Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Упреждающий удар Хайдарали Мирзоевич Усманов
        Молчун #6
        Человек - это звучит гордо! Да… Вот только что означает это слово? Что значит - быть человеком? Обязательно ли выглядеть как человек, или же можно сохранить свою душу, упрямство и тягу к жизни? И как это сделать если ты вдруг стал… Гоблином? Да ещё и оказался в мире магии, где гоблин - это враг всему цивилизованному миру? Вот загадка с пятью неизвестными… (Метрическая и временная шкала сохранены земными для удобства читателей). Содержит нецензурную брань.
        Хайдарали Усманов
        Молчун. Упреждающий удар
        Логово
        - Вот тут нам, я чую, очень сильно достанется! - Задумчиво наблюдая за происходящим, я мог только покачать головой. Наш объединенный отряд наконец-то добрался до города, считавшегося столицей этого Вольного герцогства. Скажу сразу… По меркам королевства Царн, это был город среднего размера. Однако и стены, и башни, которые защищали это поселение, были действительно впечатляющими. Я понимал, что кто-то вкладывал немалые средства в эти сооружения, видимо надеясь на то, что они защитят своих хозяев? Но так не произошло. И всё только из-за того, что твари, скорее всего, использовали своеобразную авиацию? И говоря про авиацию, я совершенно не шучу. Я видел несколько летающих тварей, кружащихся над этим городом. И это очень сильно настораживало. Я, конечно, сумел приготовить ещё пять болтов, закончив с тем самым слитком из чёрного мифрила, изготовив из них арбалетные болты с ловушками. Однако, что значит десяток болтов против такого стада монстров? Да, ничего не значит. К тому же я видел, что вокруг города буквально всё кишит бесами. Не говоря уже о том, что творится внутри. По стенам постоянно кто-то
бегал, ползал, прыгал, и скакал. Покоя там не было. А это означало, что у тварей довольно большой отряд, с которым возможно наши амулеты и не справятся? Оставалось только задумчиво скрипеть зубами, и вспоминать все те события, которые нас медленно привели к этому городу?
        Сначала мы выдвинулись от того провинциального городка, где всё началось. Как я и рассчитывал, внучка Архимага Жипара рассказав своему деду о том, что мы нашли то самое место, откуда произошел прорыв этих тварей, спровоцировала у старика новый приступ своеобразной жадности к информации, который вылился в очередную ссору между нами. Начнём с того, что никто не мешал этому старику самостоятельно заниматься поисками информации? Почему я должен был всё за него делать, и объяснять ему элементарные вещи? Его отряд полностью проверял город? Так почему они не предприняли мер, чтобы найти место прорыва в это мир столь опасной твари? Ничего не предприняли. Ходили, выжигали этих существ, которых мы именуем бесами. Но никто не сделал ничего возможного, чтобы найти то самое место, откуда эти существа вообще взялись? И после этого он начинает у меня что-то требовать? О чём он вообще говорит? Честно говоря, размышляя на эту тему, я неожиданно для себя понял очень странную ситуацию, сложившуюся между нами. Этот старик всё никак не успокаивался, и пытался подмять меня по себя, размахивая своим авторитетом, как
победным флагом. Вот только авторитета в моих глазах у него не было. И с каждым таким проколом он всё больше и больше меня раздражал. Я уже начал понимать желание Риллианы Варинд избавиться от этого старика? Вот только существовала одна большая проблема. Он был знакомым злом. И мы знали, чего от него ожидать. Тем более, что эта девушка была его внучкой. А значит, могла воспользоваться его влиянием и силой для того, чтобы в нужный момент защитить свои интересы. А значит, и мои? А если мы от него избавимся? Кто придет на его место? Сейчас об этом лучше не говорить. Так как предсказать подобное развитие событий просто невозможно. И только из-за этого я был вынужден терпеть его странные требования, которые логически объяснить не получалось. Из-за всего этого я даже не пытался делать такой глупости. Требует, чтобы я ему отдал информацию по тому разумному? Пожалуйста. Заплати! Я пытался приучить этого старика к тому, что за всё нужно платить. Ведь меня этому учили в Академии магии королевства Царн? И когда он понял то, откуда у меня взялась эта жадность, то долго не мог успокоиться. Но его нервы и волнения
меня не беспокоили. Для меня было важно только заставить его понимать главный фактор. Я могу пойти навстречу любому разумному существу, если оно правильно оценивает ситуацию, и платит за мою работу.
        К счастью, некоторое время спустя, Архимаг Жипар всё-таки соизволил предложить мне деньги за иллюзию того, что я обнаружил в подвале того самого дома. Звучит, конечно, весьма расплывчато? Но я предоставил ему эту иллюзию так как мне за неё заплатили пятьсот золотых. Деньги мы разделили. Сто золотых получила девушка. Двести братья - орки. А последние две сотни я припрятал для себя. Всё же я иллюзию делал? Как видите, я прекрасно понимаю, что даже их сопровождение нужно было оплачивать? Возможно Архимаг об этом и узнает? Может хотя бы так он поймёт, что с людьми, если вы сами всё свели к торговле, по-другому просто нельзя? Причём я постарался сделать так, чтобы его собственная внучка не скрывала от своего старика информацию о побочном заработке. А также я попросил Риллиану попутно и проконтролировать его реакцию. В последствии она мне сообщила о том, что он был достаточно сильно удивлён. И только покачивал головой. Кстати… На той иллюзии я записал намеренно тот факт, что когда осматривал книги, то обратил внимание на подпись в одной из них. Я не знаю того, как эта книга попала к демонологу -
самоучке, но знаю тот факт, что на ней обнаружил приписки на эльфийском языке. И этого было достаточно даже старику. Он тоже сделал весьма однозначный вывод. В этом проколе пространства были виноваты эльфы! Это был факт, который отводил от меня все основные подозрения. Но также и перенаправлял их на моих потенциальных врагов. Пока Архимаг Жипар, и его подчиненные, пытались разобраться с алтарем, расположенном в центре этого провинциального городка, я прошёлся ещё по нескольким складам, старательно вынося всё ценное оттуда. Мало ли, что и когда мне понадобится? Я предпочитал иметь запас ресурсов. Даже та самая ткань может мне впоследствии пригодиться. Те же самые инструменты, те же самые запасы металла и дерева. Всё это может мне пригодиться. Я уже молчу про оружейную лавку, которую вынес полностью, вместе со шкафами в которых хранилось оружие, а также и лавку алхимика вместе с лавкой мага - лекаря. Я много чего там обнаружил. И всё это постарался забрать. Лавки Артефактора здесь, к сожалению, просто не было. Хотя лавку, где торгуют различными амулетами и свитками, я всё уже нашёл. Скажу сразу… Ценники
там были весьма интересные. Я впервые в этом мире встретил написанные ценники возле товара? Самое смешное было в том, что даже на рынке в столице королевства Царн, я обнаруживал тот факт, что торговец сам определяет цену товара. Он может её варьировать, как ему будет угодно. И ты ничего тут не поделаешь. Хочешь купить подешевле? Торгуйся! Иногда торг доходил до такого, чтобы можно было, если у тебя есть все нужные навыки и способности, сбить цену почти в половину! У меня создавалось стойкое впечатление, что попав на этот рынок, я попадаю на среднеазиатский базар! И всё только из-за того, что многие торговцы приходили туда видимо не столько ради выгоды, сколько ради самого процесса торга? Знаете… Мне один знакомый рассказывал. На среднеазиатском базаре, по крайней мере, у стариков, ты ничего не купишь пока не будешь торговаться! Он говорил, что старики даже отказываются тебе продавать что-либо, если ты сразу достаешь деньги и пытаешься отдать их, чтобы забрать товар? Я не знаю, правда это или нет. Но это факт, который мне был рассказан.
        Сейчас же речь шла даже не об этом. Старательно обнося этот город от всего ценного, я не забывал про различные ценности, и возможные драгоценности с деньгами, которые я могу найти. Обнаружив дом местного бургомистра, или градоправителя, я постарался его полностью вынести. Всё, что только было можно. Я обнаружил там пару тайников, своеобразную казну города. Всё это исчезло в моей походной сумке в матрёшке. Денег было не так много, как я рассчитывал. Всего лишь тысяч двадцать золотых, и тысяч пять золотых в виде серебра. Но мне этого должно было хватить на какое-то время. В личных покоях хозяина города я так же обнаружил тайник. Видимо он тоже не брезговал воровством? Так как пара сундучков, которые я там обнаружил, имели довольно неплохое содержимое. В одном была чистое золото. А в другом - ценности. Различные драгоценности - мужские, женские, а также и десяток кристальных империалов. Хитрость этой ситуации была как раз в том, что оценить второй сундучок у меня просто не получится. И всё по той причине, что в этом сундучке были именно драгоценности, которые могут иметь абсолютно разную цену? Но
меня не это беспокоило. Меня начала беспокоить излишняя активность Архимага Жипара. Который, видимо сговорившись с соседями, решил отряд объединить. Ведь единым кулаком проще бить противника, так кажется он заявил? И герцог Жирх с ним был согласен. Его - то я понимаю. Старый вояка по-другому не может. Однако, кто будет командовать этим отрядом? Вот же загадка? Я сам ни под чьё командование идти не собираюсь. На их совещании я так и заявил. Боевым магом я не являюсь. Воином - тоже. Я студент. Вот пусть и воюют, как хотят. Я изготавливаю артефакты и амулеты. Могу в случае опасности может быть кого-то поддержать. Ну, не более того. Если кто-то из них собирается мной командовать, то пусть сразу готовится к тому, что я просто развернусь и уйду. Я видел по лицам этих разумных, что подобное стечение обстоятельств им категорически не понравилось? Но спорить со мной никто не стал. Видимо они уже усвоили мой мерзкий характер, и ссориться не собирались? Согласно соглашения, которое всё же подписали герцог Жирх и Архимаг Жипар, воины подчиняются герцогу, а все маги вступают в подчинении нашему Архимагау. Что
вызвало злость со стороны их Архимага. В ответ дворянин предложил тому вернуться домой с позором! А что он хотел? Ведь он сам на это напрашивался, и польза от него не было. Только один сплошной вред. Старик обиделся. Но был вынужден подчиниться. Как я и говорил, в том королевстве Хамар правили дворяне. А маги были на второстепенных ролях, и это даже не обсуждалось. Убедившись в том, что они обговорили все вопросы взаимодействия, я согласился действовать так, как нужно.
        Однако, при нашем выдвижении к следующему городу, я выяснил ещё очень интересный нюанс. Поблизости располагался замок, который мог принадлежать местному дворянину. Мне это строение было весьма интересно. И поэтому мы с наемниками отделились от общего отряда, который медленно, но верно двигался в сторону столицы Вольного герцогства. А сами довольно быстро достигли указанной точки. Скажу сразу … Проблема была в том, что в этом замке тоже всё было не слишком прекрасно. Замок был старый, но весьма интересный. Я бы хотел, наверное, себе что-то подобное? Ведь этот замок возвышался над окружающей территорией, располагаясь на скале. А значит, сделать подкоп не особо получится. Для меня это всё, конечно, сейчас не проблема с моей 3D магией. Хоть камень, хоть землю, я спокойно раздвину, просто от этого зависит потеря магических сил. И не больше того. Но в данном случае, замок действительно был красив. А вот то, что происходило внутри, мне не сильно понравилось. Нам удалось уничтожить несколько засад бесов, благодаря тому, что рядом со мной шли два мага Огня, которым тоже нужно было попрактиковаться. Братья
- орки наконец-то смогли повеселиться от души. Да и внучка Архимага наконец-то показала наёмником то, почему её называли Огненной стервой? Так как в данной ситуации, нам был важен каждый маг, который мог устраивать подобное? Я же поддерживал их своими возможностями. Чем они старательно и пользовались. Внутри замка мы обнаружили нескольких довольно серьезных тварей и одного демона. Вот это был настоящий демон. С крыльями. Даже с человекообразной формой тела, но вооруженный мощными когтями, клыками, а также и четырьмя верхними конечностями. Действительно боевой демон. Готовый к бою. Но мой артефактный арбалетный болт, которого он явно не ожидал встретить, остановил и его на подлёте. А самое удивительное, что мы обнаружили, это были люди в подвале этого замка. Видимо местный демон не хотел, чтобы бесы сделали монстрами всё местное население? Захватив тело местного дворянина, скорее всего, он приказал выживших несчастных запереть в темнице, чтобы наслаждаться ими так же, как гурман наслаждается какими-нибудь элитными блюдами на кухне у собственного шеф-повара?
        Я же, наблюдая за всем происходящим, был просто в шоке. Но шок быстро прошёл. Этот демон прибитый артефактными болтами к стене, довольно быстро разговорился. А что вы думаете? Я знал, что эти твари очень живучие. Их тела фактически на рефлексах заживляют практически любую рану. Чем я и пользовался, старательно достав свой нож из когтя демона, изготовленный мной заранее. Сначала этот демон смеялся, когда видел то, что я достаю различные ритуальные ножички… Но именно этот его заставил задрожать. Испуг был настолько явственный, и открытый, что ему ничего другого не оставалось, как всё - таки начать говорить. Оказалось, что эта тварь захватила дворянина тогда, когда тот находился на том самом празднике в уже проверенном нами городке, и в результате этого демон начал расти. Вся его семья была теперь одержимыми тварями. И младшими демонами. Мы их перебили. Зачем мне собирать целые сонмы таких существ? Мне достаточно и того, что этот демон оказался очень говорливым. Он рассказывал мне про своего хозяина. И когда я произнес имя, прочитанное мной на найденной в подвале каменной табличке и в дневнике того
демонолога, который вызвал эту тварь, демон вздрогнул. Выдав мне истинное положение дел. Демоны не могли рассказать мне имя своего хозяина. Видимо на уровне инстинктов или крови у них имелась защита от разглашения подобной информации? Но когда я сам произнёс это имя, то демон понял, что информация у нас уже есть. И дальнейшее скрывать не имеет смысла. Как я и подозревал, это не был прорыв из инфернального мира. Это был совершенно другой мир. Мир, в котором жили монстры, и такие вот существа, вроде демонов. Демонами становились переродившиеся бесы. В своём родном мире им приходилось тратить сотни лет прежде чем они сумеют выжить и подняться по ступенькам пищевой цепочки. Демон Лорд, которого какой-то идиот вызвал сюда, являлся самым сильным среди них. Его возраст насчитывал минимум несколько тысяч лет. Он умудрился развиться из слабого существа нападая на более сильных со спины. Подлое и наглое существо, достаточно быстро набрало огромную силу. А его жестокость просто не знала границ. Все бесы и демоны знали только одно. Это существо, которое сюда вызвали, дало им возможность вволю порезвиться в этом
мире. А сейчас оно намеревалось пробить постоянный канал в свой старый мир, чтобы здесь был постоянный приток тварей.
        Новости, не очень приятные, скажу я вам! Но выбора не было. Этого демона мы тоже спрятали, как ещё один трофей. А потом я вынес всё ценное из замка. Людей можно было бы отпустить. Но как их отпустишь, если в любой момент к этому замку могут подойти новые бесы? Я же не знаю того, сколько их всего осталось в округе? Тех, кого мы видели, сразу же уничтожали. Но ведь не все они были настолько глупы, чтобы попадаться нам на глаза? Уже только поэтому можно было понять, что есть вещи, которые делать будет гораздо опаснее, чем всё остальное. Дождавшись того момента, пока мои товарищи начнут собираться уходить из этого замка, я спустился в подвал. Что поделаешь, но эти разумные были в ужасном состоянии. И отпускать их после всех этих издевательств и мучений, было бы просто глупо. Сами подумайте… Они были фактически на грани сумасшествия, многие изуродованы и изувечены так, что им на люди показываться нельзя? Вопрос состоит в том, что с ними делать? Выпускать? Куда? Что с ними будет в последствии? Этого я не знаю. Ну, не буду я таким жестоким, каким вы можете меня представить. Например, я видел здесь одного
разумного, у которого не было ни рук, ни ног. Монстры просто сделали из него куклу, которая сама не сможет ни поесть, ни задницу себе подтереть. Не говоря уже о другом. Что же делать? Выбор один. Их всех нужно было приговорить к смерти.
        Тяжело вздохнув, я достал свой ритуальный нож. Тот самый нож, которым я собирал жизненную энергию. Это уже не люди. Это так, расходный материал, который всё равно придётся убить. Сами подумайте хоть немного… Эти люди видели то, как их близкие становились монстрами, и загоняли их самих в клетки, чтобы издеваться и пытать? Демоны и бесы старательно принимали внешность их близких и родных, чтобы доставить им ещё больше боли. Как вы думаете, какая будет реакция у этих разумных когда они выйдут на свободу? Они начнут кидаться на всех тех, кого встретят. Начнут нападать на них, чтобы убить. Убить жестоко и бескомпромиссно. Психика у них уже была сломана. И нельзя их так оставлять. Но и просто перебить, было бы глупой тратой ресурсов. Так они, по крайней мере, принесут пользу мне, и возможно ещё кому-нибудь? Всё же их жизненная энергия возможно когда-нибудь кого-нибудь и спасёт? Или мне поможет? Поэтому я в данном вопросе не задумывался особо.
        Буквально через пятнадцать минут я вышел из подземелья, а там за мной остались пустые клетки. Хотя они были не слишком пустые. Залитые кровью и ошметками плоти тех несчастных, которым там пришлось побывать. Рассматривая эти клетки, я понял, что могу их использовать. Только очистить их нужно. Пока же я их просто сложил в свою походную сумку. Также именно в этом замке мы и обнаружили клетку с цепями из мифрила. Наверное, здесь держали ту самую виверну! До того, как она стала одержимой бесом. Как ни странно, но и сама клетка была весьма оригинальная. И я, догадавшись о том, что вижу перед собой, решил и её забрать. Она была покрыта рунами, и в металле имелась, как ни странно, примесь мифрила. Я не знаю того, кто это придумал, но затея была неплохая. Проблема была в том, что для этого действительно нужен был хороший кузнец. Вы, конечно, тут же напомните мне про 3D магию? Так вот… Объясню вам на пальцах. Вы сможете указательный и, к примеру, средний палец объединить в один? Нет? И тут точно также… Проблема именно в том, что те же самые металлы, нельзя подобным образом просто объединить. Магическая 3D
сетка так друг на друга не накладывается. Накладывается только на одинаковый материал и металл. Именно из-за этого я понимал, что здесь поработал весьма неплохой кузнец. А потом видимо и какой - то артефактор наложил руны крепости и надёжности. Но это не сильно помогло от измененного монстра, вырвавшегося отсюда?
        Раздумывая над судьбой этих клеток, я неожиданно понял, что есть возможность сделать нечто подобное и от демонов? Как вы думаете, что будет если я, к примеру, сделаю решётки клетки в виде ловушек от демонов? А это возможно. Сможет ли демон вырваться из такой клетки? Вряд ли… Особенно, если даже на прутьях, которые будут выполнять своеобразный рисунок, также будут иметься руны и рунические круги ловушек? Демон в таком случае просто не сможет даже прикоснуться к такой клетке. Он будет внутри как в вакууме. Я думаю, неплохая задумка? Надо будет над этим как следует поразмыслить. Кроме этого, я уже понял и то, как буду делать тот самый алтарь для вызова Архидемона. Ну, хотелось мне пообщаться с этой тварью в отношении ресурсов, которые это существо может мне предоставить? Начнём с того, что тот же самый адамантит мне теперь весьма интересен? Есть ли возможность сделать из него чёрный адамантит? Если он уже в обычном состоянии превосходит мифрил, то что будет если я его постараюсь уплотнить максимально возможно? Ведь тогда можно будет начать торговлю с теми же самыми демонами, к примеру, тёмным
адамантитом? Если у них такого материала нет? Так почему бы не устроить подобную торговлю? В данном случае понятно, что демонам самим будет интересно такое. Особенно, учитывая наличие у них постоянных войн. Об этом говорилось в Хрониках прошлой войны. Демоны тогда объединились, когда нашли общего врага. Но все пленники, попадавшие в руки демонологов, рассказывали о том, что в их мире постоянно ведутся конфликты и войны. И тот, кто имеет больше силы, имеет больше власти! Естественно, что тот, кто получит такую возможность получать ресурсы подобного рода, пойдёт на всё лишь бы получать их. А это возможно будет выгодно, учитывая возможную торговлю с гномами чёрным мифрилом? Интересно… Интересно… А сколько мифрила будет стоить, к примеру, слиток адамантита? Хотелось бы об этом узнать поподробнее. Но для этого мне действительно нужен Архидемон из инфернального мира. А не из этого гнойника, откуда была вызвана тварь с титулом названием Демон Лорд?
        Изучая дневник демонолога, который совершил такую ошибку, я выяснил, что он нашёл упоминание об этой твари в одном из древних храмов кровавого культа, который как раз-таки и был уничтожен эльфами после войны с демонами. Полторы или даже две тысячи лет назад. Возможно этот культ и не был таким миролюбивым? Но таких тварей вызвать они так и не смогли. Знал я только одно. Что местные жрецы, которые хотели поклоняться этой твари, опасались её. И это была немудрено. Тварь оказалась очень хитрая. Главное, что я понял из этого дневника, это было то, что такое существо, по сути, приравнивается к небольшому или малому Божеству? А это было очень опасно. Смогут ли мои артефактный болты остановить такую гадость? Или же она отмахнётся от них так, как будто их и не было? Не говоря уже о том, что вокруг этой твари будет целое скопище различных монстров и демонов? Причём старших демонов, а не всего того, что мы встречали ранее? Ведь этот старший демон, попавший ко мне в руки, сейчас был согласен на всё. Перед тем как я его упаковал этот монстр просил меня отправить его обратно в родной мир. Обещал мне оттуда
всемерную поддержку. Даже был согласен на выплату каких-то контрибуции и налогов? Возникает только вопрос… О каких налогах вообще идет речь? Что он мне может оттуда предоставить? Поставки малых партий бесов? Нет… Возможно эти твари когда-то и пригодятся? Например, можно послать беса, чтобы тот сделал одержимым какого-нибудь разумного - дворянина, вынудив того отписать мне своё имущество в наследство? Сюрприз? Неплохой сюрприз… Вот только проблема с этим сюрпризом заключается как раз в том, что сам по себе этот монстр убьёт дворянина достаточно быстро. А в свете последних событий, все дворяне будут обвешаны амулетами защиты от одержимости. А значит, бесам придётся долго сидеть в моих ловушках, ожидая возможности заключить договор и выполнять мои команды.
        Кстати… Подумав о том, что мог бы делать с бесом, я вдруг вспомнил про тех, кто пытается делать мне гадости? Почему бы мне не использовать беса для допроса разумного, который всего лишь расходный материал? Например… Пришлют ко мне убийцу. Пользы мне от него никакой. Мне всё равно придётся его убить. Стоит ли мне тратить время на его допрос с пытками, рискуя в любой момент привлечь к себе слишком много внимания? Если я могу просто натравить на него ручного беса, который вынудит этого разумного самого мне всё рассказать. А потом я его убью, когда беса заберу. Логично? Почему бы нет! Тоже вариант! Наверное, так я и буду делать. Но позже. Сейчас мы возвращались обратно к основному отряду.
        На следующий день мы его догнали. Наёмники и мои товарищи довольно облизывались. Я поделился с ними трофеями. Наёмники получили деньги. И были рады и счастливы. Конечно, кто-нибудь сказал бы, что я мог бы дать наёмникам, к примеру, какие-нибудь ценные безделушки или утварь, в виде серебра или золота, которую обнаружил у этого дворянина? Начнём с того, что эту утварь потом нужно продать, чтобы поделить между собой деньги. А это лишний след. Зачем им привлекать к себе внимание и объяснять потом всем, что они не занимались здесь мародерством, грабя заброшенные и опустошенные монстрами дома и замки, а выполняли задание короля? Так они получили деньги. Ведь кто-то из достаточно умных - разумных сказал в прошлом - деньги не пахнут! Тем более, деньги из ценных металлов? Получив свою долю золота и серебра, наёмники были даже благодарны мне за то, что я дал им такую возможность подзаработать, в то время, когда все остальные медленно, но верно двигаются в сторону столицы герцогства Зипар.
        Направляясь к этому городу мы ещё несколько раз отходили в сторону от главной дороги, проверяя близлежащие замки местных дворян. И естественно опустошая то, что мы там находили. Может быть кто-то скажет, что это слишком нагло с моей стороны? Но я не скажу так.
        Во-первых, к этому всё и идёт. Даже те же самые замки дворян будут впоследствии ограблены. Сюда начнут заходить шайки мародёров - разбойников, которые будут надеяться на то, что их никто не поймает, в то время, когда они находятся здесь. Опустошенные земли не будут никому нужны. По крайней мере, какое-то время. Пока не найдутся Наследники - потомки, или какие-нибудь желающие поселиться здесь. Достаточно было того, что я не занимался мародерством в простых домах. Что там искать? Несколько медных или пару серебряных монет? Этим пусть занимаются наёмники. Мне это ни к чему. А вот такие дома, вроде этих замков, где можно было обнаружить какое-нибудь ценное оружие, или те же самые наборы серебряной или золотой утвари, мне вполне подойдут. Мне же нужен материал для экспериментов? Вот этим я и занимался.
        Так же по дороге мы нашли даже разорённые караваны, которые видимо принадлежали каким-то торговцам. Естественно, что королевское войско проехало мимо, гордо задрав голову. Мы тоже проследовали за ними. Но я немного позже вернулся назад, и всё забрал. В отдельную походную сумку. Всё только из-за того, что я не знаю главного. Кому это принадлежит, и кто наследник? Если это достойные разумные, то почему бы им не вернуть весь этот товар? Всё-таки в торговой братии были разумные достойные доверия? Которые могли дать возможность неплохо подзаработать, используя их связи? Если хозяева таковы, то почему бы не оказать им подобную услугу? Тем более, что за возвращение товара они наверняка будут не только благодарны? Обычно в таких случаях могут часть стоимости товара тебе отдать. Честный и достойный заработок. Да, и имидж мне не помешает… Хороший. Не тот, что сейчас может сложиться вокруг меня из-за всех этих грабежей опустошенных территорий дворян. По пути движения к столице Вольного герцогства мы осмотрели ещё несколько поселений. В основном это были посёлки. Но был и один довольно крупный городок. Здесь
мы действовали по стандартному плану, который уже был нами отработан на прошлых столкновениях. Спровоцировали нападение, укреплённый лагерь удерживал врага, а мы их выбивали. Я практически не участвовал в этих сражениях. В мою задачу входило обеспечение отряда амулетами защиты. Арбалеты я не использовал. Ведь демоны, которые были постарше, связываться с нами не стали. Они только натравливали на нас своих младших особей, а потом уходили. Я их преследовать не собирался. Так как и сам понимал, что это излишнее. Наши боевые маги достаточно быстро набирались опыта при таких столкновениях. И уже даже не задавали лишних вопросов. Самое страшное было в том, что в каждом таком городке мы находили своеобразный иссушённый алтарь. И этот алтарь говорил о том, что противник наращивает свою армию. Представьте себе картину… Монстр выпускает тварей, которые выходят из его родного мира. В первую очередь бесы, которые распространяются по всей этой территории, делая всё и всех одержимыми, А потом начинают измерять тела своих носителей. Это время. Время, которого у монстра, идущего к своей цели, просто может и не быть. Я
намеренно подкинул Архимагу мысль о том, что эта тварь хочет пробить постоянный канал вниз, в свой мир? И старик был просто в бешенстве. Такой канал очень сложно закрыть. Тем более, что вокруг него всё будет буквально кишеть монстрами. Поэтому нам и нужно поторопиться. Но как бы мы не спешили, время уходило безвозвратно. Я же пользовался этой возможностью, чтобы набрать ресурсов и запасов. И в этом городе, где маги и гвардейцы уже двух государств старательно выбивали монстров, я не забывал о своей выгоде. Очищал склады от всего ценного, а также и богатые дома, имеющиеся внутри городских стен. Про магазины и лавки я вообще молчу.
        Шаг за шагом мы приближались к своей цели. И она была рядом. Оставалось только до неё добраться. И вот, когда мы выдвинулись под стены столичного города герцогства Зипар, я с удивлением рассматривал открывшийся мне вид. Сначала стоит отметить тот факт, что вокруг этого довольно крупного города раскинулись огромные поля. Было даже заметно несколько поселений. Они находились в виду крепостных стен. Видимо в случае нападения, жители этих посёлков должны были спрятаться в городе? Но вряд ли они успели это сделать до того, как подверглись нападению тварей? Слишком уж потрепанными строениями отличались эти посёлки от самого города, над которым сейчас вздымались многочисленные дымные столбы от пожарищ. Учитывая тот факт, что над городом кружило сразу несколько старших демонов, я понимал, что битва лёгкой не будет. Наши маги, остановившись в поле зрения монстров, принялись демонстративно готовиться к обороне. Это был стандартный план действий. Наверняка монстры, заметив наш довольно крупный отряд, вышедший из леса, постараются от него избавиться? Тем более, что здесь, наверняка, были и старшие демоны,
которые сбежали сюда от наших предыдущих стычек? Которые я уже не считал, и даже сосредотачиваться на них не собирался. Весь мой путь сошелся к одной сплошной рутине. Мародерство, сбор ресурсов, и подготовка всё новых и новых амулетов. Запас их у нас был достаточно велик. Вот только я не был уверен в том, что всё это поможет нам при столкновении с довольно крупной группой тварей, что было вполне возможно возле этого города?
        Заметив повышающиеся по соседству волны магического пламени, я понял, что даже наши маги Природы уже достаточно неплохо натренировавшиеся в магии обнаружения, нашли несколько скоплений бесов, что для тех закончилось довольно плохо. Скажу сразу… До моего радара им всё равно было ещё достаточно далеко. Я видел, что вокруг нас стягивается целое кольцо белесых пятен, которые явно говорили о наличии огромного количества этих существ. Церемониться с ними никто не собирался. И поэтому пламя то, тут то там, уничтожало приближающихся тварей. Наемники и воины двух королевств старательно выкладывали минимум двойной периметр амулетов из камня вокруг нашего лагеря, готовясь к сражению. Я же в первую очередь и думал о том, что уже делать с опасными тварями? Что-то мне подсказывало, что эти существа в виде старших демонов, теперь бежать не будут? Скорее всего, они нанесут удар вместе со всем отрядом? А это может быть опасно. Ведь они будут нападать с воздуха? Кто им мешает, к примеру, взять в сеть камень, и потом сбросить его на нас? Вы, конечно тут же напомните мне о том, что каждый камень подобного рода имеет
свой вес? И о том, что чтобы поднять такой камень, какой тогда тащила изменённое виверна, нужно минимум три-четыре демона? Всё-таки виверна отличалась от них своим размером и силой, что тоже немаловажно? Но при всём этом я также учитываю и тот факт, что они могут, к примеру, набрать средних камней целый мешок? И начать швырять их в нас сверху? Однако, для этого надо было иметь хоть какое-то понимание о причинах и смысле бомбардировки? Да, виверну пытались заставить сбросить на нас камень? Но видимо это была единственная попытка, которая была зачтена неудавшейся и от бомбардировки отказались. А вот от одновременной атаки с воздуха, и с земли, наверное нет?
        Наблюдая за тем, что происходит у стен города, где я заметил скопление монстров, которые всё больше и больше стягивали в один большой кулак, я догадался, что в данной ситуации избежать моего участия в сражении не получится. Придётся нам всем постараться! Особенно, если учитывать тот факт, что эти твари и монстры всего лишь расходный материал из изменённых чудовищ, которых не ценит ни сам их Демон Лорд, ни старшие демоны. Ведь именно старшие демоны приходили из того мира уже сформировавшимися особями? Все остальные - это бесы, которые уже здесь нашли себе носителя, и пытались найти способ перейти на новый уровень развития. Теперь же, всё будет зависеть от нашей силы и подготовки. А также и от того, насколько согласованными будут действия магов и войск, подошедших сюда.
        Неожиданно появившийся сзади нас, и двигающийся практически на рысях по той самой дороге откуда мы пришли, ещё один крупный отряд, который отличался от объединенного отряда стягами, и чуть ли не парадным шествием, заставил меня вздрогнуть. Оказалось, что этот отряд пришёл из Империи Муран. Ещё одно государство, граница с которым находилась на окраине герцогства Зипар. Они долго тянули с вступлением в эту войну. Но узнав о том, что два королевства уже вступили в неё, послали свой усиленный отряд. Что поделаешь. Но их посол оказался достаточно хитер, и прежде чем отправлять свой отряд, он сначала собрал всю возможную информацию о результатах первых боевых действий на территории Вольного герцогства. И теперь их отряд был в полностью сбалансирован и уравновешен. Я слышал про это государство. Там тоже вовсю властвовали дворяне. И маги, хотя и приравнивались к младшему дворянскому сословию, но на большее не могли рассчитывать. Более того… У большинства дворянских семей этого государства одарённость была в крови. Так что сами дворяне были неплохими боевыми магами. Уже только за это стоило бы их уважать.
Всё-таки конфликта между воинами и магами там быть не должно?
        Когда этот отряд к нам приблизился, то тут же начались переговоры. Отряд был достаточно сильный. Всё-таки легионы Империи Муран были знамениты своим упрямством и силой. Хотя в первую очередь им пришлось пройти проверку на одержимость. Как ни странно, но среди них одержимых не оказалось? Заметив кислую мину, появившуюся на лице Архимага Жипара, я понял в чём было дело. Этот отряд двигался в окружении магов Природы, которые видимо чётко контролировали периметр движения? В отличие от магов королевства Царн в самом начале этой войны? Что говорило о их результативности. Более того… Я выяснил практически сразу, что эти маги видят дальше в магическом диапазоне, чем все наши маги вместе взятые. Может быть не дальше меня, но достаточно, чтобы сразу же заметить приближение нескольких групп бесов, которые пришлось уничтожить магическим пламенем. Уже потом, под вечер, когда мне все подробности докладывала внучка Архимага, я узнал о том, что их посол не гнушался и взятками. А представители Империи Муран этого не скрывали. Оказалось, что за деньги королевстве Царн можно было узнать всё. И их посол узнавал прямо
из секретариата короля Бридарна всю информацию, которую пересылал своему сюзерену Архимаг Жипар. Неприятное известие. Судя по всему, секретариат короля ждет тотальная чистка? Но это сейчас было неважно. Довольно мощный отряд войск, усиленных магами, прибыл на поддержку. Командир этого подразделения легиона, хотя и был довольно наглым дворянином, который себе цену никак не мог сложить, всё-таки понимал, что при таком столкновении лучше держаться единым отрядом. По крайней мере, мы все так думали…
        Но видимо Слава непобедимых легионов Империи не давала ему покоя? И этот дворянин потребовал, чтобы его легион всяческие трусы просто пропустили вперёд! Хотя какой тут был Легион? Насколько я знаю, и если примерно так подсчитать, в легионе должно быть несколько тысяч бойцов? Минимум тысяч восемь? Тут же в лучшем случае было около тысячи. Может полутора… Да. Это этот отряд был крупнее нашего объединенного? Но из-за того, что эти разумные сразу повели себя довольно нагло, ни герцог Жирх, ни Архимаг Жипар, не стали им рассказывать о наших играх с амулетами из камня для защиты собственного периметра. Если они такие умные и самоуверенные, то им никто не помешает героически умереть под стенами этого города.
        Уже потом я узнал о том, что герцог Жирх, видимо прекрасно понимая то, чем всё это может закончится, предложил этому дворянину самому написать письмо - отказ от совместных действий. И всё только из-за того, что тот сам настаивал на этом. Он был уверен в непобедимости своих воинов, а также и мощи боевых магов. Как я уже говорил ранее, в Империи в основном боевыми магами становились сами дворяне? Тем более, что в отряде оказалось одна девушка, являвшаяся очень мощным магом Огня. По слухам, у неё был минимум второй уровень? Даже Огненная стерва, внучка Архимага, была вынуждена только скрипеть разочарованно зубами. Увидев эту девушку собственными глазами, я даже немного удивился. Она вела себя вполне спокойно. Учитывая то, что должна быть фактически полностью чуть ли не воплощением Стихии Пламени? Но она чётко контролировала себя и свои действия.
        Однако, скажу сразу… Отношение к окружающим было очень предвзятое с её стороны. Она как-то равнодушно посмотрела на наше объединённый отряд и заявила, что такому сброду на войне с демонами делать нечего. Лучше бы она помалкивал а. Герцогу Жирх еле удалось успокоить Архимага Жипара, который хотел поставить девчонку на её место. Да, у неё сейчас звание магистра. Но по силе она могла превзойти Архимага вместе с его боевым посохом. Поэтому ему нужно было промолчать. Но всё равно обида наших командиров отряда было довольно велика. А учитывая то, что легионеры Империи даже не обратили внимания на тот факт, что наш лагерь расположился весьма странно, на пригорке, но при этом в кольце странных камней, можно было спокойно сказать о их ошибках? Легион выдвинулся немного вперёд, готовясь к отражению атаки со стороны тварей. А уже наступал вечер. Я, конечно, прекрасно понимаю, что те же самые маги могут хоть всю ночь держать над лагерем Светляки? Но это износ силы и времени. Не говоря уже обо всём другом.
        - Да пусть они себе зубы обламывают об этих монстров! - Устало махнул рукой я, когда услышал очередную жалобу от герцога, который пытался призвать даже меня на помощь, чтобы хотя бы я как нечто неизвестное попыталась повлиять на решение командира этого мини-легиона. - Вы что, до сих пор не поняли? Они прибыли сюда для развлечения. Они думают, что им всё так легко и просто даётся. Насколько я понял, они двигались по нашим следам. То есть, особых сражений на пути у них не было. Может быть они уничтожили несколько засад бесов, но на этом их знание о реалиях этой войны заканчивается. Хотят набить свои шишки? Пусть. Не вмешивайтесь в это. Они не хотят слышать голос разума. Просто не хотят! У них же такая могущественная магесса в отряде имеется? Пальцами щелкнет, и все демоны вдребезги разлетятся! Вот пусть и щелкают дальше. А у нас есть надежда на то, что измененные твари зубы себе об них обломают. А когда прорвутся сквозь их защиту, и доберутся до нашего периметра, их будет уже гораздо меньше и твари сами будут послабее. Что нам даст шанс победить в этом бою. Вы можете составить все необходимые письма
с претензиями Империи Муран. Только не забудьте пожалуйста подписи и печати с этих наглецов собрать. Что они сами подтверждают свое решение биться в одиночку. Я думаю, что их Император будет не сильно доволен таким стечением обстоятельств? Он-то их послал на помощь сюда, а они тут глупо погибнут? Вам нужно доказательства. Магические свитки. Пусть они их подпишут сами и добровольно. Остальное никого не касается…
        Тяжело вздохнув, герцог Жирх отправился составлять это самое письмо, которое подпишут эти идиоты. Самое смешное было в том, что они со смехом и улыбками его подписали. Хотя стоит отметить тот факт, что услышав о наличии в отряде тёмного эльфа, мага - артефактор а, представители Империи проявили ко мне весьма странный интерес Видимо я должен был этим гордиться? Особенно тогда, когда возле моей палатки раздались них недовольные вопли. Они, наверное, пришли на меня посмотреть, как приходят дети в зоопарк? А тут их встретили разозленные орки? Кстати, сразу стоит отметить тот факт, что у Кагана Вольных орков в основном конфликты случались именно с Империей Муран. Так что тут сошлись старые враги. Вышедшая им навстречу Риллиана Варинд и достаточно быстро осадила наглецов, потребовав у них, чтобы они покинули лагерь, если не хотят пользоваться нашей поддержкой и защитой. Судя по разъярённым выкрикам представителей Империи, они явно не ожидали подобного приветствия? Но это уже их проблемы. Вернувшаяся в палатку девчонка долго смеялась, так как среди этих гостей была эта самая Великая магесса Огня, которой
они так гордились. И её тоже оказывается просто и нагло завернули? Этого оскорбления они видимо простить не могли? Ещё бы… Тёмный Эльф отказался показаться им на глаза только потому, что они этого захотели? Что за глупость? Я что, в цирке что ли? Пусть идут и готовятся к сражению! Здесь всё-таки война, а не развлечения!
        Но они видимо этого не понимали. Так как даже полноценный лагерь разбивать не стали. А просто выстроили свои войска своеобразным клином перед атакующими их монстрами. Скажу сразу… Монстры не стали атаковать тогда, когда их ждали. Они протянули до ночи. Видимо у этих существ хорошее ночное зрение? Чего нельзя сказать про обычных людей и магов. Маги в темноте видят только благодаря своему магическому зрению, которое была возможность использовать. И не более того. А обычные люди? Для этого нужны Светляки. Которые намеревались использовать магии Империи. Мы же собирались наблюдать за происходящим. Так как уже заранее знали, с чем можем столкнуться. Я же посоветовал герцогу Жирх сразу брать на заметку самых опасных тварей, каких он только заметит.
        Кстати… Я посоветовал боевым лучникам приготовиться к атаке с воздуха. Старших демонов сбрасывать со счетов было тоже категорически нельзя. А они сейчас кружили над толпой измененных тварей, собирающихся возле выхода из города. Хотя скажу сразу. Маги Природы Империи работали на славу. То тут, то там вспыхивающее на поле магическое пламя говорило о том, что бесов они видят и уничтожают до приближения на опасную дистанцию. Может они и справятся со своей задачей? Пусть. Но что-то мне подсказывало, что им придётся в этой битве быть очень сильно разочарованными? Кто-то сказал бы, что я злорадствую? Возможно. Но нельзя же так недооценивать своего врага! Тем более, что вы шли по нашим следам. А значит, должны были видеть следы предыдущих битв. Неужели вы считали, что раз мы так легко с этими тварями справляемся, то для вас они вообще будут на один плевок? Вообще-то это всё глупо! Хотя бы по той причине, что эти твари не были такими уж слабыми, как можно подумать. Каждый бой нам давался с большим трудом. И иногда нам приходилось хоронить своих товарищей. Могилы сопровождали нашу дорогу. По крайней мере,
два десятка бойцов из разных королевств уже погибли безвозвратно. И это тоже можно было заметить! И если они этого не видели, то значит просто не хотели видеть. А это глупость. Огромной силы глупость… И результаты её мы увидим этой ночью…
        Бой
        - Готовьтесь, начинается! - Заметив при помощи своего радара изменения в поведении тварей возле города, я мог только покачать головой глупости идиотов, которые вышли вперёд, и сейчас изображали из себя Непобедимый Легион. Возможно когда-то в Древнем Риме точно также находились придурки, которые считали себя Непобедимыми? Но в таких случаях я обычно вспоминал старые слова, которые когда-то услышал от одного из мастеров рукопашного боя. Он сказал тогда, что бойцы бывают двух типов. Победители и непобедимые.
        Победители - это те, которые побеждают. Но они и проигрывают. Учатся на своих ошибках, и потом снова идут в бой чтобы победить.
        Непобедимые - Это бойцы, которые никогда не проигрывают, но и не побеждают. Так как им не на чем учиться. Вот и здесь может быть было точно также? Несколько удачных конфликтов с ближайшими соседями, которые закончились и для Империи Муран весьма успешно только из-за того, что, к примеру, у них была лучше подготовлена армия, и заставили дворян этого государства считать себя чуть ли не героями, которые единолично могут сражать Богов? Сейчас же всё происходящее было огромной глупостью, которую они совершали прямо на глазах у нас. Заметив герцога Жирх, я выяснил, что он всё же добился от этих разумных подписать документ, в котором те сами официально отказываются от поддержки нашего объединенного отряда. Отказываются объединиться с нами. И учитывать наш опыт ведения боевых действий в этой ситуации, можно было понять то, что это был фактически их смертный приговор и завещание. Мы с себя вину сняли. Хитрость магических договоров была в том, что подпись они подтверждали своей аурой. Учитывая тот факт, что практически все дворяне в Империи Муран были в той или иной мере магами, подделать отпечаток их ауры
было невозможно. Так что теперь можно было понять главное. Этот договор, который был заключён на магическом пергаменте, снимает с нас ответственность за их судьбу. Может быть кто-то из них и выживет, и впоследствии попытается нас обвинить в том, что мы их бросили в это сражении на произвол тварей, но они не учли главного. Используя своего паучка, я создавал иллюзию того, что происходит.
        Наступили сумерки, и твари начали движение. Расчёт их был верен. Кто-нибудь, конечно, тут же скажет о том, что это неправильно? Тварям нужно было действовать уже в полной темноте? Так как тогда люди более подвержены страху, а также и тому, что они теряются из-за отсутствия полной видимости окружающей обстановки? Скажу вам причину для подобного действия. Дело в том, что в этой ситуации было два варианта развития событий.
        Первый вариант - протянуть нападение чуть ли не до раннего утра. Вынудить противника всю ночь простоять в доспехах, ожидая нападения. Легионеры бы устали. Устали бы и маги, которым пришлось всю ночь держать над своим войском Светляки, ожидая атаки противника. Устали бы маги Природы, которым бы приходилось постоянно отслеживать приближение бесов. И в результате всего этого, противник был бы деморализован, и его можно было бы уничтожить быстро.
        Второй вариант - как раз и заключался в том, что надо атаковать противника в сумерках. Он вроде бы ещё видит врага, но не настолько, чтобы быть уверенным в том, что видит. Маги, которые должны будут поддерживать освещение, отвлекутся. Зачем тратить силы, когда ещё хоть что-то видно? В этом и будет их ошибка. Когда враг нападет, им уже не будет возможности зажечь те самые Светляки, и сосредоточившись поддерживать их действие. То есть, буквально через некоторое время, в течение десяти - пятнадцати минут, а то и получаса от силы, на эту землю опустится ночь. И какой будет результат? Очень плохой, по своей сути. Легионеры окажутся в полной темноте и без поддержки освещения. А это их ошибка. Простые люди всё равно ослепнут. Они не будут видеть врага на дистанции. Им придется сражаться в ближнем бою. А в том, что эти твари очень опасны в ближнем бою, я не сомневаюсь. Достаточно было видеть одну тварь, которая медленно двигалась в общем скопище монстров. По сути, она мне напомнила чем-то огромного пещерного скорпиона? Вот только у скорпиона не бывает вместо жвал - щупалец? Более того… Вздымающиеся за его
спиной три хвоста с жалами явно настраивали на определенные опасения? Этот монстр был весьма опасен. А если сюда добавить этот факт, что он имеет огромную силу и броню, то можно было понять, что справиться с ним легко не получится.
        Тяжело вздохнув, я заметил в происходящее в лагере легионеров, и мог только покачать головой. Девчонка - магесса, которая была с ними, действительно была очень мощным магом Огня. Так как я заметил странное магическое плетение, которое она начала готовить. Судя по количеству магии, которую она задействовала, эта девушка использовала не только свой собственный резерв, но и запасы магической энергии из каких-то серьёзных накопителей? Так как энергии было просто невероятно большое количество.
        - Это дура что, пытается метеором по ним долбануть? - Задумчиво хмыкнул я, услышав такой-же задумчивый смешок и от Архимага Жипара, который тоже видимо понял её намерения. - Ей же нужно в этом случае хотя бы в центр группы монстров бить? Там самые опасные твари двигаются! А она куда наводит?
        Судя по всему, эта девчонка решила ударить на упреждение? Так как магический конструкт, который она сформировала, обрушился с неба на передовые части монстров? И это стало её ошибкой. Да, её удар подтвердился воплями со стороны легионеров, которые воодушевленно трясли своими щитами и метательными копьями. Как ни странно, здесь легионеры почему-то очень сильно напоминали римских? Неужели и Империя Муран тоже напоминает Римскую? Вспомнив о правилах и поведении римских патрициев, я тихо усмехнулся, представив себе то, что сейчас происходит в Империи? Но тогда откуда здесь взялась эта девчонка? Она явно была обученным боевым магом Огня. И явно из очень богатого семейства. Одно только отношение к ней дворян Империи, прибывших с этим отрядом, говорило само за себя. Они чуть ли ей в ноги не кланялись. Подхалимничали, улыбались, старательно пытались удовлетворить любые её прихоти. Типичным примером этого была попытка прорваться в мою палатку. Я уже потом понял, что это именно она захотела увидеть тёмного эльфа. Женское любопытство… Что тут можно сказать? Однако, у неё ничего не вышло. И полностью
разочарованная она отправилась обратно.
        Но сейчас была речь не об этом. Возможно я таким образом завёл себе врага в Империи? Ведь я отказался перед высокородной дворянкой продемонстрировать все плюсы или минусы своей внешности? Криво усмехнувшись, я кончиком языка дотронулся до игольного острого клыка, который до сих пор у меня оставался. Я до сих пор продолжал выглядеть как нечто тёмное, вышедшее из тени. Дроу…Самый подходящий звук, который мог меня обозначить. Я им и был. Если так пойдет дальше, мне, наверное, придётся действительно обзавестись ещё и Богиней - Паучихой Ллос, которой поклоняются во всех книгах эти тёмные создания?
        Но это будет гораздо позже. Сейчас бы выжить? Тварей было огромное количество. И причём, самых разнообразных. По сравнению со всеми нашими прошлыми боями, эти существа были самыми сильными из тех, с которыми мы сталкивались. Но тогда их были единицы. А здесь…
        Тихо подняв голову, я медленно покачал ею, и аккуратно указал туда Архимагу Жипару. Он только одобрительно хмыкнул и кивнул. Летающие демоны! Про них-то легионеры и забыли? А эти твари шли в атаку. Да. Передние порядки атакующей толпы тварей были уничтожены метеором. Но им нужно было бить в центр этого импровизированного войска! Именно там двигалась тварь, которая могла быть самой главной ударной силой этого отряда. Даже летающие демоны вряд ли с ней справятся? Это существо медленно, но верно приближалось к строю легионеров, которые готовились к стандартному бою. Несколько капель солнца вспыхнули над магами Империи Муран, и понеслись в сторону противника. Взрывы накрыли приближающуюся валом толпу монстров. Раскидав кого-то в стороны, кого-то уничтожив. Но не остановив. Их вперёд вела мощная сила. Воля хозяина. И что-то мне подсказывало, что хозяина здесь нет? Все эти твари были всего лишь инструментами для главного существа. И на данный момент все они всего лишь удерживали позиции. Не более того. Мне даже показалось, что главный монстр готовит что-то особенное? Что-то, что нанесет нам очень
серьезный удар? Именно поэтому, ещё немного подумав, я приказал наемникам выложить ещё один круг из камней - амулетов, так как понимал, что без них мы просто беззащитны. Слишком уж большое количество тварей пёрло в нашу сторону! И легионеры вряд ли сумеют их всех остановить.
        Ситуация накалялась всё больше и больше. Магические плетения уже беспрерывно обрушивались на приближающихся тварей. Даже эта самая девчонка, являвшаяся довольно сильным магом Огня, сейчас просто металла капли солнца. Забыв про метеор. Я бы на её месте бросил всё и создал бы второе такое плетение. Ударив по центру скопища монстров. Она же видимо об этом уже даже не задумывалась. Твари слишком близко подошли, и принялись нападать на легионеров, которые с трудом их сдерживали.
        Медленно, но уверенно Тьма опустилась на эту землю. И в темноте легионерам драться стало гораздо сложнее. Тихо хмыкнув, Архимаг Жипар приказал магам королевства Царн поднять Светляки, и двинуть их вперёд. Мы, конечно, в чём-то обиделись на Империю, но не до такой степени, чтобы не дать им возможность перебить как можно больше монстров, прежде чем те обрушатся на наш лагерь? Нам же нужно убедиться в том, что у нас хоть какой-то шанс будет? Как только над дерущимися легионерами засветился яркий белый свет, тут же эти воины метнули свои копья, чем сразили ещё нескольких монстров. Дело в том, что монстры были слишком живучими. Я видел парочку из тварей, которые были утыканы этими дротиками словно неведомые в Природе ёжики. Но всё равно пёрли вперед! Я молчу про то чудовище, которое к ним медленно, но верно приближалось. Эта тварь выдвинула с боку какие-то мощные бронированные пластины, закрыв свои щупальца от попадания в них тех самых магических плетений вроде капли солнца. Я увидел, как пара таких магических конструктов врезались в эти броневые плиты, и взрывы уничтожили находящихся поблизости
тварей. Но сама эта тварь двигалась вперёд. Как ни в чём ни бывало. Её броня была повреждена. Но не разрушена. Я видел даже более того…
        Благодаря своему артефакту подзорной трубы, я разглядел это существо более тщательно. Эти броневые плиты были ничем иным как клешнями, которые обычно используют те же самые скорпионы? Вот только они были очень толстые, и малоподвижные. Я конечно понимаю, что добыча, которая попадет в эти клешни, вряд ли вырвется? Если вообще выживет. Но броня там была такова, что даже капля солнца не прожгла эту броню насквозь. Не повредила её безвозвратно. Хуже всего было то, что этот монстр заращивал раны прямо на ходу. Я сначала не понял, откуда у него столько силы? Ведь для этого монстру нужны жертвы. Иначе его организм быстро износится, и он просто умрет от истощения? Но потом… я увидел то, что эта тварь, идя через трупы своих товарищей, пожирала их! Пожирала своих собственных бойцов, даже тех, кто был просто ранен. Прямо на моих глазах один из раненых монстров, пытавшийся отползти в сторону, был подхвачен щупальцем, и отправлен в зубастую пасть. Которая мне напоминала чем-то пасть того самого червя из пещерного лабиринта. Множество различных зубов, которые почему-то вращаются рядами и по кругу. Я не знаю,
что это за монстр? Но он очень опасен! Если это и демон, то явно боевой. И очень опасный.
        Как я и ожидал, крылатые демоны атаковали ряды легионеров сверху, когда те завязли в бою. Не ожидавшие подобного маги Империи не успели ничего предпринять, как два из них были захвачены и унесены в небо, откуда просто сброшены на землю. Эти разумные рухнули практически перед нашим лагерем. Может быть демоны пытались нас таким образом запугать? Но добились они подобной шалостью отнюдь не того результата. Тяжелые боевые стрелы наших лучников, взвившиеся навстречу приближающимся демонам, сбили нескольких из них на землю. Я сразу дал намёк командиру нашего боевого отряда, являвшегося герцогом королевства Хамар, что этих тварей лучше бить в крылья. На земле они не такие сильные, как в воздухе. И все наши лучники целились именно по этим огромным кожаным площадям, которые было проще выцеливать, чем саму небольшую фигуру летящего демона, похожего на летучую мышь. Пробитые в крыльях рваные дыры не дали демонам лететь дальше. И возле нашего лагеря на землю рухнуло сразу три таких монстра. Я же воспользовался этой возможностью. Дело в том, что наши воины не хотели выходить за периметр. А вот наемники,
получившие от меня своеобразные артефакты из копий с ловушками на демонов, которые я заранее подготовил и дал этим бойцам, набросились на врага так, как будто перед ними были обычные манекены. Ошарашенные падением демоны ещё не успели сообразить, что происходит, когда в них начали вонзаться одновременно по два-три таких копья. После чего, потерявших силу тварей тут же приволокли ко мне, и я их засунул в походную сумку как очередные трофеи. Мёртвые они или живые, но стоят денег. Архимаг Жипар мог только раздражённо скрипнуть зубами. Наш отряд ещё не вступил в битву, а я уже собираю трофеи? Что поделаешь… Кто успел, тот и съел! Или, как там говорилось ранее на Земле? В большой семье своим хлебалом не щёлкают? Сам виноват. Соображать раньше было нужно, и гораздо быстрее. А герцог Жирх только покачал головой, одобрительно усмехнувшись. Так уж и быть. Я подарю одного такого монстра их воинам. Всё-таки его лучники были весьма результативны. Так что, он мне помог, а я подарю ему такой трофей. Только когда сделаю клетку, в которой он сможет доставить такую тварь к себе в королевство, чтобы продемонстрировать
врага всему народу. Я ему достаточно быстро озвучил эту мысль, и герцог согласился. Ему тоже не хотелось бы стать тем идиотом, который притащит в королевство Хамар монстра, не имея возможности его как-то контролировать?
        Спустя всего несколько минут, его лучники снова пригодились, когда демоны зашли на второй заход. Видимо они тоже с первого раза не усвоили то правило? Или же из-за того, что сбиты были три последних демона, летящих в хвосте, и впереди идущие не поняли произошедшего? Ну, что ж… Пусть учатся снова? В этот раз лучники более удачно взяли упреждение, и пролетающие над легионерами демоны фактически врезались в облако тяжёлых стрел, рухнув на землю с пробитыми крыльями. Наёмники снова бросились вперёд. и ещё четыре демона добавились в мою коллекцию. А вот у легионеров дела обстояли не очень хорошо. Они уже практически дрались в окружении. Хотя с нашей стороны ещё монстров не было, но они пытались охватить фланги отряда воинов, постоянно вынуждая тех отступать в нашу сторону, и в верх по склону. И это было их ошибкой. Застрельщики, имевшиеся в этом отряде, уже видимо израсходовали все свои метательные снаряды? И теперь старательно окружали ту самую девчонку, которая продолжала метать капли солнца так, как будто у неё запас магии просто бесконечен? Скорее всего, у неё было очень много магической энергии в
накопителях? Ведь даже для создания метеора было необходимо нечто вроде минимум двух - трёх таких же магов, как она сама? А она справилась в одиночку? Так что можно понять, что готовилась она серьёзно. Вот только поможет ли ей это подготовка здесь и сейчас? Тем более, что окружившие её лёгкие воины вряд ли смогут ей чем-то помочь? Их достаточно быстро уничтожат твари. Такая экипировка больше подходила для подземного лабиринта. А тут… Твари их очень быстро уничтожат.
        Внимательно наблюдая за происходящим там, и реакцией дворян Империи Муран, я заметил, что некоторые из них начинали почему-то судорожно поворачиваться в сторону нашего лагеря, и махать на нас своему командиру? Видимо они были удивлены тому, что мы не пытаемся им самостоятельно помогать? А эти Светляки над их головами, это разве не помощь? Сами-то они до этого даже не додумались? Наверное, рассчитывали после первого же удара метеором рассеять эти войска врагов и победно войти в город? Глупость. Это было просто в принципе невозможно. Тем более, что после нападения демонов, которые проредили группу дворян, магов у них осталось не так уж и много. Минимум десяток магов был уничтожен. Демоны их просто выхватывали из седел коней, поднимали высоко в воздух, и сбрасывали оттуда. Высоту никто из них не любил. Ведь среди них не было мага Воздуха? Это маг Воздуха мог попытаться замедлить своё падение при помощи Стихии, которую изучал? А вот про остальных этого не скажешь.
        Я помню, что у меня есть способности к Стихии Воздуха. И даже сейчас пытаюсь разрабатывать нечто вроде артефакта, позволяющего летать. Своеобразный ковёр-самолёт. Дело в том, что это не так-то легко и просто. В этом деле есть слишком много факторов, влияющих на ситуацию. Конечно, кто-нибудь тут же вспомнит про метлу у ведьмы или Гарри Поттера? Ну да… Можно и так извернуться. Но я в первую очередь пытаюсь рассчитать транспортное средство. Только представьте себе, сколько будет стоить подобный артефакт, особенно со стороны каких-нибудь торговцев? Если прямо на этом ковре сделать, к примеру, сундук безразмерный? Или хотя бы из шкуры червя с пятого этажа Пещерного лабиринта, в который влезает не меньше двух - трёх полных фургонов груза? Вы стоимость этого артефакта себе представляете? Любой торговец жизнь отдаст за такую возможность. Ведь не нужно нанимать охрану, и вести целый караван? Просто берёшь этот ковер, грузишь весь свой товар в сундук, и летишь куда тебе надо! Можно даже организовать целую транспортную корпорацию, используя магов Воздуха. А что? Это мысль? Маги Воздуха особо-то не
востребованы? Дело в том, что боевыми магами Воздуха могут быть маги минимум четвёртого ранга по силовой градации магических способностей. Пятый - шестой ранг такого искусства особым спросом не пользуется. Их могут использовать разве что в тех случаях, если надо тучи разогнать, или ещё что-нибудь… Но не более того. Силы у них просто не те. А вот если подготовить подобный амулет, или артефакт вроде того же ковра - самолета, можно будет не только транспортную контору организовать. Но и почтовую? Представьте… Перевезти какую-нибудь посылку или сообщение на большой скорости? В этом мире до сих пор сообщения доставляются теми самыми гонцами или голубями.
        Кстати, замечу тот факт, что голубиная почта здесь считалась вообще чуть ли не самой лучшей? Но они забывают об одном факте. Я-то знал о том, как некоторые люди на Земле боролись с этим вопросом. Надо просто завести кречета. Ручного кречета, и когда ты увидишь, что кто-то выпустил голубя с письмом, пустить этого кречета, чтобы тот сбил голубя. Всё. Или же использовать для этой цели мага Воздуха, который собьет голубя направленным ударом своей Стихии. Что поделаешь, но птицы зависят от воздушных потоков.
        Этого же способа здесь никто не применял. И это была очень серьезная ошибка местных разумных. Я же всё это учитывал. И мотал на ус. Продолжая вести записи на пергаменте, старательно пряча свой дневник от окружающих. Я уже видел пару раз как Архимаг Жипар косился на мой своеобразный блокнот, где я делаю записи. Наверное, он хочет до него добраться? Но пока что его внучка не озвучивала таких желаний. А значит, он держит это в тайне?
        К тому же, совершенно случайно вспомнив о том, что речь и разговор - это всё же колебания воздуха, я решил попробовать сделать что-то вроде микрофонов для прослушки? А что? Если у меня есть эти самые паучки, которые собирают видео информацию для создания иллюзии, то кто мне мешает попробовать сделать нечто подобное для записи разговоров? Хотя паучки, которые старательно оставляла в палатке Архимага, Риллиана Варинд, уже предоставили мне много интересных данных. На этих иллюзиях я видел то, как этот старик пару раз рекомендовал не только магам, но и различным тяжелым пехотинцам, пришедшим вместе с ним, чтобы те любой ценой попытались украсть мои артефакты. И даже обещал им за это целые золотые горы. И это в конце концов дало мне понять, что он намеревается делать. Он вообще понимает, что вот эти иллюзии могут его загнать в могилу? Кто же так поступает в отношении союзников? Я ведь этим самым сбором информации могу его в последствии шантажировать? Но я пока что накапливал данные. Пусть так и будет. Тем более, что проблема с накопителями магической энергии, в которых можно было хранить такую
информацию, у меня пока что не было. Благодаря тому, что я прошерстил несколько ювелирных лавок, обнаруженных на этой территории, а также и целую кучу драгоценностей, найденных мной в разоренных замках местных дворян.
        Сейчас же мне приходилось сосредоточиться на сражении. Запись иллюзии которого у меня шла полным ходом. И надо заметить, что это сражение развивалось не в пользу легионеров. Им постоянно теперь приходилось отступать. Я уже видел, что их стало гораздо меньше. Они несли потери. Тяжёлые пехотинцы, составляющие основу этого отряда, медленно отступали, теряя своих товарищей. Боевые маги Империи уже практически не могли использовать магию. И только эта девчонка, словно какой-то автомат Калашникова, продолжала метать капли солнца, отбрасывая назад монстров, и давая возможность легионерам сделать несколько шагов и выровнять линию обороны.
        Однако, это происходило до первого столкновения с монстрами после подобного отступления. А потом снова твари довольно быстро прорывали оборону, и утаскивали прочь очередную жертву. А вот когда приблизился тот монстр, про которого я говорил, легионерам стало вообще кисло. Несколько взрывов от брошенных ему практически в морду капель солнца оставил только обожжённые кратеры на его клешнях. Но когда этот монстр их раздвинул и атаковал легионеров щупальцами… Меня аж передернуло. Сразу четыре легионера с диким криком, конвульсивно дёргаясь были обвиты этими щупальцами. Эти щупальца чем-то напоминали конечности осьминога. Только там в присосках были своеобразные крючья. Видимо они были не просто крючьями. Возможно там был какой-то яд? Так как жертвы не могли оказывать сопротивления. Легионеры практически сразу бросали своё оружие, и пытались сорвать с себя эти щупальца, а потом замирали, слегка дергаясь словно парализованные? А эта тварь медленно, но верно втянула их в свою пасть. После чего снова закрыла свою морду теми самыми бронированными клешнями, чтобы не дать нанести удар по уязвимому месту. Судя
по всему, у магов Империи Муран магическая сила уже была на исходе? Дворяне хотя и пытались метать магические плетения, но теперь уже в ход шли обычные фаерболы? А пользы от них было мало. Только та самая девчонка ещё продолжала метать каплю солнца. Но уже гораздо медленнее. И это говорило об её истощении.
        Честно говоря, я не понимал того, почему вожак дворян Империи до сих пор тянет с отступлением до нашего периметра? Ведь ты уже понял, что твой отряд проиграл? Отступи! Сзади стоит свежий и готовый к бою отряд. Маги с нерастраченной магической силой. Мы же сможем хотя бы на какое-то время сдержать этих тварей? Даже если ты не знаешь про наш периметр? Почему же этот дворянин на столько затягивал решение вопроса, что в конце концов, когда его отряд начал движение в нашу сторону, они оказались уже фактически отрезаны от нашего лагеря. Я не понимаю такой глупости. Что это? Обычная тупость дворянина, который был слишком самоуверенным? Или просто предвзятое отношение к потенциальным союзникам, которых ты заведомо считаешь слабее себя? Но даже в этом случае, можно было бы рассчитывать на то, что твари отвлекутся на нас, а у тебя есть шанс перегруппироваться, и даже полностью отступить! Тем более, что эта девчонка явно является большой ценностью для твоего государства? И ты не можешь взять и сбросить этот факт со счетов? Просто нельзя такого делать. Таких магов в данном мире единицы. Рисковать подобным
образом огромной величины глупость. На что он рассчитывает? Чего добивается?
        Когда в очередной раз монстр напал на легионеров, дворяне Империи всё же не выдержали, и начали отступление. Следом начали отступать и воины, которые видимо уже на уровне вбитых инстинктов продолжали пытаться сохранять монолитный строй, и хоть как-то сдерживать свой строй. Но без магической поддержки, они все были обречены.
        - Доигрались в героев! - Криво усмехнулся герцог Жирх, заметив, что монолитного строя легиона больше нет, и твари просто добивают оставшихся. - Что будем делать? Ты сможешь своими артефактами сдержать вот ту тварь?
        Он прямую указал мне на монстра, который только что сожрал ещё нескольких легионеров, что явно говорило об опасности этого существа. Я задумчиво хмыкнул. Шанс, конечно, у меня всё же есть? Ведь эта тварь сейчас может снова открыть пасть, что и сделает её уязвимой? В броню стрелять своими арбалетами болтами я не собираюсь. Слишком она прочная, и я не уверен в том, что смогу пробить её? Поэтому я предпочту действовать наверняка.
        Тяжело вздохнув, я достал сразу оба арбалета, и зарядил их теми же самыми болтами из чёрного мифрила с ловушками для демонов. Это единственный шанс остановить так подобную тварь. Что-то мне подсказывает, что при потере хотя бы половины своей силы и способности к передвижению, она станет просто неподвижным камнем? Слишком уж большая по толщине и весу у этого существа броня. И уже только поэтому можно понять, что не так-то легко её передвигать? Быстро прицелившись, я выстрелил сначала из одного арбалета, потом из другого. Мысленно попросив прощения у тех легионеров, которые как раз вынудили эту тварь открыть свою пасть. Эти люди уже были обречены. Даже если эта тварь их и не сожрет, скорее всего, яд у неё смертельный? Не говоря уже про других монстров, которыми всё кишит вокруг? Да. Битва с легионерами и магами этой Империи всё-таки сумела проредить их ряды достаточно сильно. Они отвлекли на себя летающих демонов, позволив нам подбивать этих тварей. Они вынудили эту тварь раскрыть свои сильные и слабые стороны. Я назову его демоническим скорпионом! Так пусть и будет. Вонзившиеся по очереди
арбалетные болты в пасть этого существа вынудили его как-то странно резко взвизгнуть и завыть так, что вибрирующий звук едва не заставил нас рухнуть на колени. Находящиеся поблизости твари действительно не смогли выдержать этого звукового удара. Они попадали на землю Видимо оглушённые? Так как потом они всё же начали приходить в себя. Но это было потом. Эта же тварь, несколько раз конвульсивно дернулась и рухнула на колени. А потом вообще опустилась на брюхо, расслаблено опустив на землю свои щупальца. Хорошо ещё, что другим магам было уже не до этой твари? Судя по всему, лёгкие воины и всадники, окружавшие молодую девушку - мага сейчас её просто спасали? Старательно пытаясь добраться до нашего периметра, и отбивая атаки нескольких тварей, прорвавшихся к ним сквозь строй легионеров? Да… Там уже и строя - то никакого не было и в помине. Несколько групп легионеров пытались парами, прикрывая друг другу спину, отходить к нам. Всё-таки эти воины действительно были довольно хороши? И поэтому я попросил герцога Жирх, да и командира наемников, по возможности поддержать легионеров при помощи лучников. Пару раз
тяжёлые боевые стрелы вовремя останавливали тварей, уже готовящихся напасть на легионеров со спины. Видимо те увидели это, и оценили? Так как я услышал, что какой-то легионер видимо уцелевший десятник, оставшийся среди них главным, начал созывать их к нашему периметру. Наши же воины затаскивали раненых легионеров, которые добирались до периметра, внутрь магической защиты, тут же отправляя их к магам - лекарям. Когда кавалькада с молодой девушкой - магом всё-таки достигла нашего лагеря, её уже поддерживали в седле. Истощение этой молодой магессы было очень серьезным. Девушка фактически просто потеряла сознание. Я даже успел увидеть её бледное, но при этом довольно красивое лицо. Что поделаешь… Но как я уже говорил, все одаренные женщины почему-то отличались довольно приятной внешностью? Может это так магия на них влияет? Но скажу сразу. В отличии от Риллианы Варинд, у которой вся её красота была вызывающей и буквально стихийной, здесь я увидел мягкие черты лица, и огромные голубые глаза. По сути, я не понимал того, откуда у неё могла взяться такая сила? Ведь она ни в чём внешне в ней не выражается? Как
такое возможно? Не знаю… Не знаю, и задаваться этим вопросом не берусь. Это мне сейчас совершенно ни к чему. Бронированный монстр, который видимо являлся главной ударной силой, рухнул и на землю. И теперь дело было за малым. Герцог Жирх уже усвоил главное правило таких сражений. Этот монстр принадлежит мне. Тем более, что где-то там, внутри этой твари теперь застряли мои два артефактах болта. И претендовать на эту добычу он явно не будет. А вот насчёт других дворян и магов я в этом не уверен. Поэтому придётся принять меры. Превентивные меры…
        Выбив самую опасную боевую единицу, дальше всё было делом техники. Светляки над лагерем освещали близлежащую территорию, не давая тварям прорываться к периметру не замеченными. Периметр удерживал их на дистанции, и наши лучники и маги разошлись от души. Прореживая тварей синхронными действиями. Маги Воды создавали лёд, который останавливал тварей, вынуждая после таких сюрпризов их просто падать на колени, что было довольно важно, так как они теряли свою мобильность.
        Битва продлилась практически до утра. И в результате, всё довольно крупное войско этих тварей было разбито. Но какой ценой? Отряд легионеров из Империи Муран был практически полностью уничтожен. Из дворян - магов уцелело всего трое. Добавим сюда и то, что уцелел именно командир отряда. Эта благородная скотина рисковать видимо своей жизнью не хотела? Более того…
        Уже утром, когда я аккуратно влил себя магию Жизни, давая возможность восстановить силы и себе, и оркам, которые тоже потратились достаточно сильно в этом сражении, я услышал яростные вопли этого дворянина, который по какой-то глупости обвинял герцога Жирх в том, что именно мы оказались виноваты в гибели его отряда? Тяжело покачав головой, я направился по своим делам. Надо было забрать мой трофей. Пока все ещё не очухались. Тем более, что живых тварей среди этого побоища было достаточно. Может они затаились и ожидали, что мы про них забудем? Но не тут-то было. Самое смешное в этой ситуации было в том, что пару из этих тварей наемники застали как раз в тот момент, когда те пожирали своих погибших товарищей, чтобы вернуть свои же силы. Их тут же добили при помощи копи, которые я модифицировал. А потом, отрубали им то, что у них должно думать. Я чужого забирать не хотел. Я забрал только то, что принадлежит мне. Этот бронированный монстр занял у меня практически одну походную сумку целиком. Он был действительно парализован тем, что я заставил его проглотить два болта с магическими ловушками против
демонов. Что с ним делать, я в последствии решу. Сейчас же у меня были другие занятия.
        Вернувшимся в лагерь, я столкнулся с внучкой Архимага, которая растерянно пыталась найти помощь. Оказалось, что та девчонка- маг, которую уже практически без сознания доставили в лагерь, сейчас действительно находилась на грани жуткого истощения. Видимо она, хотя и контролировала магию Огня, но при этом не умела вовремя останавливаться? Ведь с её запасом магических сил, противников просто не было? И она никогда не тратила свою магическую силу до такой степени. Теперь же она была на грани гибели. И маги - лекари не могли ничего поделать. Я не понимал, почему такая паника? Да, она уникальный маг. Но она сама виновата в том, что не сумела вовремя остановить идиота - командира, если учитывать тот факт, что с ней так носились? Уже только поэтому я понимал, что в этой ситуации именно её мнение могло вынудить того дурака оставить легионеров под защитой нашего периметра. И тогда возможно битва бы пошла по другому сценарию? Всё просто от того, что они не умеют слушать. Теперь же она по собственной глупости умирала. Но и сам Архимаг Жипар, и Риллиана Варинд, начали паниковать. Почему? Неужели они что-то про
эту дурочку знают?
        Тяжело вздохнув в очередной раз, я отправился в ту палатку, где лежала эта девушка. Сейчас она действительно выглядела маленькой и беззащитной. Приглядевшись по внимательнее к ней, я понял, что ей от силы лет восемнадцать! Она была очень молода. Но почему её понесло на эту войну? Что за глупость её сюда привела? Неужели она была настолько уверена в своих силах, что сумела всех убедить в подобной необходимости? Её несчастный взгляд, наполненный болью от того факта, что организм постепенно умирает из-за недостатка магической силы, наткнулся на меня. И в её больших глазах промелькнуло легкое удивление. Видимо я был действительно достаточно необычным существом, раз она на меня так отреагировала? Но меня это сейчас не беспокоило.
        Воспользовавшись тем, что поблизости не было никого постороннего, я просто подошел к ней, приложил к груди тот самый амулет Жизни, которые в запасе у меня ещё были. И сломал контролирующий выступ. Магическое плетение сработало и энергия Жизни полилась в её тело. Омолодить эту девушку она не сможет. А вот восстановить силы и организм - вполне. Может быть магический запас полностью восстановлен и не будет? Но хотя бы минимум какой-то появится. А это всё-таки шанс. Шанс к выживанию. Быстро нагревшись, этот камень рассыпался пылью, которую я лёгким взмахом смахнул с тела девушки, которая лежала передо мной удивлённо пытаясь понять, что происходит? Она лежала под тонким одеялом. Но одеяло преградой для такой магии не было. Я видел то, как практически сразу начали розоветь и наливаться красками её щёки. А это говорило о том, что её тело получило необходимые ресурсы. Аккуратно просмотрев магическим зрением её структуры, я понял, что магическая сила, появившаяся в её внутреннем резерве, хотя и была до сих пор недостаточной, но всё же не даст ей теперь умереть. Это было важно. Ну, не буду же я заливать в
неё свою собственную магию Огня? Сама пусть вырабатывает.
        Я медленно кивнул своим размышлениям. И натолкнулся на всё также удивленный и при этом задумчивый взгляд девушки, которая пыталась понять, что же я делаю? Я же молча осмотрел её, и результат своей работы. После чего, повторно кивнув, направился прочь из палатки. Здесь мне больше нечего было делать. Я спас её. Выполнив просьбу внучки Архимага. Более того… Теперь у нас появится рычаг давления на этих имперских хвастунов. Ведь их маг - лекарь бился возле неё практически полночи, и ничего не смог сделать? Только поддерживал жизнь в медленно угасающему теле. Я же буквально одним движением выручил его, и её. А дальнейшее от меня уже не зависит.
        - Всё нормально! Будет жить! - Выйдя из палатки я успокоил Риллиану, и пошёл по своим делам. Мне нужно было снова начать работать с камнями - амулетами. Так как из тройного периметра у нас уцелел только один уровень. А два уровня периметра были безвозвратно разрушены. Слишком уж большое давление на него было со стороны тварей. Да и их самих оказалось немало. Хотя и легионеры, и магии Империи знатно проредили эту толпу, но монстров было всё-таки очень много. Добавьте сюда и тот факт, что даже оставшиеся на ногах легионеры продолжали сражаться в наших рядах. Видимо сами прекрасно понимали, что их жизнь зависит от нашего выживания. Наемники же вокруг лагеря старательно собирали все возможные камни, разбирали небольшие каменные заборчики вдоль тракта, принося мне ресурсы для создания резервных артефактов - амулетов. Защиту нужно было срочно восстанавливать. И мои предчувствия, которым я привык доверять, сейчас об этом буквально кричали. Да. Мы уничтожили довольно большую армию этих тварей. Но кто вам сказал, что это была её большая часть? Я в этом сильно сомневаюсь! И поэтому хочу предпринять все
возможные меры. Этот факт нужно было учитывать. Поэтому приходится стараться.
        Дойдя до своей палатки, я попросил наемников и орков никого ко мне не подпускать. Мне не хватало ещё новых общений с этими крикливыми особями. Герцог Жирх сунул всё же в морду этому дворянину Империи тот самый магический договор, в котором этот придурок сам указал, что не желает помогать нам, и не желает сражаться плечом к плечу с нами. После чего заявил о том, что сам этот дворянин виноват в гибели своего отряда. Его никто не просил писать и подписывать подобное. Он сам поставил там печать и подпись. Более того… На этой грамоте имелась печать и подпись и самой этой молоденькой девушки, которую я выручил, добавив ей жизненные силы. Так что теперь они просто не отвертятся. Я понимаю, что этот дворянин пытался снять с себя вину за случившееся? Ведь его отряд был практически полностью уничтожен. Надо сказать, отряд был крупнее нашего почти в два раза! И какой результат? Мы уничтожили, по сути, больше тварей, чем они? Одна та бронированная тварь и крылатые демоны чего стоили? Что эти разумные смогли с ними сделать? Да ничего. По моему приказу наёмники старательно стаскивали останки погибших дворян в
одну общую группу, чтобы впоследствии отдать их этому дворянину. Должен же будет кто-то их доставить в Империю Муран и объяснить родственникам причины их гибели? Вот пусть и помучается.
        Конечно, кто-нибудь ту же заявит о том, что он мог бы попытаться обвинить нас в случившемся? Повторюсь… Пусть попробует! Боюсь, что ничего из этого у него не выйдет. Проблема для него заключается в том, что в данном случае ему ничего не светит. Документы у нас на руках. На магическом пергаменте. И он ничего сделать не сможет. Сейчас же у нас были другие проблемы. Как я уже сказал, нужно восстановить защитную линию вместе с резервом. А потом подготовиться к нападению на столицу этого Вольного герцогства. А это займет время. Мало ли что там сейчас происходит? Может быть этот Демон Лорд как раз готовит проход в свой мир? Так что придётся постараться и поднапрячься. Тут ничего не поделаешь… Я с тяжелым вздохом снова сел за свой стол мастера артефактора, который имел в своем распоряжении. И водрузил на него очередной камень для создания амулета. Что тут скажешь? Нужно поработать. И поэтому я взялся за дело… Старательно разыскивая те самые точки натяжения, которые необходимо было обойти. Как я уже говорил, в этих амулетах с подобным возникали большие проблемы. И их надо было решать… Как можно быстрее,
но без ущерба качеству…
        Принцесса
        - Ваше Высочество… Ваше Высочество… - Молодая и довольно красивая девушка медленно открыла глаза, и попыталась замутненным взглядом своих ярко голубых глаз осмотреться по сторонам, чтобы хотя бы понять, где она сейчас находится и что происходит вокруг неё. - Ваше Высочество… Хвала богам! Вы пришли в себя!
        Рядом с походной постелью, на которой с себя ощутила принцесса Империи Муран и младшая сестра Наследника трона, Ясира Ария Тарион, на коленях чуть ли не с заплаканным лицом стоял граф Мадрин, являвшийся командиром экспедиционного отряда, посланного Императором Гурташем на зачистку территории Вольного Герцогства Зипар. Этот разумный не находил себе места от беспокойства, и всё продолжал и продолжал бубнить различные благодарности Богам, и слова беспокойства о венценосной особе. Сама же принцесса в этот момент пыталась вспомнить и понять причины, по которым она оказалась здесь, в этой кровати, и чуть ли не в состоянии паралича? Всё шло как обычно. Войска Империи, с которыми она отправилась в этот поход, чтобы набраться опыта и всем продемонстрировать мощь Императорской семьи, достигли столицы Вольного герцогства, которое граничило с кусочком территорий Империи. По информации, полученной послами, да и известия с границы чётко давали понять, что на этих землях произошёл какой-то весьма серьёзный Прорыв Нечисти. Узнав о том, что ближайшие государства решительно направили туда подмогу, Император Гурташ
решил тоже не оставаться в стороне. Всё-таки эти земли были своеобразным буфером для Империи с другими довольно сильными государствами. И поэтому дочь Императора намеревалась всем продемонстрировать, что с Империей шутки плохи. Ведь когда-то в древности ещё первый Император понял, что лучше, когда на троне будет сидеть не просто дворянин. А самый Могущественный маг государства. Именно поэтому он постепенно начал собирать в кровь представителей своей семьи кровь магов, которые шаг за шагом должны были усиливать целое государство. Так что теперь в Империи Муран магами в основном становились дворяне. Хотя и среди простолюдинов попадались одарённые. Но их было мало. И такие новоявленные маги среди простолюдинов отличались от дворян более слабыми способностями.
        Но даже в этом случае они уже могли претендовать на титул нового дворянина. Таким образом первый Император своими законами сделал так, чтобы дворянство и маги не были разделёнными. А значит, были единой сплоченной семьей. В других государствах такого просто не было. И часто маги с дворянами конфликтовали. Здесь же подобное было невозможно. Более того… Никто даже и не пытался оспаривать власть Императора.
        Поэтому, когда в семье хозяина огромного государства родилась дочь с невероятно большими способностями к Стихии Огня, в Империи это восприняли как должно. Вот только теперь была проблема с тем, чтобы ей найти достойного жениха. С такими способностями Ясире не грозило покинуть родину. Ну, не идиоты же сидят на троне Империи, чтобы отдавать такую могущественную силу кому-то на сторону? Это будет равносильно преступлению. Преступлению против самой Империи, и смысла законов первого Императора. Девушку это всё немного успокаивало. Но учиться ей пришлось много. Огромный потенциал просто вынуждал её учиться контролировать свою магию с самого детства. Так что к двору Императора она попала только в пятнадцатилетнем возрасте. Всё остальное время Ясира Ария Тарион проводила в учёбе в отдаленном от всей столичной мишуры и жизни замке. Всё это тоже было сделано согласно законов первого Императора. К тому же, девушка неоднократно срывалась, и пару раз едва не разрушила сам этот замок. Уже потом она поняла причины для принятия таких решений. По сути, столкнувшись с дворянскими интригами и поведением этих
разумных при дворе своего отца, молодая принцесса понимала причины для таких действий. Из-за всех этих интриг и её огромной силы Император мог в один прекрасный момент остаться без своих придворных. Ведь даже когда её объявили дочерью Императора, и сообщили практически всем придворным о её силе, находились идиоты, которые пытались её дразнить? Создавалось впечатление, что дворянам чего-то не хватает в жизни? Остроты ощущений что ли? Эти разумные могли рассчитывать на многое. Но только не на благожелательное отношение со стороны молодой принцессы, выращенной строгими преподавателями, которые учили её действовать обдуманно. Она долгое время поражалась поведению молодых дворянок при дворе. Дара практически нет, разве что на какие-нибудь детские шалости, а гонору немерено! Была одна такая дворянка, которая по высоте своего дворянского положения, так как являлась герцогиней, была обязана присутствовать при дворе Императора, а также и сопровождать саму принцессу. Девушку это жутко раздражало. Но выбора как такового не было. По закону с ней должна была быть стац-дама. И приходилось терпеть её выходки. А эта
дамочка, что говорится, была очень слаба на передок? Она практически всё время интриговала. Уговаривала молоденьких дворян с ней переспать. Видимо таким образом надеялась увеличить свой магический резерв? Это как раз можно было понять.
        Узнав о том какой магический резерв у принцессы, многие молодые дворяне начали оказывать ей знаки внимания. Хотя бы только ради одной ночи любви. Однако, сама молодая принцесса не была таковой. Она прекрасно понимала, что эти наглецы ничего не стоят в её глазах. Ведь даже у герцогов дар был максимум на уровне четвёртого ранга? А у неё доходил фактически до второго. Зачем ей нужны такие женихи? Да и в любовники они ей не подходили. Преподаватели, с которыми она продолжала заниматься, всё время ей твердили, что принцесса, имеющая отношение к Императорской семье должна вести себя достойно. Более того… Она должна уметь выбирать правильные решения, которые пойдут на пользу не только ей лично, но и на пользу всему государству. И с этим у неё могли возникнуть довольно большие проблемы. Ясира понимала, что ей действительно нужно найти кого-то, кто позволит не только самой принцессе возвыситься, подняв свой магический резерв ещё выше, но и принесет пользу её родной Империи? А вот с этим в её положении могли возникнуть проблемы? И девушке приходилось ждать и надеяться на то, что рано или поздно найдется
тот, кто заинтересует не только её саму, но и её отца вместе с братом. Император сам учил Наследника должен быть внимательным к таким мелочам. И тут ничего не поделаешь. Отношение дворян к Императорской семье было двояким. Их боялись из-за их силы, но уважали за мудрость, и избирательность действий. Её брат, несмотря на свой молодой возраст, уже сам прекрасно понимал, что в такой ситуации ему самому нужно быть очень переборчивым. У других принцев в его возрасте уже была одна - две фаворитки? И это в лучшем случае. У него же не было ни одной. Не было достойных его внимания. Хотя по своей магической силе он доходил до четвёртого ранга магии спокойно, и даже превосходил её. Раньше, до рождения своей сестры, именно принц - Наследник Бриун считался самым сильным магом Империи. Ну, если не считать его отца? Теперь же, самой сильной в магических способностях была молодая принцесса. Однако, так как она была девушкой, то унаследовать трон Ясира Ария Тарион просто не могла. И сейчас самые видные семейства Империи ожидали решение хозяина государства. С кем он захочет породниться, и таким образом им получится
приблизиться к Императорской семье по силе, и возможностям? Император же не спешил решать подобное.
        Уже три года принцесса Ясира была при дворе. и могла чётко оценивать ситуацию. А тут случилась эта война с монстрами? И поэтому молодая девушка - магесса сама приняла решение о том, что ей нужно отправиться на эту войну. Чтобы продемонстрировать свою силу в реальном бою. Командующим отрядом был назначен граф Мадрин, являвшийся главнокомандующим войсками Империи, опытным военачальником, а также и другом её отца. Когда-то в детстве они славными дебоширами, и не только в Империи, но и в соседних государствах. Поговаривали, что об их летучем отряде магов, который старательно трепал нервы соседям, ходили целые легенды…
        И сейчас они направились на сражение с нечистью. Девушка ожидала столкновений с тварями, про который рассказывал посол, прибывший с максимально возможной информацией из королевства Царн, которое отправила туда первыми свои боевые отряды. Рассказывали про каких-то бесов, которых маги Природы могут увидеть магическим зрением, и сжечь маги Огня? Сначала девушка скептически относилась к такому предупреждению. Но когда на её глазах несколько огненных стен, отправленных боевыми магами Империи в безобидные с виду кусты взорвались фейерверками, явно свидетельствующими о том, что там были те самые бесы, Ясира Ария Тарион поняла, что здесь происходит что-то очень грязное, и неприличное. Она не могла себе представить, что кто-то может позволить этой непонятной и невидимой твари не только прикоснуться к себе, но и позволить собой управлять? При переходе через границу предупрежденные маги Природы, проверяя воинов пограничной стражи, обнаружили одного одержимого. Его тут же сожгли. Это был простолюдин, и из-за него никто даже не переживал. Однако, появление такого существа на территории Империи Муран уже
напрямую говорило о том, что проблем избежать просто так не получится? Исходя из этого, девушка сама приказала не церемониться. Нужно было выжигать скверну, охватившую эти земли. Не хватало ещё чтобы эти твари пошли на территорию Империи? Кто бы что не говорил про дворян Империи, считавших простолюдинов своей собственностью, но к обязанностям защиты собственной территории они относились очень серьёзно. И девушка это знала, буквально впитав всё это с молоком матери, которая умерла достаточно рано, чтобы молодая принцесса её практически даже не помнила. Поэтому приказы отца Ясира выполняла беспрекословно. Ведь он Император? А как же иначе? Принц - Наследник же хотел направиться в этот поход. Ведь ему тоже надо было нарабатывать авторитет? Но Император Гурташ отказался его туда пускать. И это было понятно. Лучше пусть он потом столкнется с известным врагом, чем с этими никому неизвестными и непонятными тварями, которые ещё к тому же ведут себя довольно бесчестно по отношению к врагу?
        Поход проходил вполне нормально, учитывая тот факт, что за всё время путешествия войска Императора, отправленные в герцогство всего лишь несколько раз столкнулись с теми самыми бесами. И девушке даже негде было проявить себя? Только потом они поняли, что в данной ситуации была одна большая проблема. Войска Империи шли по следам другого довольно крупного отряда. Который они впоследствии догнали. И когда они прибыли к столице Вольного герцогства, то встретили там уже объединенный отряд двух королевств. Который по какой-то причине готовил для себя видимо укреплённый лагерь? По крайней мере, так можно было понять на первый взгляд? Естественно, что отряд Империи не собирался ждать и терпеливо смотреть на то, что происходит. Они должны были показать силу своего государства. Граф Мадрин приказал войскам выдвинуться вперед, и приготовиться к бою. Ведь твари, которых оказалось неожиданно очень много под стенами этого города, готовились к нападению? Наблюдая за приготовлениями в лагере объединенного отряда королевств, девушка могла только мысленно усмехнуться. Ведь она видела их слабость. Так как среди них
не было ни одного мага, который мог бы быть хотя бы в чём-то противником ей или её брату? Кстати… Среди магов королевства Царн была девушка, которая по силе была примерно равной её брату? Но учитывая опыт, который имелся у её брата в боевых дуэлях между магами, скорее всего, эта девушка быстро проиграет. Хотя она и выглядела весьма оригинально. Казалась бы сама Стихия Огня воплотилась в её теле? Но сил было всё-таки маловато. Может поэтому они боятся сталкиваться с этими тварями?
        Демонстративно, и чуть ли не с гордостью, Ясира Ария Тарион начала готовиться к бою, когда узнала о том, что в лагере этих разумных присутствует тот самый странный и таинственный Тёмный Эльф? Посол Империи в королевстве Царн рассказывал какие-то чудеса об этом разумном? Поговаривали даже о том, что это эльф, перешедший на сторону Тьмы? Это говорили после недвусмысленных намёков посла эльфов в Империи. Но после того, что случилось в этом королевстве, девушка понимала, что эльфам верить просто нельзя. Ведь эльфы попытались женить короля Бридарна на своей полукровке? Подделав ей документы, но при этом совершенно случайно забыв снять с неё рабский ошейник! Вообще-то за такое оскорбление Империя бы уже объявила войну их Великому княжеству и Великому лесу. Девушка понимала, что с этой огромной магической сущностью нужно воевать очень жёстко, хотя и медленно. Маги Огня могли бы выжигать территорию леса шаг за шагом, пока бы не добрались до городов эльфов. Это бы заняло возможно даже не один год? Но прощать подобное унижение венценосной особы было просто недопустимо. В Империи правителей и членов их семей
всегда учили правильно оценивать силы врага. И поэтому она легко могла определить то, кто и чего стоит.
        Именно из-за этого она и хотела встретиться с этим тёмным эльфом, чтобы понять, что на самом деле он из себя представляет? Ведь этот тёмный был загадкой? О которой никто и ничего не знал. А известие о том, что в его руках был очень серьезный материал в магическом плане, уже заставило Империю забеспокоиться. Причём не только Императорскую семью. К сожалению, сразу же все герцоги, желающие получить власть, проявили себя. Дело в том, что герцог владеет довольно обширными территориями. Но как таковой власти в государстве не имеет. Только на своих землях. И то, его там может потеснить Император. А вот если им удастся каким-либо образом породниться с Императорской семьей, к имени и титулу такого разумного добавится приставка Великий. То есть, эти земли уже и так принадлежат членам Императорской семьи. И там они будут абсолютными хозяевами. Даже Император после подобного не сможет там каким-либо образом влиять на ситуацию. Хотя можно понять сразу, что представители этого семейства будут обязаны всегда поддерживать Императорскую семью. Таковы законы Империи. представители такого семейства не могут
претендовать на власть в государстве, если есть хоть один член Императорской семьи по чистой родословной линии. Если вдруг случится такое, что семья Императора по какой-то причине прекратила своё существование, например, если Император был бездетным, только тогда Великие герцоги могут претендовать на власть по родословной. Такое уже бывало. Но никогда Великие герцоги не предавали и не пытались при помощи переворота захватить власть в государстве. Такого никогда не было.
        Девушка понимала, что выйдя замуж за кого-нибудь, сама станет чуть ли не родоначальником семейства Великих герцогов. И это ей немного импонировало. Ведь тогда в своей семье именно она будет пользоваться уважением и властью? Так как именно она представительница Императорской семьи? Мнение остальных её не будет интересовать. Важно будет только её мнение.
        Однако, несмотря на всё желание молодой принцессы, встретиться с тёмным эльфом ей так и не удалось. И всё только из-за того, что этот разумный по какой-то наглости отказался встречаться с дворянами Империи? Более того… Возле входа в его палатку охранниками стояли два степных орка, которые тоже были магами Огня. Это было странно и необычно. В степных просторах Кагана Вольных Орков обычно таких магов не было? Откуда они могли здесь взяться? Да. Они были достаточно слабы. Пятый ранг магии давал им возможность в Империи претендовать на титул разве что барона или какого-нибудь от силы захудалого графа? Но они были здесь. Более того… Их оружие… Одного взгляда молодой принцессе хватило, чтобы понять одно. Оружие орков явно артефактное. И очень дорогое. Вряд ли у орков оно могло появиться случайно. Здесь было что-то не то? И из-за этого Ясира решила, что после сражения, когда Империя продемонстрирует свою силу и мощь другим государствам, этот тёмный эльф сам прибежит к ней, чтобы признать свою ошибку и вину? Поэтому она не стала унижаться и просить о встрече с ним. Ещё бы! Кто он, а кто она? Он какой-то
никому неизвестный тёмный эльф. Тем более, вроде бы маг - артефактор? Хотя девушка понимала, что хорошие артефакты стоят очень дорого, и никакой маг, даже боевой, без них просто долго не проживет, но при этом она также считала, что маги должны быть сами по себе гораздо сильнее, чем те же артефакторы. А значит, он слаб. Должен признать свою вину. Обязан!
        Именно поэтому она и сосредоточилась на сражении. Как ни странно, твари начали нападать в сумерках. И двинулись в бой довольно крупной группой. Демонстративно. Наверное для того, чтобы всем присутствующим на этом поле показать свою силу, Молодая принцесса решила сразу первый задействовать боевое плетение Метеор. Сложность этого магического плетения была в том, что обычно в нём участвует несколько магов. Так как они в данном случае выступают своеобразными аккумуляторами магической энергии. У неё же с этим проблем не было. Была система драгоценных камней в кольцах, которая позволяла использовать их как магические накопители, а она выступала всего лишь как направляющий центр. Удар был очень мощным. Множество тварей погибло. Ясира Ария Тарион ещё представляла себе в голове удивлённые и растерянные лица потенциальных союзников, укрепившихся сзади, на небольшом пригорке, когда увидела, что удар ничуть не остановил этих тварей, а наоборот, даже раззадорил! Монстры бросились в бой с утроенной силой. И теперь было не до показательных выступлений. Надо было сражаться. Маги Империи принялись бить по
противнику мощными, но при этом довольно простыми магическими структурами в виде капли солнца. фаербол. И тому подобные боевые магические структуры, сейчас летели в сторону противника большими количествами. Маги Воды использовали ледяные глыбы и сосульки, чтобы пригвоздить противника к земле. Легионеры готовились к ближнему бою. Их монолитный строй, казалось бы, ничто не могло разрушить. Но твари приближались.
        Неожиданно услышав рядом панический вопль, девушка резко вздрогнула, и обернулась. Увидев, как рядом пустует седло лошади, на которой только что сидел довольно неплохой маг Огня, со смехом посылающий в сторону противника одно магическое плетение за другим. Потом крик повторился. Но уже в другом месте. Только потом, девушка поняла, что их атакуют не только эти твари, бегущие по земле в их сторону! Их атаковали ещё и с неба! Над головой легионеров кружили какие-то крылатые твари, которые словно неведомая хищная стая высматривали свою цель для нанесения удара. Когда возле неё сверкнули когти, молодая принцесса, заранее подготовленная хорошими учителями и даже Мастером меча, который с ней занимался боевой подготовкой, успела увернуться, получив только лёгкую царапину на плече. Тварь промахнулась и с грозным клёкотом пролетела мимо. Проводив её взглядом, принцесса поняла, что нанести удар по такой твари даже ей очень сложно. Слишком уж они шустрые и подвижные.
        Однако, неожиданно для себя и с нескрываемым удивлением, она поняла, что лагерь, который был расположен сзади, тоже оказался с сюрпризами. Эти крылатые твари пролетая через легионеров, летели в сторону лагеря, где их встречали массированным ударом тяжелых боевых стрел, не оставляя крылатым тварям ни единого шанса. Эти мерзкие существа падали одно за другим, а потом их просто добивали прямо на земле. И зачем-то утаскивали внутрь лагеря? Зачем? Чего они этим добиваются? Более того… Прямо на глазах девушки какая-то тварь, видимо не рассчитав своего полёта, а возможно и попытавшись напасть на другой отряд, попыталась влететь в лагерь, но врезалась во что-то невидимое! Неужели там какая-то стена магическая стоит?
        Задумчиво обернувшись обратно к атакующим тварям, принцесса сформировала ещё одну каплю солнца, прежде чем вспомнила, что видела то, как обычные воины стаскивали с сопровождающих их телег какие-то странные камни? Эти камни были покрыты рунными письменами. Сначала она подумала, что это возможно какие-то своеобразные отметки, которыми объединенный отряд королевство обозначает свой лагерь? Но теперь она начала догадываться о том, что это были не просто отметки. Возможно это были защитные амулеты от этих тварей? Скрипнув зубами, Ясира была вынуждена признать, что они поспешили немного. Надо было сначала узнать всё о том, как эти войска королевств дошли сюда без особых потерь. да… По дороге они встречали пару мест, где была пролита кровь. И даже имелась пара - тройка свежих могил. Но это мелочи по сравнению с тем, что происходило сейчас?
        Когда на землю опустилась ночь, девушка с раздражением поняла, что в такой темноте сражаться очень сложно. Ведь они практически не видят врага? А враг абсолютно не замечал темноты. Внезапно сзади засияло освещение, вроде в тех же самых Светляков и стало быстро приближаться к их отряду. Видимо маги королевств всё же решили поддержать Императорских магов, и двинули вперёд Светляки? Хитрость этого магического плетения было в том, что задействовать его мог любой маг. Но для этого ему нужно было сначала сосредоточиться, закачать туда определённое количество собственной силы, и запустить это плетение в действие. Только для этого нужна была концентрация. Тут же, в бою, магам было отнюдь не до этого. Маги инстинктивно использовали плетения собственной Стихии, одно за другим метая их во врага. Старательно пытаясь выбить самых опасных. Мелких тварей легионеры пытались порубить на клочки и. А остальных пытались уничтожить именно сами маги.
        Увидев, что основная группа тварей, среди которых было несколько довольно крупных и бронированных монстров, всё же приближается, молодая принцесса была вынуждена признать тот факт, что в этот раз они ошиблись с оценкой ситуации. Она тут же показала графу Мадрин на этих тварей, и обратно на лагерь королевств, который был теперь в её глазах более надежным местом, чем эта позиция, на которой они стояли. Старый граф видимо сначала не понял её намеков. Но когда одна из тварей, приблизившись несмотря на несколько ударов каплями солнца, которые оставляли в её броне мощные кратеры, буквально на глазах затягивающиеся новой материей, что говорило о регенерации на невообразимым уровне, выхватила из отряда легионеров трёх или четырёх бойцов за раз, и буквально на глазах остальных сожрала их… Вот в этой ситуации граф понял, что надо отходить. Тем более, что принцесса успела ему сообщить о том, что в данной ситуации объединенный отряд двух королевств скрыл от них информацию о барьере. Том самом барьере, которым они прикрыли свой лагерь. А это говорило о том, что среди них есть демонолог! Опытный и знающий. А
это стоило очень дорого.
        Сама принцесса уже знала историю подобной проблемы, возникшей фактически у всех близлежащих государств. Эльфы старательно уничтожали демонологов по всему миру. И теперь всё произошедшее в этом Вольном герцогстве говорило о том, что здесь могли быть замешаны именно эти лесные жители. Хорошо ещё что Империя Муран была достаточно далеко от Великого леса. И эльфы не особо показывали свои интересы на территории её родного государства. Но интересы там у них всё же были. Например, на территории Империи был один весьма интересный рудник. Там была возможность среди обычной руды и драгоценных камней обнаружить Слёзы Гор? Именно эти магические накопители, наполненные её собственной собранной силой, и позволяли девушке достаточно долго и эффективно сражаться с врагом. Но даже у принцессы силы уже были на исходе.
        Скомандовав отступление граф принялся отходить. Тем более, что он и сам сейчас прекрасно понимал одно. Как бы он не вел себя предвзято по отношению к отряду королевств, они всё-таки действительно пытались им помочь со своей позиции. Да. Они не стали выходить и становиться рядом с легионерами Империи. Но это была серьезная ошибка самого графа. Ведь он сразу отказался от поддержки, заявив о том, что войска Империи сами со всем справятся? Теперь он понимал свою ошибку. Однако, эта ошибка могла стоить очень дорого. Отряд боевых магов, которые сопровождали легионеров, уже практически был рассеян. Не говоря уже про легионеров, от которых осталось едва треть? Уже только поэтому приходилось понимать, что этот бой войска легиона проиграли. Великий Легион Империи, не знающий поражений, глупо и достаточно быстро проиграл. Выпустив несколько последних магических плетений, Ясира Ария Тарион неожиданно почувствовала, что теряет сознание? Она впала в состояние своеобразного ступора, неожиданно поняв, что случилось непоправимое. Пытаясь нанести как можно больше урона врагу, она не рассчитала свои магические силы,
и осушила свой внутренний накопитель магии. Это было очень опасно. для мага. По сути, это медленная смерть. Медленная и неотвратимая. Она знала, что для тренировок и развития дара, нужно время от времени осушать свой накопитель. Но оставлять там хотя бы один - два процента запаса магических сил. Теперь же она полностью израсходовала свой запас. И больше ничего не может сделать.
        Она слышала рядом панические крики графа, который понял, что ему грозит, когда Император узнает о случившемся. Слышала рядом какие-то голоса. Среди них даже звучал какой-то молодой женский голос. Отстранено попытавшись его вспомнить, молодая принцесса поняла, что слышала этот голос в лагере королевств. Он принадлежал той самой огненной девушке, которая сейчас раздавала какие-то команды. Почувствовав небольшое облегчение, Ясира поняла, что прибежали маги - лекари, старающиеся её вытащить из лап Смерти. Но это было бессмысленно. Маг - лекарь обычно является магом Природы. А в такой ситуации нужен был маг Жизни. Но таких магов среди представителей магической диаспоры практически никогда не было. А если он и появлялся, то являлся фактически огромнейшим секретом любого из государств. Его имя засекречивали, и фиксировали максимум как мага Природы. Но он сразу же становился придворным магом королевской или императорской семьи. У них при дворе был такой маг. Маг Жизни. Ещё достаточно молодой парень, у которого силы наберется едва ли на шестой ранг магии. Но это был маг Жизни. Он одной каплей своей силы
мог сделать то, что не может сделать маг Природы четвёртого ранга. Но здесь вряд ли такой маг присутствует? Девушка это понимала по той причине, что никто не стал бы рисковать таким магом, отправляя его на войну.
        "Что же делать… - Медленно текли мысли в голове девушки, которая время от времени приходила в себя, и снова проваливалась в небытие. - Я же ещё ничего не успела? Как не хочется умирать… Кто это? Что здесь делает?"
        Последние мысли у принцессы появились когда случайно, в очередной раз придя в себя, Ясира заметила появившееся рядом странное существо, закутанное в плотный, и даже с виду выглядевший довольно добротным, кожаный плащ. Это существо было закутано в него так, что определить его принадлежность к какой-либо расе было невозможно. На руках этого существа были одеты какие-то странные, словно бронированные перчатки? Из непонятного тёмного металла. Вообще-то этот металл выглядел почти чёрным? Иссиня-чёрным… Неужели это тот самый легендарный чёрный мифрил? Если это так, то значит поблизости появился тёмный эльф?
        " Странно? - Мысленно усмехнулась девушка, чувствуя ко всему происходящему апатию и равнодушие в виду того, что она понимала главное, её жизнь на исходе. - Что он здесь делает? Что ему нужно? Неужели он пришёл посмотреть на то, как я умираю?"
        Эти странные мысли ещё бродили в её голове, вяло подталкивая интерес девушки к этому странному существу из тени, когда этот разумный неожиданно для неё протянул руку вперёд, и приложил её к груди девушки. Она даже не смогла внутри себя самой возмутиться таким наглым отношением к телу дочери Императора, когда неожиданно её словно молнией пронзила непонятная ей энергия. Мощной волной ворвавшаяся в её организм. Эта волна, словно струя свежего воздуха, просто смыла все негативные мысли, затопив её сознание какой-то непонятный щенячьей радостью, и покоем. Ясира Ария Тарион сама не заметила того, как просто провалилась в глубокий и оздоравливающий сон.
        А сейчас, медленно открыв глаза, молодая принцесса увидела стоявшего на коленях старого графа, который продолжал бормотать какие-то хвалы различным Богам и небесам только за то, что принцесса выжила. Постаравшись аккуратно оценить своё состояние, девушка поняла, что запас её магии ещё не восстановился. Но он восстанавливался! Более того… Ясира и сама чувствовала себя очень хорошо. Как-будто не умирала некоторое время назад здесь, провалившись в полную безнадежность и апатию? Это было странно. Кто же мог это сделать? Неужели в этом отряде присутствует маг Жизни? Если кто-то из королевских магов пошёл на такую жертву, то они очень сильно ошиблись. Ведь маг Жизни просто бесценен? И так рисковать им бессмысленно! Но есть и другой ответ на эти вопросы… Если маг Жизни появился здесь, то может быть просто про него никто не знает? Может быть этот маг сумел скрыть свой дар? Или же… Нет! В это верить молодая принцесса не хотела. Если же королевства намеренно послали мага Жизни на подобное, то значит в том государстве маги Жизни не редкость? А это очень опасно. Ведь такие маги - огромная ценность для любого
государства! Нужно узнать это как можно быстрее. Как можно быстрее…
        - Граф, вы мне не объясните, что произошло после того как я потеряла сознание? - Аккуратно приподнявшись на своей походной кровати, где она сейчас лежала, девушка медленно обвела взглядом чужую палатку, которая явно намекала ей на принадлежность этого строения именно женщине, так как было много мелочей, которые мужчины просто не используют. - И где я сейчас нахожусь? Я просто не могу понять, что произошло? По сути, насколько знаю, я должна была умереть? Но не умерла… Я хочу знать, что случилось? И где монстры? Их было очень много…
        Тяжело вздохнув, граф Мадрин принялся рассказывать, так и не встав с колен. Девушка и сама видела, что старый воин разочарован. И огорчён своим провалом. Ещё бы… Ведь он был так уверен в победе? Особенно, учитывая мощь представителя Императорской семьи, который находился рядом с ними. А тут… Мало того, что весь отряд практически был уничтожен, и от него от силы осталась одна треть, не считая огромных потерь среди дворян - магов, так и ещё и спасли их, как ни странно, те самые разумные, которых он презирая обозвал слабаками. Более того… Он едва не потерял представителя Императорской семьи. После такого события ему было бы лучше вообще не возвращаться на территорию Империи. Его бы просто не простили за это. Ни его, ни членов его семейства. А ведь у него недавно родился сын - Наследник? Его переживания девушке были понятны.
        Но начав медленно его расспрашивать, она всё же выяснила главное. Лагерь объединенного отряда королевств действительно сумел устоять перед напором монстров. Оказалось, как она и всё же поняла во время боя, этот лагерь был окружён магической стеной - барьером, или как его называли сами воины этого отряда - периметром. Амулеты, разложенные вокруг лагеря, защищали его от проникновения внутрь измененных тварей. Именно так представители магической диаспоры королевств называли этих существ, по внешнему виду которых можно было понять то, что так и было. Видимо поэтому она заметила тот факт, что некоторые воины, выскакивающие за периметр и добивающие тех самых крылатых тварей, затаскивали убитых с собой монстров внутрь периметра? Для того, чтобы изучить?
        Тихо скрипнув зубами, молодая принцесса поняла, что эти маги, и представители объединенного отряда королевств, оказались хитрее. Они изучали своего врага! И поэтому возможно уже знали о способах эффективной защиты от него? А это говорило о многом…
        - А ту огромную тварь, которая пыталась сожрать легионеров… - Вспомнив про монстра, которого не смогла остановить своими плетениями капель солнца, растратив на неё последние запасы магии, принцесса тихо поморщилась, так как один внешний вид этой твари вызывал спазмы в желудке, требующие освободить его содержимое на волю. - С ней они как справились?
        - Вы не поверите, Ваше Высочество… - На глазах старого графа появились настоящие слёзы, что вынудило девушку распахнуть свои и так довольно большие глаза ещё больше от удивления. - Его убил тот самый Тёмный Эльф! Или даже не убил… Я даже не знаю, как это определить… Он просто вышел вперёд, и выстрелил в него чем-то, из каких-то артефактов метательных приспособлений. Тварь тут же рухнула как подкошенная. Я пытался выяснить факты у местных магов. Они мне рассказали, что у этого тёмного эльфа есть артефакты, которые убивают или парализуют этих тварей буквально на месте. И он эти трофеи собирает. Видимо для изучения? Кроме этого… Этот самый барьер, который они называют периметром, это его изделие. Амулеты, которые сдерживали тварей - это знание его народа. Они долгое время воевали с монстрами Хаоса, и среди тех тварей были разные. Что демоны, что бесы. Более того… Я узнал также и о том, что у представителей этого отряда имеются амулеты защиты от одержимости. Тоже его изделия!
        - То есть, вы сейчас хотите сказать мне, граф, что этот тёмный эльф оказался той самой тайной палочкой - выручалочкой у этого объединенного отряда, которой у нас просто не было? - Тяжело вздохнув, девушка откинулась на мягкие подушки, что явно говорило о принадлежности хозяйки этого помещения к элите государства, и задумчиво посмотрела на дворянина, который всё ещё никак не мог признать своё поражение. - Вы хотя бы понимаете всю величину той ямы, в которую мы провалились? Неужели вы не могли произвести этот вопрос до того, как мы, как последние идиоты, выперлись вперёд? Кстати… Может быть вы мне скажете о том, кто меня вылечил? Я знаю, что такие ранения не лечат обычные маги - лекари! У меня было странное видение… То ли сон, то ли явь… Я даже не знаю, как это понять? Но мне показалось, что в эту палатку входил кто-то, закутанный в плотный кожаный плащ… И именно он, прикоснувшись ко мне, был последним кого я помню… И вот я проснулась. Чувствую себя хорошо, и у меня даже начал восстанавливаться запас магических сил. Вы знаете, о чём это говорит?
        - О том, что в лагере есть маг Жизни? - Резко встрепенувшись, граф оглянулся и шепотом переспросил у принцессы, которая подтвердила его догадку медленно прикрыв свои глаза, взмахнув длинными ресницами, являвшимися предметом зависти многих придворных дам. - Но это же… Как такое возможно? Какой идиот отправил сюда мага Жизни?
        - Вот и мне интересно… - Молодая принцесса задумчиво посмотрела на дворянина, который быстро сощурив глаза видимо принялся просчитывать в голове различные варианты. - Вы сами должны понимать, что это может значить? Особенно для Империи… И вообще…
        Дальнейшее, что хотела сказать молодая принцесса дворянину, пришлось утаить. Так как в палатку, тихонько постучавшись, проскользнула та самая огненная особа, вслед за которой вошёл королевский маг лекарь, в сопровождении своего собрата из Империи. Эти два мага принялись освидетельствовать принцессу, чтобы выяснить её общее состояние здоровья. В палатке воцарилась тишина, до тех пор, пока маги - лекари старались освидетельствовать девушку. После чего они успокоились. Как выяснилось, в объединенном отряде королевств не знали о том, что среди войск Империи имеется особа Императорской крови? До тех пор, пока сам граф Мадрин не ворвался в их лагерь, неся на руках девушку, и не требуя ей помощи. Узнав об этом, молодая принцесса тихо поморщилась. Но она понимала этого старого воина. У него выбора не было. Маги - лекари Империи, которые с ним были, растратили свою силу на поле боя. А помощь нужна была немедленно. Судя по всему, её предоставили. Но вот кто именно?
        - Я могу спросить, у вас по поводу того, кто же меня вылечил? - Дождавшись пока они останутся наедине, принцесса отдала знак графу, чтобы тот тоже вышел и обратилась к хозяйке палатки, которая видимо зашла сюда зачем-то нужным ей, а попутно и убедиться в том, что гостья стала себя лучше чувствовать. - Я хотела поблагодарить этого мага - лекаря, который помог мне! Вот только я не помню его… Состояние было не то, чтобы я кого-то запоминала…
        - Ещё бы! - Тихо усмехнувшись своими красивыми губами, девушка присела возле принцессы, и с легкой усмешкой поглядев в её настороженные глаза, и тихо покачала головой. - Вы же в запале боя растратили всю свою магию до последней капли? Это могло стать для вас смертельной ошибкой. Наши маги - лекари тоже ничего не могли сделать. Пришлось обращаться за помощью к кое-кому другому… И нам помогли. Не только нам, но и вам. Я не знаю того, как он это сделал… Это его тайны. И в них лучше не лезть. Но могу сказать одно. Он уже неоднократно делал подобное. И если бы не он, то нас бы здесь не было. Да и вас, я думаю, тоже здесь бы не было. Ни сегодня… ни раньше… Вы же даже не думая о том, что делаете, сунулись вперёд, не понимая ни сил противника, ни его возможностей. Молчун Отшельник прекрасно знает таких врагов. Его народ тысячи лет враждовал с такими тварями. Ну, или с подобными… Точно сказать нельзя. Он сам помнит только легенды и воспоминания своих предков. Но эти воспоминания помогли нам дойти сюда и расчистить ту самую дорогу, по которой пришли вы. А вы что думали, что здесь так легко и просто воевать?
Да пока мы сюда дошли, за эти три недели, я трижды растрачивала свой магический запас! Мой дед, Архимаг королевства Царн, растратил запас своих магических накопителей и свой собственный. И только перед этим боем смог его восстановить. Лучше бы вы не спешили. Но Империя Муран же непобедима?
        Скрипя зубами, Ясире Арие Тарион пришлось признать, что они ошиблись. Но информация о том, кто этот Молчун Отшельник ударила её в самое сердце. Значит ей не показалось? Это действительно был тот самый тёмный эльф! Если тёмный эльф маг Жизни, то значит ситуация ещё загадочнее, чем можно было бы подумать? Эльфы пытались распространить информацию о том, что эти самые дроу, объявившиеся на территории королевства Царн, приверженцы Тьмы и Тени? В то время как сами эльфы позиционируют себя как Дети Света? Однако… Чем больше девушка сейчас задумывалась над ситуацией, тем больше понимала, что маг Жизни никак не может быть среди представителей той же Тени или Тьмы? Что-то здесь не вяжется! Вот только кое чего девушка всё ещё не понимала! И ей нужны были ответы. Слушая щебетание хозяйки палатки, в которой она оказалась в виду того, что фактически все вещи Императорского отряда оказались в лапах тварей, и их некогда было сейчас добывать, молодая принцесса понимала, что ей всё-таки придётся встретиться с этим эльфом.
        Для начала стоит сразу отметить тот факт, что ей всё равно придётся поблагодарить этого разумного за своё спасение. Всё же он спас представителя Императорской семьи? Уже только поэтому тёмному эльфу не избежать награды от её отца. В Империи Муран с этим было строго. И тут никуда не денешься. Дополнительно ко всему прочему, девушка также не забывала и о том, что этот тёмный эльф на данный момент не привязан ни к одному государству. Да, он сейчас фактически находится в королевстве Царн, и обучается вроде бы там в Академии магии? Но ведь когда-то он закончит это обучение? А значит, его можно будет пригласить в Империю? Это может сделать она сама, или посол Империи впоследствии. Да… Ясира Ария Тарион является дочерью Императора, и кому-то могло бы показаться недостойным то, что она сама пригласит кого-то в Империю? Но ситуация сейчас двоякая. Этот разумный спас ей жизнь. Ей всё равно придётся с ним встретиться и как-то поблагодарить за своё спасение. Императорская семья таких долгов не забывает. Так что ничего странного или удивительного в том, что молодая принцесса после подобного общения в виде
благодарности просто пригласит это существо в гости, чтобы показать ему настоящую мощь государства, в котором сама проживает? Это будет понятно не только членам её семейства. Но и всем остальным разумным, являвшимся Высшим светом Империи.
        - Прошу прощения, а вы не могли бы пригласить его сюда? - Как можно более слабым голосом принцесса, прервав щебетание хозяйки, и осторожно прикрыв глаза, изобразила, что ей всё-таки ещё не слишком хорошо. - Я хотела бы его поблагодарить за своё спасение. Но сама, как видите, пока ещё не могу встать с кровати?
        Девушка тут же с какой-то странной легкостью согласилась ей помочь в этом вопросе. Хотя это и было немного странно. Особенно учитывая тот факт, что когда отряд Империи сюда только прибыл, то никто не мог ей помочь в этом вопросе? Все просто отказывались, говоря о том, что у этого тёмного эльфа очень скверный характер. Он нелюдим, и не желает ни с кем встречаться. А тут… Всё так легко и просто? Но уже потом, когда эта девушка снова заговорила, Ясира поняла то, в чём заключалась простота этого решения. Оказалось, что этот молодой парень, подлечив принцессу, сам немного беспокоился о её здоровье? И это было необычно. Он вел себя так, словно профессиональный маг - лекарь? Неужели он не только артефактор, но и лекарь? Хотя… Если он маг Жизни, то это неудивительно. Маг Жизни просто не может по-другому вести себя. Он обязан лечить! Если всё так, то возникает интересный вопрос. А какие артефакты он делает? Может быть он делает артефакты с магией Жизни? Ведь даже в Империи таких предметов просто нет?
        Попытавшись представить себе на мгновение цену подобных предметов, молодая девушка от неожиданности даже закашлялась. И присутствующая здесь хозяйка принялась её тут же поить каким-то отваром. Воспользовавшись передышкой в беседе, , Ясира Ария Тарион пыталась осмыслить ситуацию, и понимала, что таких магов вообще в ближайших государствах не было. О чём это говорит? Да о том, что Империя Муран должна забрать этого тёмного эльфа в свои руки. Мало того, что у него может быть доступ к невероятным знаниям и умениям, так ещё и он сам является загадкой, которая буквально влечет к себе других разумных. Империя не может потерять такую силу. А значит, нужно привлечь его на свою сторону.
        Выпив отвара, девушка уже вполне спокойно задремала. Всё-таки этот отвар был лечебным. А насколько ей известно, лечение лучше всего происходит во сне? Ясира не особо беспокоилась, понимая, что вредить ей во сне никто не будет. Тем более, что сейчас положение стабилизировалось. Ей нужно было осмыслить ситуацию, и всё-таки попытаться подумать, что же она сама может предложить этому разумному? От имени Императора, конечно. Она же не Император, чтобы принимать какие-то решения о награждении? Вот он прибудет в Империю, и там получит вознаграждение лично от её отца. То самое, которое по мнению Императора Гурташа он заслужил. Хотя девушка понимала, что если бы с ней что-то случилось, то Империя понесла бы серьёзные потери в магической силе. И её отец этого не может не понимать? Но можно понять главное. Сейчас важно хотя бы уговорить этого разумного просто на какое-то время прибыть в Империю. А там уже будет видно…
        Тяжело вздохнув, девушка чуть-чуть пошевелилась, пытаясь поудобнее расположить себя на этой кровати. Конечно, это не королевские перины. Но в том замке, где она училась до пятнадцати лет, было нечто подобное. В том самом замке, где молодая принцесса постигала азы магии. Так что ничего необычного в этом не было. Сейчас же она сосредоточилась на основной проблеме, возникшей перед ней. Их отряд был сильно потрепан. Из магов - дворян, как рассказал граф, осталось всего четверо. И это было очень плохо. Хотя погибших дворян, которых убили крылатые твари, всё-таки сумели найти, и собрать возле лагеря, чтобы достойно захоронить. Но их доспехи и останки лучше доставить домой. Там родственники их и похоронят, как положено. Но как это сделать?
        Кроме того, она всё ещё пыталась понять, что же ей делать дальше? Возвращаться в Империю, когда эта война ещё не закончена, нельзя. Ведь таким образом они покажут слабость своего государства, и слабость своих военных сил. Этого допустить было просто нельзя. Так как таким образом существует прямая угроза тому, что представители других государств запомнят об этом, и рано или поздно могут припомнить Империи Муран случившееся? А это означало только то, что возвращаться назад нельзя. Просто нельзя.
        Размышляя над ситуацией, Ясира и сама уже понимала, что сейчас ей нужно решать этот вопрос. Тёмный эльф, обладающий такими способностями и знаниями действительно нужен Империи. Но характер у него был… как бы это сказать… Сложный? Тихо усмехнувшись своим мыслям, девушка поняла, что несмотря на это, задача становится интересной. А знали бы вы, как сложно развлечь себя высокородной дворянке в Империи? Тем более, с её родословной? Это какие-нибудь и баронессы или графини могли себе позволить различные шалости. Даже иногда герцогини позволяли себе интрижки на стороне для развлечения. Но она была принцессой. И такие шалости могли просто навлечь на неё Гнев Императора. Этого себе девушка позволит не могла. Но сейчас ей нужно было поспать и отдохнуть. Воспользовавшись возможностью того, что она осталась одна. Отдохнуть и обдумать каждое слово, которое она будет говорить этому странному существу, необычным образом спасшему ей жизнь, а также имевшему какие-то артефакты, позволившие убивать довольно опасных тварей, с которыми даже её магия не могла ничего сделать. А это тоже очень важная деталь переговоров…
        - Добрый день, как вы себя чувствуете? - Проскользнувшая в палатку огненная девушка, вежливо улыбнулась принцессе, после чего убедившись в том, что нет ничего подозрительного, что могло бы скомпрометировать её гостью, открыла проход в палатку, и пропустила внутрь необычного гостя. Молодая принцесса уже видела его в своём кошмарном сне, готовясь к смерти. Тёмная фигура, полностью закованная в черную броню, покрытую сверху таким же странным, но при этом необычным кожаным плащом, медленно приблизилась от входа прямо к кровати лежавшей девушки. Странностью было то, что при этом движении от этой фигуры не исходило никакой угрозы? Ясира Ария Тарион просто даже не могла себе представить, стоит ли ей опасаться того, кто сейчас приблизился к ней? Ведь этот разумный спас ей жизнь? Тем более, что это был явно маг Жизни? Она чувствовала в нём родственную Природе магию. Только немного странную. Для неё это было всё достаточно непонятно. Если бы девушка хотя бы знала то, с чем подобную силу можно сравнивать? Но не это было на данный момент важно. Важно было то, что он излучал какое-то спокойствие, и двигался
довольно тихо. Практически бесшумно, несмотря на то, что он вообще-то был закован в довольно тяжёлую, с виду, броню. Это всё немного настораживало. Совсем чуть - чуть… Вот только была одна проблема…Девушка привыкла к тому, что маги - артефакторы фактически никогда не лезут в какие-нибудь переделки? Более того… Они предпочитают носить мантии. Этот же разумный ходил в полной броне, как будто бы он профессиональный воин? И при этом все его движения говорили о том, что вся эта броня для него настолько привычна, как для девушки - дворянки - украшения.
        - Как вы себя чувствуете? - Неожиданно раздавшийся довольно глубокий и хрипловатый голос, заставил девушку вздрогнуть, и попытаться заглянуть под капюшон плаща, надвинутый на самой лицо этого разумного. Но единственное, что она увидела, это были его губы, усмехнувшиеся в какой-то странной, словно игривой усмешке, обнаружившей один из его довольно острых и слегка выступающих клыков.
        - Вы считаете, что любопытство - не порок? Интересная точка зрения со стороны принцессы Империи, которая отправилась в поход, даже не думая о последствиях? - Прямо на глазах девушки этот парень совершенно не церемония создал магическое плетение, которое используют магии - лекари для освидетельствования пациента. Поразительным для неё было то, что он сделал это практически мгновенно. Причём просто раздвинув руки, между которыми вспыхнула магическая система линий, опустившаяся на объект для исследования. , Ясира Ария Тарион была настолько поражена, что просто не понимала того, что здесь происходит? Почему он не пытается создавать плетения как все маги? Дело в том, что даже Имперские маги, не говоря уже о королевских, которых она видела, обычно сначала рисуют перед собой рукой магическое плетение? Именно рисуют, создавая линии, которые потом напитывают собственной силой. Тут же, он создал магическое плетение с огромной скоростью. Словно знал то, как оно должно выглядеть в пространстве уже созданным? Причём сделал это так быстро, что молодая девушка просто не поняла происходящего.
        - Ну, что ж… Могу сказать сразу, вы идёте на поправку. - Медленно поднявшись со своего места, куда присел для освидетельствования своей пациентки, тёмный эльф повернулся к огненной девушке, после чего произнес уже ей. - Ей нужно пить укрепляющие отвары и зелья. А когда баланс магии восстановится хотя бы до одной трети, ей станет гораздо легче. Организм полностью сам начнёт восстанавливать свои ресурсы и резервы. Но пока что ей лучше полежать.
        Он буквально повторил слово в слово всё то, что говорил даже маг-лекарь Империи. А это говорит о том, что он действительно опытный лекарь? Она понимала, что этот разумный не мог появится просто так. Да и обращение к нему за помощью, со стороны представителей тех же самых объединенных войск королевств, уже само по себе говорило том, что они и сами уже догадываются или знают про его возможности? Но почему они не пытаются сохранить эту информацию в тайне? Неужели она не является секретной? И это уже само по себе её запутало ещё больше.
        - Прошу прощения, могу я к вам обратиться? - Заметив, что этот дроу собирается покинуть палатку, Ясира нерешительно проговорила, понимая, что приказывать этому существу она не может, особенно после того, что он сделал для её спасения. - Я хотела бы вас поблагодарить после того, что вы спасли меня. Несмотря на наши разногласия, сейчас мы на одной стороне. И хотелось бы, чтобы между нами не было недомолвок. Вы уже знаете к какому семейству я имею отношение? Поэтому, я от имени своей семьи, приглашаю вас в гости. В Империю Муран. Я думаю, что мой отец будет рад встретить вас, и поблагодарить лично за ваше вмешательство и моё спасение. Это могут подтвердить дворяне Империи, уцелевшие в этом сражении.
        - Может быть когда-нибудь я и захочу увидеть ваш Родину… - Тёмный эльф медленно повернувшись, усмехнулся из-под своего капюшона, из-под которого неожиданно для девушки, заставив её внутри вздрогнуть, сверкнули его ярко изумрудные, и почему-то насмешливые глаза, выдававшие его молодость, как ни странно бы это звучало. - Но давайте сначала закончим с этой войной. Такие твари, как прорвались здесь, просто так не успокоятся… Вы же не знаете основных причин появления их здесь? Всё указывает на то, что к этому делу приложили руку, к сожалению, мои светлые собратья. Мы нашли доказательства этому в том городе, где произошел прорыв. Там уже всё зачищено. Но здесь… За те два дня, пока вы лежали без сознания, нам пришлось дважды отбивать нападения больших групп тварей. Видимо сейчас они пытаются выбивать нас, проверяя на прочность? Хорошо ещё, что у нас есть защита, удерживающая этих тварей. Если бы вы не поторопились, то и ваш отряд не понес бы таких потерь. Но теперь уже поздно что-либо говорить. Нам остаётся сражаться. Фактически в окружении. Все ваши воины, кого мы могли, спасены. И сейчас ждут вашего
выздоровления. Что будете делать дальше, вы и граф, командующий вашим отрядом, это уже ваши дела. И никого из нас они не касаются. Вы сами отказались от сотрудничества с нами. Я признателен за вашу благодарность… Но после знакомства с вами, и вашими дворянами… Честно говоря, мне почему-то не особо хочется отправляться к вам в гости? Я уже видел их отношение к тем, кто на них не похож. Скорее всего, когда я попытаюсь заехать на территорию вашего государства, у меня возникнут большие проблемы с первыми же попавшимися мне на встречу дворянами? А я не люблю скандалов. Это не признак моей слабости. Просто я не люблю ссор с теми, кто их пытается их создать буквально на ровном месте…
        Ещё раз спокойно поклонившись, тёмный эльф тихо исчез из палатки, а вслед за ним, чему-то своему усмехнувшись, также исчезла это огненноволосая девушка, являвшаяся внучкой Архимага королевства Царн. Задумчиво усмехнувшись, молодая принцесса принялась обдумывать сложившуюся ситуацию. Этот тёмный эльф в чём-то даже прав? Дворяне в Империи Муран очень предосудительно относятся к тем, кто на них не похож. А у него в охране орки? Может быть он и прибудет сам в Империю? Учитывая тот факт, что у её родного государства с орками постоянные конфликты на границе… Но ведь это не показатель? Однако его самого наверняка постараются тут же захватить, чтобы показывать всем как какую-то диковинку? Но самому этому тёмному эльфу подобное даже в мыслях и предположениях явно не по нраву? Ведь типичным примером этого была попытка дворян Империи разглядеть этого парня, когда они только прибыли к лагерю королевств? И теперь она понимала причины для подобного отношения к данному вопросу с его стороны. Он был уникальным. К тому же, теперь Ясире очень хотелось всё-таки увидеть его лицо? Она видела выступающие из-под
капюшона белоснежные волосы, а также темноватую кожу. Белые волосы, зелёные глаза, и тёмная кожа, наводили такой странный контраст, что она просто терялась. Сейчас же, когда девушку оставили наедине со своими мыслями, молодая принцесса могла попытаться осмыслить ситуацию более спокойно. Надо будет предупредить через Императора всех дворян, чтобы тёмного эльфа никто не смел даже пальцем тронуть, или даже попытаться как-то оскорбить. Ведь он приглашен членом Императорской семьи? А значит… Гость императорской семьи. Может быть потом он станет так же и собственностью Императорской семьи? Этот вопрос уже не имеет значения. Именно Императорская семья будет решать его судьбу. Именно они, и не кто-то ещё. Девушка сама прекрасно понимала, что в данной ситуации у неё мало вариантов. Особенно учитывая сложность взаимоотношений, которые возникли между ними ещё до начала боевых действий в данной местности. Теперь же ей придётся исправлять эту ситуацию. И это очень сильно раздражало. В первую очередь по той причине, что ситуация могла выйти из-под контроля. Зашедший немного позже в палатку граф Мадрин подтвердил
все слова, сказанные этим разумными. Оказалось, что действительно за эти пару дней, пока принцесса приходила в себя, твари действительно уже почти четыре раза штурмовали территорию укреплённого лагеря, пытаясь видимо прорваться к лакомым трофеям? Вот только трофеи, которые эти существа могли посчитать уже фактические своей собственностью, оказались для них достаточно зубастыми.
        - Что вы сказали, граф? - Неожиданно зацепившись за его слова, принцесса удивлённо подняла взгляд на дворянина, которые только что рассказывал ей о последнем столкновении с измененными существами. - Тёмный эльф использовал каплю солнца? Такое возможно? Ведь он вообще-то маг - лекарь и артефактор?
        И удивление её было вполне понятно. Но всё то, что рассказал ей только что дворянин, чуть ли не шёпотом, поразило принцессу ещё больше. Оказалось, что этот странный разумный является по сути магом - универсалом? Он узнал об этом у магов из королевства Царн, откуда прибыл сам это тёмный эльф. Маг - универсал? Разве такое возможно? Этот маг оказывается может задействовать абсолютно любую магию? Теперь могло быть понятно почему никто не понимал той опасности, которой они подвергали мага Жизни? Правильно… Для них маг - универсал может использовать боевые Стихии без разбора. Огонь, Воду, даже Воздух. Не говоря уже о Земле? А тут… Он может использовать ещё и магию Жизни! Также, как и магию Природы. Просто никто об этом не задумывался? Теперь молодая принцесса прекрасно понимала, что поступила правильно, пригласив этого тёмного эльфа в Империю. Дальнейшие рассказы графа Мадрин только подтвердили правильность её вывода. Оказалось, что и представители другого королевства, объединившись с этим отрядом, старательно пытались обхаживать этого разумного, приглашая в своё государство. При этом герцог Жирх,
являвшийся прямым родственником правителя, откровенно намекал ему на то, что сам поспособствует вручению этому разумному титул минимум графа. Наследного титул, вместе с доменом, и всеми необходимыми факторами, чтобы этого разумного в королевстве Хамар уважали! Подумав об этом, девушка тихо хмыкнула. К сожалению, сама принцесса ничего подобного пообещать тёмному эльфу просто не может. Ведь члены Императорской семьи славны тем, что всегда выполняют свои обещания? Если она ему пообещает что-то, что не сможет выполнить, то этот позор ляжет на плечи всей Императорской семьи. Подобное мог пообещать только сам Император. А значит, придётся ждать. Ждать и надеяться на то, что раньше его не переманит никто другой. Всё дело в том, что Ясира и сама прекрасно понимала одну основную проблему. Если этот эльф станет дворянином в каком-либо из королевств, то ему придётся принести присягу Верности местному господину. И что тогда? Он уже не сможет стать дворянином в той же Империи Муран? А ей бы очень хотелось…
        С большим трудом переведя дух, девушка еле сдержала желание рассмеяться в полный голос. Ей не хотелось пугать дворянина, который продолжал сообщать ей последние новости. Ему совершенно ни к чему знать о том, что принцесса сейчас думает не о том, сколько дворян Империи погибло в результате его глупого поступка. Она думала о том, как отреагировали бы все эти придворные Императора, если бы она появилась в сопровождении этого тёмного эльфа на каком-нибудь Императорском приёме? Было бы интересно на них посмотреть? Тем более, что по откровениям старого графа выходило, что этот парень ещё к тому же довольно неплохой боевой маг. Причём довольно опытный. По своим магическим показателям он приравнивался где-то к уровню Стихии Огня минимум к четвёртому, а то и третьему? А это очень много. Практически наравне с этой огненной красавицей? Вспомнив о этой девушке, которая являлась хозяйкой палатки, в которой сейчас находилась принцесса, она тихо покачала головой. Будь такая сильная магесса в Империи Муран, то её бы уже сосватали за Наследника Императора. И тут ничего не поделаешь. Конечно, кто-нибудь сказал бы,
что в таком случае чей-то чужой род может быть стать родственниками Императорской семьи? А вот тут вы ошибаетесь. По законам Империи девушка, выходящая замуж за Императора или члена его семьи, полностью вычеркивается из родословной семьи, в которой родилась. И записывалась в родословную Императорской семьи. Она не имела никакого отношения к другой семье. И никто таким образом не становился родственником Императорской семье. Чего нельзя было сказать, к примеру, про представителей семьи Великого герцога. Ведь этот разумный был представителем собственного семейства, и женился на дочери Императора? Вот такая вот запутанная ситуация была с родословными в Империи Муран. Так что, даже если бы эту девушку сейчас сама принцесса смогла бы заманить в Империю, то скорее всего она бы оттуда уже не смогла бы выбраться. Император Гурташ и сам бы принял все возможные меры, чтобы такая сильная магесса осталась в Империи. Добровольно или принудительно. Это неважно. Рано или поздно она бы смирилась со своей участью. Лучше добровольно. Тогда бы не пришлось доставать из сокровищницы Империи тот самый магический ошейник,
который не давал возможности магу использовать собственную силу. Дело в том, что это было Императорское украшение. Но мало кто знал о его истинных свойствах. Бывали и такие случаи, когда девушка обладавшая огромной магической силой, не желала выходить замуж за Императора. Вам такое может быть покажется странным, но бывали и такие дуры. Хотя… Как-то судить этих девушек молодая принцесса даже не пыталась. Она понимала главное. Есть факторы, которые придётся учитывать. Судя по отношениям этой молоденькой девушки с тёмным эльфом, которые явно являются дружескими, может быть удастся заманить их обоих? В этом случае молодая принцесса могла бы продемонстрировать всем себя как очень хитрую и умеющую интриговать особу? А это тоже достаточно важно. Если не обращать внимание на все другие мелочи. А мелочей хватало. Особенно в данной ситуации, когда угроза столкновения с тварями возрастала. Вот только что делать ей? А что делать молодой магессе, которая ещё не восстановилась? Пить лечебные отвары и восстанавливаться. Иначе пользы от неё нет никакой. Да. Ясира умеет владеть мечом где-то на уровне мечника. Есть у
неё такие знания и опыт. Учили. Вот только сейчас при столкновениях с такими тварями особой пользы от такого воина не будет. Тем более, что оставшиеся в живых представители Империи Муран этого не позволят.
        Однако, озвучивать свои хитроумные планы графу Мадрин девушка не спешила. Она просто предупредила его, чтобы они были вежливые и предупредительные как с хозяйкой палатки, всё-таки она приютила принцессу, что стоит тоже отметить отдельно, так и по отношению к тёмному эльфу. Уникальный разумный. И явно интересует Империю. Много объяснять графу не пришлось. Старый друг её отца всегда отличался ясным умом, и достаточно хитроумными интригами, чтобы не требовать подобного. Он понял, что принцесса что-то замыслила. И как верный подданный Императорской семьи он был обязан ей в этом помочь. Так что все её замечания принял к сведению. И пообещал, что всё выполнит в точности. Это было очень важно. И для самой принцессы. Для Империи. Для будущего Императорской семьи. И даже если эту войну они начнут проигрывать, то нужно было сделать так, чтобы в случае отступления или даже бегства этот эльф, и возможно сама огненная красавица, отправились именно с их отрядом. Так у них будет больше шансов заманить этих разумных на территорию Империи. А там всё будет уже делом техники. Да. Эта девушка, которая заинтересовала
принцессу, является внучкой Архимага Жипара, являвшегося одним из важнейших столпов власти в королевстве Царн? Но ведь всегда можно попытаться договориться и с королём, и с самим Архимагом? Ну, не дурак же он? Может быть таким образом и сам Архимаг перейдет на сторону Империи? Ведь там он будет родственником будущего Императора? Хотя… У Империи есть и свой Архимаг… Но договориться всегда можно. Тем более, что этот Архимаг по своей силе немного слабее собственной внучки? Так что ему придётся подчиниться. Если дойдет до силовых методов решения этого вопроса. А дальше будет видно…
        Конечно, кто-нибудь может сказать, что принцесса в чём-то и не права? Всё-таки у её брата обширный выбор? Если так подумать, вокруг него очень много молодых и красивых девушек, которые являются дворянками их государства, и может быть кто-то из них уже сумел привлечь внимание Императора? В данном случае она отнюдь не против подобного. В Империи Муран тоже можно было обзавестись несколькими супругами. Одна основная - старшая, а другая для сердца? Можно даже для сердца две, или даже три завести. Что часто и делали высокородные дворяне, имеющие приличное богатство, заметив какую-нибудь красотку в бедной семье, живущей по соседству? Достаточно было просто предложить хорошие отступные, и родственники сами доставят эту красотку к тебе вплоть до кровати. Возможно со стороны молодой принцессы было бы и грубо размышлять о подобном. Но она была так воспитана. И в сама прекрасно понимала, что даже если выйдет замуж за какого-нибудь дворянина в будущем, который станет Великим герцогом, то вполне может обнаружить в один прекрасный момент у него в спальне своеобразную конкурентку? Ну, властью в семье это
красотка не будет с ней конкурировать. Но лучше уж процесс подобных измен контролировать, чем в один прекрасный момент узнать, что твой муж где-то на стороне плодит неконтролируемых бастардов. Это тоже был один из законов первого Императора. Ведь он, как никто другой, прекрасно понимал, что подобные действия, которые не поддаются контролю, могут привести не только к развалу чьей-либо благородной семьи, или междоусобице между дворянами? Он понимал и то, что в данном случае может дойти даже и до гражданской войны. И все девушки в Империи это прекрасно понимали. Тем более, что боевые маги и дворяне очень часто погибали. И в последнее время появилась интересная тенденция. К примеру, если у дворянина была жена на и дети, возможно даже без детей, но при этом он погиб, а власть в семье переходит к его ближайшему родственнику, то тот по собственному желанию мог взять семью погибшего на своё обеспечение. В прямом смысле этого слова. Жена погибшего становилась его младшей супругой, а дети младшими детьми в его семье. Если у него детей потом не было, то эти дети наследовали всё.
        Возможно кто-то скажет, что это приведёт к обычным конфликтам, и возможно даже к каким-либо заговорам? Возможно… Иногда в Империи Муран происходили странные смерти среди дворян. Но дворянское сословие без этого жить не может? Как же интриги и острота ощущений? Вот и тут точно также… Возможно даже и то, чтобы удержать этого дроу на территории Империи, придётся его женить на какой-нибудь дворянки? Учитывая тот факт, что ему в королевстве Хамар предлагают чуть ли не графский титул, с землями и наследством, то можно предложить что-нибудь подобное и здесь? Найти какую-нибудь дворянскую семью, где в живых остались только женщины, и теперь семья находится на грани исчезновения. И предложить им такой выход из ситуации. А что? Это вариант! Нужно будет поговорить с отцом при возвращении.
        А сейчас нужно как можно быстрее набираться сил. Девушка снова отпустила старого графа, и привычно уже откинулась на подушки. Ей нужно отдыхать, и как можно быстрее восстанавливаться. Ведь иначе она не уверена в том, что дворяне сделают всё правильно? Более того… У неё ещё остались незакрытые счета к этим измененным тварям, которые едва не довели её до смерти. A такое прощать нельзя. Она хочет увидеть то, как они будут полыхать в магическом пламени, корчась и визжа от боли и надеясь на то, что смерть будет быстрой и мучительной. Но для этого ей нужно сила. А сила придёт только с отдыхом… Молодая принцесса медленно закрыла глаза и задремала. Сейчас она отдыхала. Но потом она снова взорвётся энергичными действиями. Здесь, Ясира Ария Тарион была единственным представителем Императорской семьи. И именно от неё зависело слово и сила Империи. И она об этом побеспокоится, чтобы всё было правильно и достойно. Так как это делают обычно высокородные представители Империи Муран. Настоящие дворяне и истинные маги…
        Молчун
        - Вот как их можно называть? - Честно говоря, на их месте я бы задумался о том, что они делают и зачем? Сейчас остатки Имперских войск пытались нам помогать. Но какую помощь можно получить от разумных, которые прямо на своих собственных глазах увидели жестокой гибель большей части отряда, который, по их мнению, сильным и непобедимым? Психическое состояние таких бойцов было фактически на нуле. Нет. Я не спорю. Выучка у них была хорошая. Они продолжали сражаться, и выполнять приказы… Но делали всё это как-то автоматически. Не особо стараясь или видимо не особо пытаясь действовать так, как нужно. И меня это всё очень сильно раздражало.
        Кроме того, раздражало ещё и то, что фактически все им сочувствовали? О каком сочувствии может идти речь, когда их руководители сами, как последние идиоты, послали своих бойцов на фактическую смерть? Да… Я не спорю. Отряд у них был хороший. Маги сильные, бойцы очень неплохие. Про вооружение и подготовку я вообще молчу… Но ведь они сами выбрались вперёд? Сами решили принять свою смерть? Так причём тут мы? Почему мы должны им пытаться после этого помогать? Нет… Меня, конечно, уговорила Риллиана Варинд помочь этой молоденькой девчонке, которая была очень сильной магессой Стихии Огня. Надо было её спасти? Я ей помог. Но какого демона меня таскать к ней чуть ли не каждый день для каких-то душераздирающих разговоров? Высокородной девочке стало дома скучно? Да, я и так понял, что она какая-то там принцесса? Мне-то какая от этого польза или разница? Почему я должен за неё как-то переживать? Тем более, что раз у неё нет ума самой проконтролировать траты своей магической силы. Основная проблема была в том, что её жизненная сила переходила в магическую. И в результате этого организм просто умирал. Я помог ей
решить этот вопрос. Всё. Оставьте меня в покое!
        - Ты меня что, с ней сосватать пытаешься? - Наконец взорвался я, когда внучка Архимага пришла ко мне в очередной раз, чтобы проводить в гости в свою палатку к этой дамочке. - Так ты прямо так и скажи? Мол я тебе невесту нашла! Живёт в Империи Муран, благородная. Что мне ещё нужно? Чтобы держаться от тебя подальше!
        Естественно, что девушка не ожидала от меня подобного взрыва эмоций. Сначала она расплакалась. А потом, я узнал, что оказывается это приказ её деда. Риллиана должна была водить меня к этой девчонке по той причине, что-то действительно оказалась принцессой Империи. Дочка их Императора! Младшая… Ну, ещё бы! Какой идиот отправил бы Наследника на такую войну, где можно легко и просто либо стать одержимым, либо тупо погибнуть? Конечно, её магический резерв просто поражал. Архимаг Жипар сейчас опять играл в свои политические игры. Видимо намеревался наладить контакт с Империей при помощи подобных услуг? Вот только этот старый идиот видимо не понимал главного? Ведь это я девчонку спасал! Я её лечил! Он тут причём? Это мне Империя должна будет что-то там! А не ему! Что за глупости? Честно говоря, я был просто в шоке, когда понял замысел этого старика. Но этот замысел тоже был уже фактически уничтожен. Я посоветовал девушке рассказать своему деду о том, о чём мы с этой принцесской говорим каждый день. О моём переезде в Империю Муран. Думаю, у него настроение тут же испортится? Более того… Я предложил ей
намекнуть своему деду на тот факт, что благодарность Императора получать буду я, а никак не он. Может быть он в конце концов уймется со своей помощью и поддержкой слабеньких и несчастненьких представителей Империи!
        Судя по его реакции, Риллиана Варинд ему всё рассказала в подробностях. И давление на меня сразу же прекратилось. Ещё бы… Ведь он фактически мог потерять всё и сразу. К тому же, я узнал от девушки еще об одном весьма интересном разговоре. Внучка Архимага рассказала мне о том, что эта принцесса интересовалась и у неё самой, не хочет ли она побывать в Империи? Что это за вопросы такие подозрительные? То она меня туда приглашает беспрерывно? А теперь и её? Учитывая тот факт, что девушка довольно сильный боевой маг, можно понять, что Империя хочет переманить её на свою сторону. Остаётся только понять, каким образом они намереваются это сделать? Понятно же, что вначале в качестве приманки будет личное приглашение от принцессы, родной дочери Императора. А дальше что? Может быть они хотят действовать как эльфы? Случайное нападение разбойников, и человек погиб. Погиб для своих близких и родных? Примите извинения от Империи Муран! А потом неожиданно на территории Империи появляются маги с очень сильным магическим даром? Возможно такое? Возможно. Если вспомнить историю этого государства, которую нам
преподавали в Академии магии на первом курсе. Поговаривали, что местный первый Император именно таким образом и усилил собственную семью? Типичный пример, сама эта его молоденькая дочка! Её дар превосходит все мыслимые и немыслимые параметры.
        Кстати, что касается магов из Империи. Как говорится, картина Репина "Приплыли"! Дело в том, что прекрасно понимая главную проблему с этими трупами погибших дворян, что тела будут гнить и портиться, их решили кремировать. Я же перед кремацией успел по вырезать у них те самые органы! В которых ещё немного кипела магия. Хотя она уже и теряла свою силу. Благодаря этому я сумел усилиться ещё немного. Хорошо, что охраняли меня в тот момент орки, они так и не поняли того, что я делал. Органы я проглотил перед сном, и следующим утром, пытаясь осмыслить свой дар, чуть не заорал от радости. Среди этих погибших магов, трое оказались магами Воды. Причём довольно неслабыми. Минимум пятого ранга. И сейчас моя магия Воды тоже приближалась к пятому рангу. А это говорило о том, что у меня теперь всё же есть шанс самостоятельно задействовать плетения этой Стихии. Более того… Пытаясь ощутить магию Огня, я неожиданно для себя понял, что размер магического потенциала Стихии Огня, как и стихии Природы, у меня тоже значительно подрос. Стихия Природы у меня превысила четвёртый ранг. А стихия Огня дошла до третьего.
Конечно, чем выше был ранг, тем медленнее я мог повышать свой уровень. И больше подобных жертв мне было необходимо для дальнейшего роста. Но факт оставался фактом. Мои запасы возрастали. Система энергетических связей в организме усиливалась. И я получал возможность использовать эти Стихии так, как именно мне и нужно. Чтобы не привлекать к себе лишнего внимания слишком большим потенциалом, я старательно сливал магическую энергию в накопители Слёз Гор, которые у меня имелись. Так же я старательно делал те самые артефакты и амулеты, которые должны были помочь мне в случае сражения. Для мага - артефактора нет ничего странного использовать, к примеру, боевые амулеты Стихии огня, когда рядом с ним постоянно крутится два мага Огня. Благодаря этому, у меня есть возможность спокойно объяснить наличие у меня таких артефактов с довольно большим запасом магической силы.
        Раздумывая над собственной работой, и возможностью выживать, я неожиданно понял, что можно комбинировать магические плетения? Например… Взять хотя бы способ борьбы с демонами и измененными тварями, которые придумали наши маги. Они заставляли тварь поскальзываться, из-за этого замирая на месте, после чего её расстреливали огненными плетениями? Давайте подумаем над этим вопросом… Если тварь имеет тяжёлую броню. Что мы получаем в итоге. Тяжёлая броня плохо поддается температуре. То есть, взрыв должен быть либо направленным, как бы кумулятивным, либо это должен быть очень мощный удар как колуном. В чем-то жёстким, но никак не пламенем! Я это мог сказать на примере того самого изменённого огромного краба, с которым столкнулись легионеры, и понесли приличные потери. Только этот краб успел, наверное, с сотню, а то и с полторы сотни легионеров сожрать! Прежде чем он попал ко мне на прицел. Конечно, кто-нибудь тут же заявит о том, что я мог бы помочь легионерам и раньше? Кто мне мешал выйти со своими артефактами вперёд, и самому вмешаться в сражение? Вот их наглость и мешала! Нужно быть полным идиотом,
чтобы позволять к себе так обращаться. Ведь они сами отказались от нашей помощи? О какой подмоге для них может вообще идти речь? Мы и так им помогали. Эти идиоты даже не поняли того, почему твари решили атаковать их в сумерках? А ведь нам после этого ночного сражения пришлось выдержать ещё три полноценных атаки. Хотя тварей было и меньше, чем в первый раз, но всё-таки они были довольно агрессивные и шустрые. Нам удалось отбить все эти нападения только благодаря периметру, и запасу амулетов - камней. При этом, после каждой битвы наши воины разбегались по полю, собирая камни, а я потом все ночи напролёт старательно делал амулеты. Жить очень хотелось. А запасы этих камней у нас подходили к нулю. Нет… У меня был ещё запас из десятка таких камней - амулетов. Но это был запас вообще на чёрный день. Благо, что твари нападали на нас максимум раз в день.
        Хорошо ещё было и то, что с нами были маги Воздуха, которые устроили своеобразную вентиляцию лагеря. Иначе бы мы уже задохнулись от вони разлагающихся трупов тварей вокруг лагеря. Я уже начал здраво опасаться того, что может вспыхнуть какая-нибудь эпидемия? Ведь вокруг нас было целое поле мертвецов. Трупы погибших людей мы старались сразу же кремировать. При наличии магов Огня, это не было проблемой. Из погибших магов я тут же старался удалить нужные мне органы. А то, что в теле таких разумных уже нет ни капли магии, никого не интересовало. Хотя после массированной гибели дворян из Империи Муран такого наплыва мёртвых одарённых больше не было. Было два слабых мага Огня, которых я переварил даже особо не заметив.
        Легионеры получали своеобразные урны, которые я делал из земли. Благодаря своей магии этой Стихии, я мог сделать своеобразную керамическую урну. И у легионеров уже набрался приличный запас такой посуды. Естественно, что для дворян приходилось делать что-то этакое, красивое и с узорчиком. Когда я предложил прах дворянина положить в обычный керамический сосуд без всяких украшений… Видели бы вы лицо этого графа, который сам привел всех этих разумных на смерть? Он буквально закипел от злости. Ещё бы… Рядом такие же горшки стояли с прахом легионеров, являвшихся простолюдинами! А тут дворянина в такой же горшочек? Жуть какая…
        Когда он начал предъявлять мне претензии, я просто психанул, и предложил ему самому заняться этим делом. Вообще-то это его воины и его маги. Зачем мне в это дело лезть? Но, как оказалось впоследствии, у них существует маленькая проблема. Мага Земли среди них просто не было! И поэтому им всё же приходилось учитывать мои желания. Этот граф тут же пожаловался своей принцессе, а та вежливо попросила меня, выйдя из палатки Риллианы Варинд, чтобы я всё-таки сделал урны немного посимпатичнее для дворян. Хорошо. Но попросила же! Всё же просьба - это не приказ? А этот нахал вообще начал приказывать! Честно говоря, в душе у меня сейчас боролось два чувства.
        Одно - чувство сожаления. Такие ресурсы были просто и глупо уничтожены. И всего лишь из-за завышенного самомнения одного-двух разумных!
        Второе чувство - это чувство радости, что я наконец-то получил довольно неплохую возможность поглотить магию Воды, и теперь возможно смогу спуститься на одиннадцатый уровень Пещерного лабиринта. Тот самый уровень, который полностью залит водой. У меня же жабер нет? Как я там дышать буду? А магия Воды ещё не то позволяла. Хотя мне хотелось бы, конечно, поднять уровень до минимум четвёртого ранга? Монстры там были слишком большими. Судя по теням, мелькающим под водой? Да и магией там так воняло, что даже не знаешь, стоит ли вообще туда соваться с таким маленьким запасом магии Воды? Проблема была в том, что магия Воды была удобно к использованию в таком месте. А вот магией Огня там не попользуешься. Хотя её запас у меня уже был достаточно значительным.
        Вспомнив о том, что в Академии магии в этом году минимум трёх студентов с кафедры Воды должны отчислить, я тихо поморщился. Благо, что я преподавателю, да и кому ещё нужно, дал все нужные инструкции. Эти ребята сразу же попадут в мою ловушку. Ещё бы… Ведь они будут в тот момент очень сильно огорчены? Их выперли из Академии. Их жизнь разрушена. Гильдия магов наверняка предъявит их большие денежные претензии. А тут я, такой белый и пушистый. Предлагаю выкупить их задолженности, только для того, чтобы эти маги перешли в полное моё подчинение. Естественно, что они ухватятся за такой шанс. А там… Их просто усыпят, и затолкнут в помещение, где я расположил плетение стазиса. Там они дождутся моего возвращения, и потом я приму все нужные мне меры.
        Однако, сейчас мне нужно было думать о другом. Я устало потёр виски, и снова взялся за камни - амулеты. Честно говоря, я не понимал сейчас только одного. С какого перепугу вокруг меня начали крутится не только наемники и орки, но и Имперские легионеры? Из выживших бойцов минимум десяток сейчас кружился вокруг территории нашего лагеря, где стояли моя палатка, и палатки наёмников. Это раздражало. А чего они хотят? Этот старый, или вернее надо сказать пожилой граф, немного погодя, видимо получив втык от своей принцессы, пришёл ко мне сам и с извинениями. А также и с просьбой предоставить им амулеты с защитой от одержимости. Я же в ответ заявил ему то, что говорил уже другим. У меня нет материала для этих амулетов. Всё. Они что, думают, что эти амулеты делаются буквально из воздуха? Нет… Запасы костей этих пещерных лягушек у меня ещё были. Но с какого перепугу я буду им это демонстрировать? Они и так уже поняли, что у меня существует походная сумка. Но если я буду в неё без конца что-нибудь запихивать, или оттуда доставать, то рано или поздно у этих разумных возникнут большие подозрения. Архимаг Жипар
и так уже предполагал наличие у меня походной сумки из драконьей кожи? А это довольно ценный предмет. В Академии поговаривали о том, что за такой предмет можно получить даже целое герцогство вместе с титулом? Такой артефакт очень важен для армии, или для кого-то, кто как я всё своё носит с собой? Но они не знали главного. Может у меня сумки и не такие огромные по внутреннему объёму, какой должна быть сумка из драконьей кожи, но по крайней мере, при помощи матрёшки я могу перенести ещё и не такой объем ресурсов, как в той сумке, про которую они все так грезят? Но это уже моё личное дело. И никого оно не касается. Хотя можно было понять, что многие из этих разумных уже начали переживать по поводу моих богатств. Артефакты у меня. Амулеты у меня. Самые лучшие, по их мнению, трофеи тоже у меня. Походная сумка такого размера, тоже у меня. Палатка очень удобная и самораскладывающаяся, тоже у меня. Не слишком ли много у меня плюшек, чтобы эти разумные не начали скрипеть зубами от злости и пытаться сделать мне какую-нибудь гадость? Вот именно… Я совершенно не удивился, когда Риллиана Варинд принесла мне
известие о том, что старик уже начал подготавливать других разумных попытаться всё-таки у меня кое-что украсть. Он даже пытался подкупить наёмников, предложив им за мой артефакт, которым я либо убиваю, либо парализуют монстров, довольно большие деньги. Тысячу золотых. Самое обидное было в том, что наемник, которому этот старикашка подобное предложил, просто согласился на это. А я взял его на заметку. Благодаря наличию в палатке Архимага артефакта делающего иллюзии, я теперь имел доказательства подобного предательства в своих руках. Ну, что ж… Это факт, которого отрицать никому из них не получится.
        Кроме этого, у меня в руках были доказательства против самого старика. Глава Гильдии магов королевства Царн пытается загнать в рабство или ограбить вольного мага - артефактора? Жуткий позор. Я думаю, что его конкуренты на ниве борьбы за власть в Гильдии, с радостью выкупят у меня такую иллюзию. И при этом не забудут ей воспользоваться. Практически сразу. Это тоже важный нюанс, про который старику забывать явно не стоило бы. Хотя у меня создавалось такое идиотское впечатление, что этот старик по какой-то причине видимо совершенно терял над собой контроль? И из-за этого у него могли быть довольно большие проблемы. Начнём хотя бы с того факта, что он совершал сам фактически должностные преступления и противозаконные действия. По закону королевства Царн, если я не являюсь твоим слугой, требовать от меня что-то ты просто не имеешь права. Но видимо этому старикашке было плевать на такие мелочи? Возможно для него значение имело только то, что он хочет? Но не для меня. Мне было важно заставить его начать уважать мои интересы. Хочет он того, или нет.
        Однако, стоило сразу отметить тот факт, что старик в последнее время стал как-то гибче? Неужели его так напугало моё общение с Имперцами? Да, и сам этот граф из Империи стал вести себя по-другому? Заинтересовавшись происходящим, я предложил внучке Архимага расположить у себя в комнате ещё один артефакт, записывающий иллюзии. Ведь эта девчонка, являвшаяся принцессой Империи, всё это время находилась именно там? А значит, там происходит много чего интересного?
        Когда я увидел первые иллюзии, то почувствовал себя маньяком - извращенцем. Начнём с того, что эта девушка совершенно не стеснялась ходить по палатке в довольно фривольном виде. И надо сказать, что тело у неё было очень красивое. Спортивное и подтянутое. Даже где-то мускулистое. По крайней мере, пресс я точно видел. А это означало, что у неё есть боевая подготовка. Судя по её поведению, эта девушка уже была давно не так слаба, как она изображает? Но зачем вся эта показуха?
        Услышав несколько бесед молодой принцессы с этим графом, я всё понял. И мне их разговоры не сильно понравились. В первую очередь стоит отметить тот факт, что эти разумные по какой-то видимо глупости, считаю всех тупее себя? Эта принцесска уже начала раздавать приказы в отношении меня, и моей служанки. Внучку Архимага Жипара они намеревались использовать для того, чтобы усилить собственные позиции. Смешно, конечно, звучит. Но Риллиану Варинд, судя по всему, намеревались выдать замуж за Наследника Императорской семьи. Конечно, кто-нибудь бы за неё обрадовался? Но начнём с того, что её собирались силой к этому принудить? Кроме этого, учтите ещё и тот факт, что эта девушка сейчас мне нужна здесь, и в том положении, в котором она есть. Если я её отдам кому-либо в пользование, пользы для меня самого от этого не будет. Конечно, было бы неплохо завести себе подобную подружку среди членов Императорской семьи? Надо тебе туда сбежать? Отправился и покровительство имеешь. Но…
        Неожиданно хмыкнув, я понял, что у меня всё же есть шанс разделаться с этими наглецами так, чтобы они сами того не поняли. В первую очередь стоит отметить тот факт, что я могу сейчас воспользоваться тем самым приглашением, которое они сами мне предлагают. Принцесса изображает из себя всё ещё больную? И настаивает на моих посещениях? Я уже знал, что это всё всего лишь инсинуация. А раз так… Я могу посещать её, и при этом буду угощать её тем самым эликсиром Дирагга. Может быть жена молодого Наследника Императорского трона и не будет пользоваться особым авторитетом в этом государстве? Но родная дочь Императора авторитетом пользуется. И вынудив её прислушиваться таким образом к моим решениям, я сумею повлиять не только на неё, но и на дальнейшие возможные проблемы, связанные с самой Империей Муран. К тому же, неплохо было бы и этого графа, являвшегося довольно высокородным дворянином, и другом Императора, взять под контроль? У меня была иллюзия с записью, когда они с принцессой обсуждают один очень нелицеприятный факт. Дело в том, что эти умники намеревались сделать ничто иное, как одну огромную
гадость. По сути, они намеревались при окончании этой битвы, которая сейчас шла с переменным успехом, нанести удар в спину своим союзникам. Чтобы Победа осталась за ними. Единственное, что их сейчас выбивало из общей колеи, так это только то, что в отношении меня и внучки Архимага у них были уже своеобразные захватнические планы! И уже только поэтому, им приходилось задумываться над тем, что при попытке сделать подобное, с их стороны можем пострадать и мы с девушкой? А этого принцессе явно не хотелось? Она хотела получить всё и сразу. Причём, судя по всему, в случае нашего отказа о сотрудничестве, и меня и саму Риллиану Варинд должны были захватить насильно? Вот только присутствие поблизости орков, и наёмников, которые старались не подпускать обсуждения этих планов о нанесении предательского удара в спину, являлось тем фактом, который я смогу использовать против этих разумных. Ну, сами подумайте… Это до какой степени нужно считать своих потенциальных врагов идиотами, чтобы просто недооценивать их? Вообще-то, вы находитесь в чужой палатке? Мало ли что здесь может быть? Так нет же. Ведут спокойно
разговоры, и даже не задумываются о том, что в данном случае они совершают серьезную ошибку? Но это уже их проблемы. Я же не собираюсь совершать подобных ошибок. Для начала мне нужно загнать в ловушку саму принцессу. Причём сделать это надо так, чтобы она добровольно перешла на мою сторону. А это было возможно при помощи того самого эликсира.
        Быстро обсудив этот вопрос с внучкой Архимага, я занялся делом. Девушка тоже поняла, что я собираюсь сделать. Только вот я ей не рассказывал про эликсир. Просто сказал о том, что у меня всё же есть способ повлиять на эту наглую сучку, вынудив её прислушивалась к нашему мнению Тем более, что она сейчас была фактически в наших руках? И уже только поэтому должна, по сути, сама понимать, что в такой ситуации совершает серьезную ошибку?
        Как я и думал, все разговоры с этой красоткой, которая всё также продолжала изображать несчастную и пострадавшую, сводились именно к тому, что она намеревалась всё-таки попытаться заманить нас на территорию Империи? Ну, что ж… Это её право. Пытаться сделать это. Тем более, что я даже где-то в глубине души понимал, чего именно девушка таким образом пытается достигнуть. Она всего-то хотела усилить позиции своего государства. Своей родной Империи. Ну, и что… Я тоже хочу защитить свои интересы!
        Такие беседы у нас продолжались всего лишь пару дней. Особенно, из-за того, что ей в отвар добавлялся эликсир Дирагга. Она пила этот отвар на моих глазах, и учитывая тот факт, что ей очень нужно было со мной поговорить, а этот отвар она получала прямо из моих рук, у принцессы, по сути, не было возможности проверить его на наличие посторонних примесей. Ведь если она вздумает сделает подобное, тут же даст мне понять, что просто не доверяет? А это может сыграть именно против неё самой. Ведь я снова могу обидеться? Я ведь обидчивый и очень вспыльчивый? Так кажется она говорила про меня, когда обсуждала свои интересы с графом Мадрин? Буквально за один день я постепенно скормил ей две капли этого эликсира. И девушка стала спокойнее. Я ей объяснял немногие нюансы своего поведения. Особенно те, что бесследно уничтожить нас не получится. Кто-нибудь, да выживет. Тем более, что местность здесь наверняка кишит бесами, а у них амулетов, защищающих от одержимости, просто нет? Глупость этого разговора заключалась в том, что стоит им убить кого-нибудь, имеющего такой амулет, то амулет они могут забрать? И тогда
он у них будет. Но она ко мне прислушивалась. И буквально на второй день вынужденного противостояния, я услышал, что планы начали меняться. Граф был недоволен таким стечением обстоятельств. Но их сил действительно было мало. Всё из-за того, что они в первый день твоего выхода к этому городу потеряли большое количество бойцов и магов. И уже только поэтому, следовало бы им задуматься о последствиях. На третий день я также угостил эту девушку эликсиром. И она всё больше и больше становилось лояльной ко мне. Наверное, кто-нибудь тут же напомнит мне о том, что нужно скормить ей весь эликсир и сразу? Но в данном случае я вынужден намекнуть на тот факт, что в этой ситуации мне действительно придётся терпеливо ждать. И всё только по той причине, что если я попытаюсь сделать подобное быстро, то просто могу привлечь ненужное внимание к себе, и своим действиям. А мне бы этого не хотелось. Начнем с самой простейшей проблемы. Подобное поведение с венценосными особами не прощается. Мне ещё не хватало, чтобы Императорская семья объявила на меня охоту? Денег у них наверняка хватит на то, чтобы нанять не одну сотню
убийц? А мне хочется иногда спокойно жить. Кроме того, я ведь могу потом, даже если мы расстанемся через пару-тройку дней, дать этой девушке остатки эликсира, которые она должна будет принимать в одиночестве? И всё. У неё не будет просто выбора. По той причине, что это будет моя просьба. Как её доктора. Добавим сюда заранее подготовленную иллюзию, которую после принятия этого лекарства ей надо будет просматривать. И всё. Через некоторое время она всё же станет послушной моей воле. Даже если меня рядом не будет. Наверное, никто не думал над таким решением вопроса в данном мире? Такое своеобразное психологическое кодирование на дистанции? Но сейчас было важно предотвратить ненужное кровопролитие. Тем более, что легионеры сейчас сражались на нашей стороне? И удар в спину с их стороны будет не только подлым. Он может быть даже весьма эффективным. Достаточно просто понять тот факт, что в такой ситуации основная проблема как раз заключается в том, что остальные воины им уже доверяют свою спину. А это могло быть очень плохим развитием событий. Уже только поэтому стоило бы задуматься. И я не собирался
упускать этот шанс избежать такого конфликта. Но своих охранников в виде братьев - орков и наемников я заранее предупредил о возможности подобного. Так что им теперь предстояло действовать осторожнее.
        Монстры продолжали нападать на нас, волна за волной выходя из стен города, в котором, наверное, уже был открыт постоянный портал? Ну, откуда-то же их столько берётся? Причём весьма разнообразных. И многие довольно сильные. Была даже огромная змея. Когда мы увидели эту тварь, то я задумался о том, что в этой ситуации нужно что-то делать. Что-то более серьезное. Эта тварь действительно выглядела как тот же самый червяк из Пещерного лабиринта седьмого уровня, который собой коридор изображал! Тварь была очень большая. В диаметре если так подумать, его тело было где-то метра четыре. Не говоря уже про длину его тела. Длина у него вообще была метров, наверное, сорок.
        И вот эта тварь медленно, но верно ползла в нашу сторону. Не считая ещё кучи тварей, которые двигались вместе с ней. Попытавшись его атаковать несколькими магическими плетениями вроде капли солнца, боевые маги наткнулись на тот факт, что удары огненной магии ему не страшны. А я об этом как раз думал! При помощи магии Воды создавая амулет бронебойной магии. Целых две ночи я над ним колдовал, когда у меня было время. Мало кто знал про такое магическое плетение. Это был ледяной метеор! А не знали о нём только по той причине, что подобную магию не считали нужным использовать в бою.
        Во-первых, она очень долгая по подготовке. Даже дольше, чем Огненная магия.
        Во-вторых, для неё нужно очень много магии Стихии Воды. А у меня такие запасы уже были. Я же заставлял мага - куратора с кафедры Воды собирать для меня эту силу? Он её собирал для меня почти целый год. Даже заставил своих любовников делать тоже самое. Таким образом запасы таких сил у меня были. Оставалось только само плетение. Ведь для его создания надо было использовать помощь нескольких магов Воды. Но когда молодая принцесса из Империи стала более послушной, то она сама мне рассказала про тот процесс, каким образом она задействовала магическое плетение Метеора в одиночку? И я усвоил это правило. Я понимаю, что магический накопитель в виде того сапфира, который я решил использовать для Стихии Воды, после такого удара разрушится. Но выбора не было. Мне нужно было действовать. И действовать быстро. Эта опасная тварь медленно приближалась. А существа, которые двигались с ней, старательно прикрывались его телом, чтобы иметь возможность приблизиться к нам для броска. Видимо тот, кто ими командует, решительно был настроен? Ну, что ж… Так тому и быть. Хотят они с нами такого конфликта? Я им помогу.
Заранее подготовленный артефакт в виде своеобразного колеса, с установленными камнями - накопителями из таких вот сапфиров, я вынес наружу из своей палатки. Несколько небольших камней сапфира были расположены на этом своеобразном колесе по кругу через равные промежутки, объединённые в единую систему при помощи покрытых рунами спиц. Когда присутствующие в лагере маги увидели у меня этот предмет, то многие из них просто ошалело пытались мотать головой. А вот этот старый граф из Империи, подозрительно сощурил глаза, видимо пытаясь понять, что же это такое? Наш Архимаг просто гордо оглядывался по сторонам, якобы демонстрируя всем уверенность в том, что сейчас будет что-то интересное.
        И оно случилось. Активировав это колесо, изготовленное из мифрила, с закрепленными накопителями магии Воды, я медленно потянул за своеобразный рычаг. В чём загадка таких магических плетений? В том, что минимум пять магов концентрируют свою энергию на одном маге, являющемся так называемым концентратором и линзой, которая направляет удар. У меня же роль таких магов изображали кристаллы сапфира. С нанесенными на них магическими плетениями. Когда перед ними выдвинулся ещё один сапфир, с магическим плетением, создающим нужное формирование магической структуры, из этих кристаллов потекла в него магическая сила. Один кристалл не выдержал бы такой нагрузки. Конечно, кто-то тут же скажет о том, что можно было бы использовать для такого удара и Слезу Гор? Вот я сейчас им покажу, что у меня есть такой магический накопитель? Вы себе истерику самого Архимага Жипара вообще представляете? А другие маги что будут делать?
        Когда выдвинулся тот кристалл сапфира, который был концентратором, в него хлынула потоком магическая сила. Сам же этот кристалл сразу начал выдавать излишек магической силы при помощи формируемой силы и конструкции, которая должна будет нанести удар. Была одна проблема только из-за того, что удар подобными магическими плетениями обычно наносился по противнику сверху. Максимум, под наклоном. Но обязательно сверху. Я же решил сделать немного по-другому.
        Так как мы находились на холме, я решил бить по противнику по прямой линии. Тем более, что воины стояли ниже нас. А значит, мне никто не мешал навести это плетение на противника. Но стоявшие впереди меня наёмники всё-таки были вынуждены присесть на колено. Конструкт, который формировался передо мной, был слишком велик. Довольно крупная глыба льда. В пару метров в диаметре, а в длину она была метра четыре, учитывая тот факт, что это была довольно крупная сосулька. А что? Бронебойная магия! К тому же, я немного переделал это плетение. Снаружи, вдоль самого льда, по кругу, как фреза, будет двигаться воздушное плетение ветер ножей. Вы спросите, зачем? Хорошо… Отвечу… Я решил усилить пробивную способность этого куска льда. Ветер ножей в данном случае будет выступать как оболочка снаряда со стальным сердечником. Тоже ведь бронебойный получается? Внешняя оболочка бьётся, немного нарушая фактуру, а внутренняя - наносит самый серьезный удар. Вот и будет врагу сюрприз.
        Когда змей приблизился на достаточную дистанцию, у меня уже было сформировано то самое магическое плетение, которое должно было столкнуться с этой тварью. Все маги замерли. Так как они понимали, что тратить на эту громадину магическую силу нет смысла. Вот когда я сумею её хотя бы поранить…
        - Бей! - Не выдержав напряжения, заорал я, спуская магию, которую столько времени накапливали мои миньоны. Довольно крупный ледяной снаряд с огромной скоростью бросился вперёд, подталкиваемый ещё и магией Воздуха. Удар сверху наносить проще по той причине, что эта глыба будет падать под собственным весом, ускоряясь с каждым мгновением. Тут же мне надо было помочь ей долететь до противника. Кроме того, проблема удара сверху, как я уже ранее говорил, заключалась именно в точности позиционирования противника. Если этой глыбой промахнешься мимо него, то толку от такого удара не будет. Бить можно было бы, конечно, и огненным метеором? Но тоже проблема. Этот метеор, по сути, может уничтожить мелких тварей. Но основная его сила - Стихия Огня. А мы уже определили, что этот змей таким-то образом гасит эту Стихию? Надо будет потом конечно узнать, каким образом он это делает. Но это будет позже. Мой же удар рассчитан был на то, что тварь ползёт вперёд. Ползёт она как обычная змея, изгибаясь слева - направо. То есть, даже если я не попаду ей в голову, то в часть тела, которая остаётся, передвигая эту змею
дальше, всё равно попадётся под удар. Хоть какая-то… Хоть середина… Это уже не суть важно.
        Когда мой необычный снаряд стартовал, все присутствующие в лагере замерли. Замерли с ожиданием. Я буквально чувствовал надежду, которую можно было ножом в воздухе резать. Настолько все надеялись на этот снаряд. Ведь все прекрасно понимали, что если эта тварь доползёт до нашего лагеря, то барьер из наших амулетов просто её не остановит? С каким-то свистом и воем, преодолев расстояние между нами, снаряд всё же промелькнул мимо головы твари, успевшей вовремя увернуться, но шейный отдел этого существа, который как раз переползает с места на место, деться никуда не успел. Тут нужны были ноги, чтобы успеть отпрыгнуть? А у этой твари ног не было. Удар в бок проломил броню этого существа, и разбросал в разные стороны клочья мяса и брони этой змееподобной твари. Дикий вопль - визг ударил нам по ушам. Но в ответ этой звуковой атаке донесся радостный вопль людей, которые увидели шанс. Они увидели шанс того, что эта тварь тоже может быть ранена, или даже убита. Более того… Мой снаряд, пробившись сквозь броню, залетел внутрь этого существа, и там застрял. Судя по тому, как тварь начала дергаться, замерев всем
телом на месте, удар мог повредить или даже перебить её позвоночник? И теперь это существо просто не могло ползти дальше. Ведь для того, чтобы змея могла нормально переползать с места на место, и к сожалению этой твари нужна хотя бы треть, а в лучшем случае половина работающих позвонков. А удар пришелся фактически в трёх метрах за головой! В так называемую шею. И теперь эта жуткая тварь была парализована. Видимо этот вопль должен был перепутать не только наших бойцов, но и их собственных союзников. Так как все атакующие твари на какое-то время замерли. И тут ожили маги Огня. Оказывается, они готовили свой сюрприз? Когда этот отряд тварей замер на месте, с неба на них обрушился Огненный Метеор. Змею он всё равно особо не повредил. Так, отбросил парализованное тело в сторону. А вот остальным тварям досталась. До нашей границы периметра добежало от силы штук пятнадцать этих существ. Которые особой угрозы уже не представляли. С ними разделались достаточно быстро, учитывая опыт и знания магов и бойцов, которые уже привыкли им противостоять. Я же, как только возникла возможность, тут же двинулся к этой
змее. Глыба льда долго не продержится. Магический лёд дольше тает, чем обычный. Но когда она растает, то можно сразу сказать о том, что эта тварь может достаточно быстро поправить своё здоровье? Я знаю, что они быстро залечивают свои раны. А этого допустить было нельзя. У меня пока что не было подготовленного артефакта в виде подобного боевого амулета. Я, конечно, мог бы вставить в него новые сапфиры, и снова использовать подобное плетение? Вот только в этом случае мне пришлось бы объяснять тот факт, откуда у меня столько энергии, принадлежавшей Стихии Воды? А этого бы делать мне просто не хотелось. Убрав подготовленные амулеты, в этот раз я пустил вперёд братьев - орков. Тварь не могла шевелиться, чтобы остановить их. И они своими артефактными мечами довольно быстро отрубили голову от тела. Воспользовавшись тем, что поблизости пока что никого не было, я забрал останки этого монстра. Учитывая то, что голова этого существа ещё была жива.
        Однако, исчезновение тела этой твари сразу привлекло к себе слишком много внимания. Я же продолжал собирать свои трофеи. При возвращении в лагерь наёмникам пришлось фактически принудительно остановить попытку различных разумных задержать меня. Слишком много посыпалось вопросов. Тот же самый граф Мадрин открытым текстом предложил мне выкупить у меня артефакт походной сумки, пообещав мне от имени Императора Гурташа и всей Императорской семьи чуть ли не титул в герцога их государстве.
        - Уважаемый граф, а кто вам дал право распоряжаться такими предложениями? - Я остановился, и посмотрел на него, заметив тот факт, что пожилой дворянин Империи сразу покраснел, видимо не ожидая от меня такой реакции. - Насколько я знаю, подобными предложениями не может расшвыриваться даже принцесса, имеющая отношение к Императорской семье? Это может предлагать только действующий хозяин вашей Империи. То есть Император Гурташ. Даже Наследник, без его согласия, не может мне такого предложить. А кто вы такой? Император?
        Подавившийся своими очередными словами граф был вынужден отступить. А я прошел дальше. Но при этом заметил очень задумчивый взгляд со стороны герцога Жирх. Он-то мне титул графа предлагал? А теперь наверняка догадывался о том, что артефакт, которым я пользуюсь, стоит гораздо дороже? И уже только поэтому, ему следует задуматься о том, что же придётся делать в дальнейшем? Я же портить отношения ни с кем не собирался. Именно поэтому этот артефакт останется у меня. Причем стоит заметить, что эта сумка была у меня не единственная. Минимум такого же размера у меня было ещё штук шесть походных сумок. Я могу сейчас начать их раздавать. А пользы от этого лично мне не будет никакой. Сам подобный артефакт быстро подешевеет, как только узнают о том, что он не единственный. Также этот граф обратил внимание на мои доспехи? Несколько раз подходил ко мне пытаясь выяснить их стоимость. Мне пришлось осадить его, заявив о том, что это родовой предмет и реликвия моей семьи. И продаваться не будет. Однако, стоит заметить, что судя по разговору его с принцессой, этот старик также сумел выяснить, что артефактные мечи -
ятаганы, которыми так размахивали братья - орки, были тоже моим подарком? И теперь пытался выяснить у принцессы, поддержит ли она его желание выманить у меня подобные артефакты? Девчонка действительно была бы не против этого. Но теперь предпочитала поговорить о подобных вещах со мной напрямую. В этот вечер у нас снова состоялся серьезный разговор. А после приема очередной капли эликсира. Я мягко объяснял девушке, что не надо на меня давить. И она с этим уже соглашалась. Её поведение стало более покладистым. И она даже начала привязываться ко мне. Чем я и пользовался. К тому же, я надеялся на главный фактор. Пока она в этой палатке, я могу на неё воздействовать. Возможно кто-нибудь тут же спросит о том, почему наши отряды до сих пор не попытались вторгнуться в город? А тут всё просто. Всё только потому, что отряды монстров, которые нас атаковали, вылез слишком крупными. И уже только поэтому я чётко давал им понять, что если они вздумают совершить такую глупость, то для этих разумных подобное ничем хорошим не закончится. Пару раз Архимаг Жипар и герцог Жирх пытались посылать отряды разведки. Но и это ни
к чему хорошему не привело. Этим отрядам приходилось срочно отступать, причём на большой скорости. Ведь их преследовали не только бесы, но и довольно шустрые твари. Дошло до того, что разведчики отказались действовать подобным образом. Я же предложил немножко другое развитие событий.
        - Судя по всему, твари нападают на нас именно тогда, когда накапливают силы на такой полноценный отряд? - Задумчиво посмотрел я на герцога Жирх, который был председателем нашего своеобразного собрания или Военного Совета. - Но если мы посылаем группу на лошадях, нас начинают преследовать, и пытаются убить. Почему бы нам не сделать своеобразную ловушку. Отряд спровоцировав преследование, отступает не к лагерю, а к этой ловушке. Твари, которые надеются с разделаться с нами по отдельности, преследуют отряд до этой ловушки. Где попадают в неё, и погибают. Таким образом мы выбиваем у противника боевые единицы, попутно ослабляя его, и вынуждая тянуть время. Нам время тоже нужно. Я не успеваю делать амулеты для восстановления периметра. Если будет такая возможность, то я сумею восстановить периметр, и тогда у нас будет шанс постепенно подойти к городу практически вплотную. Потом мы уже сможем в конце концов нанести удар и в сам город, выяснив именно то место, где находится алтарь.
        Естественно, что выяснять место, где находится алтарь, скорее всего придётся именно мне? Так как остальные разумные тут же посмотрели на меня ожидающими взглядами. Но моё специфическое предложение было принято. Для засады мы выделили десяток амулетов, которые должны были создать таким образом преграду, и не допускать противника до выдвинувшихся на перехват тварей магов. От одержимости их здесь защитят наши амулеты, и поэтому у нас есть все шансы избежать подобных сюрпризов. Так же были выслушаны и приняты поправки к этому моему предложению, и герцог Жирх, и граф Мадрин были вынуждены согласиться. Иначе мы так долго не протянем. Это они все так же прекрасно понимали. Понимали и были согласны. Конечно, для этого задания придётся вызвать добровольцев. И всё только по той причине, что те же самые монстры были довольно опасны. Тут уж ничего не поделаешь. И придётся значительно постараться чтобы вовремя отступить. А это возможно только на холодную голову. Если человек в этом отряде будет чего-то бояться, он может запаниковать и испортить всё. Естественно, что о подобного допускать никто не хотел.
        Однако, видимо уже всем надоело это стояние на одном месте. Так что Добровольцы нашлись достаточно быстро. Орки тоже хотели в этом поучаствовать, но я им не разрешил. И всё по той причине, что такой отряд мог сам попасть в ловушку? А мне бы этого не хотелось. Тем более, что в данной ситуации могли пострадать не только сами орки, но и их лошади. Те самые степные кони, которыми они так гордились. Поэтому лучше не рисковать. А твари могут быть разные. И при всём этом довольно шустрые. Поэтому на первую разведку пошли легко вооруженные воины. Мы же, воспользовавшись тем, что поблизости не было тварей, которые могли за нами наблюдать, выдвинули отряд усиленный магами немного в сторону. И с этим отрядом пошёл я. Самым странным было то, что против этого выступили фактически все. Герцог с графом настаивали на том, чтобы артефактор не участвовал в таком сражении. Архимаги тоже пытались меня отговорить. Но я их заткнул одной короткой фразой.
        - Начнём с того, что именно я это предложил! - Взмахнув рукой я заставил всех этих разумных замолчать, не глядя на их титулы и звания. - Как же я могу отсиживаться за спиной у воинов, если я их посылаю на смерть? Кроме того, тут прозвучало, что вы предлагаете мне отдать в эту засаду свои боевые амулеты? А вы ими пользоваться умеете? Я-то умею. Поэтому извините, но придётся вам немножко успокоиться.
        Как бы они не настаивали, я стоял на своём намертво. Я придумал эту засаду. Я и буду в ней участвовать. Возможно кому-то это покажется странным? В данной ситуации, было важно то, что я смогу тренироваться. Ведь мне это нужно? Кроме того, я смогу сам выбирать для себя трофеи. Которые мне приглянутся. Тоже важное дело. А насчёт магических сил… Я предложила другим магам скинуться своими магическими силами в магические накопители. Всё равно каждый из них не даст мне магических сил больше, чем для одного накопителя из кварца? И уже только поэтому, можно понять главное. Этих накопителей, даже у них самих, под руками хватало. Пусть и набирают в них магию, а я потом буду эту силу использовать для амулетов. Остальное уже неважно.
        Наша первая засада была весьма успешной. Отряд разведчиков на довольно быстрых лошадях привлёк к себе внимание тварей, которые снова начали накапливаться в городе. Группа существ, вырвавшаяся вслед за отрядом, бросилась их преследовать, старательно пытаясь уничтожить врагов до того момента, пока те не вернулись в лагерь. А когда твари в городе поняли, что отряд не возвращается в лагерь, а уходит в сторону, то из города потянулась ещё целая группа тварей. Бойня в засаде была весьма эпической. Нам удалось перебить всех этих существ, не дав никому сбежать. Но хорошей добычи для меня среди этих трупов не было. Однако, эффективность действия моих магических плетений и амулетов была в очередной раз доказана. Вернувшись в основной лагерь, мы устало отправились отдыхать. При этом я тут же встретился с внучкой Архимага, которая просто поинтересовалась тем, зачем я предложил такое дело? Ведь таким образом я не только сам рискую своей жизнью. Но при этом и затягивается сам процесс войны с этими существами? В том-то и дело. Пусть и затягивается. Мне это как раз и нужно на данный момент. Если мы сейчас
буквально в течение пары - тройки дней закончим эту войну, я не успею полностью обработать принцессу Империи? И тогда у нас возникнут некоторые сложности. Да, я уже придумал способ как эта красотка могла бы стать послушной, учитывая возможности самых иллюзий и эликсира? Но это я придумал на самый крайний случай. Ведь у меня тоже возможны какие-нибудь сложности? А значит, следует их предусмотреть. Раз есть такая возможность, то почему бы не воспользоваться ею? Ведь эта девчонка продолжала изображать больную. Только теперь уже по моей просьбе.
        На следующий день мы снова повторили трюк с засадой. И твари снова повелись. Но я знал заранее о том, что такая провокация будет действовать от силы пару раз. Проблема была в том, что я не считал противника круглым дураком. Как только Демон Лорд поймет, чего мы таким образом добиваемся, то он прикажет тварям не атаковать нас подобным образом? А что же делать тогда? А вот тогда мы и будем действовать немножко по-другому. Этот город был окружён хорошими и достаточно мощными стенами? Хорошо. Кто нам мешает ударить прямо внутрь этих стен Метеором, и даже не одним? Никто не мешает. Тем более, ледяным метеором. Какие твари там выживут, это их проблемы. Устраивая подобные каверзы и бомбардировки, мы наверняка вынудим противника к активным действиям. И он проявит себя. Остаётся только вынудить эту тварь проявить свои истинные намерения.
        Самое интересное было в том, что наши разведчики, при приближении к городу, заметили тот факт, что в городе тоже идёт какой-то бой? Так как пожары не прекращались. По сути, если так подумать, то в данной ситуации связывать всё это, к примеру, с вызовом каких-либо монстров на помощь было бессмысленно. Какой из этого следовал итог? А очень простой. Кто-то продолжал оказывать внутри города весьма активное сопротивление? Каким же это образом получалось у него, с учетом тех факторов, что те же самые бесы могли уже давно превратить всё местное население в монстров? Или же этот Демон Лорд чего-то не мог? А чего именно?
        Попытавшись локализовать месторасположение пожаров, мы поняли, что всё это происходит, как ни странно, вокруг центрального замка, возле которого и появился в последствии город, ставший столицей этого Вольного герцогства. А это говорит о том, что возможно семья герцога Зипар всё же жива? Судя по эмоциям, герцог Жирх из королевства Хамар, был рад подобному стечению обстоятельств. Значит, надо было что-то делать. Сначала вообще предложил попытаться прорваться туда, чтобы вместе организовать оборону? Но в этом случае против выступили все остальные. Тем более, что в данной ситуации мы не знали главного. Действительно ли это реальное сражение, или же Демон Лорд пытается нас всего лишь заманить в ловушку? Я не был уверен в том, что бесы не смогли бы уже давно превратить местных жителей в одержимых? А значит, стоило бы задуматься о том, каким же образом эти разумные продолжают там сражаться? Откуда у них взялась защита? Кто-нибудь скажет, что не один я такой умный? Может быть есть и другие такие же, кто так же как и я знает про демонов? Я с этим даже не спорю. И не собираюсь.
        Однако, стоит сразу учесть тот фактор, что всегда могут существовать определенные сложности. И эти сложности будут напрямую связаны с проблемами обычного доверия. Я бы на месте местных жителей, если они действительно до сих пор продолжают защищаться и держать оборону, просто не стал бы доверять своим глазам, когда увидел бы боевой отряд, якобы пришедший на помощь. Начнём с того, что вокруг множество монстров? Но при этом, есть также факт того, что они могут менять свою внешность, или же становиться людьми, которых взяли под контроль? Уже только поэтому есть возможность того, что оставшееся в живых примут прибывшую подмогу в штыки? Я бы так и сделал. И скорее всего, даже и не стал бы задавать каких-либо вопросов. Ведь вовремя такой беседы, твари могут повлиять и на беседующего с ними? Уже только поэтому стоит заранее понимать, что и для чего нужно делать в такой ситуации.
        Немного подумав, даже герцог Жирх был вынужден со мной согласится. Ещё бы… Какой идиот будет доверять после всего случившегося первым встречным? Хотя я понимал его рвение. Теперь понимал. Как оказалось, он был знаком с этим Вольным герцогом. Не только с ним самим, но и с его семейством. И уже только поэтому можно было понять, почему этот дворянин из королевства Хамар так рвётся спасать местное руководство? Что ж… Теперь всё встало на свои места. Но логика всё-таки сумела переселить его желание помочь своим старым знакомым. Сейчас нам нужно истощить силы противника. Единственное, на что я мог надеяться, так это только на то, что алтарь, который позволяет этому Демону Лорду вызывать подмогу в таких количествах, рано или поздно истощится? И тогда у нас будет возможность всё-таки предпринять активные меры?
        Как я и рассчитывал, на третий день провокация с ловушкой уже не сработала. Твари вышли из города, и убедившись в том, что отряд уходит в сторону, а не в лагерь, снова вернулись обратно. Вторую попытку я уже запретил делать. Когда мы вернулись, то я объяснил руководству отряда, что теперь это бессмысленно. Если твари поняли, что их ждет ловушка, а то в следующий раз уже нас будет ждать ловушка. И я был прав. Группа разведчиков, в очередной раз отправленная в качестве наживки, и в этот раз возвращавшиеся по довольно большой дуге в лагерь, едва не была атакована из леса, с того самого места, где мы устраивали ловушку. Там оказались тоже опасные твари. Скорее всего, демоны бросившись вдогонку. Но наши наездники были на хороших и отдохнувших конях, что и позволило им оторваться. Единственная проблема для Демона Лорда было в том, что увлекшись охотой, эти твари потеряли контроль над собой. И благодаря этому мы всё-таки сумели часть из них перебить.
        Однако, я теперь прекрасно понимал, что эти существа всё-таки в покое нас не оставят! Исходя из этого можно было понять, что нам придётся придумывать что-то ещё? Но что? Судя по всему, мне предстоит решить вопрос и со штурмом города? Почему мне? Ведь у нас целая куча профессиональных воинов? Но при этом мне стоило заметить, что эти профессионалы видимо заметили эффективность моих действий? И теперь предпочитали фактически просто выполнять мои решения. Основная сложность в этом для меня могла заключаться только в том, что в результате провала я тоже буду виноват в одиночку. А мне бы этого не хотелось. В один прекрасный момент я, просто не выдержал и возмутился.
        - Уважаемые господа, у меня к вам такой душераздирающий вопрос… - Медленно поднявшись со своего места, я задумчиво посмотрел в глаза всем присутствующим на Военном Совете нашего объединенного отряда дворян, а также и двух Архимагов, которые удивлённо переглянулись, видимо думая, что я от всего этого получаю удовольствие. - Может быть вы объясните мне причины, по которым я за вас должен принимать решения? Насколько помню, я студент второго курса Академии магии… На кафедре Артефакторики! Я делаю вам амулеты? Делаю… И вам этого должно быть достаточно. Не более того. И попрошу вас оставить меня в покое. Хотите заниматься самоубийством, и ломиться в этот город, где за каждым углом могут быть монстры? Вперёд! Я вам не мешаю. И больше я прошу меня на это сборище блатных и нищих не звать. Хватит с меня. Надоело уже. Я, понимаете-ли за вас решаю, а вы только поддакиваете? А когда речь зайдет о лаврах Победителей, так из вас наверняка никто даже не вспомнит о том, что поблизости был такой разумный, как я?
        Судя по взглядам, которыми обменялись эти разумные, так оно и должно было быть? Я же психанул, и возмущенно фыркнув покинул это собрание. Самое смешное было в том, что видимо на голом инстинкте я обозвал это собрание сборищем блатных и нищих? И самое странное было в том, что из этих разумных никто мне даже не попытался возразить? Почему? Ведь и дураку понятно, что для них подобное обращение должно было быть оскорбительным? Не знаю. Не знаю и знать не хочу, и не берусь. Мне достаточно другого. В первую очередь того, что я наконец-то смог сорваться. Эти разумные действовали довольно хитро и даже продуманно. Сначала они просто всех опрашивали. Всех присутствующих. А так как я был приглашён, то возникает вопрос… Как я мог отказаться ответить на их вопросы? Потом, через некоторое время доходило уже до маразма. они нагло подходили ко мне и просто спрашивали, что же делать в этой ситуации? Возможно кто-нибудь скажет, что они в первую очередь считали именно меня знатоком подобных войн? Вроде своеобразного уважения, что могло бы конечно мне польстить, если при этого не учитывать некие сложности возникающие
в этом случае. И эти сложности как раз и заключались в том, что попытавшись один раз объяснить им свои действия, я наткнулся с их стороны фактически на попытку свалить всю ответственность на меня. А мне подобное было ни к чему. Ведь и дураку в этом вопросе должно быть понятно, что при таком раскладе, когда речь заходит о лаврах победителя, то конкуренты будут просто не нужны. И говоря об этом я не шучу. Подумайте хотя бы вот о чём… Эти разумные сейчас пытаются меня спровоцировать, старательно вынуждая шаг за шагом проявлять свои знания и эффективность действий. Возникает встречный вопрос… Зачем им это нужно? Я знаю, что тот же Архимаг Жипар пытается получить от меня максимум пользы. Но показывая мои знания при посторонних, он провоцирует их излишний ко мне интерес? Этот интерес может в один прекрасный момент вылиться в нечто большее. И тогда конфликта не избежать. Взять хотя бы этого самого герцога Жирх, который старательно пытался привлечь меня на сторону своего королевства? Он и так мне обещал всемирную поддержку со стороны своего государства, а также и свою собственную. Что могло быть весьма
важным, если ты, например, оказываешься на чужих землях, абсолютно один, и в невыгодном для себя положении. Если сюда добавить старания графа и принцессы из Империи Муран, которых мне пришлось успокаивать своими собственными методами, то можно понять, что у Архимага Жипара возможностей становится с каждым шагом все меньше и меньше. Особенно, после продемонстрированных мной амулетов, имеющих возможность наносить удар такими боевыми плетениями как Ледяной Метеор. Представьте себе, что для создания подобного магического плетения, нужно группа магов около десятка разумных. Всё зависит от количества магической энергии. А что будет если, к примеру, десяток этих магов выйдет вперёд, с такими вот амулетами, как у меня? Ведь магическую энергию можно запасти заранее, к примеру, используя в качестве своеобразных доноров тех же самых студентов какой-нибудь магической Академии нужного направления Стихии? Ведь вместо одного Метеора, по войскам противника может ударить сразу десять таких магических плетений? Даже если им будут противостоять два - три Архимага той же Стихии, эти разумные не смогут защитить ни себя,
ни свои подопечные войска от подобной мощи. Я, конечно, заявил им всем о том, что это родовой предмет, и отдавать его я никому не собираюсь… К сожалению, одна его демонстрация уже слишком привлекла ко мне внимание. Как я уже говорил, такой амулет может быть смертельно опасен. Не только для того, против кого его применяют. Но и для его хозяина. Я уже слышал о том, что некоторые древние амулеты и артефакты, которые могут иметь огромную силу по своей разрушительной мощи, хранятся в родовых гнездах некоторых дворянских семейств. И эти дворянские семьи их очень старательно берегут. В случае опасности такие амулеты можно использовать против врага. Если, к примеру, начнётся война между государствами? То в этой ситуации всё становится намного сложнее. Я уверен, что как только я заявил про родовой предмет, то тут же у того же герцога Жирх или графа Мадрин возникли определённые мысли по поводу моей родословной? И эта родословная их теперь достаточно сильно беспокоит. В первую очередь по той причине, что я столкнулся с странным случаем, когда несколько легионеров, сталкивающихся со мной по очереди, по-разному ко
мне обращались. Проблема была в том, что обращения как к обычному барону или тому же графу, я как-то это ещё отметил и отреагировал на них, удивленно посмотрев на этих легионеров. Но когда ко мне обратились с титулом Ваше Высочество, я был задумчив, и уже потом только понял, почему это граф так подозрительно улыбается. Словно кот возле крынки со сметаной? Я не услышал того, что мне сказал этот легионер, и просто на голом инстинкте заметив тот факт, что со мной кто-то здоровается, задумчиво кивнула ему в ответ. Теперь - то я прекрасно понимал, что у меня возникнут большие проблемы. Так как этот граф думает невесть что? Первый же сюрприз меня ожидал при встрече с принцессой Ясирой Ария Тарион, которая уже принимала у меня эликсир Дирагга фактически прямо из рук.
        - А почему вы мне не сказали, что являетесь высокородным дворянином, и возможно даже принцем? - Удивленно оглянулся, я когда увидел возле себя рассерженную принцессу, которая не скрывала своего настроения, а также видимо и разочарования от подобного открытия. - Почему я это узнаю от других разумных?
        - Ну, наверное, потому, что мне это не нужно афишировать? - Первое, что пришло мне в голову, я тут же вывалил в ответ принцессе, отлично понимая, что в данном случае я вряд ли удовлетворил её интерес подобной глупостью? Скорее всего, теперь пойдет настоящая потеха? Ведь этот вредный благородный интриган может озвучить это при других разумных? И тогда без проблем мне не обойтись. Ведь если я являюсь принцем, то возникает один глубокомысленный вопрос. А где все остальные представители диаспоры эльфов, имеющих отношение к тёмным? Что же мне теперь придумывать? Вот же гад хитрый… Подловил меня…
        Граф
        - Так я и знал! - Пожилой дворянин, медленно отвернувшись, отправился восвояси. Получив то, что он хотел. Вернее, далеко не то, на что он рассчитывал. Но где-то в глубине души, опытный придворный своего старого друга Императора Гурташа, чувствовал какую-то странность и несоответствие в поведении этого молодого дроу. Что-то во всём происходящем действительно выглядело весьма странно, и даже подозрительно. И всё только по той причине, что даже сам этот молодой парень сразу же бросался в глаза. Действительно бросался. И граф Мадрин в этом вопросе даже не шутил. Дело в том, что поведение этого разумного было заметно уже своим предвзятым отношением ко всем окружающим. Обычно жители тех же человеческих государств уже на уровне инстинктов выдают своё поведение. Если они простолюдины, то никогда не будут разговаривать с дворянином на равных. А если они себе это позволяют, то существует два вида развития подобных событий.
        Первый вариант говорит о том, что такой разумный скорее всего не является простолюдином. Он благородный. и скорее всего принадлежит к сословию примерно равному тому дворянину с которым так легко и запросто общается.
        Второй вариант говорит о том, что этот разумный просто обнаглевший хам. Достаточно невоспитанный, и которого нужно наказать. Но у таких разумных практически сразу проскальзывает опаска. Рано или поздно они выдают свои действия и мотивы. Особенно тогда, когда вокруг будет несколько подобных благородных разумных. Более того… Такие разумные выдадут себя поведением. Даже если у них хватает наглости на такое, у них просто не хватит знаний.
        Этот же молодой вёл себя так, что становилось вообще непонятно то, к какому именно из сословий он может иметь отношение? С тем же герцогом Жирх он общался чуть ли не на равных. Уважительно, но достаточно спокойно. Заискивания никакого не было. Что тут уже можно было сказать про подхалимаж? Честно говоря, когда граф увидел этого молодого парня, и его поведение, то где-то далеко в памяти всплывали воспоминания о собственной молодости. Он вспоминал о том, каким наглым был сам в молодости. И каким образом познакомился с будущим Императором. Смешно об этом вспоминать. Сейчас. Ведь они познакомились фактически во время пьяной драки дворян с городскими стражниками. Ох и намяли им тогда бока? Всё-таки городская стража Императорской столицы своё дело туго знает.
        Однако, тогда молодой граф чуть ли не на себе вытаскивал неплохо избитого Наследника Императорского трона. При этом, когда тот пытался дёргаться, сам граф его так обложил площадной руганью, что даже бегущие вслед за ними стражники остановились. Видимо те сразу поняли, что дальше лучше не переходить определённые границы? Каково же было удивление графа, когда буквально через день на приеме у Императора он увидел знакомое лицо? Более того… Он узнал то, кого именно он тогда нёс на своём горбу, и кого обложил руганью с ног до головы? Это был Наследник. Оказалось, что Наследнику Императорского рода тоже нравятся подобные разумные. Прямолинейные как клинок меча! Да… Когда-то этот дворянин и был таковым. Но придворная жизнь его испортила. Интриги, сплетни… Если ты не следишь за всем этим за своей спиной, в один прекрасный момент тебя могут просто уничтожить! Даже сам граф Мадрин это прекрасно понимал. И всё это несмотря на то, что рядом с ним был Наследник, а потом и молодой Император. Ведь тот мог заступиться за своего друга, скажете вы? Ну… Существуют проблемы, в которые Император просто не может
вмешиваться. В принципе не может. И тут ничего не поделаешь. Это был жестокий факт, не требующий доказательств. Именно поэтому со временем граф постепенно отступая от некоторых принципов, которые были не критичными, но весьма заметными, превратился в того, кем является на данный момент. Хорошего придворного и воина, который верно служит своему другу. Ведь именно он тогда, когда только стало известно о магическом потенциале принцессы Ясиры Ария Тарион, он предложил Императору отправить её в дальний замок, где девушку воспитывали бы как высокородную дворянку - магессу. Но никто не знал о том, кто она на самом деле. Это было сделано для собственной безопасности Императорской семьи. Дело в том, что девушка была боевым магом огромной силы, и имела способности к Стихии Огня. В этом случае разумный очень сильно подвержен влиянию самой этой Стихии. И, по сути, становятся неуравновешенным и вспыльчивым. Со своей внутренней магической поддержкой она могла спокойно, буквально одним щелчком пальцев, уничтожить Императорский дворец вместе со всем его содержимым. Этого допустить было просто нельзя. Хотя граф
постоянно присматривал за ней. Ведь это был его родовой замок? Кто бы знал о том, как он переживал за своё родовое гнездо? Однако, дружба с Императором Гурташем укрепилась ещё больше после подобного. Девочка оказалась буквально на загляденье. Спокойная и уравновешенная, при этом очень начитанная. Она интересовалась буквально всем. Может быть и у других дворян было бы тоже самое? Если бы их самих с самого детства родители не начинали приучать к придворной жизни? Всякое возможно… Но не это сейчас было важно. Важно было другое…
        Скрипнув зубами, граф Мадрин снова встряхнул головой. Сколько он нервов себе потратил, обдумывая поведение этого тёмного эльфа? Особенно после того, как сам попытался на него надавить. Опытного придворного Императора буквально обдало ледяным холодом, и он словно увидел перед собой разгневанного старого друга… Императора Гурташа! Взгляд этих ярких зелёных глаз из-под капюшона, словно гипнотизировал противника, вынуждая того самого склонить перед ним колени. Честно говоря, вспоминая об этом событии, граф с большим трудом удерживает дрожь в коленках.
        - А кто вы такой, позвольте у вас спросить, что имеете право задавать мне такие требования? - Этот парень заставил тогда графа буквально по холодеть и одновременно с этим вспотеть, одним только этим выражением ледяных глаз. Кто вы такой, позвольте вас спросить! Он уже как-то слышал эту фразу. И у Императора Гурташа она означала крайнюю степень разочарованности, и даже злобы. Правителю довольно крупного государства не пристало демонстрировать своё истинное настроение кому попало. Но есть определенные слова, которые говорят сами за себя. Вот и тут было точно также. Этот парень вёл себя как высокородный благородный дворянин. Попытавшись выяснить некоторые нюансы у герцога Жирх, граф узнал, что родословной этого дроу никто не занимался. Этот дворянин знает о том, что тот тёмный, имеет отношение к другой ветви эльфов. И всё. Учится на артефактора. Имеет в запасе неплохие артефакты, считающиеся родовыми. А вот тут возникает много вопросов. Сами подумайте… Это к какому роду должен был принадлежать этот Тёмный Эльф, именуемый Дроу, если у него в распоряжении имеется походная сумка… Довольно дорогой и
фактически бесценный доспех из чёрного мифрила… Не считая различных магических артефактов, ценность которых вообще сложно себе предположить? А если сюда добавить ещё и подарок двум охранникам - оркам довольно интересных клинков, в виде изготовленных на заказ из тёмного мифрила ятаганов… Вот-вот любое сознание у какого-либо из дворян просто заклинит. Если взять, к примеру, тот самый амулет, которым он нанес удар по ползущей на них огромной змее, то становится понятно, что такие амулеты просто так у обычного дворянина от шевалье до графа появиться просто не могут. Нет… В Империи Муран, конечно, есть пара семей графского сословия, которые имеют неплохие боевые амулеты Древних. Но не настолько же? Тут амулетов было слишком много на одного разумного. У старого опытного придворного возникла даже странная мысль о том, что этот дроу носит под рукой целую Императорскую сокровищницу? И кто же он тогда по своей родословной?
        Конечно, кто-нибудь тут же поинтересуется тем, зачем старому графу подобные подробности? Ну, существует этот тёмный эльф, который сейчас помогает им воевать. Так пусть существует и дальше? Чего вмешиваться во всё это? В том-то и весь секрет. Сам граф Мадрин просто не мог иначе. Воспитание в Империи у дворян было таково. Прежде чем с кем-то общаться, нужно узнать его родословную. Ведь тогда ты будешь знать то, как с ним общаться? А тут… Загадка на загадке! Этот разумный действительно вводил в ступор любого, с кем сталкивался. От простолюдина до дворянина. Ведёт себя как высокородный дворянин. В определённые моменты. А когда надо, такой простой… Даже с легионерами за костёр спокойно мог присесть, поговорить, попробовать их пищу… Ведь не зря же вокруг него столпились эти наемники? Кто-то же их нанял?
        Попытавшись разузнать про жизнь этого разумного в королевстве Царн, граф Мадрин услышал о том, что этот парень учится в Академии магии на обычного вроде бы и никому ненужного мага - артефактора. Возможно для универсального мага так оно и лучше? Мало того, что любую из Стихий задействовать может, так ещё и сам артефакты делает? А это говорит о том, что парень прежде, чем поступать в Академию, всё хорошо продумал? Более того… При поступлении выяснилось, что оплачивал он своё поступлении лично из своих собственных их денег. Пятнадцать тысяч золотых минимум! И это, не говоря ещё о других затратах? Граф сам учился в похожей Академии. Только она в Империи называлась Имперская Дворянская магическая Академия. А что? В Империи Муран практически все дворяне обладают магической силой. Поступают туда по сословию, а потом разбиваются по своим возможностям. Кстати, среди этих разумных действительно бывают и простолюдины. Ведь когда у такого разумного обнаруживается дар, то ему тут же даётся минимум титул ненаследного барона или просто дворянина. Смешно звучит… Дворянин как дворня! Или дворник… Но это уже
говорит о том, что у него есть возможность стать благородным шевалье, к примеру. Древние законы Империи знали толк в этом деле. И оспаривать их не брался даже нынешний Император? Куда уж ему, обычному графу, являвшемуся фактически адъютантом нынешнего Императора?
        Вот эти все странности в поведении тёмного эльфа и заставляли графа искать ответы на свои вопросы. Так как этим очень сильно заинтересовалась молодая принцесса, дочь Императора? Подумав об этой девушке, пожилой граф тяжело вздохнул. Как он переживал, когда она едва не умерла? И переживал больше не о собственной жизни. Если бы это случилось, то он предоставил бы отцу целое тело этой девушки чего бы ему это ни стоило… А потом, даже если бы Император Гурташ не казнил своего старого друга за подобное упущение, сам наложил бы на себя руки. Ведь Ясира стала ему чем-то вроде собственной дочери? Хотя, при всем этом он отлично понимал разницу между собой и этой девчонкой, которая иногда видимо всё же вспоминала о том, что она принцесса, и позволяла себе некоторые шалости.
        Вернувшись в свою палатку, старый граф привычно осмотрел себя в отполированной металлической пластине, которая была у него зеркалом. Он был достаточно высоким, худощавым, и в чём-то даже по-своему поджарым мужчиной. Всегда готовым к бою. Как Стальной Клинок. Глаза у него были серые. Волосы практически полностью седые. На службе у Императора и не стать седым? Да он вообще-то большей частью поседел именно тогда, когда на руках держал бесчувственное тело молодой принцессы, прекрасно понимая, что сам сделать ничего не может. Его аккуратно подстриженные усы тоже поседели.
        "Интересно, а узнает ли меня Император в таком виде?" - Снова тяжело вздохнув, граф медленно поправил меч на поясе, и тихо сел за походный столик, любовно разложенный и уставленный различными закусками, которые приготовил ему слуга. Вряд ли его друг узнает своего старого собрата по какой-то кабацкой драке? Слишком уж он состарился за эти несколько дней? Хорошо ещё, что в этом лагере оказался тёмный эльф, по подозрениям девушки, оказавшийся ещё и магом Жизни? Но он универсальный маг? Может быть и такое умеет? Однако, он успел спасти принцессу. За это ему огромное спасибо. Граф Мадрин прекрасно понимал, что такого мага упускать нельзя. Он сам знал ценность подобных специалистов. В Империи Муран был только один такой маг. И тот был сейчас придворным магом Императора. Именно поэтому и нужно было узнать родословную этого паренька? Если он простолюдин, то его можно привлечь законами Империи, по которым от его силы будет зависеть и его титул. Естественно, что больше не наследного графа ему никто не даст, если сила у него хотя бы четвёртого ранга. Но важно даже не это. Важно покровительство Императорской
семьи.
        Попытавшись разговорить всех присутствующих в лагере, граф понял, что никто этим вопросом вообще не задавался. Однако, все отмечали тот факт, что этот парень очень воспитан, а также начитан. Его предложения вовремя противостояния с монстрами оказались весьма эффективными и продуманными. Что выдавало в нем также и знания о тактике и стратегии военных действий. А его мысли о засадах позволили объединенному отряду несколько дней отдохнуть от столкновений с монстрами.
        Однако, в последний раз он видимо почувствовал какую-то опасность, и взорвался. Потребовав, чтобы все эти проблемы решали без него. Он простой маг - артефактор. Простой маг - артефактор? Маг, который может спокойно двум степным оркам подарить ятаганы из тёмного мифрила, которые к тому же ещё усилены гномьей магией? Вы себе хотя бы представляете стоимость этих предметов? Графу бы не хотелось выходить на поединок против бойца с таким мечом? Даже если этот боец новичок. Ведь ударом такого меча можно будет спокойно перерубить меч и убить противника, даже не заметив его защиты. Именно поэтому граф и начал устраивать каверзные встречи для этого молодого дроу. Подкупленные им легионеры, хотя и не понимали причин для такого действия, по очереди начали намеренно здороваться с ним. Обращаясь к молодому парню специфически. Сначала они попробовали обратиться к нему как к барону. Ваша милость… Парень удивленно посмотрел на легионеров, и тихо покачал головой, но поздоровался. А это говорило о том, что бароном он не является. На следующий день другой легионер при встрече с этим дроу поздоровался с ним как с
графом - Ваше сиятельство! Услышав это обращение, тёмный эльф как-то странно посмотрел на легионера, и снова покачала головой, словно чем-то задумавшись, но поздоровался. Эти два провала сказали графу о том, что он ошибся. Неужели он какой-нибудь виконт? Но виконт отреагировал бы и на фразу про Вашу милость? Так кто же он?
        Однако, надо было продолжать делать подобные каверзы. И на следующий день подговоренный им легионер, встретившись с этим разумным, поздоровался с ним, низко поклонившись, как с герцогом. Ваше Высочество! Причём это обращение обычно имело отношение к дворянам, являвшимися либо наследными принцами, либо родственниками королевских или Императорских семей. Конечно, кто-нибудь сказал бы о том, что граф мог бы перечислять всяких сиятельств, светлостей, и тому подобных дворян, но это не имело значения. Хватило и этого. На слова Ваше Высочество, этот парень задумчиво кивнул и проследовал дальше. Только потом замер, и повернулся в сторону легионера, который двинулся дальше, утирая пот со лба. Граф Мадрин тут же перехватил этого воина, заплатив ему ещё десять золотых, посоветовал молчать. Ошарашенный взгляд легионера говорил о том, что он тоже догадался о том, с кем именно имеет дело? А задумчивый взгляд ярких глаз этого дроу, на который наткнулся сам граф после разговора с легионером, чётко дал понять дворянину, что и он совершил прокол. Дроу понял, чего добивался граф? И теперь будет с ним гораздо
осторожнее…
        Известие о том, что этот молодой дроу может иметь отношение к королевской семье своего народа шокировало принцессу Ясиру. Девушка действительно была в шоке. Она-то рассчитывала обращаться с ним как с обычным магом, который просто хорошо одарен и имеет ценность для Империи? А вот с королевской кровью всё гораздо сложнее.
        - Что же теперь нам делать? - На долго задумавшись, девушка неожиданно посмотрела на графа, которого считала чуть ли не своим наставником и учителем. - Ведь если он является высокородным дворянином королевских кровей, с ним так нельзя поступать? Однако… А где его охрана? Я не орков имею в виду? Возле него должны быть собственные воины! Дворяне… где они все? Как могло получиться так, что представитель такого благородного семейства мог оказаться в гордом одиночестве на чужих землях?
        - А меня в этом вопросе, Ваше Высочество, больше беспокоит другое. - Пожилой граф тяжело вздохнул, и задумчиво посмотрел на девушку, при которой мог вести себя не чинясь, особенно наедине. - Меня больше беспокоит то, что он, скорее всего, имеет в своём распоряжении все Сокровища своего народа! Мы же не знаем, кто изготавливал походную сумку, которой он пользуется? Я сам видел, что этот артефакт очень вместителен? Да и по рассказам других разумных получается, что он туда уже поместил довольно большое количество трофеев. Не считая всего того, что у него там уже есть. Если так подумать, то можно понять главное. В этот артефакт можно поместить даже Императорскую казну и сокровищницу. Если так получается, то есть один вариант, который нельзя не учитывать… Это вариант бегства. Возможно он бежал от своего народа, спасаясь от измены, предательства, или гибели? Всякое бывает. Вдруг у него в его родном государстве случился переворот? Бывает же такое? Это у нас в Империи переворот пользы никому не принесет. Да и хотел бы я посмотреть на дурака, который подумает подобное затеять? А в других государствах всё
возможно. Может быть он беглец? И бежал от своих врагов, чтобы спастись и выжить? Так можно объяснить его одинокое появление на этих землях? А знания мага - артефактора ему просто нужны в виду того, что он универсальный маг! И хочет научиться максимально эффективно использовать свой дар?
        Оставив молодую принцессу размышлять над его догадками, граф вернулся в свою палатку. При этом, он мог только порадоваться тому, как воспитал девушку. Ведь она видимо уже на инстинктах почувствовала не только ценность этого разумного как специалиста. Но и то, кем он может быть на самом деле? И общалась с ним ровно и довольно вежливо. Учитывая его довольно вздорный и вспыльчивый характер, что было бы немудрено, если ему пришлось спасаться от смерти, а также и от предателей. Что вполне объяснялось его подозрительностью и недоверием в отношении окружающих разумных. То можно было понять и то, каких трудов Ясире Ария Тарион стоило сдерживать свой собственный характер? Всё-таки она достойная дочь своего отца. Тот тоже умел всегда вовремя приглушить эмоции, и не дать им воли, чтобы не испортить всё дело.
        Теперь же всё упиралось именно в желание принцессы заманить на территорию Империи Муран этого дроу. Если он действительно имеет с собой хотя бы ещё несколько подобных магических артефактов, как тот самый артефакт, при помощи которого он убил громадную змею, выстрелив в неё ледяным Метеором, то уже только за это в Империи ему могут спокойно дать титул герцога. Вспомнив о своей оговорке, дворянин тихо поморщился. Всё-таки этот разумный действительно был неплохо подкован и слишком хорошо воспитан для простолюдина. Он практически сразу понял, что сам граф, несмотря на всю свою дружбу с Императором Гурташем, таких обещаний давать не может. И буквально ткнул его носом в подобное несоответствие.
        Тяжело вздохнув, старый дворянин был вынужден задуматься. Что же делать теперь? Этот парень, судя по всему, покидать королевство Царн в ближайшие три-четыре года не собирается? Ведь он там учится в Академии магии? Хотя молодая принцесса всё ещё видимо не теряла надежды уговорить этого разумного, да и ту огненную девчонку, перебраться в Империю? Насчёт этой девушки - магессы всё было понятно. Её магический потенциал выводил эту девчонку в разряд потенциальных невест для Наследника Императорского трона. Звучит, конечно, это всё гордо и громко. Вот только если эта девушка будет не добровольной женой, то и прав у неё при дворе Императора будет не сильно много. Она будет больше пленницей, чем хозяйкой. Но выбора нет. Так как иначе нет возможности удерживать власть в Империи, где Император должен быть самым могущественным магом? Конечно, кто-нибудь сейчас напомнит графу о том, что его воспитанница на данный момент может спокойно заткнуть за пояс двух таких Наследников, как её старший брат? Может. Но в данном случае главная проблема заключается именно в том, что по законам Империи она уходит в чужую
семью. И никогда не будет претендовать на трон. Этот вопрос даже не обсуждается а. Возможно её сын сможет претендовать на трон? Если с представителями Императорской семьи что-то случится? Но для этого сначала нужно сделать так, чтобы эта смерть не вызывала никаких подозрений. Если будет хоть малейший намек на убийство, то независимого расследования не избежать. И проблем будет очень много. Поэтому гораздо проще пользоваться благами, которые даёт такое родство, и жить в своё удовольствие.
        "В своё удовольствие… Как же? " - Может быть это можно было сказать про кого-то другого? Но только не про эту беспокойную девчонку. Характером она была действительно довольно спокойная и уравновешенная. А вот фантазии её иногда переходили все границы. Сколько бы граф не бился, отправляясь в этот поход, он так и не смог отговорить принцессу отправляться на борьбу с демонами. И всё только по той причине, что Ясире хотелось продемонстрировать всему миру силу Императорской семьи. В этом вопросе он сам её понимал. Среди дворян Императора Гурташа в последнее время стали возникать слухи о том, что Императорская семья ослабела. А значит, нарушается один из основополагающих законов Империи Муран.
        Однако, насколько знал сам граф, его старый друг, являвшийся сейчас действующим Императором, не забывал минимум раз в три дня ходить на полигон, где тренировался с боевыми магами. И причём тренировался он не с одним магом четвёртого ранга. А минимум с двумя-тремя. Так что назвать его слабым вряд ли получится. Но
        сейчас молодая принцесса хотела продемонстрировать им всем именно силу, а не мастерство. И у неё это получилось. Вот только основная проблема была в том, что в первом же серьезном сражении практически большая часть дворян погибла. Несколько оставшихся магов хотя и были свидетелями её мощи как мага Огня, всё равно особо большим количеством свидетелей не являются. Но если бы они хотя бы добились результата… Вспомнив этот бой, пожилой граф тихо скрипнул зубами. Он уже потом понял, что герцог Жирх, попытавшийся уговорить его не губить своих бойцов, и объединить отряды для борьбы с общим врагом, тогда не пытался забрать руководство отрядом на себя… Он хотел уберечь легионеров и магическую силу Империи. Граф Мадрин же был уверен в своей силе. Но когда на них поперли все эти монстры, даже после примененного принцессой огненного Метеора, он впервые усомнился в силе Империи. А увидев то, как при помощи какого-то странного артефакта была довольно быстро обезврежена тварь, с которой даже принцесса не могла справиться, задумался. Сколько бойцов он зря потерял? Нет… При возвращении в Империю ему никто и слова
не скажет. Главное, чтобы было кому возвращаться… Единственное, что сейчас знал граф, так это то, что если принцессе будет угрожать опасность, его слуга и два доверенных легионера должны сделать всё возможное, чтобы спасти девушку. Именно поэтому она сейчас и находилась не в собственной палатке, которую слуги могли разложить достаточно быстро. А в палатке внучки Архимага Жипара. Вроде бы завязывая знакомства, а также имея довольно серьезную защиту в виде боевых магов и интересов, которые, как ни странно, вились опять же вокруг этого дроу…
        В отличие от графа Мадрин, тот же герцог Жирх мог спокойно предложить молодому разумному графский титул с землями. Но дроу хотел учиться. А это выдавало в нем наличие благородных кровей. Даже если бы он был дворянином, к примеру, какого-либо младшего сословия вроде барона или даже того же графа, кого младшим и не назовешь, он бы согласился на такие условия. Ведь в данном случае герцог не заставлял его сразу же отправляться в королевство Хамар? Он сам прекрасно понимал, что обычный маг, хоть и артефактор, тоже нужен его родному государству. И даже был готов поддержать этого разумного финансово! Уже только поэтому можно было понять, что герцог от своего не отступит.
        Подумав об этом, граф тихо вздохнул. Как истинный дворянин Империи он тоже отступать не умеет. И поэтому сам постарается предпринять все возможные меры, даже если будет нужно, и сам поедет с посольством в королевство Царн. Но до этого парня доберется. И загадку его родословной всё равно откроет. Хотя не всем. То, что он уже догадался о истинном положении дел, граф Мадрин не стал раскрывать тому же герцогу Жирх, или же другим присутствующим на военном совете разумным. Зачем показывать свой козырь? Пока этот герцог предлагает молодому тёмному эльфу своё графство с землями, он интересам Империи не мешает. Зато теперь, когда Император Гурташ, по подсказке своего старого друга, предложит этому разумному минимум герцогство, и возможно даже собственную дочь в жёны… А также и титул Великого герцога, вот тогда старый граф и посмотрит на тех, кто считает себя более умным в этом вопросе? От такого предложения обычно не отказываются. И этот тёмный эльф тоже не исключение.
        Конечно, кто-нибудь скажет о том, что с какого это счастья Императору делать подобные предложения представителю расы тёмных эльфов? А с такого…
        Во-первых… Таким образом Император Гурташ всё-таки заполучит возможность обзавестись верным и преданным дворянским семейством, которое будет поддерживать его семью и наследника до последней капли крови. Что тоже немаловажно. В виду родословной и кровной связи с Императорской семьей.
        Во-вторых, наличие у этого разумного дара универсального мага может закрепиться в наследниках. И тогда в Империи Муран появятся уникальные маги, которые будут на стороне Императорской семьи. Особенно в том случае, если они станут довольно неплохими магами - артефакторами. Что тоже очень важно.
        В-третьих, наличие у этого разумного собственной походной сумки, а также и довольно мощных артефактов для ведения боевых действий, также поднимает мощь военных сил Империи, и самой Императорской семьи. Если вам этих факторов мало, то уже даже непонятно о чём с вами можно говорить? Услышав возле палатки, что его зовут на очередное военное совещание, граф устало вздохнул, потёр седые виски и, и медленно поднялся. Ему надо присутствовать на этом заседании. Тем более, что этот дроу теперь просто отказывается туда приходить. А значит, дворянам нужно самим решать вопрос с этим затянувшимся противостоянием. Нет. Если бы здесь был полноценный легион Империи, то у них были бы все возможности. Например, можно было бы окружить город и устроить полномасштабный штурм. Но только вот не хотелось бы, чтобы атакующие воины становились одержимыми при столкновениях с бесами? А это вполне возможно если они пойдут в атаку без защиты магов и поддержки. Опять всё упирается в этого дроу? Да, что же это такое? Этот парень действительно нужен Империи Муран. И старому графу хоть немного, но всё же грела душу мысль о том,
что обо всём этом заранее подумала его ученица? Молодая принцесса видимо сразу просчитала все плюсы и минусы от одного такого сотрудничества. Но она упустила из вида один очень интересный факт. Чтобы привязать такого мага к Императорской семье, скорее всего, Император Гурташ захочет связать его брачными узами? А как ещё это сделать, если не выдать замуж собственную дочь? Но говорить молодой принцессе о подобном, и весьма возможном развитии событий, пожилой граф сейчас не хотел. Не хватало ещё чтобы девушка психанула? Ведь с её магической силой возможно буквально всё? Если она сорвется, то вполне может сжечь весь этот лагерь одним ударом? Тем более, что силу свою она практически уже полностью восстановила? Причём восстановила она её именно благодаря помощи этого дроу. Он очень загадочная личность…И поэтому это нужно будет узнать… А это возможно только в мирное время, и в том самом королевстве Царн, где он сейчас учится.
        Хотя он и любил принцессу, но понимал, что сейчас речь идет не о личной выгоде, а о необходимости выполнять то, что важно для Империи. А Империи сейчас важно, чтобы этот разумный перешёл на её сторону. Очень важно. Эта война напрямую продемонстрировала слабость Имперских войск против подобного врага как демоны. И не только самих войск, но и магов - дворян. А ведь это элита армии Империи? Уже только поэтому стоит понимать, что в данной ситуации нужно заранее готовиться к подобному противостоянию. Так как оно может затянуться. Очень сильно затянуться. Так как такой враг просто так не сдается и не отступает. И тут ничего не поделаешь. Теперь граф Мадрин и сам понимал то, почему в прошлой раз Первая Демоническая война так затянулась? Почти на три сотни лет? Именно из-за того, что враг был опасным и непредсказуемым. Теперь же у Империи есть шанс забрать в свои руки оружие подобного рода. И они это сделают.
        Единственной проблемой в этом вопросе могло быть желание или нежелание самого этого разумного сотрудничать с Империей? Но если будет нужно, сам пожилой граф постарается сделать всё, чтобы получить согласие от этого разумного. Абсолютно всё…
        Диверсия
        - Как меня угораздило сюда залезть? - Тихо скрипя зубами, я оглянулся по сторонам, заглядывая на крепостную стену, и ожидая появления хотя бы какого-то, но всё же стража. - Не зря говорят, что инициатива долбит самого инициатора!
        А всё только из-за того, что я хотел не допустить лишней крови? Эти идиоты всё-таки решились на полноценный штурм города? И знаете, что они придумали? Они решили двигаться к воротам города всем лагерем. Бред конечно. Но они решили передвигать весь лагерь при помощи переноса амулетов. Представьте себе то, как двигается своеобразная гусеница. Растянут амулеты метров на двести, а потом сносят в одну кучку, перемещаясь все вместе. Это ли не идиотизм? Потом всё-таки додумались, собирать амулеты, передвигаться на большую дистанцию, а потом снова раскладывать. Ладно, в поле это ещё возможно. Вы увидите и тварей, и бесов заранее. Сумеете среагировать и выставить защиту… Восстановить к их подходу периметр. А в городе вы что делать собираетесь? А на том самом мосту, который ведёт к городу? Как там? Ведь там любой монстр может быть за любым углом, или домом? Как они там намереваются защищать свои интересы? Естественно, что я предложил этим разумным делать немного умнее. Хотя бы до города нам бы сейчас добраться… Немного по-другому. Мне нужно просто заготовить заранее большее количество амулетов, вперед
выдвигается отряд, разбрасывает эти амулеты, создавая новую зону для лагеря… Создавая таким образом там периметр, а потом мы все туда передвигаемся. И уже после перемещения собираются амулеты на старом месте дислокации. И эта идея выглядела более логичной и осмысленной. Кстати, я заметил со стороны старого графа из Империи Муран, странный и задумчивый, но при этом одобрительный взгляд? У меня создаётся стойкое впечатление, что он что-то знает, но молчит? Я понимаю, что ты что-то там задумал? Понимаю, что ты что-то подозреваешь… Но сделай вид хотя бы попроще? А то все окружающие начали задумываться?
        На самом деле мне эта отсрочка нужна была совершенно для другого дела. Я решил произвести разведку. Наш весь отряд не мог приблизиться вплотную городу. Стоило разведчикам только приблизиться к воротам, как из внутренних улиц на них нападали твари, и разведчикам приходилось уходить. Уходили они второпях. Да и твари там постоянно собирались в одном и том же месте. На территории главных ворот города. Другие ворота были закрыты. И мы туда даже не приближались. Я, конечно, прекрасно понимаю, что могу и сам выбить ворота, даже не заметив их присутствия. Но зачем мне это нужно? При таком ударе твари сразу сообразят, где мы находимся! А учитывая скорость передвижения нашего отряда, они наверняка успеют переместить все свои боевые силы, чтобы нас радостно встретить? Нам очень нужна разведка. Нужно хотя бы выяснить то, где именно находится алтарь? Как эти твари выходят в этот мир? Да и вообще… Сколько их тут? В первую очередь я переживал по поводу того, чтобы этот алтарь не стал постоянным рассадником этих тварей. Я надеялся на то, что магическая сила в нём, которую этот алтарь концентрирует и отправляет в
пространство, чтобы пробить проход, когда-нибудь в нём закончатся? Но для этого нужно было хотя бы выяснить подробности. А как всё это выяснить, если не посылать разведку? До этого я за последние пару дней подготовил пару довольно мощных амулетов. Один был мне нужен для отвода глаз. Очень мощная штука. Даже маги меня в упор не видели. А второй амулет был именно боевым. Я намеревался при помощи этой магии нанести удар по алтарю, чтобы вынудить тварей прекратить постоянную атаку на наш лагерь. Ведь если эти твари не прекратят подходить постоянно, наши потери рано или поздно возрастут. Все присутствующие в лагере уже сильно устали. И психически, и физически. Ещё бы… Мы каждый день сталкиваемся с такими разнообразными монстрами, что жуть берёт только…
        Всё подготовив, я был готов к выходу. И мне оставалось дождаться только того момента, когда все заснут. Ну, кроме часовых. Они мне не мешали. А вот братья - орки могли помешать. Вряд ли они меня отпустят одного в этой рейд? И поэтому мне надо было от них избавиться. На время. Я привык в пещерных лабиринтах передвигаться тайно. Вот только с ними это не получится. Ребята не умели красться. Они привыкли действовать нахрапом и силой. Иногда это было достаточно хорошо. Но тут нужен не воин. Тут нужен убийца. Привыкший проникать там, где это считается невозможным.
        Так что я выскользнул прочь из своей палатки, когда орки крепко заснули. Я для этого постарался не пожалеть пару бутылок хорошего вина. После сытного ужина и выпитого вина эти степные воины достаточно крепко заснули. А я скользнул в темноту… Проскочив мимо бодрствующих стражников практически на одном дыхании. Они даже головы в мою сторону не повернули.
        Аккуратно добравшись до стен опустошённого монстрами города, я практически под носом у пары измененных тварей, похожих на каких-то мутировавших обезьян, пробежался вдоль стены, чтобы отойти от ворот. Там была самая большая концентрация тварей. Воспользовавшись своими когтями, которые выдвигались, и позволяли мне цепляться за выступы камней стены, я довольно быстро добрался до самого верха. И даже ощутил какую-то ностальгию. Ведь в пещерных лабиринтах мне часто приходилось лазить там, где это было практически невозможно? А в первые месяцы жизни вообще приходилось иногда зависать на потолке, цепляясь когтями за всё то, что только выступает? Память - это очень сложная штука. И подкидывает иногда, когда не надо, те самые воспоминания, от которых плакать хочется.
        Добравшись до самого верха стены, я аккуратно заглянул на обходную площадку стены. Здесь никого не было. Что было довольно странным. Неужели монстры настолько уверены в своей силе, что даже никакого наблюдателя не оставили? Хотя… Если так подумать… Какой дурак попрётся ночью в город, захваченный бесами, демонами и различными непонятными существами? Только полный идиот…
        - Самокритично! - Тихо проворчал я, и медленно покачал головой. А что мне остаётся? Сам сюда полез. Скользнув между выщербленными зубцами крепостной стены, я снова замер, превратившись в какую-то кучу мусора и оглядываясь при этом. В первую очередь мне хотелось выяснить, заметят ли меня твари и демоны? Но видимо этот амулет отвода глаз, описание процесса изготовления которого я нашел в одной из книг по Артефакторике, и который являлся очень мощным для подобных предметов, действовал безотказно? Я смог спокойно соскользнуть со стены, и через близлежащую башню спустился вниз. Тишина и пустота мёртвого города били меня буквально по ушам. Только где-то ближе к центру слышен был какой-то шум. Мерный, похожий на удары какого-то пневматического молота, которым сваи обычно забивают? Вот это загадка. Но выяснить её истинные причины я смогу позже. Сейчас мне нужно было пробраться как можно глубже в город, ближе к центру… И при этом всё осмотреть при помощи магической карты.
        Достав этот артефакт я принялся его настраивать. И сразу же обратил внимание на то, что монстров поблизости просто нет. Как я и подозревал, основная толпа этих тварей скопилась именно возле главных ворот города. А вот вторая группа, как ни странно, была на центральной площади. И это было странно. Заметив то, как эта толпа увеличилась на несколько тварей сразу, я задумчиво усмехнулся.
        "Подкрепление прибывает?" - В ответ на это открытие я мог только медленно покачать головой, понимая то, что эти твари за ночь могут собрать новый ударный отряд? Вот только не понимал я одного. Неужели этот главный монстр, которого именовали Демоном Лордом, до сих пор не понимал одной важной детали? Все эти отряды мы, по крайней мере, можем сейчас отбить? На его месте чтобы уничтожить нас как угрожающий ему нарыв врагов, я бы бросил все имеющиеся у меня силы. И даже сам поучаствовал бы в этом. Вот только сейчас этот самый Демон Лорд почему-то старался себя не афишировать? И не появлялся время от времени, отсылая такие вот боевые отряды, чтобы продавить нашу оборону. Странно всё это… очень странно…
        Аккуратно пробираясь по улицам пустого города, я для себя намеренно делал отметки где расположились склады или довольно неплохие магазины. Если мы всё-таки сюда придём, то возможно мне понадобятся эти знания
        Однако, при всём этом, я не забывал ещё и о том, что мне нужно следить за врагами. Группа тварей, скопившаяся в центре, неожиданно разделилась. Минимум три особи пошли к воротам в общей толпе, остальные… А вот остальные, а их было штук шесть-семь, двинулись в центр города, ещё глубже. Неужели они идут к тому самому замку? Что же там происходит? Возможно местный руководитель решил устроить маленькую пакость? Такое тоже возможно… Например… Он собирает средний по силе отряд и посылает его на наш лагерь каждый день. Монстры не сильно опасные, но надоедливые. И эти отряды, как я уже сказал, постепенно изнашивают нашу оборону, и постоянно давят. А сам же он в это время собирает более крупный отряд, чтобы одним махом нанести нам тотальный удар? Возможно? Возможно… Вот проблема только в том, что собирать такой отряд необходимо для того, чтобы уничтожить опасного врага. Однако за один день его не соберёшь. Особенно такими темпами…
        Исходя из этого можно понять главный факт. Их нужно чем-то кормить? А чем их здесь можно кормить? Население города практически полностью уничтожено. Живности в близлежащих лесах тоже не осталось. Всех бесы поизводили. Так на кого тут можно охотиться? Вот это уже загадка. Неужели бесами питаются? Возможно… Так они сами сильнее становятся, и с места никуда не уходят.
        Задумчиво покачав головой над разгадкой питательного процесса, я двинулся дальше. Сначала мне хотелось разглядеть этот портал, который эта тварь всё-таки успела создать на центральной площади данного города? И когда я аккуратно выглянул из-за очередного дома, передо мной открылось довольно жуткое зрелище. Этот портал был чем-то похож на тот самый колодец, который мы нашли в предыдущем городе. Однако, этот колодец был гораздо больше. Ну, и неудивительно… Здесь и населения было поболее того городишки. Но не это было важно. Важным было то, этот колодец дышал силой. Силой Смерти, Тьмы, и ещё какой-то гадости, отдающей плесенью. Он был раза в три выше и шире. Своеобразный костяной колодец из мумифицированных тел разумных. И он сиял. Странно тёмно-сиреневым свечением. Прямо на моих глазах за край этого колодца, видимо перебираясь из другого мира, схватилась какая-то то едва ли не семипалая вооруженная острыми когтями лапа. Вот только колодец ей не поддавался. Острые когти этой твари, которые наверное смогут разорвать мощную тяжёлую броню как какую-нибудь папиросную бумагу, бессильно царапнули по
мумифицированным телам жертв, вызвав таким столкновением только искры.
        "Да… Всё-таки этот Демон - Лорд очень сильно поработал над алтарем и с этим порталом… Признаю мастерство…" - Сейчас я понимал только то, что этот объект нужно уничтожить. Пока эта тварь получает поддержку из своего родного мира, выбора нет. Нужно навести порядок в этом городе. Лишить противника притока сил. Вот только сделать это довольно сложно. Справятся ли мои артефакты? Не знаю. Дело в том, что один из этих артефактов, который я подготовил к нанесению удара, был весьма специфическим. Проверив на гигантской змее возможность нанесения удара Метеором прямо с рук одного мага, я сделал копию того артефакта. Только в этот раз этот артефакт был не с сапфирами, а с рубинами. Одноразовый, спросите вы? Нет… Основа из мифрила уцелеет. Я использовал для создания тёмный мифрил. Этот артефакт я никому показывать не собираюсь. И всё из-за того, что в данном случае выстрел будет не обычным Огненным Метеором. Выстрел будет тем самым Метеором, который будет создан с добавкой моей собственной магии. Моей собственной силы, которую я всё это время копил. Плазменный Метеор! Я уже знал о том, что моя магия, и те же
самые плазменные шары, которые я гордо называл плазмоболами были эффективнее фаерболов где-то раза в четыре, а то и в пять? Так что разрушительную силу изменённого таким образом Метеора даже сложно себе представить. Я надеялся на то, что такое магическое плетение о разрушит весь близлежащий городской квартал, а также и выведет из состояния своеобразного покоя этих тварей? Ведь при этом нападении, и даже простом повреждении портала, они сами должны прекрасно понять, что раз подкреплений не будет, и пищи как таковой тоже не будет, сидеть на месте нет никаких причин? Им придется атаковать наш отряд всеми имеющимися силами. А вот уже потом, когда основная ударная сила противника будет выбита, можно будет подумать и о штурме города? Но не раньше. Отнюдь, не раньше…
        Кто-нибудь, конечно, тут же предложил бы мне сразу нанести удар, как только я увидел этот алтарь? Но не так-то всё было и просто. Прячась за углом близлежащего дома я буквально нутром чувствовал, что рядом где-то поблизости находится наблюдатель? Тот самый наблюдатель, который должен контролировать всю близлежащую территорию. А этот артефакт не даст мне возможности нанести удар мгновенно. Это же не снежок вам какой-нибудь? Что высунулся из-за угла, бросил его, и спрятался? Тут нужен приличный запас времени. Минимум секунд пятнадцать - двадцать точно понадобится. Пока артефакт придёт в состояние готовности. Пока кристаллы встанут на положенное им место… Пока начнется отток магической энергии и создание самого плетения… Всё это время! А будет ли оно у меня? Я почему-то был уверен в том, что местные твари тут же постараются нанести по мне тотальный удар. Все те твари, которые есть поблизости. По крайней мере, мне нужно время, чтобы я успел нанести удар и сбежать. Получится или нет это, мне ещё неизвестно. Важнее другое. Важнее определить основные силы врага.
        А вот врага определить было сложно. Я не видел поблизости сильной и могущественной твари, которую можно было бы назвать Демоном Лордом? У меня создалось впечатление, что я вижу перед собой обычный конвейер. Прибыл монстр, его отправили на место. Прибыл другой монстр, и его отправили в другое место. И всё. Никто не раздавал указания, никто не размахивал флагом. Вот он я… Я Демон Лорд! А это говорит о том, что этой твари здесь просто может и не быть? А где же она тогда будет? Может там, где до сих пор раздаются какие-то странные и ритмичные удары?
        Для этого мне пришлось обогнуть центральную площадь, и выйти к ещё одной группе тварей. Их было достаточно много. И они, как мне показалось, окружили стоявший в этом городе замок. Этот замок, скорее всего, был именно резиденцией Вольного герцога? А если это так… То неужели они до сих пор держатся? Аккуратно присмотревшись к этому месту, я едва не вздрогнул, когда мимо меня по соседней улице прогалопировала какая-то очередная тварь, при этом как-то несуразно размахивая целыми шестью верхними конечностями. А уж про нижние я вообще молчу. Их штук восемь было! Что это за тварь такая? Когда эта тварь приблизилась к стоявшей толпе монстров, я понял, что происходит. И удивился. Только что подбежавшая тварь, фактически не останавливаясь, подошла к замку, и со всего размаха попыталась ударить своими бронированными кулаками по воротам этого строения. Но когда только попытка произошла, то вокруг замка вспыхнуло какое-то странное поле, словно светящийся кокон! Кулаки монстра ударились об этот кокон, и тот самый странный звук гулкого удара разнесся во все стороны. Так вот в чём дело? Они долбиться в этот кокон
как сумасшедшие? Однако… Откуда у местного герцога такая защита? Этого я не знаю. Но знаю я прекрасно одно. Если эта защита продержится ещё какое-то время, особенно после уничтожения алтаря - портала, этим тварям не останется ничего другого как нанести удар по нашему лагерю. Ведь им нужно собрать все свои силы в единый кулак? А пищи у них не будет. На моих глазах целый сонм бесов как-то обреченно приблизился к этим тварям, пропланировав по улице словно невероятная вереница маленьких пушистых, и даже в чём-то светящихся шариков. И все эти шарики были тут же разорваны и поглощены более опасными монстрами. Так я и думал… Вот как они тут питаются? Теперь понятно почему бесы старательно обзаводились телами. В таком состоянии они представляют меньше внешней аппетитности для таких монстров? И тем ничего другого не остается, как искать пищу в другом месте. Однако же… Эволюция в прямом виде. Выживают сильнейшие!
        Видимо этот монстр, который только что прибыл, не наелся той порцией бесов, которая ему досталась? Потому что он развернулся, и тут же схватил небольшого монстра, стоявшего поблизости. Как бы тот не верещал, как бы не орал, но это существо, похожее отдаленно на пещерного богомола, было разорвано и тут же сожрано. Интересно было то, что к этому монстру никто не приблизился на помощь в поедании своего товарища? Хотя было заметно, что некоторые тоже подглядывают как-то кровожадно на это самоуправство? Может быть подобное здесь не поощряется? Не знаю. Не это мне важно. Важно было то, что я видел перед собой. Защита главного замка Вольного герцога ещё держалась. Может быть это и мистификация? Может быть эти хитроумные твари пытаются изобразить передо мной попытку прорыва? Я в этом не уверен. И сказать точно результаты подобных действий просто не могу. Но защита держится и похоже она связана с каким-то артефактом Света? Кстати… такое тоже возможно! Я видел в Хрониках упоминания о том, что после демонологов одними из самых опасных врагов демонов были именно маги Света? Ну да… Вот только таких магов очень
мало в этом мире. Но гораздо больше, чем магов Жизни. И ещё больше, чем нынешних демонологов. Тех же совсем уже нет?
        Я еще некоторое время наблюдал за происходящим, пока не убедился в том, что защита этого странного замка стабильна и держится. Потом я развернулся и направился опять к центральной площади. Я понимаю, что мне после нападения на алтарь - портал придётся уходить и очень быстро. А быстро можно уйти только по кратчайшему пути. Прямая линия. Мне нужно будет срочно добраться до крепостной стены города, и убраться с неё. Учитывая тот факт, что когда я забрался сюда, то одну свою заготовку оставил на стене, у меня есть возможность добиться желаемого. Пытаясь сделать что-то вроде дельтаплана, мне удалось сделать своеобразного воздушного змея, чем-то похожего на те китайские или японские, на которых иногда те же самые ночные демоны или ниндзя могли неприятно удивить врагов своего заказчика, прилетев по воздуху туда, где их ждут по земле? По крайней мере, спланировать со стены у меня должно получиться. А дальнейшее будет зависеть от моих ног, и скорости бега. Ни о какой таинственности тут и речи не будет. Возможно кто-то постарается напомнить мне о том, что у меня сейчас в руках имеется артефакт отводящий
взгляд? Кто мне мешает под его прикрытием попытаться нанести удар по алтарю? Вы что, демонов за полных идиотов держите? Как только начнет накапливаться магическая энергия для массированного удара по алтарю, твари наверняка всполошатся. Даже артефакт отвода глаз тут не поможет. Ведь они будут пытаться найти не меня лично. А источник магического возмущения. Благодаря этому у меня возможны и большие неприятности. И этого я не должен допустить. А как это возможно? Есть возможность. Есть…
        Задумчиво усмехнувшись, я понял, что мне нужно будет в первую очередь сделать себе своеобразную дорогу между домами, именно по крышам этих строений. Начну с того, что тут сразу же выпадают из списка моих потенциальных преследователей твари, которые бегают по земле. Так как на крышу дома нужно ещё успеть забраться, чтобы меня перехватить? Летающих монстров я здесь пока что не видел. А это тоже время. Время и возможность вырваться. Воспользовавшись тем, что возле центральный площади, стояли самые высокие дома, я довольно быстро протянул струну, по которой можно будет соскользнуть вниз и оторваться на довольно большую дистанцию от преследователей. После чего наконец-то забрался на ту самую крышу, с которой мне предстояло потом бежать. Бежать как ужаленному в мягкое место. А что поделаешь? Если мне удастся хотя бы повредить этот алтарь, то восстановить его местные твари без многочисленных и кровавых жертвоприношений просто не смогут. А где их взять? Только в нашем лагере. Защиту замка местного сюзерена они пройти в ближайшее время вряд ли смогут? Это требует больших сил и усилий. А это не в их
интересах. Ведь в этом случае они сами сильно слабеют.
        - Ну что, начнем помолясь? - Тяжело вздохнув, я снова осмотрелся, и достал из имеющейся у меня с собой походной сумки артефакт Плазменного Метеора. Конечно, кто-нибудь предложил бы мне попытаться нанести удар сразу двумя подобными плетениями? Интересные мысли… Только мне бы сейчас с одним бы управиться? Тем более, что я не знаю главного. Как отреагирует сам артефакт на подобное? Может быть алтарь взорвется так, что разрушит весь народ? Энергии в него вбухано не мало. И энергия непростая. Тьмы и Смерти. А такая смесь очень нестабильна. Добавьте сюда ещё и ту энергию, которая меня раздражает, и напоминает какую-то вонючую жижу или плесень… И вы поймете мои причины для осторожности и опаски. Этот боевой артефакт был сделан мной в виде своеобразного диска с рукоятью. Когда я зажимал эту рукоять, артефакт активировался. И начинал действовать. Времени у меня было мало.
        Ещё раз резко выдохнув, я поднял этот предмет из сжал руку. Прямо на моих глазах магические плетения об этом диске начали оживать. С лёгким щелчком выдвинулись направляющие, которых были закреплены восемь рубинов, заранее подготовленные и заполненные моей собственной магической силой. Если у меня всё получится, то есть шанс закончить это противостояние и в конце концов вернуться в Академию. Я прекрасно понимаю, что эта война так легко и просто не закончится. Тут ещё множество бесов и измененных тварей остаётся. Поэтому всех переловить сейчас не получится. Но ведь нам главное уничтожить основную угрозу? А всё дальнейшее зависит уже от других разумных. Отнюдь не от меня. Настораживало отсутствие Демона Лорда. Где его может сейчас носить? Судя по всему, все эти монстры, хотя и подчинялись видимо его плану, но вели себя довольно вольно и даже позволяли себе жрать своих товарищей! Уже только поэтому стоило бы насторожиться. Магическая энергия потекла из кристаллов, концентрируясь в магическом плетении впереди моей руки, я почувствовал тяжесть и давление. Всё-таки мой артефакт был самодельным. И
довольно тяжёлым для одного разумного. Но я старался его удержать. Тем более, это было сложно делать стоя на довольно скользкой черепице крыши высокого дома. Судя по тому, как замельтешили твари на центральной площади, а также и по раздавшимся паническим скрежещущим звукам, которые почему-то раздались сбоку от меня, я понял, что наблюдатель всё-таки был. Маленький и незаметный, он сидел на крыше одного из соседних домов, похожий чем-то на нечто тёмное, вроде ворона? А сейчас он поднял тревогу. Вот только нападать на меня он не пытался. Видимо в его задачу входило только орать? Глотка у него была наверное луженая? Звук его вопля буквально резал мне слух. Однако, мне ничего не оставалось. Артефакт был активирован, и время шло, мгновения отсчитывались. И перед моей рукой начала формироваться магическая конструкция, которая набрав силу станет очень опасной.
        Услышав сбоку скрежет когтей по камням, я понял, что какие-то твари уже подобрались к этому дому и пытаются на него забраться? Но магический конструкт уже сформировался. И передо мной появился довольно мощный, охваченный тёмно - сиреневым пламенем шар, едва ли не размером с меня самого в диаметре…
        - Бей! - Выпустив этот конструкт, я не глядя сунул разложенный артефакт в походную сумку, и тут же бросился к своей струне. Смотреть на эффективность моего выстрела не было никакой возможности. Рядом со мной на крышу уже взобралась какая-то тварь, и попыталась схватить меня когтями. Ловко увернувшись от неё, я буквально в прыжке схватился за специально заготовленный крюк, который должен был удержать меня, скользящего вниз по струне. Уже отталкиваясь ногами, я почувствовал сзади мощнейший взрыв, и какой-то странный хруст переходящий в громкий звон. Но мне это было неважно. Я резко оттолкнувшись заскользил по струне вдоль по переулку, спускаясь всё ниже и ниже. Пока мои ноги по инерции не начали бежать по брусчатке этой улицы.
        Сняв крюк с струны, которая была ничем иным как куском паутины пещерного паука, я бросился бежать дальше. Останавливаться, оглядываться, и рассматривать результат своей диверсии, мне было некогда. За мной была погоня. Судя по странным воплям и вою доносящемуся буквально отовсюду, на меня началась тотальная охота. Возможно я добился нужного мне результата? И поэтому у меня был шанс. Сейчас сбежать.
        Добежав до крепостной стены, я буквально взлетел по лестницам башни на стену, и подхватив по дороге уже разложенный предмет, всего лишь сунул руки в лямки, и резко подпрыгнув спрыгнул с крепостной стены, направляясь в сторону лагеря. Даже если я смогу таким образом пролететь хотя бы треть расстоянии, это для меня довольно значимый бонус? Хорошо, что при падении меня сначала бросило ниже крепостной стены. Резкий удар, донёсшийся сзади, и сломавший несколько крепостных зубцов, сказал мне о том, что неприятности у этих монстров только начинаются! Видимо это была своеобразная детонация повреждённого алтаря? Ну, что ж… Значит, я не зря рисковал? Однако, эта волна едва не опрокинула меня на землю. Я с трудом удержал свои своеобразные крылья, стараясь скользить по воздуху как можно дальше. Рёв, скрежет, вой, непонятные вопли, до сих пор неслись мне в спину. Но повторения удара больше не было. Пролетев некоторое расстояние, я всё же рухнул на землю, и постарался не обращать внимания на то, что резкая боль вонзилась мне в руку. Возможно я её вывихнул? Но сейчас и это неважно. Мой планер уже исчез в
походной сумке, а я, прихрамывая видимо от того, что ушиб ещё и ногу, побежал к лагерю. Судя по всему, грохот от происшествия в городе донесся даже туда? Так как над лагерем неожиданно вспыхнул Светляк, который быстро поднявшись вверх, начал освещать близлежащую территорию. Ещё два светляка, сформированные дежурными магами, выдвинулись вперед, как раз в мою сторону. Аккуратно во время бега достав магическую карту я увидел, что поблизости тварей нет, и это меня радовало. Только нужно сейчас добежать до лагеря. Вот только не примут ли меня на копья мои товарищи - соседи по лагерю? Ведь я бегу со стороны врага? А свою разведку, и тем более такую диверсию, я ни с кем не согласовывал! Ну, не идиот же я? Меня бы одного туда никто не отпустил. А наверняка попытались бы найти какого-нибудь дурака, который рискнул бы своей жизнью ради светлого будущего. Но давать в руки такому разумному свои артефакты я не собирался. Ни к чему мне это глупость.
        Моё приближение было встречено гробовым молчанием. Особенно укоризненно молчали два брата орка, которые уже определили, что в лагере меня нет. Судя по их обиженным лицам, а также оголенным клинкам артефактных мечей, они намеревались идти прямо в бой. Но я уже был в поле зрения. Аккуратно прихрамывая, чтобы поменьше тревожить поврежденные ногу и руку, я дошёл до лагеря, как раз с той стороны, где стояли те самые четыре артефакта, создающие своеобразный коридор. Через который не могут пройти ни изменённые твари, ни тем более одержимые существа. Зайдя в этот коридор, я медленно шагнул внутрь периметра. Чем и продемонстрировал всем присутствующим тот факт, что являюсь обычным разумным. Вот тут я уже не выдержал. Ноги подкосились, и я просто рухнул. Рухнул на руки подбежавших ко мне орков. Разговаривать ни с кем, и ни о чём, я не собирался. Однако, успел прошептать герцогу Жирх, который подскочил ко мне поближе, что бы все держались настороже. Твари могут начать атаку в любое мгновение. Всё зависит от того насколько быстро они поймут, что потеряли приток пищи! Даже если алтари был повреждён
незначительно, работать в полной мере он уже не сможет. А значит, тварям нужно будет искать где-то для себя пропитание? Как я уже сказал, для ремонта этого алтаря, а также и возможного пропитания, лучше запчастей и пищи чем в нашем лагере они не найдут. А это всё-таки повод для немедленного нападения?
        Когда меня занесли в палатку, я осторожно достал амулет лечения, и сначала подлечил ногу, а потом и руку. Судя по тому, как с хрустом что-то в ней встало на свое место, всё-таки я её сломал? Видели бы вы лица орков, которые поняли то, насколько мне досталось? Они были явно злы на меня! Ведь я им не доверил свой план? И мне пришлось ещё где-то с полчаса их уговаривать. Объяснять причины, по которым я не мог ими рисковать. В конце концов я взорвался и сказал, что друзьями рисковать я не собираюсь. Тем более, что я не знал результативности этого похода. Орки слишком прямолинейные воины. А тут нужен был паук!
        После этого заявления орки сдались. Хотя и дулись на меня ещё долго. Я же пошёл отдыхать. Общая усталость, да и потрёпанность после этого полёта и бегства, давали себя знать. Мне действительно нужно было отдохнуть. И выспаться. причем сделать это нужно было в прямом смысле, без каких-либо артефактов или амулетов Жизни, которые может быть и восполнят мою внутреннюю жизненную энергию, но всё-таки общая психическая усталость накапливается. И об этом забывать не стоит…
        Судя по всему, командира у этих тварей на данный момент действительно не было? Так как выдвижение орды монстров для нападения на наш лагерь началось уже утром. Когда я завтракал. Хотя ещё до завтрака мне старательно постарались подпортить нервы. Особенно старались те, кто входил в так называемый Военный Совет нашего объединенного отряда. И первый вопрос был только о том, чем я думал? Не знаю… Наверное, задницей?
        - В общем так, алтаря у них возможно уже больше нет… - Я задумчиво посмотрел на присутствующего в моей палатке герцога Жирх, который хмуро оценивал ситуацию, слушая мои откровения. - Так что в данной ситуации, могу сказать одно. Им не остается ничего другого как выйти из города и напасть на наш лагерь. Их там достаточно много. Довольно большая группа монстров, оказывается, окружала внутренний замок. Поэтому скажу вам главное. Ждите крупную толпу тварей. Придется с ними сражаться здесь, в поле. В городе они бы нас просто раздавили.
        - Да я всё это прекрасно понимаю! - Герцог устало потёр виски, после чего резко встряхнул головой, видимо приходя в себя после бессонной ночи, которую я им устроил. - Если мой старый знакомый жив, то значит не зря мы здесь сражаемся. Однако, сразу отмечу тот факт, что я просто не понимаю каким образом его замок мог удержаться? Вы что-нибудь заметили, мой друг…
        Мой друг? Ч такого обращения от него просто не ожидал. И это после всего того, что я от них выслушал? За своё неповиновение? За свои поступки и различные гадости, которые я им устраивал? Кстати… По поводу гадостей претензии мне высказал сам Архимаг Жипар, который видимо не ожидал от меня такой прыти? И поэтому был в гневе. Ничего… По поводу гадостей мы с ним потом поговорим. Когда он мне расскажет о том, как пытался подкупить наемников, чтобы те обокрали меня и передали ему большую часть моих артефактов. Он даже предлагал им пять тысяч золотых за мою походную сумку! Не говоря уже про всё остальное. Поэтому рассказывать такие подробности кому-либо я просто не собираюсь. А если этот герцог хочет меня называть другом, то так пусть и говорит. Это его дело. Странным было то, что меньше всего на меня ругались именно он и граф из Империи? Они, что, не ожидали от меня ничего другого? Странно всё это. Очень странно…
        - Скажу сразу, что видел там у него какую-то защиту, которая словно коконом охватывает весь замок? - Задумчиво пожал я плечами, уже фактически провалилась в дремоту от усталости. - Знаю только то, что твари долбятся об эту стену, и не могут пройти внутрь. Возможно у него имеется какой-то артефакт Света, или ещё что-либо? Какая-нибудь древняя реликвия? И вот она их и удерживает снаружи, не пускает внутрь замка? Всё может быть… Об этом мы узнаем позже. Если нас туда пустят? На его месте я бы никому не доверял. Даже людям. Особенно после всего случившегося.
        Судя по всему, сам старый герцог был со мной согласен? Более того… Заметив моё состояние, он спокойно распрощался и вышел из палатки. Орки его проводили. А я задремал в роскошном кресле, в котором сидел. Мне надо было хотя бы несколько часов поспать. Хотя бы несколько часов…
        Однако, утро у меня началось гораздо раньше, чем я рассчитывал. Буквально через пару часов после того как я задремал, меня аккуратно разбудили сами орки. Твари вышли из города. И их было очень много. Покинув свою палатку, я увидел, что в нашу сторону движется фактически неорганизованная толпа. И это вынудило меня скрипнуть зубами. Всё только из-за того, что скорее всего Демон Лорд куда-то исчез? Но куда эта тварь могла деться? Куда она могла исчезнуть? Кто-то вполне возможно посчитает, что я намеревался поймать эту тварь, создав ловушку, и получить своеобразный бонус в виде такого высокопоставленного пленника? Возможно… Подобное тоже вполне возможно. Но я не прельщался. Прежде чем придется столкнуться с Демоном Лордом, наверняка сначала надо будет уничтожить всех его миньонов. Но если бы он был поблизости, то эти твари не вели бы себя так глупо. Я имею в виду тот факт, что твари вообще не пытались как-то координировать свои действия. Впереди группы неслось несколько монстров, которые были наверное самыми быстрыми? Особо выделялся тот самый, восьмирукий семичлен. Ну, помните… Тот самый, который
возле замка внутри городских стен разорвал и сожрал своего товарища, который может быть дрался здесь с самого начала? Сейчас он нёсся на нас, при этом что-то горланя своим пронзительным визгливым голосом. За ним бежало ещё несколько таких же быстрых и шустрых тварей. Самые тяжёлые и бронированные существа отставали. И только-только довольно медленно покинули город. Короче говоря, колонна этих монстров растянулась на достаточно большую дистанцию. Если бы они шли одной группой, но с ними сложнее было бы биться. Начнём с того, что раньше не сталкивались с одной проблемой. Младшие твари своей толпой не закрывали старших. Таким образом старшим была бы хоть какая-то возможность приблизиться к нашему периметру и попробовать его на прочность… Тут же было всё так, как будто их никто не контролирует. Твари сами бегут в нашу сторону так, как им хочется. И на той скорости, какую они могут себе позволить. А значит, у наших защитников есть шанс уничтожить врага. А у меня есть шанс больше не вмешиваться в происходящее в ближайшее время. Мне нужно было отдохнуть. И не только.
        Когда рядом полыхнуло магическое пламя, и в сторону вражеского войска снова понесся огненный Метеор, только не так как у меня, а сверху, я тихо вздохнул. Принцесса Ясира видимо пришла в себя, и накопила достаточное количество сил? Вообще-то я и так знал о том, что она уже давно пришла в себя. Я даже успел скормить ей все последние дозы эликсира Дирагга. И теперь она была весьма послушной моим просьбам, и даже приказам. Что было немаловажно. Я прекрасно понимаю, что она не Наследник Императорского трона. Но, давайте подумаем немножко вот о чём… Даже если она выйдет замуж за кого-нибудь, неважно за кого, можно понять главное. Она будет пользоваться там значимым авторитетом. Тем самым авторитетом, который можно будет впоследствии использовать. Я увидел её в том, что мне нужно закончить обучение в Академии магии. И не только мне. Внучке Архимага Жипара - Риллиане Варинд тоже было нужно это сделать. Я ведь уже знал по поводу планов этой венценосной особы в отношении этой девушки. Имперцы даже хотели её похитить, и вынудить выйти замуж за Наследника Императора. Кто-то бы размечтался о том, что она жила
бы как Императрица? Если это происходит не добровольно, то она жила бы как пленница. И её бы просто использовали как инкубатор для рождения новых членов семейства Императора. И не более того. Вряд ли бы она пользовалась особой властью или возможностями. Поэтому этого я хотел избежать. Всё-таки эта девушка мне была нужна сейчас и здесь. Теперь же, когда принцесса мне подчиняется, эта девушка сама прекрасно понимает, что риск подобного рода не нужен. Более того… Сейчас я видел то, как они старательно в паре действуют, поочерёдно нанося удары по тварям, что было весьма эффективно при такой связке. Всё-таки они были достаточно мощными магами Огня?
        Метеор врезался в войско тварей, где была самая большая толпа. Видимо принцесса учла мои замечания после прошлого боя? Визг и вой, поднявшиеся над этой территорией, донеслись до нас, ударив настолько по ушам, что мне даже захотелось их заткнуть. Но сейчас не это было важно. Твари, бегущие впереди всей группы, ещё больше ускорили свой забег, стараясь к нам приблизиться и прорвать нашу оборону. Судя по тому как разразился яростными воплями этот монстр, бегущий впереди, а остальные бегущие постарались сплотиться вокруг него, он намеревался прорваться в лагерь единым ударом? Просто с разбегу проломив нашу защиту. Но действия при развитии такого боя уже давно были отработаны. И маги нашего отряда знали своё дело.
        Когда твари вышли на финишную прямую, маги Воды наколдовали фактически каток у них под ногами. Заскользившие по льду существа, потеряли равновесие и попадали друг на друга, продолжая катится в нашу сторону по прямой линии. А навстречу им полетело несколько капель солнца. Прямо и в упор. Грохот разрывов едва не опрокинул стоявших перед этой частью монолитным строем тяжёлых пехотинцев королевства Царн. Легионеры Империи Муран уже были дезорганизованы, и не могли сражаться в сплошном строю. Поэтому их использовали больше как-то своеобразную пехотную поддержку. Их квадратные щиты и короткие мечи позволяли сражаться в сплошной свалке. Что было немаловажно. До края периметра никто из этих монстров так и не докатился. Объединённый взрыв нескольких плетений был такой мощный, что их сразу обугливало и уничтожило. Всё-таки четыре или пять капель солнца - это довольно мощный удар?
        - Как бы они таким образом всю свою силу раньше срока не растратили? - Я сам прекрасно понимал, что маги в запале битвы могут растратить всю возможную силу. И переживал об этом. Ведь группа монстров, которая всё ещё рвалась к нам, была всё же достаточно сильна? По сути, как я понял, монстры сняли со стороны внутреннего замка города всех тварей и бросили на нас? Ну, не могли они не понимать того, чьих рук дело - уничтожение алтаря? Судя по поведению существ, алтарь - портал был очень серьёзно повреждён? И теперь не мог выполнять свои функции? Хорошо… Очень хорошо… Значит я не зря там ползал, собирался эту паутину и пыль на себя, старательно подготавливая эту гадость для нашего врага? Зато теперь я видел её результаты. Заметив то, что один из орков вынес стул, я спокойно уселся на него, наблюдая за происходящим в поле перед лагерем. Ночная усталость давала себя знать. Хотя я всё же использовал на себе один из амулетов Жизни добавив себе сил и бодрости. Но всё же чувствовал обычную психологическую усталость. А что вы думаете? Попробуйте пару недель беспрерывно драться с различными тварями? Причём,
судя по всему, действовали они по одному шаблону. А это говорило о том, что руководителя их поблизости просто не было. Слишком уж он продуманно они действовали раньше. Но не сейчас. Скорее всего, он дал шаблон действий, а сам куда-то ушёл? Но куда?
        Когда на дистанцию боя наконец выползли тяжёлые монстры, от мелочи, которая бежала впереди, уже практически ничего не осталось. Я понял так, что наши маги сами видимо хотели выложиться по полной? Ведь Архимагу Жипару уже наверняка донесли о том, что я сказал. У монстров нет нового притока сил? Более того… Им негде пополнять свои ряды. А значит, есть шанс одним ударом прихлопнуть всё их войско. Хорошо… Очень хорошо… Только я надеюсь, что герцог Жирх сумеет остановить умников, которые попытаются на плечах побитого врага ворваться в этот город? Это на данный момент будет очень глупо. Монстры отступать не будут. Им некуда отступать. У них только одна возможность. Уничтожить нас. Иначе восстановить алтарь они просто не смогут. Поэтому эти твари тоже перли вперед. Среди них было несколько тяжелобронированных крабов, не говоря уже про каких-либо монстров, которых и описать было просто очень сложно? Например, змея на паучьих ногах? Я такую тварь даже в кошмарном сне никогда не видел! А тут… Голова крокодила, тело змеи, а к извивающемуся телу присобачены ещё и ноги паука! В общей сложности восемь штук.
Из-за гибкости своего тела, и длинных ног, тварь плохо могла координировать движения. И двигалась медленно. Но при её размерах… Длина туловища этой твари составляла где-то, наверное, метров восемьдесят? Толщина метра четыре? Как говорится - у носорога плохое зрение, но это не его проблемы! Вот и тут видимо было точно также? Кроме этого, я через подзорную трубу разглядел, что у этой твари тело покрывает довольно плотная хитиновая броня. Как она вообще выживает? Этого я не понимаю. Но эта тварь медленно, но верно ползла в нашу сторону. Судя по тому, что происходило по соседству, маги решили ударить по этой группе ещё одним Метеором?
        - Ну-ну… - Тихо прошептал я, отлично понимая, что всё это не очень хорошо закончится, учитывая столь количество энергии, которую придется потратить на это магическое плетение. - Вы главное не промахнитесь! А то останемся пустыми перед таким врагом…
        Снова приложив к своему глазу подзорную трубу, которую здесь называли дальнозорким артефактом, я тихо усмехнулся. Сидя на маленьком стульчике, я себе напоминал Наполеона Бонапарта! Только тот любил сидеть на барабане? Я, конечно, мог бы сравнить себя и с Кутузовым? Вот только глаза у меня были на месте. А значит, больше похож именно на Наполеона Бонапарта! Самое смешное было в том, что я в командовании нашим отрядом не принимал никакого участия. Командовал войсками герцог Жирх, по молчаливому соглашению даже с графом Империи.
        Подумав про этого хитрого дворянина, я тяжело вздохнул. Хорошо, что я отговорил принцессу Ясиру от нанесения удара в спину нашим войскам. А ведь это могло случиться? Только нам это бы ничем не помогло. Хотя легионеры и были сейчас разрозненные, их по количеству осталось примерно столько же, сколько и у нас было воинов. Хотя магов у них было меньше. Но магов, как бойцов, я в расчёт вообще не брал. Тем более, что к концу боя они останутся фактически без сил? Уже только поэтому стоило бы задуматься о последствиях, которые могут обрушиться на наш лагерь, когда речь зайдет о полноценном противостоянии. Ещё не хватало, чтобы союзники в этой войне сошлись между собой, стараясь поделить лавры, проливая кровь друг друга по какой-либо глупости? Этого я позволить просто не мог. Поэтому и вмешался. Зато теперь принцесса Империи подчинялась мне. И сама предложила граф Мадрин и не спешить. Объяснила ему, что мы только учимся. Так что теперь следует ожидать каких-нибудь Сюрпризов от посла Империи Муран в столице королевства Царн. Ведь тогда он будет действовать напрямую по протекции самого Императора Гурташа? Я
же осадил графа заявив о том, что он не имеет права делать такие предложения, какое он произнес при мне и других разумных, утверждая, что я могу получить в Империи за свои артефакты и помощь государству чуть ли не герцогское достоинство, а также и обширные земли? Пусть постараются. Поуговаривают. Может я чего-то и не знаю про их планы? Возможно кто-то попробует мне сказать о том, что я в чём-то и не прав? Как я могу отправить принцессу Ясиру обратно в Империю, учитывая тот факт, что она там будет полностью без контроля с моей стороны? Начнём с того, что этот эликсир просто не даст ей меня предать. И это важный фактор. Кроме этого, добавим сюда ещё и тот факт, что я объяснил ей некоторые нюансы. А принцессе, родной дочери Императора, не будет сложно завести себе слуг с клятвой Крови. Она член Императорской семьи. Найдёт кого-нибудь. И вот этот слуга, когда даст клятву Крови, сможет стать нашим связным. Пока что радио и интернета, чтобы связываться на большой дистанции у нас нет. Поэтому придётся действовать таким образом. Хотя я уже раздумывал над артефактом, который бы позволил пересылать хотя бы
небольшие сообщения между нами. По информации, которую я уже получил в виде слухов и различных легенд, у Древних магов была такая возможность. Так что я решил усилить свои поиски информации по Древней магии. Всё-таки я не понимаю того, почему нынешние маги совершенно не интересуются новейшими разработками? Даже тот магический артефакт, который я сделал при помощи собственных знаний о связях магических структур, а также и рассказа принцессы о том, как она может в одиночку наносить удар Метеором, все местные расценили как артефакт Древних. И всё только по той причине, что выпускник второго курса Академии магии не мог использовать подобных артефактов. Так как не мог их создавать. Вроде всё просто… Но и при этом всё очень сложно. Я не понимаю, что происходит, но хочу выжить. А если я хочу выжить, мне нужно стать таким разумным, который нужен в полном здравии, в своём разуме, а также и на свободе. Хотя я понимаю, что о свободе сейчас говорить особо не приходится? Ну, по крайней мере, я на это надеюсь. Чтобы кто в дальнейшем не говорил, но я уже знаю о том, что Надежда умирает последней. А у меня она
наверное была Бессмертная? Если я начал жизнь в этом мире обычным гоблином, а теперь меня уже считают неизвестно за кого? Даже за какого-то герцога, или представителя члена королевской фамилии? Это их проблемы. У меня всегда был характер вспыльчивый. Но я старался со всеми говорить спокойно. Только с теми, кто меня буквально выводил из себя, я мог позволить себе вспышку гнева. Такие умники часто попадались в этом мире. Особенно в этом случае можно выделить того же самого Архимага Жипара. Этот злобный и желчный старикашка всё никак не успокаивался. Даже сейчас, во время боя, я видел его косые и злые взгляды. Его внучка уже рассказала мне о том, что старик надеялся выяснить у меня то, каким же образом я мог разрушить действующий артефакт Тьмы и Смерти? Тем более, что рядом были многочисленные монстры. Были… По крайней мере, я видел около десятка, но у меня было подозрение, которое было связано было именно с ударом, который я нанес? В первую очередь по той причине, что мой Плазменный Метеор вызвал очень сильный взрыв. Нарушив структуру алтаря, он возможно вызвал выброс энергии, который ударил по округе,
разрушив не только сам алтарь, но и повредив, а может быть и убив кого-то из этих монстров? К тому же, если у них были хотя бы частичные мозги, такой удар мог бы устроить им что-то вроде сотрясения мозга, или полноценной контузии? Всё возможно. И поэтому я учитывал этот факт. А последствия моего нападения мы увидим позже. Сейчас же нужно было…
        С мощным воем и визгом воздух разрезал второй Метеор, несущийся в сторону группы тварей, приближающихся к нам медленным шагом. Судя по тому, как они затолкались на месте, твари заметили Метеор. Вот только скорости их движения не хватало, чтобы уйти из-под удара. Мощный взрыв, раздавшийся достаточно близко, всё-таки опрокинул шеренгу тяжелой пехоты. Но хотя бы так до нас эта ударная волна не особо дошла. А я вот грохнулся со стула. Меня словно лошадь лягнула в грудь. Правда достаточно мягко. Но при этом вполне себе сильно, чтобы я растянулся по траве, и с хохотом попытался встать. Смех, скорее всего, был у меня нервной реакцией на происходящее? Когда я поднялся, то увидел, что тварям довольно неплохо досталось. Но вот же странность. Эта змеевидная тварь продолжала двигаться. Хотя часть её тела провисла из-за того, что одной конечности у неё уже не было. Что за чёрт? Если по ней, ради каждой конечности, придётся долбить Метеором, то на неё так магической энергии не напасешься? Свои запасы им демонстрировать я не хотел. Мне это было ни к чему. А принцесса с внучкой Архимага сейчас уже отходили назад.
Они практически израсходовали свою энергию. И теперь пользы от них не будет. Вперед вышли другие маги. Вот только толку от них будет мало. Они бьют каплями солнца. Пробьют ли они броню этих тварей? Этого я точно сказать не могу. Но знаю только тот факт, что в этой ситуации придется постараться. Я тут же орков попросил подозвать ко мне герцога Жирх. Хотя мог бы и сам к нему попытаться подойти. Но лучше он пусть подойдёт. Хотя бы по той причине, что вокруг него столпились воины. Которые просто могут не понять моих поползновений.
        Когда этот дворянин подошёл ко мне, я ему предложил подпустить этих тварей поближе к периметру. Запасные камни - амулеты у нас были. Пусть они подойдут поближе. Тогда, по крайней мере, эффективность ведения огня нашими магами будет более точной. Я просто видел то, как один из магов выпустил два фаербола куда-то в воздух, вообще непонятно куда? Куда он бьёт? Может хоть в упор попадет? К тому же, возле периметра маги Воды смогут создать сплошной каток, вынудив этих тварей скользить, не давая им возможности атаковать периметр. Тем более, что они достаточно тяжелые, и при падении могут сами пострадать?
        Услышав об этом предложении, герцог задумчиво кивнул и вернулся на своё место. А судя по косому взгляду Архимага, которому он что-то сказал, тот тоже сразу догадался о том, чьих это рук дело? Но меня не это сейчас беспокоит. Меня беспокоит эффективность нашей защиты. Тем более, я видел то, что старый Архимаг был в гневе на того мага, который фаерболы банально выпускал в воздух. Да. Он бил вроде бы в сторону противника. Но ни в кого не попал. Давайте начнём с того факта, что фаербол всё же летит быстрее, чем капля солнца. И учитывая то, что капли солнца попадали в противника, а фаерболы пролетели мимо, тут возникает некоторое подозрение. Может быть этот маг, который почему-то был магистром, намерено тратит фаерболы, не нанося урона монстрам?
        Задумчиво хмыкнув, я подозвал к себе орков, и прошептал им несколько слов. Этого мага придётся позже старательно допросить. Когда мы пойдем в город нужно будет сделать так, чтобы его отделили от общей группы. Наёмники и орки мне это обеспечат. У меня такое впечатление, что этот маг по какой-то причине просто не желает тратить магическую силу? А почему? Ведь он имеет отношение к королевству Царн? Что он хочет сделать? Нанести удар в спину Архимагу Жипару? Я думаю, что в этом случае Архимаг не будет против случайного исчезновения такого магистра стихии Огня, после откровений, которые тому всё же придётся мне рассказать? Уж я позабочусь о том, чтобы он не молчал. А я возможно получу усиление собственной силы, что позволит мне в конце концов перешагнуть рубеж третьего ранга? Как я уже говорил, чем выше я поднимался по этой лестнице магической силы, тем тяжелее было набирать уровень? Ну, всё как в компьютерных играх. Седьмой ранг, например, двести единиц опыта… Шестой ранг - уже четыреста единиц опыта… Пятый ранг - уже тысяча единиц опыта… Ну и так дальше. Здесь было примерно также. Хотя этот маг и был
четвёртого ранга, но никто же не говорит о том, что я получу сразу всю его силу? К тому же мне придётся это сделать только ради собственной безопасности. Может быть он из тех, кто перешёл на сторону демонов? Всякое бывает! Куда-то же исчез Демон Лорд? И это меня довольно сильно раздражает. Я просто не знаю, куда делась эта тварь! А значит, нужно искать. Искать ответы.
        Моя задумка с катком и огнем в упор всё-таки дала себя знать. Твари, как я и ожидал, были достаточно тяжёлыми и не поворотливыми. И скользя на сплошном куске льда, в который превратилась земля под их неповоротливыми тушами, они не могли напасть на периметр. И тут же боевые маги развернулись по полной. Даже девчонки сделали по паре выстрелов фаерболами. Но посланные мной наёмник, их быстро успокоил. Сообщив девушкам о том, что у них магия на пределе. И спасать их будет некому. Я понимаю, что у меня есть ещё запасы жизненной энергии. Но если я слишком часто буду это демонстрировать, то у этих разумных появится слишком много вопросов. Хватит и того, что дворяне Империи итак подозревают меня в том, что я являюсь магом Жизни? А ведь я там просто использовал амулет с жизненной энергией, оставшийся у меня из старых запасов ещё с Пещерного лабиринта? Но эту труху, в которую он превратился, я смахнул с её одеяла. И никто не обратил на это внимание. В палатке никого не было. Уже только поэтому можно было понять, что эти разумные наверняка очень сильно заинтересованы в моём переходе на сторону Империи Муран.
Оказалось, что маги Жизни в этом мире огромная редкость? Хотелось бы мне хоть одного такого найти? Но если они такая редкость, то придётся на какое-то время об этом забыть хотя бы по той причине, что как я уже говорил, для начала мне нужно проконтролировать этот процесс войны с тварями. Всё же тяжелобронированных тварей не так-то легко убивать, как кажется на первый взгляд? Да, они не поворотливы. Да, они медленно двигаются. Но их броня зарастала буквально на глазах.
        В конце концов, заметив то, что маги уже устало опускают руки, я кивнул на вопросительный взгляд двух орков. Выдвинувшиеся вперёд два брата, практически сразу сформировали две капли солнца, используя те самые амулеты, что я им дал. Пусть удивятся все присутствующие тому, что студенты Академии уже на втором курсе могут оперировать такими магическими плетениями! Ведь они не просто так сливали в этот самый накопитель свою силу несколько дней? И теперь у них была возможность выпустить несколько подобных магических плетений каждому. Они фактически открыли огонь как с винтовки. Выстрел… Перезарядка… Выстрел.
        Когда грохот взрывов прекратился, а пыль осела, моим глазам предстало в чем-то даже удручающее, но при этом радостное зрелище. Ни одной из атакующих тварей в живых не осталось. Даже та непонятная змея на ножках, лежала на боку, судорожно шевеля оставшимися конечностями, и не имея возможности подняться. По моему сигналу вперёд бросились наёмники с теми самыми копьями, на которых имелись магические ловушки. Несколько ударов в уязвимые места, которые я им подсказал, заставили эту тварь замереть. Теперь она была парализованная. И я её тут же постарался забрать в качестве Трофея. А что? Имею право. Те амулеты, которые использовали орки, мои амулеты. Эти копья наёмников тоже усовершенствовал я. Да, они потратили силы… Но я с наемниками как-нибудь расплачусь. А орки вообще считают себя в долгу передо мной только за те клинки, которые я им подарил! Уже только поэтому можно понять, что в данной ситуации я в своем праве! А вот остальные твари были вообще в жутком состоянии. Их трупы буквально были разорваны на многочисленные куски после попаданий таких магических плетений как капля солнца в незащищенную,
или лишившуюся брони часть тела. Их я трогать не стал. Пусть вон, Архимаг Жипар поразвлекается. Судя по тому, как он понесся вперед, приподняв мантию двумя руками, можно было понять, что этот старик тоже очень спешит? Главное, чтобы поблизости бесов не было. И это было в первую очередь важно. Я знаю, что они наверняка где-то здесь затаились? Эти твари могут прятаться где-нибудь в лесу И не один год. Потом наберут сил и всё-таки проявят себя… Ну, что ж… Будет работа для охотников за нечистью! Тем более, что один такой бес в лучшем случае для себя сможет захватить одно существо, превратив его в какого-нибудь монстра. Дальше он уже будет расти до демона. А вот такой проход в их мир вряд ли сможет сделать какой-нибудь младший, или даже старший демон. Тут нужна тварь посерьезнее. Иначе бы уже вся эта земля кишела бы такими колодцами, через которые сюда могут вырваться многочисленные твари?
        Заметив то, как забегали маги - лекари среди простых воинов, я понял, что кому-то всё-таки сильно досталось? Оказалось, что при близких взрывах пострадало несколько легионеров и тяжёлых пехотинцев. Но всё дело обошлось парой - тройкой переломов, и многочисленными вывихами. Остальное было не суть важно, и даже не смертельно.
        - Вы что, с ума вообще посходили? - Устало покачал я головой, услышав о том, что граф Мадрин предполагает выдвижение вперёд, уже на штурм города. - А у вас есть магическая поддержка? Даже его же принцесса растратила практически всю свою магию! Я молчу про вас, граф. У вас магических сил вообще - то на донышке осталось. Кто вас поддерживать будет? Вы уверены в том, что в городе не осталось бесов? Вы уверены, что там, например, не осталась пара-тройка тварей, которые охраняют периметр того самого замка, продолжавшегося держаться неведомым мне образом? Вот я в этом не уверен. К тому же… Куда делся Демон Лорд? Вы знаете? Я не знаю. И я уверен в том, что среди этих тварей его не было. Может быть вы мне подскажете, где он? Может он в городе до сих пор сидит? Алтарь свой пытается обратно собрать? А вы сейчас туда нос свой сунуть хотите! Ну - ну… Флаг вам в руки, барабан на шею, и бронепоезд на встречный путь! А я не пойду туда до тех пор, пока мои товарищи хотя бы до половины свой магический резерв не восстановят!
        Отмахнувшись рукой от графа, пытавшегося что-то сказать, точно также начали возмущаться и другие разумные. Архимаг Жипар, который в последнее время старательно тратил собственную магическую силу, тоже был недоволен. Ведь в таком случае он не сможет участвовать в штурме города? А значит, не сможет проявить своё мастерство и магическое искусство? Не говоря уже о каких-нибудь важных трофеях.
        Конечно, кто-нибудь напомнит мне про запасы жизненной энергии, которая могла бы довольно быстро восполнить силу магов, которые участвовали в этом бою. Но я уже говорил о том, что не собираюсь никому демонстрировать это сейчас и здесь? Ни к чему мне такие глупости. Эта жизненная энергия - мой запас. Орки растратили магическую силу из своих накопителей. Собственную энергию они растратили максимум только до половины. Так что они могли меня защитить. А вот про других я так не скажу. Все маги выложились практически на полную. Как я уже сказал, даже у самого этого Имперского графа сил осталось разве что на один последний фаербол. И что он собирается с этим делать?
        Как ни странно, мою гневную отповедь поддержал также и герцог Жирх. Этот разумный сам понимал, что без магической поддержки простыми воинами соваться в этот город сейчас бессмысленно. Поэтому он рекомендовал всем хорошо отдохнуть. А на следующий день мы двинемся вперед. Главное, что мы перемолотили сейчас этих тварей, являвшихся весьма опасными. А значит, у нас есть шанс. Шанс забраться в город и получить желаемое. Где-то в глубине души я понимал этого графа, а также и Архимага Жипара, который ревниво смотрел на этого дворянина. Они наверняка хотели подобраться вплотную к тому самому алтарю - порталу, через который приходили все эти твари? И хотели получить знания, которые могут усилить их собственные позиции. Вот только без сил они ничего сделать не смогут. Так что всем пришлось прислушаться к моему высказыванию. Я же вернулся в свою палатку, где сел размышлять. У меня были большие планы на этот город, который я намеревался как следует подчистить. Да, ещё и этот магистр магии. Сейчас он притих. Но я видел, что сил он растратил едва ли треть? Он продолжал метать фаерболы, когда другие били каплями
солнца. Хотя уже знал, что фаербол никакого вреда таким тяжелым и большим тварям просто не нанесет? А что это говорит? У него что-то своё на уме. Проходя поблизости от него, я специально проверил его на одержимость. Не был он одержимым. Да и не смог бы пройти в наш лагерь, если бы был бы таковым. А значит, возможно он либо предатель, либо играет в свою игру. Что первый, что второй вариант, были ему не на пользу. В таких случаях подобных разумных уничтожают. И он будет как раз той самой жертвой, от которой я постараюсь избавиться. Я практически сразу всё объяснил Риллиана Варинд, а она поговорила со своим дедом. У того тоже возникли подозрения. Так что и он был не против того, чтобы это магистр во время проверки города отошел в сторону с наемниками. Учитывая тот факт, что рядом со мной будет внучка Архимага, можно считать, что это она будет проводить допрос интересующего его разумного. Судя по всему, этот старик тоже устал от подобных шалостей? Так как обратил на эти странные шаги магистра внимание. Тогда, когда ему фактически ткнули все эти данные в нос? Поэтому можно было понять главное. Выбора особо
нет. Надо решать этот странный вопрос. Решать заранее, и на месте.
        Эта ночь прошла довольно спокойно. Наши дежурные следили за порядком и тишиной. А из опустошённого города больше твари не появлялись. Но если у них не было общего руководства, то вполне возможно и то, что в городе какие-нибудь твари просто затаились. В данном случае я прекрасно понимаю тот факт, что это могут быть и довольно слабые твари. Которые не рассчитывали на успех в таком сражении. Но всё равно. В узких улицах города они могут быть весьма опасны! Поэтому лучше предусмотреть подобную сложность ситуации. Видимо моя отповедь настолько повлияла на всех магов, что на следующий день было решено дать ещё один день отдыха? И мы спокойно смогли сосредоточиться на своих делах. А наемники старательно следили за тем магистром, который вёл себя действительно странно. Он был зол. Ведь он восстановил всю свою магическую силу до утра. А тут, было решено задержаться ещё на какое-то время? Пока все не восстановят свои силы. А это явно выбивалась из его планов? Но для меня это было неважно. У меня было время поработать на тем, что я задумал. Попутно ко всему прочему, я попытался всё-таки сделать походную
сумку из шкуры демона, который был стазисе на складе, который я разграбил в Академии магии. Эту шкуру я, после того как снял с этого тела, обрабатывал той самой кислотой пещерных червей с десятого уровня. Скажу сразу. Гадость редкостная. Но шкура демона стала очень мягкой. Фактически похожей на ткань. Я уже привычно принялся работать с ней, старательно создавая несколько карманов, а также и вкладывая магические структуры внутрь. При этом я не забывал и о работе с амулетами, которые должны были защищать лагерь. Мне кажется, что все три группы, прибывшие сюда для борьбы с демонами, захотят забрать для себя подобные артефакты, чтобы их маги - артефакторы изучили подобные изделия? Ну-ну… Попробуйте. Как я уже говорил, для того, чтобы понять всю систему работы такого амулета, необходимо его рассматривать в трехмерном пространстве. И только тогда станет понятно, что несколько связующих рун находятся внутри камня! А никак не на поверхности него. Хотя… Если так подумать, то можно сделать это и на самом камне. Но придётся повозиться. Очень сильно повозиться. Но это уже их проблемы.
        И вот на следующий день, когда мы все полностью отдохнули, и были подготовлены, было решено двигаться в город. Наступило время движения. Магистр магии Огня, которого Архимаг Жипар выделил, и присоединился к нашему отряду, был явно недоволен таким стечением обстоятельств. Даже пытался спорить. И тогда он нарвался на довольно гневную отповедь от самого Архимага. Тот продемонстрировал этому наглецу тот факт, что не забыл про тот факт, что этот маг не участвовал в бою. Только то, что он швырялся фаерболами бесцельно и фактически не нанося вреда монстрам, уже говорило о том, что его действия подозрительны. Услышав это, маг тут же заткнулся. И мы выдвинулись вперед. Благодаря магической карте я видел, что поблизости монстров просто нет. А лагерь мы перенесли ближе к городу. Не слишком близко, но всё-таки. Так как в данном случае, нам будет проще отступать, если возникнет такая нужда. Однако отступать, судя по всему, никто не собирался а. Отряды довольно споро двинулись вперед. А мы сразу же, после того как прошли главные ворота города, ушли в сторону. Я направлялся в сторону складов и магазинов в
торговом районе этого города. В сторону так называемой торговой улицы. Там были многочисленные магазины, лавки, что меня и интересовало. Попутно к этому у нас был шанс спокойно обезвредить этого мага и допросить его. Самое смешное было в том, что в запасах Архимага Жипара неизвестно откуда оказался ошейник, лишающий мага его сил. И для чего этому вредному Архимагу надо было таскать с собой подобный предмет? Неужели он намеревался применить это устройство на мне? Честно говоря, мне подобное стечение обстоятельств очень не понравилось. Ну, просто невероятно не понравилось.
        Исходя из этого я понимал тот факт, что этот разумный может быть весьма опасен. Там, где есть один такой ошейник, там может быть и два, и три таких предмета…
        - Что вы делаете? Что вы себе позволяете? Как вы смеете? - Завопил этот магистр, когда неожиданно для него, орки схватили его за руки, а я защёлкнул на шее этого разумного ошейник, который тут же лишил его сил. Опасная штука, нужно будет придумать о том, как от неё защищаться! Зря старый Архимаг дал его мне в руки… Ведь я тут же постарался полностью скопировать с него магические плетения, и теперь знал с чем имею дело. А если я это знаю, то постараюсь выработать и своеобразную защиту от подобного устройства.
        Быстро затащив этого мага в ближайший склад, который мы обнаружили, я медленно осмотрелся по сторонам. Скажу сразу. Возможно это был склад какого-то плотника? Множество различных брёвен, стопок досок, и тому подобного материала, было вокруг сложено. Пригодится. Впоследствии. Сейчас главное этого гада допросить. И поэтому я спокойно потащил из кармана, который также был с расширенным объемом, тот самый магический нож Некроманта для допроса разумных существ. Кстати, возможно и тело этого разумного мне пригодится? Например, для создания очередной страницы имеющегося у меня Гримуара? А что? Надо подумать над этим вопросом. Всё-таки он маг? По крайней мере, был какое-то время назад…
        - Ну что, поговорим? - Присел я возле распятого на своеобразном кресте из двух досок магистра, которому заткнули рот, и ему теперь ничего другого не оставалось как разъяренно вращать выпученными глазами. - Начнём с того, что мне хотелось бы знать, почему ты служишь на Демона Лорда? Только не надо говорить, что это не так? Глаза тебя выдают! Ты из обращенных? Почему удар в спину не нанёс раньше? Молчать будешь? Ну-ну…
        Я медленно провел первую кровавую полосу по его груди, вынуждая тело этого разумного до хруста в костях выкручиваться от приступа боли, которая пронзила всё его естество. Допрашивать его нам пришлось не сильно долго. Хотя бы по той причине, что всё оказалось немного проще. Этот магистр намеревался занять место Архимага. И про Демона Лорда он ничего не знал. Но хотел бы знать. Ведь это огромная сила? Он не понимал того, почему мы не попытались договориться с этим существом, а сразу объявили ему войну? Ну, несколько тысяч разумных превратились в монстров, ещё пара десятков тысяч стали основой для алтаря и пищей для тварей… Что в этом такого? Ведь это простолюдины? Про магов, которые были одержимы, он вообще ничего не говорил. По его мнению, такой маг был во всём сам виноват! Идиоты! Сами подставились. Вот он не подставился. При этих его словах я долго смеялся. Он не подставился? Да если бы не мой амулет, который у него сейчас имелся, этот магистр и сам бы давно стал одержимым! Возможно сам бы стал какой-нибудь из этих тварей? Так нет же… Не подставился!
        Кстати, свой амулет у него я забрал. Ни к чему тратить такие ресурсы на дурака. По его рассказу, этот магистр намеревался действительно дождаться пока Архимаг Жипар останется без сил. А потом либо ударить в спину, либо вызвать на официальный бой. Благо что в отряде он был бы в таком случае самым сильным, так как у других магов вообще не оставалось бы магических сил? Идиот. Кто бы ему это позволил? Начнём с того, что его поведение сразу вызвало подозрения. Мы уже ведём с этими тварями не меньше полутора недель интенсивные бои. И уже давно стало ясно, что фаерболы для этих тварей, что горох об стенку! И вдруг ни с того ни с сего этот магистр начинает швырять фаерболы? Он не идиот ли совсем? На его месте я делал бы немного по-другому. Бил бы одной - двумя каплями солнца, а часть магии сливал бы в накопитель магической энергии. В результате все бы видели мою усталость. Зато запас мой магии бы постепенно возрастал. И впоследствии я мог бы либо забрать эту магию обратно себе, либо использовать эти накопители для удара по противнику. Он же об этом даже не подумал. Точно идиот! Воспользовавшись тем
фактом, что поблизости сейчас никого не было, так как я всех отправил следить в округе, я недолго думая вырезал у этого мага его магический орган, ещё у живого, и проглотил его. А самого этого бывшего мага, засунул в стазис. Сейчас у меня нет времени работать над его шкурой, старательно создавая заготовку для страницы Гримуара. А вот потом… Я понимаю, что он уже не жилец. Его магия постепенно будет уходить из тела. Но я найду способ как его использовать. Позже. Не сейчас. Удар увеличения магии Огня по моему телу оказался весьма сильным. Я покачнулся и присел возле места, где проводил пытку. Благо, что всё происходящее во время допроса я записывал на иллюзию. Хотя накопитель и кварцевый, но для пары просмотров Архимагу Жипару этого хватит. Чтобы доказать предательство магистра. Он сможет объявить, что этот магистр погиб во время этого боя. Героически. И этого достаточно. Ни к чему всем окружающим знать о том, что в Гильдии магов королевства Царн заводятся такие крысы? Пусть сам с ними разбирается. А мне ни к чему лезть в их дела. Записав слегка подкорректированную иллюзию на кварцевый накопитель я
передал его Риллиане Варинд. Пусть порадует дедушку тем, что там есть. Просто я обрезал там запись того, что я с ним сделал. Ни к чему этим магам знать о том, что я с пленниками вытворяю. А мы двинулись дальше. Я полностью опустошил этот склад. И продолжал действовать так дальше. Старательно очищая все магазины и лавки по пути. Даже продуктовые. А что? Хороший сыр к неплохому вину вполне подойдёт? Не считая того, что тоже самое копченое мясо может пригодиться. Ведь нам надо будет как-то отпраздновать возвращение домой? Тем более, что если удастся сейчас выяснить судьбу местного герцога, то вряд ли тот сможет как-то отмазаться от благодарности одновременно трем государствам, которые сделали всё возможное, чтобы защитить его землю? Оставшись тут в одиночестве, вряд ли бы он смог бы отбиться от этих тварей? Вот только его защита меня интересовала. Что это за сила такая, что не пускала демонов внутрь старого замка? Что-то наподобие моих амулетов? Но что-то гораздо мощнее. Ведь твари, которые бессильно бились об эту оборону, были отнюдь не слабыми?
        Также я видел останки существ, которые там гнили. А это говорит о том, что внутри этой крепости оставалось боевые маги, которые продолжали по мере накопления сил бить по противнику. И били довольно эффективно. Я это знаю по той причине, что твари, которые сталкивались с нами, имели очень высокую регенерацию. Да. Им потом надо было очень вкусно покушать. Но во время боя раны зарастали очень быстро. То есть, чтобы убить такую тварь её надо было атаковать нескольким магам одновременно, и наверняка. Видимо эти разумные сами такое поняли, и поэтому не оставляли врагу ни единого шанса.
        Постепенно двигаясь по торговой улице, и очищая магазин за магазином, я наткнулся также и на ювелирный магазин, где поднабрал себе различных ценностей и магических накопителей. Не говоря уже о различном оружии, среди которого было пару мифриловых мечей и кольчуг. Хорошая штука, пригодится для своих изделий. Наёмники не вмешивались в происходящее. Они уже знали, что я их без денег не оставлю. Так что действовали вполне спокойно. К тому же, как они будут переносить все эти трофеи, если захотят забрать себе? Просто никак. Ведь если они начнут мародерство, это привлечет слишком много внимания. А я мог себе это позволить, старательно собирая всё в свою матрешку.
        Добравшись до одного довольно роскошного здания, которое могло быть именно домом управляющего не только города, но и всего герцогства, я старательно там пошерстил. Обнаружил несколько тайников, и даже целую казну. Эту казну я внимательно рассмотрел. И решил, что сундучок золота потом отдам наемникам. Пусть порадуются. А вот драгоценности, кристальные империалы, и различные камни, я забрал себе. Наемникам нужен такой товар, который они смогут между собой разделить и не тратить время на продажу, поиск перекупщиков… Это понимали так же и они сами. Так что конфликтов у нас не было. Пока я занимался сбором трофеев, эти разумные контролировали территорию под прикрытием трёх боевых магов Огня.
        Кто-то, конечно, тут же спросит о том, как же они намеревались увидеть тех же самых бесов, учитывая отсутствие среди них мага Природы? В данном случае всё было просто. У меня были не только такие способности, но и магическая карта, которая сразу же показывала наличие этих существ поблизости. Именно поэтому мы двигались спокойно и размеренно. Однако, во время передвижения мы всё же услышали пару взрывов, и какие-то вопли там, где двигались отряды Архимага Жипара, герцога Жирх, и графа Мадрин. Скорее всего, они столкнулись с затаившимися в городе тварями? Всё было как я и предупреждал. Когда мы сошлись на Центральной площади, то выяснили, что это была правда. Маги Природы обнаружили затаившихся тварей, а боевые маги нанесли удар по ним, не дав возможности выскочить из засады на противника. Так что всем было чем заняться. И поэтому мы вышли на площадь практически одновременно. Вокруг алтаря - портала всё ещё распространялись миазмы Смерти и Тьмы, да и той самой гадости, которую я классифицировать так и не смог. На мой вопрос Архимаг Жипар глубокомысленно, но при этом как-то слишком уж великодушно,
рассказал мне о том, что это скорее всего магия Инферно! А вот я в этом сомневался. Ведь демон, которого я допрашивал в замке одного из местных аристократов, мне откровенно заявил о том, что про Инферно тут и речи не идет? Это был какой-то другой мир. Случайно не мир Хаоса? Если это так, то демонолог, который вызвал сюда тварей из мира Хаоса, совершил очень серьезный просчет. Невероятно опасный про счёт. И тут ничего не поделаешь. Я уже знал о том, что эльфы враждовали с этими тварями в своём прошлом мире, который некоторые из них, особенно молодые особи, называли родным. И эта вражда ничем хорошим не закончилась. Твари Хаоса всё-таки сумели выдавить эльфов из того мира, полностью взяв его под свой контроль. У меня возникает только один вопрос… Не из того ли самого мира пришла и эта тварь, которая пыталась создать портал внутрь своего мира, чтобы проводить сюда всех этих тварей? И главный вопрос заключался в том, куда она всё же делась? Магическая карта демонстрировала мне ещё несколько мест поблизости, где находятся твари, затаившиеся и видимо ожидающие пока мы расслабимся. Я же не стал церемониться
и указал магам на эти места. Несколько мощных ударов разрушили здания, и вынудили тварей выскочить наружу. Дальнейшее было делом техники. Маги Воды создали ледяное поле, а маги Огня добили распластавшихся на этом льду монстров.
        Дальше мы двинулись именно в сторону замка, который видимо ещё держал оборону. Хотя скажу сразу… Архимаг Жипар и герцог Жирх очень сильно заинтересовались вопросом того, каким же образом мне удалось нанести такой мощный удар по этому порталу, напоминающему колодец, слепленный из окаменевших останков несчастных, которые стали жертвой для монстров? Воспользовавшись тем, что отряды двинулись в сторону замка, я уже, наверное, по инерции несколько обломков этого портала закинул свою походную сумку. Будет что изучить на досуге… Ну, интересно же? Конечно, я не разберусь сразу с тем, как работает этот портал… Но иллюзию я сделаю. А потом попытаюсь создать трехмерную проекцию этого портала, чтобы понять то, с чем мы имеем дело? Может быть хотя бы так я сумею определить координаты того мира, откуда пришла эта тварь? Хотя мне самому это мало что даст. Но ответы всё-таки искать придётся.
        Приблизившись к замку, который возвышался немного дальше середины города, я задумчиво покачал головой, заметив несколько трупов довольно крупных тварей. Всё-таки местная оборона велась довольно активно. Если бы твари не получали поддержку, в виде подходящих подкреплений с территории собственного мира, то этот замок мог бы сам постепенно перемолоть врагов. Усиленная защита и магии, которые имеют возможность восполнить свои магические силы, могли бы это сделать. Но, враг видимо тоже не собирался оставлять им такую возможность? Монстры постепенно наращивали своё присутствие, нанося удар за ударом, видимо надеясь истощить защиту подобного противника? Но теперь поблизости тварей не было.
        Однако, гарнизон замка видимо опасался выходить за пределы защиты? Я даже примерно смог определить где она границу провела. Это было понятно по тем раздолбанным в щебень улицам, которые внезапно на одной линии переходили в вполне нормально уложенный камень, что говорило о том, что за пределами этой защиты боя не было. Не переходя границу, я замер, пытаясь её ощутить. Чувствовалось что-то похожее на какую-то дымку или пелену? Но что это именно, я не знаю. Устроив небольшой военный совет на виду у обороняющихся, мы принялись обсуждать, что же нам делать в дальнейшем. В первую очередь по той причине, что я не знаю главной силы этой обороны? Моя магическая карта показала наличие какого-то круга вокруг этого строения. Внутри были многочисленные объекты. Судя по надписям, это были люди, гномы, и даже один эльф. Я уже умел распределять и определять различных существ по этим иероглифам, возникающим на магической карте. И поэтому мог точно сказать, что эльф там есть. Осталось только попытаться связаться с этими разумными. Главное, что внутри нет монстров. Нет бесов. А это, хоть немного, но всё же        - Я не чувствую там тварей! - Задумчиво пробормотал я, когда Архимаг Жипар вполне законно предположил наличие в этой территории потенциального врага, который мог затаиться среди оборонявшихся. - Могу сказать, что там люди, гномы, и, по-моему, даже один эльф? Я не знаю, что он здесь делает… Но он там точно есть.
        Высказывание про эльфа вызвало удивление у герцога Жирх. Ведь он был знаком с местным правителем. И отлично знал о том, что тот терпеть не может эльфов! Судя по его высказываниям, как только я это произнес? А значит, эльф мог быть там только в качестве разведчика! Может быть это был наблюдатель, который должен был сообщить в Великий лес о результатах попытки прорыва в наш мир демонов? Ведь мы уже определились, что эльфы помогли сделать подобный прорыв? Как я уже говорил, на месте Великого князя такие планы я бы без надзора не оставлял! Вот только думаю, что наблюдающий должен был находиться поблизости от того демонолога, который выпустил этих тварей в данной мир? А значит, они должны были, скорее всего, тоже достаточно быстро погибнуть. Ведь вызванная там тварь не дала никому сбежать из того города, быстро и довольно эффективно превратив часть из них в монстров, а часть в строительный материал для портала, чтобы пробить дорогу для первой группы монстров из своего родного мира? Теперь же, получалось так, что наблюдатель был здесь? Странно… Придётся с этим эльфом побеседовать.
        Судя по задумчивым взглядам Архимага и герцога, они тоже намеревались об этом как следует задуматься? Но это дело будущего. А сейчас нужно попытаться побеседовать с обороняющегося. В качестве парламентера решил выступить сам герцог Жирх. Всё-таки местный правитель и члены его семьи должны были знать этого разумного? А значит, беседовать с ним им будет проще чем с кем-то ещё, кого они просто не знают? С этим не поспоришь. Соответственно можно было понять тот факт, что придётся действовать именно так. Взяв белую тряпку, в качестве своеобразного парламентского знака, герцог Жирх и ещё пара его воинов, которые видимо выполняли при нём роль своеобразных телохранителей, направились к периметру магической защиты этого замка. При этом герцог старательно размахивал белой тряпкой, демонстрируя дружелюбие и намерение провести беседу.
        Наблюдая за всем этим, я размышлял над тем, что вижу. И понимал, что возможно, если всё пойдёт нормально, в ближайшее время я всё-таки вернусь в столицу королевства Царн, в Академию магии. Смогу разгрузить свои трофеи, и впоследствии всё-таки снова отправлюсь в Пещерный Лабиринт. Мне нужно пополнить свои запасы. А также, и попытаться проникнуть на одиннадцатый уровень. Всё-таки он меня манил как никогда. Ведь там ещё ни разу не было никого из поисковиков? А уже только это говорило о том, что там могут быть невероятные находки, которые меня на данный момент очень интересуют…
        Как мы и ожидали, появление возле замка знакомых лиц вызвало ажиотаж его защитников. Хотя скажу сразу… Доверия они особого у защищающихся не вызвали. Их заставили попытаться пройти защиту полностью самостоятельно. Это было что-то вроде нашего барьера, но более интенсивное и мощное. Благо, что среди наших бойцов не было одержимых, и они смогли пройти без проблем. Тут же герцога сопроводили внутрь стен замка. А нам оставалось только ждать, воспользовавшись тем, что вокруг замка всё было разбито в щебень, я выбрал свободную площадку, и предложил расположиться тут лагерем. Раскидав вокруг несколько амулетов создающих периметр, мы могли хотя бы отдохнуть без опаски. Да и магам Природы, которые шли, старательно высматривая противника вокруг, тоже нужно было отдохнуть. Моё предложение никто не отклонил. Чем мы и воспользовались. Судя по всему, времени пройдет немало? Кроме того, перед тем как герцог ушёл в замок, я попросил его всё-таки уточнить, какая же такая сила удерживала тварей за периметром территории замка? Было здесь что-то загадочное? И именно эта загадка меня заставляла нервничать. В первую
очередь потому, что я заранее предполагаю от потенциальных врагов попытки нападения. И об этом нужно заранее задумываться. Если это случится, то можно просто не успеть вовремя среагировать.
        Раздумывая над сложившейся ситуацией, я задумчиво продолжал работать над очередным камнем - амулетом. Заметив, что поблизости от меня застыл какой-то из магов Гильдии, я просто стрельнул глазом. И видимо заметив моё раздражение, сразу же между нами возникла стена. Наёмники просто встали между нами, закрыв меня своими щитами. Тоже мне придурок… Встал и пялится… Зачем? Я же задумчиво продолжал работу над амулетом, размышляя над последствиями. Так как прекрасно понимал главное. И об этой проблеме возможно не думал ещё пока никто… Как мы будем отсюда уходить? Начну с того, что наши отряды довольно потрёпанные. Неплохо так нам досталось за всё это время. Если, конечно, не смотреть на потери легионеров. Отряд Империи Муран вообще можно считать полностью разбитым. За всё время сражений от их отряда едва четверть осталась? Не считая потерь в дворянах и магах? Хотя у них дворяне и маги фактически являются одним и тем же? Но не это сейчас важно. Важно другое. Сумеем ли мы разойтись тихо и без проблем, или же возникнут сложности?
        Основной сложностью было то, что все эти разумные неоднократно намекали именно мне на мои трофеи и артефакты. Я прекрасно понимаю, что в данной ситуации именно я могу стать камнем раздора. Я старался всех убедить в том, что мне нужно закончить обучение в Академии магии. Но существуют сложности. Ведь я могу продолжать обучение и без своих артефактов? Почему бы не лишить меня их, пока я каких-нибудь глупостей не натворил? Я же делиться такими предметами не собирался. Поэтому хотел сделать что-то, что позволит мне уберечь и себя, и свои возможности. А также и лишит этих разумных возможностей к столкновению и конфликтам. И чем больше я размышлял над этой ситуацией, тем больше понимал, что мне придется просто бежать. Бежать, старательно удаляясь от зоны внимания этих разумных. Возможно так же, как и в прошлый раз, когда я направлялся уничтожать алтарь? Так как я понимаю, что наш отряд, скорее всего, сейчас совьёт своё гнездо как раз на центральной площади города. Изучая этот алтарь у них не будет времени обращать внимание на меня. Я же смогу попытаться вырваться из этой ловушки, и уйти. Например,
какой-нибудь из ночей? Кто мне мешает это сделать? Да, орков лучше забрать с собой. Этим ребятам здесь делать нечего. Тем более, что в полном окружении разумных, которые явно захотят попытаться забрать у них эти мечи? Их артефактные мечи слишком ценные, чтобы их оставлять в руках чужих разумных. Надо будет поговорить с орками на эту тему. Главное, что лагерь, который хотят перенести остальные, можно теперь разделить. У нас достаточно амулетов и артефактов. Главное, что я сейчас могу это позволить. А почему бы нам так и не сделать?
        Тихо усмехнувшись, я подозвал к себе командира наемников, и принялся с ним обсуждать ситуацию. Мы разделимся с этим отрядом. Пусть они изучают свои трофеи в городе. Мы же останемся за пределами города. Таким образом в нужный момент мы сможем просто сняться и уйти. Причём уйти всем отрядом. Когда это произойдет, то и орки и я исчезнем из поля зрения этих разумных. Пусть между собой грызутся, как только захотят. Но догнать нас они уже не успеют. Благодаря моей карте мы не будем тратить время на поиск угроз, что явно задерживает наше движение по данной местности. И уйдём достаточно далеко. Возможно придется некоторое время двигаться сквозь силу, чтобы уйти как можно дальше? Но это всё-таки возможности? Тем более, что есть дорога, которая ведет не по тому пути, через который мы шли. Любой дурак знает, что разумный попытавшись скрыться, пойдёт по знакомому пути где есть известные ему угрозы? Мы же пойдём по другой дороге. Там как раз находился замок, который мы ещё не обследовали. Может быть там найдутся довольно интересные мне трофеи?
        Как я и подумал, командир отряда наемников был отнюдь не против ещё немножко поживиться. Тем более, что они и так неплохо под заработали. Для них главное получить от Архимага Жипара подтверждение выполнения экспедиционного задания, полученного ими от заказчика, которым выступал поверенный короля Бридарна. Остальное уже неважно. Быстро обговорив наш с ним план, мы сошлись на том, что ему сейчас надо будет получить подтверждение эффективности действий его отряда. Остальное уже не важно. Ведь все прекрасно понимают, что наемникам уходить отсюда в одиночку будет довольно сложно, учитывая факт отсутствия в их отряде боевых магов. Маг - лекарь в счёт в этом случае не идёт. И это главная ошибка остальных разумных. Всё только из-за того, что мы с орками представляем довольно серьезную опасность. Особенно учитывая наличие у нас артефактов. Может, конечно, кто-нибудь напомнит мне о том, что среди наемников есть разумные, с которыми беседовал Архимаг Жипар? Есть такие… Командира отряда я об этом предупредил. Его злость тогда едва не хлестнула через край. Он был в гневе. Так как в данном случае эти разумные
действовали за его спиной. Дело в том, что этот разумный беседовал со мной на тему сотрудничества. И я пообещал, что в случае необходимости я могу время от времени снабжать их амулетами гораздо дешевле, чем те получают их, к примеру, в тех же лавках магов - артефакторов. Как я уже говорил, эти маги, особенно которые принадлежат к Гильдии, безбожно задирают цены! А тут… Даже если я скину цену примерно процентов на тридцать, то тот же свиток лечения им гораздо выгоднее покупать у меня, чем у кого-либо другого. И об этом забывать тоже не стоит. Поэтому ссориться со мной этот разумный сам не хотел. К тому же, вдруг я расщедрюсь и предложу ему выкупить какой-нибудь боевой артефакт, который усилит мощь его отряда? Тоже вполне возможный вариант. Так что и практиковаться мне с ними будет гораздо удобнее. Не говоря уже про магов - орков, скорее всего, отряд наемников после нашего ухода немного поредеет. Таких разумных было трое. Самое обидное было в том, что ни один из них не отказался от денег старого Архимага, и при этом после случившегося не попытался поговорить с командиром отряда, или со мной, откровенно.
А это было предательство.
        Кто-нибудь тут же напомнит мне о том, что наёмники вообще-то служат за деньги кому угодно? Служат… Не спорю… Но у них есть свой Кодекс Чести. И боевого товарища предать в бою, нанеся ему удар в спину, это даже для них довольно опасное преступление. Так что, я тут же попросил этих разумных в случае чего забрать с собой. Ни к чему нам трупами разбрасываться по дороге. А я их телам найду применение. Живых, конечно, их никто не оставит. Но, найду способ сделать с ними что-нибудь весьма интересное и возможно даже ценное для своих целей. Звучит, конечно, достаточно жестоко? Я бы на месте наёмников просто прибил бы этих наглецов, и прикопал где-нибудь в лесочке. Но я не на их вместе. Кстати, нужно будет продемонстрировать этим наёмникам тот факт, что такие шутки я не то что не понимаю, но и вообще не прощаю. Пусть заранее поймут, что в этой ситуации для них такие вещи могут закончиться весьма опасно?
        Судя по довольному лицу командира наемников, который для чего-то подходил к задумавшемуся Архимагу, который отмахнулся от него достаточно быстро, всё получилось так, как мы и планировали? Довольный стечением обстоятельств, а также и тем, что мы всё-таки добрались до замка местного господина, старый Архимаг довольно быстро подписал магический договор, и поставил там свою печать, подтвердив факт того, что наёмники всё же выполнили поставленную перед ними задачу. Остальное уже никого не беспокоило. По сути, наемники уже сейчас могли бы развернуться и уйти? Вот только опасения того, что поблизости могут быть бесы, а также и надежда на возможность безнаказанно пограбить заброшенные замки местных дворян, всё-таки заставляли их ожидать пока мы выберемся все вместе. Смешно сказать… Но эти наёмники действительно больше в боевой ситуации доверяли мне, чем профессиональным боевым магам королевства? Наш разговор с командиром отряда наемников практически никто не слышал, кроме братьев - орков. А поэтому, я бы уверен, что посторонние не узнают о нашем желании покинуть эту войну раньше срока. В данном случае
война фактически уже закончена? Я знаю, что где-то до сих пор может бродить Демон Лорд? Но это уже нас не сильно беспокоит. Лишив его этого притока силы, мы ограничиваем его возможности. Конечно, он может попытаться ворваться в какой-нибудь другой город, и снова устроить побоище? Вот только известие о том, каким образом это происходит, достаточно быстро разойдется по территории этого мира. И его отовсюду буду встречать копьями и магическими боевыми плетениями. Здесь он сумел добиться подобного шокирующего результата только благодаря тому, что местные разумные даже не надеялись на тот факт, что может произойти какая-нибудь война с серьезным противником из соседей? И всё только по той причине, что в данной ситуации соседям эта война была просто неинтересна и не нужна. Так как стоило бы только какому-нибудь соседнему государству проявить агрессию, тут же с двух других государств пришла бы подмога. Как я уже говорил, была между государствами такая старая договорённость. Которая всех устраивала. Да и земли здесь были не слишком богатые, чтобы ради них устраивать полномасштабную войну практически сразу с
двумя довольно мощными государствами?
        Для себя же на всякий случай я сделал иллюзию того, как подошел к Архимагу Жипару и задал интересный мне вопрос. Я просто спросил этого старика по поводу того, что война закончилась? И теперь мы можем вернуться домой? Он это подтвердил. Конечно, не сразу… Нужно провести исследования… Выяснить все необходимые нюансы… Этот словесный понос меня не интересовал. Ну, сами подумайте… Чем ему в таких исследованиях может помочь студент второго курса Академии? Да ничем! У него есть Некроманты… У него есть профессиональные боевые маги… Маги Природы уже достаточно неплохо могли разыскивать различных тварей на достаточной дистанции, чтобы их успеть встретить магией и клинками. А мне можно отправляться назад. Эта иллюзия и будет моей страховкой. На тот случай, если кто-нибудь в столице королевства Царн захочет меня обвинить в трусости и том, что я сбежал с войны? Нет. Я с войны не сбегал. Я получил от Архимага подтверждение того, что война закончена, и я могу возвращаться обратно и продолжать учёбу. Для меня это важно. А остальное… Пусть с этим разбираются другие маги. Что мог, я сделал. Остальное меня не
касается.
        Подготовившись таким образом к своему потенциальному бегству, я успокоился. Теперь даже если я уйду один в прорыв, меня никто не обвинит в случившемся. Вот только братьев - орков бросать не хотелось. Я привязался к ним. Да и они ко мне. Ходили за мной как тени. Кто-нибудь, конечно, напомнит мне также и про внучку Архимага? Ребята… Давайте будем честными… Никто не будет ей вредить! Даже имперцы. Тем более, что сейчас две девчонки принцесса и внучка нашли между собой общий язык. И главным козырем в этом разговорном жанре был именно я. Если я сказал, что они друг друга не тронут. Значит это так и будет. Чтобы там не пытался граф Мадрин за спиной принцессы мудрить, против девчонки он не пойдёт. Да и сама внучка Архимага теперь побережётся. Я предупредил её саму, а она уже своего деда предупредила о том, что легионеры как-то странно на неё посматривают. Словно хотят намекнуть на что-то? Вдруг можно её с собой забрать? Ведь она тоже студент Академии? Студентам здесь делать больше нечего. Тоже вариант… Мало ли что в башку этому старику придёт? Вдруг он захочет свою дочку продать на выгодное и удобное
местечко в Империи Муран? Этого бы мне пока что не хотелось. Так что придётся думать…
        Задумчиво хмыкнув, я отправил очередную заготовку уже полностью обработанную в свою походную сумку, достав новый обычный камень. И придирчиво разглядывая его в магическом зрении, отмечал для себя расположение тех самых точек натяжения. Сложность для местных магов заключалась в том, что они такие точки находили по мере изготовления артефакта. Я же сначала находил эти точки. Размещал их для себя, а потом рисовал в мыслях рисунок расположения рун. Делая их более-менее завершенными и красивыми. Приходилось мне видеть пару амулетов и артефактов местных мастеров. Про красоту рисунка рун тут и речи не идет. Они были довольно корявыми, метались из стороны в сторону, что могло бы раздражать. Но амулет работал. В моих же возможностях было сделать всё красиво и аккуратно. Благодаря именно трехмерному мышлению. А также и своей фантазии. Кстати, мне даже стало казаться, что у меня открылось своеобразное виртуальное хранилище? Я мог сделать своеобразный виртуальный макет, и он находился у меня в памяти. Когда мне было нужно, я доставал этот макет, и видел перед собой всё, что и как мне нужно делать. Подобная
работа сразу же ускорилась. Многократно ускорять. Как я уже говорил, первый клинок ятагана я делал очень долго. А вот второй сделал практически за один день. Так как мне нужно было всего лишь взять и наложить трехмерную матрицу на клинок, после чего начать работать, повторяя всё то, что я там вижу. Всего лишь… Обычный плагиат. Хотя… Я же копировал свои изделия? Так что в этом случае назвать плагиатором меня не получится. А вот что касается магической карты тут я спорить не буду. Плагиатор! Стопроцентный плагиатор. Сейчас я старательно не только пытался скопировать все магические плетения из этого артефакта, но попутно и искал материал, который мог бы стать основой для подобного изделия. И чем больше я его искал, тем больше понимал, что это скорее всего… Точно такое же уплотненное дерево, как я работал с металлом! По структуре волокон, если их увеличить и растянуть как следует, получалось что это что-то вроде липы. Только очень огромной. Липа знаменита своими пластичными волокнами. И с этим деревом легко работать резцом. Если это дерево уплотнить, оно станет очень жестким. Но магическая структура
позволяет самому этому дереву быть пластичным. Всё-таки чем больше я работал с этим артефактом, тем больше понимал, что в этом случае я имею дело действительно с мастером трансфигурации. По-другому изготовить такой артефакт не получится.
        Подумав о материалах, я тихо хмыкнул. У меня в одной из походных сумок сейчас сложился целый дровяной склад одного из местных торговцев. Там по-моему и липа была? Что мешает мне взять эти брусья, вставить в них 3D сетку, которая позволит объединить этот материал в единую структуру. После чего, я смогу попытаться повторить подобное изделие. Возможно… Действительно возможно! Главное очень сильно постараться. Постараться не допустить возможности утраты таких материалов.
        Но чем больше я размышлял над возможностью прорыва, и бегства, тем больше понимал, что Риллиану Варинд придётся забрать с собой. Тем более, что старик наверняка успокоится, если она будет рядом с нами? Ведь таким образом он будет думать, что хоть как-то контролирует наше местоположение? А значит, всё пройдёт как по маслу. Главное не перестараться. И не переиграть. Девчонку мы заманим в наш лагерь. Так, чтобы она не знала о настоящих планах. Кони у неё есть. Палатку её соберём, и я заберу с собой. Служанку тоже как-нибудь наёмники уговорят. Вспомнив об этом процессе уговоров, я усмехнулся. Да, этих служанок наёмники уже давно всех уговорили. И не по одному разу. Сам видел. Не зная наших взаимоотношений с этой девушкой, наемники уже через служанок собирали информацию и пересказывали мне. Такая вот дублированная возможность слежки. Так что и этот вопрос вполне решаем. Учитывая тот факт, что с нами будут двигаться минимум четыре телеги, принадлежавшие наемникам, а также и их кони, можно понять, что мы сможем уйти без особых проблем. Главное сделать это как только стемнеет. Я почему-то думаю, что и
герцог Жирх и граф Мадрин постараются не терять из вида наш лагерь? А зная, что ночью вряд ли кто будет передвигаться, можно сразу сказать, что наблюдатели будут следить за нами только до наступления темноты. Это вряд ли. Ведь им нужно будет время, чтобы самим безопасно вернуться уже в свой лагерь? Город полностью не очищен? Кто знает, где ещё какие твари могут затаиться?
        Проработав как следует этот план, я решил на нём остановиться. К тому же, заметил снова шевеление перед воротами замка. Герцог Жирх возвращался. С ним возвращались его сопровождавшие, не считая присутствия пары пожилых воинов. Судя по хорошим, но довольно старым доспехам, это кто-то из доверенных лиц местного господина? Может быть начальник стражи? Обычно у таких хозяев начальник стражи является чем-то вроде начальника службы безопасности? А значит, знает всё и про всех. Ну что… Опасаясь рисковать своим господином, он действительно мог сам выйти для беседы с нами, и оценки ситуации? Это всё понятно и без каких-либо сложностей.
        Когда герцог вернулся в лагерь, я ради интереса сам направился к этому так называемому Военному Совету. Но… Меня на него просто не пустили! Это был дополнительный фактор, говорящий мне о том, что эти разумные решили разыграть какую-то собственную комбинацию? Возможно они намереваются договориться между собой о разделе моих артефактов и трофеев? Такое же тоже возможно! Чтобы без лишнего кровопролития забрать у меня всё…
        Тут моя Паранойя взвыла диким голосом. Я тут же вернулся к командиру наемников и предложил ему покинуть город. Пусть остаются здесь сами. Раз меня не пускают, делать мне там нечего. Буквально через полчаса наш отряд собрался, и мы начали отходить. Видели бы вы глаза одного из дворян Империи Муран, который запаниковал, и начал метаться между нами и этой палаткой, в которой свили гнездо эти заговорщики? Внутрь палатки его тоже не пускали. У них шло совещание. Побеспокоить их он не мог. А тут… Практически самая боеспособная часть их отряда куда-то уходит? Учитывая тот факт, что основной лагерь уже начал перемещаться, мы натолкнулись на телеги, перевозящие те самые амулеты, на подходе к центральной площади. Наёмники тут же завернули свои телеги обратно. Обойдутся и без этого груза. Мы же вернулись назад к тому месту перед городом, где и разбились собственный лагерь. Я, конечно, прекрасно знаю о том, что всё равно буду в курсе происходящего на собрании этих блатных и нищих. Внучка Архимага Жипара там присутствовала. И уже инстинктивно записывала на моего паучка иллюзию всего происходящего. Я увижу всё
то, что там происходит. Но то, что меня туда не допустили, уже давало понять, что некоторые вещи они намереваются от меня скрывать? А раз так… Они сами развязали мне руки. И я приму определенные меры.
        Спустя пару часов, к нашему лагерю приблизилось небольшая кавалькада. Как я и подозревал, в первую очередь примчался сам герцог Жирх, который был удивлён подобным действиям с моей стороны. Вместе с ним была и Риллиана Варинд вместе со своими служанками. Не считая пары воинов, которые их сопровождали. Теперь нужно было от них избавиться. Убивать их я не собирался. А вернуться к своему господину им придётся. А вот девчонка останется здесь. Палатку её мы же тоже забрали? На всякий случай.
        - Ваше Высочество вы хотите знать, что произошло? - Насмешливо приподнял бровь я, и посмотрел на герцога, который туже смутился, видимо понимая, что в их поведении было что-то, явно настораживающее меня лично. - А может быть вы мне объясните, что это за Тайное Совещание у вас там происходило? Как нужно бить монстров и всяких измененных тварей, так вы мне чуть ли палатку не рвете, с криками приди, скажи, что делать… помоги… А тут раз алтарь уничтожен, и основное количество монстров перебито, то значит меня можно вообще выбросить? Откуда я знаю, что вы там обсуждали? Может быть вы сейчас мне скажете правду? А может быть и нет? Я могу теперь вам верить на слово? Ведь вы сами говорили, что готовы меня поддержать и помочь? А сами что сделали? Выкинули за ненадобностью? Ну… Я жду вашего фантастического рассказа о том, какие же вы глубинные вопросы обсуждали на этом совещании, куда меня нагло не пустили ваши собственные слуги!
        Судя потому, что герцог Жирх закашлялся, я действительно ударил его по больному месту? Ещё бы… Он сам клялся мне в том, что меня не предадут на территории его государства. Сам! Я его за язык не тянул. А тут такое поведение, которое явно отдает предательством? Я не собирался его слушать. Как только он мне начал рассказывать о том, что эта встреча касалась бытовых вопросов этого самого Вольного герцогства, я тут же отмахнулся от него. Так как понял, что правды от него сейчас не услышу. А ведь герцог наверняка пытается сейчас найти возможность рассказать мне какую-то сказку. Если бы он мне прямо сказал, что именно они там обсуждали? Может быть я бы ему и поверил. Ведь я не дурак? Я сам прекрасно понимаю, что в первую очередь местного господина беспокоило то, каким образом такой достаточно малочисленный отряд смог справится с такими опасными тварями, да ещё и в таком количестве? Да, у нас были боевые маги. Но наверняка сам этот Вольный герцог, и его подчиненные, знали уже про одержимых? От них защитой в данном случае выступила именно магическая защита самого центрального замка. Видимо этот замок
делался ещё когда существовали хорошие демонологи? Или же может быть он стоит ещё со времён той самой войны с демонами? Тогда вполне возможно, что эта защита продолжала действовать! Узнав о том, как происходили эти сражения, местный герцог наверняка тоже заинтересовался возможностью создавать передвижной лагерь, защищённый от этих тварей? Я уже молчу про другое. Амулеты и артефакты, которые я использовал для убийства некоторых тварей, а также и про то, что я сделал с местным алтарем. А вот тут возникает очень странный вопрос. Почему герцог Жирх не хочет мне об этом говорить? Я догадываюсь почему. Скорее всего, они хотят забрать у меня походную сумку и выяснить наконец то, что это за артефакт, и что он внутри себя несёт? А мне оно надо? Конечно же нет…
        - Я понимаю так, Ваше Высочество, что правды я от вас так и не услышу?! - Полувопросительно - полуутвердительно хлопнул я ладонью по столу, стоявшему в моей палатке, что сразу заставило настороженно дёрнуться возле меня братьев - орков, которые видимо намеревались сейчас попытаться вывести прочь нежеланного гостя. - А раз вы удерживаете информацию, значит врете. Значит, вы что-то против меня лично задумали. Этот вывод напрашивается сам собой. Поэтому я попрошу вас покинуть этот лагерь. Теперь, когда ваш друг в безопасности и под вашей защитой, я думаю, что мы можем больше не сотрудничать? Мы побудем в этом лагере какое-то время. Пока наш Архимаг закончит свои исследования. И пока мы получим от него разрешение на возвращение домой. А потом мы уйдем. Когда это будет, я не знаю. Но я надеюсь, что вы понимаете мои предосторожности? И не пытайтесь пожалуйста на нас напасть. Не советую… Мне не хочется проливать кровь своих бывших союзников. Но ради своей собственной безопасности я пойду и не на такое…
        На этом наш разговор был окончен, и герцогу, скрипя зубами, пришлось выйти из моей палатки. А также назад отправились и воины королевства, сопровождавшие Риллиану Варинд. Девушка тихо прошептал что-то на ухо одному из бойцов, и дала ему записку. Я-то знал, что там написано! Она сообщала деду о том, что присмотрит за мной в этом лагере. Судя по всему, я очень разозлился на поведение других дворян. Раз меня не пустили на Военный Совет, то значит что-то против меня замышляют. Это был вообще-то логичный вывод? Что в этом такого неожиданного? Разве так заговоры устраивают? Идиоты… Сами же мне руки развязали. По сути, я хотел найти повод, чтобы вернуться в этот лагерь. А они сами меня оттолкнули, отправив восвояси. Что мне и было нужно.
        - Так я и знал! - Разъяренно ударил я кулаком, по столу, который жалобно всхлипнул, когда просмотрел запись иллюзии с того самого Военного Совета, на которой меня не пустили. Эти умники действительно пытались решить вопрос, что делать со мной и моими артефактами. Самое смешное было в том, что местный герцог начал претендовать на мои изделия! Он потребовал, чтобы ему предоставили амулеты, защищающие не только наш лагерь, но и от одержимости, в полном объеме! То есть, я что здесь должен сидеть несколько лет пока на всё его население, ну разве что может уцелевшее, не приготовлю пару десятков тысяч подобных амулетов? Мне что, заняться больше нечем? При всём этом граф из Империи тут же начал пытаться настаивать на том, чтобы с ним поделились боевыми артефактами! Не говоря уже про всё остальное… Честно говоря когда заговорил представитель этого Вольного герцога, я совершенно не пожалел о том, что ограбил все территории, которые мы только проходили. По сути, я их не грабил. Я забирал то, что заслужил. Если бы не мои амулеты, то до этих мест войска этих трех государств добирались бы достаточно долго!
Более того… Большая часть их сил была бы положена прямо здесь, этими самыми монстрами. А учитывая тот факт, что именно я взорвал портал, который постоянно подбрасывал сюда усиление, можно понять насколько я их всех выручил. Так что я был в своем праве. Архимаг Жипар настаивал на том, чтобы мою походную сумку и все её содержимое рассматривать на территории королевства Царн. Понятно же, что там он самое вкусное сможет забрать себе. Другие пытались настаивать на своих правах. В результате всех эти споров их заседание достаточно долго затянулось. Но мне этого было достаточно. Я не стал его смотреть до конца. Только уже после заседания меня немного порадовали удивленные лица, когда один из приближенных герцога Жирх ворвался в конце концов в эту палатку и объяснил случившееся тем, что часть отряда внезапно сорвалась и ушла вообще из лагеря. Архимаг Жипар не был удивлён, когда узнал, что это сделал я. По той причине, что наверняка ожидал чего-нибудь подобного от меня? А вот другие растерялись. Граф Мадрин как ни странно чему-то задумчиво кивал головой? Он, что тоже подозревал подобное за мной? Не знаю. Мне
это сейчас неважно. Инструкции принцесса Ясира уже получила. Так что действовать будет теперь так, как задумано в дальнейшем. А мы же в эту же первую ночь уйдём. Уже сумерки наступали. И я прекрасно знаю одно. Утром сюда прибудет целая группа дворян, наверняка усиленная подхалимами местного Вольного герцога? И вполне возможно, что привезут даже официальное приглашение на какой-нибудь прием в этот самый уцелевший замок. Отказаться от него, это оскорбить местного сюзерена. А значит, мне придется туда отправиться. Я бы этого не хотел в виду того, что меня наверняка будет ожидать какая-нибудь гадость или ловушка. Поэтому мы уйдём этой ночью. Заранее предупрежденный командир наемников, только тихо кивнул. Сейчас мы всем своим видом изображали уставший лагерь, который остаётся с ночёвкой. Я же, аккуратно выглянув из палатки, в подзорную трубу принялся рассматривать стену города, которая нависала над нами. И заметив движение, я сосредоточился на нём. Как я и думал! Я видел на стене перебегающего легионера. Он явно наблюдал за нашим лагерем, а сейчас возвращался в укрепленный лагерь на площади города. Сумерки
явно дали ему понять, что мы никуда выходить не будем. Ну что ж… Это их ошибка. И всё только из-за того, что у меня было достаточно запасов эликсиров ночного зрения. Я раздам его наемникам, и мы уйдем в полной темноте.
        - А что происходит? - Удивлённо посмотрела на меня внучка Архимага, когда возле неё возникли наемники, начавшие убирать все палатки, и складывать их на телеги. Тем более, что моей палатки уже не было. Я её только что спрятал в походную сумку. Орки уже подготовили своих коней, и готовили моих. Также я попросил посмотреть на лошадей девушки. Нельзя допустить, чтобы с ней что-то случилось, пока мы не вернемся в королевство Царн. Всё-таки она родственница Архимага? Как бы не пошли дела, её спасение будет дополнительным бонусом и мне самому. Я быстро вкратце объяснил девушке причины таких действий. А больше говорить ничего не пришлось. Тех наемников, которых мы подозревали в предательстве, быстро отделили и оглушив связали. Положив на телеги и как обычный груз или мусор. Убедившись в том, что лагерь полностью сложен, а амулеты погружены на телеги, мы двинулись дальше. Наша задача была вернуться на основную дорогу. А потом мы уйдем по дороге, ведущей в сторону. туда, где мы ещё не были. И это для нас был шанс поживиться чем-нибудь ценным, и найти какие-нибудь трофеи. Я уже понимал, что Демона Лорда
здесь нет. Эта наглая тварь куда-то действительно ушла. Может быть она вернулась в свой мир? Это было бы лучше всего. Но я в этом не уверен. Поэтому пусть с этим проблемами разбираются Всемогущие и Всезнающие Архимаги. А кто я такой чтобы лезть в их дела? Простой и мало кому интересный студент Академии? Тем более, что официальное разрешение об уходе у нас имелось. Это разрешение мне Архимаг. Заявив о том, что на этой войне студентам делать больше ничего.
        Благодаря наличию у меня не только эликсиров ночного зрения, но также и эликсиров повышающих выносливость, мы достаточно быстро шли по дороге, что позволяло нам надеяться на отрыв. Когда мы уходили с общей дороги на боковую, ведущую к замку, где мы ещё не были, я постарался замести следы на ней при помощи магии Природы. Дальнейшее уже никого не касается. А мы, по крайней мере, имеем возможность вырваться из ловушки, в которую едва не попали. Двигались мы до этого замка, который выбрали в качестве цели не только полночи, но и целое утро. Только к обеду в зоне нашего внимания появился замок. Судя по тому, что что он был пуст, и присутствовали следы погрома, без боя местные хозяева сдаваться не хотели? Но обильные следы крови говорили о том, что драка здесь была явно не в их пользу? Сначала меня немного насторожило то, что замок пустует? Но потом, когда нас попытались атаковать из близлежащего населённого пункта вроде небольшой деревеньки, я понял, что здесь произошло. Изменённые твари сожрали всех, кто был в замке, и просто вышли на охоту. Вот только разумных здесь практически не осталось. Им
приходилось питаться всем тем, что они только могут найти? Ну, что ж… Эти твари в лучшем случае были младшими демонами или старшими бесами? Разделаться с ними сложность не представляло. Даже фаерболы здесь пригодились. Чему мы тоже очень сильно удивлялись.
        Уничтожив этих тварей, мы снова принялись за осмотр замка. Я обнаружил пару тайников, а также местную кладовую, набитую сундуками с деньгами. Так что будет теперь, чем расплатиться с наемниками? Всё оружие и все ценности, какие я только находил, даже в виде серебряной или золотой посуды, тщательно собирались. Золото и серебро, в случае чего можно переделать при помощи той же 3D магии в какие-нибудь слитки, и обменять у тех же гномов на полновесное золото. Всё может быть. Кстати, здесь я нашёл целый десяток кристальных империалов, что позволяло мне немножко порадоваться. Драгоценные камни я тут же складывал отдельно. В лавке ювелира я обнаружил целый сундучок с различными драгоценными камнями, которые ещё не были обработаны. И этому был рад. При помощи 3D магии я мог из таких камней сделать прекрасные магические накопители любой формы. А их внутренняя ёмкость будет в этом случае неповрежденной. Что тоже было очень важно. А благодаря таким предосторожностями я получал то, что хотел. А мои сопровождающие внакладе не останутся.
        Заканчивая этим замком, мы направились к другому. И там повторилось всё до однообразия неприлично. Вырезав оставшуюся там охрану из монстров, мы уничтожили нескольких затаившихся бесов, которые видимо ждали новую добычу? После чего снова взялись за мародерство. Оставляя после себя полностью пустые помещения, а также голый камень. Может здесь когда-нибудь и найдётся новый хозяин? Но мы ничего не оставляли. Я даже клетки из подземелий забирал. А что? Я уже начал в несколько из них внедрять в магическую 3D сетку! Объединю их в единую систему, и получу мощную магическую клетку, в которой можно будет даже демона удержать! Все возможно в этом мире. Если постараться.
        Таким образом мы прошли ещё четыре замка. С этой стороны территория разумных, принадлежащая Вольному герцогству, оказалась более плотно населенная. Раньше. Вот только монстры, которые здесь расплодились, не поддавались контролю одного господина. И поэтому старательно вырезали местных жителей пачками. Видимо надеясь усилить себя таким образом? Скажу сразу… В одном из замков мы наткнулись на огромного паука. Пришлось с ним повозиться и даже использовать мои артефактные болты для арбалета. Тварь была весьма опасная. А его паутина очень прочная. Почему бы не использовать его для того, чтобы этот паук плёл для меня паутину? Попробуем договориться. Тем более, что он был парализован и попал в мои руки.
        Когда наконец-то мы приблизились к границе королевства Царн, можно было вздохнуть с облегчением. Но и здесь нас ожидали некоторые сюрпризы. Например, королевские войска, совершенно не ожидавшие нашего возвращения возле другой крепости, едва не обстреляли группу наемников, которые появились перед ними нежданно-негаданно. Хотя надо сказать, что вышли мы из леса даже не пытаясь скрывать своего присутствия. Хорошо, что произошло это днём. И поэтому нельзя было сказать, что мы какие-то странные пришельцы из темноты! Узнав о том, что с группой наёмников идут студенты Академии магии, а также внучка Архимага, нас допустили во внутренний двор крепости. Тут же за нас взялись маги Природы, видимо надеясь найти у нас признаки одержимости. В ответ мы долго смеялись. А когда маги обиженно заявили о том, что могут нас и не пропустить, я им просто объяснил действие своего амулета. Узнав о том, что у нас имеются амулеты от одержимости, командир крепости тут же принялся клянчить их у нас. Благо, что три наемника, которых также упаковали и сложили в качестве своеобразных трофеев в мою походную сумку, уже в них не
нуждались, я со спокойной душой отдал эти три амулета командиру крепости, а также одарил такими же амулетами магов этого подразделения армии королевства. По крайней мере, они теперь защищены. И есть шанс, что через эту часть границы враги не прорвутся.
        Рассказав страшные истории о том, что происходило на территории Вольного герцогства, а также и о том, как победоносно удалось разделаться с тварями, являющимися чуть ли не поголовно Архидемонами, мы направились дальше в сторону столицы королевства. Конечно, кто-нибудь спросит о том, зачем было бы пугать этих разумных такими страшными историями? Начнём с того, что они сами распинались, и просили подробностей. Я же хотел просто отдохнуть. Нормально отоспаться и не дергаться каждый раз, когда рядом раздаётся какой-нибудь звук.
        Кроме того, излишняя нервозность им сейчас не повредит. Пусть опасаются всего. Мало ли какие твари могут попытаться выйти под видом бедных и несчастных жителей территорий Вольного герцогства, чтобы проникнуть на территорию королевства? Добавим сюда ещё и тот факт, что основная сложность в данной ситуации связана как раз с тем, что местных жителей там практически не осталось. От силы уцелело пара-тройка сотен, спрятавшихся в том самом замке. Судя по рассказу представителя Вольного герцога, который я услышал на иллюзии, полученной при помощи внучки Архимага, запасов пищи у них было достаточно мало. И им грозил голод. Но наше появление спасло их. Интересно было бы на них посмотреть, как они сейчас будут шастать по городу в поисках продуктов? Всё то, что было мной обнаружено, я вынес. Пусть теперь ищут. Нечего было за моей спиной каверзы подстраивать. Хотя, я хотел бы посмотреть на лицо Архимага Жипара, когда утром ему донесли бы о том, что лагерь наёмников просто исчез? Но это уже не мои проблемы. Нечего было пакостить. Ведь он намеревался получить меня в союзники? Так поддержи меня. Так нет же…
Предать решил? Молодец. Теперь я тебе этого никогда не забуду. Тем более, что у меня есть прямые доказательства их предательства. Иллюзия, на которой всё это видно, слышно, и понятно. Хитрость этой ситуации была как раз в том, что на территории Вольного герцогства они могли бы провернуть нечто подобное. Перебив всех нежелательных свидетелей, и заявив о том, что я мог случайно погибнуть в какой-нибудь заварушке. Доказательств обратного не было бы ни у кого. А проверять их рассказ при камне Правды вряд ли бы кто-то стал. Слишком уж высокородные дворяне там собрались. Однако, если я буду на территории королевства Царн, то попытаться на меня там напасть подобным образом Архимаг просто не сможет. Может быть он владеет какими-то связями и возможностями, но не абсолютными. И это будет действовать против него. Тем более, после того как я помог спасти ему жизнь, обнаружив предателя в собственной Гильдии. Глупец… Какой же глупец этот старик? Но это уже не мои сложности или проблемы. Как я уже сказал, за язык этого дурака никто не тянул. Он сам решился на подобную глупость. А предательства я не прощаю. Никогда
не прощаю.
        Наемники сопроводили нашу группу до самой столицы королевства. Где мы вежливо с ними распрощались. В том самом постоялом дворе, где у меня была время от времени штаб-квартира. Там, в закрытой комнате, я передал командиру наемников небольшую походную сумку. Достаточно простую. В которую можно было засунуть от силы три - четыре мешка необходимых предметов. Но даже этот артефакт его обрадовал. А если сюда еще добавить и тот факт, что эта сумка была наполнена золотом, в размере двух десятков тысяч золотых, то можно понять, что наёмники внакладе не остались? Дополнительно ко всему прочему я подбросил этим разумным ещё и пару десятков свитков лечения, а также ещё и несколько амулетов, которые могут пригодиться. Также я оставил им все эти защитные амулеты. В качестве подарка. И в качестве возможных будущих взаимовыгодных отношений. Наёмники были довольны. А я спокоен. Теперь никто не скажет, что я не отплатил добром за их охрану и помощь?
        Переговорив с братьями - орками, я дал им понять, что артефактные мечи лучше спрятать. Что-то мне подсказывает, что в ближайшее время появится много желающих забрать у них эти ятаганы из тёмного мифрила? Они согласились. И даже попросили меня спрятать эти клинки в моей походной сумке. Что ж… Когда мы вернемся на территорию Академии у них не будет ничего подобного под рукой. А значит, и сдавать такие предметы им просто не придётся. Логично? Логично.
        Передохнув на постоялом дворе, мы отправились в Академию…
        Возвращение в Академию
        Не скажу, что ректор Академии был рад нас видеть. Ну, по крайней мере, информация о том, что у нас была договоренность с Архимагом Жипаром, а также и о том, что мы сполна отдали свой долг, на этой вряд ли кому-то нужной войне, всё-таки до него дошла достаточно быстро. Как бы он не морщился, известие о том, что я изготавливал артефакты - амулеты, его немного насторожила. Хотя я и делал якобы копии тех, которые делают все дроу спокойно и не напрягаясь, всё-таки заставила его засчитать мне подобное за экзамены второго курса Академии. Также оркам было засчитано противостояние с демонами и различными монстрами за сдачу экзаменов. Например, тот факт, что орки дрались с монстрами и измененными тварями при помощи фаерболов. А я даже сделал специально иллюзию этого процесса. Увидев то, какие там были твари, ректор просто ошалел от неожиданности. Он тут же потребовал, чтобы ему доставили хотя бы пару трупов этих существ для изучения. В ответ мы только пожали плечами. Если тебе нужна такая я проблема, отправляйся сам в это Вольное герцогство и ищи свои проблемы? Конечно, мы сказали ему это более вежливо…
        - Прошу прощения, уважаемый ректор, но такой задачи перед нами не стояло! - Задумчиво посмотрев на этого мага Земли, я снова пожал плечами, а орки просто кивнули головами. - Давайте не будем усугублять проблемы. Начнем хотя бы с того факта, что мы сами как таковые вообще оказались на войне чисто случайно. Я на это надеюсь. Иначе вам придется объяснить мне причины, по которым студенты второго курса Академии неожиданно оказались на самом пике боевых действий в то время, как старшекурсники всего лишь усиливали пограничные контингенты войск королевства? Не хотите мне эту странность объяснить? Если нет, то выполните пожалуйста ваше обещание и мы пойдём по своим делам.
        Как я и подозревал, этот маг не желал объясняться со мной. Тем более, что сейчас даже правда была на моей стороне. Ещё бы… Ведь во время нашего перехода через границу мы столкнулись со старшекурсниками. Видели бы вы их глаза? Когда они узнали, что маги с младших курсов участвовали в войне в то время, пока они отсиживались в этих крепостях, у них эмоции просто зашкаливали. Ещё бы… Я же нарочно долил масла в огонь, заявив о том, что за это согласие участвовать в боевых действиях нам зачтут выпускные экзамены второго курса и перевод на третий курс. А ведь им теперь придётся при возвращении сдавать экзамены. А когда их сменят, и вернут обратно, теперь неизвестно. Возможно в середине, а то и в конце лета? То есть, у этих студентов каникул как таковых просто не будет. Естественно, что они были в бешенстве. Один даже попытался у меня выяснить то, где же мы нашли такую связь, которая позволила нам делать выбор подобного рода? В ответ я тихо рассмеялся и показал пальцем через плечо, где за моей спиной спокойно и как-то сонно потягивалась в седле своей лошади внучка Архимага. Дальнейших объяснений не
потребовалось. Нужны просто хорошие знакомства. А что они думали? Например, этот любопытный маг - старшекурсник был знаменит тем, что очень гордился своей родословной. Он мало того, что принадлежал к дворянству, являясь сыном графа, так ещё и оба его родителя были магами. Очень почетный список. И он продолжал династию. Чем старательно всех тыкал в лицо. А тут такой сюрприз? Какие-то безродные, да ещё и орки, обошли его, не только поучаствовав в войне и получив бесценный опыт, так ничего и экстерном экзамены сдали! Он сам мечтал получить практику боевых магов королевства. Вот только проблема была в том, что сидящие на дежурстве, эти боевые маги категорически не желали устраивать ему тренировочные бои. Им было плевать на этого студента и его желания. Поэтому он был очень зол. А тут ещё и такой плевок практически в лицо?
        Но предъявлять нам какую-либо претензию он тоже не мог. Хотя бы по той причине, что данный вопрос был не в его юрисдикции. Хотите спросить у меня что-то? Будьте добры сначала заслужить что-то, поучаствуйте хотя бы в похожей войне. Расскажите мне какую-нибудь историю, в которой сами участвовали? Теперь у нас есть о чём говорить. А вот что было делать будут другие, те же самые старшекурсники, когда вернутся с этого конфликта? Им даже вспомнить нечего! Когда обнаруживались одержимые в дело вступали боевые маги. Студентов туда никто не допускал. Так что про реально случившиеся события на этой войне знаем только мы. А будем ли мы об этом рассказывать, это уже второй вопрос.
        Вернувшись обратно к своей комнате, я с некоторым облегчением вздохнул. Так как мог отдохнуть. Мечи орки отдали мне на сохранение. И я им поклялся, что как только они захотят их забрать, тут же получат в руки. Но при этом я сразу уведомил их о том, что все артефакты намереваюсь спрятать. Так что прежде чем их забирать пусть предупредят меня заранее. Чтобы я достал вещи из тайника. С этим братья - орки тоже были согласны. И мы разошлись по своим комнатам, чтобы отдохнуть. Я же воспользовался этой возможностью, оставшись наедине со своими мыслями, чтобы тихо и незаметно нырнуть в парк. Мне было необходимо выложить все артефакты и предметы, которые у меня имелись, в своём потайном хранилище под корнями дуба. Я сам прекрасно понимал, что такие вещи показывать на глаза посторонним категорично нежелательно. Ведь в этом случае существуют большие проблемы. Различные разумные могут попытаться добраться до моих секретов. И мне бы этого не хотелось. Например, тот же Архимаг Жипар под причиной безопасности студентов может объявить о том, что я мог пронести на территорию Академии какие-то опасные боевые
артефакты? Тем более, что он сам прекрасно понимал главную хитрость этой ситуации. Артефакты у меня действительно были. И отмазаться от этого я просто не смогу. Особенно в том случае, если их обнаружат в моей комнате. В этом случае на вполне законных основаниях он может всё и сразу у меня забрать. Пусть попробует. Теперь у него ничего не выйдет. В моей комнате осталась только учебная литература и материалы для учёбы. Даже свои артефактные наборы инструментов я унес в подземелье, которое обустроил для себя. Имея возможность делать всё, что хочу при помощи 3D магии, и не повреждая растений, я даже сделал там специальную вентиляцию. Отлично понимая, что по соседству с Академией магии использовать те же самые амулеты воздуха для проведения свежего воздуха внутрь моих подземелий нет смысла, я использовал стоявшие рядом растения. Проведя при помощи трансфигурации воздушные каналы из деревьев прямо вниз, в своё подземелье. В этих деревьях я сделала специальную древесную сетку. Мельчайшие отверстия, которые с виду будут незаметны. Однако, плотность материала более серьезная, чем у обычной древесной коры.
Таким образом я получил возможность спокойно дышать в этих подземельях, не переживая за воздух. Ведь трубами, которые доставляют воздух вниз, служат деревья. А эти деревья, как ни странно, весьма живые. Просто я при помощи 3D магии уплотнив их структуру, создал внутри пустоту, и снизу подвёл к ним каналы вентиляции. Внутри имелось несколько заграждений, которые должны были не позволить пробраться внутрь, например, птицам, или каким-либо животным. Однако, в самом низу я поставил ещё и защитные магические плетения. Их там вряд ли кто-то обнаружит. Но для меня и этого достаточно.
        Проскользнув в парк и убедившись в том, что поблизости всё ещё никого нет, я скользнул в свою лабораторию. Где я и намеревался разобраться с большей частью трофеев. Но сейчас я хотел отдохнуть. Поэтому, сняв всё нужное и разложив по походным сумкам, я снова превратился в обычного студента. C немного необычной мантией. В карманах у меня было множество нужной для студента мелочи. Различные карандаши, пенал с резцами, специально для учёбы. Я обратил внимание на то, на чём мы работаем, и впоследствии просто прикупил по дешёвке такой набор. Хотя тоже из мифрила. Очень нравились мне такие предметы для работы.
        Убедившись в том, что у меня при себе не было ничего лишнего, кроме учебников и учебных материалов с заготовками под амулеты, которые ничем не отличались от тех, выдаваемых сейчас преподавателями, я имел возможность продолжить учёбу. Но о какой учёбе сейчас будет идти речь? Ведь на носу каникулы? Хотя мы и потратили последнее время обучения, но до каникул оставалось буквально полторы недели. Учитывая тот факт, что нас автоматический экстерном переведут на новый курс, что уже подтвердил сам ректор, никаких проблем не возникнет. Конечно, кто-нибудь тут же заявит о том, что ректор может впоследствии отказаться от своих слов? Может попытаться. Только тогда он сразу распрощается и со своей должностью ректора! Ведь я опять же всё записал на иллюзию! Пусть откажется от своих действий на иллюзии в присутствии того же короля? Ссориться со мной король уже вряд ли захочет. Тем более, после всего случившегося наверняка и сам Архимаг Жипар расскажет ему всё в подробностях, а также попытается сам меня ограбить на артефакты? Я знал о возможности применения подобного правила. Было здесь такое. В прошлом году
одного студента поймали на подобной шалости. Хотя он пронес на территорию Академии всего лишь ритуальный кинжал своего отца. Оштрафовали не только самого студента, но и родителя. Который являлся магом - Некромантом. А ритуальный кинжал забрали. И теперь этому магу придётся потратить пару-тройку лет на создание подобного предмета заново. А это очень большой срок для мага. Потом также пытались поймать и меня? Была и такая ситуация. Только я их поймал во время попытки подбросить мне запрещенный предмет. А вот в моей комнате ничего обнаружено не было. Теперь же Архимаг наверняка постарается нанести мне такой удар в спину. Сами подумайте… Я только что прибыл с войны. Прямо с войны. Значит, все предметы, которые я использовал, амулеты и артефакты, которые он видел, и видел их действие, находится прямо при мне. Все вместе мы останавливались на постоялом дворе. Но там я явно не стану оставлять что-то ценное. Только последний идиот на это согласится. Это понятное и без объяснений. После постоялого двора я напрямую направился в Академию. А вернувшись в Академию вернулся в свою комнату. Так где должны быть все
ценности? Особенно учитывая тот факт, что у меня походная сумка? Вот именно… Все они должны быть в моей комнате! Тем более, что походная сумка позволяет хранить довольно большой объем в ограниченном пространстве.
        Подумав об этом, я тихо усмехнулся и достал из своих запасов обычную сумку поисковика, которая была размером всего лишь с пару мешков. Внешне, конечно, выглядит как обычная сумка. А вот внутренний объём позволял хранить около двух мешков груза. Учитывая тот факт, что моя походная сумка всё время была под плащом, и присутствующие поблизости не могли видеть, что за предмет там находится, я смогу выдать эту сумку за оригинал. Пусть попробует её забрать. Я потом потребую от Архимага вернуть мне сумку, например, из кожи виверны! Ведь он сам утверждает, что у меня в сумке должно храниться грузов где-то на целый обоз? Вот пусть такую сумку мне и отдаст. Где он её возьмет, я правда даже не догадываюсь… Но я постараюсь раздуть из этого довольно серьезный скандал. В эту сумку я вложил свои личные вещи. Обычные виды одежды из тканей, которые имеются в продаже, запасные сапоги тоже без каких-либо магических плетений или фантазий. Пара рубах, ремень, и тренировочные мечи. Эти железяки никому нафиг не нужны. Только для тренировок и годятся. Пусть теперь докажет, что это не моя сумка?
        Снова тихо усмехнувшись, и ещё раз перепроверив груз, чтобы там не было ничего лишнего, я выскользнул прочь из своей пещеры. После чего направился в общежитие. Я успел провернуть всё это незаметно. Студенты ещё не сообразили, что мы вернулись. И слежки за мной никакой не было. Зато мне в ближайшее время предстоит пройтись по всем своим тайникам и собрать всех паучков. Мне даже страшно себе представить сколько часов иллюзий мне предстоит проверять, прежде чем я найду что-нибудь ценное для меня? Но этот фактор для меня важен. И выпускать его я не собираюсь.
        Вернувшись в свою комнату, я тут же завалился отдыхать, так как действительно очень сильно хотел спать. Очень хотел. Тем более, что на занятия сейчас идти мне не было никакой нужды. Ведь ректор сам подтвердил, что мы закончили обучение за второй курс? А значит, имеем право отдохнуть. А вот, например, дня через два, когда мы в конце концов отдохнём и выспимся, так уж и быть… Можно сходить и посмотреть, чем они там занимаются? Вполне возможно, что там есть что-нибудь интересное даже для меня? Настолько интересное, что я может быть смогу заняться какой-либо дополнительной работой? Всё же об этом тоже не стоит забывать. Для меня это было достаточно важным моментом в моей жизни. Ведь даже если я не буду ходить на занятия, то у меня будет возможность снова наведаться в библиотеку. В её запретную часть. Там много интересных книг для меня может быть. В первую очередь я буду смотреть те, которые больше всего покрыты пылью. Ведь эти книги наверняка являются среди этих фолиантов возможно самыми ценными? И утверждая подобное, я совершенно не шучу. Я уже знал, что многие книги местные маги и маги -
преподаватели просто не понимают! Только из-за того, что там слишком сложно описывается информация. Поэтому эти книги их и не интересуют. Что за глупость? Какой идиот придумал читать только те книги, где есть красочные картинки, и всё расписано как для младенца? Чему ты научишься?
        Но здесь видимо были такие правила? Так уж и быть… Я в них не лезу. У меня и своих проблем хватает. И одна из этих проблем в ближайшее время вернётся в столицу. Архимаг Жипар… Этот старик старательно попытается подпортить мне жизнь? Я в этом уверен. Ну, не упустит он шанса попытаться забрать у меня то, что считает своей собственностью? Хотя к этой собственности не имеет никакого отношения. Как я уже говорил, этот вопрос в первую очередь беспокоит меня. Здесь все привыкли жить словно по какому-то странному принципу. Моя хата с краю, я ничего не знаю. То есть, его не трогают, значит можно сидеть спокойно и не дёргаться. А вот когда его зацепят, такой разумный начнет дико орать, и требовать справедливости. Вот только справедливость будет такая, какую тебе предъявит тот, у кого сила. Там, во время войны, сила была на моей стороне. Но здесь мне придется защищаться. Нападать будет некогда. Благо, что у меня есть доказательства попыток предательства со стороны старого Архимага. Интересно, как к этому отнесутся представители магической Гильдии королевства, когда узнают о том, что Архимаг сам надеялся
что-нибудь у меня украсть? А также и фактически санкционировал тайное убийство своего товарища по Гильдии? Говоря это, я не шучу. Ведь того магистра, магический орган которого я уже поглотил, а самого отправил в стазис, приговорил именно Архимаг. Он хотел узнать подробности, я ему их дал. Он хотел избавиться от преступника, который намеревался нанести удар в спину, я ему в этом вопросе помог. Какие ко мне ещё претензии могут быть? Все мои действия были полностью осознанные, и подтвержденные его разрешениями. Пусть скажет что-то против? В данном случае, я всего лишь исполнитель, за такие действия придётся отвечать. И тут ничего не поделаешь. Ведь он мог этого разумного призвать к официальному суду людей. Мог… Но не стал. Решил разделаться быстро, видимо опасаясь наличия у этого разумного серьезной поддержки среди магов Гильдии? Это уже его проблемы. Так что, если он попытается напрыгнуть на меня в Академии, то мне есть чем ему ответить. А эта ответственность будет страшной. За такие преступления наказывают. Даже Архимага.
        Наконец-то я смог заснуть. Но во сне я почему-то продолжал сражаться с демонами. И меня снова беспокоил один и тот же вопрос. Куда же делся Демон Лорд? Ну, не мог он просто взять и исчезнуть? На месте этого существа я бы попытался всё-таки найти врага, который выработал такой эффективный способ борьбы с его миньонами. А значит, мне стоит опасаться появления одержимых. Надо будет предупредить и орков, чтобы они не снимали защиту от одержимости, иначе могут в один прекрасный момент просто превратится в очередных монстров. А мне бы этого не хотелось. Да и им, наверное, тоже не хочется? Придется позаботиться об этом вопросе. Видимо последнее напряжение сказывалось? И только из-за того, что этот вопрос был действительно очень важным. Надо будет потом спросить у Архимага, а нашли ли они эту тварь? Что-то я сильно сомневаюсь в том, что они могли бы справиться с этим существом? Но это уже не мои проблемы. Это пока что проблемы других разумных.
        Отдыхал я ровно два дня. А потом снова отправился на учёбу. Попутно продолжая бродить по библиотеке, разыскивая самые ценные фолианты. Также я собирал для себя информацию про магов - преподавателей Академии. И сумел выяснить много интересного. Дело в том, что существует в этом мире также и наркотик. Чёрная пыльца! Жуткая штука. Магу она вроде бы даёт на некоторое время усиление его магических способностей. Вот только привыкаешь к подобному очень быстро. Так вот… Выяснилось, что минимум три мага употребляют эту гадость. Хотя она была запрещена к употреблению не только простолюдинами, но и магами. Кстати, магов за употребление этой гадости наказывали ещё более строго, чем простолюдинов. Так что уже только поэтому можно было понять, что против этих разумных у меня появился очень жуткий компромат? И говоря об этом я не шучу. Когда первый маг увидел его, то буквально набросился на меня, видимо пытаясь убить того, кто мог его в любой момент выдать? Всё дело в том, что такого преступника сначала буду долго допрашивать, а потом лишив всех привилегий и магии отправят куда-нибудь в ссылку. И это в лучшем
случае. В худшем - его пошлют на каторгу. Там он ещё быстрее и менее мучительно сдохнет. Хорошо, что я был готов к такому фокусу с его стороны. И быстро его обезвредил. Как я уже говорил, нынешние маги плохо ориентировались в 3D моделях. Он не мог создать магическое плетение с той же скоростью, с которой это мог сделать я. Самым обидным было то, что это был маг - лекарь. Заведующий кафедрой Лечения и Магии Природы. Чем я решил и воспользоваться. Мне нужны были кое-какие ингредиенты, а также и магия, которую они могли для меня собрать. Вынудив этого разумного подчиниться, я заставил его дать мне всё необходимое. Вот только проблема была в чёрной пыльце. Кто-нибудь тут же скажет, что можно было бы и его напоить тем самым эликсиром Дирагга, что в последствии могло бы дать определенный результат? Мог бы… Вот только чёрная пыльца действует на мозг разумного. И я не уверен в том, что эликсир на него подействует именно так, как мне нужно? Исходя из этого я понимал одно. Такого разумного нужно связывать магической клятвой. Той самой клятвой, которая его убьёт медленно, но верно. Но при этом не имеет
физических проявлений вроде магического ошейника. Как оказалось, были такие возможности. Я обнаружил одну из книг, в которой описывался подобный процесс. К сожалению, описание было приблизительное. И связано оно было, как ни странно, с магии Природы. И поэтому я вынудил этого разумного найти книгу, про которую говорилось в этом упоминании. При этом я сказал, что книга мне нужна временно. Я её позже верну. И поэтому покупать, или красть её нет нужны. Как говорится, возьми взаймы. Остальное уже смысла особого не имеет. Попутно я потребовал, чтобы эти маги, попавшие в мою паутину, собрали как можно больше информации про происходящее в Гильдии магов. Мне было интересно буквально всё. В первую очередь по той причине, что в Гильдии магов могло сейчас происходить много интересных событий. Начнем хотя бы с того, что что вряд ли только один магистр хотел смерти старого Архимага? Возможно таких смельчаков было несколько? Если это так, то значит у меня есть возможность не только шантажировать Архимага подобным проколом с его стороны, как попытка конфликта со студентом? Но возможно есть и другие шансы для
подобных воздействий? Например, попытаться повлиять на разумных, которые откровенно ему противостоят, вынуждая их перейти на мою сторону заранее? Всякое в этой жизни может быть. И я должен иметь возможность защитить себя раньше, чем какой-либо из моих противников рискнет нанести удар в спину. Я же такой возможностью воспользуюсь. И этот факт тоже упускать нельзя.
        Но это всё будет позже. А сейчас я бедный студент, и никого не трогаю. А то, что информацию собираю, так это вполне понятно и объяснимо. Может я хочу в Гильдию впоследствии вступить? А к кому прибиться, знать не знаю? Всё-таки там есть Совет магистров, над которым главенствует Архимаг. Я понимаю, что дружба с внучкой Архимага даёт мне определенные шансы. Но мало ли…
        Конечно, всё это большая глупость. Я собираю информацию для того, чтобы хотя бы знать о том, с кем и как я могу вести дела. Отряд верных наёмников, по крайней мере, верных своему слову и заключённому договору, у меня уже в наличии имеется. С орками я уже более или менее тоже отношения наладил. Может быть впоследствии мы навсегда расстанемся, особенно когда они закончат Академию? Но это тоже ещё вилами по воде писано. Так что, будем решать вопросы по мере их поступления. А готовиться к ним я был обязан…
        Через неделю после нас в столицу королевства Царн вернулся и Архимаг Жипар. я об этом узнал от его внучки. Старик был в бешенстве. И сразу же себя продемонстрировал. Как я и предполагал, он заявился с целой группой подхалимов, которые о той войне вообще знать, наверное, не знали. Но гордо, явно подстать Архимагу, который утверждал, что я на территории не только столицы королевства Царн, но и святая святых магов королевства - Академии магии, протащил не только оружие и опасные артефакты, но даже живых монстров! Видели бы вы глаза ректора Академии? Естественно, что это было полное нарушение законов самого государства и правил Академии. собравшаяся огромная толпа как преподавателей, так и студентов, направилась в мою комнату, чтобы изъять всё незаконное. Расположенные во всех углах комнаты паучки, которые обнаружить можно было только тогда, когда ты знаешь где они стоят, старательно создавали иллюзию всего происходящего и компрометирующего. Ворвавшись в мою комнату, эти умники перерыли всю территорию, пытаясь найти хоть какие-то признаки нарушения правил. Нашли походную сумку. Честно говоря, когда я
увидел радостное лицо старого Архимага, меня чуть не вывернуло. Он так радовался. Но когда взял её в руки, в его глазах промелькнуло какое-то сомнение. Вывернув эту сумку, он увидел, что из неё выпало, и разразился руганью. Там ничего запрещённого не было. Тренировочные мечи? Так я тренируюсь с орками в парке, и никому не врежу. Там даже кухонного ножа не было. Не говоря уже о каком-нибудь засапожном? А тут орут про какие-то артефакты, и огромные ценности, не считая живых монстров, демонов, и бесов! Все присутствующие замерли, так как буквально нутром видимо почувствовали, что ситуация кардинально меняется? Ведь когда меня тащили в комнату, никто даже не удосужился заинтересоваться тем, а есть-ли мне что сказать в ответ на обвинения этого старика? И тут вдруг такой сюрприз?
        - Частично уважаемый Архимаг Жипар… - В оглушительной тишине я медленно подошел к этому старику, и задумчиво посмотрел прямо ему в глаза, когда он, ошалев от осознания того, какой произошел прокол, пытался понять где же ошибся. - А вот сейчас, я бы хотел получить объяснения вашему наглому поведению. Причём хочу, чтобы вы это сделали в присутствии камня Правды…
        И о чудо, возле меня тут же появился камень Правды! Он был у меня в кармане. Естественно, что мою мантию проверять на наличие подобных карманов никто не стал. Для местных это было вообще что-то непонятное. Как я уже говорил, у этих разумных существовали определенные шаблоны. И именно по этим шаблонам они и жили. Если шаблон нарушился, то они просто впадали в ступоре. Поэтому мантию студента проверять никто не стал. А я открыто и нагло ухмыляясь, поставил на стол, чудом устоявший на своих ногах в момент этого обыска, этот артефакт, который не вызывал сомнений.
        - И теперь, недоуважаемый мной Архимаг, будьте добры объяснить мне, для чего вам понадобились якобы артефакты, имеющие отношение к моему роду? - Начал я задавать вопросы, воспользовавшись общим обалдением и ступором, напавшим на этих разумных. - Например, мне очень интересно, что вы намеревались сделать с походной сумкой, которую вы у меня хотели украсть. Вы хотели её забрать себе, отвечайте! Вы хотели забрать себе все артефакты, которые принадлежат моему роду? Вы надеялись, что я не смогу ничего сделать, и просто украдёте у меня моё имущество? Воспользовавшись законами государства? Может быть вы объясните мне то, по какой причине вы считаете, что я привёз сюда живых демонов?
        В общем, вопросов было очень много. И ни на один из них старый Архимаг королевства так и не ответил. Разъярённо зашипев, он бросился бежать из моей комнаты. Вслед за ним побежали его подхалимы. А я осуждающе посмотрел на ректора Академии магии. Этому старому магу нечего было мне сказать. Он уже второй раз прокололся, и позволил посторонним диктовать ему условия на территории, которые считаются его вотчиной. Я, конечно, в глубине души понимаю, что ссориться с Архимагом ректору Академии явно не хотелось? Всё-таки этот старик в королевстве Царн обладает реальной властью? Но… Вообще-то студенты на территории Академии находятся под защитой ректора Академии. И любая попытка в чём-либо обвинить студента, роняет тень на саму Академию. Учитывая тот факт, что сам ректор Академии ничего так и не предпринял для того, чтобы разобраться в ситуации, а также и возможно защитить честь студента, к тому же, студента - иностранца, можно было понять, что имидж Академии королевства Царн упадёт ниже плинтуса. И виноват в этом будет сам ректор. Я открыто ему на это намекнул, чётко дав понять, что эту историю постараюсь
распространить не только по территории королевства. И соседние государства об этом узнают тоже. Академия магии королевства не является единственной в этом мире. И в других государствах, которые более или менее серьезно относятся к этому вопросу. А это говорит о том, что студенты, в следующем году желающие поступить в Академию, лучше предпочтут отправиться в другое государство, чем тратить время и свои нервы на учёбу здесь? Тем более, что я уже знал главное. В той же Империи Муран маг приравнивается к дворянину. И такого беспорядка, как в этом королевстве, там в принципе нет и быть не может. Здесь маги и дворяне чуть ли друг другу глотки не грызут за власть. Там же всё связано в единую систему. Более того… Там, если студент заплатил за учебу, по крайней мере, мне так рассказала принцесса Ясира, да и граф Мадрин распинался об этом, во время наших душераздирающих бесед о необходимости моего появления на территории Империи… Если студент полностью самостоятельно оплатил обучение, ему ничего не навязывают. Ему предоставляют всё необходимое для учебы. Инструменты, заготовки, и даже артефакты с нужными
ингредиентами. Одежда, проживание, пропитание. Всё входит в эти деньги. А сумма та же самая. Пятнадцать тысяч золотых. Спрашивается, зачем платить больше, если ты получишь тоже самое! Также я дал этому разумному тонкий намёк на то, что мне предлагали закончить обучение в Академии магии любого из соседних государств. А в Империи вообще предлагали чуть ли не герцогство, если я соглашусь переехать туда, и дать присягу местному сюзерену. В соседнем государстве предлагали графство, вместе со всеми выходящими из этого льготами и бонусами. Причём наследное графство, а не какое-то там, временное.
        Все эти известия видимо словно обухом били по голове ректора. В ответ на мои откровения он только скрипнул зубами, молча развернулся и вышел из комнаты. А я, тяжело вздохнув, разглядывал помещение, которое разгромили эти проверяющие. Они пытались найти тайники. Но не думали о том, что под потолком будут в качестве своеобразных украшений сидеть мои паучки, собирающие информацию и создающие иллюзии. Теперь у меня с четырёх ракурсов была записана иллюзия, которая могла продемонстрировать преступления Архимага. А также и остальные мои обвинения, которыми я мог бы засыпать Гильдию магов королевства Царн. Уже вечером того же дня Риллиана Варинд принесла мне официальное письмо от Гильдии, подписанное Архимагом с принесёнными извинениями. Я же читать этот свиток не стал. На глазах улыбающейся девушки я его разорвал надвое, и вернул ей. Заявив о том, что раз Архимаг оскорблял меня прилюдно, а это произошло фактически при толпе народа и скоплении студентов, то и извиняться ему придётся прилюдно. Причём, я потребовал, чтобы он ни в коей мере не сваливал вину на Гильдию. Всё произошедшее - его собственная
задумка и фантазия. Он пытался меня ограбить, прикрываясь законами королевства. Поэтому я требую, чтобы он принес мне свои извинения в присутствии короля Бридарна. А также и требую, чтобы его наказали по королевским законам. Может быть я здесь и никто, но за такое преступление хотя бы денежный штраф он должен понести! Риллиана Варинд долго смеялась. Представив себе лицо старика, который будет в шоке, когда дело дойдет до встречи с королем. Но это и неважно. Ей самой было бы интересно посмотреть на результаты моих планов. После случившегося Архимагу Жипару действительно придётся минимум на пару-тройку лет заткнуться. Может быть он будет пытаться проворачивать какие-то свои планы? Но это будет нескоро. Я же знаю, что он будет пытаться выйти на меня. Будет пытаться найти ко мне какие-то подходы. А я побеспокоюсь о том, чтобы не допустить подобных сложностей. Главное, что я сейчас выбью у него землю из-под ног. В Гильдии магов после такого позора начнутся довольно серьёзные скандалы. И ссоры между могущественными магистрами. Так что ему будет чем заняться. А я пока что займусь своими делами. И в моих
планах на ближайшее время этому старику - Архимагу места просто нет. Он дискредитировал себя как руководитель довольно серьезной организации. Дискредитировал себя как разумный, которому я мог бы хоть что-то доверить. А это было весьма важно.
        Как я уже говорил, у меня были сейчас свои дела. На первых же выходных, учитывая тот факт, что ректор Академии не желал вообще со мной ссориться, а значит выход в город мне был гарантирован, я спокойно прошёл ворота Академии, и отправился в торговые ряды. Походная сумка, которая меня была опять же при себе, несла груз, который интересовал гномов. Я уже знал, что торговец Хорган Дримур уже вернулся, и ожидает меня с нетерпением. Как я и думал, этот опытный торговец достаточно быстро сумел решить вопрос с кланом гномов, занимающемся созданием инструментов из тёмного мифрила. Увидев у него брусок черного мифрила, они так зашевелились, что нужный мне набор был готов достаточно быстро. Судя по всему, он у них был готов заранее, просто на такие товары покупателей было очень мало. Но вдруг найдётся? И им повезло. Как они делили этот брусок чёрного мифрила с тем кланом, я не знаю. Но я знаю только то, что когда он завел меня в кабинет и открыл передо мной доставленный сундук с инструментом, я на некоторое время замер. Всё-таки надо отдать должное. Рунные мастера среди гномов были. И они умели делать своё
дело. Жалко, что обучиться у них этому мне не получится. Такие знания гномы передавали только представителям собственной семьи. И никак иначе. Я же, получив свой товар, наконец-то мог успокоиться. Этот сундук я забрал, засунув в походную сумку. Благо, что матрёшку здесь никто не отменял? С виду у меня была та же самая матерчатая сумка. А вот внутри была сумка из шкуры червя с десятого уровня Пещерного лабиринта. После чего, можно было закончить и другие наши дела. Естественно, что этого гнома сейчас интересовало то, сколько я могу предоставить ему таких брусков на обмен? Учитывая обмен тридцать к одному, он привёз фактически сто брусков мифрила. Ну, больше провезти под охраной у него не получалось. Если нужно привезти больше металла, то для этого надо дозаказывать такую охрану, что дешевле будет провести полное завоевание территории, чем провезти такой караван. Услышав про количество брусков, я усмехнулся. И выложил перед ним три бруска чёрного мифрила. Отдаст мне девяносто, а десять продаст здесь, в столице королевства людей. У него же есть покупатели на такой товар? Судя по усмешке пожилого гнома,
покупатели всё же были. Поэтому мы довольно быстро произвели обмен, и я отправился восвояси.
        Вернувшись на территорию Академии, я уединился в своей комнате. Но только до сумерек. А когда наступили сумерки я выскользнул в окно. Аккуратно выскочив на ветки близлежащего дерева, которое по какой-то случайности росло так, что у меня была фактически целая дорожка от окна к его центральному стволу. Спустившись по дереву, я довольно быстро короткими перебежками отправился в парк. Мне нужно было оставить груз там. Вдруг меня кто-то выследил, и попытается выяснить, что же я покупал у гнома? Кроме того, этот сундук с инструментами, которых оказалось не семьдесят, а девяносто! Буквально жег мне руки. Я должен был его разглядеть как следует. И почему там инструментов больше? Неужели, чем сложнее материал, тем больше и сложнее из него можно изготовить инструмент? Если это всё так, то я даже не могу себе представить, какой инструмент можно изготовить из того же чёрного мифрила? Что уж тут можно сказать про адамантит? Говорят, что мифрил, даже тёмный, проигрывает адамантиту в своих свойствах многократно? Хотелось бы попробовать поработать с тем материалом… Но это материал инфернальных миров. Как же его
достать? Это сложно. Очень сложно. Придется поднапрячься. Но делать это сейчас бессмысленно. Я почему-то уверен в том, что за мной будут следить? Будут пытаться поймать меня на каком- либо проступке, который может подставить меня? Мне этого категорически не хотелось. Поэтому придётся действовать таким образом. Очень осторожно, и не провоцируя никого. Демонов вызывать здесь пока что не собираюсь. Выпускать из их нынешних клеток - тем более. Пусть пока посидят в стазисе. Время у меня есть. Тем более, что на носу летние каникулы. И я собирался снова уйти в Пещерный лабиринт. И тут снова что-то мне подсказывает, что за мной снова будет охота? Надо будет попросить орков забрать мечи, чтобы они успели уйти в свой Каган Вольных Орков? Там, по крайней мере, у них будет возможность сохранить эти реликвии круче, чем в сейфе. И обиды на меня с их стороны не будет. Вынести за проходную Академию им эти артефакты я помогу. Тем более, что у меня есть такая возможность. Знать про которую им совсем ни к чему. Но зато они получат то, что хотят и доставят это домой. Я же смогу быть спокоен, что хотя бы в этот раз не
нарушил своих обещаний. Да. Если так подумать, я и так обещаний не нарушал. Сами во всём виноваты. Ни к чему было меня провоцировать. Особенно этот старый идиот старался? Надо было всё-таки ему это всё устроить? Я, конечно, рассчитывал на нечто подобное. Но всё-таки надеялся, что время всё же пройдёт, и этот ублюдок немного успокоится? Однако, видимо я переоценил его. Внучка Архимага сама рассказала мне о том, в каком состоянии старик вернулся из этого похода. В жутком бешенстве. Ещё бы… Он ведь рассчитывал спокойно меня ограбить там, на месте. И в лучшем случае превратить меня в раба. В худшем просто убить. Но все артефакты и ценности получил бы он сам. Оказалось, что он уже подговорил магов нанести удар в спину союзникам. А что? Подобное вполне было возможно, если учитывать тот факт, что монстры уничтожили всех жителей этого герцогства? Всех повально! Кто этот проверять будет?
        Но тут произошел неожиданный для него сюрприз. Проснувшись утром, они нас не обнаружили. И всё. Все его планы посыпались как карточный домик. Он надеялся поймать меня на том, что я действительно доставлю в столицу государства, и буду хранить в своей комнате всё это? Честно говоря, при этой мысли у меня как-то чуть ли дым из ушей не пошёл. Я пытался понять, для чего мне это нужно? Но ответов не видел. Ну, не полный же я идиот делать такие вещи? Зачем мне это нужно? У меня что, остатки мозгов отказали? Может быть он думал, что я притащив бесов и демонов в свою комнату, выпущу здесь, и буду с ними вести философские беседы? Что-то мне кажется, что-либо я слишком переоценил умственные способности этого старика… Либо у него судорожно начинается старческий маразм? Одно из двух. Я бы не хотел считать, что сам в чём-то сглупил. Всё-таки я всегда старался относиться к врагу серьёзно. И заранее предполагал тот факт, что этот враг может оказаться умнее меня, и гораздо хитрее. Здесь же всё шло так, как будто бы я с детьми в песочнице играю! Странно как-то всё это… Неужели власть и вседозволенность делают
разумных настолько предсказуемыми и глупыми? Действительно, не понимаю… Как это происходит?
        Риллиана Варинд, при следующей встрече рассказала мне о том, что его взбесило моё поведение ещё больше. Он-то надеялся на то, что официальной бумаги от Гильдии с подписью и печатью Архимага, мне хватит в качестве извинений, чтобы замять это дело? Всё-таки мы вроде бы и кровь вместе проливали? Так сказать, боевые товарищи!
        В ответ на такое заявление, я попросил девушку поинтересоваться у старика тем, почему он не вспоминал о боевом братстве именно тогда, когда пытался меня объявить закоренелым преступником и врагом королевства Царн? Когда он пытался устроить этот скандал в Академии? Особенно, учитывая тот факт, что я не так давно, не только помог бороться с этими демонами и бесами, но попутно ко всему прочему ещё и фактически спас короля, который мог попасться в ловушку эльфов, и стать, в лучшем случае, их слугой? Не говоря уже о том, что его просто могли бы приговорить к смерти?
        После такого утверждения старого Архимага ещё больше накрыло злобой. Он орал, возмущался, кричал о том, что его никто не уважает. Риллиана тогда с большим трудом сдержалась, чтобы не заявить ему ещё и о том, что после всех этих происшествий его-то и уважать не за что! Но я просил её лишний раз не нарываться. И она с большим трудом сдерживала свой характер. Надо сказать, характер у неё тоже был не подарок? Тем более, что Жипар сам по какой-то причине таскал с собой магический ошейник, который должен был заблокировать способности мага, на которого будет одет. Теперь-то я понимаю, для чего этот старый маг таскал с собой такую штуку. Он намеревался таким образом меня заблокировать. В один прекрасный день просто одели бы мне этот ошейник, и всё. Чтобы я смог сделать в этом случае? Да, они не учитывали того, что рядом со мной постоянно были браться - орки. Да, и я тоже не дурак, и умею сражаться голыми руками. Но всё-таки без своих способностей я буду слеп. Ведь магическое зрение мне очень сильно помогало. Этого я позволить не мог.
        На очередном занятии по Артефакторике преподаватель просто поинтересовался тем, чем я занимался на этой войне? Для всех было странно то, что мага - артефактора отправили на войну? Я рассказал, что делал амулеты, создающие периметр для защиты от одержимых и бесов. Но больше подробностей я рассказывать не буду. Так как эти знания являются секретом моего народа. Вопросов больше и не было. Но Архимаг привёз в Академию пару амулетов, которые я изготавливал. И теперь у ректора стояла задача найти способ их изготавливать.
        Увидев эти амулеты, я только рассмеялся, заявив преподавателю о том, что я-то знаю как они делаются. Но изготавливать на заказ для кого попало их не собираюсь. Поэтому на таких занятиях в моём присутствии нет никакой необходимости. Лучше я пойду книги почитаю в библиотеке. И я действительно отправился в библиотеку. Ведь у меня была возможность со спокойной душой бродить по любым, даже самым закрытым отделениям этого здания. Чего не могли себе позволить иногда даже преподаватели.
        Самое смешное было в том, что в библиотеке я обнаружил один сектор. Очень для меня интересный. Я так понял, что сюда относят книги, которые уже не подлежат восстановлению или использованию? Огромный склад макулатуры. Вот только вопрос был в том, что эта макулатура была весьма специфическая. В этой свалке я обнаружил несколько книг весьма интересных для меня. Они были очень затрепанными и древними. Скорее всего, именно материал, из которого они изготавливались, а это была как ни странно довольно грубая кожа, и позволил сохранить эти древние фолианты знаний до моего появления. Когда я их увидел, то поразился. Это же очень важные книги. Одна книга имела отношение к материаловедению. Для артефактора самое то! Ведь мне нужно знать с каким материалом я работаю, его слабые и сильные стороны? Скажу вам сразу… Материал там был собран самый невероятный. Причём с указанием мест, где обычно у такого материала находятся точки натяжения. Вы знаете, о чём это говорит? Маг - артефактор, изучивший эту книгу, взявший в руки какой-либо материал, по крайней мере, чистый материал, мог рисовать на нём тот же самый
амулет или какое-нибудь магическое плетение, уже учитывая эти нюансы. Поэтому он мог делать это всё быстрее! Какой идиот эту книгу сюда выбросил? Я потом специально всё перепроверил. Рассчитывал, что в библиотеке может копия этой книги имеется? Но ничего подобного я в библиотеке так и не нашёл. Эта книга и так была копией. Я начал искать оригинал.
        Тяжело вздохнув, я понял, что всю эту макулатуру мне придётся забрать. На досуге я буду перебирать, пытаясь собрать целые книги. Может быть часть я потом и уничтожу. Вдруг там какой-нибудь мусор? Но даже ради этих двух книг так постараться стоило. Ведь вторая книга, как ни странно, касалась тоже Артефакторики. Причём она называлась Инструменты! Эта книга объясняла, как создавать для себя инструменты, если у тебя под рукой ничего нет. Вы можете себе представить мага - артефактора с каменным резцом? Нет? А в этой книге был такой рисунок, указывающий на возможность подобного. Да. Он не сможет работать с большинством материалов. Но с тем же камнем, деревом - вполне! А много ли нужно артефактору, например, которого заперли в подземелье? Совсем мало. Осколок камня, собственные знания, и мастерство. А получив в руки этот резец, он может через некоторое время создать для себя какой-нибудь амулет, который позволит ему выйти из тюрьмы. Факт? Факт. Так почему бы мне не забрать эту книгу? Может здесь я открою секрет как работать с теми самыми инструментами, которые я хотел со временем получить именно для себя
из чёрного мифрила? Всё-таки это довольно важно для меня! И отрицать этого я не буду. Обе книги были довольно здоровыми. По сути, каждая из них по размеру была где-то чуть ли не половину моего роста. Это в высоту. В ширину примерно также. А в толщину… Кто-нибудь видел армейский оружейный ящик? Вот в толщину книга была где-то такой же как этот ящик! Для такого размера может быть не сильно толстая? Тем более, что листы были изготовлены из довольно плотной и грубо выделанной кожи. Что видимо и позволило ей сохраниться до этого времени? Обе эти книги станут жемчужинами моей коллекции. Я их тут же спрятал. Так как понимал, что они бесценные. Из того, что я здесь получил и смог украсть, они были самыми важными. Вот представьте… С учётом количества моих врагов, в любой момент меня могут задержать и запереть в подземельях. Как вы думаете, если меня заставят переодеться, я смогу пронести их в подземелье резец для того, чтобы например сделать для себя двери из этого подземелья? Вряд ли. Разве что если я его засуну поглубже себе в одно место. Но мне бы не хотелось устраивать такие фантазии. Хотя я слышал, что
заключенные или как их еще называют ЗК на территориях тюрем земель бывшего Советского Союза ещё и не на такое способны. Например, они таким способом приносят не только письма на территорию специальных учреждений, но и наркотики? Конечно, местная охрана знает об этом. И знает способ как заставить этого разумного выдать свой секрет. Его просто бьют в живот. Если человек напряжётся, то предмет, находящийся не в том месте где надо, просто вывалится наружу. Его выдавит напряженными мышцами. Поэтому нужно не напрягаться. Но это очень больно!
        Учитывая все эти нюансы, я понимал, что возможно мне придется узнать то, что может спасти меня из такого проблемного места Если я вдруг туда попаду. А это означало, что мне нужно снова учиться… учиться, и учиться. Так что мне было чем заниматься ночами. Благо запасы жизненной силы у меня имелись. А вот демонов вызывать я, скорее всего, буду в Пещерном лабиринте. Даже если там что-то пойдет не так, будет проще объяснить появление этих тварей. Да и там им будет не так-то легко, как можно сказать на первый взгляд. Там и своих тварей хватает. Которые с удовольствием потреплют нервы демонам. Уже только поэтому следует задуматься. К тому же я одному из захваченных мной бесов кое-что обещал. Обещал ему дать возможность стать демоном? А значит, надо постараться выполнить свое обещание. К тому же, если он будет продолжать выглядеть человеком, и при этом постарается сосредоточить все собранные силы внутри своего тела, то он будет гораздо сильнее, чем любой из монстров. Всё же сила-то будет концентрироваться? Почему бы мне потом не использовать этого ручного демона, когда вдруг понадобится? Интересный
вопрос… Нужно будет над ним подумать, как следует. Но не сейчас. Сейчас я старательно готовился к отправке в Пещерный лабиринт, где намеревался отдохнуть, и собрать максимум возможного материала. На всякий случай для того же демона и пополнения своих запасов жизненной энергии, при помощи моей служанки с постоялого двора, я объявил охоту на некоторых представителей Ночной гильдии. Как я уже говорил, после конфликта пару лет назад, который возник не без моего участия, в этой организации возникло несколько лагерей, которые между собой конфликтовали. Поэтому кое-кого нужно было убрать. Конечно, можно было сделать это достаточно кровопролитно? Но зачем? Я могу их забрать. После чего вытащу из них жизненную силу, и всю возможную и нужную мне информацию. Эта жизненная сила позволит мне этих разумных использовать по назначению. Либо как корм для будущего демона, либо для пополнения своих запасов жизненной силы. Всё-таки бессонные ночи должен же я как-то компенсировать? А это не так-то легко, как вам кажется.
        Поэтому мне приходилось стараться. Я учился и набирался опыта. Хотя времени до лета оставалось всё меньше и меньше. Буквально неделя. Уже все готовились к экзаменам. Как я и рассчитывал ни меня, ни орков, ни саму внучку Архимага, не стали вызывать на эти экзамены. Буквально в первый же день объявления подобного процесса мы увидели себя в списках переведенных на третий курс Академии магии. И даже с отличием. Возможно именно таким образом ректор Академии пытался уговорить меня помалкивать по поводу случившегося? Ведь он сам прекрасно понимал, что информация о том, что творится в этой Академии, может стать для неё смертельным приговором, а он как ректор такого заведения несёт за него всю ответственность. Глупец… Он ещё не знает главного. Я вообще-то собираюсь полностью обобрать эту Академию перед своим уходом из неё. А может быть и после своего ухода? А что? Дорогу я сюда уже знаю, шастать по чужим закромам люблю. Кто мне мешает после выпуска вернуться сюда, примерно, через неделю? Лучше, как раз после начала учебного года… Академия как-раз пополнит все склады нужными ингредиентами, и артефактами. В
казне добавится денег от новых студентов. Самое время для гостей непрошенных. А потом пусть пытаются разобраться в том, кто же тут так пошарил? Раздвинуть коридор и обратно его закрыть, для меня будет не проблема. Тем более, что коридор ведущий внутрь этого помещения, где расположена казна Академии и её сокровищница, я уже обнаружил. Глупость, конечно. Я не знаю, кто такое придумал? Но факт остаётся фактом. Как можно было забросить дом, в котором есть прямой ход прямо в казну Академии, я просто ума не приложу? Но… Это уже их проблемы. Может быть они всё же надеются на защитные магические плетения? Может быть… Но как остановить того, кто сквозь стены проходит? Вот же загадка! Я ведь пройду там, где фактически нет никаких защит? Все защиты буду просто обходить. А свои следы потом уберу. И пусть попробуют найти, каким образом я это сделал? Единственный шанс, это обнаружить следы, ведущие по слою пыли, которая скопилась в этих коридорах. Но для этого у меня есть специальный артефакт, создающий своеобразный ветерок. Пройдусь, дуну этим сквозняком, и он заметёт все следы. Всё остальное уже никого не
касается.
        Как я и рассчитывал, в Ночной гильдии уже было даже не два, а целых четыре лагеря противостояния. И некоторых из них надо было теперь убрать. Минимум два лагеря. Два главаря более или менее между собой уже договорились. А вот ещё два… эти двое меня интересовали особо. Вернее, один… Это был главарь контрабандистов. И этот разумный имел доступ на множество различных складов. Таким образом, я не только могу его убрать в качестве потенциальной жертвы. Но и получить то, что запрещено на территории королевства Царн к продаже. Контрабанду. Причём на кругленькую сумму. Через Сарину Прид, и её знакомых, мне наконец-то удалось связаться с теми разумными, которые меня интересовали. Как я уже говорил, они были не против подобной помощи. Кровопролития среди своих товарищей и потенциальных подчинённых они бы не хотели. А даже если уничтожить всех контрабандистов, Ночная гильдия понесет большие потери. У тех связи, а также и знание способов доставки контрабанды. Все эти маршруты им придётся потом заново нарабатывать. А это время, средства, которые нужны. А вот если я им помогу со своей стороны, например, убрать
главарей этих двух группировок и их приближенных, то этим разумным не составит особого труда остальных разумных из этих двух группировок подмять под себя. И всё произойдёт без кровопролития. Удобная штука.
        Так что когда я получил информацию о том, где находятся главные базы этих разумных, то понял, что мне пора выступать. Причём делать это нужно было именно ночью. И прямо посреди недели. Ведь от меня этого никто просто не ждёт? Все эти разумные ожидают, что я в лучшем случае по выходным буду бегать по городу? Можно попытаться меня подловить на чём-нибудь? Хорошо, ещё что теперь все эти посыльные молодой герцогини Марас успокоились. Управляющий, что довольно быстро унял. Ведь он сам понимал, что в данном случае просто мешает мне работать. И теперь у этой красотки есть немного времени. У этой дамочки другие проблемы. Хотя король Бридарн вроде бы её простил, но у неё всё же есть некоторые сложности. И связаны они, как ни странно, именно с эльфами. Как я уже говорил, вполне ожидаемо оказалось, что на её землях многое чего завязано на отношения с этими ушастиками? И теперь надо было эти проблемы решать. А это дело не быстрое…
        Охота
        - Демоны задери, всё как будто специально один-к-одному! - Недовольно проворчал я, поправляя капюшон плаща, и оглядываясь по сторонам. Ситуация действительно была не радостная. Подбираясь к первому логову, которое меня интересовало, и являлось логовом контрабандистов, я наткнулся на очень неприятные факты. Начнём с того, что это логова было в отдельно созданном особняке. Созданном я говорю по той причине, что он буквально сиял в темноте магическими защитными структурами. Я не знаю того, кто и зачем потратил столько времени, но защита здесь была знатная. Кроме этого, особняк занимал довольно большую территорию на участке Нижнего города столицы. А это могло означать только то, что часть складов контрабандистов находится именно на этой земле. Слишком уж прагматичными были эти разумные, чтобы тратить место и возможности по каким-нибудь пустякам? Но строение было окружено парком. Такому зданию вообще-то место было бы в лучшем случае в Среднем, а то и в Верхнем городе столицы королевства?
        Но сейчас не это было мне интересным фактором, который я старательно рассматривал. Темнота окутала город достаточно быстро. Несмотря на то, что лето уже фактически вступило в свои права. Поблизости территория была как обычно захламлена и довольно грязна. Дома невысокие, и каждый из них был как одна большая ловушка. Казалось бы, заберись к нему на крышу, и ты провалишься ниже подвала. Кроме того, любое движение на таких зданиях создавало жуткий скрип, который тут же выдавал местонахождение того, кто прячется. Хотя местные бандиты и воры здесь не прятались. Это была их вотчина. Здесь они ходили спокойно и уверенно. Так как здесь они чувствовали себя в полной безопасности. Я же здесь находился не для того, чтобы прогуливаться. К тому же и погода знатно испортилась. Тяжелые тучи, забродившие над головой, радовали тем, что местная луна не будет мне мешать своим ярким светом. Но дождь, уже моросивший мелкой пылью, буквально выводил меня из себя. Я был зол. И всё по той причине, что использовать ту же самую магию, которая позволила бы мне защититься от этой непогоды просто была нельзя. Я же не знаю того,
какие защитные плетения имеются у охраны этого дома? Вдруг они легко и просто обнаружат моё присутствие поблизости? Мне бы этого не хотелось. Простолюдины в такой местности не могут использовать подобную магию. А маги по ночам и по темноте здесь не бродят. Так как знают, что это может очень плохо закончиться.
        Разглядывая объект, который мне предстояло взять штурмом, я тихо вздохнул. Всё-таки здесь существовали определенные шаблоны. Поверху забора шла целая вязь магических плетений, которые должны были защитить не только от попытки перебраться через него, но даже и от попытки перелететь через этот забор! Вот же странность… Кто кроме демонов может здесь летать? Не знаю… А может они боялись, что этот дом начнут из какой-нибудь катапульты обстреливать? Это вообще глупо звучит. Но дополнительно ко всему прочему это и ошибка местных разумных. Приблизившись к забору аккуратно стараясь не отсвечивать на пустом месте, и используя тот самый амулет для отвода глаз, я понял, что в стене проделать дверь и пройти внутрь, проблемы не составит. Главное сразу за собой её закрыть. Не хватало ещё, чтобы в эту дырку хлынули все желающие поживиться сокровищами банды контрабандистов? Судя по тому, что главарь банды перешёл на осадное положение, а иначе понять появление многочисленной охраны с боевыми луками и вооруженных мечами, не говоря уже про довольно дорогие кольчуги, было просто нельзя. Всё происходящее могло
намекнуть только на один фактор. И этот фактор был весьма прост. Среди тех, с кем я договаривался через служанку, есть утечка информации. И эта информация явно дошла до главаря банды контрабандистов. И он сейчас очень сильно и с нетерпением ждал кого-то. Вот только возникает вопрос… Кого именно он ждёт? Судя потому, что оружие у этих разумных было обычное, скорее всего, они думали, что будет атака какого-то отряда наемников? Но это с их стороны было большой глупостью. Хотя бы по той причине, что делать подобное их противникам по цеху Ночной гильдии, было просто бессмысленно. Знаете, почему? Да всё по той причине, что в этом случае при полноценной атаке на резиденцию главы этой банды в дело должны тут же вступить все остальные представители Ночной гильдии. Они должны в этом вопросе друг друга поддерживать. А значит, даже те, кто был их противниками, должны встретить врага единым фронтом, вместе с контрабандистами. Вот это с их стороны серьёзный просчёт.
        Аккуратно подобравшись к стене, я принялся просматривать её магическим зрением. А потом вообще достал свою магическую карту. Дубликат для неё я так ещё и не сделал. За всё это время я едва одну пятую часть магических плетений сумел скопировать. Поэтому приходилось пользоваться оригиналом. И магическая карта показала мне наличие в этом парке не только сторожей. Но также и перемещающихся тварей. Судя по их размеру и скорости, это могли быть сторожевые собаки. Как же отпугнуть сторожевых собак, и не дать им возможности на меня напасть? Вариант был один. Использовать что-то, чего эти животные будут бояться? Но использовать это надо для отвлечения.
        Тихо усмехнувшись, я вспомнил о том, что у меня в походной сумке хранится своеобразный трофей. Хвост когда-то убитого мной волка. Запах ещё сохранился. Причём достаточно свежий и стойкий. Немного подумав, я понял, как можно отвести этих животных от себя. Заставив гоняться за волком, который представляет из себя только хвост. Его нужно было прикрепить к одной пластине. Как я уже говорил, некоторое время назад я раздумывал над созданием своеобразного артефакта в виде ковра - самолета. Удобная штука и мне бы пригодилась. Ведь отследить такое изделие будет довольно сложно? Для этого нужно иметь свой собственный ковер-самолет. Однако у меня уже имелась пара пятачков, которые я сделал из костей. Такой пятачок мог перемещаться по заданной траектории. То есть, можно настроить его на своеобразное движение, так называемый алгоритм, привязать к нему этот хвост, и пустить по периметру этого забора. Пусть собаки носятся за ним, как оголтелые. А эти охранники тоже будут вынуждены бегать за этим странным предметом, пытаясь понять, что происходит? Когда до них это дойдёт, а времени для этого у них будет не сильно
много, ведь такой артефактик рассыплется буквально через несколько минут своего передвижения, бросив отрезанный волчий хвост на землю, эти разумные догадаются, что случившееся не просто чья-то злая шутка. И бросятся к дому. В надежде на то, что они всё ещё могут остановить прорвавшегося внутрь убийцу. Ведь они сейчас действительно ожидают полномасштабный штурм? А я проберусь как таинственный ассасин. Тихо и незаметно. Ну, я бы не сказал бы, что незаметно будет бегать стая этих собак за запахом хищника… Но, по крайней мере, я могу сказать одно. Меня-то они не заметят?
        Аккуратно при помощи 3D бумаги сделав в стене забора своеобразные раздвижные двери, я подготовил свой амулет и волчий хвост. Соединив всё это в одну систему, я мысленно рассмеялся. После чего, аккуратно шагнув на территорию парка, выпустил это своеобразное искусственное существо, которое иначе как манок теперь как не назовешь, и скользнул обратно. Практически тут же раздался дикий лай собак, почувствовавших хищника, причём яростно двигающегося по их территории. Собаки бросились на запах, а стражники побежали за ними. Отследив их перемещение по карте, я быстро проскользнул внутрь закрытой забором территории, и снова захлопнул за собой двери в заборе. После чего постарался как можно быстрее и незаметнее проскользнуть к дому. Как я и рассчитывал, стражники, которые охраняли дом, также отвлеклись на шум. Ведь они ожидали, что там кто-то пытается пробраться? А учитывая тот факт, что шум старательно передвигался вдоль по забору, эти разумные наверняка бегают теперь за собаками? Я же проскользнул в здание, и довольно быстро взобрался на верхний этаж. Нижний этаж практически полностью был защищен.
Верхний, как ни странно, тоже был закрыт. Конечно, можно сделать в стене 3D сетку, и пройти внутрь. Но времени у меня на это нет. И я уже привычно скользнул на крышу. Слуховое окно! Его как всегда никто не закрывал. Чем я и воспользовался. Вернее, само окно-то было закрыто. Но магических составляющих на нём не было. Видимо те, кто защищал дом, уже на уровне инстинктов не считали нужным закрывать эту отдушину. Мало кто через неё полезет? Чем я и воспользовался… Скользнув внутрь, ожидая того момента, когда амулет всё-таки рассыплется, и охранники поймут, что совершили ошибку. Я же уже был в доме.
        Аккуратно заглянув через щели возле крышки люка, я осматривал довольно крупный зал. Внутри находилось несколько разумных, которые готовились к бою. Старательно разбирая оружие из какого-то странного ящика. Судя по количеству тканей, намотанных на этот ящик, это было контрабандное оружие? Присмотревшись к нему, я понял, что оно действительно контрабандное. Лезвия этих мечей покрывали руны. И, по своей сути, это было оружие убийц. Яд на лезвиях. Эти мечи отравляли противника. А это считалось незаконным. С этим я был согласен. Нечестно убивать врага таким образом. А значит, с этими разумными я поступлю также… Не слишком честно! Внезапно на улице раздался громкий гвалт, и в дом ломанулась целая толпа сторожей. Всё это мне сказало о том, что мой амулет уже рассыпался, и собаки поймали хвост. Кто-то из сторожей быстро понял, что хвост оторвать от волка собаки бы смогли только в том случае, если бы самого волка порвали. А его здесь не было. И поэтому, зажимая этот хвост в руках, он бросился к дому. Так же поступили и остальные охранники. За минуту моего наблюдения, в это же помещение вломилась вся толпа
охраны. Кинув косой взгляд на артефакт магической карты, я задумчиво усмехнулся. У меня сложилось такое впечатление, что они все здесь? Все три десятка охранников, которых я насчитал? Недолго думая, я аккуратно катнул бомбочку с газом пещерного червя через этот приоткрытый люк. И тут же выхватил из походной сумки тот самый амулет, который позволял мне дышать в этом газе. Этот газ вообще-то вверх поднимается? А я как раз над ними!
        Спокойно вдохнув чистого воздуха, я снова аккуратно выглянул сквозь щель. Охранники медленно падали на пол, усыплённые этим газом. Видимо в этой толчее они даже не поняли того, что произошло? Да и никто наверх не пытался смотреть? А вообще-то, меня достать было бы сейчас проще простого, ударив прямо через этот тонкий потолок копьём. По крайней мере, я считал, что пробить этот потолок копьё должно? Хотя может он и не настолько тонкий, как я думаю? Ведь я передвигался по нему спокойно. Он даже не скрипел, и не выдавал моего передвижения? Может здесь потолок из брусьев? А не из досок? Возможно. Вполне возможно. Когда эти разумные попадали без сознания, я ещё некоторое время наблюдал за магической картой. Рядом находилось помещение, где были ещё двое разумных. Вот они двигались. А остальные лежали неподвижно. А это означало, что охранники в панике собрались все в этой комнате. Ведь они опасались, что пропустили на территорию особняка какого-то чужого? И мне удалось с ними разделаться буквально одной парализующей гранатой.
        Аккуратно открыв люк, я при помощи зеркала заглянул внутрь помещения. Как я и думал, судя по всему, хозяин дома даже не понял того, что произошло? Дверь была закрыта. И видимо настолько плотно, что не позволяло газу проникнуть внутрь кабинета? Он ещё не знал, что вся его охрана обездвижена. Видимой что-то обсуждал… Очень важное… Иногда хорошая шумоизоляция кабинета, чтобы слуги не послушали лишнего, тоже бывает нелишней. Если бы он хотя бы слышал, что по соседству произошло, то догадался бы о том, что надо бежать? А что теперь?
        Снова тихо усмехнувшись, я спустился вниз, и всех охранников упаковал. Сложил их в свою походную сумку. Обобрать я их успею позже. Сейчас они будут в стазисе. И пока они мне не нужны. Когда с магической карты исчезли все эти многочисленные точки, я понял, что осталось у меня всего две угрозы. Собаки, которые носятся вокруг дома, и эти двое разумных в кабинете хозяина особняка. А значит, мне нужно предпринять меры. Я и так двое ночей бродил вокруг этого дома, присматриваясь к месту нападения и разрабатывая этот план. Теперь же мне нужно было действовать. Так как меня ждала ещё одна такая цель. Хорошо ещё, что мне не надо делать это всё в одну ночь. Но всё-таки пропажа всех разумных из этого особняка наверняка привлечет слишком много внимания? Но пока все разберутся в чём дело… Пока зайдут в этот дом, и выяснят факто того, что тут никого нет, пройдет ни один день. А это всё-таки свободное время для работы. Хотя работой такие налеты назвать сложно… Но это сейчас и неважно.
        Внимательно осмотрев дверь, которая была довольно плотной, я понял, что действовать таким образом у меня не получится. Нужно сделать что-то другое. Тогда я решил схитрить. Аккуратно внедрив магическую сетку стенку возле пола в углу помещения, я раздвинул её, создав своеобразную дырку в эту самую закрытую комнату. Через неё я аккуратно катнул газовую бомбочку. Учитывая тот факт, что возле этой дырки была ножка шкафа, бомбочка фактически сразу остановилась. Но мне это и было нужно. Я взял одно из копий охранников, которые уже были спрятаны в походной сумке, и также через эту дырку проколол бомбочку, заставив газ выходить в той комнате. Через это отверстие я слышал, как двое разумных пытаясь задавать какие-то вопросы, упали. Звук был однозначный. После чего, я спокойно открыл дверь. С моими способностями к 3 D магии разделить язычок замка на две части, проблемой не было? Важно было другое. Открывал я эту дверь весьма осторожно. Рассчитывая на то, что враг может всё-таки уцелеть, и попытается ударить в первого, кто входит в кабинет? Однако, оба этих разумных лежали парализованными. Я их тут же
упаковал, и принялся осматривать здание магическим зрением. Я искал тайники и потенциальные склады. Мне же было интересно, почему такой дом с садом располагался именно на территории Нижнего города? Я понимаю, что этот разумный может быть пытался всем показать свое богатство и возможности? Но если ты хочешь действительно показать богатство, купи себе дом в Верхнем городе столицы королевства? А контрабандисты не из тех, кто деньги считать не умеет! Значит, надо искать ответ. И этот ответ должен быть именно в этих самых кусках территории.
        В самом кабинете хозяина этого строения я обнаружил несколько тайников. И довольно быстро обезвредил их при помощи целого набора магических печатей, имеющихся на поясе у хозяина кабинета. Он был видимо прост до невозможности? Носил всё на собственном поясе. Самое смешное было в том, чтобы подобрать печать к магическому замку, для меня не было особой сложности. Это было своеобразное кольцо с рисунком. Рисунок подходил к выемке на тайнике. Приложив нужную печать, я открываю тайник. Всё просто. Опустошив тайники в кабинете, я пошёл по другим комнатам этого здания. Собирая всё, что только можно. Попутно всё же пытаясь найти ответ и на возникшие у меня вопросы. А ответы были. Когда я спустился в подвал дома, то увидел двери, ведущие в разные стороны этой территории. Это были склады. Подземные склады. На виду их не было. Но под землёй они были.
        Снова криво усмехнувшись, я принялся вскрывать эти двери. Они хотя и имели магическую защиту, но если дверь снимают вместе с косяком, и куском стены рядом, то никакая защита в этом вопросе не помогает. Очистив территорию складов, я решил воткнуть эти двери на место. Зачем мне вызывать лишний ажиотаж? Склады были опустошены, и я нашёл там много интересного. А также запрещенные ингредиенты, которые можно было просто не найти на территории королевства Царн в свободной продаже. Даже те ингредиенты, из которых создавались эликсиры вроде эликсира Дирагга, так мне необходимого.
        Кстати, самого начальника этого банды контрабандистов я не стал прятать в походную сумку. Мне нужно было с ним поговорить. Проведя довольно быстрый и жестокий допрос, когда этот разумный под утро очнулся, я узнал те самые места, где находится ещё несколько складов. Там было много ценного. И поэтому я довольно быстро получил все необходимые мне знания. К тому же меня интересовала казна контрабандистов. Как я и думал, в этом доме был ещё один тайник, который не был магическим. И я его едва не прошёл. Этот тайник находился, как ни странно, в этом же подвале. Но был ещё одним этажом подземелья. Открыв его, я поразился. Золота там хватало. Но были и другие ценности. Например, те разумные, кто употребляет чёрную пыльцу, обычно готов на всё ради очередной дозы. Если денег нет, то они несут всё, что только можно. К тому же я у этого красавца забрал записи по поводу того, кто приобретает у него этот товар. Я понимаю, что всех реализаторов я не поймаю, и не уничтожу. Но, по крайней мере, зная тот факт, кто из дворян употребляет эту гадость, я буду знать на что можно надавить. Весь среди груза, который я
забрал, было около десяти больших мешков мешков этой гадости. Не знаю, кто её делает… Найду ноги с руками поменяю местами.
        Наконец-то под утро я закончил с контрабандистами. Главаря банды я всё же оглушил и спрятал внутрь походной сумки. Сейчас он мне здесь не нужен. После чего я снова ушёл через тот же ход, убрав за собой все следы. Оглядевшись по сторонам, когда вылез опять на крышу, я понял, что собаки всё также ищут для себя угрозу. Вот только хвост волка был опять у меня в руках. Один из охранников с ним так и прибежал внутрь здания. Привязав его к веревке, я резко бросил его вниз и крутанул, вынудив этот хвост промелькнуть перед собаками. Звери довольно крупного размера бросились вслед за врагом и довольно сильно рванули его, когда схватили. Я едва с крыши не улетел. Зато от верёвки этот хвост был оторван. И вся стая собака набросилась на него, старательно вымещая на нём свой страх и злобу. Я же спокойно бросился бежать, воспользовавшись тем, что собакам сейчас не до меня. Добежав до стены забора, я выскользнул наружу, снова закрыв за собой этот проход, и резко дернув за магическую сетку, сорвал её структуру. Теперь это снова сплошной камень. Может быть более хрупкий, чем остальная стена, и начнет разрушаться
раньше, но всё же сплошная стена. Дальше мне надо было возвращаться в Академию. Ведь у меня впереди был учебный день. А следующей ночью я пойду к другим разумным. В этот раз мне предстояло встретиться с главарем банды так называемых отморозков. Тех, кто грабил на улице, не считаясь ни с чем. Их было довольно много. И они набирали силу. Особенно после последних событий.
        Благодаря этому у меня будет шанс навести немного порядка в Нижнем городе. И дать возможность новому руководству Ночной гильдии их успокоить. Сейчас же мне нужно вернуться в Академию. Хотя возможно на эту вторую ночь я пойду не туда? Ведь есть ещё склады контрабандистов? Местонахождение которых я теперь уже знаю? Посмотрим… Сейчас мне нужно избавиться от груза. И не вызывать ничем подозрений. Фактически перед самым рассветом я принял очередную дозу жизненной энергии, встряхнулся словно пес вылезший из воды, и направился на учёбу. Я вышел из своей комнаты, как и все студенты. В обычной мантии с обычными книгами. В кармане у меня был инструмент артефактора, и пара-тройка заготовок. Посижу немного на занятии, и если преподаватель опять начнет пытаться провоцировать мне на изготовление амулетов защиты, опять пойду в библиотеку. Процесс уже отработанный, и ни у кого не вызывает подозрений. А мне сейчас важно добраться на следующую ночь до главаря бандитов и выполнить заказ. Я сомневаюсь, что его не насторожит исчезновение потенциального конкурента и даже союзника в этом противостоянии, где они вдвоём
были против объединения в единую систему? Поэтому он может догадаться о случившемся. Так что времени у меня теперь мало. От силы дня два - три. Потом он либо постарается забаррикадироваться так, что его не выковыряешь. Либо вообще может исчезнуть из своего логова. Ведь у контрабандистов тоже было достаточно сильно укрепленное логово? И чем это закончилось? Да, ничем хорошим. А у него логово - это обычная забегаловка в Нижнем городе. Так называемая таверна, которую оккупировала только его банда. Судя по всему, хозяин этой таверны тоже был не против подобного? А значит, его тоже жалеть не стоит. Но это я всё выясню следующий ночью, или даже позже. Если решу сначала закончить с контрабандистами? А сейчас…
        Привычно поздоровавшись со своими товарищами по учёбе, я спокойно расположился за партой, готовясь к тому, что снова сейчас уйду в библиотеку. Так как у преподавателя на столе опять стоял камень - артефакт, который я делал для защиты лагеря на территории Вольного герцогства. А это говорило о том, что он снова будет уговаривать меня сделать глупость. Я тяжело вздохнул. Не понимаю я того, почему эти разумные до сих пор не понимают простых элементарных вещей? Очень простых… Ну, я же не полный идиот!
        Следующая ночь тоже не отличалась хорошей погодой. Но меня это не останавливало. Я выдвинулся к новой цели. И эта цель была, как ни странно, той самой таверной, где окопались бандиты, считавшиеся сейчас самыми главными отморозками Нижнего города. Таверна, кстати, тоже интересно так называлась. "Зазубренный нож"! Интересное название? Но меня не оно беспокоило. Я заметил парочки, бродящие вокруг этой таверны. Причём морды у них были такие, которые на территории постсоветского пространства назывались протокольными. Уже только за саму эту морду можно было бы оформлять протокол у местных правоохранительных органов. А если ещё заглянуть под их одежду, то можно было понять, что у большинства из них довольно серьёзная экипировка. В лучшем случае - кожаная броня и короткие мечи. А в худшем… Например, я заметил одного довольно крупного идиота, который ходил чуть ли не в пластинчатом доспехе! И это в городе? Ну, он накинул на неё сверху какую-то хламиду. Уже только поэтому можно было понять, что это скорее всего охранные патрули той самой банды. Что же мне с ними делать? Надо подумать. Скорее всего, будем
действовать также. Сначала я проберусь внутрь таверны, постараюсь убрать всех этих умников, вычистить казну, и возможно подвал, где может быть пища. Запасы еды мне не повредят, если она нормальная и вкусная. А потом решу, что делать с этой охраной. Можно будет их заманивать внутрь, и также оглушив, ликвидировав всю эту банду? А может быть и оставлю так. Их всё равно свои же удавят, когда основного костяка банды не будет, то эти разумные останутся без прикрытия. А сейчас они сильны своей численностью и отмороженностью своего командира. Но так будет недолго.
        Криво усмехнувшись из-под глубоко надвинутого на голову капюшона, я тихо покачал головой. Всё продолжается и возвращается на круги своя. Закон бумеранга никто не отменял. Эти разумные слишком часто проливали кровь. Убивали даже за какую-то медную монету. Всё это я узнал через своих агентов. Оказывает такой услугой Ночной гильдии я загоняю их руководство в долговые обязательства передо мной. Хорошо ещё, что в этом списке не было главы банды убийц. Вот с кем мне пришлось бы повозиться. Эти разумные сами прекрасно понимали, как ловить таких умников. Так как сами не одну собаку на этом деле съели. А убийцы мне могут пригодиться. Поэтому я лучше разберусь с этими отморозками.
        Заметив тот момент, как эти разумные разошлись вдоль по улице, оставив на мгновение переулок свободным, я быстро сделал несколько шагов и одним прыжком перелетел разделяющее здания пространство. Вот когда хороши тренировки с орками, а также жизнь в Пещерном лабиринте. Мои ноги и руки были достаточно тренированными. И позволили мне сделать достаточно длинный прыжок. Постаравшись как можно мягче приземлиться на крышу таверны, я замер на мгновение. Хотя всё это было достаточно тихим, но хруст одной черепицы всё же мог привлечь внимание?
        Однако, никто не всполошился. А это говорило о том, что у меня есть все шансы. Тем более, что в таверне гомон из различных голосов стоял такой, что можно было понять одно. Даже если я сейчас разобью пластину слюды, закрывающую окно, и заброшу внутрь гранату, патрули на улице обратят внимание только тогда, когда это здание заполыхает! Судя по всему, они в первую очередь опасаются появления стражников, а остальное их не столько беспокоит как возможные проблемы от какого-либо разумного, пришедшего сюда не для того, чтобы шуметь? А для того, чтобы тихо собрать то, что теперь принадлежит ему. Ведь Ночная гильдия разрешила мне это сделать? Разрешила. Остальное меня не беспокоит.
        Быстро осмотревшись на крыше, я привычно скользнул к слуховому окну. Именно через него я намеревался проникнуть внутрь помещения, как и всегда. Единственное на что я рассчитывал, что здесь также, как и везде никто не пользуется чердаком. Но я не понимаю этого поведения. У контрабандистов не понял. И здесь не понимаю. Как можно такое пространство забросить? Тем более, если ты знаешь, что туда никто не залезает? Как раз самое место для тайника? Но здесь тоже всё было в паутине и пыли. И абсолютно пусто. Ну, что-же… Как и всегда, мне надо подойти к люку, а доносящиеся голоса изнутри помещения говорили мне о том, что банда планирует что-то серьёзное. И, судя по голосам, они намеревались потрепать нервы своим оппонентам? Ворам и убийцам? Хотя пару раз прозвучало предложение, что можно было бы под портить нервы и контрабандистам? Вот где денег куры не клюют! Ну, что ж… Их право!
        Задумчиво вздохнув, я достал из своего пояса сразу две бомбочки с газом. А также и амулет для защиты самого себя от этого вещества.
        "На счёт три? - Мысленно усмехнулся я, и аккуратно лезвием ножа приподняв еле слышно скрипнувший люк, на звук которого не отреагировал никто абсолютно, что было неудивительно в таком шуме, и сам себе скомандовал. - Один… два… Три!"
        Вниз полетело сразу две бомбочки. Помещение было довольно большое, и я рассчитывал на то, что сумею перекрыть газом весь зал этой таверны. Ведь тут только кухня находилась немного в стороне. А остальное помещение занимал именно этот зал. Куда и полетели мои газовые снаряды. Сам же я аккуратно приопустил крышку люка ожидая результата. И в мыслях продолжал считать… пять… шесть… семь…
        На следующий день я спокойно сидел уже на занятиях и раздумывал над тем, что же я натворил? Банда полностью была ликвидирована. Когда я забросил вниз газовые снаряды, видимо кто-то обратил внимание на произошедшее, и начал кричать. Пытаясь привлечь внимание остальных. Но газ уже начал действовать. И эти разумные начали падать на пол, теряя сознание. Один из бандитов всё же сумел открыть дверь, и выйти наружу. Видимо пытаясь позвать на помощь своих товарищей, которые патрулировали улицу? Эти здоровенные лбы, не особо долго думая, и не понимая того, что происходит, ворвались в помещение, где также попали в объятия газовой ловушки. Я же, подождав несколько минут, уже привычно скользнул вниз. И мне оставалось только собрать свои трофеи. Разыскивая тайники, я нашёл казну бандитов. Но она была достаточно небольшой. Всего лишь пара тысяч золотых, не считая того, что ещё пару тысяч можно было набить серебром и различными безделушками, вроде серебряных или золотых украшений. Постаравшись обнаружить самый шикарный стол, я нашёл и главаря банды. Этот придурок не нашёл ничего другого как обеспечить себя самым
большим стулом, напоминающим деревянный трон. И на нём восседал, фактически свысока наблюдая на толпой своих подхалимов. Самое смешное было в том, что прямо перед ним в тарелку с супом рухнул один из моих шариков. И этот суп я бы никому не посоветовал есть. Ведь содержимое этого супа разъело тарелку достаточно быстро. Но не это было важно.
        Быстро разделавшись с этими разумными, спрятав их в походную сумку, и проверив кухню, где также все спали из-за того, что услышав вопли, попытались войти в общий зал, я всех упаковал. Проверил подвалы. Вынес всё съестное. Как я и думал, эти бандиты очень любили неплохо перекусить. Хотя еда в основном была более или менее однообразной, копчёное мясо, сыры, рыба, но её было много. Плюс хорошее вино. Среднее по качеству и вкусу. Но тоже много. Так что и хозяин таверны, и все его помощники, ушли также в качестве потенциальных трофеев.
        Когда я закончил всё это, то мне пришлось приводить в себя этого быка, которого по-другому не назовешь. Здоровый как буйвол. И такой же дурной. Мне пришлось ему обе ноги отрезать, прежде чем этот идиот всё-таки рассказал, где хранит основную часть казны. Самое смешное было в том, что он не придумал ничего другого, как закопать её в подвале этой же таверны! А я-то думаю… Почему я магической защиты тайника не вижу? А её и нет! Он просто закопал клад! Заживив ему культяпки, оставшиеся вместо ног, я вместе с отрезанными конечностями засунул этого разумного в походную сумку в стазис. Потом выкопал сундук, который оказался также наполнен чем попало. Потом разберусь. Сейчас не это для меня важно.
        Быстро закончив свои дела в этой местности, я попутно направился к одному из складов контрабандистов, который меня интересовал. Я собирался от него быстро избавиться. Но с этим могут возникнуть проблемы. Охранялся он слишком серьёзно. Видимо контрабандисты ещё панику не забили? Может быть у них в порядке вещей, когда главарь банды на какое-то время исчезает? Может быть. Я этого не знаю. Поэтому задавать таких вопросов никому и не пытаюсь. Мне достаточно другого. Достаточно того, что я имею возможность исчезнуть, старательно забрав все возможные трофеи, какие только есть у этих разумных. В этом складе хранилось благовонное дерево, представьте себе тот факт, что здесь такое есть… Ценные смолы, и самые дорогие ингредиенты. Я не удивился, когда заметил слишком сильную охрану. Но на виду было от силы два охранника. Других не было даже видно. Поэтому я решил, что у меня есть шанс воспользоваться своим старым проверенным способом.
        Достав мою духовую трубку, которую использовал в подземельях для охоты на поисковиков, я достаточно быстро буквально двумя отравленными шипами парализовал охранников, не давая им возможности поднять тревогу. После чего подобрался вплотную к самому складу. Территория склада была довольно серьёзно защищена. Всё-таки здесь хранились самые ценные товары? Вот только сама охрана действовала немного предсказуемо. Два охранника ходили по периметру. Остальная охрана находилась внутри помещения, за довольно крепкой и даже усиленной магическим образом дверью. Я решил действовать немножко по-другому. Можно, конечно, просто выбить дверь. Проделать дырку катнуть туда этот шарик с парализующий газом? Но времени мне просто не оставили. Дождавшись пока дверь начнет открываться, чтобы вышла очередная смена охранников, я плюнул стрелкой в первого выходящего разумного, попав ему в горло. И пока он падал внутрь, заваливаясь на идущего следом охранника, забросил через открывшийся проем газовую бомбочку. После чего аккуратно скрылся за углом. Таким образом, дав возможность этим охранником самим надышаться газом. Амулет
защиты всегда был при мне. Поэтому, одев его налицо, я аккуратно подошёл к всё ещё заполненному газом помещению, и приоткрыл дверь. Эти тяжёлые двери открывались изнутри. Снаружи она не открывалась. Замок так был специально устроен. Судя по толщине стен и самой двери, эти разумные, которые внутри находились, могли выдержать серьезную осаду. Об этом говорило то, что во время погромов два года назад стража так и не смогла добраться до этого склада. И тем более, до его содержимого? А значит, здесь было всё завязано на таких покровителей, что даже страшно предугадать реакцию этих разумных, когда они узнают, что товар из этого склада исчез?
        Аккуратно заглянул внутрь, я понял, что охрана вся лежит в полу. Зайдя внутрь я удивился. Само помещение, где сидела охрана, было довольно большим. Охранников здесь было не меньше пяти десятков. Кто-то спал, кто-то ел. Кто-то занимался своими делами. Даже имелся свой собственный туалет и кухня. Удобно устроились! А где же тогда сам склад? Уже открывая дверь внутрь, я заранее оглядел помещение через щелку. И понял, что склад тут уходит под землю. Ну, а как же ещё? И как ни странно, внутри было ещё четыре патруля. Вернее, четыре стражника ходили по разным переходам, время от времени сталкиваясь друг с другом. Вот только внутри помещения они фактически спали на ходу. Что позволило мне спокойно усыпить и их при помощи своих парализующий стрелок.
        Избавившись от остатков охраны, я словно ураган прошелся по этому помещению. Оставив за собой полностью пустое здание. Теперь я выйду отсюда, и захлопну дверь за собой. Пусть дальше разбираются сами. Остаётся только вопрос … Сумеют ли они открыть эту дверь, не ломая стену? Это уже их проблемы. А с содержимым склада я разберусь, и потом его использую. Когда у меня будет время для этого. Сейчас же мне нужно было спешить. Я и так много времени потерял в Нижнем городе. Поэтому я заскользил по этим тёмным улицам, пользуясь своей картой как указателем опасных мест, которые нужно обходить. Маршрут уже был проверен и отработан. Только время от времени приходилось менять различные переулки в виду того, что я мог столкнуться с какими-нибудь ворами, возвращающимися после удачной или неудачной охоты за трофеями.
        Когда наступило утро, я уже был в своей собственной комнате. И привычно сломал выступ на очередном амулете Жизни. Эти амулеты были более слабыми. Заживить серьезную рану, они не смогут. Но сил добавить, и обновить немножко организм, вполне получится. Хотя я понимал, что рано или поздно я дойду до такого момента, что мне захочется просто лечь и выспаться. Как обычному человеку. Что было вполне возможно. Когда я доберусь до своей пещеры. А это будет скоро. Так как уже были объявлены экзамены. И меня здесь уже ничего не держало. В Академию я возвращался по немного извилистого маршруту, забросив записку своей служанке. Чтобы уже она передала тем, кто заказывал ликвидацию этих разумных, что задача выполнена. И теперь пусть наводят порядок в Ночной гильдии. По крайней мере, они смогут обвинить этих главарей банд в том, что те сбежали, бросив всё происходящее в городе на самотёк. Оставшиеся представители их направления деятельности будут вынуждены под руководством тех, кто остался войти в гильдию. И выбора у них просто нет.
        Через пару дней я уже прощался за воротами Академии с братьями - орками, которые отправлялись в свой родной Каган. Артефактные мечи я им вернул, и попросил лучше спрятать их там, у себя на родине. Здесь эти виды оружия без нужды. Если надо будет, я найду, чем их вооружить. Хотя бы на время. А это ценность рода. И их надо хранить достойно. Орки меня выслушали и согласно кивнули. Мне вообще нравились эти немногословные ребята. Иногда мне казалось, что они умеют между собой общаться мысленно? Так как можно было понять, что они часто действуют, не задавая никаких вопросов. Просто дополняя друг друга. А это очень хорошее свойство. Эти мечи я заранее замотал в специальную ткань, которая была укреплена рунами, и не давало возможность кому-либо заглянуть под неё. Так обычно перевозили что-нибудь ценное. Я целые рулоны такой ткани нашёл на складе у контрабандистов. Теперь пусть ребята ей попользуются. На виду у них были обычные мечи орков. А эти спрятали.
        Расставшись с орками, я наконец-то вздохнул свободнее. Теперь мне надо было снова бежать в сторону Пещерного лабиринта. А времени у меня мало. Только лето. Тем более, что дела в столице королевства меня не задерживали. Я уже знал всё, что мне нужно. Основные мои противники сейчас сильно заняты интригами, чтобы удержать власть в своих руках. А вот когда я вернусь… Надеюсь, к тому времени всё и выяснится? Кто, что, где, и как… Да и какое-то время мне надо побыть подальше от Ночной гильдии. Мало ли что в им голову взбредет? Вдруг они захотят найти столь результативного ликвидатора, и сами его ликвидируют? Мне это ни к чему. Сарине Прид же я порекомендовал записку уничтожить, а самой на некоторое время затаиться. Пусть продолжает служить на постоялом дворе, и не привлекает к себе внимания. Думаю, что у представителей Ночной гильдии тоже сейчас дел будет достаточно. Особенно после пропажи довольно крупного груза, который стоил очень дорого. Я же направился к тому дому, который сейчас был в собственности моих агентов. Судя по всему, сегодня сюда должны прибыть те самые маги Воды, которых уже отчислили
из Академии за неуспеваемость. Этих трёх ребят вообще не допустили к экзаменам. Это же как надо было заиграться, чтобы позволить подобную глупость? Не знаю… Может потом узнаю? Вообще-то я собирался их забрать с собой в Пещерный лабиринт. И там сделать всё необходимое. Магия Воды мне очень нужна. Действительно нужна. Без неё сейчас мне просто никуда!
        Через два дня, я уже вовсю наматывал километры, направляясь в сторону Пещерного лабиринта. Весь груз был упакован и уложен. С тремя студентами - магами проблем не возникло. Узнав о том, что их отчисляют, они попытались паниковать. Но когда им подсказали, что есть шанс вернуть долг и даже заработать, то тут же бросились в ловушку сломя голову. Кто-то скажет, что это жестоко? Ведь я собирался забрать у них их силу, а самих использовать для восполнения жизненных запасов своего алтаря? Знаю… Жестоко… Но ещё более жестоко было бы их отпускать. Как я уже объяснял, ни для них самих, ни для кого-то ещё это хорошим ничем не закончится. Хотя бы по той причине, что их судьба была вполне предсказуема. Лучше уж так, по крайней мере, таким образом они мне позднее пользу принесут. А я может быть кому-то другому? Всё будет зависеть от обстоятельств. И моего желания кому-либо помогать. По крайней мере, мерзкому старику Архимагу помогать я вообще больше не желаю. Хватит. Он мне итак нагадил в этой жизни. Теперь пусть сам разгребает то, что накрутил. А накрутил он достаточно много. Его собственная внучка рассказала
мне о том, что у старика возникли большие неприятности. Даже король Бридарн гневался? Не говоря уже о Гильдии! А ведь Гильдия - это его опора и сила, которые его держат на том уровне, который он сейчас себе позволяет? И эту опору терять старику нельзя.
        Из города я опять вырвался уже перед самым закрытием ворот. Так как понимал, что за мной опять могут направить кого-нибудь в виде своеобразной слежки. Судя по ругани, которая раздалась практически сразу за воротами, захлопнувшимися буквально после моего ухода, так оно и было. Но это и неважно. Главное было в том, что я получил своеобразную фору по времени? И мне это позволит двигаться дальше. А если всё пойдет так, как надо, может быть назад я уже вернусь на ковре-самолете? Кто знает… Я же этого точно сказать не могу. Работа на дому летом ещё делается. А значит, придётся потратить время. И время, и силы. И их у меня сейчас не так много, как хотелось бы. Максимум два месяца на то, чтобы обзавестись нужными трофеями. А так же сделать всё, что я хотел в Пещерном лабиринте. Потом снова дорога назад. После этого, опять учёба. Но если всё опять сведется к тому, что мне будут показывать мои собственные амулеты, придётся снова скандалить.
        "Что за идиоты! Сколько раз я буду объяснять этим дуракам, что не намереваюсь тратить своё время на такие глупости? Каждый раз одно и тоже! Одно и тоже! Каждый раз упираются в свои же ошибки! Нет… В этот раз скандал будет окончательный! " - Я чётко принял решение. И если меня опять начнут третировать, мне придётся покинуть эту Академию магии. Что мне там делать? Если я должен повторять свой собственный амулет? Да, я может быть не получу знания мага и дипломом мага, что выражалось в том самом перстне мага. А значит, у меня могут возникнуть проблемы при перемещении по королевству Царн. Но у меня уже просто терпение заканчивается. Каждый год одно и тоже. Каждый год мне приходится их тыкать носом в то, что это они меня должны учить! Они! А не я их! Что за бред…
        Уже привычно перемещаясь по лесу, я уже не реагировал на различные раздражители вроде лесных животных. Скопления разумных и каких-либо тварей, я старался обходить стороной. В первую очередь потому, что не хотел никаких конфликтов. Кроме того, я уже знал, что границу с Великим герцогством продолжают усиливать. Эта территория пока что считается грязной. И переселяться туда из обычных людей никто не спешит. Так как это придётся одевать на свой страх и риск. Кто знает какие твари там ещё остались? Я не уверен, что мы перебили всех. Кроме того, зная стандартную привычку бесов прятаться и убегать от демонов, которые могли бы их сожрать, я бы не был спокоен даже на территории города, который мы очистили. Что там происходит с семьёй этого Вольного герцога я не знаю. Скорее всего, он отправится в королевство Хамар к своему старому знакомому - приятелю, который является родным братом короля. Пускай. Это его право. Но на этой земле они потеряют очень много сил, нервов, и времени. Не говоря уже о ресурсах.
        Однако, меня всё ещё беспокоил вопрос по поводу Демона Лорда. Куда делась эта тварь? И куда она вообще могла исчезнуть? Конечно, в лучшем случае это существо могло пройти через портал обратно в свой родной мир? И когда я его разрушил, оказалась там запертой? Хорошо бы… Но рассчитывать на все сто процентов на такую случайность я бы не стал. Всегда бывает возможность получить какую-нибудь гадость. И это не учитывать нельзя. Поэтому я не расслаблялся, даже двигаясь по старому, и уже до боли знакомому маршруту. По которому я уже пару раз бегал туда-сюда, обратно… Бегал… И бегу в очередной раз. Но мне надо… Есть такое слово - надо! И с ним не поспоришь…
        Королевство Царн
        - Итак, уважаемый Архимаг, а вы не хотите мне ничего объяснить? - Молодой король Бридарн раздражённо смотрел на старого мага, совершенно не скрывая того, что последние события ему уже стали поперёк горла костью. - Что это за выходки на территорию королевства? Кто вам позволил устраивать подобное на территории Академии, да ещё к тому же не с жителями королевства? У меня были определенные планы в отношении металла этого дроу. Вы же своим наглым поведением всё испортили. Мало того, что у него оказывается постоянно конфликты с преподавателями Академии из-за того, что эти умники категорически не желают заниматься учебой, а устраивают там какие-то торги? Так теперь ещё и вы подключились? Я думал, получив звание Героя Королевства за то, что сделали на тех землях, вы хотя бы успокоитесь? Однако, сейчас я узнаю о том, что вы умудрились ворваться на территорию его личной комнаты, начали требовать какие-то артефакты, которые являются опасными? Твердили о каких-то демонах, и бесах, которых якобы этот студент доставил на территорию столицы и Академии? Может вы мне объясните, как такое возможно? Кстати, почему
вы отказались объяснить всё происходящее в присутствии камня Правды? Чего вы намеревались таким образом добиться? Немедленно отвечайте, и желательно правдоподобно. Иначе я тоже буду вынужден попросить принести это артефакт! Думаю, что после такого, вы не сможете мне врать.
        - Но Ваше Величество, он действительно доставил на территорию столицы королевства опасных монстров! - Принялся бормотать невнятные оправдания старый Архимаг, при этом было заметно, что его глаза судорожно бегают по помещению кабинета короля, видимо пытаясь найти ответы или подсказки для того, чтобы его речь выглядела правдоподобно. - Проблема заключается в том, что у него при себе был артефакт. Походная сумка. Судя по нашим наблюдениям, этот артефакт изготовлен Древними мастерами. Туда может вместиться всё, что угодно! Только на мои глаза он спрятал там несколько довольно крупных и при этом парализованных другим артефактом, который также имелся в него, монстров. Эти монстры были явно демонами. Не считая того, что до встречи с нами, он умудрился поймать двух бесов, с одним из которых даже беседовал. Все эти артефакты он называл своими родовыми и принадлежащими его семье. И это только начало. У него с собой был полный набор мага - артефактора. Он делал эти амулеты, которые защищали наш лагерь… Амулеты, которые защищают от одержимости. Один из них я привез вам, и вы сейчас его носите. Когда мы
добрались до семьи правителя Вольного герцогства, он хитростью выманил у меня разрешение на возвращение к учёбе. Я ничего не могу сказать. Я разрешил. Но они ночью ушли. Ночью по чужой территории, где полно всяких монстров и бесов? О чём это говорит?
        - Уважаемый Архимаг, это говорит о вашей глупости! - Раздражённо ударил кулаком по столу король, и заметив недоумение в глазах старика, принялся ему объяснять свои выводы. - Вы только что сказали, что с собой у него были артефакты? И он их называл своими родовыми? Как у вас вообще язык поворачивается говорить мне о том, что это может как-то нам угрожать? Он находится в столице королевства уже не один год. Были с ним какие-то проблемы, кроме того, что ваши преподаватели в Академии там что-то мутят? Не было? Так почему сейчас они должны начаться? Кроме того, кто вам разрешил пытаться изъять у него родовые предметы без моего разрешения? Даже если бы и надо было сделать такое, то это должен был сделать я. В сокровищницу королевства. Вы утверждаете, что у него там есть какие-то боевые амулеты, которые могут уничтожать довольно сильных демонов буквально с одного удара? Хорошо… Такие боевые амулеты пригодятся королевству. Королевству! Но никак не одному магу. Кто дал вам право устраивать подобное на территории столицы без моего ведома? Может Академия и имеет отношение к магам, но все они подданные
королевства. И только я имею право решать, стоит ли кого-то наказывать, и забирать у него то, что принадлежит его семье издревле, или же нет. Вы не имеете таких прав. Кроме того, мне донесли очень интересные факты. Почему, когда этот отряд исчез, представители Империи Муран бегали и говорили о нём как о принце? Например, один из двух мечников, бывших с вами, доложил мне о том, что легионеры его называли Ваше Высочество? Что вы забыли мне сообщить? Если он действительно имеет отношение к высшему дворянству, то с ним и другой разговор. И не вам его вести.
        - За время этого путешествия, мы заподозрили его в том, что он является видимо беглецом… - Всё так же хмуро пробормотал старый Архимаг, словно уже понимая то, что всё равно видимо допроса с камнем Правды ему не избежать, так как настроение падало с каждым его словом. - Возможно он имеет отношение к представителям свергнутой королевской династии? Слишком мощные у него с собой были артефакты. Слишком много знаний. Хотя надо сказать, что это именно он обнаружил следы того самого демонолога, вызвавшего этого монстра. Кстати, он обнаружил там же книгу с эльфийскими надписями. Возможно демон должен был уничтожить все следы, но этого не произошло. То есть, мы имеем доказательства того, что в данном случае опять же эльфы вмешались в происходящее.
        - Опять эльфы? - Раздражённо скрипнул зубами король Бридарн, но потом снова обратил внимание на сидящего перед ним старика. - А их посол распинается о том, что у них у самих там проблемы? Якобы на границе с Великим лесом твари какие-то необычные появляются? Но это сейчас неважно. Если они выпустили из-под своего контроля какие-то свои делишки, это полностью их проблемы, и нас они никоим образом не касаются. Лучше объясните мне, Архимаг, зачем вы устроили этот конфликт с дроу, настоятельно пытаясь выбить из него какую-то информацию и даже артефакты? Кто вам дал на это право? Насколько я знаю, только король имеет право что-либо требовать у этого разумного. Даже если он является дворянином, и тем самым, как вы подозреваете, беглецом. Если это так, то нам надо бы наоборот, постараться успокоить его, дать ему понять, что на территории королевства этому разумному ничего не грозит! А чего добились вы? Устроили показательную охоту на него? Зачем? Вы хотя бы понимаете, что в этой ситуации если он беглец, то просто обязан постараться покинуть территорию нашего государства? Это нам ни к чему. Если у него
действительно при себе такие артефакты, то мы должны сделать всё возможное, чтобы он не ушёл с территории королевства на чужие земли. Я уже слышал о том, что рассказывали гвардейцы, бывшие с вами. Они откровенно рассказали о интересе к дроу со стороны других разумных. Тот же герцог Жирх из королевства Хамар, или же граф Мадрин из Империи Муран, ему открыто намекали на выгоду жизни именно на их землях? Может быть граф и не имел права на такое заявление, но вот герцог, являвшийся родным братом короля Дирта, может делать подобное. Тем более, что на этот случай у него есть свои земли, которыми он может спокойно распоряжаться? Вы же, вместо того чтобы защищать его, устроили тотальную охоту! Зачем? Вы случайно не хотите мне это объяснить?
        Этот допрос молодой король вёл буквально пару часов, а потом раздражённо отпустил Архимага Жипара прочь. Он сам прекрасно понимал, что возможно старик и был в чём-то прав. Может быть он действительно хотел таким образом дать королевству довольно мощное оружие магического толка? Это не так уж и сложно, если он является приближенным короля, и будет иметь в своем распоряжении похожее магическое оружие? Тем более, что самому Архимагу, из-за его многочисленных врагов, было бы не выгодно падение королевской семьи, которая сейчас находится у власти? Подобного этому старику допустить было нельзя. Но то, что случилось…Скандал был слишком сильным, и королю придётся в него вмешаться. Тем более в свете открывшихся обстоятельств, он сам прекрасно понимал, что подобные шансы упускать нельзя. Если этот дроу останется на территории королевства Царн, то в случае опасности он сам использует эти артефакты. Типичным примером этого был тот факт, что на этой войне с демонами этот молодой разумный, совершенно не сомневаясь в правоте своих действий, их использовал. И таким образом фактически позволил закончить её очень
быстро. Ведь именно благодаря его амулетам и артефактам, удалось справиться с довольно опасным врагом, и достаточно быстро? Если бы у войск, отправленных на ту территорию, ничего подобного бы не было, то такое противостояние могло бы затянуться надолго. И даже более того… Сам молодой король, осмысливая эту ситуацию, сейчас видел все эти огрехи. Неужели у этого разумного такие могущественные артефакты, что даже его старый Архимаг едва не сошел с ума от жадности? Если на руках у этого молодого разумного не только такие мощные артефакты, но и все те трофеи, про которые старательно рассказывал сейчас этот старик, то всё-таки необходимо попытаться как-то навести с ним мосты. Ведь куда-то же эти артефакты исчезли? Судя по произошедшему в Академии, этот молодой дроу был готов к подобному стечению обстоятельств? Ведь всё то, о чём сейчас старательно по столице королевства бродили слухи, говорило об этом напрямую.
        Чем дольше король обдумывал сложившуюся ситуацию, тем больше понимал, что в таких сложных условиях практически невозможно принять правильное решение? И всё только по той причине, что и молодого дроу тоже можно понять? Бридарн на его месте, точно также старался бы скрыть секреты своей семьи от различных посторонних разумных. Если отдать родовые предметы, то какая честь рода может вообще упоминаться? Тут ничего не поделаешь. Нужно попытаться всё-таки решить этот вопрос миром? Хотя сам король подозревал, что в случившихся обстоятельствах, этот молодой парень просто не будет ни с кем разговаривать на подобные темы?
        - Опять старик наворотил дел? - Тяжело вздохнув, король тихо покачал головой, при этом прекрасно понимая рвение старого мага, но и не желая конфликтов или проблем, которые могли быть связаны с такими сложностями. - Вот что теперь делать? Придётся опять пригласить этого дроу во дворец. Неужели придется просить у него прощения за этого старого дурака? Не хотелось бы. Ведь при этом будут присутствовать дворяне? Они могут неправильно понять тот факт, что я унижаюсь вместо старика?
        Но что же делать… Может действительно заставить самого Архимага прилюдно попросить прощения у этого дроу? Таким образом и я смогу показать свою власть над магами, и этого парня хоть немного, но мы успокоим? Если всё правда, как говорили эти разумные, то изделия этого парня пригодятся королевству. Тем более, маги - артефакторы, которым дали на проверку эти предметы, изготовленные дроу, так и не смогли повторить подобных амулетов. Они пробовали определить, что за кость. Пробовали нарисовать на какой-то основе те же самые магические плетения. Вот только проблема была в том, что никто не понимал главного… Как этот молодой парень умудряется делать такие мелкие руны? Как оказалось, всё то, что маги - артефакторы видят как одну руну, на самом деле является целым магическим плетением! По сути, повторить его просто невозможно. А если и получится, то в виде огромного блина, который будет просто невозможно носить. Уже только это говорило об уникальности работы этого парня. А значит, нужно постараться. При помощи амулетов, которые доставил сам Архимаг, были сделаны своеобразные коридоры - ловушки, даже на
территории королевского дворца. Зная о том, что мимо двух амулетов подобного толка одержимые не пройдут, король приказал ставить такие камни под видом оригинальных украшений возле дверей в различные важные помещения. А также, получив этот костяной амулет, король одел его на себя. И не снимал даже ночью. Рассказы, которые донесли до него гвардейцы, и тот Мастера меча, который был послан вслед за Архимагом, говорили о многом.
        Выслушав доклад Мастера меча, король понял опасность подобных монстров, которые могут попытаться прорваться и на территорию королевства? Неудивительно, что даже эльфы, участвовавшие в вызове этой твари в мир, на данный момент метались, разыскивая хотя бы какую-то помощь для себя? Ведь они сами оказались в серьёзной ловушке? Судя по рассказу Архимага, когда они добрались до дворца Вольного герцога Зипар, среди его приближенных неожиданно оказался эльф - полукровка. Причём стоит отметить тот факт, что выглядел он как обычный человек. Когда его обнаружили и прижали доказательствами, этот разумный признался, что служит Великому князю эльфов. И его задачей было наблюдать. Просто наблюдать за происходящим в герцогстве? Ну - да… Все уже знали, что просто так таких глупостей эльфы не делают. А значит, можно сразу понять одно. Эльфы заранее разместили наблюдателя там, ожидая появления монстров, и видимо желая выяснить их эффективность в такой ситуации? Ну, что ж… Ситуацию они теперь выяснили. Вот только успел ли агент эльфов передать информацию в княжество? Ведь как выяснилось позже, в этом Вольном
герцогстве, а именно в замке самого герцога, оказалась довольно мощная защита! Этот замок строился ещё во времена прошлой Демонической войны. Считался реликвией семьи. Судя по всему, его укрепления, которые просто обновлялись местными магами, были довольно мощной защитой от таких тварей? Раз им пришлось перейти в полноценную осаду этого замка? Теперь же проблемой было то, что такую защиту повторить в лучшем случае сможет сам этот молодой парень - артефактор, имеющий отношение к расе Дроу. Вроде бы можно было бы попытаться договориться… Спокойно пообщайся с ним, уговори помочь. Пообещай какие-то бонусы, оплату… Так нет же!
        Король Бридарн снова разозлено ударил кулаком по столу, и не скрывая своего отношения к этому вопросу, тихо прошипел ругательства глядя на дверь, за которой исчез старый маг. Вот что теперь делать? И старика этого обижать не хочется… И ссориться с дворянством не хотелось бы. Может вынудить этого старика попросить прощения у парня, но только в присутствии самого короля? Чтобы не доводить дело до позора огромной величины? А что? Это вариант! Может быть так удастся успокоить этого мальчишку, который на данный момент просто не находит себе места от злости, и обиды, на старого мага, который совершенно не думал о последствиях, когда пожелал забрать то, что вообще-то не может принадлежать ему одному?
        "Вот же старик неугомонный! - Раздражённо покачал головой король, прекрасно понимая, что этот старик доставит ему еще много хлопот, особенно в свете появления послов от таких государств как королевство Хамар и Империя Муран, с новыми инструкциями от своих правителей в виду того, что произошло на территории Вольного герцогства Зипар. - Нет, его к ним подпускать нельзя! Даже если они и воевали вместе, ничем хорошим подобная глупость не закончится. Как только этот вредный старик поймет, что у него есть возможность на что-то повлиять, то без проблем здесь не обойдешься. "
        Скорее всего, эти разумные будут пытаться любой ценой переманить молодого артефактора на свои земли? А этого допустить было нежелательно. Однако, силой удерживать его в королевстве тоже не получится. Так как в этом случае возможны большие проблемы. Ведь тогда за этого молодого мага могут заступиться и королевство Хамар, и Империя Муран, и даже как ни странно Вольное герцогство. Хотя по отчёту Мастера меча, все эти государства пытались договориться между собой, кто из них что заберёт из трофеев этого разумного. Даже его артефакты начали делить! Идиоты! Кто же так делает с союзником, от которого ты ещё много пользы можешь поиметь? Главная проблема, которую не учитывали эти умники, заключалась в высказывании дроу, которые он произнес не только в Академии магии, когда ставил Архимага Жипара на место, но и там, на территории столицы Вольного герцогства, заявив о том, что главного монстра они так и не поймали. Где сейчас бродит тварь, которую определили как Демона Лорда? Что делает это существо? Чем занимается? Да - да… Во всех городах королевства были усилены и магические отряды. И король надеялся, что
таким образом хотя бы удастся закрыть этой твари проход в города, и не дать ей возможности навредить королевству Царн. Но для этого нужно было быть уверенным в подобном. Значит, нужно было оружие. Или хотя бы защита. Он знал, что маги могут нанести вред демону. Но для этого нужно обладать огромной силой. Будет ли у них такая сила, если этот дроу покинет территорию королевства? Вряд ли… Что же теперь делать? Что? Этого король не знает. Значит, нужно попытаться всё-таки помирить сумасброда - старика и этого молодого, но такого гордого разумного…
        Империя Муран
        - Вы хорошо выполнили своё задание… - Император Гурташ устало посмотрел на стоявшего перед ним навытяжку графа Мадрин, скрывая улыбку, которая буквально сочилась сквозь его глаза, только от того, что всё прошло довольно неплохо, даже учитывая потери среди воинов и дворян. - Однако, мне хотелось бы услышать от вас подробности, которые вы не стали докладывать при придворных, граф… Мне кажется, что вы чего-то недоговариваете? Или вы не всё рассказали, или же рассказали не так, как там происходило?
        Старый опытный придворный тяжело вздохнул, прекрасно понимая, что обмануть своего сюзерена и друга он просто не в состоянии. Этот разумный слишком хорошо его знал, чтобы поверить в ту сказку, которую граф рассказывал при дворянах о сражениях с демонами, и о том, как имперские легионеры старательно добивались Победы, отодвигая в сторону всех, кто там присутствовал во время сражений. Хотя потери их отряда говорили о чём-то подобном. Но ведь в данном случае, когда рядом был сам Император, у старого графа нет выбора. Врать своему другу и сюзерену он всё равно не собирается. Так как и сам прекрасно знает, что подобное враньё не приведет ни к чему хорошему. Лучше уж постараться избежать таких проблем, чем давать возможность своему сюзерену и старому товарищу по развлечениям молодости, тебя хоть в чем-то заподозрить.
        - Да, Мой Император, вы правы… - Тяжело вздохнув, граф медленно присел на стул, на который указал ему сидевший перед ним коренастый мужчина, в чём-то даже похожий на безобидного толстячка, при этом явно скрывающий свою внутреннюю силу. - Проблем у нас там было очень много, и всё выглядело далеко не так, как я рассказал. Если бы не помощь кое-кого, боюсь что даже наш объединенный отряд не справился бы с таким заданием. Может быть вся армия Империи и смогла бы добиться серьезного результата… Но это бы обошлось огромной кровью.
        Медленно подбирая слова, пожилой граф принялся рассказывать свои похождения, а также и всё то, что там происходило. Вплоть до мелочей. Он знал, что даже принцесса Ясира, скорее всего, точно также расскажет Императору, а по совместительству своему отцу, все эти подробности. Вплоть до того, что сама там едва не погибла. Так что скрывать что-либо нет никакой нужды…
        Когда же граф дошёл до Откровения о том, что принцесса могла умереть у него на руках, Император нахмурился. И даже как-то странно искоса стрельнул глазами на двери, ведущие в соседний зал. Он же видел в зале собственную дочь? А значит, с ней всё было в порядке. Заметив этот взгляд, граф Мадрин сразу же принялся рассказывать подробности спасения принцессы Ясиры. Не забыв упомянуть о том, что очень многое в этой борьбе, как ни странно, зависело от тёмного эльфа, неожиданно оказавшегося вместе с войсками королевства Царн, и при этом имевшего знания, и возможности, которые помогли объединенному отряду не только отбить постоянные атаки этих демонов, но и в конце концов уничтожить алтарь, который постоянно пропускал через себя всё новых и новых монстров.
        Император Гурташ терпеливо выслушивал все эти Откровения, задумчиво посматривая на своего старого друга. Потом он встал, и прошелся по кабинету. Не перебивая рассказчика. Это было видимо ему ни к чему? Ведь он должен был уточнить всё в подробностях. Главное, что в первую очередь таких случаях беспокоило докладчика, так это только то, чтобы ему всё же дали возможность рассказать всё так, как дело обстоит на самом деле. Другие высокородные дворяне, вроде герцогов или каких-либо королей, не обладали подобным терпением. И это могло стать довольно опасно, особенно когда речь будет идти о таком разговоре. Ведь граф фактически признался в провале этого похода, перед этим постаравшись доложить при всех придворных об Успехе? Это же явная ложь? Но это была ложь во Благо Империи. Никто не должен сомневаться в том, что Императорские войска самые победоносные и сильные. Только сам Император имел право знать об истинном положении дел. Все легионеры будут молчать. С ними уже провели беседу представители Тайной службы Империи. Так как они, как никто другой, прекрасно понимали причины для подобной секретности. К
тому же граф привёз не менее двух десятков погребальных урн. Всё, что осталось от погибших дворян, которые практически в первом сражении просто и довольно глупо понесли потери при столкновении с демонами. Уже только из-за этого следовало бы понимать, насколько опасным может быть такая информация в не тех руках?
        Также он старательно расписывал этого странного молодого дроу, который словно почувствовав угрозу, в одну из ночей просто сбежал. При этом, не забыв упомянуть и то, какие открытия тот произвел, пока принцесса всё-таки пыталась наладить общение с этим разумным, видимо пытаясь хоть как-то заслужить одобрение со стороны своего отца? Всё это граф постепенно выстраивал в общую картину, чтобы медленно подвести Императора к своим Откровениям по поводу родословной этого парня. Когда Император Гурташ услышал о том, что этот разумный повел себя странно при обращении легионеров к нему с приставкой Ваше Высочество, то задумчиво хмыкнул, и внимательно посмотрел на своего старого друга.
        - То есть, ты считаешь, что этот молодой дроу никто иной как представитель королевского семейства этого народа? - Задумчиво проговорил как бы себе поднос Император, видимо прекрасно понимая, что граф всё равно слышит его, а значит даст правильный ответ. - Но как он оказался один на этих землях, и без какого-либо сопровождения? Причём явно с полным набором всех возможных родовых предметов, какие только у него могли быть? Ведь даже несколько тех амулетов, которые ты мне описал, стоят невероятно огромные деньги? Я уже молчу об их ценности как боевых артефактов, которые могли бы пригодиться нашему государству, к примеру, при войне с теми же степными орками? Кстати… Ты говоришь, что он был под охраной степных орков? И они почему-то вели себя довольно спокойно по отношению к нему? Ты не находишь это странным? Может у него народа есть договор с орками? Тогда у нас могут быть проблемы…
        Граф Мадрин тут же поспешил успокоить своего сюзерена. Он сам заранее постарался расспросить всех участников этого похода из королевства Царн, и уже знал о том, что эти орки всего лишь студенты столичной Академии магии этого государства. Зачем, и для чего было нужно это появление студентов Академии магии в этом походе он вообще не понимал. Там было место для профессиональных воинов. Но никак не для студентов. Этим разумным там действительно было нечего делать Хотя надо сказать, что молодой дроу сумел всех удивить своими познаниями, возможностями и способностями. И, честно говоря, даже не верится в то, что он всего лишь студент Академии магии?
        Молча выслушав доклад графа, Император Гурташ ещё некоторое время бродил по своему кабинету, видимо размышляя о том, что в данной ситуации может быть важным для его государства. Ведь его старый друг рассказал также и попытках принцессы Ясиры привлечь этого го молодого дроу на сторону Империи, попытавшейся пообещать ему довольно большие бонусы и возможности там, где властвует её отец? Но, как оказалось, этот молодой парень был не так-то прост? Он довольно быстро понял, что молодая принцесса, по сути, не может давать подобных обещаний? После чего он сразу объяснил, кто и как может что-то обещать. И был в своём праве. Ведь он действительно не ошибся. Император это сам признавал. И понимал, что простолюдин знать о таких подробностях просто не мог. Да и мелкий дворянин тоже. Исходя из этого, выводы графа Мадрин по поводу родословной этого молодого дроу могли иметь под собой железное обоснование. А если он действительно имеет отношение к высокородному благородному роду, вроде того же, к примеру, беглого наследника какого-либо королевского рода, то тут можно не только получить много бонусов, помогая
этому разумному. Но также и наткнуться на угрозу полноценного военного противостояния. Ведь воевать с дроу, у которых могло сохраниться ещё достаточно много различных магических артефактов, может быть весьма опасно даже для Империи. Теперь Императору самому нужно было поразмыслить над происходящим. А старый граф не вмешивался. Он сидел и ждал пока его господин примет решение, которое будет правильным. И он не сомневался в этом. Поэтому и не вмешивался.
        - Так ты говоришь, что моя дочь пыталась вести с ним общение? - Император задумчиво посмотрел на своего старого приятеля, который тут же принялся объяснять, чего именно, и зачем она пыталась добиться. Известие о том, что ей вроде бы удалось наладить с ним более или менее приличное общение хоть немного, но всё же порадовало Императора. Однако, при всём этом сам Император тоже понимал, что ситуацию так просто не решить. Слишком много неизвестных факторов было в этом деле. Но сообщение о том, что была в королевстве Царн ещё и молодая магесса, которую можно было бы выдать замуж за его Наследника, также заинтересовало властителя огромного государства. Интерес его был вполне понятен. Лучше привести кого-то со стороны, чем попытаться связаться с каким-либо из имевшихся в Империи дворянских домов. К тому же девушки, которые были в Империи в нужном возрасте для выбора принца, в магическом плане ничем особым не выделялись. Максимум, можно было найти девушку с даром до пятого ранга. А это было бы прямым ослаблением магической составляющей крови Императорской семьи. Этого позволить было нельзя. А та девушка,
про которую говорил граф, была достаточно сильным магом, и сейчас обучалась в Академии магии. При чём обучалась она практически одновременно с этим молодым парнем - дроу, что тоже было немаловажно.
        Заметив интерес Императора к своим словам, граф принялся пояснять причины для подобных мыслей и предположений. А также, он рассказал и о том, что этот дроу и внучка Архимага другого государства, которая их так заинтересовала, между собой довольно плотно общались. Но любовниками не были. Иначе бы это было заметно. Подумав над этим вопросом Императора тихо кивнул своим мыслям. Он был бы не против, если бы можно было одним ударом убить сразу двух зайцев. Заманить на территорию Империи дроу, и получить невесту для сына. Однако, для этого нужно будет всё как следует разузнать. Но пока что ещё время есть. По словам графа, Император видимо сам понял, что эти разумные ещё минимум три года будут сидеть безвылазно в столице королевства Царн. А значит, у Империи Муран есть время, которое можно потратить с умом? Например, их посол в том же королевстве Царн может постараться повлиять на решения молодого дроу, а также и привлечь внимание нужной им молодой девушки - магессы. Хотя она и не пыталась обвешиваться драгоценностями… Но покажите Императору хоть одну девушку, которая не любит подобные украшения?
Несколько красивых и достойных подарков, и девушка будет благосклонно относиться к различным предложениям. Тем более к предложению выйти замуж за Наследника Императорской семьи! Лучше бы это произошло добровольно. Ничего хорошего из принудительного замужества не получается. И граф, и сам Император, это прекрасно знали по той причине, что даже сама мать нынешнего Императора была вынуждена выйти замуж за его отца. Хорошо ещё, что она успела хотя бы двух наследников родить. Но на этом всё и закончилось. Женщина - магесса, магия в которой была заперта, не имела выхода и быстро угасла. Радовало только то, что её ребёнок выжили. По крайней мере, Наследник. А вот его младший брат при родах скончался. После этого случая его отец отказывался жениться подобным образом. Хотя были и другие такие же интересные предложения. Так что нынешний Император имел знания о подобном замужестве не понаслышке. Себе невесту он подбирал уже по другим критериям. И сыну не хотел подобного счастья. Тем более, что видел то, как убивался его отец после медленной и довольно мучительной гибели матери. Всё-таки он действительно её
полюбил. Несмотря на её довольно строптивый характер, и гордость, которые она старательно всем демонстрировала. Но подобное насилие ничем хорошим не закончилось. И Император Гурташ хотел избежать такого в отношении собственного сына. Граф Мадрин был с ним в этом вопросе согласен. Ни к чему делать такие глупости.
        Ещё немного переговорив с графом, Император отпустил дворянина отдыхать. Вот только сам пожилой граф отдыхать не собирался. Он воспользовался тем, что в Империю, для получения инструкций, вернулся посол, находящаяся как раз в том самом королевстве Царн, где сейчас находилась интересующая семью Императора парочка. Нужно было объяснить ему многие нюансы. А также дать понять, что и как ему лучше делать. Тем более, что граф уже понял одно. Этот дроу терпеть не может когда с ним обращаются как с прислугой. Ведь его родословная наверняка достаточно высока? Слишком уж естественно он реагировал на попытки принудить его к чему-либо? Да и его поведение, которое сам наблюдал граф, всё-таки выдало истинное положение дел. Поэтому надо было поговорить с этим послом, чтобы тот не наломал дров, и случайно не испортил отношения Империи с этим дроу. И так хватит того, что они натворили. Пусть попытается узнать интересы этого разумного, и поможет ему, в случае необходимости. Пока что безвозмездно. А там будет видно. Главное сейчас показать этому дроу, что Империя ему друг, а никак не враг. Возможно с помощью самого
этого дроу и удастся заманить будущую невесту Наследника Императора в ловушку, из которой она сама не захочет уходить? Этот вопрос тоже нужно решать. Причём надо это сделать так, чтобы дворяне Империи до последнего момента не знали о подобном интересе Императорской семьи на чужих землях. Мало ли на что могут пойти дворяне, которые будут считать себя оскорблёнными. Может они думали о том, что могли присоединиться к членам Императорской семьи? Хотя законы Империи были в этом вопросе однозначны. Девушка - дворянка, которая выходила замуж за члена Императорской семьи, вычеркивалась из родословной своей собственной семьи. Это делалось для того, чтобы дальние родственники такого семейства никогда не посмели даже подумать о возможности занять трон Империи. Ну, всё равно, по какой-либо глупости, они могли пойти и не на такое? Поэтому нужно было не допустить таких сложностей. Император не простит, если случится что-нибудь подобное, да ещё и с будущей матерью его внуков? Хорошо ещё, что с его дочерью всё обошлось. Скорее всего у него состоится серьезный разговор с принцессой Ясирой? Но граф Мадрин вмешиваться в
эти разговоры не будет. Он сделал всё, что мог. Рассказал о героизме молодой девушки… Рассказал о том, что она пыталась сдерживать монстров фактически до последней капли своей магии. Что для любого мага могло быть смертельным. Уже поэтому было понятно то, насколько она преданный Империи разумный. Но известие о том, что рядом оказался маг Жизни, тоже очень интересный факт. И теперь Император будет думать над этим вопросом. Хотя граф уже заранее мог предположить то, какое решение примет его старый друг? Скорее всего, это решение будет напрямую говорить об интересе Империи к этому дроу? Но лучше посла всё-таки подготовить…
        Ещё раз тихо хмыкнув, он всё же направился к послу. Им есть о чём поговорить. Пока что без присутствия Императора, или представителей тайной службы Империи. А там уже как пойдёт. Интересы Империи, и семьи Императора, являются интересами самого графа Мадрин. Поэтому он сделает всё, чтобы его старый друг был доволен…
        Королевство Хамар
        - Рассказывай брат, что у вас там приключилось на самом деле? - Король Дирт тоже не был настолько глуп, чтобы поверить в довольно радостную речь своего родственника, которого знал, как облупленного. И поэтому сразу догадался о том, что в его рассказе есть второе дно. Несмотря на то, что на этом приеме присутствовал и спасённый Вольный герцог Зипар, всё-таки надо было выяснить всё до последних мелочей. Несмотря на то, что правитель земель, на которых произошел этот конфликт, сам благодарил королевство Хамар, заявляя о том, что они ему безмерно помогли. Зная о взаимоотношениях своего брата с этим дворянином, король сразу понимал, что тут может быть какое-то второе дно, которого он сам просто не видит! И поэтому было бы желательно постараться разобраться с такими проблемами как можно раньше, и не доводя до крайности.
        Тяжело вздохнув, герцог Жирх принялся рассказывать, и чем больше он говорил, тем больше хмурым становился сам король Дирт. Он понимал, что подобная война с изменёнными тварями не могла быть случайностью. Все следы, как и думали маги из этого отряда, указывали именно на вмешательство эльфов. И это невероятно сильно раздражало. Ведь эльфы, как ни странно, сейчас старательно пытались разузнать всё о способах защиты от монстров, которые выработали маги, столкнувшиеся с ними на землях Вольного герцогства? Уже только из-за этого проявления интереса стоило бы задуматься о том, что ситуация, которая там происходит, возможно не настолько проста, как можно сказать на первый взгляд. Конечно, кому-нибудь может показаться необычным тот факт, что эльфы по какой-то глупости эти пытались узнать про защиту? Тем более, если сами были замешаны в этом вызове демонов? Но сам король, да и его брат, такими глупцами не были. Им было понятно, что если эльфы узнают о способах защиты против этих монстров, то наверняка постараются в следующий раз вызвать такую тварь, против которой эти способы защиты просто не будут
работать. Это может стать серьезной проблемой, так как как опасность подобных существ сбрасывать со счетов просто нельзя.
        Чем больше говорил герцог, тем больше нервничал король, начав нервно ходить по кабинету, в котором они сейчас сидели. Но брата перебивать он не спешил. Он хотел выслушать его до конца. Узнать все подводные камни сложившейся ситуации. Герцог же рассказал ему всё до мелочей. Объяснил даже то, по какой причине намеревался заманить этого молодого парня - дроу на территорию королевства Хамар, и обещал тому дворянский титул, земли, и даже всемерную поддержку королевской семьи! На это известие король только усмехнулся и кивнул головой, демонстрируя своё согласие, так как сам видимо прекрасно понимал выгоду от такого сотрудничества. Однако, поведение старого Архимага Рина Нурк, который пытался вредить и старательно вставлял палки в колёса интересов королевской семьи, а также и попыток герцогом привлечь дроу на сторону королевства, его только разозлили. И он этого не скрывал, что было довольно важно.
        Однако, король Дирт выслушал все Откровения брата, не перебивая его. Только в некоторых местах задумчиво поглядывая на младшего родственника, и иногда морщась при рассказах о том, какие глупости мог устроить старый Архимаг, если бы герцог Жирх его не сдерживал.
        - Видимо этот старикашка уже зарвался? - Задумчиво проговорил король, задумчиво покосившись на своего брата, на которого был очень похож, хотя при этом был более высокого роста, что их всё-таки отличало, присаживаясь обратно за свой так называемый рабочий стол. - Видимо придётся его потеснить с должности Архимага? Пусть знает своё место! А то что это такое? Тут речь идет об интересах королевства! А этот дурак старательно лезет не в свое дело! С такими умниками нужно сразу разбираться! Ты прав. На месте этот вопрос решить была нельзя. И тут ничего не поделаешь. Однако, теперь, вернувшись в королевство, этому старику придется ответить за своё заносчивое поведение. Но ты не рассказал мне об итогах своих переговоров с этим разумным?
        В ответ на этот вопрос герцог просто поморщился, и принялся рассказывать о том, что результата просто нет. Видимо молодой парень - дроу, которого все присутствующие там разумные и командиры отрядов решили просто попытаться ограбить, каким-то невероятным образом узнал о том, что готовится и постарался ночью уйти прочь. Что говорило о его возможностях, не говоря уже про способности. Ночью в таком опасном месте уходить с целым отрядом в неизвестность… Фактически это можно было приравнивать к самоубийству! Тем более что поисковые партии тогда так и не смогли обнаружить никаких следов его отряда. Что говорило само за себя. Конечно, далеко преследовать отряд этого парня никто просто не стал. Так как в данной ситуации, посылать отряды без защиты было просто глупо. Но даже в этом случае можно было понять, что такие знания и умения, которые были в руках этого молодого дроу, могли пригодиться и королевству Хамар. В первую очередь по той причине, что видимо именно их королевству придётся пытаться снова заселять эту территорию, которая стала безжизненной благодаря прорвавшимся на неё монстрам? Значит
королевству Хамар понадобятся большие запасы каменных амулетов, а также и амулетов от одержимости. Стоят они, конечно, достаточно дорого. Но если этот маг - артефактор будет на территории их королевства, то можно будет его уговорить и снизить расценки? Например, если королевство, или тоже самое Вольное герцогство Зипар, будут оплачивать хотя бы треть стоимости таких изделий заранее, снабжая этого разумного деньгами? Хотя, косой и даже в чём-то отношении насмешливый взгляд короля, дал понять младшему брату, что его план подмять этого разумного под себя, он достаточно быстро просчитал, и даже где-то видимо одобрил? Ну, что уже… Это тоже неплохо. Главное, чтобы король поддерживал своего брата. Это был вопрос престижа самой семьи, и дееспособности королевской армии. Тут не поспоришь. Ведь в первую очередь такими амулетами и артефактами будут усиливаться именно войска королевства. Не говоря уже про представителей дворянства и знати. Эти разумные ради собственной безопасности готовы заплатить огромные деньги. Именно к этому и привёл разговор двух братьев. В первую очередь короля Дирта интересовал вопрос,
удастся ли послу по возможности наладить поставки этих изделий дроуна территории королевства Хамар? Если да, то за какие деньги? Это может быть весьма важным. Ведь выпускать такой вопрос из-под своего надзора, король действительно не собирался. Так как понимал, что в этой ситуации именно его решение имеет довольно большое значение. Герцогу Жирх пришлось раскрыть все свои планы в отношении этого молодого дроу.
        Когда король услышал о том, что герцог намеревался попытаться по возможности не только выделить ему земли и титул, но даже и женить, чтобы породнить с одной из семей своих дворян, то долго смеялся. Решение этого вопроса было достаточно простым, но при этом хитроумным. Дело в том, что новичок среди дворян привлечет сразу слишком много негативных эмоций от тех, кто считал себя вправе претендовать на подобные земли. Но если этот разумный будет ещё и женат на какой-нибудь дворянке из довольно крепкого и надежного дворянского семейства, то ему помогут и поддержат даже без вмешательства королевской семьи. Ведь попытавшись перейти дорогу такому разумному, потенциальные конкуренты на этот титул столкнутся с тем фактом, что против них будет уже не он один. За его спиной будет довольно большая группа дворян, которые считаются уже родственниками этого парня. А в этом случае, выяснится то, что они также имеют потенциальное право на его земли, в случае если с этой семьёй что-то случится. Члены королевской семьи не по наслышке знали о том, что дворяне могут перейти многие рамки, старательно пытаясь выгородить
свои собственные интересы. Даже не задумываясь о том, что в данном случае важны интересы королевства, а не их личные. Но это не суть важно. Важнее другое. Заполучив этого разумного в свои руки, королевство Хамар получит хорошего артефактора, имеющего знания о борьбе с подобной нечистью.
        Задумавшись над этим вопросом как следует, король медленно начал проговаривать свои мысли, а герцог мог только кивать в ответ. Их размышления сводились к одному выводу. Если удастся заманить этого дроу на территорию королевства, нужно будет обеспечить его не только средствами к существованию, и наследством. Чтобы привязать к земле. Нужно обеспечить его также и потомками. Об этом, конечно, он может и сам побеспокоиться. Если, к примеру, его женить выгодно для королевства? Можно даже и не раз женить? К примеру, пара-тройка молоденьких дворянок могут обеспечить его несколькими детьми практически в течение одного - двух десятков лет. Что позволит обзавестись королевству Хамар не только хорошими артефактами, но и целой группой универсальных магов? Когда король Дирт услышал в первый раз про универсального мага, то он сразу не понял того, о чём идёт речь. И герцогу пришлось пару раз объяснять тот факт, что означают эти слова, и чем подобный маг может быть интересен королевству. А интерес был, и нешуточный. Такой маг оказался весьма интересен не только им, но и всем тем, кто был поблизости. Даже Вольный
герцог не скрывал того, что хотел бы заполучить себе подобного разумного. Вот только видимо поведение представителей этого Вольного герцога Зипар, которые попытались надавить на молодого парня, заставило его сорваться и уйти. Его тоже можно было понять… Основные сражения закончились. Что ему ещё там делать? Тем более, что он не был гражданином государств, чьи войска участвовали в этой войне. Так что его понять можно было, и прекрасно.
        Однако, его конфликты с магами могли рано или поздно привести к проблемам. И эти проблемы нужно было решить как можно быстрее. Это понимал не только герцог Жирх, но и сам король Дирт. А значит, надо постараться. Постараться не допустить подобного за всё последующее время. Тяжело вздохнув, король понял, что выбора у него точно нет. И поэтому принялся диктовать указ. Писец тут же записывал всё происходящее. Ведь король дал ему понять, что в данной ситуации выбора нет. Старого Архимага отправляют на заслуженный отдых. Хватит ему уже нервы всем мотать. По своей силе он посредственный маг. А вот интриган хороший. Был когда-то… Когда занял должность Архимага королевства. Но теперь видимо власть и вседозволенность его испортили? Раз он начинает спорить с представителями королевской семьи? Из-за чего ему придётся ответить за свои глупости. Ведь герцог Жирх его предупреждал. И не один раз предупреждал. Но старик каждый раз отмахивался от дворянина. А это было с его стороны было серьёзной ошибкой.
        После этого король вызвал себе посла, и в присутствии брата принялся диктовать тому, что нужно сделать на территории королевства Царн. В первую очередь необходимо наладить поставки амулетов и артефактов. Ни в коей мере не конфликтовать с изготовителем. Этот молодой разумный интересует их королевство. Желательно не забыть намекнуть ему. Но ненавязчиво. О том, что его в случае необходимости ждут на территории королевства Хамар и рады принять. Королевская семья поможет ему в случае необходимости. Конечно, посол был в шоке от подобных откровений со стороны своего сюзерена. Но выбора и у него не было. Король сказал, значит надо делать.
        Герцог же со своим братом ещё некоторое время побеседовал. Так как им было о чём поговорить. Ведь территорию, которая прилегала к Вольному герцогству Зипар, нужно усиленно контролировать и защищать. Мало ли какие твари там ещё уцелели? Они-то шли по открытым территориям? Там, где есть небольшие городки и населенные пункты. Но ведь были и побочные деревни, замки… Где они не успели побывать! В тех местах может быть всё, что угодно. А значит, следует подумать о том, как избежать конфликтов или проблем, которые могут принести те же бесы или изменённые твари на территорию королевства. В случае необходимости или возникновения проблем с этим молодым дроу, герцог Жирх сам отправится в гости к королю, в виде своеобразного посла доброй воли. А попутно постарается встретиться с этим молодым парнем, чтобы ещё раз переговорить с ним. А может быть и не раз. Как получится… Сколько он будет поддаваться на уговоры. Однако, герцог сам несколько раз повторил не только королю, но и послу о том, что пытаться как-то давить, вести себя агрессивно или угрожать этому разумному, категорически не рекомендуется. Его
вспыльчивый характер не оставит ни единого шанса королевству Хамар. А это преступление… Преступление против королевства…
        Архимаг
        - Да сколько же можно? - Не скрывая свою злобу, старый маг метался по своему кабинету, размахивая руками, и желая только одного. Ему хотелось уничтожить этого странного молодого дроу, который по непонятной причине видимо считал себя одним из тех, кто может приказывать самому Архимагу королевства? Вообще-то, это очень сильно раздражало старого мага. Особенно, если учитывать все его планы в отношении артефактов, а также и возможности этого молодого тёмного эльфа? Чем больше Жипар с ним сталкивался, тем больше он понимал, что этот парень может действительно весьма неприятно удивить своих потенциальных врагов. В первую очередь, это было понятно по тому, как он довольно быстро подготовился к противостоянию с Архимагом, видимо заранее предусмотрев возможность того, что при возвращении из этого похода старик явно захочет забрать у молодого парня имеющиеся у него артефакты и амулеты? Сам старик не скрывал своих желаний. Он хотел получить то, что по сути, и на самом деле, является его собственностью. Да, он был уверен в этом. И свою собственность отдавать этому мальчишке не собирался. Тем более, что в
руках у этого паренька было слишком много ценностей. Что на самом деле было вообще непонятно, так это то, откуда у него все эти Сокровища? Откуда у него брались такие мощные магические предметы? Самое интересное было в том, что этот мальчишка говорил о том, что это были родовые предметы? И уже поэтому, Архимаг очень сильно злился. По сути, это были его родовые предметы. Именно его, а не чьи-то ещё. Никто не имеет права пытаться забрать себе то, что должно принадлежать только ему. На это он не рассчитывал, когда решил внезапно совершить грабительский набег на комнату этого молодого парня, где тот должен был хранить ту самую походную сумку, со всем так необходимым Архимагу? Однако, результат набега оказался сугубо отрицательным.
        Во-первых, в походной сумке, которая оказалась у этого парня, не было слишком много чего-либо ценного или даже постороннего. Да и сама походная сумка оказалась подделкой. Это была фактически довольно дешевая походная сумка, где были всякие мелочи, абсолютно никак не интересующие старика.
        Во-вторых… Этот парень оказался очень наглым. Вместо того, чтобы просто порадоваться вниманию самого Архимага Жипара, и самостоятельно отдать ему всё желаемое, этот парень начал распускать про могущественного разумного различные слухи. А это было не особо сложно, так как этот парень угадал каким-то образом момент, и собрал у себя в комнате слишком много свидетелей интересов старого мага. Часть этих свидетелей имела отношение к дворянскому сословию королевства Царн. Что стало тем самым приговором. И буквально на следующий день, Архимага Жипара к себе вызвал сам король Бридарн. И отчитал его как какого-то не смышленого мальчишку. Хуже всего было то, что король потребовал от Архимага практически немедленно принести извинения этому молодому дроу. Причём сделать это было необходимо так, как тот того захочет. Этого старый маг просто не мог простить. Особенно из-за того, что ему придётся это делать. И возможно даже на глазах у множества дворян? Кто бы знал, как старый маг ненавидит дворян, занимающих своё место по праву рождения? И всё только из-за того, что самому ему приходилось всего добиваться
полностью самостоятельно? Они наверняка воспользуются тем фактом, что на их глазах был унижен Архимаг? И снова начнут давить на магов, демонстрируя превосходство обычных благородных разумных, не имеющих при этом никакого магического дара? Этого ему бы не хотелось. Но особого выбора не было. Тем более, что в данном случае даже на свою внучку старый маг теперь не мог особо рассчитывать. Девчонка взбунтовалась, находясь явно в состоянии бешенства из-за того, что Архимаг хотел всего лишь ускорить события? Ему самому надоело уже ждать пока этот молодой дроу узнает в нём своего господина, и сам склонит голову? Ведь так и должно быть? Он Архимаг! И все одарённые на территории королевства, которые здесь только имеются, должны сами преклонить перед ним голову. Должны давать ему всё то, что он только захочет. Почему каждый раз приходится всем доказывать своё право на получение каких-либо возможностей, ресурсов, или артефактов? Почему эти разумные сами никогда не идут ему на встречу? Этого старик просто не понимал. Неужели сам король Бридарн не понимает, что интерес старого мага - это интерес королевства Царн?
Да-да! Архимаг Жипар по праву считал себя главной ценностью королевства! И имел на это полное право. Пусть кто-то посмеет сказать обратное?
        Однако, как бы он сейчас не пытался гордиться своей силой и могуществом, ситуация развивалась не в его пользу. Да, они доставили с территории Вольного герцогства кое-какие трофеи. Но как уже было сказано ранее, основного трофея там не было. Этот трофей - голова Демона Лорда. Той самой твари, которая привела в этот мир тех тварей, вынудив довольно крупную территорию просто обезлюдеть. Уже только из-за этого, Архимаг очень сильно злился. Ведь он знал, что у этого молодого паренька есть весьма значимые трофеи? И хотел их получить. Только проблема была в том, что сам этот молодой разумный категорически не желал делиться своими трофеями с Архимагом! Он умудрился всё куда-то спрятать? И даже внучка старика не желала сейчас ему помогать в этих поисках. Жипар буквально на уровне инстинктов чувствовал, что где-то в столице королевства хранится то, что принадлежит ему. Вот только как это что-то найти, старый Архимаг сейчас просто не знал. Ему было необходимо любой ценой вынудить этого молодого паренька выдать всё то, что он прячет. А это оказалось не так-то легко и просто, как могло показаться на первый
взгляд. Злость старого Архимага сейчас не знала границ. Этот паренёк действительно был достаточно хитрым, спрятав то, что ему на самом деле не принадлежит. Конечно, кто-нибудь мог бы ему заявить о том, что всё это на самом деле собственность самого дроу? Вы можете говорить всё, что только вам в голову взбредет. Но старый Архимаг знает, что и кому должно принадлежать. Знает сам мнение безразличных умников, которые могли бы попытаться подсказывать ему подобные мелочи. Если Жипар сказал, что что-то должно принадлежать ему, то так и должно быть. Вот только, судя по всему, желания того же парня, с которым ему пришлось столкнуться, никак не совпадали с желаниями самого Архимага, что невероятно его раздражало. Он и так попытался предложить ему всё, что только можно! Даже собственную внучку предлагал для успокоения. И что произошло в результате? Этот идиот начал сопротивляться. Посмел даже попытаться что-то предъявить Архимагу. Ну, ничего… Старик сам прекрасно знает, как найти на него управу. Всё равно найдёт свою собственность. Чтобы этот парень не пытался из себя изображать. Выбора у него всё равно не
будет.
        Однако, как старик не сопротивлялся, ситуация была действительно не в его пользу. Тем более, что активизировались ещё и послы из других государств. Эти разумные откровенно демонстрировали заинтересованность в тёмном эльфе, а также и в изучении его трофеев. У них даже хватало наглости заявлять о том, что всё это именно его трофеи, а никак нет старого Архимага. И сейчас старик просто не находил себе покоя. Все эти послы его только раздражали. Да и внучка выбилась из подчинения. По какой-то причине не пытаясь помогать своему пожилому родственнику, что было довольно важно. Неужели она опять решила, что может сама что-то решать в своей жизни? Если это так, то ему придется поставить девушку на место. Но сначала нужно выяснить истинное положение дел. Вот только он не понимал поведение короля Бридарна. Ведь король и сам должен был понимать, кто на самом деле ему нужен? Этот молодой разумный вёл себя так, будто бы ему нужнее был сам этот молодой дроу? А не его старый знакомый Архимаг. Если всё так на самом деле, то даже король по сути глупец. Ведь таким образом он просто предаёт не только самого старика,
но и интересы королевства? А это с его стороны довольно серьезный проступок. Который старый Архимаг ему просто не простит.
        Но это всё будет позже. Сейчас же нужно искать ответы, и вынуждать этих разумных самих понимать, что и как они делают. И почему старый Архимаг на них гневается. Но решение короля, как бы старик не упрямился, придётся выполнять. Ему придётся извиняться перед этим наглым мальчишкой, посмевшим не отдать Архимагу то, что он хочет. И с его стороны это опасная ошибка. Такого Жипар никому не простит. Кем бы он ни был, сейчас это неважно. Важно то, что этот мальчишка сам завел себе довольно серьезных врагов. И старый маг об этом побеспокоится. Но странным было то, что даже подкупленные им разумные, и среди наемников, ничего не смогли сделать? Как бы они не старались, этот молодой разумный сумел избежать зоны их интересов. Более того… Наёмники, с которыми Архимаг заключал договор, вообще исчезли. Словно их и не существовало. С чем это может быть связано? Старик просто не мог себе этого даже предположить. И поэтому ему оставалось только переживать и размышлять на тему того, что же в данной ситуации пошло не так? Вроде бы всё было достаточно просто. Нужно было просто забрать у этого парня то, что принадлежит
Архимагу. Всего лишь. Можно было бы его оглушить, и забрать у него всё необходимое, а потом бросить этого парня без ничего где-нибудь в лесу. Пусть поймёт, насколько он слабый и беззащитный. Тем более, когда поблизости есть Могущественный Архимаг? Он сам прекрасно должен понимать, кому теперь он должен служить? Хотя бы из-за того, что Архимаг за эту его службу был готов дать возможность парню использовать собственную внучку так, как тот только того захочет. Но видимо у этого молодого разумного были какие-то то свои планы? И эти планы почему-то отнюдь не совпадали с планами старого Архимага? Ему это совершенно не нравилось. Жипар бы, конечно, обратился к Ночной гильдии, там была возможность нанять хороших воров, которые могли бы украсть всё необходимое и принести старому магу? Однако, этот разумный пока-что был студентом Академии магии. И воры не будут связываться с этой организацией. Они слишком хорошо, и довольно надолго, запомнили тот факт, чем это им чревато. Поэтому они явно не захотят выполнять этот заказ. По крайней мере, до тех пор, пока этот молодой парень не закончит Академию магии. Но
проблема была в том, что этот парень умел просто исчезать. Именно исчезать, и не менее того. Например, устроив этот скандал, в котором теперь был замешан Архимаг, он снова исчез. Так как начались Летние каникулы, и этот разумный отправился куда-то по своим делам, что было бы интересно и старому магу. Но проследить за ним так и не удалось. Верные слуги Архимага, пытавшиеся выследить этого парня, выяснили только то, что тот дошёл до городских ворот, и потом уже, фактически перед закрытием, выскочил сквозь закрывающиеся створки. Не ожидавшие подобного слуги, попытались погнаться за ним, но стража их уже не пропустила. А потом было ещё хуже. Попытавшись преследовать этого разумного, посланная им группа наемников, неожиданно для себя столкнулась с тем фактом, что парень действительно просто исчез. Даже его следы не удалось проследить куда-то дальше близлежащего лесочка. И это невероятно раздражало. Да, Архимаг знал, что этот парень универсальный маг. Всё это его бесило ещё больше. Ведь, по сути, это была довольна огромная сила, которую старый Архимаг хотел получить свои руки. Так как универсальный маг мог
задействовать фактически любые Стихии, чем этот парень видимо старательно и пользовался? Ведь в группе, которая его преследовала, был довольно неплохой маг Природы пятого ранга? А это значит маг, который сумел скрыть свои следы, имеет более высокий ранг и возможности, которые не может задействовать подобный маг - поисковик. Ведь только так можно было объяснить тот факт, как этот мальчишка мог, так и легко и просто, выскользнуть из зоны внимания Архимага? Старый маг уже совсем не скрывал своей злости и раздражения. Так как понимал, что этот молодой паренёк сумел его в очередной раз неприятно удивить. Старик вообще-то надеялся перехватить его где-нибудь на природе, лишить всего, и возможно даже вынудить дать клятву раба. Таким образом, у него была бы возможность добиться своего, и не просить прощения. Тем более что этот парень уже бы никак не мог настаивать на подобном. Теперь же старый маг понимал одно. Этот молодой парень может в любой момент вернуться в столицу. А значит, и самому старому магу возможно придётся унижаться и всё-таки просить у него прощения? А ему бы этого категорически не хотелось.
Постаравшись как следует обдумать сложившуюся ситуацию, старый маг понял, что нужно будет вынудить нескольких своих слуг постоянно следить за возможным появлением этого наглого мальчишки. Как только тот вернётся, нужно будет предпринять меры. Кардинальные меры, чтобы вынудить его отдать то, что он должен, а потом и помочь дроу полностью исчезнуть. Архимагу Жипару уже надоело возиться с этим пареньком. Хватит. Пусть теперь полностью поймет свою ошибку. Раз и навсегда.
        Тяжело вздохнув в очередной раз, Архимаг тихо покачал головой. Он знал, сколько берут эти наёмники за свои услуги? Поэтому понимал также и то, во сколько ему обойдётся эта попытка получить то, что он хочет. В первую очередь, надо будет заплатить магам только за то, что этого разумного нужно будет выследить. Когда он вернется, с ним нужно будет что-то сделать. Но у этого парня впереди фактически три месяца летних каникул? Времени у него достаточно. Поэтому он может в любой момент появится в столице королевства Царн. А старому магу было бы нежелательно упустить такой момент. Тем более, что он знал главное. Приглашение на королевский бал в этом году находится не только у него на руках, но и в Академии магии. Его вручили лично ректору Академии, чтобы тот передал студенту, как только тот появится. И Архимаг не может никаким образом не допустить подобного стечения обстоятельств. Ректор Академии тоже врагом себе не является! Он расписался официально за получение этого письма. Соответственно можно было понять, что этот старый маг Земли всё же передаст его по назначению. Уже только из-за этого старый маг
очень сильно переживал. Придется тратить деньги… Тратить деньги на наемников, которые будут все эти три месяца ждать мальчишку в столице. И это только начало проблем. Ведь если его появление в столице заметит ещё кто-нибудь, то Архимагу возможно придётся нести ответственность перед королем за случившийся с этим разумным казус? Особенно в том случае, если с ним что-то случится именно в столице королевства, и следы приведут именно к Архимагу? А это значит, что нужно будет сделать что-то и с самими этими наемниками? Но как? Надо будет над этим вопросом подумать…
        Старый маг тихо поморщился. Тут ничего не поделаешь. Ему придётся пытаться решить эти вопросы. К сожалению, тратить придётся только свои средства. А это очень сильно раздражало. Эти деньги были его собственностью! А тут приходится тратить их на какого-то наглого мальчишку? Конечно, кто-нибудь тут же постарается напомнить старому Архимагу о том, что этот паренёк является на данный момент единственным представителем расы дроу, которого знают вообще в этих королевствах? Что этот кто-то является тем, кто не раз спасал экспедиционные силы королевства на территории Вольного герцогства Зипар? Он - то это всё и так знает. Но и сам этот мальчишка должен знать своё место. Здесь, в этом королевстве, главная сила - это Архимаг! И он обязан подчиняться. Да… Возможно в королевстве Царн существует ещё и король? Но сейчас не надо мешать грешное с праведным. Король пусть занимается своими дворянами. А одарёнными заниматься будет сам Архимаг. И в этом вопросе он не считает нужным перед кем-то оправдываться. Зачем ему такие глупости? Тем более, перед каким-то мальчишкой? Этого он никому и никогда не простит. Чего бы
это ни стоило…
        Герцог
        - Да, Ваше Величество, я был благодарен вашему государству за то, что вы пришли на помощь моим землям. - Моложаво выглядевший разумный, устало посмотрел на сидевшего перед ним короля Бридарна, после чего медленно выдохнув продолжил свою речь. - Вот только я хотел бы сейчас попросить вас о ещё некоторой помощи. Ещё немножко. Дело в том, что мои земли полностью обезлюдели. Твари выбили фактически не только население на моих землях, но и животных, не считая каких-нибудь птиц. Я хотел бы вас попросить, чтобы ваши пограничники не мешали жителям, если те вдруг пожелают переходить границу и селиться на моих землях. Я буду весьма благодарен, если эта пустыня в конце концов оживет…
        Хотя он и произносил эту речь уже не в первый раз, но опытный дворянин прекрасно понимал, что в данном случае всё зависит не столько от короля, сколько от дворянства. Например, в соседнем королевстве Хамар, где братом короля был его знакомый, особых проблем не возникло. Там даже дворяне согласились выделить ему принудительно несколько сотен семей для того, чтобы начать постепенно заселять эти земли. Политика. Везде вмешивается политика. Проблема была в том, что на этих землях сейчас жить опасно. Как бы сам герцог Зипар не отрицал подобного, но он и сам прекрасно понимал, что ситуация весьма нешуточная. Взять хотя бы этих монстров, которых прозвали бесами? Эти твари делали одержимыми любого разумного, не имеющего защиты. Магов и специалистов - демонологов, которые могли бы создать эту защиту в его Вольном герцогстве не было. Он итак с большим трудом смог сохранить свои силы, вовремя закрыть замок от всего происходящего в его землях. Вернее, надо сказать, что закрыли его предки. Давным-давно, когда шла ещё Первая война с демонами, кто-то при строительстве его родового замка постарался сделать защиту
от демонов, встроенную в защиту самого замка. И для того, чтобы её убрать, необходимо было разрушить весь замок. Самое удивительное было в том, что сам герцог буквально за пару месяцев до этого уже подумывал о том, что пора бы уже перестроить старый замок? Он возвышался над центральным городом его герцогства, словно какой-то чёрный клык. Герцог Зипар хотел себе построить солидную резиденцию - дворец. На месте старого замка. Но теперь понимал, что не зря его предки старались сохранить этот замок в целости и сохранности. Однако, существовали некоторые проблемы, которые отрицать просто не получалось. Взять хотя бы сам тот факт, что для защиты его земель пришлось ждать помощи от соседей? И одним из этих своеобразных факторов были сильные потери отряда Империи Муран, попытавшегося нахрапом сражаться с тварями, оккупировавшими главный город герцогства. А тут ещё и эти проклятые эльфы? Вот скажите пожалуйста… Почему все вокруг были уверены в том, что в случившемся виноваты именно эльфы? Нет… Не доверять старому знакомому герцог не мог. А тот утверждал, что они обнаружили следы вмешательства в произошедшее
именно со стороны этих длинноухих разумных? И одно только это известие заставило герцога Зипар очень сильно нервничать. Тем более, что среди его приближенных неожиданно был обнаружен полукровка эльфов. Если бы разумные, которые обнаружили его, не знали того, что им нужно искать, то вряд ли бы поняли то, с чем они столкнулись?
        Но сейчас не это было важно. Важно было другое. Важным был тот факт, что в королевстве Царн, куда он сейчас приехал с ответным визитом и благодарностью за помощь, присутствовал тот самый тёмный эльф, который мог спокойно сделать защиту для всех жителей его герцогства. Сколько бы их не было. Может тысячу… Может две… Десять или двадцать тысяч… Сейчас герцог Зипар понимал, что в ближайшее время у него будут большие сложности с налогами, а также и с деньгами. Но он не собирался спешить. Он любой ценой будет заманивать разумных на свои земли. Вот только главной сложностью в этом вопросе было именно то, что для этих разумных важна безопасность. А как он её обеспечит? Значит, нужно найти этого самого тёмного эльфа и заставить его работать на своё герцогства. Он видел эти артефакты и амулеты, которые делает этот разумный. Они действительно очень интересные. Старый маг - артефактор, который был у него в замке, и являлся достаточно опытным специалистом в этой области магии, рассмотрев эти амулеты однозначно заявил своему господину о том, что повторить их просто невозможно. Он даже попробовал сделать то
самый амулет защиты, которым закрывали периметр лагеря объединенного отряда государств, пришедших на помощь Вольному герцогству. Несколько попыток провалились. Амулеты - камни не работали. Они просто рассыпались при насыщении этих магических плетений магией. Значит, при создании этих артефактов этот разумный использовал какие-то секретные знания? Вот только в чём они заключались, никто не знал.
        Именно поэтому герцог Зипар и попытался захватить этого тёмного эльфа, когда узнал о появлении отряда поддержки на своих землях. Он даже договорился с представителями этих трёх государств о том, что обижать этого тёмного эльфа особо не будет. Ну, будет тот работать на его государство. Ну, и что в этом такого? В других государствах такое тоже в порядке вещей? Даже этот король Бридарн вряд ли бы отмахнулся от такой возможности? Однако, он сразу обратил внимание на то, что та же Империя Муран рассчитывает на нечто большее. Так как представитель Империи заявил о том, что они разрешат подобное только в течение пары - тройки лет. А потом они сами хотели забрать этого разумного к себе. Если, конечно, Вольное герцогство не хочет получить полноценное вторжение их легионов? Учитывая старое соглашение между государствами, герцог Зипар попытался возмутиться. Но оказалось, что если Империя Муран на саму землю его герцогства не претендует, то по землям Вольного герцогства может гонять свои войска сколько ей угодно. Скрипя зубами, герцог был вынужден согласиться на подобное решение вопроса. Однако, тут сошлись
интересы трёх государств. Архимаг из этого королевства Царн возмущался и требовал отдать ему всё имущество этого тёмного эльфа. Якобы у него были очень важные трофеи. Тут же возмутился его старый знакомый из королевства Хамар, уже от себя требуя, чтобы эти вещи передали также его королевству.
        Если бы они все знали, чем всё это закончится, то не спорили бы над тем, чего не смогут получить? Однако, спор затянулся в тот день. А когда на следующее утро представители Вольного герцога отправились в небольшой лагерь, где оставался этот тёмный эльф, чтобы пригласить его на светский раут, где этот эльф должен был узнать о том, что он теперь обязан обеспечить безопасность всех жителей герцогства Зипар, то выяснили очень нелицеприятные факты. Лагерь оказался пуст. Видимо кто-то либо доложил самому этому тёмному эльфу о теме Военного совета, который проходил без его участия? Либо сам этот дроу уже устал от этой войны, и отправился восвояси? Более того… Он умудрился подбить целый наёмный отряд на возвращение на территорию королевства Царн? Что дало ему возможность спокойно и безбоязненно уйти под защитой профессиональных воинов. Как он это сделал, сейчас уже было неважно. Важно было другое. Даже если Вольный герцог уговорит кого-либо из дворян этого королевства поделиться людишками, опять ребром станет вопрос об их защите. В том королевстве, где у него были фактически друзья, тоже пообещали дать
семьи разумных, которые поселятся на землях его герцогства. Тем более, что он сам пообещал бы этим разумным пару лет не брать с них налогов, а также даст возможность обрабатывать столько земли, сколько они захотят. Это хорошие условия для простолюдинов. Вот только зная о том, чем там всё закончилось, и почему земли обезлюдели, никто не захочет там селиться. Значит, нужно обеспечивать защиту. А защиту мог обеспечить, к сожалению, именно этот тёмный эльф.
        - Ваше Величество, у меня к вам есть ещё одна маленькая просьба… - Наконец-то собравшись с мыслями, Вольный герцог начал медленно говорить, пытаясь убедить сюзерена соседнего государства всё-таки ему помочь в решении этого вопроса. - На моих землях до сих пор могут где-нибудь бродить эти монстры. И нужна защита… Разные виды защиты. Мне хотелось бы, чтобы вы выдали мне того самого тёмного эльфа, который может их изготовить. Я, так уж и быть, заплачу вам определенную сумму средств…
        Он не успел еще ничего договорить, как сидевший перед ним молодой король довольно вульгарно и даже как-то оскорбительно для него рассмеялся. Он смеялся буквально до слёз. Выводя из себя старого и опытного дворянина, который рассчитывал на то, что уведомление о вознаграждение даст понять королю тот факт, что надо всё-таки сотрудничать. Но такой реакции герцог Зипар просто не ожидал! Он мог бы запереть этого разумного в подвале, сымитировать его гибель. И пользоваться этим артефактором так, как ему угодно. Но для этого нужно было его сначала получить. Но этот смех…
        - Ну… мой друг, я всё прекрасно понимаю… - С большим трудом успокоившись, король Бридарн медленно отпил вина из кубка, который ему тут же подал верный слуга, после чего вернул кубок на поднос и взмахом отослал слугу. - Но давайте не будем спешить и делать глупости. Начнем хотя бы с того факта, что этот разумный не является гражданином моего государства. Более того… Я вас совсем немножко разочарую. Вы наверное подумали, что раз он учиться в Академии магии моего государства, то скорее всего заключили договор либо с Гильдией магов, либо ещё с кем-нибудь из моих дворян? Что было бы немудрено, так как подобное довольно часто случается в этом мире… Однако, я хотел бы вам немножко объяснить сложность ситуации. Начнем с того, что он не является гражданином нашего государства. О чём я вам уже сказал. Кроме этого, этот разумный полностью оплатил свое обучение практически из собственного кармана. Он никому и ничего в моём государстве не должен. Так что как-то заставить его сделать подобную глупость будет с моей стороны всего лишь обычным преступлением! Нарушением незыблемых законов королевства Царн. Я же
являюсь гарантом этих законов. И не могу их нарушить. Вы сами должны это понимать, уважаемый герцог? На что вы меня сейчас толкаете? Давайте не будем спешить… Даже я намереваюсь попытаться договориться с этим тёмным эльфом, чтобы он помог мне обеспечить мои пограничные территории подобными видами защиты. Хотя бы частично… А вы требуете сейчас, чтобы я вам его отдал? На каком основании? Нет… Я уже знаю про вашу договорённость с Архимагом Жипаром. Он уже был наказан за своё самоуправство и попытку действовать незаконно. Хотя… Я не знаю, какие законы у вас на земле Вольного герцогства? Может у вас там в порядке вещей хватать свободного разумного, который может быть к тому же ещё и благородного сословия, и запирать в клетку только ради собственной выгоды? А вы знаете, что по подозрению, и не только моих подчинённых, этот тёмный эльф возможно является представителем высшего дворянского сословия? Возможно он герцог, или даже какой-нибудь принц? Вы это знаете? Вы уверены в том, что он хотя бы простолюдин? Вот я, и мои сотрудники Тайной службы королевства, в этом не уверены. Его поведение выдает благородное
сословие и хорошее образование. Он ведёт себя так, как некоторые дворяне в моём королевстве не могут себя вести. Простолюдины таких вещей не делают. Они их просто не знают! И вы сейчас мне предлагаете какого-то благородного, принадлежащего чужому роду и государству, закрыть в клетку и подарить вам?
        - Ваше Величество, я не прошу вас его мне дарить… - Тут же попытался отыграть ситуацию назад герцог, но видимо король Бридарн уже сам прекрасно понял, что отдав этого парня, просто никогда его больше не увидит. А раз у королевства Царн были насчёт него свои собственные планы, то отдавать его Вольному герцогу никто просто не будет. Оказалось, что надо было спешить только на своих собственных землях. Король ещё раз подтвердил свои слова тем, что он не собирается устраивать конфликт с чужим народом. Тем более, с тем, силы которого просто неизвестны, из-за подобных вещей.
        - Мой дорогой герцог… - Медленно встав, молодой король принялся бродить по своему кабинету, видимо уже привычно размышляя вслух. - Давайте не будем спешить. Вы хотели королевству что-то заплатить? Так почему бы вам на эти деньги не купить у этого самого тёмного эльфа амулеты, необходимые для защиты ваших территорий, и населения на них, от различных монстров и демонов? Может вы предложите этому разумному деньги за то, чтобы он научил вашего артефактора изготавливать такие амулеты? Попробуйте… Скажу сразу, у этого тёмного эльфа очень скверный характер. Но если он что-то обещает, то всегда выполняет. Об этом знают практически все, кто с ним сталкивался. Так что… Я бы вам посоветовал попытаться с ним договориться. Но, пожалуйста, уважаемый герцог, не пытайтесь на него давить. Ни к чему хорошему это не приведёт. Например, наш Архимаг уже столкнулся с тем фактом, что этого лучше не делать. И уже неоднократно пожалел с поспешности своих действий. По крайней мере, я на это надеюсь. Так как если это пойдёт и продлится дальше, я буду вынужден принять радикальные меры против собственного Архимага. К его
сожалению, мне уже надоело вмешиваться в эти сложности…
        Этот разговор, несмотря на то, что он был достаточно неприятен для герцога Зипар только после того, что он узнал о отказе короля, пришлось ещё на некоторое время продлить. Вежливость не оставляла шансов герцогу просто развернуться и уйти. Однако, он сейчас понимал одно. Судя по всему, ему действительно придется пытаться договариваться с этим тёмным эльфом? Почему ему никто не сказал о том, что этот разумный может быть благородным высших сословий своего народа? Тихо скрипнув зубами, герцог был вынужден признать свою ошибку, которая выдала его торопливость. Теперь придется действительно идти извиняться. И перед кем? Перед каким-то магом - артефактором? Да, он что-то может и умеет. Однако, сам высокородный дворянин надеялся получить его в собственное распоряжение. Кто знает, сколько ему придется изготавливать тех амулетов и защитных артефактов, чтобы защитить земли Вольного герцогства от чудовищ, затаившихся где-нибудь на его землях? Этого он не знает. Он намеревался в первую очередь обеспечить защитой собственную гвардию, а также и стражников, которые будут контролировать территории. Вот только в
данном случае выбора особо нет. Если этот дроу действительно дворянин, один из высокородных своего народа, любая попытка его к чему-то принудить приведёт к тяжёлым последствиям. И сам герцог тут ничего поделать не может. Ведь тогда и с его собственным семейством таким же образом можно поступить? А ему бы этого не хотелось. Тем более, что судя по откровениям самого короля Бридарна, он уже сам столкнулся с тем фактом, насколько у этого разумного может быть скверный характер? А если это так, то тут никак не извернуться. Придётся учитывать этот фактор. Почему же ему никто об этом ничего не сказал? Не может такого быть, чтобы никто не знал о том, что этот молодой парень может быть дворянином? Неужели его намеренно вводили в заблуждение? Если да, то для чего? Может быть для того, чтобы герцог Зипар совершил ошибку, и попался в очередную ловушку? Но его старый друг из королевства Хамар не мог так сделать! Так как в этом случае это было бы обычное предательство. Исходя из этого он понимал, что здесь что-то кроется. Что-то необычное, и даже непривычное для него. Что именно, сейчас сказать Вольный герцог просто
не мог. А значит, придётся думать над этим вопросом. Дальше думать. И не спешить больше с такими действиями. Хорошо ещё, что при этом разговоре возле короля не было посторонних. Иначе бы было бы столько позора, что герцог Зипар потом не смог бы найти себе покоя. Этого он допускать тоже не хотел. И поэтому решил, что нужно как следует подумать над такими сложностями. Тем более, что он уже знал о главной проблеме. Этот разумный, который его так интересовал, на данный момент куда-то исчез. В Академии магии были каникулы, и студенты могли отправиться по своим домам. Может быть он действительно отправился к представителям своего народа? Сейчас это понять было бы сложно. Однако, кто бы что ни говорил, необходимо попытаться всё-таки выяснить возможности сотрудничества. Даже так, при помощи обычной торговли. Хотя Боги видят, как герцогу не хотелось бы идти на поводу у какого-то артефактора? Этот разумный наверняка может попытаться воспользоваться тяжёлым положением, которое сейчас возникло на землях герцогства, и начнет требовать заоблачные деньги за свои услуги. Этого бы герцогу не хотелось. Уже только
поэтому он понимал главную сложность ситуации.
        - Может всё-таки удастся договориться? - Тяжело вздохнув, Вольный герцог Зипар тихо пробормотал себе под нос, возвращаясь в представительство своего герцогства, и надеясь на то, что всё-таки всё пойдёт так, как он того хочет. Но он переживал, что если хоть кто-то проговорился этому дроу о том, какие на самом деле были у него планы в отношении этого молодого тёмного эльфа, то ситуация может стать очень опасной практически мгновенно. Судя по рассказу короля Бридарна, этот молодой разумный отличался очень вспыльчивым и вздорным характером? А это означает только то, что он наверняка сорвется, и начнет мстить. Придется рассчитывать на то, что он всё же сумеет договориться… И ради этого возможно ему придется наступить на горло своей гордости? Хотя у него была возможность попытаться договориться с этим разумным.
        Вспомнив о том, что у него есть, что рассказать этому тёмному эльфу про представителей всех трёх государств, и их планы в отношении него самого, Вольный герцог сразу почувствовал, что его настроение сразу улучшилось. А что? Не захотели они ему помочь? Так пусть и сами получат в ответ подобный подарок. Вряд ли этот разумный простит им всё это, когда узнает о том, что они намеревались против него предпринять? И в данной ситуации герцог Зипар будет чувствовать себя вполне спокойно. Ведь они сами отказались ему помогать? Отказались… Теперь всё зависит от него самого…
        Демон
        - Неужели так быстро поняли то, с чем столкнулись? - Глухой рычащий голос, который раздался в темноте, которая даже на первый взгляд выглядела довольно жутко, не оставлял сомнений в том, что говорящий является страшным существом. От одних только вибраций в этих словах, любого разумного могло буквально повергнуть в шок, не говоря уже о том, какие на самом деле ощущения мог получить тот или иной разумный, столкнувшись с этим чудовищем. Но сначала стоило обратить внимание на само помещение, где все это происходило. Довольно большая пещера была буквально завалена различными костями и другими видами останков погибших здесь существ. Что бы кто не говорил, но этот монстр не был безобидным существом, которое можно было на первый взгляд посчитать слабым? Ведь не зря же ему в том мире, откуда оно пришло, дали прозвище Демон Лорд? А вы вообще себе представляете, на какие жертвы нужно идти, чтобы достигнуть подобного признания даже от монстров? Не так-то это всё и просто, как может показаться. Однако, при этом, само это существо сейчас пыталось осознать то, что происходит вокруг него. Внешний вид этого
существа было бы сложно описать любому разумному, оказавшемуся поблизости. И всё только из-за того, что это существо даже при прямом на него взгляде продолжало как-то странно плыть, словно его внешность не имело каких-либо особенностей или очертаний. Единственное, что было как ни странно неизменным, это было само его тело. Оно было стройным и даже женственным. Хотя больших подробностей в этой ситуации разглядеть вряд ли кто-то бы смог? Вокруг этого существа разливалась чёрная аура, которая могла появиться только у монстра, который всю свою дорогу вымостил именно гибелью других существ.
        Сейчас же это существо задумчиво стояло над очередным коконом бронированного монстра, которого оно создавало, чтобы выполнить своё обещание данное в запале и от радости того, что оно наконец-то нашло выход из своего проклятого мира. Где всё было связано только на смерть и боль. Это обещание было дано тому, кто его вызвал и выпустил. Мстить за него эльфам. Существу, которому была уже не одна тысяча лет, неоднократно сталкивавшемуся с этими врагами, которые видимо никогда не оставят его в покое? И уже только поэтому даже сама эта месть доставляла ему довольно большое удовольствие. Вот только теперь приходилось учитывать тот факт, что слово, данное этому разумному, который принёс самого себя в жертву лишь бы отомстить врагам, надо исполнять.
        Чего не ожидал монстр, так это того, что оставленные им на тех землях, где он собрал Первый урожай жертв, все эти выходцы из другого мира просто и глупо проиграют? Сам этот монстр, как никто другой, прекрасно понимал, что на всё это ему всё равно надо будет как-то отреагировать. Особенно на то, что происходит вокруг него. Потеря прилива сил, которые он получал от того алтаря, через который проходили монстры для достижения цели его главных планов, дала понять этому существу, что сам этот портал уже полностью уничтожен. А это очень сильно раздражало. Так как в этой ситуации можно было понять главное. Кто-то перешел ему дорогу. И этот кто-то, судя по всему, объявил Охоту на его миньонов, которые ворвались в этот мир, чтобы принести пользу своему господину? Сейчас это существо пыталось создать новых чудовищ для того, чтобы не оставлять в покое эльфов. Но на всё это нужны силы. Последние монстры, которых были отправлены к Великому лесу, сумели добиться довольно серьезного результата. Они даже прорвались вглубь Великого леса этих существ, старательно уничтожая любую возможность эльфов для самообороны.
Эти лесные существа, которые часто старались повредить Великой сущности Демона Лорда, на данный момент ничего не могли ему противопоставить. Да, они были сильны в магии Природы. Но так будет не всегда. Монстры, которых выводил Демон Лорд - это были даже для них весьма опасные существа. Тем более, что их бронирование, и масса, позволяли этим тварям спокойно прорываться внутрь территорий, контролируемых магией эльфов. Кто-нибудь мог бы заявить о том, что эти монстры могут отравиться какими-либо растениями, которые эльфы попытаются им подсунуть? Но монстры, которых создавал Демон Лорд, питались только живыми и часто разумными существами. Так что, отравить такого монстра было нереально сложно. Разве что если нанести ему сильный вред, и причём ядовитым оружием. Кроме того, нужно было ещё сначала подобрать яд к организму такого существа. Последние монстры, которых выпустил Демон Лорд, имели специфическое строение тела. И фактические двигались только за счет имеющейся магии. Этот огромный хитиновый и костяной шары проломили оборону эльфов, и вломились на территорию их леса, катаясь по абсолютно
непредсказуемым траекториям. Ломая деревья, и уничтожая попадающихся им эльфов, несмотря на то маги это, или простые воины. Возможно кто-нибудь спросил бы о том, какая выгода Демону Лорду от подобных действий? Ведь он тратит свои силы и возможности для того, чтобы создавать этих существ и отправлять на эту, никому сейчас ненужную, войну? В виду того, что сам Демон Лорд на данный момент не имеет притока магической силы? А тут вы немножко ошибаетесь. Каждая тварь, которую создал демон Лорд, каждый монстр, который прорвался в этот мир из его родного мира, фактически заключал с ним своеобразное магическое соглашение. Благодаря этому магическому соглашению демон Лорд мог получать от них часть силы, которую эти твари сами получают, проливая чужую кровь. Это было достаточно важно, и Демон Лорд этим старательно пользовался.
        Однако, сейчас он потерял приток сил от своего алтаря, созданного им в одном из разоренных городов. А это говорило о том, что против него вышел достаточно серьезный противник? Ведь уничтожить алтарь, являющийся порталом и поддерживаемый магией одновременно с двух сторон, уничтожить не так-то легко? Например, просто подойти и разбить его даже мощным магическим ударом, весьма сложно. Нужно нанести удар магией, которая хоть чем-то родственна энергии, поддерживающей сам портал. А это была магия Хаоса. Да-да! Демон Лорд был одним из мощнейших монстров мира, где вовсю властвовал Хаос. И теперь это Могущественное существо маялось в догадках. Кто же решил перейти ему дорогу? Кто уже решил выступить против него, попытавшись испортить ему все замыслы? Неужели какой-то из монстров его родного мира вырвался сюда же, и полностью без контроля такого доступа со стороны самого Демона Лорда? Была такая возможность лишить его магии, захватив под свой контроль алтарь, сделанный этим существом! Но тогда бы он не потерял силу так резко. Мощный удар, который оборвал эту связь, говорил о том, что этот алтарь - портал
просто разрушен. А значит, это враг. Такой же Демон Лорд, как и сам этот монстр, не стал бы разрушать возможность получать дармовую магическую энергию? А это означало только то, что тот, кто нанес этот удар, не из его родного мира.
        Основной проблемой для Демона Лорда сейчас было именно то, что такой враг мог нанести ему очень серьезный удар. Который может ранить Демона Лорда. Это существо жило слишком долго, чтобы верить в обычную смерть от какого-либо оружия. Но при всём этом, сам Демон Лорд отлично понимал, что в данной ситуации опасность заключается даже не в этом. Основная опасность для Демона Лорда было в том, что при повреждениях, и при ранении, он будет вынужден тратить магическую силу на собственное лечение. А это, как ни крути, опять же затраты магических сил? Сможет ли такое как существо себе сейчас это позволить? Этот вопрос требовал очень серьезного осмысления. К сожалению, определить именно сейчас тот факт кто именно посмел нанести этот удар по его интересам, Демон Лорд не сможет. Он знал только одно. Местные маги, которые жили в этом мире, вряд ли смогут это сделать. Был кто-то ещё. Кто-то, кто нанес этот удар. А этот кто-то значит имел знания, которых у местных нет. И уже только поэтому Демон Лорд очень сильно насторожился. Он понимал, что всё происходящее, скорее всего, не является случайностью.
        Но теперь уже ничего не поделаешь… Придётся выжидать. И всё только по той причине, что враг, который оказался внезапно достаточно сильным, чтобы разрушить портал. А это было не так-то просто, если не убить всех тварей, находящихся поблизости. Они всё равно себя когда-нибудь проявят. А значит, и у Демона Лорда всё же будет возможность нанести ему Ответный удар в спину. Не давало ему покоя только мысль о том, что призыватель мог оставить в пентаграмме, через которую вызывал его сущность, какой-нибудь намек на обратный путь. И в результате этого, у Демона Лорда могут быть проблемы, что враги поймут с кем именно имеют дело, и предпримут меры? Ну, а если нет? Тогда у этой Могущественной сущности есть все надежды на то, что он всё-таки получит желаемое. Для этого нужно всего лишь дождаться пока противник себя в конце концов сам обозначит? Ведь не будет же он всё оставшееся время прятаться? Сила Хаоса, которую мог задействовать этот враг, не оставит ему шансов. Хаос всегда действует на своих адептов. Вынуждая их изменяться либо внешне, либо внутренне. А иногда и так, и так одновременно! Обо всём этом
существо знало не понаслышке. Так как когда-то и оно имело вполне обычное тело, и даже душу. Но, попав в объятия Хаоса, превратилось в чудовище. Чудовище, которое ради собственного выживания десяток тысяч лет проливало чужую кровь, и уничтожало даже души. А что вы думаете? Вы вообще знаете, из чего состоит мир Хаоса? Все едят всех. Если ты сильный - ты съешь слабого. Только ради того, чтобы выжить. Если ты слабый, съедят тебя. Именно поэтому в самом начале этому существу приходилось прятаться и скрываться от более сильных врагов. Нанося удары со спины, старательно уничтожая более сильных врагов, Демон Лорд постепенно двигался по лестнице власти для того, чтобы подняться и в конце концов заставить уважать и бояться самого себя. Не одну тысячу лет этой сущности пришлось идти к своей силе. И поэтому, сейчас Демон лорд отнюдь не хотел делиться своей властью ни с кем. И если надо, это существо снова и снова будет проливать чужую кровь, забирая и уничтожая души существ. Разумных или неразумных, для него это неважно.
        Сейчас же нужно было искать новые источники магической силы. Вот только опасность была в том, что враг наверняка ждет от него подобных действий? Тварь это прекрасно понимала. И понимала, что ей придётся на какое-то время затаиться, чтобы не дать возможности появившемуся врагу нанести удар. Так как этот удар может стать опасным для самого естества Демона Лорда. Размышляя над сложившейся ситуацией, этот Могущественный Монстр понимал, что придется действительно затаиться. Снова… Как тогда, в мире Хаоса. Затаиться и выжидать. Кто знает, на что способен враг, нанесший ему подобный удар? Тем более, что теперь нет никакого смысла возвращаться к тому разрушенному порталу. Его там может ждать засада? Демон Лорд всегда знал, что враг может быть сильнее. Поэтому предпочитал перестраховаться. Именно таким образом этому существу удавалось выживать десятки тысяч лет в мире Хаоса. И именно таким образом оно намеревалось выжить здесь. В этом мире. Монстры, которых оно уже отправило в сторону Великого леса эльфов, достаточно быстро дадут ему магическую пищу. Всё же убивая эльфов Демон Лорд получал больше
магической силы, чем, к примеру, убивая не одну сотню разумных, являвшихся людьми? Поэтому у него была возможность насладиться этой пищей. В последствии можно попытаться выманить эльфов на себя. Эта пещера, в которой монстр превратил временно в своё логово, находилась недалеко от Великого леса. Конечно, рядом жили и другие разумные существа. Люди свили тут целое гнездо. Рядом находился довольно крупный город. Но Демон Лорд сам понимал прекрасно одну большую сложность. Попытайся хоть одно его существо сейчас напасть на этот город, и результат может быть непредсказуемым. Вспомнив о своем появлении в этом мире демон Лорд и сам прекрасно понимал, какую серьезную ошибку совершил, не разрушив полностью до основания тот город, где появился впервые. Так как там наверняка осталась пентаграмма вызова и эти разумные, которые будут сейчас пытаться найти первопричину возникших проблем, вполне возможно определят имя Демона Лорда? Кто знает какие записи призыватель перед тем как Демона Лорда вызвал? Но возвращаться назад тоже была опасно. Там тоже может быть ловушка.
        Единственное, чему действительно радовался демон Лорд, так это тому, что призыватель не сделал в Ритуальном круге вызова рун, которые должны были при активации отправить существо обратно в мир Хаоса. И теперь, чтобы его как-то попытаться локализовать или же вернуть обратно в тот мир, его врагам придется очень сильно постараться. Главное сейчас убедиться в том, что враги сосредоточились именно на сражениях с его миньонами там, где он оставлял портал. И если они посчитают кого-то из сильных миньонов самим Демоном Лордом, это существо не обидится. Ведь таким образом это чудовищное создание получит второй шанс в этом мире? И этот шанс Демон Лорд уже упускать не будет. Так как прекрасно понимает опасность подобных столкновений. Теперь, зная о том, что в этом мире есть враги такой силы, и сам Демон Лорд может попытаться сделать ловушку, рассчитанную на появлении такого врага. И, кроме этого, всё-таки попытаться создать алтарь, который позволит Демону Лорду получить силу из своего родного мира. Ведь клятву - обещание, которое этот монстр дал призывателю, всё-таки нужно выполнять? Обещание было
односторонним. Но, и само существо Демона Лорда буквально пело, когда погибал очередной эльф. А может быть это было связано с тем, что когда-то эльфы ему самому значительно насолили? Может быть… А может быть это было связано с тем, что сам Демон Лорд когда-то был эльфом? Вернее… Молоденькой эльфийкой, брошенной на растерзание тварям Хаоса, только из-за того, что нужно же было кому-то умереть, чтобы другие выжили? И такое тоже возможно… Поэтому всё естество Демона Лорда буквально пело, когда умирал очередной эльф. И ради этой мести, которая совсем немного пересекалась с местью призывателя, Демон Лорд был… А вернее, надо сказать, была готова ждать ещё десятки тысяч лет. Главное, чтобы враг не смог заметить её нынешнее место расположения? А из-за этого придется немного повременить с монстрами. Правда сложно было называть Демоном Лордом существо имевшее женское начало? Но тут ничего не поделаешь. У Демонов обычно Лордами становились только мужские особи. Так что пришлось с этим смириться… Такие уж в мире Хаоса правила…
        Задумчиво хмыкнув чему-то своему в мыслях, существо повернулось к двум очередным коконам, из которых должны были вскоре появиться в этом мире новые чудовища? В этот раз она будет работать над ними более долго и осторожно, создавая самых опасных тварей, каких только можно, для уничтожения эльфов. И эти существа проникнут в лес эльфов в этот раз незаметно. Демон Лорд уже сама прекрасно понимала, что твари, которые ломятся сквозь деревья эльфов, старательно уничтожая растения, слишком уж привлекают к себе внимание? А значит, уже стоило бы задуматься о том, что в некоторых ситуациях лучше действовать исподтишка. Нахрапом и силой своё получить здесь не удалось. Нашёлся сильный противник…
        "А значит, будем действовать осторожно!" - Сделало вывод существо, тихо усмехнувшись и снова принявшись что-то поправлять в существах, которые должны были вскоре двинуться в сторону родных земель эльфов. Их ожидал большой сюрприз. Хотя и маленького размера. Но это было что-то вроде аллегории… Не всегда что-то большое опаснее маленького. И это Демон Лорд прекрасно понимала по себе… Ведь даже вся её сущность занимала не сильно большую территорию. Но опасность, исходящая от этого существа, была просто огромной. Так как была связана напрямую с его силой и возможностями. А за десяток тысяч лет в мире Хаоса любой монстр, если выживет, наберёт столько силы, что сумеет целый мир обрушить в пучину Хаоса, и станет здесь хозяином. Именно это и намеревалась сделать сущность Демона Лорда. Но для этого нужно постараться. В первую очередь… Эльфы! И не только они… Враг, который нанес ей удар в спину. Что-то подсказывало Демону Лорду, что этот враг не имеет никакого отношения к эльфам? Если бы эльфы имели такую силу, то все шалости Демона Лорда с его монстрами прерывались бы сразу на корню. Более того… Наверняка
бы уже они локализовали его месторасположение, если бы обладали такими знаниями. И нанесли бы ему встречный удар! Но этого сделано не было. Несмотря на то, что его существа уже неоднократно портили нервы этим лесным жителям? А это уже напрямую говорит о том, что этот опасный враг не из эльфов. Значит, нужно быть ещё осторожнее. Кто знает… Даже в мире Хаоса ходят Легенды об охотниках на монстров Хаоса! Поговаривают о том, что это какие-то существа, перешедшие на сторону так называемых сил Порядка, но обладающие довольно могущественными силами разных Стихий для этих существ? Поэтому, Демон Лорд не желала сталкиваться сейчас с этим существом. Опасалась. Здраво опасалась… Так как и сама прекрасно понимала, что ничем хорошим такие встречи для неё просто не закончится? А учитывая тот факт, что находилась она буквально в нескольких шагах от возможной мести предателям, когда-то бросившим сущность, ставшую впоследствии Демоном Лордом на гибель, уходить из этого мира ей явно не хотелось. Тем более, что если даже существо и смогло бы сделать подобное, то силу бы свою Демону Лорду пришлось бы значительно
растратить. А это было не в её планах. Так что снова придется прятаться и ждать… Ждать и прятаться. И надеяться только на то, что тот, кто нанес настолько опасный удар по её интересам, проявит себя раньше, чем обнаружит новое убежище сущности Демона Лорда в этом мире. По-другому никак… Никак извернуться просто не получится…
        Спустя некоторое время из лопнувших коконов в убежище этого монстра Хаоса вышли твари, которых в этот раз вывел Демон Лорд. И они были отнюдь не велики. А наоборот, они были очень маленькие. Это были жуки, различные насекомые, пауки. Но они все подчинялись Демону Лорду. И огромным строем двинулись в сторону Великого леса. Эти существа, выглядевшие как обычные паучки, различные гусенички, не считая какой-то мошкары, полетевшей одним облаком в сторону Великого леса эльфов, должны были выполнить страшную миссию. Крупных тварей Великий лес уничтожает. Может быть и с трудом, но всё же… А сможет ли он справиться с мелочью, которую надо выжигать? Именно выжигать. Ведь и насекомые, к примеру, и те же самые пауки, постараются опутать ядовитой весьма клейкой паутиной весь этот лес? Если какой-то из эльфов прикоснется к этой паутине, он не просто умрёт. Он словно одержимый направится в логово Демона Лорда. Ведь через эту паутинку, которая будет внедряться в организм разумного, Демон Лорд сможет руководить им словно марионеткой. Как куклой на нитках! И тогда, она лично получит возможность приносить в жертву
эльфов, и забирать всю их силу. Таким образом многократно усилив свои собственные возможности. Действия Демона Лорда на данный момент были вполне понятны и объяснимы. Ведь эльфы привыкли к тому, что она использует огромных и бронированных монстров, которые всё ломают и крушат на своём пути? Тут же всё будет наоборот. Маленькие и практически незаметные москиты будут кусать этих разумных, вынуждая их становиться послушными воле монстра Хаоса. Каждый укус такого москита, будет заражать эльфов крохами сил Хаоса, раскрывая их и заставляя искать поддержку могущественной сущности. Такая зараза пойдет дальше. И возможно так ей удастся отомстить? Жестоко? Да сама жизнь жестока! Если вы об этом не знали… А говорить о жестокости существу, которому пришлось десяток тысяч лет выживать в мире Хаоса, просто бессмысленно. Ведь эта жестокость - теперь смысл её жизни! В прямом смысле этого слова…
        Проследив за выдвижением созданных существ в сторону Великого леса эльфов, сущность Демона Лорда на некоторое время задумалась. А потом, медленно принялась формировать новый кокон. Что поделаешь, но, к сожалению, все эти существа, которых создавала сущность этого монстра, не имели возможностей к размножению. И из-за этого приходилось их численность постоянно пополнять. Ведь кто-то из них может погибнуть по какой-либо причине? Те же самые эльфы, при укусе москита, могут такое существо просто попытаться прихлопнуть? Да… Может быть эльфы и не будут пытаться выжигать свой собственный лес, ради уничтожения тех насекомых, которых Демон Лорд отправила на охоту? Но попытаться их уничтожить какими-либо другими способами, они могут вполне. И поэтому лучше озаботиться пополнением рядов монстров, которые несут ей пользу заранее. Чем сущность этого существа и занялась… Тем более, что ей всё равно сейчас нужно скрываться от врага, объявившегося в этом мире? Так, по крайней мере, извращенный разум этого чудовища будет хоть чем-то занят. А когда ты занят любимым делом, время быстрее пролетает… То самое время,
которое сейчас действовало против сущности из мира Хаоса. И этого она не понимать просто не могла. Кстати, стоило бы отметить то, что всё естество Демона Лорда в последнее время начало буквально кричать об опасности? Но существо просто не понимало того, что уже может так на неё действовать? Что именно её настораживает? Неужели враг всё же обнаружил место её присутствия? Но ведь тогда поблизости должен быть хоть кто-то, кто бы постарался как-то обнаружить логово Демона Лорда? Но поблизости, как ни странно, никого не было… И это её буквально выводило из себя… Знали бы вы то, как сложно в такой ситуации сущности из мира Хаоса держать себя в руках…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к