Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Кому война, а кому… Хайдарали Мирзоевич Усманов
        Молчун #5
        Человек - это звучит гордо! Да… Вот только что означает это слово? Что значит - быть человеком? Обязательно ли выглядеть как человек, или же можно сохранить свою душу, упрямство и тягу к жизни? И как это сделать, если ты вдруг стал… Гоблином? Да ещё и оказался в мире магии, где гоблин - это враг всему цивилизованному миру? Вот загадка с пятью неизвестными… (Метрическая и временная шкала сохранены земными для удобства читателей) Содержит нецензурную брань.
        Хайдарали Усманов
        Молчун. Кому война, а кому…
        Студент или солдат
        - Слева ещё один! - Перепуганный выкрик со стороны девушки - мага, которая всего лишь пару лет назад закончила Академию, и теперь являлась боевым магом королевства Царн, показал мне новую цель. Хорошо, что я к началу полноценной войны успел сделать то, что хотел. Два арбалета. Мой арбалет был изготовлен весьма своеобразно. Полная механика. Да, это и несложно, когда ты примерно знаешь то, как он должен действовать. Тугая тетива, сделанная из довольно мощного каната при помощи 3D магии уменьшенного до размера тетивы, взводилась ручкой механизма, который был также изменён. По сути, это был целый надвратный механизм подъема и опускания ворот. А вы думали, каким образом можно такую тугую тетиву натянуть? Я помнил принцип Архимеда. Ведь он говорил - дайте мне опору, и я сдвину Землю? Я использовал систему своеобразных шестерён, передаточная сила которых усиливалась. Благодаря этому особой сложности при взведении арбалета у меня не было. Все его детали были заранее изготовлены в довольно крупном размере. Я их уменьшил при помощи 3D магии уплотнив сам материал. Добавив к нему ещё и руны облегчения веса.
По сути, такая штука должна была весить как каменный блок? Но весил такой арбалет как обычный охотничий лук. Удобный приклад позволял вести огонь так, как я привык стрелять ещё на Земле. Тогда мы часто ходили в тир, и с друзьями иногда выбирался на природу. У некоторых из них были различные виды вооружения. Начиная с пневматической винтовки, и заканчивая охотничьим оружием. И мы часто стреляли по различным банкам. Как говорил кто-то достаточно умный, кого я уже не помню - водка на охоте спасла больше животных, чем весь Гринпис вместе взятый! Так что, можно было понять, что в данном случае мы действительно всего лишь развлекались. Животные в тот момент не страдали.
        Для стрельбы из своего арбалета я использовал те самые изменённые копья, превращенные мной в арбалетные болты. Это всё было сделано ещё до начала этой странной войны. Когда я находился в подземелье, которое устроил на территории столичной Академии магии, это было несложно, учитывая мою походную сумку, и возможность в любой момент покинуть территорию этого учебного заведения. Главное было снять эмблемы студента перед выходом за забор в неположенное время. И я смог закупиться всем необходимым. Дело в том, что когда была объявлена война, цены на такие вещи, как полноценные боевые копья и различные предметы военного снаряжения, значительно подскочили. Не зря на Земле говорят… Кому война, а кому мать родная! Естественно, что торговцы сразу же попытались нажиться. Но это было недолго. Буквально через три дня я сам увидел на рынке то, как стражники короля, в сопровождении пары гвардейцев, закрыли несколько оружейных лавок, и торговцев повели куда-то под конвоем. Когда я попытался понять, что происходит, то увидел глашатая, в руках которого был приказ. Оказалось, что король Бридарн, ещё до начала этого
конфликта объявил о том, что тому, кто попытается нажиться на сложной ситуации в королевстве, будет вынесено порицание. Пока что финансовое. А потом, судя по всему, его ожидала ссылка на рудники? Уже только поэтому можно было понять, что король не из тех, кто позволит безнаказанно богатеть за счёт страданий государства. Кто-то, конечно, заявил о народе? Король просто беспокоится о том, чтобы народ не остался беззащитным! Вообще-то, он в чём-то даже прав. Сами подумайте… Стоит это копье, к примеру, где-то половину золотого. Всего лишь. Не больше, и не меньше. Представьте себе картину. Враг подходит к стенам города. Люди бросаются за оружием чтобы защитить себя и свои семьи. А торговцы в этот момент уже подняли цену в несколько раз. Каждый сможет купить, к примеру, тоже самое копьё, но уже за пять золотых? И это минимальный подъем цены в такой ситуации! И кто сможет купить такое оружие из простолюдинов? Да никто не сможет! Хотя бы по той причине, что денег не у всех хватит на подобное оружие. Что тут можно говорить про любую другую защиту? Тем более, что король основывался на том, что все эти закупки и
производство оружия, торговцы делали до начала этого военного конфликта.
        Наблюдая за происходящим на рынке, я заметил, что были также и другие скандалы. Связанные с тем, что некоторые торговцы, прибывшие из других государств, точно также пытались нажиться. По сути, они были не подсудны местным законам. Ведь они на самом деле граждане другого государства? В этих случаях король поступал тоже весьма своеобразно. Лавка закрывалась, а торговца отправляли прочь. Назад, в его родной город. И как вы думаете, доволен ли был таким стечением обстоятельств сам такой торговец? Особенно после того как выяснилось, что его лавка, за которую он сам заплатил приличные деньги, была реквизирована на пользу государства? И всё только из-за того, что король Бридарн издал указ, который этот торговец нарушил. Ведь эти торговцы тоже делали закупки своих товаров в своём государстве не по тем грабительским ценам, которые пытались здесь поднять. Причём, этим торговцам предлагалось выкупить у них товар казной короля за ту цену, за которую они его купили. Если же они не хотят продать его, то пусть везут обратно. Как хотят, так и везут. Тем более, что у этих торговцев отнималась грамота на право
торговли на территории королевства Царн. Ситуация для этих торговцев становилась очень опасной. Хотя бы по той причине, что они в данной ситуации попадали в серьезную переделку. Не имея таких грамот на территории королевства, эти разумные в полной мере торговцами не являлись. Они просто перевозили какой-то свой собственный груз. Проблема для них заключалась именно в том, что местные дворяне, через чьи территории эти торговцы должны были проехать, на самом деле имели полное право изымать у них товар так, как посчитают нужным. И не меньше десяти процентов каждый, в лучшем случае. Как вы думаете, у торговцев есть выбор?
        Они достаточно быстро договорились с представителями королевской казны. Продали им товар… Правда с небольшим наваром, который намеревались всё-таки получить в королевстве, и были вынуждены отправиться восвояси. Без этой грамоты им здесь делать было нечего. Да и в ближайшие годы торговать здесь они теперь просто не смогут. Даже если эта странная война быстро закончится. И всё из-за того, что они попытались схитрить и нажиться на чужих бедах. Кроме этого, король Бридарн старательно отправлял представителям этих государств, откуда были такие жадные торговцы, официальную петицию о том, что делали представители их государства на территории королевства Царн. Самое смешное в том, что я наблюдал в этой ситуации, так это то, что в такую ловушку попался один из торговцев ещё одного королевства, чьи территории также граничили с герцогством Зипар, охваченного сейчас пламенем этой войны. Судя по последней информации, которую до меня довольно быстро доносила сама внучка Архимага Жипара, кровь там лилась рекой. Судя по всему, территории вольного герцогства уже сильно обезлюдели. Монстрам было плевать на то, кого
они уничтожают. И они даже начали штурмовать столицу герцогства. Прибывший в столицу королевства Царн представитель герцога Зипар едва не на коленях умолял короля Бридарна помочь его государству. Ведь у королевства была одна из самых сильных армий на данных территориях. Плюс - магическая поддержка полноценной Академии магии. А у самого вольного герцогства таких сил не было. Даже их маги обучались по сути на дому.
        Но ведь никто не мешал герцогу отправлять своих магов в Академию магии королевства Царн? Мешал… к сожалению… Жадность мешала! Ведь за каждого такого мага нужно было платить приличные деньги? Этот вольный герцог когда-то оплатил обучение каких-то пары магов, после чего уже сами эти маги начали учить своих учеников. А многому они их могли научить? Они их учили тому, что считали нужным, а не тому, чему было надо. Ведь у каждого разумного есть собственное мнение. Кстати… В Академии магии было точно также. Когда-то… Пока не пришло поколение магов - преподавателей, которые всего лишь хотели набить свои собственные карманы дармовым золотом. Эти разумные вообще не задумывались о том, что и кому они преподают. Они просто сделали специальные инструкции для таких же как и они. Своих наследников. Где переписали всё то, что преподавалось до них. И теперь только действовали по этим инструкциям. Так называемый план учёбы. Ну, хотя бы так! Я слышал о том, что в герцогстве Зипар маг Огня считается полноценным магом если умеет хотя бы сформировать один фаербол! Вы себе представляете силу этого боевого мага? По
сути, он не обучен особому контролю магии, и работе с магическими плетениями сложнее этого фаербола? Попробуйте уговорить его создать магическое плетение капля солнца, и вы увидите перепуганные глаза. Так как он на это просто не способен. Даже если его магическая сила будет примерно равна пятому, а то и четвёртому рангу. Они просто не умеют этого делать. Ведь для создания этого магического плетения нужно огромная по своей мощи сила Стихии.
        Кстати, что касается тех самых копий, из которых я начал делать арбалетные болты. Закупив несколько сотен этих копий, я сделал из них для себя довольно приличный запас метательных снарядов. Действовал я по одному принципу. При помощи 3D магии внедрял в копьё магическое плетение сетки. Потом сгонял все слабые точки в самый конец копья, который впоследствии отделялся. Таким образом я получал цельный кусок материала для работы, без наличия на нём подобных слабых мест. После чего, я со спокойной душой наносил на это копье и его наконечник магические плетения крепости и нерушимости. А также пробоя и нанесение вреда. Когда я заканчивал, копьё полностью было покрыто рунами магических плетений. Внутрь самого древка и наконечника, при помощи трансфигурации, я вносил магическое плетение, к примеру, удара льдом, или пламенем с возможностью выброса магического плетения в точку удара. Получалось своеобразное кумулятивное копьё. Благодаря этому, у меня было два вида таких боевых болтов. Ледяными и огненные. После чего я их уменьшал многократно. В результате всех этих процедур я получал арбалетный болт. С виду
тонкий и хрупкий. Но по силе и прочности он мог превосходить даже мифриловый клинок гномов.
        Кстати, что касается того самого чёрного мифрила, который я передал для изучения ректору Академии магии… Этот браслет был изучен магами - артефакторами, после чего был сделан однозначный вывод. Это действительно изменённый мифрил. Мифрил, плотность которого превосходит всё. Всё то, что они здесь знали. Энергетическая ёмкость этого материала превосходила энергетическую емкость мифрила практически в сто пятьдесят раз. Естественно, что после такого вывода мне пришлось выдержать целую осаду коротышек - гномов. С мифрилом - то они в основном работают? Те три гнома, которые пришли учиться в Академию в этом году, попытались устроить мне тотальное преследование, убеждая в том, что для дроу лучше друзей, чем гномы, в этом мире просто не найти! Они настоятельно рекомендовали мне в срочном порядке встретится с послом гномов, и заключить с ним договор о поставках чёрного мифрила. Я-то знал в чём проблема у гномов, которые так поникли! Всё было достаточно просто. После полноценного заявления посла гномов о том, что это их материал, король Бридарн и Архимаг Жипар потребовали от посла предоставить этот материал,
якобы королевство Царн готово у них его купить. Пробную партию. Пусть сначала его предоставят! Естественно, что этот наглый гном не смог этого сделать. Просто заявив в ответ, что запасы этого металла считаются ценными стратегическими ресурсами на территории королевства гномов. В ответ король Бридарн, недолго думая, через своего посла в том королевстве передал петицию королю гномов с обвинением во лжи. Он обвинил посла гномов том, что тот заведомо вводит потенциальных союзников в обман, лишь бы добиться от чего-то своего. Соответственно можно понять, что королю гномов такое обстоятельство не понравилось. Судя по всему, этого посла отозвали, и его не ждало теперь ничего хорошего на родине? Приехавший вместо него другой представитель короля гномов, тут же заявил о том, что на территории королевства производится тёмный, или как я его всё-таки называю, серый мифрил. А чёрного мифрила там не производится. И гномы сами были бы не против заполучить подобные возможности. После такого заявления, король объявил, что теперь все дела с гномами будут вестись только при предъявлении товара. Ведь раньше были
предварительные договоренности и предоплаты. А теперь не будет. Так как официальный представитель короля гномов их пытался обмануть. Это было неприятное известие для коротышек. Но выбора у них теперь просто не было. Им нужно было действовать более аккуратно.
        Указав на то, что происходит с их послами, я тоже отказался иметь дело с гномами. Открыто заявив им о том, что не вижу никаких причин для этого. А уже потом я направился в торговые ряды столицы. И встретил там того самого гнома - Хоргана Дримура, которого когда-то выручил на дороге вмешавшись в бой с наёмниками, которые ему устроили довольно серьёзную ловушку. Этот гром был очень рад меня видеть. Из-за чего мы с ним неплохо так посидели за гномьим элем. Надо сказать, что эль у них был достаточно крепким. Но это не помешало нам пообщаться. Немного поговорив, я высказал ему мысль о том, что мне неплохо было бы получить инструмент для работы с артефактами из серого мифрила. Причём полный набор. В обмен за такую поставку я ему кое-что предложил. Когда этот гном увидел перед собой небольшой брусок чёрного мифрила, то едва не подавился своим напитком. Судя по всему, он как раз собирался с мыслями, чтобы заявить мне о том, что такой набор минимум из семидесяти предметов, изготовленных из серого мифрила мастерами гномов, может стоить просто огромные деньги? А тут… Знал бы он то, из чего был собран этот
брусок чёрного мифрила? Из тех самых мифриловых доспехов, которые попадали ко мне в руки. И тоже гномьей работы… в основном… Были, конечно, и эльфийские… Но этот брусок был точно из-под гномьих молотов… Я их переделывал в обычные плиты мифрила, которые уплотнял и создавал чёрный мифрил. Таких брусков на данный момент у меня было всего четыре. Маловато конечно… Но, по крайней мере, у меня есть возможность начать торговлю. Гному не надо было слишком увлекаться проверкой этого бруска. Хорган Дримур сразу понял то, с чем столкнулся. Тем более, что моя внешность, которую он видел из-под моего капюшона, явно говорила ему о том, с кем именно он столкнулся тогда в лесу. Ведь он сам заявил мне при встрече о том, что если бы знал кого именно он везёт в столицу королевства Царн, то он даже бы сам мне доплатил за тот факт, что теперь является довольно известным гномом. И всё именно благодаря тому, что он первым встретил дроу на территории королевства. Известие о том, что дроу имеют в своем распоряжении чёрный мифрил, давало ему понять, что я могу ему предложить на обмен. Он едва не подпрыгнул, разглядывая этот
брусок. Но когда я выложил рядом и второй такой же, его словно парализовало.
        - Что уважаемый дроу хочет от меня в обмен за такой товар? - Хрипло прошептал гном, скосив глаза на эти два бруска, которые, по его мнению, были сейчас просто бесценными. - Мой клан может предложить многое. Но эта партия стоит очень дорого… Я думаю, что вы хотите их на что-то их обменять? Один брусок, как я понял, на набор инструмента артефактора из тёмного мифрила? Я правильно вас понял? Думаю, что этот вопрос мы сможем решить… А вот второй брусочек… Что вы хотите за него?
        - Три десятка брусков обычного мифрила! - Тихо усмехнулся в ответ я заметив то, как кровожадно сверкнули глаза прожжённого торговца, в голове которого уже видимо защёлкала счётная машина, которая подсчитывала выгоду для его семейства при такой торговле. - Я думаю, что даже при таком раскладе твоя семья не останется в накладе? Главное, чтобы ты сделал всё так, как нужно… Никто не должен знать подробности о том, где ты их берёшь. Просто у тебя нашёлся поставщик, и ты с ним договорился. После того как провалились переговоры ваших послов. Думаю, что король гномов оценит твоё рвение и старание? Насколько я знаю, твоё семейство также поставляет мифрил для оружейников других государств? Не изделия, а именно сам мифрил. Поэтому особых проблем у тебя быть не должно? Ведь ты торговец? Кому как не тебе найти способ приобретать подобный материал? Как ты будешь задирать на него цену у себя дома - это уже не мои дела и проблемы. Главное, чтобы ты предоставил мне то, что нужно. Итак… Мы договорились?
        Как я и думал, договорённость нами была достигнута достаточно быстро. Хорган Дримур ещё несколько раз уточнил… Три десятка брусков мифрила за один брусок чёрного мифрила? Получив моё подтверждение, он буквально расцвел на глазах. Ведь он как раз привёз запас этого материала, просто не знал, как его продавать. И всё только из-за кризисной ситуации, сложившейся в королевстве Царн. А тут я со своим предложением! Он даже предложил мне тридцать пять брусков в качестве первого взноса будущей взаимовыгодной торговли. Понятно же, что второй брусок я отдам только тогда, когда он доставит мне тот самый набор инструментов из серого или тёмного мифрила. Короче говоря, я буду называть его серым! Надоело уже путаться! В общем… Второй брусок он получит только при доставке товара на обмен. Соответственно, тот самый мифрил, который он привезёт в тот раз, будет уже следующей партией на обмен. И мы с ним об этом договорились. Хорошо, что у меня этих брусков целых четыре штуки. Два уже заняты. Один я отдаю. Тридцать пять брусков получаю взамен. Успею ли я сделать ещё три бруска чёрного мифрила? Не знаю. Может и успею
хоть что-то сделать. Но это будет позже.
        Вернувшись к его палатке, мы ударили по рукам. Заключив полноценный магический договор. Я получил запас мифрила, который он привёз на продажу, а он взамен получил целое сокровище для его семьи. Только этот брусок может поднять власть его семьи в королевстве гномов на довольно высокую величину. Именно поэтому я не стал ему мешаться. Он был честным торговцем. А значит, достойным доверия. Тем более, что я видел его заинтересованность. Остальное меня не сильно беспокоит. Забрав то, что он мне отдал за брусок, я снова исчез в переулках города. Я заранее ожидал того, что Хорган Дримур постарается выследить меня, ведь это был обычный будний день, когда студенты Академии магии должны быть на территории учебного заведения? Но слежки за мной не было. По крайней мере, со стороны гномов. А вот другие бродяги всё же обнаружились. Это было несложно, когда проходишь через пустые переулки, а следом за тобой через эти самые переулки начинает идти целая группа разумных. Кто это я пока не знал, но у меня были все возможности это узнать. Когда мне удалось завести их тупик, и поймать в ловушку, я использовал ту самую
газовую бомбочку. Шесть человек попали в мои руки. После чего я спокойно вернулся на территорию Академии.
        Допросив своих новых пленников в специальном каземате, который устроил под корнями дуба, я выяснил, что это наемники, которые намеревались получить немного выгоды с умника торговавшего с гномами. Так как все прекрасно знали, что если ты торгуешь гномами, то у тебя должно быть много денег? Сейчас в городе появилось много наёмников. Судя по всему, они ожидали официального найма со стороны королевства Царн? Ведь король тоже не дурак? В таких ситуациях, когда речь идет о чужих территориях, королевство свои войска не пошлёт. Или вы думали, что это герцогство, существующее между разными государствами как какой-то своеобразный клин, так долго существует только из-за своей военной мощи? Да его бы уже давно подмяло под себя какое-нибудь соседнее королевство! Вот только проблема была в том, что такой буфер между и границами был всем выгоден. И король Бридарн просто не мог ввести туда свои официальные войска. А вот нанять наемников для наведения там порядка, вполне было можно. Отправить с ними несколько боевых отрядов как инструкторов. И не более того.
        Вот только во всём этом была одна большая проблема. Студентов Академии магии, начиная со второго курса, отправляли в качестве своеобразной поддержки, и для получения практики. Я же воспринимал это как попытку Академии магии сэкономить деньги на обучении. То есть, студенты могут погибнуть, а деньги - то останутся в Академии? И отрабатывать их будет уже не нужно. Жестокое правило, но никуда не денешься. Тем более, что в этой ситуации могли использовать даже студентов-иностранцев. Ведь само королевство в войну не вступало! А значит, в данной ситуации понятно одно. Студент, участвующий в такой тренировочной битве или небольшой войне, не сражается на благо королевства Царн. Если бы хотя бы королевство вторглось на территорию герцогства Зипар, то я хотя бы мог бы возмутиться тем, а куда это вы меня отправляете? Но теперь нет. Видимо ректор Академии магии и сам уже хотел таким образом посмотреть, на что я способен в бою? Ведь рядом со мной там же оказались и братья - орки? Те самые два брата, с которыми мы тренировались в парке.
        Кстати, что касается их… После того как они вернулись с каникул, то долго и достаточно радостно смеялись. Показывая мне появившиеся у них на руках татуировки. Как оказалось, вернувшись к себе домой, они тут же потребовали сдачи экзамена на мечников орков! Что вам сказать… Экзамен у них был весьма интересный. По сути, он был довольно опасен. По сравнению с экзаменом, который сдают здесь, в королевстве Царн те же мечники, можно было понять, что эти мечники слабее мечников орков раза в два. Может Мастер меча и справится с таким мечником. Но мастеров меча в королевстве было от силы человек пять-шесть. И всё из-за того, что их обучение стоило очень дорого. Чуть ли не дороже, чем обучение в Академии магии. Поговаривали о том, что для получения перстня Мастера меча нужно было заплатить только за экзамены около двадцати тысяч золотых. А за полное обучение около пяти десятков. Дороговато получается… Но это не моё дело. Главное было в том, что после тренировок со мной, эти два орка спокойно сдали этот экзамен. И объяснив всё главному шаману Кагана Вольных степных орков, который заинтересовался тем, где же
они так обучались, получили от него приказ. Главный Шаман Кагана приказал продолжать тренировки со мной и общение. Известие о том, что эльфы издревле предавали, и предали даже своих кровных братьев, не было новостью для орков. И если в этом мире появился враг эльфов, то он должен быть другом орков. Тем более, что я по отношению к степным оркам всегда вел себя довольно ровно и непредвзято. Так почему бы нам не дружить?
        Сейчас же эти орки находились рядом со мной. И, по сути, представляли своеобразную охрану. Они были магами Огня, а также хорошими бойцами. Я же был отправлен как маг - артефактор, который должен был работать с амулетами и всевозможными предметами, имеющими различное предназначение. Интересная такая формулировка, вы не находите? Как только мы прибыли на место дислокации нашего отряда, я тут же наткнулся на очень интересный нюанс. Видимо местные боевые маги уже были предупреждены о том, что к ним должен прибыть такой интересный маг - артефактор, как я? Маг, который по своей сути является универсалом? Так вот… Не успел я прибыть в пограничную крепость, где собирался наш экспедиционный отряд, как местные маги чуть ли не в приказном порядке потребовали, чтобы я срочно обновил все амулеты, а также и магические плетения защиты, имеющиеся в этой крепости. Вы себе объём работы как-то немножко представляете? Начнём с того, что, например, на стене этой крепости стоял воздушный щит. Он должен был отбивать стрелы и метательные снаряды противника. Сами стены были укреплены магией Земли. На башнях, где
находились так называемые ударные амулеты, предназначенные для нанесения удара по противнику усиленными фаерболами, стояли амулеты Стихии Огня! Вам мало? А вот мне нет… Так как во рву, который окружал эту крепость, были плетения магии Воды, удерживающие воду, не давая ей возможности впитаться в землю, которая представляла из себя этот ров. К тому же, эта вода должна была быть ледяной, на тот случай, если враги попытаются её переплыть.
        Конечно, решение вопроса с их стороны было весьма интересным. Я не спорю… Но вы только себе представьте то, сколько мне сил понадобится, чтобы всё это обновить? Более того… В составе магов, дежуривших в этой крепости, были маги Воздуха, маги Огня, и маги Воды. Был даже один маг Земли. Я не понимаю, зачем он здесь был нужен, с учётом того, что магические плетения в стенах должны быть самодостаточными, но возможно он помогал местным жителям по соседству, работая с их полями, где они выращивали различные злаки? Это не моё дело. Чем они всё это время занимались? Ведь это они должны были сами сливать свою магию в эти магические накопители, которые запитывали эти защитные магические плетения? То есть, они свою магию жалели? А я вот, такой придурок, возьму и начну за них делать их работу? Естественно, что мне подобное стечение обстоятельств не понравилось. Я тут же возмутился. Открыто заявив им о том, что крепость на данный момент является государственным объектом. То есть, лично я, как гражданин другого государства, не имеющий отношения к королевству Царн, вообще не имею права приближаться к этим
амулетам и магическим накопителям. Хотя… Скажу сразу, состояние у них было просто ужасное. Дело в том, что магическое плетение, которое не получает магическую силу в полном объеме, становится очень слабым. И со временем разрушается. И всё то, что я увидел, дало мне понять, что такая крепость долго не продержится. Даже от обычного штурма без поддержки магии. Магические плетения защиты от силы смогут отбить пару-тройку залпов из любого метательного оружия. После чего сдохнут. Их магические накопители были практически пусты. Маги, которые здесь дежурили, даже не пытались их обновлять. Скажу сразу. Это было понятно по той причине, что герцогство Зипар управлялось отнюдь не идиотом. Ведь он сам прекрасно понимал, что попытаться напасть на королевство с его стороны может быть серьёзной ошибкой? И он даже не держал на границе серьёзного военного контингента. Так… Патрульные разъезды…
        Но сейчас ситуация кардинально поменялась. Эти маги старательно накапливали свою силу, но не желали её тратить на защиту всей крепости. Они попытались ещё раз на меня надавить, по какой-то глупости утверждая, что они отправят в Гильдию магов жалобу. В ответ я рассмеялся. Дело в том, что как только они заявили мне о том, что я обязан сделать, я отправил письмо внучке Архимага. И она уже должна была донести до своего деда информацию о том, что происходит в этой крепости. Ведь эти маги, после окончания службы на королевство, скорее всего, попытаются перейти в Гильдию магов? Ну, как же… Они же заслуженные боевые маги? Их там должны принять с распростертыми объятиями! А тут вдруг такой сюрприз? Буквально через пару дней прибыл эмиссар от Гильдии магов, который должен был проверить состояние пограничных крепостей на этой территории. И судя по тем воплям, которые доносились из помещения, куда собрались все служившие в этой крепости маги, можно было понять, что состояние защиты границы на этой территории его отнюдь не обрадовало.
        После этого конфуза маги крепости начали сливать каждый день по половине своего магического запаса в магические накопители. А меня же этот эмиссар попросил за отдельную плату проверить и по возможности обновить магические плетения, которые я мог исправить. Ведь он уже знал о том, что я прекрасно вижу линии магических плетений. Наверняка об этом тоже проболталась эта девчонка? Но я не запрещал ей этого кому-то говорить. Тем более, что об этом знали также и маги - преподаватели с кафедры Артефакторики? Так что тут тоже всё было понятно. Я достаточно быстро прошелся по этим башням и стенам, где надо проводил резцом, углубляя линии магических плетений, чтобы они не разрушались после первого же использования. Военные маги меня за это невзлюбили. Я это понял, когда мы только вышли на территорию герцогства. Начнём с того факта, что им категорически не понравилось главное. Моя палатка, которую я использовал, оказалась гораздо более функциональной, чем все палатки, имевшиеся у них. Скажу сразу… Палатки обычных солдат были рассчитаны минимум на десяток. Это вполне понятно. Десяток бойцов остановился как бы
семьёй. Десятник для них отец. Питались они с одного котла. Хорошо. А вот с магами было немного всё сложнее. У каждого мага была своя собственная палатка. Это его право. Судя по всему, как студент, я должен был жить в палатке с обычными солдатами? Я и так взял палатку, в которую пустил жить орков, отправленных вместе со мной? Хотя эти бойцы были готовы спать даже на земле? Но когда мы всё же прибыли на границу, то выяснилось, что наступила пора дождей. И я сильно сомневался в том, что орки долго протянут на сырой и мокрой земле под дождём, поэтому не стал особо привередничать. а сразу же предложил им жить со мной в одной палатке. Конечно, нашелся один идиот среди наемников, который начал смеяться, заявляя о том, что якобы я чуть ли не жена для этих двух орков. В ответ я заявил о том, что он, наверное, по себе судит? Ведь он, наверное, жена для всего своего десятка? Почему-то у других разумных, ни у кого из всего отряда, таких идиотских мыслей в головах даже не возникло? А знаете, почему? Потому что в данном случае сработала опять же поговорка с Земли. Лови вора громче всех кричит сам вор! Или как ещё
говорили - на воре и шапка горит! Вот и тут было точно также. Он мечтал стать женой для своего десятка! И просто высказал свою мечту.
        Но это я так легко и просто отреагировал на этого идиота. А вот орки отреагировали по-другому. Буквально через полчаса его нашли на окраине лагеря нашего отряда с переломанными руками и ногами. Причём даже кто-то видел, что оттуда шли два брата орка и возмущенно переговаривались на оркском языке. Но обвинить их в чём-то никто не смог. Сам командир этого наёмного отряда, услышав о том, из-за чего мог возникнуть конфликт, просто покачал головой и заявил, что такого идиота в его отряде быть не должно. Этого изломанного бойца отправили обратно в пограничную крепость. А как он оттуда будет выбираться, это уже его проблемы. Причём лечить его никто не собирался. Поломанные конечности просто зафиксировали, примотав бинтами к переломанным костям палки, и отправили в таком жалком виде. Хорошо, что мимо проезжала телега с местным жителем. Который вместе со своей семьёй направлялся на территорию королевства Царн. Беглецов последнее время стала достаточно много. Однако даже там для них была большая проблема. Король Бридарн закономерно опасался, что среди этих беглецов могут быть те самые одержимые бесами,
которые могут нанести удар в спину? Хотя пока что доказательство тому, что это был именно прорыв Инферно, никто так и не получил. И поэтому всех этих беженцев старательно собирали в нескольких лагерях, где их обследовали врачи, боевые маги, и маги лекари. Хотя, по сути, что мог увидеть маг лекарь в таком разумном? Для того чтобы знать, как выглядит одержимый, даже в магическом плане, надо было хоть немного демонологию знать! А её никто не знал. Может быть маги Гильдии и знали? Ведь они прислали нескольких магов, которые метались от одного лагеря к другому, проверяя всех новеньких. Вот только я бы не делал таких глупостей. Я бы специально сделал фильтрационный лагерь, куда направлял бы всех этих новеньких, и где их встречали бы такие маги, знающие как выглядит из себя одержимый. После фильтрации я бы их отправлял по этим лагерям. И всё. Тогда этим магам не приходилось бы метаться между несколькими участками. Более того… Попадая в такой лагерь одержимый может передать это своеобразное заражение дальше. Тому, кто уже прошёл проверку. И какая тогда польза от такой проверки? Новенький - то уже будет не
одержим? Ну да, у него будут кое-какие провалы в памяти. Но если бес хитрый, он не будет вмешиваться в попытку несчастного, в тело которого он попал, спасти себя и свою семью. Он подождёт пока тот выйдет на безопасную территорию. А потом уже даст себя знать. Глупость всё это!
        Но на мои высказывания никто так и не отреагировал. И всё только по той причине, что в данной ситуации я был всего лишь студентом на практике. Что я мог сказать опытным боевым магам! Да ничего… Особо ничего не мог сказать. Особенно в виду ситуации, которая сложилась на границе королевства и вольного герцогства. Мы только успели перейти на территорию герцогства, как начались сюрпризы. Судя по всему, бесы не гнушались вселяться даже в животных? Вы когда-нибудь видели одержимую корову? Нет? А я теперь видел! Она стала практически как оборотень. Вся залитая кровью… В её пасти выросли клыки, а язык стал ещё более длинным, но при этом каким-то раздвоенным, похожим на хлыст! Этим хлыстом она захватывала жертву, и подтягивала к своим клыкам. Глаза коровы буквально вывалились из глазниц, и налились кровью. Судя по всему, в неё вселился низший бес, который ничем кроме кровожадности и похвалиться не мог? Мне, конечно, было жалко хозяев этой коровы? Но тут уж ничего не поделаешь. Смешно было наблюдать за тем, как наемники попытались напасть на эту корову. Корова перешла в атаку, просто расшвыривая нескольких
приблизившихся к ней наёмников в разные стороны. Тогда в бой вступили имеющиеся у них маги, и боевые маги королевства, прибывшие с ними как усиление. Маг Воды попытался поставить перед этой коровой Водный щит. Что за глупость? Эта одержимая корова довольно быстро смогла его разбить, и броситься дальше. Тогда эту тварь попытались атаковать огненные маги. Хорошо, что орков ещё никто не заставлял участвовать в этом идиотском бою. Идиотским я называю его по той причине, что эта тварь оказалась достаточно живучей. И даже с ранами и горящей шкурой она продолжала идти вперед. Вперёд на своего врага.
        Не выдержав этого кошмара, который выглядел как одна большая и идиотская насмешка над происходящим, я выхватил свой арбалет, в котором уже был заряжен Огненный болт. Благо, что корова как раз разогналась и неслась прямо на нас. Я выстрелил по прямой линии ей прямо в лоб. Прекрасно понимая, что сейчас всё решают секунды. Мне ещё не хватало оказаться среди отряда, разбитого буквально в первом же сражении? А так и будет. Ведь уже минимум десяток израненных бойцов, стонали от боли, лёжа на земле после того, как через них пронеслась эта тварь? Удар моего болта оказался для неё очень опасным. Мощный взрыв, раздавшийся там, где они столкнулись, разметал эту корову по полю. А землю воткнулся мой артефактное болт. На котором медленно тухли многочисленной паутиной опутывающие его вязи рун…
        Естественно, что магам королевства подобное стечение обстоятельств не понравилось. Хотя бы по той причине, что они оказались достаточно слабы против обычной одержимой коровы. А какой-то студент артефактор с Академии магии оказался достаточно опасным для этой твари. Посмотрев на их оставшийся магический ресурс, я мог только покачать головой. Эти маги растратили на эту корову, не добившись особо никакого результата, практически треть своего ресурса? Как такое возможно? Ну, попробовали вы ударить по ней огненными фаерболами? Пользы нет? Придумайте что-то другое! Так нет же… Взять хотя бы эту девчонку - магессу, которую звали Бринна Ригаш, она продолжала метать в эту измененную тварь свои фаерболы, даже когда стало понятно, что от них особо нет толку! Да, ты подпалила ей шкуру в нескольких местах. Но пользы - то не было? Хотя бы по той причине, что тварь нападала на тебя под дождём! Под дождём! Твои фаерболы уже были ослабленными, когда долетали до этой твари! Я уже молчу про то, что твои фаерболы, половина из которых пролетела мимо этой твари, были недостаточно эффективны против движущейся цели! Так
нет же… Как последняя дура продолжала метать эти огненные шары! Поставьте перед ней стену пламени или лучше ледяную стену! Хоть так задержите! Тем более, что мы сейчас находились под дождём. Как раз самое время использовать Водную стихию! Вокруг всё влагой пропитано. Так нет же… Мне пришлось забирать у них свой артефактный болт чуть ли не с дракой. Почему-то они посчитали, что это чуть ли не их имущество? Благо, что братья - орки были на моей стороне. Они просто подошли, сначала конечно спросив у меня можно ли его брать в руки, после чего вырвали из рук у старшего мага этот болт, и вернули его мне. Тот попытался что-то возмутиться, но ятаганы орков, которые у них были с собой, вызывали уважение. Тем более, что эти орки тоже были магами Огня.
        В ответ на его возмущение я просто спросил, а долго он собирался играться в игры с этим демоническим существом? До тех пор, пока у нас вообще никого из бойцов в отряде не останется? Естественно, что наемники оказались на моей стороне. Их мог лекарь достаточно быстро подлечил раненых. А мы решили остановиться на ночлег. И тут снова зашла речь о моей палатке. Дело в том, что эту палатку я нашёл там же, где покупал все свои ингредиенты для работы с артефактами. У этого старого гнома, который рассказал мне при покупке, что палатка эта непростая. По сути, это походная палатка, которая когда-то принадлежала видимо самому королю гномов? Руническая вязь гномов, расположенная по всей поверхности этого переносного дома, была весьма специфической. И бросалась в глаза. Начнём с того, что палатка могла вместить в себя не один десяток разумных. Внутри имелось всё необходимое для полноценной жизни. А руны, которые укрепляли её, не только отталкивали воду, холод, жар… Да всё, что только угодно… Они не позволяли разрушить её, и даже ворваться внутрь. Это была какая-то крепость мобильного типа! Естественно, что я
согласился купить её. Хотя стоила она тоже недешево. С учётом того, что это ранее использовавшийся предмет, обошелся он мне в полторы тысячи золотых. Но я не пожалел об этом. Хитрость была в том, что палатка сама раскладывалась и складывалась. Была там для этого специальная система рунических плетений, которые при активации позволяли как бы автоматизировать этот процесс.
        Поэтому, отойдя немного в сторону, я со спокойной душой выложил её из походной сумки, и активировал. Спустя несколько минут этот довольно крупный шатёр уже стоял, и мы с орками зашли внутрь. А вот у остальных магов с этим возникли довольно большие проблемы. Под дождём не очень удобно раскладывать палатки. Тем более, что воины, заметив наглость магов из армии королевства, почему-то не хотели им помогать. А что вы хотите? Наемники обычно очень злопамятные существа! Они услышали мои высказывания, и поняли, что маги в виду своей привычки экспериментировать, плевать хотели на их жизни! Этого они не простят. Никому не простят.
        Судя по тому, что с лёгкими насмешками рассказывал один из братьев - орков, после того как выходил на улицу осмотреться, и разложить амулеты, создающие барьеры вокруг палатки, можно было понять что маги королевства ещё возились со своими палатками. У них были, конечно, и свои собственные слуги. Но слуги тоже устали и промокли! И поэтому не всё сразу даже у них, привычных к такой работе, получалось. Ругань и крики доносились ещё долго. Но в нашу палатку никакие звуки не попадали. Орки конечно были мне благодарны за такую заботу об их здоровье. А в ответ я просто рассмеялся, заявив о том, что не вижу смысла морозить себя ради чьей-то чужой цели? Ну, зачем нам это нужно? Мало того, что мы целый день брели в этой грязи, так как тех же самых лошадей в такой грязи использовать было сложно. Ведь они просто тупо проваливались в эту грязь. Вязли, и ничего не могли сделать. Ускорить наше движение они действительно не могли. Я же поступил хитрее. В первый же день, когда только понял, что нас ждет, я взял свою обувь и обувь орков, и внедрил в подошву магические плетения, которые видел в книгах по
артефакторике. Это были бытовые оплетения, которые можно было использовать для прохождения по вязкой почве и болотам. Оно как бы позволяло создавать своеобразную воздушную прослойку вокруг самой обуви и под ней. То есть, там, где кто-то провалился чуть ли не по колено, мы спокойно проходили. Также я решил подобным образом защитить и наши плащи. Нет, можно было, конечно, поднять над головой воздушный щит, закрывшись от падающих с неба капель дождя. Но зачем такая глупость? С нами был маг Воздуха. Он попытался это сделать? Нет… Он шёл, как и все, мокрый как какой-то цуцик! Так почему я должен вмешиваться со своими предложениями? Но работать над бытовым амулетом подобного рода я всё же начал. Так как мне же надо будет делать подобную работу, чтобы закончить обучение в Академии? Сделаю такой амулет, вроде зонтика. Над человеком раскрывается маленький воздушный щит, который кварцевые накопители магической энергии смогут удерживать достаточно долго. Например, где-то с полдня. Я думаю, что этого времени хватит, чтобы добежать куда нужно? К тому же, льющаяся с неба вода, это вам не камни и стрелы. Нагрузки на
такой щит не будет практически никакой. Уже только поэтому, можно понять, что его магический накопитель сможет протянуть достаточно долго. Обычное бытовое изделие, которое возможно и не найдёт особого применения. Уже даже в этом вопросе я пытаюсь выделиться. Дело в том, что я знал главное. Маги - артефакторы, которые заканчивали Академию, предпочитали просто изготовить несколько стандартных амулетов, чем ломать голову над одним уникальным. Ну, зачем напрягаться? Сделали подобную фигню… Отдали… И иди себе спокойно со своим перстнем мага дальше. Зарабатывай себе то, что ты хочешь. Посмотрим… Если такой амулет может найти применение, то возможно я что-нибудь и придумаю? Сделаю тоже пару-тройку обычных амулетов, какие-нибудь боевые, или защитные. И отдам этой комиссии. После того, как они других выпускают из с такими дипломными работами, то пусть попробуют меня остановить?
        Сейчас же речь шла даже не об этом. Наш походный лагерь успокоился только к утру, так как половину ночи королевские маги занимались установкой своих палаток. Как я понял, на следующий день мы никуда не собирались двигаться? И всё только из-за того, что маги королевства очень сильно устали. Ещё бы… Ведь им пришлось самим поучаствовать в сборе своей палатки? Я не знаю того, сколько тумаков получили их слуги? Но, по сути, их вины в этом не было. Они тащили за собой и коней, и всю эту поклажу. Не говоря уже о самих этих палатках. Так как в этой поклаже было много вещей самих магов. Которые предпочитали идти с пустыми руками и налегке. Я же шёл со своей походной сумкой. В которой сложил всё своё, а также и то, что принадлежало оркам. Ведь они вышли в полной боевой экипировке, чтобы не мучить их лошадей. Да и пару своих купленных мной на рынке, я усыпил их при помощи магии Природы, и засунул в походную сумку. Видели бы вы довольные лица орков, которые поняли, что их кони не будут так страдать? Это было немудрено. Степные орки очень любят своих коней. Фактически их конь - это боевой друг. И бросить его,
отдав кому-нибудь другому, для них просто невозможно и недопустимо. Кто - нибудь, конечно, тут же спросит о том, почему никто не попытался сделать что-то вроде фургонов, в которых можно было бы перевозить под дождём весь отряд? Ну, да… Я попытался задать этот вопрос. Но потом понял глупость подобной мысли. Всё было ясно и без лишних, и ненужных никому объяснений. Такой фургон будет очень тяжёлым. Провалится в эту грязь только так, по самое брюхо. Кто его вытаскивать будет? В результате этот фургон просто задержит весь отряд. К тому же мы находимся на вражеской территории. Это напрямую нам показала первая встреча. Да и эта самая одержимая корова. А ведь это была всего лишь корова! Вы представьте себе то, что может произойти, если мы встретимся, например, с стаей волков, одержимых бесами? Или же медведем одержимым бесами? Эти твари будут гораздо опаснее… Лчше бы я не думал об этом… Кто меня… Да ну его…
        Сюрпризы на этой территории только начинались. И первым из них было то, что произошло на следующее утро…
        Разведка
        Всё началось тогда, когда вернулась разведка наёмников. Пока они докладывали своему командиру, стоявшему посреди нашего мокрого лагеря, о результатах того, что поблизости они обнаружили абсолютно пустую деревню, я вышел и подошел к ним поближе. Конечно, я прекрасно понимаю, что со мной, как с магом - артефактором от которого в бою нет никакой пользы, никто разговаривать особо не будет. Да и опыта у меня, по их мнению, быть много просто не может. Ведь я всего лишь студент Академии? Однако, командир отряда уже видимо заметил, что в бою против одержимой коровы именно мой артефакт оказался весьма эффективен? И поэтому никто меня задерживать не стал, когда я приблизился вплотную к говорящим, и прислушался. При этом я внимательно осматривал этих разумных, вернувшихся с разведки. Что-то мне в одном из них не понравилось? Этот молодой разумный, ещё вчера привлекал моё внимание своим веселым характером. Он был известным в отряде наемников балагуром. Вот только сейчас в нём было что-то странное. Видимо по привычке, я всё вокруг рассматривал магическим зрением. Что поделаешь, но обычное зрение в Пещерном
лабиринте было практически полностью бесполезно. Да. Я как гоблин, мог видеть достаточно далеко в темноте. Но всё равно… Магическим зрением я видел гораздо дальше. И привычка всё же осталась. Не зря говорят, что привычки делают наш характер?
        Вот и тут было нечто подобное. Разглядывая этих разумных, я чётко отмечал имеющиеся у них защитные амулеты, которые эти разведчики не забыли на себя одеть перед выходом из лагеря. И на этом парне тоже была пара подобных амулетов. Один был весьма интересным. Скорее всего, амулет незаметности? Он словно отводил взгляд в сторону. Если смотреть обычными глазами. А если смотреть на него внутренним взглядом мага, сразу становится понятно, что это работа магического плетения. Оно словно создаёт рядом с ним два своеобразных зеркала. Стоявшие под углом. Как ты на него не посмотришь, но твой взгляд осторожно перенаправляется в сторону. Как-бы отводя его в сторону. Но при этом взгляд мага может заглянуть под это плетение. Если знать, где он стоит и куда смотреть. Возникает только один вопрос… Почему он не снял этот амулет, когда вернулся в лагерь? Ведь он таким образом расходует магическую силу этого амулета?
        По привычке, я заглянул под этот амулет, пытаясь понять, что же меня привлекло в этом разумном? У него было два амулета. Один должен был защищать от каких-нибудь ползучих и ядовитых тварей, на которых разведчики могут наткнуться, подбираясь к своей цели. А второй - вот этот самый, отводящий взгляд. Но я чувствовал что-то ещё. Что-то третье… Что-то немного странное… Присмотревшись более внимательно к нему, я понял, что меня напрягло. У него на голове была словно какая-то паутина. Причём эта паутина выглядела действительно необычно. Тёмно-серая, как будто он пролез где-то, где тысячи лет никого не было? Странность была ещё и в том, что эта паутина, хотя и болталась свободно, но при этом явно не от ветра, который слегка обдувал нас, стоявших перед ним. Естественно, что амулет, отводящий взгляд, не давал на него смотреть никому. По крайней мере, из тех разумных, кто был поблизости. А самостоятельное шевеление этой паутины меня достаточно сильно напрягало. Словно она живёт своей жизнью? Но когда командир начал задавать уточняющие вопросы, она неожиданно как-то странно натянулась, словно зажав его
голову в сплошной кокон. Неужели так выглядит одержимость? Возможно… Корову - то вблизи я разглядеть не смог? Начнём с того, что она была вся в крови, и уже начала изменяться. Хотя какая-то гнильца в ней всё же присутствовала. Но там и не только я понял, что эта корова представляет из себя опасность. Её начали сразу же расстреливать всякими фаерболами. А тут… Тут было что-то необычное. Я заметил тот факт, что эта паутина напряглась именно тогда, когда командир начал задавать вопросы о чём-нибудь необычном? Неужели именно так вселившийся в этого разумного бес пытается управлять одержимым? К сожалению, я не знаю того, как эту тварь изъять из тела несчастного? Вот только существует одна возможность…
        Собираясь на эту войну, я постарался подготовиться. И сделал несколько амулетов, которые в прошлом использовали демонологи против подобных существ. И теперь у меня есть камни - амулеты, создающие своеобразную ловушку. Их нужно просто разбросать в округе. И зашедший внутрь одержимый или демон просто не сможет перешагнуть через границу, которую создают эти камни. Так что же делать? Не начну же я сейчас кидать им под ноги камни? Зная о том, что я маг - артефактор, эти разумные сразу же бросятся в рассыпную. Кто знает, что я им под ноги швыряю? Может быть это те самые какие-нибудь магические мины? Ничем хорошим для обычного воина это не закончиться! Поэтому лучше сделать это аккуратно, и по возможности незаметно. Кстати, в том самом барьере, который орки раскладывали вокруг моей палатки, были и такие камушки. Создавая таким образом довольно сильный периметр, который одержимые твари пройти не смогут. Хотя в палатку они может быть и не прорвутся из-за всех этих укреплений и усилений, но при выходе такой сюрприз встретить не хотелось бы. Особенно спросонку, когда ты просто выйдешь вдохнуть свежего
лесного воздуха.
        - А вы все вместе были, или расходились в разные стороны? - Приблизившись к разведчикам, я тихо подмигнул командиру отряда, который задумчиво посмотрел на меня, а потом перевел взгляд на своих солдат. - По одному бы я не ходил… Корова тоже была безобидной, пока в неё тварь какая-то не вселилась? Мы же не знаем того, с чем здесь сталкиваемся… Так что, лучше перестраховаться?
        Командир отряда был со мной согласен. И поэтому, я фактически на законных основаниях посоветовал ему попросить солдат снять с себя амулеты. Мол они мешают магам провести освидетельствование этих разведчиков на случай проблем с подселением какой-нибудь твари в них самих. Как оказалось, мои подозрения были отнюдь не ошибочными. Начнём с того, что разведчики, во время выполнения задания, по привычке разошлись в разные стороны, и двигались редкой цепью. Приблизившись к посёлку, они послали этого самого молодого паренька, который был кстати очень хорошим разведчиком, пройтись по поселению как можно незаметнее. И у него вроде всё получилось. Так как там даже собак не было. И это говорило о том, что возможно там, в этом посёлке, нас ждёт сюрприз. Ведь он вернулся оттуда уже с подарком? Может быть и демоны там затаились. А он них обнаружил… На свою голову! И теперь, если наш отряд спокойно войдёт в этот посёлок, не ожидая сюрпризов, на нас навалятся с разных сторон. Возможны два варианта развития событий. Либо выскочат уже изменённые монстры, которых и жителями-то теперь просто не назовешь. Не считая
всяческих собак, или одержимых курей, что тоже вполне возможно. Вплоть до попытки вселения бесов в весь отряд. Не упуская из поля зрения даже боевых магов королевства. Сомневаюсь, что такой сюрприз при возвращении целого отряда одержимых принесет пользу королевству Царн? Но избежать этого нужно любой ценой. Сюрпризы подобного рода никому не нужны. И в том числе мне самому…
        Командир отряда приказал разведчикам подчиниться моей команде, и снять амулеты, а магам проверить разведчиков. Предосторожность была вполне понятна. Да и разведчики тут же сами насторожились. Ведь среди них действительно может быть одержимый? Мало ли что может произойти в жизни? Я же, пока всё это происходило, ходил вокруг них, аккуратно и незаметно словно роняя в землю камни с рунами, которые создавали своеобразную ловушку. Командир отряда заметил, что я делаю, но заметив также и мой косой взгляд на одного из разведчиков, не стал вмешиваться. Разложив свои камни - амулеты, я отошел в сторону, и маги взялись за дело. Они подходили по очереди ко всем разведчикам, и пытались их проверять. Но как можно проверять кого-то, если ты даже не знаешь того, что ты ищешь? Это равносильно тому, если ты будешь пытаться найти сибирскую язву у человека, у которого просто от раздражения выступили прыщики. Ты везде будешь чего-то бояться, или же наоборот, просто упустишь уже явную опасность. Королевские маги делали вид, что они что-то понимают. И даже маг - лекарь взялся за дело. Но видимо и он ничего не понимал.
Так что даже он, устало махнув рукой, просто отошёл в сторону. А вот боевые маги пытались что-то увидеть. Глупость огромной величины. Единственным, кто мог принести хоть какую-то пользу, это как раз и был маг Природы, бывший в этом отряде магом - лекарем. Ведь, по сути, вторжение организма беса в организм носителя является изменением организма носителя? То есть, странности всё равно должны быть. Я же как-то увидел эту паутину? Возможно я со своим магическим зрением настолько привык сталкиваться с различными тварями в Пещерных лабиринтах, что такие отклонения видел сразу? А эти маги не привыкли к подобному. И поэтому, просто обошли всех разведчиков, и разведя руками отошли назад.
        - Да чистые они! - Криво усмехнулась Бринна Ригаш, посмотрев на меня, как на какого-то перестраховщика или труса, после чего махнула рукой. - А вы тоже, опытные наемники, нашли кого слушать? Студента с кафедры Артефакторики… Что он может об этом знать?
        - Что я могу об этом знать? - Вернул я кривую усмешку девушке, а потом показал на разведчика, который по какой-то странной для него причине стоял на месте, когда его товарищи отправились в сторону своей палатки, чтобы перекусить после довольно нервного похода в сторону ближайшего посёлка. - А может быть вы мне тогда объясните то, почему он стоит на месте, и не может с него сойти? Вы, такие умные и опытные… Объясните мне его поведение? Почему все остальные отошли с этого места спокойно, а именно он стоит, и не может отойти? Вы хотя бы на лицо его посмотрите? Он же нервничает!
        Последние слова можно было и не говорить. Одержимый начал не только нервничать. Видимо и сам бес тоже понял, что попал в ловушку? Причём в ловушку, которой раньше здесь не было. Учитывая то, что амулеты у него тоже забрали, ему приходилось рассчитывать только на силу тела. Тела носителя и самого беса. Одержимые были сильнее, быстрее, и гораздо опаснее обычных людей. Но пока тело не изменено, эта разница была не особо большой. Равносильно тому, как мечник отличается от обычного воина. Он вдруг захрипел и бросился вперёд. Но натолкнувшись на невидимую стену, отлетел назад. Сзади была такая же стена. Бес начал метаться внутри, и я неожиданно для себя увидел то, как эта паутина, тут же начала охватывать всё его тело. Тварь видимо намеревалась начать немедленные изменения организма? Вот только проблема для него была в том, что даже демон вырваться из такой ловушки достаточно быстро не сможет. Если ему не помочь снаружи. Все вокруг меня замерли от неожиданности. Поведение этого разведчика действительно было для всех весьма странным. У него со рта пошла пена… Он рычал и кидался на стену. Стену, которой
быть перед ним просто не должно.
        - Что тут происходит? - Ко мне тут же подошёл командир отряда, и высказал вопрос, который сейчас горел в глазах всех присутствующих, включая даже магов, которые видимо стеснялись продемонстрировать свое неведение. - Ведь маги его осмотрели? Осмотрели, но ничего не заметили? Как ты это понял?
        - Да, всё просто… - Усмехнулся я в ответ, показав на мага - лекаря наемников, который задумчиво смотрел на происходящие изменения с этим разумным, видимо заметив то, как своеобразный процесс воспаления, который он мог воспринять как обычную простуду, перешёл на всё тело этого несчастного, теперь просто приговорённого к смерти. - Я обратил внимание на тот факт, что вернувшись в лагерь он не стал снимать и отключать амулет отвода глаз. Это было очень странно, учитывая тот факт, что заряд этого амулета не так-то легко восстанавливать. Разведчик должен его экономить. Здесь ему ничего не угрожает. Так почему же он его не отключил сразу? Это меня сначала насторожило. И тогда я решил на него посмотреть. К сожалению, должен заявить, что у меня есть также способности и к магии Природы. Я заметил, что у него какой-то странный воспалительный процесс на голове. Не в голове, а на голове… Я понял, что это что-то охватывает его голову. Пытаясь видимо контролировать. Это проявилось когда вы, командир отряда, поинтересовались тем, не видели ли они чего-нибудь странного в поселке. В ответ они заявили, что посёлок
пуст. Видимо этот парень там что-то обнаружил, и поэтому подвергся нападению беса. Не думайте, что только здесь в этом мире сталкивались с бесами. Мой народ тоже имеет некоторые знания. Я их и применил. Амулеты, которые я разложил вокруг него, удерживают именно беса. Не этого человека. Но, к сожалению, ему уже ничем не поможешь. Бес в ловушке, и его нужно уничтожить. Могу сказать только одно. Поселок явно не пустой. Там либо монстры, либо бесы. Остаётся только одно… Уничтожить весь поселок.
        - Но как нам определить бесов? - Задумчиво нахмурившись посмотрел на меня старший группы магов, который при моём упоминание о воспалении, едва ли не стукнул себя по лбу, так как видимо понял, что действительно видел не простуду или какое-то воспаление, а чужеродный организм. - Теперь-то всё на лицо. После того, как я вижу это вселение. Но хватит ли нам твоих амулетов? Если бесы такие незаметные для обычных воинов, то мы ничего не сделаем. Я боюсь, что даже я не смогу так долго держать магическое зрение, чтобы видеть нападение этих тварей.
        - Главное, чтобы мы сейчас смогли увидеть как он выглядит на самом деле. - И тихо усмехнувшись, я просто взял в руки обычное копье у стоявшего рядом копейщика. - Если я сейчас использую для убийства свои артефакты, эта тварь погибнет вместе с несчастным разведчиком. Поэтому нужно нанести удар обычным оружием. Несколько ударов копьями могут убить одержимого, а сам бес останется живым. Пока что он не полностью вселился в это тело. Он пока что только его разум и мозг контролирует.
        Дальнейшее было делом техники. Воины несколькими ударами сквозь невидимые стены ловушки убили одержимого. А бес принялся метаться внутри этих самых стен. Теперь его видел не только маг Природы. И другие маги в магическом зрении видели эту тварь. Да и в обычном, как оказалось, его тоже видно. Это существо было похоже на своеобразную очень прозрачную медузу, летающую сейчас в этом квадрате, созданной для него клетки. Видимо эта тварь в каком-нибудь темном доме напала на разведчика воспользовавшись тем, что в темноте её сложно заметить. Да и так, при свете дня, было сложновато. Ведь это существо, по сути, если будет стоять на месте, практически невидимо. Словно стекло. А вот когда двигается, то напоминает своеобразную прозрачную призму. Может кто-то помнит Хищника из одноимённого фильма? Вот такой же костюм невидимости, как у той инопланетной твари. Пока не двигается, его не видно. Но вот когда начинает быстро двигаться, то можно заметить.
        Однако, основная проблема была не в этом. Маги свои магические взгляды могли использовать не сильно долго. Ведь они, в отличие от меня, очень берегли свои нервы и силы. Да и зачем боевым магам использовать это самое внутреннее зрение? А вот магу - артефактору как раз самое оно…
        Естественно, что случившееся с одним из них, наёмникам очень сильно не понравилось. Они были в бешенстве. Больше всего их недовольства выслушали именно маги. Особенно маг - лекарь. Как он мог не увидеть чужую тварь на голове их товарища? Может быть тогда была ещё возможность его спасти? Глупость. Я видел главное. Эта тварь, вонзив свои щупальца в уши одержимого, уже изменяла его мозг. Более того… Судя по всему, мозг этого несчастного служил для этой твари чем-то вроде пищи? Попутно она усваивалась его память, и знания. Опасная тварь. Наблюдая за ней, я пытался понять и вспомнить всё то, что прочитал когда-то про этих существ. Мне нужно найти им противодействие. Сейчас речь шла не о том, что эти знания нужно скрывать от окружающих. Наоборот… Сейчас было необходимо защитить себя. Ведь в данном случае, защитив себя, я могу защитить и своих товарищей. Один я против толпы одержимых долго не продержусь. Даже при поддержке орков.
        Кстати, эти два брата достаточно быстро поняли, что я что-то знаю. И поэтому, получив от меня в подарок пару костяных амулетов, надели их на шею себе и не снимали даже ночью. А эти амулеты как раз и были своеобразной защитой, которая не подпускала бесов к ним. А вот от одержимых эти амулеты не защитят.
        - И что ты предлагаешь делать с этой тварью? - Неожиданно услышав приятный женский голос, я обернулся и внимательно посмотрел на стоявшую за моей спиной девушку - мага, которая буквально перед этим открытием пыталась меня высмеивать. - Если ты знаешь, как с ними бороться, то объясни и то, как защититься от этих бесов? Я так поняла, что прямое попадание огненной магии может их уничтожить? Значит, у нас есть шанс? Но как защититься от этих тварей, захвативших деревню? Ты говоришь, уничтожить деревню? Звучит - то просто. Только кто сказал, что эти твари будут сидеть и ждать, пока мы их уничтожим? Скорее всего, они постараются сразу расползтись по округе, чтобы добраться до нас. Одного гада ты поймал… А что будет дальше?
        - Да всё просто… - Тихо усмехнувшись, я покачал головой, посмотрев на девушку, которая не скрывала своего раздражения от мысли о том, что ей приходится спрашивать совета у какого-то студента Академии, причём со второго курса. - Начнем с того, что они могут погибнуть не только от магии Огня. Но и от магии Воды или Льда. Самый простой способ их остановить, это магические стены. Надо поднять вокруг посёлка стены магии. Огненные и водяные, не суть важно какие. Лучше, конечно, чтобы огненные. Почему, спросите? Скажу сразу… Огонь будет двигаться вперёд и просто уничтожит и посёлок, и скрывшихся внутри тварей. По крайней мере, бесы, не имеющие своих одержимых в которых уже вселились, просто погибнут. Вот только те, которые уже вселились, и имеют тело носителя, могут выжить и попытаются прорваться. С такими придется сражаться обычным воинам.
        При таком известии наемники принялись тихо ругаться. К сожалению, они сами прекрасно понимали, что маги, которые сосредоточатся на уничтожении посёлка, помочь им в данном вопросе не смогут! И всё только по той причине, что им будет это некогда делать. А значит, надо будет попытаться добиться своего самостоятельно. Уничтожить одержимых тварей. Изменённые монстры уже настолько сроднились с телом бесов, что уничтожив носителя, мы уничтожим и беса. Это понимали уже и все остальные члены нашего необычного отряда. Но как остановить этих тварей, если они опаснее даже профессиональных наемников? Одна только корова, с которой мы столкнулись в поле, им всё это продемонстрировала. Естественно, что не надо было этих тварей подпускать к себе близко. Но ведь твари не будут стоять и ждать пока их будут убивать? Именно об этом со мной и заговорил командир отряда, когда я отошел в сторону, покусывая травинку и пытаясь понять или вспомнить то, что может быть необходимо сделать с тварью, которая сейчас билась в невидимой клетке. Всем было настолько мерзко что к этому месту никто не приближался. Да и я сказал, чтобы
никто не подходил. Не хватало еще чтобы какой-нибудь идиот выпустил эту тварь из клетки? А это было достаточно просто. Достаточно было всего лишь подтолкнуть какой-нибудь камень - амулет, и нарушить работу магической структуры. Она, конечно, достаточно быстро восстановится. Но для того, чтобы вырваться из-за этой клетки, у беса будет достаточно времени.
        Сначала командир отряда наемников предложил мне попытаться выложить перед отрядом эти камни в одну линию. Чтобы таким образом создать невидимую стену, в которую одержимые бы бились, пытаясь прорваться. Ведь таким образом будет шанс бить по ним из-за своеобразной защиты?
        - Я, конечно, прекрасно понимаю, что вы недооцениваете своих врагов, но неужели вы считаете их полными идиотами? - Косо посмотрел я на командира отряда, который видимо с большим трудом сдерживал приступ злости, который рвался наружу после потери довольно перспективного разведчика, попавшегося в ловушку этих тварей. - Я не спорю. Среди них есть такие особи, которые будут пытаться тупо напасть на ваш отряд, атакуя его по прямой линии. Однако, среди них есть и более хитрые твари! Возьмите хотя бы эту гадость? Ведь этот бес не пытался изменять тело носителя сразу же? Он знал, что рядом есть более сильный отряд. И поэтому ждал. Выжидал, пока мы запустим его внутрь группы, чтобы нанести нам удар со спины. Более того… Он заманивал нас в ловушку. Таких бесов там может быть предостаточно. Как вы думаете, почему из этого поселка никто не смог сбежать? Ведь, насколько я знаю, этот посёлок мы нашли по карте. Но среди беженцев из него представителей не было? Вам это ни о чём не говорит? А мне говорит. Бес, который попал сюда первым, сделал всё возможное, чтобы никто отсюда сбежать не смог. Ни сбежать, ни
позвать на помощь. Уже только поэтому я бы насторожился. Там есть твари, которые могут руководить бесами. Старший бес может быть опасен. Надеюсь, он ещё не переродился в демона? Демону пламя не особо повредит. Эту тварь надо бить ледяными заклятиями. Так как инфернальные миры очень жаркое место. Для демонов пламя - это Родина. Чтобы поранить демона или хотя бы попытаться убить, нужно мощное плетение капля солнца. Вы сможете его обеспечить? В тот момент когда маги будут заняты тем, что сжигают посёлок? Думаю, что нет… Поэтому я бы на вашем месте не особо думал о том, что вы сможете глупо и предсказуемо остановить этих тварей. Нужно что-то дополнительно. Более мощная защита. А значит, мне надо над этим поразмыслить.
        Командир отряда пообещал дать мне время на размышления. А я же сам ходил вокруг этого беса, раздумывая над тем, как бы мне его поймать. В первую очередь по той причине, что я знал главное. Эту тварь нужно изучить. Изучить её воздействие на разумных. Изучить тот факт, как она вообще действует? Ведь то, что я видел, отнюдь не соответствовало моим представлениям об одержимости с Земли. Значит, надо тщательно изучать, и думать. Ведь у этой твари есть своё, хотя и более эфирное тело, которое нужно куда-то деть? А куда? Судя по всему, оно может сжиматься… Ведь внешне разведчик не выделялся среди своих товарищей. То есть…
        Снова криво усмехнувшись, я быстро вернулся в свою палатку и вынес пустую бутылку из - под вина. Мы утром с орками позавтракали, и распили бутылочку винца из моих запасов. Теперь у меня есть шанс. Быстро вырезав при помощи резца на поверхности этой бутылки несколько рун, добавлявших ей крепость и нерушимость, я принялся рисовать на ней те самые руны, которые создавали ловушку для демонов более крупного класса, чем этот бес. Также я подобную ловушку сделал и на пробке. Всё только для того, чтобы вовремя её захлопнуть. Оставалось только вынудить эту тварь запрыгнуть в бутылку.
        Убедившись в том, что королевские маги отошли от ловушки, а рядом остались только наемники, я аккуратно вставил бутылку горлышком в ловушку у. Кто-то скажет, что с моей стороны это было глупо и даже наивно? Но я так не думаю. Дело в том, что бес сразу же сам почувствовал то, что в ловушке появилась брешь? Вот только он не понимал того, что эта брешь является всего лишь ещё одной ловушкой. Бросившись вперед, он тут же втянул своё тело внутрь этой бутылки, на которой тихо начали наливаться сиреневым цветом магические плетения. А я тут же захлопнул горлышко бутылки пробкой с ловушкой. Всё! Бес в ловушке! Прямо как какой-то легендарный джин! Теперь я мог спокойно собрать свои амулеты, и забрать трофей в виде пойманного бесa. А что вы думаете? Вообще-то он нужен мне для изучения. Но даже если маги Гильдии захотят у меня выкупить пойманного беса, то стоить он будет достаточно дорого. Можно продать его за кристальный империал! А что? Я в своем праве. Такого товара им никто не предложит.
        Естественно, что заметив мои действия, тут же к ловушке приблизился командир отряда, но когда он понял, что произошло, то только покачал головой. Я же сказал, что это всё секреты народа Дроу.
        - Нам пришлось помотаться в жизни, прежде чем мы добрались сюда. - Сказал я магам, которые удивлённо примчались к ловушке, заметив тот факт, что я сделал то, чего они просто даже не поняли. - Так что не удивляйтесь тому, что мы знаем те вещи, про которые вы уже давно забыли.
        Это был открытый намёк на то, что они сами позволили тем же самым эльфам лишить их памяти, которая на данный момент могла бы им очень сильно помочь. И всё только по той причине, что эльфы всего лишь хотели получить себе возможность влиять на этот мир. Убедившись в том, что моя ловушка сработала именно так, как и было нужно, я вернулся в свою палатку, чтобы поработать над специальным хранилищем для подобных гостинцев. Это будет новая разновидность походного мешка. Благодаря тому, что шкура у меня для этого была. Шкура пещерного червя с десятого уровня Пещерного лабиринта. Я её уже достаточно хорошо обработал. И просто думал, что с ней делать? Теперь же я сделал из неё мешок со множеством карманов, каждый карман был усилен внедренными в него магическими плетениями крепости и нерушимости. Дополнительно в этих карманах были плетения стазиса, а также и магической ловушки против демонов. Кто-то скажет, что я перестраховщик? Ведь в этом мешке итак будет дополнительно магическая защита от подобных существ? Ну да… И внутри, и снаружи. Начнём с того, что они могут попытаться прорваться не только изнутри,
если разобьется какая-то из этих бутылок, в чём я сильно сомневаюсь. Ведь этот мешок я, по тому же принципу матрёшки, тоже буду носить внутри своей походной сумки? Да и сам он будет с измененным внутри пространством. Кто знает, сколько мне таких тварей попадется? Хорошо ещё то, что мы несколько пустых бутылок, которые вчера орки приговорили, ещё не выкинули из палатки. Я тут же постарался их переделать в подобные ловушки.
        Командир наемников, заметив меня за этим занятием, тут же приказал своим воинам пособирать по всему лагерю ещё несколько таких бутылок. Большую часть разбили конечно. А что вы хотите от простых глиняных посудин? Но было всё-таки штук пять целых. Не считая того, что один из солдат притащил ко мне по наполовину пустой бочонок с вином и спросил, надо ли его сохранять на тот случай, вдруг я туда захочу засунуть какого-нибудь демона покрупнее? Я едва не рассмеялся. Но потом подумал, что подобную ловушку можно было бы действительно попытаться применить против демона? Но это будем решать впоследствии. Сейчас речь шла не об этом…
        Продолжая работу над такими вот, весьма своеобразными артефактами, я также попутно размышлял и над тем, как же всё-таки защитить отряд наемников? Но так, чтобы при этом не потерять ни своих способностей с возможностями, и не выдать им чего-то совсем ненужного? Нужен какой-то мощный щит, который сумеет на какое-то время задержать изменяющихся существ и одержимых? Можно было бы применить, к примеру, водяной щит? Просто повышенной плотности. Или воздушный? Но тоже повышенной плотности. Проблема в данном случае будет только в том, что подобные щиты будут не только защищать наемников от этих тварей. но и сами наемники по тварям бить особо не смогут. И всё из-за того, что повышенная плотность такого щита не позволит действовать эффективно. Что же делать? Хоть действительно, бери и раскладывай такие вот амулеты перед статично стоящим отрядом? Но эти амулеты могут держать максимум одного активно наседающего одержимого. Если таких тварей будет хотя бы десяток, то эта защита не выдержит. Тем более, что все они были сделаны из обычных камней. Что же делать?
        Немного поразмыслив, я всё же понял, что есть один вариант. Можно попытаться сделать из более крупных камней подобие таких амулетов. Расположив их перед отрядом, в виде своеобразной вогнутой линзы, создать своеобразную ловушку, в которую ворвутся атакующие их монстры. Даже те, которые поймут, что им надо обходить противника, потратят на это время. Так как им надо будет сначала вернуться назад, а потом обогнуть ловушку? При этом, им придется действовать подобным образом экспериментируя, так как они же не будут знать то, до какой степени в стороны стоит это защита, под непрестанным огнём боевых луков наёмников? Надо будет указать командиру отряда именно на таких демонов, которые будут пытаться найти обходной путь. Чтобы их уничтожали первыми. Так как это, скорее всего, будут именно командиры группы одержимых.
        Маги королевства Царн сейчас старательно занимались тем, что пытались подсчитать свои собственные ресурсы, так как у них имелись магические накопители, с собственной магией. Они видимо намеревались попытаться всё же уничтожить посёлок своими силами, не прибегая к моей помощи? Ну, пусть попробуют. Честно говоря, я им и помогать - то особо не собирался. Хотя бы по той причине, что в данной ситуации понимал главное. Нет мне для этого никаких объяснимых поводов и причин. Сами подумайте… Да. Я что-то знаю касаемо демонов. Благодаря знаниям своего народа. Да. Я сумел достаточно быстро поймать беса в ловушку, а также и определить одержимого. Опять же всё это объясняется знаниями моего народа. Я могу изготовить амулеты, которые позволят сдержать нападение одержимых… При помощи резцов, которые я купил в столице королевства Царн. Всё это будет происходить прямо у них на глазах. А вот если я начну им советовать, и использовать собственную огненную магию… То боюсь, что тут их психика просто не выдержит? Хотя, они и так уже знают о том, что я, скорее всего, маг - универсал, но применение подобных магических
плетений как, к примеру, капля солнца, одним боевым магом, причём артефактором, явно вынудит этих магов почувствовать себя просто неполноценными созданиями?
        Но я тоже готовлюсь к бою. Так как понимаю, что эти твари не будут спрашивать кто из нас боевой маг, а кто так… пришёл посмотреть? Они будут атаковать всех. И этот факт нужно учитывать.
        Услышав мою просьбу, командир наемников, хотя и поморщился, но всё же приказал солдатам найти нужные мне камни. Так те притащили такие валуны, которые были едва ли не с меня весом. Судя по всему, командир отряда не собирался экономить на защите своих бойцов? Это всё было мне понятно. Ведь в каждого из них он вкладывал свои знания, опыт, и фактически свою душу? Я же взялся за дело. Выбранные камни я постепенно покрывал нужными рунами, создавая амулеты защиты. Попутно, мы расположили несколько подобных амулетов вокруг лагеря. Не хватало ещё, чтобы бесы ночью пробрались в лагерь, и, к примеру, вселились в тех же самых часовых? Нам это было совершенно ни к чему.
        Мои меры предосторожности теперь никто не воспринимал с усмешкой как будто молодой паренёк пытается перестраховаться там, где опытные воины знают своё дело. Тем более, после продемонстрированных мной знаний. Слишком жуткое зрелище из себя представлял разведчик, когда начал ни с того ни с сего кидаться на невидимые стены ловушки с пеной у рта и покрасневшими от полопавшихся капилляров. Потом, когда его тело уже начало корежить, стало понятно, что я не ошибся. И теперь даже командир наемников приходил ко мне посоветоваться. А орки вообще взяли меня под охрану. И это было понятно. Единственный маг в группе, который мог сразу сказать, кто одержим, а кто - нет. Таких нужно беречь. И это меня немного успокаивало. Но, правда, не слишком надолго. Хотя бы по той причине, что как только мы вернемся из этого похода, наверняка ко мне возникнет очень много вопросов у той же Гильдии магов? Скорее всего, они постараются получить от меня максимум информации по поводу таких вот возможных столкновений? Но мне это было ни к чему. Пусть учатся, если захотят. Пусть память свою обновляют. Да. Я забрал из Академии магии
все эти книги, а также и всё, что нашёл в складе, касающемся демонологии. Но если они получат всё это сразу, то ценить такие сокровища просто не будут. Пусть набивают теперь шишки снова. Может быть хотя бы лет пятьсот - шестьсот потом будут помнить, чем чревато подобное упущение? Нечего им было слушать тех, кому может быть выгодно лишить их силы. Ведь в этом вопросе может быть просто огромное количество проблем. И первые проблемы наёмники уже поняли.
        Во-первых, целый населённый пункт достаточно быстро может превратиться в рассадник этих тварей. Как произошло в данном случае. Даже домашние животные, которые по своей природной сути не должны представлять какой-либо угрозы или опасности, в этой ситуации действительно демонстрировали всем, что недооценивать такого врага нельзя.
        А во-вторых, столкновение с обычной коровой закончилось бы для отряда плохо, если бы я со своим арбалетом не вмешался. И это они ещё не знали главного. Что у меня в походной сумке ещё есть и лук с целым набором стрел для подобных столкновений. Я решил приберечь подобное оружие, прекрасно понимая, что с таким противником можно ожидать чего угодно? Для меня было главное не давать таким артефактам теряться. Ведь их могут просто и даже банально попытаться у меня украсть. А хороший маг всё равно поймёт то, почему на том же самом древке арбалетного болта нет ни одной точки натяжения? Тем более, что работа с этим артефактом явно происходила при помощи магии трансфигурации. Это был ещё один дополнительный фактор, который нужно учитывать. Именно поэтому я всем наемникам, а также и магам из армии королевства, заявил о том, что эти самые болты для арбалета, по сути, являются огромной ценностью. Ведь это Родовая реликвия, пришедшая со мной чуть ли не из другого мира. Пусть теперь головы ломают. Надо заранее их запугать. Не хватало ещё, чтобы эти идиоты действительно подумали, что можно попытаться украсть
подобный предмет. Да и тратить я их просто не собираюсь. Я попросил орков проследить за тем, чтобы никто не украл эти артефакты. А орки и сами прекрасно понимали их ценность. Мне, конечно, пришлось пообещать оркам, что взамен за их услугу я помогу им. И постараюсь сделать какой-нибудь боевой артефакт, как говорится в виде знака дружбы? Каждому отдельный! А какой артефакт нужен степному орку? Скорее всего, боевой ятаган. Крепкий, острый, и надёжный. Почему бы мне этого для них не сделать? Можно взять несколько таких ятаганов, и объединив их в один, таким образом уплотнить вес и прочность самого этого предмета. А что? Раньше я решал вопрос именно с уменьшением предмета, уплотняя таким образом материал! Но кто мешает мне, к примеру, взять десяток одинаковых предметов, и с ними поработать? Да, в отношении арбалетных болтов мне было проще работать с копьём. Площадь больше, и можно спокойно внедрить все необходимые магические структуры. А потом просто уменьшить. Звучит, конечно, легко и просто… Но при этом не стоит забывать о том, что уменьшать было не слишком просто. И всё только из-за того, что проблемой
в этом случае было именно то, что надо было уметь оперировать с 3D сеткой. С обычными стрелами такой фокус может не пройти. Они слишком маленькие и хрупкие для подобного рода решения задач. К тому же, когда я работал с материей и 3D сеткой, мне пришлось смещать её, старательно убирая в конец древка копья те самые точки натяжения. После чего я их и удалил. Хотите знать, почему? Вроде бы они мне уже и не мешали? Достаточно просто там не делать каких-либо магических плетений. И всё! Нет… Не всё! Воспользовавшись фактом, что местные маги достаточно быстро определили тот факт, что в моих одноразовых амулетах применялась магия трансфигурации, я решил, что мне проще будет из такого материала вообще убирать точки натяжения. Если их нет в определённом куске материала, то можно понять одно. Если, конечно, не знать ничего про магию трансфигурации… То можно понять то, что работал с этим материалом сразу же маг - артефактор. Он выбрал кусок материала, в котором нет этих самых точек натяжения. И этот материал использовал для своей работы. Возможно? Вполне возможно… Так как они определяли вмешательство мага -
специалиста по трансфигурации только по тому, что точки натяжения в моих круглых амулетах располагались по окружности и. По самому краю амулета. Подобное идентичное расположение точек натяжения просто невозможно. Теперь я этот фактор учёл, и буду избавляться от него.
        Но всё равно… Мне бы не хотелось, чтобы подобные предметы попали к кому-нибудь постороннему в руки. Всё-таки такой арбалетный болт по своей пробивной силе и ударным возможностям был очень опасен? По сути, он может пробить довольно серьёзную магическую защиту какого-нибудь мага - магистра. Обычный боевой маг вообще не противник такому удару. Так что стоит об этом подумать заранее.
        Кстати… Что касается магов той самой хваленой армии королевства Царн… Эти разумные вообще вводили меня часто в ступор. Только здесь и сейчас я понял кого именно направились с наемниками. Магов, которые особой ценности не представляли. Взять хотя бы эту девчонку Бринну Ригаш. Боевого мага армии королевства, который так кичился своей силой Стихии Огня. По уровню своей магической силы она была шестого ранга! И это после окончания Академии магии, и всего обучения. О чём это говорит? А о том, что она на не развивалась. Также можно было понять ещё кое-что. Ей нужна была практика. А где её взять в армии? Ходить на полигон, и сжигать свою магию? Немногие маги это понимали, и пытались хоть как-то развиваться. А в основном они сидели на своём месте службы, и не особо дергались. Ведь они ценные ресурсы государства? Чего им напрягаться? Вот этого я как раз-таки и не понимал. Как можно так равнодушно относиться ко всей этой ситуации? Это что же получается? Сумеете победить - молодцы! Честь вам и Слава! Значит, маги высшего ранга могут справится с демонами буквально плюнув на них через губу? А если не
справились? Ну, что ж… Чего можно было ожидать от третьеразрядных магов, которые в бою особой ценности не представляют? Вот если бы там были настоящие боевые маги…
        Тяжело вздохнув, я понял, что, судя по всему, если мне придется общаться с самим Архимагом Жипаром, или возможно даже королем Бридарном, я явно им выскажу всё, что думаю. И причём явно на старом русском языке. То есть - матами. По сути, наш отряд сейчас просто приговорили к смерти. А там, на границе, ведь готовят ещё минимум три таких отряда? Как вы думаете, что с ними будет? Что-то мне подсказывает, что эти наёмники просто обречены?
        Сообщив о своих подозрениях командиру нашего отряда, я заметил его хмурый взгляд. Он тут же составил письмо, и отправил трёх бойцов назад к границе. Трёх он послал именно по той причине, что они должны были следить друг за другом. Попутно я им дал три амулета, которые тоже подготовил из кости лягушки из пещерного лабиринта с пятого уровня. Эти амулеты должны были их защитить от попытки нападения бесов. А вот от измененных тварей их могут спасти только собственные быстрые ноги. Три бойца не смогут остановить какую-нибудь измененную тварь. И поэтому им оставалось только спешить. Они должны были передать сообщение от командира отряда о признаках одержимости, которые мы обнаружили. Причём под этим письмом он вынудил подписаться даже боевых магов королевства. Вряд ли самим наемникам кто-то поверит. А вот к ним прислушаются. Тут ничего не поделаешь. Самое, наверное, обидное для них было в том, чтобы после того как они подписались, этот разумный пришёл ко мне с этим пергаментом и попросил перечитать. Всё ли там правильно указано? Я, конечно, уважаю его за то, что он признал свои ошибки, и мог понимать
тот факт, кто на самом деле приносит пользу. Но я же не буду в этом письме указывать свои наблюдения? Главное, что он сам всё довольно точно описал. Всё так, как должно было бы выглядеть со стороны мага Природы. Остальное уже зависит от них самих. Что-то мне подсказывает, что те три отряда переходить границу не будут. Тем более, что у них в отряде нет мага-артефактора, который знает, как делаются артефакты для блокирования одержимых? Или же тех же самых бесов? Я же это знал, но возвращаться назад, не собирался. Командир отряда был мне за это благодарен. Да и сами простые воины, судя по всему, тоже оценили мои знания, так как на следующее утро, выйдя из шатра, я понял, что весь лагерь немного передвинулся. Раньше моя палатка располагалась на окраине лагеря. Чуть ли не в стороне от него. А сейчас я выяснил, что лагерь передвинулся, и палатки сгруппировались именно вокруг моей палатки.
        Утро началось с осмотра. Всех своих воинов командир отряда выставил передо мной, и попросил меня их проверить. Также проверить и его самого. Я прошелся вдоль ряда и не заметил ничего подозрительного. А это значит, что защита сработала. Хотя магам королевских войск это было и неприятно. Но командир отряда заставил и их встать в общий строй. Ещё бы… Его можно понять. Ведь, по сути, единственным, кто мог быть уверен в своей безопасности, это был только я! Не он, не маги, не были бы уверены в своей безопасности и. Уже только поэтому можно было понять, что им придётся идти на поводу у командира группы наёмников.
        Убедившись в том, что я сделал нужное количество заготовок, их тут же погрузили на и самодельные волок, и потащили в сторону поселения, которое собирались уничтожить. Маги же готовились к магическому противостоянию. Главное, чтобы они не рассредоточились. Я объяснил им, что главная сложность заключается именно в том, чтобы создать несколько магических стен огня, и начать их движения на территорию поселка сразу же с разных сторон. Таким образом создав Огненное кольцо. Чтобы не дать возможности ни одному бесу вырваться за его пределы. Магическое пламя сумеет сжечь беса. По крайней мере, пока у него нет тела. Как только запылают первые постройки, следует ожидать попытки прорыва измененных тварей. Они наверняка пойдут на самый опасный участок. Там, где находится противник. Я в этом уверен. Ведь как только они поймут, что их план раскрыт, то у этих творений останется другого выхода? Всё только по той причине, что обычное бегство им не поможет. Я немного знал уже иерархию демонов и понимал, что даже старший бес перед демоном просто пустой звук. Его никто слушать не будет. Если ему было приказано по
какой-то причине создать в этом месте укреплённый пункт для измененных тварей, так и нужно сделать. И если он сбежит, когда все тут погибнут, ему этого не простят. Я не знаю ничего о том, как как демоны наказывают провинившихся? Но мне это и не нужно. Что-то мне подсказывало, что попавший в такую огненную ловушку бес, который руководит этим своеобразным опорным пунктом, сам постарается напасть на нас, чтобы выяснить главное. Как мы вычислили то, что произошло здесь? А это возможно только в одном случае. Если мы определили одержимого, и благодаря этому поняли главную проблему.
        Так же его должно насторожить то, что мы достаточно резво оценили ситуацию. Да, мы потеряли почти целый день на изготовление этих ресурсов в виде каменных амулетов, которые должны будут какое-то время сдерживать одержимых? Но по сравнению с общими потерями, которые мы могли понести, всё это сущие мелочи. Тем более, что мы ждали пока закончится дождь. Это тоже было всё вполне объяснимо.
        По сути, кто-нибудь мог бы посоветовать нам, что в данной ситуации отряд наемников должен окружить этот посёлок? Вот только я сам прекрасно понимал, что окружение в этой ситуации ничем не поможет. Рассредоточенных наемников проще будет уничтожить. Надо вынудить противника идти в общем строю. И я решил немного помочь магам Огня, которые будут руководить магическим плетением, выдавливающим этих тварей из поселения в нашу сторону. Управляющие нити останутся в руках этого мага. Который, как ни странно, оказался той самой девчонкой Бринной Ригаш. Видимо она настолько настырно всем доказывала свои знания и опыт, что ей решили доверить в этом столкновении самую сложную часть? Ведь вести пламя на себя оттуда, с другой стороны поселения, будет очень сложно? Пусть руководит своим плетением. А вот магическую силу я туда добавлю. Надо выжечь это поселение дотла. К сожалению, это факт. Возможно кто-нибудь тут же заявит о том, что со стороны наёмников это достаточно жестоко? Ведь в этом поселении могут остаться живые люди? Не говоря уже про каких-либо домашних животных… Судя по всему, там вообще никого не
осталось из неодержимых? Это напрямую доказывает тот факт, что бесы начали вселяться даже таких существ как коровы? Скорее всего, тот самый бес, который попался нам на пути, настолько очумел от своей безнаказанности и кровожадности, что даже не понимал того, что он и зачем делает? Сами подумайте… Ну, стоит корова в поле… пасется… Мы бы мимо неё прошли, и не поняли бы того, что с ней происходит! Но эта корова, едва заметив нас, понеслась в нашу сторону, чуть ли не облизываясь от радости того, что видит добычу! Коровы себя так не ведут. Насколько я знаю, обычно коровы очень привязаны к своим хозяевам? И чужого человека к себе могут и не отпустить? А тут… Уже только когда она приблизилась мы поняли, что с ней что-то не так. А так мы бы даже не понимали того, что она там ест не траву, а какого-то забитого ей, как ни странно, дикого кабана? Но видимо этого беса такие мелочи не беспокоили? А значит, этот посёлок уже мёртв. Нет там ничего живого или разумного. Хотя нет… Разум-то как раз - таки был. Жестокий и бесчеловечный. И с ним нам придётся сейчас столкнуться.
        Выдвинувшийся отряд наемников, аккуратно принялся готовиться к бою. Маги, расположившись прямо за спиной наемников, принялись готовиться к созданию магических плетений. Я же практически просто стоял по соседству с ними, и внимательно наблюдал за тем, что они делают. Наемники же с этой волокуши, которую приволокли к посёлку, быстро выложили на довольно на большом куске луга, ведущего к ранее жилым постройкам, своеобразный полукруг из моих амулетов. Который должен был стать ловушкой, позволившей им убивать тварей на расстоянии. Стоявшие по сторонам отряда бойцы приготовились к бою. Здесь были копейщики и мечники Лучники стояли в середине. Их задача - расстреливать противника своим оружием как можно больше, пока тот не сообразил, что попал в ловушку. Я же со своим арбалетом буду стоять сзади. И буду вмешиваться только тогда, когда возникнет угроза. Ни к чему мне показывать им наличие меня почти трёх сотен только огненных болтов? В этом случае я могу и сам достаточно быстро стать желанной добычей. Маги королевства и так на меня за них косились. Хотя никто из них не додумался подойти и попросить такое
оружие для изучения. Я имею в виду тот самый болт, которым я убил измененную корову. Скорее всего, они сами уже понимали, что разобраться в работе этого артефакта просто не смогут? Так как для этого им нужен маг - артефактор? Большой конфуз… В нашем отряде магом - артефактором был я! Так как же теперь им быть? А вот как. Они ждут того момента, когда мы вернёмся королевство Царн. И там постараются припомнить мне всю мою наглость, которую я проявил. Это их проблемы. Но сейчас мне надо было выбить самых опасных тварей, если таковые появятся.
        Когда наемники уже всё приготовили, командир отряда дал отмашку магам, сообщив таким образом им о том, что они могут начать свои действия. Наблюдая за происходящим, я с большим трудом сдерживал смех. По сути, магическое плетение стены огня довольно просто создать. Если знаешь то, с чем работаешь. Создаётся пламя в одном участке. А потом это плетение растягивается в ширину… В длину… И поднимается в высоту. Всё. Если ты имеешь дело с трехмерной практикой, для тебя это не проблема. А вот для них возможно это и составляло какие-то сложности? Потому что девчонка - магесса, которая должна была создать пламя на самой дальней стороне поселения, довольно долго возилась. Да это и понятно… Так как её магии просто не хватало для этого. Тогда я аккуратно, словно подключившись со стороны, начал вливать в её плетение свою магию Огня. Сразу же полыхнуло так, что остальные маги даже отшатнулись от неё, так как поняли, что у мага шестого ранга столько силы быть не может. Но это тоже сейчас было не суть важно. Девчонка быстро поняла, что ей сейчас нужно делать. Растянув своё плетение, она повела его в эту несчастную
деревню. Огненные стены с трёх сторон окружающей территории, замкнули кольцо. Пламя двигалось на постройки, и я, внимательно наблюдая за происходящим внутри, быстро заметил, что там начало что-то происходить. Как ни странно, я видел какую-то странную плесень в одном из самых больших домов? Видимо там сгруппировались все эти твари, которые готовились к появлению группы войск, и намеревались на неё напасть? Теперь же, эти существа начали метаться. Как не сильно слабый маг Природы я их видел. Достаточно далеко ощущая эту мерзость, исходящую от них. Первыми панику забили как ни странно именно бесы, они попытались вырваться, но магическое пламя кого-то из них сожгло, а кого-то обожгло, и отбросило назад. И в этот момент всё и началось…
        Уже начавшее тлеть здание распахнуло свои двери, и выпустило на главную улицу посёлка, которая с нашей стороны хорошо просматривалась, довольно крупную группу тварей. Честно говоря, там уже было сложно разобрать то, какая тварь из кого получилась? Кто-то может быть было раньше человеком, а сейчас напоминал какого-то оборотня? А кто-то мог быть обычной беззаботной дворовой собакой, а сейчас напоминал обросшего шерстью и вооруженного довольно большими когтями гуманоида? Сейчас уже было поздно пытаться угадать кто из них кем являлся ранее. Всех их нужно было уничтожить. Как я и предполагал, в этой группе был командир. Это был необычный четырёхрукий монстр, который что-то хрипло прорычал и указал на наш отряд. Скорее всего, он намеревался всё же попытаться вырваться? Вот только его попытка направиться в обратную сторону дала понять, что он не такой уж и дурак! Судя по всему, этот командир отправил свой отряд на потенциальную гибель, а сам намеревался скрыться? Хитрая тварь… А что ты потом делать будешь? Тем более, что он сейчас действительно был больше похож на демона, чем на одержимого или беса? На
его широких плечах выступили своеобразные костяные шипы. Конечности были очень сильно изменены и вооружены острыми когтями. Когда-то возможно приятное на внешний вид лицо человека сейчас разделяла широкая зубастая пасть, которая не обещала ничего хорошего тому, кто попадет ей на зуб. Заметив его телодвижения, я тут же добавил пламени и в другие магические плетения. Что вызвало от него рёв негодования. Может он и сможет прорваться сквозь это пламя самостоятельно, но будет довольно неплохо так поранен. А ему этого явно не хотелось .И та злоба, с которой он прорычал новый приказ, была прямым этому доказательством. Группа тварей бросилась на прорыв.
        Но они не знали главного. Пламя, которое было перед ними, должно было быть не слишком мощным, чтобы их остановить, но при этом постоянным чтобы не выпустить бесов, не имевших ещё для себя тел носителей. Можно было заметить то, как пламя то тут, то там ярко вспыхивает, когда очередной без не успевал от него увернуться, и сгорал. Но сейчас интересовало меня другое. Довольно крупная группа тварей, рвущихся вперёд, выскочила сквозь пламенную преграду и бросилась прямо на наш отряд. По сути, я бы на месте руководителя этой группы приказал им рассеяться. И напасть на нас со спины. Если мы знали про их ловушку, то возможно мы приготовимся и к лобовому столкновению? Это можно было предугадать заранее…
        Но видимо его гнев был настолько силён, что он даже не осознавал происходящего. Твари пёрли на пролом. Причём кто-то из них несся на четырёх ногах, кто-то на двух… трёх…Да! Была тварь, которая бежала даже на трёх ногах! Учитывая тот факт, что над своей головой она вздымала двумя конечностями какой-то выдранный из ограды кол, можно было понять, что третья нога выросла у него не просто так? Но я в это не вникал. Не это было для меня сейчас важно.
        Лучники наемников сразу же открыли огонь на поражение. И нескольких тварей, видимо являвшихся довольно слабыми, сумели-таки свалить с ног раньше, чем основная группа врезалась в невидимую стену, возникшую перед ними. Мои артефакты сработали. И камни выдержали первый удар. Растерявшиеся твари бились об эту стену, пытаясь найти проход. Лучники же били из боевых луков практически в упор, так как понимали, что от их скорострельности и эффективности сейчас зависит собственная жизнь. Видимо всё - таки заметив, что произошло, командир этой группы, выскочивший сквозь опавшее пламя, снова проревел команду. Сам же он к нам приближаться не спешил. Так как сам понимал, что главную сложность он просто не знает. Как стоит эта невидимая стена, и до какой степени она создаёт окружность? Хорошо, что камни были подобраны достаточно большие. А магические плетения на них оказались прочными. И расставив их на достаточно большое расстояние, наемники не дали противнику сразу понять то, с чем те имею дело. Когда первые твари сумели обойти этот барьер, то почти половина отряда одержимых уже была уничтожена. А у лучников
заканчивались стрелы. Маги не отвлекались на происходящее, и продолжали стягивать пламя к центру посёлка, выжигая его ко всем чертям. Полностью уничтожая всё внутри. Я видел, что бесы так и не смогли вырваться из этой ловушки. Но это уже их проблемы. А для нас теперь проблему представлял младший демон, который сейчас пытался руководить отрядом тварей. Это уже был действительно младший демон, а никак не бес. Судя потому, что магией он обладать не мог, так как не пытался даже использовать ничего подобного, это был чисто боевой демон? Тем более, что его конечности были вооруженные трехпалыми, но при этом очень острыми когтями. А сами руки были закрыты костяными щитками. Всё это говорило о том, что этот демон с четырьмя конечностями может быть очень опасен в ближнем бою. Я же намеревался сделать всё возможное, чтобы не допустить этого. И держал арбалет наготове.
        Первых прорвавшихся тварей копейщики приняли на своё новое вооружение. По моей подсказке наёмники заранее заготовили колья, которые превосходили по длине копья аж раза в четыре. И были раньше стволами небольших деревьев. Хотя эти деревяшки легко ломались после нападения подобных существ, но наносили довольно неприятные раны, и сдерживали этих тварей на расстоянии. Именно таким образом удалось завалить ещё нескольких, прежде чем первая тварь, похожая на оборотня, сумела всё-таки прорваться вплотную к бойцам наемного отряда. Но и она уже была сильно изранена, что позволило быстро с ней разделаться воинам вооруженных мечами. Дальше дело было за малым. Копейщики старались удерживать тварей, фактически по одной подпуская их к другим бойцам, которые заканчивали дело, старательно рубя её на куски. Надо сказать, что у этих тварей тела становились очень плотными. И рубить их было довольно сложно. Но всё же возможно. Дождавшись пока пламя полностью поглотит посёлок, я наконец - то прекратил поддержку магического плетения девчонки, которая без сил рухнула рядом со своими товарищами. Пользы от магов в этой
битве больше явно не будет. Ведь они полностью исчерпали свой резерв.
        Видимо поняв это, оставшийся младший демон бросился вперёд, оббегая наш круг, границы которого он уже обнаружил при помощи своих миньонов. Хоть он был младшим демоном, но всё же очень опасной тварью. Причём надо было учитывать тот факт, что эта тварь двигается вперёд осознанно? А значит, тупо бросаться на копья не будет. Немного поразмыслив, я быстро заменил на арбалете болт. Была у меня одна разработка. Довольно простой болт, с виду. Но на самом деле с одним интересным магическим плетением. Этим плетением и была та самая ловушка для демонов. Кто-то скажет, что с моей стороны всё это очень глупо? Но я просто вспомнил один фильм, который когда-то видел в молодости в прошлой жизни… Там вроде бы охотник на демонов поймал одного опасного демона специальным образом. Он на пуле расположил ловушку для демонов. И когда он столкнулся с человеком одержимым этим демоном, то просто выстрелил тому в голову. Пуля, застрявшая внутри головы этого человека, практически заблокировала демона.
        Может быть и тут так получится? Ведь эта ловушка, по сути, парализует и лишает демона сил. Если этот арбалетный болт, сделанный из обычных материалов, но имеющий на себе такие рунические письмена, вонзится в тело этого демона, что тогда произойдёт? Может быть демон хотя бы часть силы потеряет? А если его удастся вообще живым захватить? Это настоящая Победа! И её отдавать я никому не собирался. Вскинув арбалет к плечу, я достаточно быстро поймал в прицел бегущего к отряду воинов демона, который метался из стороны в сторону, пропуская мимо себя стрелы лучников. Хотя, по сути, он мог бы этого и не делать. Простые стрелы вряд ли бы смогли нанести ему серьезный урон? Однако, какие-то ранения всё-таки будут. И ему видимо этого не хотелось? Ну, что ж… Я подожду. Когда он фактически приблизился вплотную к кольям, которыми защищались копейщики, я быстро перевел арбалет в ту сторону, куда бы нырнул по его мнению. Будь я на его месте, то постарался бы поднырнуть под них, и подбил бы их снизу? Поэтому я перевёл арбалет туда, и приготовился нажать на спусковой рычаг. Когда он нырнул туда же, щелчок арбалета
был только следствием моих размышлений. Мелькнувший практически навстречу ему арбалетный болт, вонзился прямо в голову этого монстра, отбросив его назад, и заставив рухнуть на землю. Судя по его судорогам, демону крайне не понравилось магическое плетение на снаряде, попавшем в него? Более того… Арбалетный болт, возившийся ему в голову, пробив её насквозь, но не прошёл. Он застрял у демона в черепе. И теперь демон дергался, пытаясь вырваться. Но сделать ничего не мог. Его тело теряло контроль. Я же, быстро перезарядив арбалет, медленно пошёл в вперёд. Приказав наёмникам добить тех тварей, которые всё ещё не понятливо бились в центре нашей ловушки, пытаясь пробиться к своим врагам. Кстати, надо было поспешить с этим вопросом. Эти твари хоть и попались довольно тупые, и не пытались вырваться, но их сила была достаточной. И я уже заметил, что пара камней, на которых были вырезаны магические ловушки для подобных существ, начали трескаться. В скором времени они разрушатся. А значит, твари прорвутся. Так что лучше перебить их по одной, чем позволить целой группой напасть на отряд лучников, которые как раз
стояли перед ними. Наёмники быстро бросились вперёд, заметив то, что я иду к этому монстру с арбалетом наизготовку. Они видимо поняли, что я намереваюсь сделать? Да и в памяти их до сих пор, наверное, была жива картина разлетающейся в клочья изменённой коровы, которой они сами ничего не смогли сделать? Маги же попытались насторожиться. Вот только их общая усталость не давала им возможности вмешаться, или хотя бы понять то, что я делаю.
        Приблизившись к этому монстру, я заметил, что он уже не может вообще ничего делать. Будь я на его месте, то попытался бы хотя бы выдернуть этот арбалетный болт из головы? Но тот был достаточно коротким. И фактически целиком ушел в голову твари. Просто схватить за хвостовик не получится. А потом он видимо просто уже потерял силу и координацию движений? Возможно. Вполне возможно.
        Я аккуратно достал второй такой же арбалетный болт, заготовленный заранее. И, приблизившись к этой твари, выстрелил им прямо в то место, где должно было быть энергетическое сосредоточение силы этого чудовища. У нас бы это место называли солнечным сплетением. Выгнувшись от удара, монстр ещё раз резко дернулся, заставив меня отпрыгнуть назад. Тут же возле меня засверкали клинки обнажённых ятаганов орков, которые пытались остановить чудовище. Но чудовище уже не могло шевелиться. Оно было запечатано таким необычным образом. После чего я достал мешок, в который затолкал это тело для изучения. Остальных монстров тоже можно было попытаться изучить, но это были просто бесы. Судя по всему, те изменённые твари, которые пытались обойти стену, были старшими бесами? Но все они уже были мертвы. И особого интереса для меня не представляли. Хотя… Те, которые были похожи на оборотней, могли заинтересовать каких-нибудь вивисекторов королевстве Царн? Той же Гильдии магов. Пусть изучают воздействие бесов на одержимых? Это уже их проблемы. Но я какой-либо системы в этих изменениях просто не видел. Судя по всему,
каждый бес изгалялся над телом носителя так, как ему это подсказывала его собственная извращенная фантазия?
        Но всё это было уже неважно. Важно было другое. После уничтожения этого посёлка, и битвы с тварями, командир наемного отряда приказал возвращаться обратно на ту же самую поляну где мы будем ждать ответа из королевства. Всё-таки он надеялся на то, что его вестовые спокойно добежали до границы и передали информацию о первых столкновениях с противником? В этом сообщении было подтверждение наших догадок по поводу того, что это действительно вторжение демонов. Причём явно целенаправленное. Подготовленной армии демонов мы не встретили. Но распространение бесов говорило о том, что над ними наверняка стоит кто-то старший? Для бесов, которые захватывают тела носителей, нет причин толпится в одном месте большой группой. Они обычно стараются разойтись как можно шире. Создавая таким образом своеобразную сеть, в которую ловят потенциальных врагов. А тут… Они явно готовили какой-то ударный кулак, который возможно должен был бы попытаться прорваться на территорию королевства Царн? Но с их стороны это глупо. В первую очередь из-за того, что проще было бы прорваться в виде перебежчиков теми же самыми одержимыми.
Теперь же подобное будет немножко поздновато. Скорее всего, маги королевства снова начнут повально перепроверять всех присутствующих в этих лагерях переселенцев, чтобы выявить своеобразное заражение. Более того… В этом письме командир отряда наемников изложил моё предложение по поводу фильтрационного лагеря. А что? Это тоже вариант. Если к нам прислушаются, то значит у королевства есть шанс перехватить врага раньше, чем тот успеет навредить.
        Но всё это будет позже. А пока что мне предстояла новая работа. В конце боя пара каменных артефактов всё-таки развалились. А уставшие магии старательно принялись при помощи воинов запихивать особо страшных измененных тварей в специальные мешки для сохранения трофеев. Эти мешки точно будут отправлены в Академию магии и в Гильдию магов королевства. Я же свои трофеи забрал. И мне нужно будет теперь поработать. Артефакты в виде каменных амулетов нужно снова сделать. Ведь они защищают не просто отряд наемников. Они защищают и меня самого. А об этом забывать не стоит.
        Конечно, кто-нибудь тут же напомнил бы мне о том, что я отдал три амулета на кости пещерных тварей посланцам командира наёмников, которые должны были донести сообщение? Кто мешает магам сейчас рассмотреть эти амулеты, и попытаться их скопировать? Давайте начну перечислять проблемы, которые у них возникнут при этом?
        Первая проблема заключается в том, что сами эти воины - наемники уже поняли ценность подобных предметов. И они их ни за какое золото не отдадут! Ведь в данном случае речь идёт об их собственной жизни. А инстинкт выживания у наёмников очень силен. Поэтому они предпочтут вернуться ко мне живыми и здоровыми, чем рискнут отдать хоть один амулет магам для изучения.
        Вторая проблема в данном случае основывается на том, что слишком незнакомый способ резьбы я использовал. Хорошо, что в книгах по демонологии было указано каким резцом нужно делать это. Так вот… Скажу сразу… Я долго не мог понять, что это за странный крючкообразный резец, которым можно было может быть где-то ковыряться, но что-то резать… Оказалось, что им не только можно… А им нужно резать. Вот как раз такие плетения против демонов. Причём, делалось это на любом материале. Всё зависело только от качества самого резца. У меня такой резец был из мифрила. Так что проблем не возникло. И работал я с простыми материалами вроде камня, керамики из обожженной глины, и кости. Так что этот резец, который многие артефакторы вообще в расчёт не принимаю, нужно ещё найти, и знать то, как это делается. Простым резцом тут ничего не сделаешь. Может быть и получится что-то нацарапать. Вот только такое магическое плетение долго не продержится.
        Третья проблема - это материал, из которого сделаны эти амулеты. Кость пещерной лягушки с пятого уровня Пещерного лабиринта. В руках этих разумных это будет кость необычной твари. Что за тварь? Откуда она взялась? Где была добыта это кость? На эти вопросы у местных магов ответов нет. Поэтому повторить такой амулет они просто не смогут.
        Я думаю этих трёх проблем вполне хватит для того, чтобы понять одну основную проблему, которая возникнет перед этими магами. Они просто не смогут защитить своих воинов. И что же тогда? А вот тогда возникает огромный вопрос… Либо вернуть нас с этого похода, либо послать усиленный отряд к нам на помощь. Что в первом, что во втором случае, ситуация для нас выгодная. Начнём с того, что сначала будет считаться одно. Мы выполнили задание короля. Наш экспедиционный отряд провел рейд, и вернулся с успехом. А что? Вы скажете, что успеха не было? Мы локализовали врага. Нашли способ противодействия. Нашли способ с ним сражаться. Уже само по себе это дорогого стоит. Маги сообщили своим товарищам о том, что в бою с таким противником надо использовать большое количество артефактов. В первую очередь магические плетения, позволяющие задерживать противника. Воздушная стена или воздушный пресс могут придавить такую тварь, не давая ей возможности быстро двигаться и уклоняться от ударов других магов. И только тогда можно бить. Огненные плетения хотя и могут навредить тем же самым бесам, но более серьёзным тварям, уже
прошедшим изменения, не особо. Либо нужно наносить мощнейший удар тяжёлыми боевыми плетениями, либо атаковать такого противника магией - антиподом. Та же самая ледяная магия больше подойдёт для такого врага. Ведь она может выступать как бронебойная магия? Теперь пусть поломают над этим голову. Раньше они, конечно, берегли магов - артефакторов. Но недооценивали. Что-то мне подсказывает, что теперь ситуация кардинально поменяется?
        Но мне бы хотелось ещё поохотиться на демонов. Сейчас у меня уже есть два экземпляра. Бес, и младший демон. Но мне хотелось бы поймать и что-нибудь посерьезнее? Всё-таки я ещё не закончил с изучением этой необычной разновидности разумных рас? Может быть получится с ними договориться? В одной из книг про демонов я нашел упоминание об одном интересном артефакте. Артефакте, который давал огромную силу. Камень души. По сути, такой артефакт самодостаточен. Он накапливает магию в себе сам. Представьте себе такую картину. К примеру, амулет или артефакт, который не нужно заряжать? Он сам заряжается! Также этот камень души можно использовать как магический накопитель огромной силы. Я также нашёл в одной приписке в книгах по демонологии упоминание о том, что некоторые маги - демонологи при помощи таких камней могли использовать огромные силы, позволявшие им сражаться наравне с Архидемонами! А значит, это очень опасная вещь. Если добавить сюда ещё тот факт, что такой артефакт можно получить от демона за огромный подарок в виде пары сотен разумных существ, принесенных ему в жертву, то можно понять одно. Те,
кто шёл на подобное, особым человеколюбием не страдали? Ведь в этой приписке я чётко прочитал о том, что самая многочисленная раса среди имеющихся в этом мире - это люди. Поэтому людей брать для такого обмена будет более незаметно, чем кого-либо другого. Хотя, размышляя над этой ситуацией, я неожиданно для себя понял один фактор. Если дело так пойдет и дальше, то можно попытаться договориться с каким - нибудь демоном об эльфах? А что? В эльфе жизненной энергии и силы гораздо больше? Почему бы не попытаться предложить ему, к примеру, вместо тысячи людей, одного эльфа? Может он согласится менять один на один? Один камень души на одного эльфа? Жестоко, скажете вы? Опять же не буду спорить… Но ведь эльфы для чего-то пытались открыть портал для демонов в центре столицы королевства Царн? Это ещё повезло, что я вовремя Некроманта перехватил, который такой глупостью решил заняться. А если бы я не успел? Чем бы все это закончилось? Вот то-то! Я бы не пытался судить меня раньше, чем вы поймете всю ситуацию целиком. Так что ответ тут ясен.
        Теперь мы вернемся в лагерь и ждём. Ждём каких-нибудь известий от королевства Царн. А то, что они будут, я не сомневаюсь. И что-то в глубине души мне подсказывает о том, что часть из них мне может сильно не понравится…
        Граница
        - Что там происходит? - Архимаг Жипар задумчиво посмотрел на выход из своей палатки, когда услышал в лагере какой-то шум. - Только не говорите мне, что эти твари решили перейти границу?
        Его беспокойство было вполне понятно и оправданно, ведь он сам прекрасно понимал главную сложность подобного противостояния. Королевские маги, да и маги Гильдии даже ещё не догадывались о том, с кем их столкнула судьба. Они не знали ни слабых мест этих существ, ни их возможностей. Выслушивая истерические выкрики беглецов с герцогства Зипар, можно было понять, что в данном случае все их рассказы друг от друга сильно отличаются. В первую очередь по той причине, что люди были необразованными. Обычными простолюдинами, крестьянами, охотниками… Иногда попадались ремесленники. Каждый описывал монстров, с которыми сталкивался, по-своему. И это путало магов королевства Хотя, тот же самый Архимаг, старательно пытаясь разобраться с возникающими проблемами, действительно искал ответы. Ведь это была возможность напрямую усилить самого себя, и получить максимум возможностей. Стать тем самым Великим Архимагом, который может победить неведомых тварей даже в такой ситуации. Сейчас главное было определиться с тем фактом, что же это происходило на территории соседнего герцогства? С чем это может быть связано? Может
быть это вторжение какой-нибудь нечисти? А не обязательно прорыв из инфернального мира? Хотя ему очень хотелось бы войти в легенды также, как и древним магам. Войти в легенды этого мира, и стать тем, кого иногда могут называть Защитником… К сожалению, они хотя бы знали то, с кем враждуют! А он нет… Ему же так хотелось получить максимум возможной информации, чтобы при столкновении с противником уже хотя бы знать то, с чем он имеет дело и как с ним бороться? Сам Архимаг Жипар прекрасно осознавал угрозу от инфернальных тварей. Так как они весьма опасны. И даже боевые маги могут с ними просто не справится. И всё из-за того, что даже по записям, которые всё-таки удалось обнаружить в королевстве, с демонами можно было сражаться. Но только при помощи больших потерь в магических силах.
        И вот сейчас, размышляя над очередной загадкой, которую он получил в свои руки, старый Архимаг услышал за пределами палатки какой-то шум, и даже словно истерический хохот? Возникает только вопрос, кто и зачем будет так смеяться в лагере, который готовится в любой момент выступлению? Здесь не до смеха. Его раздражение вылилось в короткую команду, которую тут же побежали исполнять два молодых мага. Однако, спустя несколько минут они позвали и самого Архимага. А когда он вышел и выяснил ситуацию то понял, что смех был вполне естественной реакцией со стороны прибывших в лагерь разумных. Как ни странно, это были три воина из подразделения наёмников, отправленного ранее на территорию Вольного герцогства. Вернувшись в этот лагерь, они просто начали смеяться над тем как маги Гильдии, находящиеся в отряде, попытались их проверять на наличие среди них одержимых. Это была типичная мера безопасности, которую предпринимали в древности разумные, когда была та самая война с демонами. И в этом не было ничего смешного. Но эти три воина хохотали буквально до истерики. Особенно их рассмешило то, что боевые маги Огня
по какой-то причине пытались их проверять. Как это может быть связано?
        - А ну немедленно объясните причины для вашей смешливости! - В присутствии Архимага эти разумные тут же успокоились, видимо саами прекрасно понимали, что старый маг, являвшийся прямым помощником и другом короля, не потерпит подобного поведения, и выбора у них просто нет. - Что у вас там произошло? Почему вы прибыли сюда втроём? Где остальной отряд?
        Вопросов у старика было много. И выдвинувшийся вперёд разумный, видимо старший среди этой троицы, протянул ему письмо от командира своего отряда. Это были вестовые, которых командир наемников послал назад, после первого столкновения с тварями, объявившимися на территории герцогства. Начав читать эту информацию, Архимаг задумчиво покосился на этих воинов. А они всё так же продолжали посмеиваться над магами Огня. Но когда старик дошёл до последнего раздела письма, то резко вздрогнул. Теперь их смех бы понятен. Оказалось, что во время выполнения задания, наемники столкнулись с одержимостью. Один из их разведчиков стал подобным монстром. И, как оказалось, именно тот самый тёмный эльф, оказавшийся среди этого сброда, посланного на задание, сумел вовремя определить одержимого. Дроу потом объяснил магам, что определить одержимость может только маг лекарь, или маг Природы. Особенно последний мог заметить одержимость ещё на ранних стадиях. Так как в данном случае перед собою будет видеть не одного разумного, а сразу двух существ. Обычно бесы нападают именно на голову разумного. Влияют на его разум. И
именно там и нужно его искать. Его можно заметить, когда маг Природы видит эту разницу между существами. Как своеобразную дымку или паутину, охватившую голову несчастного. Хуже всего было то, что по описанию магов, изучавших труп погибшего разведчика, мозг такого несчастного повреждается безвозвратно. И одержимый практически сразу становится опасен. Так как его разум поглощается бесом, который занимает место мозга этого несчастного. И уже потом начинаются кардинальные изменения.
        Но бесы хитрые. И они могут сделать так, чтобы их не обнаружили. Поэтому лучше постараться предпринять все возможные меры, чтобы эти твари просто не пробрались туда, куда не нужно. Главное, что он получил нужную информацию. Более того… По составу текста, Жипар понял, что этот странный тёмный эльф сумел удивить многих присутствующих с ним.
        Во-первых, у него оказались довольно мощные артефакты, позволившие буквально с одного выстрела убивать измененных тварей. А боевые маги королевства столкнулись с тем, что, к примеру, магия Огня на измененную тварь плохо влияет. Чтобы убить одну такую тварь необходимо потратить огромное количество времени и сил.
        Во-вторых, он сумел пленить беса. Сделал что-то вроде ловушки, и загнал его туда.
        "Надо будет поговорить с этим молодым разумным, у которого имеется столько интересных секретов!" - Тихо хмыкнул про себя Архимаг, прекрасно понимая, что беседы теперь не избежать. Да… Ему придётся извиняться. Но сейчас нужны эти знания. Как они бы этого не хотели, но прорыв из инфернального мира со стороны демонов ничем хорошим для этого мира не закончится. Нужно срочно послать информацию королю Бридарну. Пусть поднимает всех послов, и срочно создаёт Альянс против этого прорыва. Иначе беды избежать просто не получится. Особенно учитывая тот факт, что демонологов среди них практически нет.
        "Практически?" - Задумчиво снова усмехнулся старый маг, вспомнив этого странного молодого разумного, вокруг которого сейчас старательно увивалась его внучка. А что? Может это решение вопроса? Если дроу сохранили эти знания, то может Жипар всё же их получит? Правда, возможно придётся отдать для этого собственную внучку… Но ради известности и власти разумный может пойти и не на такое. Тем более, что в такой ситуации эти знания в королевстве могут остаться только в его семье? А учитывая его дружбу с королевским семейством, можно понять главное. Власть Архимага навсегда останется в руках его семьи. Это разве не то, чего он всегда добивался? А потом с помощью дроу можно будет попытаться прижать и эльфов. Узнать, к примеру, у них по поводу того самого амулета Жизни, про который якобы сейчас ходят слухи по территории королевства? Но для этого сейчас нужно стать победителем в случившемся конфликте. Эльфы наверняка затаились и ждут. Уже всем известно о том, что это именно благодаря их стараниям демонологи исчезли с лица этого мира. Ведь эльфы почему-то объявили их врагами всего разумного, имеющегося здесь?
И теперь, придётся расхлебывать последствия этой ошибки. Радовало только то, что вовремя появились эти самые дроу? Теперь, по крайней мере, доподлинно известно то, как можно искать одержимых!
        Резко обернувшись, Архимаг дал несколько команд, приказав магам Природы при поддержке боевых магов немедленно провести проверку всех, кого только можно. С учётом того, что одержимым может быть буквально каждый. И всё только из-за того, что они просто не знали того, как это делать! По сути, маги сейчас просто изображали поиск этих самых одержимых. Зато теперь они хотя бы точно знают, как это делается. Кроме того, он обратил внимание на тот факт, что в письме имелась информация ещё и про какой-то фильтрационный лагерь, который наверняка принесет пользу? Странным было то, что это было предложение, как ни странно, именно тёмного эльфа? Он предложил действовать таким образом. А значит, есть шанс. И Архимаг тут же принялся командовать. А маги забегали. Так как в данном случае, им не оставалось ничего другого. Нужно было принимать срочно кардинальные меры. Один демон знает, сколько таких вот несчастных, которые уже безвозвратно утеряны для этого мира, проникло на территорию королевства Царн? Ведь эти бесы могли перейти с этих несчастных уже и на стражу короля? Ещё не хватало, чтобы среди войск
королевства оказались одержимые? Нужно срочно искать! Единственное, что знал сейчас Архимаг Жипар, так это только то, что одержимого, который подвергся воздействию беса, можно обнаружить. Особенно, если проводить эту проверку на фоне других разумных. Да… Магам Природы придется поднапрячься. Но выбора просто нет. Необходимо сделать всё правильно и быстро. Иначе их война сразу обречена. Видимо в этот раз демоны оказались хитрее? Они начали рассылать таких-то заражённых заранее по чужим территориям? Словно создавая для себя своеобразную агентуру на чужих землях? Это уже само по себе очень сильно настораживало. Ну, не может быть, чтобы демоны были настолько хитрыми? Однако, в письме указывалось о том, что отряд едва не попал в ловушку. Демоны намеренно пытались заманить их. И только благодаря вмешательству тёмного эльфа, который вовремя заметил одержимого, а также и понял, что бесы намереваются делать, больших потерь в отряде удалось избежать. Да. Погиб один разведчик. Тот самый, который стал одержимым. А вот остальные выжили. Более того… Этот Молчун Отшельник придумал как выжечь тварей, окопавшихся в
посёлке, возле которого был отряд. Они собирались окружить пламенем этот посёлок, и начать сужать Огненное кольцо. Изменённые твари попытаются вырваться, чтобы напасть на наемников. А бесы просто погибнут в этом магическом пламени. Оказалось, что бесы очень уязвимы. И магическое пламя их уничтожает. Особенно, если ты знаешь где и как их надо уничтожить. Так что… Это был вариант, который нельзя было упускать. Информацию об этом можно передать дальше. В другие государства. Хотя Жипар и понимал, что некоторая информация может оказаться стратегической, но информацию об обнаружении одержимых хранить в тайне просто нельзя. Это преступно. Так как иначе проблем не оберешься. Одержимые могут добраться в плоть до какой-нибудь королевской семьи по соседству с королевством Царн. И что тогда? Удар в спину от соседей? Нет… Эту информацию он сам передаст королю. И Бридарн пусть передаёт послам остальных государств. А вот информацию о том, откуда они взяли эти данные, и кто на самом деле выступил на стороне королевства, втайне сохранить придётся. Сам Архимаг постарается сделать всё возможное, чтобы не допустить
утечки этой возможности из своих рук. В первую очередь по той причине, что сам уже имеет определённые планы на этого парня. Особенно, если учитывать тот факт, какие знания у него есть в руках. Например, тот самый артефакт, при помощи которого он умудрился захватить беса? Ведь изучив эту тварь можно было найти способ ей противостоять?
        Решив, что надо опросить тех самых весовых, присланных с сообщением из отряда наемников, Архимаг потребовал вызвать их, чтобы они ему кое-что рассказали. Простые воины могли тоже что-нибудь заметить? Что-нибудь весьма интересное… Но когда вернулся его помощник, Архимаг узнал, что вестовые, после того как отдали ему сообщение, сразу же отправились обратно. Ему всё это сразу же показалось очень странным? По сути, они должны были опасаться возвращения туда? Попытаться выпросить какую-нибудь помощь или охрану для себя? А они это сделали весьма спокойно? Словно их там не ожидали те самые бесы, которых очень сложно заметить обычным взглядом?
        Приказав опросить воинов, с которыми те общались, Архимаг впоследствии скрипел зубами от злости. И всё только по той причине, что оказалось он упустил очень важный факт. Как ни странно, был один важный нюанс, про который эти вестовые ему совершенно никак не сообщили. И этот нюанс как раз касался возможностей этого тёмного эльфа. Оказалось, что этот разумный на дорогу дал этим разумным амулеты, защищавшие их от одержимости. Которыми они похвалили перед стражниками, перед тем как уходить. И поэтому были спокойны по поводу того, что даже если встретятся с бесами, те им ничего сделать не смогут. Раздражение Архимага вырвалось на волю, когда он это услышал. Жипар очень долго ругался. Ведь эти знания стоили огромных средств? Представьте себе, что королевство начнет производить подобные амулеты? Да все государства начнут их скупать огромными количествами. Для своих войск. Для своего дворянства. Даже для магов! Это же огромные деньги?
        - Всё-таки нам придётся с ним поговорить! - Разъярённо скрипнув зубами, прошипел старый маг, возвращаясь в свою палатку у. И этот разговор лучше проводить в присутствии внучки. Как бы ему не хотелось оставить эту девчонку в безопасном месте, но выбора теперь нет. Риллиана должна помочь своему деду взять этого мага под контроль. Иначе ещё неизвестно, куда уйдут все эти знания? И сделать это нужно любой ценой. Хочет она того, или нет. Придётся, конечно, её немного поуговаривать? И тут ничего не поделаешь. Ведь и сама девчонка будет в своём праве? Так как в данной ситуации, её судьба будет тоже решаться. Может быть этот тёмный эльф захочет её себе в жёны, или даже наложницы взять? Это его право. Ведь знания, которые были у него в руках, имели невероятно огромную ценность?
        Тяжело вздохнув, старый маг понял, что ему действительно ничего другого не остаётся. Жипар тут же послал сообщение в столицу, чтобы его внучка тоже прибыла в этот лагерь. Возможно именно её присутствие и позволит этого молодого мага хоть как-то уговорить сотрудничать? Он отличался весьма упрямым характером. И сам старый маг прекрасно понимал, что в этой ситуации просто ничего не сможет предпринять. Если вдруг этот парень захочет пойти на конфликт. Он уже один раз попытался с ним поговорить. И чем это закончилось? Да. Возможно тогда и сам Архимаг немного перегнул палку, просто разговаривая с ним в обычной для себя манере? Теперь же он учел этот факт. Вот только все попытки примириться, не привели ни к чему хорошему. Парень не собирался идти на примирение со стариком. Уже только поэтому Жипар сам понимал, что нужно найти решение этого вопроса. Тем более сейчас, когда ситуация стала настолько опасной. Самому Архимагу, бывшему сильным магом Огня, не хотелось бы в один прекрасный момент стать жертвой этих самых бесов. Эти твари, как ни странно бы это звучало, были весьма опасны даже для него. Раньше
Архимаг считал, что его сила защитит от подобных врагов. А теперь… Теперь он знал, что сила, которая могла его защитить, находится как раз в руках этого молодого парня - дроу, который оказался полон сюрпризов. И почему-то старому магу очень хотелось, чтобы все эти сюрпризы на данный момент принадлежали именно ему? Ему и никому больше. Даже если ради этого придется отдать собственную и единственную внучку за него замуж. Ведь и сам старик прекрасно понимает, что в этой ситуации ему нужно чем-то поступиться. Да. Он тогда сглупил, и теперь за это надо расплатиться. Рано или поздно придётся. И если ему придется ради этого просто отдать собственную внучку, то для Архимага это будет минимальной из потерь. Тем более, что всегда можно взять на воспитание правнука, который может появиться при таком стечении обстоятельств? И тогда у него в руках будет возможность снова начать всё сначала. Главное вынудить этого парня поделиться знаниями. Судя по тому, как за ним охотились эльфы и гномы, у этих разумных тоже очень много вопросов к дроу? А значит, у Архимага будет возможность с ними торговаться. Да. Он ненавидел
эльфов! Но при этом старый маг понимал, что иногда нужно суметь наступить на свою гордость, когда речь идет о власти и богатстве. И он сумеет это сделать. Получив всего лишь всё то, что он желает. Главное сейчас получить то, что он хочет. А это всё зависело именно от этого самого тёмного эльфа.
        Единственное, что могло сейчас испортить планы Архимага, так это только гибель самого дроу? Ему ещё не хватало, чтобы этот Молчун Отшельник на этом задании как-нибудь пострадал! Этого старому интригану бы просто не хотелось. Но он понимал одно. Сейчас этот самый отряд наёмников отзывать назад нельзя. Так как маги, которые там присутствуют, ещё не всё узнали, что могло дать важную информацию для королевства? В очередной раз тяжело вздохнув, Архимаг Жипар понял, что ему придётся самому отправляться навстречу этому отряду. Причём, с регулярными войсками королевства. Шутки закончились. И сейчас это уже не игра политиков. Прорыв демонов нужно остановить любой ценой. И отрядами наёмников тут дело не закончится. Тем более, что сейчас именно то государство, которое придет на помощь местным жителям, и будет потом пользоваться на этих землях большим авторитетом. И об этом тоже забывать нельзя.
        Представив себе только мысль о том, как его будут превозносить все эти несчастные, которых возможно удастся спасти, Архимаг кровожадно усмехнулся. Но ради этого придется рискнуть. Рискнуть собственной жизнью. Ведь у них пока нет тех самых амулетов, имеющихся у тёмного эльфа? Однако, сам Архимаг в первую очередь надеялся на то, что когда они встретятся, этот парень не будет глупцом. И передаст старому магу подобный амулет для защиты того от одержимости? Ведь он должен понимать, что подобный разумный, ставший одержимым, может быть невероятно опасен? Всё-таки у старика достаточно много магических сил? И в этом случае он может уничтожить практически весь отряд. Возможно кто-то напомнил бы старому магу на тот факт, что он уже очень стар? И на данный момент, по сути, постепенно теряет свои магические силы. Но сам Жипар был уверен в своем могуществе. Он считал, что сейчас находится на самом пике своего расцвета. И поэтому, уступать свою власть кому бы то ни было просто не хочет. Ведь это его Власть. Та самая власть, которая принадлежит ему. Король Бридарн ещё сам того не понимает, что на данный момент
является игрушкой в руках своего Архимага? С какой радостью старый маг женил бы короля на собственной дочери? Но девчонка своим мерзким характером всё ему испортила. Теперь же наступит время вернуть всё на его истинное место. Если она сразу не захотела к нему прислушиваться, и испортила все планы своему пожилому родственнику, то Жипар сам сделает всё возможное, чтобы вынудить эту красотку сделать всё так, как он того хочет. Даже если это будет против её Воли. Поэтому он и приказал готовить отряд к выступлению. Командир отряда ещё некоторое время сопротивлялся. Но увидев у старика официальное письмо короля, позволяющее именно Архимагу принимать решения подобного рода, генерал сдался. Ведь он и сам понимал, что Архимаг не стал бы по какой-либо глупости объявлять полноценную войну. Здесь были другие причины. И, судя по всему, Архимаг их нашёл. Осталось только дождаться подкрепления, которое должно было прибыть с территории столицы, и тогда наступит время выступать и им. Главное, чтобы до этого момента наёмники продержались, и тёмный эльф нигде не погиб. К сожалению, вестовые сбежали раньше, чем Архимаг
успел передать им информацию. А ведь он так хотел передать письмо командиру отряда, который должен был бы проследить за тем, чтобы Молчун Отшельник выжил. любой ценой. Ведь знания, которые были в голове у этого парня, а также возможности, имеющиеся у него в руках, стоили огромных денег. И допускать потери всего этого Архимаг не хотел. Он очень надеялся не допустить подобной глупости.
        Но для всего этого ему нужна была помощь. Помощь этих же самых разумных, которые сейчас находятся рядом с молодым тёмным эльфам. Однако, теперь уже поздно что-либо делать. Посылать кого-либо вслед за этими весовыми Архимаг Жипар просто не рискнет. Так как понимает, что такие посланцы могут достаточно легко и просто попасть в ловушку бесов? И что тогда? У Архимага с этим парнем итак отношения не очень хорошо складываются. А тут он ещё пришлет ему парочку одержимых в виде своеобразного сюрприза? Нет… Лучше уж так не спешить. Это может слишком плохо закончиться в данной ситуации. Именно поэтому старик и собирался действовать постепенно. Поступательно принуждая молодого дроу привыкнуть к мысли о том, что именно Жипар для него друг. Даже если ради этого придется пожертвовать кровным родственником. Это уже всё не суть важно. Важно другое. Важна Власть и Сила. А также и возможность стать Живой Легендой…
        Приграничье Вольного герцогства Зипар
        - Ну, что… Выдвигаемся дальше? - Удивленно оглянувшись, я понял, что командир отряда обращается именно ко мне. Видимо больше доверия местные маги, да и маги, имевшие отношение к его собственному отряду, у него просто не вызывали? Я это вполне понимал. Вот только вмешиваться в происходящее мне бы не хотелось. Да и зачем мне это нужно? Достаточно того, что мы сюда попали. Конечно, возможно кто-нибудь тут же заявит о том, что моей тотальной ошибкой могло быть проявление собственных знаний и опыта общения с демонами? Давайте начнём с того факта, что ни о каком общении с демонами и речи не идёт. Я ведь случайно обнаружил произошедшее с разведчиком? Если бы он вел себя так же, как обычные разумные после возвращения в лагерь, то и я бы сам не обратил на него никакого внимания. Да и кто бы обратил внимание на этого разумного, будь он хоть немного посообразительнее. Видимо на беса наложилось ещё и само влияние разума этого разведчика. Если бы он сам не оставил работающим тот самый амулет отвода глаз, то я бы тоже не обратил внимания на странности его поведения. А так… Заметив эту странность в фактически
безопасном для него месте, я и присмотрелся к нему. И как результат, заметил изменения в самом разумном. Теперь мы знали то, как можно обнаружить того самого одержимого. Тем более, что даже маги, состоявшие в нашем отряде, и знавшие о том, что мы находимся в опасности, проводили проверку этих разумных просто спустя рукава. Самое смешное было в том, что проверку проводили именно маги Огня. А как они могли обнаружить разницу между обычном разумным и одержимом? Это мог обнаружить только маг Природы или опытный маг - лекарь. Представьте себе то, сколько подобных одержимых могло уже оказаться на территории королевства Царн, я даже передёрнулся от омерзения. Я надеюсь, что переданная информация в сообщении, которое передали прямо в руки Архимага Жипара вестовые, посланные на границу, который только что вернулись, всё-таки обратит на себя внимание? Сам Архимаг, если он не полный дурак, то сам поймет, что в данном случае нужно принимать кардинальные меры. Менять всю систему взаимодействия. Иначе в данный момент может быть одержимыми очень большое количество жителей самого королевства. Я уже молчу про тех же
самых магов или воинов, которые должны защищать местных жителей. Я уже видел, что некоторые бесы могут быть достаточно хитрыми? Но я не понимал одного. Дело в том, что в моём мировоззрении бес был чем-то похож на обычного чёрта, как в том самом фильме "Вечера на хуторе близ Диканьки"? А тут… Что-то похожее на какую-то странную амёбу, или даже медузу… Да. Он внедряется в организм разумного и изменяет его. Неужели и мои шаблоны будут здесь разрушены? Мне бы, конечно, кто-нибудь посоветовал бы сохранить тайну своих знаний. Но я сейчас понимал, что излишняя таинственность не приведёт ни к чему хорошему. Хотя бы по той причине, что в этом случае я могу в один прекрасный момент оказаться в полном окружении одержимых или измененных тварей. А мне бы этого не хотелось. Тем более, что демонами в полном смысле этого слова, не говоря уже про Архидемонов, становились наверняка самые хитрые и довольно умные твари? Ведь они всё это время, которое могло насчитывать тысячи лет, удерживали в своих руках власть? Поэтому мне придется проявить свою лояльность этому миру.
        Кто-нибудь тут же заявит мне о том, что я мог бы спокойно уйти в другой мир? Информация о том, что это возможно, у меня уже есть. Но вы не обращаете внимание на некоторые нюансы. Начнём с того, что это не так-то просто. Вспомните хотя бы историю перехода эльфов в этот мир… Во что им это обошлось? Многочисленные жертвы. Добавим сюда ещё и тот факт, что нужен портал, который позволит это сделать. Нужен фактически точный адрес Нового Мира. Я тут же сразу вспоминаю ещё один фильм - "Звёздные врата", где были ворота с возможностью набора адресов разных миров, куда можно было совершать прыжки. Конечно, таких многоразовых порталов может и не быть. Скорее всего, делается портал в какой-то один мир. Вы представьте объём магической силы, который нужен для этого? Где я её возьму? Добавим сюда и то, что демоны тоже захотят пойти вслед за мной. Так как их жадность не знает границу. И можно сразу понять дальнейшие проблемы, которые возникнут передо мной. К тому же я не знаю самой технологии таких перемещений. Так что мне придется остаться здесь. Я уже привык здесь жить. Хотя и врагов у меня здесь вполне
хватает. Но всё-таки есть шанс добиться нужных мне результатов. Что бы кто ни говорил, но мне действительно необходимо постараться защитить собственные интересы, которые для меня весьма важны. К сожалению, тут уже ничего не поделаешь. Мне придется постараться. И я буду стараться.
        Начнём с того, что часть информации медленно переходит от меня к другим разумным. Взять хотя бы ещё два дня, потраченные на изготовление дополнительных амулетов, позволивших защищать наш лагерь. Взамен тех, что полопались от нагрузки в нашем сражении. Хотя местные маги наращивали свою магическую силу, растраченную во время уничтожения рассадника бесов, я видел их слегка предвзятое отношение. Но уже не настолько, чтобы они смели смеяться мне в лицо. Дело в том, что они видимо сейчас рассчитывали на тот факт, что я как маг всё-таки соизволю подарить им амулеты, которые защищают от одержимости? С их стороны довольно глупо на это рассчитывать. Сначала я буду обеспечивать подобными предметами обычных воинов. Ведь они самые незащищенные в такой ситуации? И всё из-за того, что можно понять главное. Маг хотя бы может увидеть этих тварей, если напряжется. А простой воин не сможет подобного сделать. Как бы он не напрягался. Кстати… В тот момент, когда маги рассматривали тело погибшего разведчика, и даже проводили вскрытие, видимо в каких-то научных целях, я обратил внимание на то, что у него тоже
присутствовал тот самый орган, насыщенный у одарённых силой и магией. Только у него этот орган был практически не развит. Возможно именно из-за наличия этого органа в данном мире и существует магия? Возможно… Но как тогда я могу перенимать эту магию от убитых мной магов? Может быть внутри этого органа содержится какое-то вещество, которое концентрируется и позволяет воздействовать этим разумным на ту или иную Стихию? Я же, получая это вещество, усиливаю свои возможности, а также и возможности своего использования какой-либо из Стихий? Загадка… Но спрашивать у магов обо всём этом я не стал. Хватит и того, что они и так на меня раздражённо косятся, после того как выяснилась главная проблема. Все эти маги практически не развивали своё магическое зрение. И теперь просто оказались на распутье. Им надо было применять магическое зрение, а они не могли этого делать достаточно долго. Даже когда мы начали складывать лагерь, с каждым воином, который забирал амулет, ходил маг, чтобы не допустить нападение на него беса. Так как защиты лагеря уже не было. Кстати… Амулеты в виде камней, покрытых рунами, теперь
перевозили чуть ли не на двух телегах. Забрали у магов, чтобы перевозить столь важный груз. Маги пытались сначала немного повозмущаться. Но командир отряда заявил им о том, что если они такие умные, то пусть сами обеспечат защиту отряда! А они явно этого не смогут сделать. И из-за этого пришлось им теперь идти вместе с воинами пешком. Наших коней, которые до сих пор находились в стазисе, я доставать не стал. Ни к чему им быть уставшими. В случае опасности они нам понадобятся. Я объяснил оркам такие действия. Сначала они попытались возмутиться, ведь оркам непривычно бегать от опасности? Но я им объяснил, что в данном случае опасность грозит отнюдь не только им. Что будет, если они тоже подвергнутся нападению демонов, и станут одержимыми, а после этого вернутся домой в своё родное стойбище? Представив себе то, что случится с их родней, братья - орки тут же замолчали. Они поняли, что я в данном случае не просто перестраховываюсь или боюсь. Я здраво опасаюсь. Врага нужно уважать. Уважать и опасаться. Каким бы слабым он не выглядел. Взять хотя бы этих самых бесов… Да… Эти бесы могут сгореть в обычном
магическом плане. Но для начала их нужно увидеть. Не будет же маг Огня постоянно вокруг себя поддерживать стену из магического пламени? В этом случае он потратит огромное количество сил, да и времени, не говоря уже о возможностях. И чем всё это закончится? Да, ничем хорошим. Я даже не мог предположить во что может превратиться одержимый боевой маг? Какие силы он сможет задействовать? Ведь у демонов наверняка есть своя собственная магия и Стихии? Инферно? Возможно… Я не настолько ещё изучил по ним информацию, чтобы чётко сказать о том, чего стоит от этих тварей ожидать.
        Наш отряд медленно двигался вперед. Из-за того, что приходилось постоянно менять магов. Эти идиоты по какой-то глупости старательно использовали свою магию для использования внутреннего зрения. По сути, это должно быть для мага словно второе дыхание. Надо бы их всех загнать в опасное место, где только от этого внутреннего зрения и зависишь? И тогда они его быстро разовьют. Я им не доверял свою жизнь. И поэтому попутно сам вокруг себя пытался всё осматривать магическим взглядом. И вот в один из моментов я понял, что в данном случае действительно прав. Ведь я при по привычке смотрел не только по сторонам, но и на землю перед собой, и вверх… Заметив странность в дереве, ветви которого нависали над дорогой, по которой двигался наш отряд, я тут же скомандовал остановку. Командир отряда видимо уже усвоил главное правило. Я вижу опасность дальше, чем все остальные. И поэтому он скомандовал тоже остановку. И спорить с ним никто не стал. Даже боевые маги королевства. Хотя я видел по их недовольным рожам, что им это не нравится. Но вообще-то всё поведение этих магов было немножко странным. Особенно та
молоденькая девчонка магесса Огня, которой я помогал с её магическим плетением стены Огня при уничтожении посёлка. Эта девушка видимо поняла то, откуда взялась такая мощная магическая сила, которую она с большим трудом удерживала под своим контролем? И поэтому Бринна Ригаш сначала подошла ко мне с откровенным разговором. А разговор у нас сначала не сильно завязался. Я от всего открестился, и сказал ей о том, что ей просто померещилось. Она же видимо сделала какие-то свои собственные выводы? Потому, что начала меня обхаживать. И это поведение с её стороны было весьма необычным и странным. Уже только потом я понял причины для подобных действий с её стороны. Ответ крылся в поведении студенток, которое я наблюдал в Академии магии. Она видимо поняла, что мой уровень владения магией Огня гораздо выше, чем у неё? И теперь просто пыталась найти себе партнёра для утех. Я не зря вспомнил про студенток. Перед самым объявлением полноценного военного конфликта, произошла одна история. Над которой студенты, видимо просто не знали, что им делать… Плакать и смеяться? Всё только по той причине, что студентка пятого
курса Академии магии, фактически выпускница, чуть ли не изнасиловала парня - первокурсника. Дело в том, что у этого мальчишки магическая Сила Стихии превосходила собственные возможности этой студентки почти в полтора раза. Поэтому девушка не церемонилась. И фактически заставила его фактически жить с ней целую неделю. Но результат был налицо. Пока не вмешались преподаватели, её магический уровень поднялся практически на половину ранга! А что бы произошло, если бы она ещё дольше терроризировала этого мальчишку? Она поднялась бы до пятого ранга? А у неё - то был раньше шестой? Вот и тут, наверное, было точно также? Девчонка просто почувствовала, что я сильнее её, и теперь просто надеялась получить усиление, проведя парочку веселых ночей. Кто-нибудь, конечно, подтолкнул бы меня к этому вопросу, и сказал бы мне… У тебя итак эта сила заемная? Так поделись ей? Что тебе стоит? И удовольствие получишь, и проявишь себя как мужчина. Ведь многие говорят, что женщины обращают внимание именно на размер, а не на качество… А вот тут вы немножко торопитесь. Дело не в этом. Дело в том, что я до сих пор ещё не знал
того, насколько изменился мой организм? Остались ли у меня те самые способности гоблина, который мог превратить женщину в свою потенциальную и при этом довольно похотливую рабыню? Проблема была в том, что в этом случае, если всё так, как я опасаюсь, то эта девчонка станет неадекватной. Она будет просто мечтать о том, чтобы без конца размножаться. А это поведение привлечет к себе слишком много внимания. Я не мог себе позволить такой глупости. Иначе бы я уже давно нашёл с кем так развлекаться. У меня и так служанок хватает. Но проблема была в том, что я не знал того, как на них повлияю своей попыткой получить удовольствие. И из-за этого я и осторожничаю. Просто опасаюсь. Всё-таки опасения - это штука такая… Лучшие предусмотреть возможность подобных конфликтов интересов. А Бринна Ригаш всё не унималась. Буквально кружила вокруг меня, старательно провоцируя. Ещё бы… Она была достаточно молода и красива.
        Кстати, я заметил странность. Многие одаренные женщины отличались довольно симпатичной внешностью? Возможно тут есть какая-то взаимосвязь? Может быть… Но сейчас мне было всё это не слишком неинтересно. Так как мы стояли перед деревом, вызвавшим у меня подозрения. Нам было до него ещё достаточно далеко двигаться. Но вот наш передовой дозор приблизился к нему достаточно близко. И я заметил легкое шевеление там… На ветвях над дорогой! Присмотревшись к нему более внимательно, я понял, что она буквально кишит бесами! Вот спрашивается… Куда ты смотришь? Куда смотрит тот маг, который идёт впереди? Вперёд? А на верх посмотреть не надо? Вот они пройдут сейчас под этим деревом, и что-то мне подсказывает, что бесы обрушатся им на голову? И мы получим ещё трёх одержимых сразу. А нам это ни к чему…
        Я указал на дерево, и не успел ничего сказать, как эта девчонка, видимо пытаясь получить моё одобрение, тут же сформировала плетение пламени, и вынудила ветки над дорогой вспыхнуть. Как маг Природы я неожиданно поморщился, ощутив боль растения. Но выбора не было. Дерево вспыхнуло словно гигантский бенгальский огонь. Так сгорали в магическом пламени бесы. Их останки разлетались во все стороны самыми разноцветными искрами. И это был признак того, что я не ошибся. Даже королевские маги уже видели то, как горят бесы. И поэтому поняли то, с чем мы столкнулись. Естественно, что молодого мага, идущего впереди с дозором, уже отозвали назад. Когда командир спросил у него о том, почему тот не увидел в упор бесов, тот заявил, что просто устал. Оказалось, что он уже несколько десятков метров шёл, даже не глядя внутренним зрением никуда. Вот спрашивается… Ты совсем идиот? Мало того, что ты погибнешь, или в худшем случае превратишься в какого-то монстра, так ещё и другие, идущие за тобой погибнут! О чём ты думаешь? Судя по всему, старший маг взял его на заметку? Так как я заметил его разозленный взгляд, которым
этот разумный одарил оплошавшего парня, фактически отправленного в тыл отряда. Для начала он должен был отдохнуть. А разговор с ним будет потом. Вперёд выдвинулось сразу два мага. Ведь они все поняли, что в данной ситуации опасность может их окружать буквально с любой стороны. Я же, получив одобрительный кивок со стороны командира отряда, просто промолчал. А вот девчонка снова на меня насела. В первую очередь её заинтересовал тот факт, как я мог заметить этих бесов с такого расстояния? Я же в ответ просто промолчал. Так как не считал нужным раскрывать ей подобные секреты. К тому же, я маг - артефактор? Что за глупые расспросы? Артефактор вообще-то постоянно должен работать с таким, внутренним зрением! А разве нет? Поэтому оно у меня более развито, чем у них. Но постоянно я тоже его держать не собираюсь.
        Получив раздраженную отповедь от меня, девушка молча отшатнулась, и отошла к другим магам. Судя по тому, как они на неё насели, этих разумных тоже интересовали некоторые вопросы в отношении меня. А увидев то, как они осматривают её, я понял, что их надежда была в первую очередь на подарок в виде амулета для защиты от одержимости. Я же такой глупости не делал. Пусть девчонка тоже подпряжётся. Я заметил, что когда маги опасаются чего-нибудь, то они стараются работать более качественно, чем можно себе даже это представить. Как говорится, страх движет их развитием. Вот пусть и постараются. А я тратить на них время и силы не собираюсь.
        Наш отряд больше сплотился и двинулся дальше. Я заметил, что если раньше некоторые из бойцов пытались держаться поблизости к магам, то теперь они стали держаться поблизости к тем телегам, на которых везли те самые амулеты защиты от бесов и измененных тварей. Видимо маги уже вышли у них из доверия? Бывает. Остальное было для меня не суть важно. Да я вообще не понимаю того, как маги могли пропустить мимо себя бесов? По сути, в магическом диапазоне их достаточно хорошо видно. Маг должен чувствовать такие изменения поблизости от себя! Должен! Достаточно просто использовать свои способности магического взгляда как своеобразный радар. Дело в том, что магический взгляд весьма специфический. Разумные используют глаза только в силу своей привычки и необходимости. Так зачем так концентрироваться. А я уже понял, что магическое зрение можно использовать как своеобразный радар вокруг себя по довольно обширной области. И я сейчас двигался, пытаясь обнаружить поблизости каких-нибудь тварей вроде бесов или родственных им существ. Родственными я называю именно измененных тварей и демонов. Которые раньше были
одержимыми, но потом бесы сроднились с организмами носителя. И начали его изменять. Ничего подобного поблизости я не видел. И поэтому наш отряд выдвинулся к тому посёлку, который нас интересовал. А я всё это время думал о том, что сейчас будет делать Архимаг Жипар? Если он действительно не такой уж глупый, как я его себе представлял, то значит он должен сам понимать, что нужно информацию об обнаружении одержимых и борьбы с бесами передать как можно дальше. Вокруг этого герцогства есть и другие государства. Одержимые могут попытаться уйти и туда. Поэтому лучше предусмотреть возможность подобного конфликта. Ведь если одержимые или бесы доберутся до какого-нибудь короля, то раньше чем все поймут основную опасность, может возникнуть война между двумя государствами. И тогда королевству Царн придется отвлечь ресурсы от этого противостояния, и бросить на защиту собственных территорий. И это очень плохо. А если старый Архимаг не полный идиот, то он должен сейчас, после получения такой информации, собрать силы в ударный кулак и бросить их вперед. Больше церемониться с демонами нельзя. Иначе ничем хорошим это
не закончится. Нужно уничтожать врага на корню. Я успел прочитать очень старые манускрипты, в которых рассказывалось о прошлой войне с демонами. Тогда очень плохо всё закончилось. Даже после того, как был закрыт портал, через который проходили войска демонов, после того как были разбиты все демоны и уничтожены Архидемоны, ещё несколько сотен лет разумные охотились за бесами и малыми демонами, которые прятались и пытались выжить. Но их кровожадность давала себя знать. Потери были огромны. Поэтому я сам прекрасно понимал, что тут легко не отделаешься. По крайней мере, территории этого герцогства теперь будут пустынными. Надолго. Пока кто-нибудь не решит их подмять под себя.
        Сейчас же речь идет не об этом. Наш отряд медленно выехал на пригорок, и перед нами открылась довольно крупное поле, на котором располагался второй посёлок, к которому мы направлялись. Скажу сразу, этот поселок был крупнее прошлого. Но выглядел так, как будто ему сильнее досталось. Видимо из-за того, что часть местных жителей всё-таки успела понять, что происходит, и попыталась сбежать? К тому же, я обратил внимание на тот факт, что в этом посёлке были выбиты ворота, ведущие внутрь ограды. Ворота были буквально выломаны с корнем. Причём стоит заметить тот факт, что выломаны они были явно изнутри? Это же от кого пытались спастись беглецы, которые заваливали ворота разным хламом, лишь бы удержать их? Но видимо им это не сильно помогло? Судя по воротным створкам, которые были просто отброшены прочь, можно было понять, что тварь была достаточно сильная. Я сразу же указал командиру отряда на эту проблему. Ведь тварь, которая вырвалась тогда из поселка, необязательно должна была вернуться назад? Она могла сейчас бродить где-нибудь поблизости. А значит, пытаться сделать какую-нибудь ловушку вроде той,
что мы сделали с прошлым поселком, здесь не получится. Тем более, что старательно наблюдая за строениями, я заметил несколько сгоревших. Судя по всему, в посёлке был бой? Серьезный бой. И это уже само по себе настораживает. Ведь демоны, которые пытались захватить другой посёлок, действовали более осторожно? Почему же здесь по-другому всё произошло? Может быть демон, который попал сюда, решил взять силой то, что не смог взять хитростью? Не знаю… Но эта странность меня действительно насторожила.
        Заметив мои колебания, командир отряда приказал своим бойцам разобрать камни - амулеты, и разложить их вокруг нашего отряда по периметру. Сейчас мы опасались нападения с любой стороны. К сожалению, плотный слой защиты сделать сейчас и здесь просто не получится. Но хотя бы сдержать нападающих тварей на расстоянии от нас было вполне возможно.
        Словно почувствовав тот факт, что мы в ловушку не идём, из близлежащей рощи раздался рык какой-то неведомой твари, и в нашу сторону что-то понеслось. По приказу командира отряда, маги Огня тут же принялись выставлять перед атакующей нас тварью, похожей на какой-то живой броненосец, или даже бронепоезд, начали ставить магические щиты в виде огненных стен. Но тварь проносилась сквозь них так, как будто этих магических стен просто не было! Одну за другой тварь их рассекала, приближаясь всё ближе. И я даже заметил, что вокруг этого монстра сгустилась тёмная дымка, скрывающая его внешний вид. Это был явно какой-то боевой демон? Но тогда он вёл себя очень странно. Демон не может быть таким глупцом, просто и глупо нападая на противника в лоб? А может быть может? Что я знаю о демонах? Но я видел, что это существо несется на нашу защиту, словно один довольно большой таран. Я понял, что эти камни могут его даже не задержать. Если он несколько защит пробил и пронесся так, словно их и не было?
        Тяжело вздохнув, я вскинул арбалет, и принялся прицеливаться. У меня был заряжен как раз тот самый артефактный болт, позволявший прошлый раз убить измененную корову с одного выстрела. Я понимаю, что возможно не смогу убить эту тварь с одного выстрела. Слишком она крупная, и видимо отожравшаяся на местных несчастных, погибших от её внимания? Но остановить или задержать её может быть и получится? По крайней мере, до тех пор, пока я сумею перезарядить свой арбалет. Поймав в прицел приближающегося монстра, я не стал выцеливать что-то особенное. В виду того, что дымка скрывала общие очертания тварей. А значит, мне нужно было сделать что-то другое. Плавно нажав спусковою скобу арбалета, я пустил в полёт легко и как-то тихо свистнувший болт. А я, уже не обращая внимания на то, что происходит после выстрела, тут же принялся его перезаряжать. Вставив ногу в специальную петлю, я быстро закрутил механизм снова взводя тетиву. Так как сам прекрасно понимал, что время - это моя жизнь. Тварь была слишком сильна. Хлопок удара болта и взрыв, раздавшийся следом, даже не отвлекли меня от перезарядки арбалета. А
ответный дикий рев, и нервные выкрики командира отряда, который выставлял, как ни странно, именно передо мной бойцов в своеобразный клин, говорили о том, что тварь не остановилась. Уже доставая другой болт и накладывая на арбалет, я вскинул глаза и увидел, что тварь всё же замедлилась. Она приближалась к нашей защите гораздо медленнее. А сзади оставила какие-то части своего тела. Видимо удар пришелся по касательной, и оторвал ей часть конечностей? Эта тварь, судя по всему, была похожа на многоножку? И теперь, из-за потери части конечностей, начала хромать? Снова вскинув арбалет, я уже более тщательно прицелился. Тёмная дымка стала меньше, и я видел её ужасающую голову, защищённую видимо тяжелой броней. Когда тварь ещё раз зарычала, видимо пытаясь запугать своих врагов, оказавшихся неожиданно для неё довольно зубастыми, я снова спустил тетиву. В этот раз я не стал спешить перезаряжаться. Главное мне было увидеть результат. Арбалетный болт быстро пересек разделяющее нас пространство, и вонзился прямо в раскрытую пасть твари. Раздавшийся следом взрыв оторвал голову, и оттолкнул тело назад. Но она по
инерции, и видимо уже на одних мышечных рефлексах, пробежала ещё некоторое пространство, прежде чем рухнуть прямо перед нашим заграждением. Я не знаю, что это был за демон? Но эта многоножка очень напоминала мне пещерную сколопендру. Вот только более извращенную и защищенную толстой шипастой бронёй. Братья - орки тут же бросились вперёд, стараясь обнаружить и забрать мои арбалетные болты. Боевые маги королевства старательно смотрели вокруг, ожидая появления бесов. Такая крупная тварь не могла появиться просто так на ровном месте. Должны быть рядом бесы. Но как ни странно, мы никого так и не обнаружили. Неужели эта тварь была здесь одна? Хотя с её размером, и силой можно было понять, что врагов для неё практически здесь могло и не быть? Ведь даже маги Огня, которые с нами были, израсходовали минимум половину своего магического резерва, но так и не смогли её остановить! Тут ничего не поделаешь… Тварь оказалась весьма серьезной.
        Подойдя к останкам этого существа, я с благодарностью принял от орков два болта, которые они достаточно быстро нашли. Это было несложно. Особенно когда знаешь, что искать. Я осмотрел останки твари, и быстро забрал их в свою походную сумку. Судя по всему, эти боевые маги, которые сопровождали отряд, подозревали у меня наличие такого артефакта. Но не думали о том, что он настолько объёмный? Всё-таки, если разделить эту тварь на несколько кусков, то этот трофей надо было бы перевозить минимум на трёх телегах. На одну из которых пришлось бы взгромоздить только её голову! А это уже о чём-то да говорит? Они явно начали нервничать. Но их нервы меня не касались. Забрав тварь, я спрятал её в специально подготовленную походную сумку для таких трофеев. А сам принялся осматриваться. Воины вокруг меня тут же заняли оборону. Старательно перенося камни - амулеты. А маги из отряда могли только скрежетать зубами.
        - Ну что, есть что-нибудь подозрительное? - Взволнованно подошёл ко мне командир отряда, сам оглядываясь по сторонам, словно он мог что-то увидеть. Учитывая тот факт, что одаренным этот разумный не был. Но он также не был и глупцом. Как я уже говорил, среди наемников командирами дураки не становятся. Они так просто не выживают. Аккуратно осмотревшись по сторонам, я постарался пройтись по окружающей территории своим магическим зрением как тем же усиленный лучом радара, увеличив его дальность за счет сужения зоны осмотра почти в два раза.
        - Странно, но я не вижу бесов! - Задумчиво пожал я плечами, обернувшись к этому разумному, который также был взволнован такой странностью. - Я не могу понять, что здесь произошло? Если эта тварь единственная в данном поселении, то можно понять, как отсюда могли спастись выжившие. Тем более, если учитывать тот факт, что по дороге сюда мы застали засаду. Те самые бесы, которые сидели на дереве, не могли появиться там просто так. Они заведомо ждали того, кто направится в этот поселок. И это должно было произойти именно по той самой дороге.
        - То есть, ты хочешь сказать, что бесы заведомо устроили эту засаду, зная что с территории королевства Царн кто-то сюда может прийти? - Закусил губу этот опытный воин, и снова покосился на то место, где ещё до сих пор чернели пятна крови убитой твари. - Но откуда они могли это знать?
        - А это как раз-таки проще всего предсказать! - Неожиданно у меня в голове мелькнула догадка, и я, задумчиво усмехнувшись, начал ему объяснять свою мысль, показывая на примерах то, что мы сейчас видели перед собой. - Для начала в посёлок вломилась эта тварь. Она была достаточно сильна и опасна. Местные жители тут же бросятся под защиту… Куда им бежать? Если эта тварь появилась с той стороны, куда идёт вот та дорога, то есть от замка местного господина, то туда направляться точно нельзя! Люди побегут в противоположную сторону. От опасности. Если тварей было две, то это всё будет гораздо проще устроить. Одна тварь нападает и задерживает всех, кто пытается уйти туда, а вторая громит посёлок. Жители пытаются спастись. Они бросаются к единственному защищённому, и укрепленному месту поблизости. А это пограничная крепость королевства Царн. Они знают, что там и войска надежнее, и магов больше. Да и маги сами более обученные. Значит все бегут туда. добившись в паники, и выпустив нескольких выживших, тот демон, кто командовал этой группой, устраивает засаду на дороге. Причём делает так, чтобы бесы не
отвлекались на лесных существ. А вселялись именно в тех, кто попадётся в их ловушку. То есть тот, кто пойдёт по дороге. Войско или крупный боевой отряд никогда не двинется через лес. Через лес ходят только разбойники. А такой отряд как наш, двинется обязательно по дороге, и практически сразу подвергнется нападению этих тварей. Что отнюдь не принесёт нам пользы. Сразу хочу заметить тот факт, что при таком стечении обстоятельств наш отряд был бы полностью заражён этими тварями. И впоследствии, мы бы просто не смогли вырваться отсюда. Более того… Если учитывать тот факт, что весь отряд стал одержимым, мы бы в таком составе направились обратно. И, по сути, произошло бы полномасштабное вторжение на территорию королевства. Учтите сразу ещё и тот факт, что операция с этой стороны было просчитана просто великолепно. Если бы мы заранее не знали, что ожидать на дороге, то попались бы в эту ловушку.
        - Если бы мы знали? - Еле усмехнулся командир отряда наемников, после чего покосился на покрасневших магов, и расхохотался. - Да если бы не ты, мы бы их даже не заметили! Даже если знали. Толку от этих магов, которые впереди себя только на пару метров могут видеть магическим зрением! Что они могут увидеть? Тот вон вообще ушёл вперёд, даже не думая о том, чем это может закончится? Он, видите ли, сильно устал. Так сказать надо было! Мало того, что сам дурак погиб бы, так ещё и всех бы подвёл. И не только нас… У тебя, вообще семья в королевстве есть? Ты вообще понимаешь, что могло с ними случиться, если бы ты вернулся назад домой, и при этом уже одержимым этими тварями?
        Последние свои высказывания командир отряда направил в сторону этого молодого мага, который почему-то даже не пытался признавать свои ошибки. Но этот выкрик видимо ударил его по больному месту? Он сначала покраснел, потом побледнел, а потом что-то тихо бормоча отошел в сторону. Обвинение командира отряда имели под собой чёткое основание. Да это и немудрено… Особенно, если понимать главную проблему, возникающую перед ним. Действительно… Он ведь мог вернуться домой одержимым? И тогда вся его семья бы просто погибла. И это в лучшем для них случае. А в худшем? Лучше он превратил бы и их в таких же одержимых монстров, как и он сам! И тогда опять же ничем хорошим это бы не закончилось.
        Я же пытался осматриваться, стараясь найти какие-то признаки того, что здесь есть ещё кто-то? Эта тварь, которая нас атаковала, явно здесь что-то сторожила? Она вела себя как сторожевая овчарка. Заметив на охраняемой территории чужаков, без наличия одержимых, она тут же бросилась в атаку. И это был признак того, что здесь что-то есть. Что-то ещё? Но моё поверхностное сканирование не давала ничего. А значит, нужно попытаться приблизиться к посёлку ещё ближе. При этом я не забывал проверять окружающую территорию. Ведь мало ли что может произойти поблизости? Вдруг нас бесы атакуют? Эти твари могут быть весьма опасными, особенно если выйдут из-под контроля более старшей особи. Старшего беса, или даже демона…
        Приблизившись к посёлку практически вплотную, я настороженно приподнял руку, давая понять, что стоит остановиться. Тут же воины разбросали вокруг амулеты и приготовились к бою. А боевые маги, как ни странно, стянулись ко мне за спину. Идиоты что ли? Видимо последнее столкновение с изменённой тварью которую не смогли остановить их огненные стены, их немножко шокировало? Ведь они своим поведением открыто признавали моё руководство и главенство? Этого я не понимаю, и поэтому тут же попросил их вы выйти из-за моей спины. Как они собираются из-за меня вести бой в случае опасности? Но пока на них не рявкнул старший маг, все эти разумные почему-то предпочитали делать вид, что просто не слышат моих претензий? Видимо даже здесь в такой ситуации они предпочитали делать вид, что я для них просто пустое место? Идиоты. Сплошные идиоты! Нет, чтобы мне помогать! Они только пакостить пытаются!
        - Если вы не возьмете своих подчиненных под контроль, то я больше участвовать в этом походе не собираюсь. - Когда мне всё это надоело, я жёстко дал намек старшему могу на то, что мне всё это уже до чертиков надоело. - Я маг - артефактор! А вы боевые маги. Я что-то не вижу от вас пользы? Может мне об этом рассказать Архимагу Жипару? Какая от вас польза, если вы за меня прячетесь! Немедленно примите меры. Что это за поведение такое? Я за вас должен всё делать? Смотрите по округе! Может быть здесь бесы вокруг бегают, а вы тут в прятки играть решили!
        Этот маг был достаточно старым и опытным. И мой наскок на него ещё больше его разозлил. Площадная ругань, которая обрушилась на его подчинённых, не оставила более молодым магам ни единого шанса. Хотя их косые и довольно злые взгляды давали мне понять, что я их таким образом отнюдь не настроил к себе миролюбиво. А значит, они в конце концов попытаются со мной как-нибудь рассчитаться? Но это уже их проблемы. Я просто почувствовал какую-то опасность, исходящую из стен этого посёлка. Причём стоит заметить, что само сканирование внутренним зрением ничего мне не показывало? Почему? Неужели эта тварь, которая там затаилась, может как-то прятаться от такого способа обнаружения?
        - Может мы проверим посёлок? - Задумчиво глядя на эти обгорелые руины, обратился ко мне один из братьев - орков, а второй тут же закончил за него предложение. - У нас есть амулеты. Да и мы достаточно быстрые. Проскочим туда и обратно, прежде чем твари успеют сообразить…
        - Ну, да… - Задумчиво покосился я на этих, выглядевших больше профессиональными бойцами, чем на магов, молодых разумных и тихо покачал головой. - А вы знаете, как это тварь выглядит? Может быть она может изобразить из себя телегу? Может быть она может зрение ваше отводить в сторону? Вы это знаете? Я эту тварь чувствую на уровне своих инстинктов. Я её не вижу. Но чувствую, что здесь что-то есть. А вы даже не чувствуете её. Вы в упор к ней подойдёте, и не заметите. Вы знаете её силу, скорость, возможности? Нет? Тогда какого демона вы туда лезть собираетесь? Никогда не недооценивайте врага.
        Судя по всему, даже командир отряда наемников со мной был согласен. Так как он тоже не собирался никого посылать на верную смерть. Немного поразмыслив, я подозвал старшего мага и попросил его подсобить нам чуть-чуть. Спугнуть тварь. А для этого надо было опять же поджечь крайние дома. Выдавить эту тварь на нас. Может быть она также некоторое время назад выдавливала обычных жителей поселка в сторону границы королевства Царн? Очень хочется на эту тварь посмотреть. Я быстро достал второй арбалет, который тоже приготовил и снарядил. Только здесь был виде заряда тот самый болт, который должен был обездвижить демона. Что-то мне подсказывало, что раз тут такие сильные твари были, то без старшего демона тут дело не обошлось. Здесь должна была быть какая-то тварь, которая ими руководила. И уже только поэтому, я понимал, что вариантов просто не остаётся. Когда маг понял, чего я от него хочу, то тут же принялся раздавать команды. Один за другим уцелевшие дома посёлка вспыхивали в магическом пламени, а я наблюдал. Я ждал, когда тварь проявит себя. И вот когда очередное здание вспыхнуло, я чётко ощутил эту
тварь. Как в магическом, так и чуть ли не в физическом плане. Мои инстинкты буквально взвыли, сообщая об опасности существа, которое сейчас вырвалось наружу, из своей засады…
        - Всем к бою! - Резко прокричал я, прекрасно понимая, что сейчас не время кому-то уговаривать или кому-то что-то нашептывать, а сам в этот момент подхватывая арбалет. - Тварь идёт на нас! Я не знаю, что это, но лучше приготовьтесь. Скорее всего, она может быть опаснее того, что мы видели до этого времени!
        Маги тут же принялись сформировать перед нами магические плетения. До этого времени отдыхавший маг Воды, по приказу командира, возвёл перед нами ледяную стену. Пытаясь хотя бы так задержать тварь. Я же приготовился стрелять. Ледяная стена, как и следовало ожидать, не смогла остановить этого монстра. Буквально одним ударом разбившего преграду, и вырвавшегося наружу. Когда это произошло тварь на мгновение замерла, и я смог не только разглядеть её, но и выстрелить. Мой боевой болт - артефакт с магической ловушкой для демонов вонзился прямо в грудь эфемерно и непонятно изуродованного когда-то разумного. Судя по всему, это был действительно демон? Так как тварь попыталась увернуться от моего удара. Но полыхнувшие рядом с ним стены пламени, заставили существо дернуться в сторону. Видимо всё-таки инстинкт опасности, который вел это существо вперёд, в этот раз сыграл против него? Болт возился прямо ему в грудь, заставив взвыть. Сделав два неверных шага, что было как-то странно, с учетом имеющихся у него четырёх ног, этот монстр, похожий на странного гипертрофированного кентавра, медленно опустился на
подкосившиеся передние ноги.
        Я не стал ждать. И подхватив второй арбалет, я тут же заменил второй болт на такой же снаряд с ловушкой для демонов, и выстрелил в него второй раз. Полностью парализуя эту тварь. Я конечно пытался сделать ещё один такой снаряд. Но времени было мало. Дело это не быстрое. Существо, рухнув на землю, ещё несколько раз дернулось, пытаясь видимо сбежать из ловушки. А что? Смешно звучит. Сделал ловушку, и сам же в неё попался? Или как говорили на Земле - не рой яму другому, сам в неё попадёшь! Вот и тут произошло точно также. Я же со спокойной душой подошёл к этому существу и опять же накинул на него кусок шкуры, который заранее был подготовлен. Этот кусок шкуры тоже был помечен как ловушка для демонов. Эта жуткая тварь тут же замерла, словно парализованная. А я её запихнул в походную сумку. Не забыв заменить арбалетные болты на колья с такими же магическими плетениями. Болтов у меня было всего два, так что они мне были нужны.
        - Интересные вы трофеи собираете, уважаемый? - Командир отряда тихо покачал головой, заметив мои действия, но не став в них никак вмешиваться. Да его и понять можно было. Что он мог мне предложить взамен такого трофея? Да и сможет ли он его удержать? Я в этом сильно сомневаюсь. Поэтому лучше уж эти твари будут под моим надзором, да и в стазисе они не так опасны, как можно было бы подумать. Так я, по крайней мере, буду спокоен, что эти существа не вырвутся и не нанесут какого-либо вреда.
        - Так я хотя бы буду спокоен, что эта тварь не вырвется! - Спокойно пожав плечами, я озвучил свои мысли отвечая на вопрос этого разумного, который высказал видимо мысли большинства членов отряда, включая сюда и магов. - Вот вы сможете их сдержать? Думаю, что никакие кандалы их не удержат? Я не уверен. Но лучше перестраховаться. Потом можно будет, конечно, предложить их на продажу. Только кто их купит? Раньше, когда в королевстве Царн в Академии магии была хотя бы кафедра Демонологии, были те, кому этот товар был интересен. А теперь кому предложить такой товар? Ведь, по сути, в королевстве нет никого, кто мог бы не только попытаться взять их под контроль, но и хотя бы удерживать в рамках, в какой-либо клетке. Я не знаю, зачем вы избавились от всех демонологов, но это была ваша серьёзная ошибка. Вот скажи мне пожалуйста, кому это было нужно? Ведь вы небось и сами участвовали в охоте на демонологов? А чем они вам помешали? Тем более, не обученные? Демона вызвать не так-то уж легко, как вы думаете. Вот когда такое происходит, тогда да. Наткнуться на него не проблема. Но именно демонологи умеют их
останавливать. Так зачем вы их уничтожали?
        - Не знаю… - Задумчиво пожал плечами командир отряда, а потом как-то подозрительно посмотрел на меня и на магов, стоявших за его спиной. - За них неплохо платили деньги. Те же эльфы… заживых демонологов платили…
        - Надо же, кажется ты начал понимать? - Криво усмехнулся я, и покачал головой. - А скажи-ка мне пожалуйста, зачем эльфам живые демонологии? Если они обвиняли тех в том, что такие маги служат напрямую Тьме и тварям вроде демонов? Зачем им нужны именно живые? Вы никто и никогда не задумывались об этой странности? А вот и зря. Что-то мне подсказывает, что единственный, кто может справиться с демонами, и кто может устроить подобный прорыв демонов на вашу территорию - это как раз - таки эльфы! У других сейчас знаний для этого просто нет! Так как подобное сделать не так-то уж и легко, как вы думаете. Есть некоторые сложности. И эти сложности связаны напрямую с отсутствием у вас таких знаний. И с наличием их у тех, кого не так давно король Бридарн приказал вышвырнуть из королевства. Может это их месть всем людям?
        Дальше мне ничего не нужно было говорить. Что сами маги, что другие присутствующие при этом разговоре разумные, явно кипели злостью в отношении эльфов. Не хотел бы я быть на месте того эльфа, который может случайно встретиться с такими рассерженными разумными? Для него это ничем хорошим не закончится. Тем более, что их злость действительно переходила все возможные границы. Это из-за эльфов им приходится сейчас рисковать жизнью. Из-за эльфов им приходится опасаться нападения бесов, которые могут в любой момент и их самих превратить в монстров.
        Конечно, можно сказать, что я просто утрирую, и намерено перевожу ненависть этих разумных в направлении своих потенциальных врагов? А что вы думаете? Что эльфы, узнав о том, что я нашел способ борьбы с демонами, не попытаются обвинить меня в этом прорыве? Меня или мифических Дроу, которых они в глаза не видели? Сомневаюсь… Скорее всего, они тут же взвоют о том, что это моих рук дело. Ну, или моих сородичей? В данном случае речь идёт даже не об этом. Я должен их опередить. Чем я и занимаюсь. Тем более, что ни я, не моя так называемая родня, в виде тёмных эльфов, не участвовала в охоте на демонологов на территории этого мира. Если бы сейчас демонологи были в этом мире, или в том же самом королевстве Царн, то они наверняка быстро бы смогли локализовать проблему и принять меры. Но их не было. И тут мы опять упираемся в факт того, что кому-то было выгодно сделать этот мир незащищенным перед атакой демонов. А зачем это делать? Зачем убирать одну из самых важных степеней защиты этого мира, если она уже один раз пригодилась? Только затем, чтобы прикрыть собственные шалости. Другого объяснения в этом
случае быть не может.
        Однако теперь, из-за всех их фантазии и эротических мыслей, которые эльфы так и не смогли воплотить в жизнь, их планы разрушились. Почти тысячелетняя игра этих длинноухих была уничтожена. Теперь им придется начинать сначала. И тут вдруг ни с того ни с сего появился этот прорыв демонов? Мне кажется или действительно у кого-то из эльфов просто закончилось тысячелетнее и их всемогущее терпения? Если это так, то следует понимать одно. В данной ситуации следует действовать более осмотрительно. Эльфы совершили серьезную ошибку. И эта ошибка им дорого обойдётся. И всё только из-за того, что их попытка прикрыть собственные интересы подобными действиями могут не только возвысить их. А даже и более того. Если выяснится, что эльфы имеют к этому прорыву хоть какое-то отношение, то данная ситуация их просто уничтожит. Сомневаюсь, что все жители этого мира простят им подобный фокус. У меня даже есть предположение по поводу того, что в результате подобных действий эти разумные могут действительно вынудить всех вспомнить ту войну, которая произошла больше тысячи лет назад? Вернее, надо сказать почти две тысячи
лет прошло с тех пор. Но сейчас не это важно. Сейчас важно другое. Важно то, что тогда так и не было выяснено кто именно вызвал демонов в этот мир? Да. Эльфы впоследствии обвинили тогда какой-то религиозный культ. Жрецов которого потом старательно везде уничтожали. Но возникает встречный вопрос… Не было ли всё это заранее запланировано? Может быть эльфы намеревались таким образом взять власть в свои руки, но упустили из поля зрения демонологов? Теперь же, почти тысячи лет, они сделали всё, что могли чтобы убрать демонологов со своего пути, и снова решили поиграть в эту игру с пришельцами из инфернальных миров? Вполне возможное развитие событий! И тут ничего не поделаешь. Приходится его учитывать.
        Чем больше я понимал то, что сейчас происходит, тем больше ненавидел эльфов. Да. Пока что здесь я не видел их вмешательства. Пока что не видел. Но в столице королевства Царн видел. Я с большим трудом сейчас сдерживался, чтобы не привести в качестве примера сомневающимся факт того, что случилось в королевстве. Где влез в дела, которые могли очень плохо закончиться для столицы этого государства. И там был замешан, как ни странно, именно посол эльфов. Уже только поэтому можно было понять, что ситуация в данном вопросе может быть весьма неординарной? Ведь посол не был демонологом и сам подтвердил мне тот факт, что книгу, которую он передал магу - Некроманту, такой уже прислали с территории Великого леса. И саму книгу, и все остальные инструкции. Судя по всему, Великий князь эльфов решил играть по-крупному? Хорошо ещё, что я успел вмешаться.
        Представив себе то, что произошло бы, если бы эти два прорыва произошли друг за другом, я мог только прицокнуть языком. Вообще-то план был великолепный. Смотрите… Первым ударом уничтожается рассадник врагов. Столица королевства Царн, откуда эльфов старательно попёрли. Скорее всего, среди разумных, которые составляют штат сотрудников посольства Великого княжества, есть демонолог? И что мы имеем в результате? Вся столица погибает, несмотря на все попытки сопротивления, а эльфы как Островок Света защищают своё посольство, и всех страждущих, которые туда доберутся. Естественно, что кого попало туда пускать не будут? Но сам факт… Про этот факт забывать нельзя. Пока все пытаются понять, что им делать, происходит уже этот прорыв. Который произошёл в заштатном государстве. но расположение двух этих территорий очень близко к Великому лесу, говорит само за себя. Я видел в манускриптах, касающихся прошлой войны информацию о том, что Великий лес сумел устоять перед штурмом этих самых монстров из армии демонов. О чём это говорит? А о том, что их территория заранее защищена. И они могут творить всё, что только
захотят. Единственное, на что я сейчас рассчитывал, так это только на то, что эльфы устроили только два подобных прорыва. Если они сделают прорывов больше, хотя бы три, или даже четыре, то этот мир обречён. Может быть они усвоили то правило, которое вынесли из прошлой войны? Когда прорыв был в одном месте. Да, на тварей из инфернального мира не сразу обратили внимание. И фактически едва не упустили произошедшее, что закончилась большим кровопролитием. И как результат, что мы имеем? А имеем то, что в этот раз он был более продуманным, и более подготовленным. Как бы я не злился, но не признать гений того, кто всё это продумывал, просто не мог. Действительно всё было продумано великолепно. Но надо было учитывать и другие сложности ситуации. Если бы меня здесь не было, то этот отряд, отправленный на поиски врага, просто погиб бы. Но если так подумать, и моё отсутствие также бы не спасло короля Бриданра от расправы. Скорее всего, его бы женили на этой рабыне, а потом, просто использовав, вышвырнули бы как поломанную куклу. Я же всё испортил. И теперь эльфы решили форсировать события? Сначала предоставили
Некроманту книгу, которая должна была дать ему реальную власть. Вот только власти в данном случае он не получил бы. А просто погиб бы в этом столкновении с демоном, который должен был вырваться из слабого и плохо подготовленного Ритуального Круга. К тому же нельзя сбрасывать со счетов и хитрость этих демонов. Взять хотя бы эту ловушку, в которую вообще-то попался бы довольно крупный отряд войск, идущий к ближайшему населенному пункту от границы с королевством. Да. Мы уже знали, как с ними бороться. Но если бы не моё зрение и не моя привычка смотреть не только по сторонам, под ноги, но и в верх, то для нас это ничем хорошим бы не закончилось.
        Так что всё, что я осмысливал, и что слышал сейчас вокруг, говорило о вмешательстве именно эльфов в эту ситуацию. Именно им было выгодно устроить сейчас такую тотальную войну с кровопролитием. Тем более, что в этой войне на данный момент не погиб ни один эльф. Почему бы не насладиться возможностью? Скорее всего, сейчас эльфы, и все их послы в других государствах, ожидают того, что все местные жители начнут искать себе поддержку? Естественно, что по коварному замыслу эльфов все должны прибежать именно к ним, чтобы умолять защитить их от демонических тварей. Вот только вряд ли они этого теперь дождутся? Хотя бы по весьма простой причине, что большая часть разумных имеющих отношение к правящим кругам этих государств, уже должны знать о том, что случилось в королевстве? А значит, и заранее понимать, что в данной ситуации их тоже могут попытаться просто использовать. И ждать они теперь могут очень долго. Тем более, что в лучшем случае они могут услышать от ближайших государств призыв о помощи только тогда, когда уже будет поздно кого-то спасать. Дело в том, что в прошлой войне эльфы выступали всего
лишь как поддержка. В прямых столкновениях с демонами их войска практически не участвовали. Так что говорить об их силе бессмысленно. Так как её просто никто не видел. Зато теперь знания по демонологии только у них в руках. И чего они ждут? Когда надо будет уже спасать мир, по их мнению, тварей будет столько, что эльфам проще будет уйти из этого мира. Может быть в прошлом мире они точно также доигрались? Не знаю. И точно сказать о том, что на самом деле могло произойти в их прошлом месте жительства, я просто не могу. Хотя бы по той причине, что такие вещи просто так не заканчиваются и не исчезают. Если эльфы такими шалостями уничтожают один за другим миры, куда попадают, то могу сказать одно. По сути, теми самыми паразитами, которые захватывают и заражают один мир за другим злобой, ненавистью, и хаосом, являются сами эльфы. Мало ли на какие пакости они шли в том, прошлом мире? Может быть точно также попытались прикрыть какие-то свои махинации, а в результате угробили весь мир? Всего-лишь не рассчитав собственных действий? Такое вполне возможно? Чем больше я сталкиваюсь с эльфами, тем больше понимаю,
что в отношениях с ними возможно буквально всё. Они не гнушаются никакими гадостями, с которыми только могут столкнуться разумные существа в этом мире. Я был полностью согласен со своим решением не иметь никаких дел с эльфами. Ведь их поведение, и все действия, напрямую показывали мне то, что они бы сделали со мной, Попади я их руки. Так что теперь пытаться как-то их оправдать я не сам не буду, и другим не позволю. К тому же я буквально на уровне инстинктов чувствовал, что эльфы постараются найти виноватых и в этот раз где-нибудь на стороне. И первым подозреваемым буду именно я. А это отнюдь не шутки. Ведь я появился в этом мире, и буквально следом прорыв демонов? Кто, как не я, в этом виноват? Ведь я тёмный?
        Подумав об этом, я устало вздохнул. Тёмный говорите? А почему я тёмный? Всё только потому, что сам на данный момент всего лишь являюсь гоблином - переростком. Просто моё развитие пошло в другом направлении. Не в том, в котором развивались остальные гоблины. А если сюда ещё добавить и шалости самих эльфов, которые старательно подбрасывали к гоблинам специально измененных и обученных шаманов, то тут всё понятно и без объяснений. Может быть гоблины рано или поздно вышли бы к подобному развитию? Кто может точно это сказать? Я в этом не уверен. Ведь была здесь как-то и когда-то целая цивилизация гоблинов, которая вынуждала всех перед ней склоняться? Была… Исторический факт. К тому же этот факт старательно раздувают и сами эльфы? Может быть бы гоблины не были так опасны для других разумных существ, если бы не вмешательство эльфов? Кто знает… Я, по крайней мере, этого сказать точно не смогу. Я знаю только одно. Каким-то образом я перешёл на новый уровень. И сумел его перешагнуть. Может быть потому, что не искал лишних встреч? А тех, с кем сталкивался, старался либо игнорировать, либо устранять. Так как
понимал то, какую опасность они могут для меня представлять? Всё может быть. И утверждать что-либо другое я в данной ситуации просто не берусь.
        Осталось только определиться с этим поселком. Здания в нём более или менее уцелели, а вот остальное… Медленно выдвинувшиеся вперёд воины, сразу по нескольку человек, пытались осматривать дома, Пользуясь имеющимися у них в распоряжении амулетами. Бесов поблизости не было. И я успокоил наемников. Они принялись проверять дома и выяснили, что, скорее всего, все местные жители стали трофеями демонов, прорвавшихся сюда. Слишком много было крови, чтобы посчитать как будто бы этот поселок был бескровно захвачен? Уже только поэтому хотелось бы постараться как можно быстрее уйти отсюда. Слишком сильные миазмы Смерти развевались вокруг. К тому же к ним добавлялась ещё какое-то странное ощущение другой силы, которая мне была просто неизвестна. Возможно это инфернальная сила? Не знаю. Но мне не понравилось то, что мы обнаружили на центральной улице этого поселения. Тут была небольшая площадка вроде площади. Так вот… Проблема была в том, что на этой площади мы обнаружили целое скопище костей, которые были весьма специфически выложены. Подобное случайно не происходит. Так что я понял, что, скорее всего, в данном
случае наблюдаю именно потенциальную постройку какого-то алтаря. Возможно демонам тоже нужно как-то накапливать силу? И если это так, то мы имеем дело с попыткой вызова кого-то посерьезнее. Возможно эти демоны пытались обратиться за помощью к какому-то Архидемону? Но то, что произошло здесь, не могло быть началом. Просто не могло быть. Слишком много беженцев ушло в сторону королевства Царн. А значит, ждать сюрпризов следует дальше. А дальше был небольшой, по меркам королевства, провинциальный городок. И туда мы пока идти не собирались. Хотя бы по той причине, что нам неизвестно главное. Что за твари могут нас там ждать? Слишком уж разные особи нам попадались по пути. И тут ничего не поделаешь. Придётся немножко обождать. Может подоспеет помощь с королевства? Мы и так еле справились с этими тварями? Если нас атакуют хотя бы несколько подобных монстров вроде демонов, даже младшего класса, боюсь что я просто не справлюсь. А про магов, которые нас сопровождали, лучше вообще не говорить в этой ситуации…
        Тщательная проверка оставшихся от поселка зданий, не дала ничего. Скорее всего, жители поселения в полном составе были уничтожены. А возможно кто-то успел сбежать на территорию королевства Царн? Но это был еще никому не известный факт. Хуже всего было то, что в данном случае наша разведка, которая бродила вокруг по лесу, ничего не давала. Видимо демоны настолько сосредоточились на этой засаде, чтобы просто не стали отвлекаться на охоту за местной живностью, и попытками создать каких-нибудь дополнительных, и весьма опасных существ? Уже только поэтому стоило бы понимать, что в данном случае проблемой для нашего отряда было отсутствие информации. Полное её отсутствие. Нам надо было бы пробраться в тыл противника, чтобы её собрать. Вот только как это сделать, если основная сложность заключалась как раз в том, что местных жителей, которых можно было бы допросить, в живых не осталось. А если кто-то и остался, то можно было сразу его подозревать в том, что он либо одержимый, либо демон, но просто очень хорошо замаскированный?
        Устроив целый военный совет со мной и другими магами командир наемников в основном советовался со мной. А я видел, что другим магам это очень неприятно. Но это теперь их проблемы. Надо было сразу вести себя как следует. Быть нормальными, и контролировать происходящее. Они же в данном случае позволяли себе весьма недвусмысленное поведение. Более того… Их предвзятое отношение к обычным воинам явно не привело к тому, чтобы их уважали. А мне это не нравилось. Да, они одарённые. Но что они могут сделать без обычных воинов в полноценном бою? Ничего серьезного. Их просто уничтожат. И даже, по сути, особо не заметят. Но их привычка чувствовать себя элитными, и в чем-то даже высшими существами, сыграла с ними как всегда плохую шутку. Я продемонстрировал обычным воинам то, что маги бывают не такими, какими все привыкли их видеть. Тем более, что я переживал за обычных воинов. Да, это и понятно! А кто будет мне спину прикрывать в случае прорыва всяких тварей в ближнее окружение, когда у меня, к примеру, закончится магия, или не будет возможности атаковать противника мощными магическими плетениями? Я бы не был
настолько наивен, считая себя Всемогущим. Да. У меня есть арбалетные болты, которые я сделал артефактами. По сути, если сейчас дать хоть один этот артефактный болт кому-нибудь из местных магов, то они просто не поймут того, с чем их судьба столкнула? И всё из-за того, что они даже не поймут материал, из которого эти болты сделаны. По сути, это всего лишь уменьшенное больше чем в десяток раз копьё. Материал уплотнен. Из-за этого выглядит необычно. Прочность такого болта даже надёжнее, чем у какого-нибудь металла. Нет… Если бы делали, конечно, металлические копья, я бы попытался взять парочку из них, чтобы сделать какие-нибудь усиленные артефактные болты? Но таких видов вооружения здесь не было. Возможно кто-то напомнит мне о том, что с помощью 3D магии я мог бы попытаться сделать самостоятельно подобный вид оружия. Не спорю. Мог бы. Но при этом я бы посоветовал попытаться вспомнить один факт. Эти копья, хоть и уменьшенные, и уплотненные, но выглядят естественно. Наконечники у них кованые. Древко деревянное. Правда из какого оно дерева, теперь вряд ли кто-то сможет понять с первого взгляда. Слишком уж
плотный материал и, по их мнению, очень сложный для обработки. Но изготовление стандартное! В отличие от изготовленных при помощи 3D магии предметов. Там не будет ковки, там не будет литья. Я не уверен, что они это поймут. Но рисковать мне не хотелось. Я почему-то опасался, что если эти разумные поймут откуда берётся трансфигурация, то тогда меня тоже не ждет ничего хорошего. Я только-только начал привыкать к жизни под открытым небом. И тут мне снова забираться в пещеру, чтобы прятаться ото всех? Я и так никому особо не доверяю. А тут такие сюрпризы? На данный момент я попросил перед отправкой в это военное путешествие внучку Архимага медленно, но верно донести до своего деда информацию о том, что меня не просто так зовутМолчун Отшельник. Отшельник! То есть, настаивать на связи через меня с Дроу бессмысленно. Даже для отшельника. Я рассчитывал на то, что меня в конце концов оставят в покое. И это немудрено. Ведь и так мне всё испортили. Я понимаю, что мне пообещали после удачного окончания военной компании, оформить официальный перевод на третий год учебы в Академии магии. Но весенние каникулы,
которые должны были вот-вот начаться, мне всё же испортили. Не говоря уже о том, что я не знаю главного. На какое время продлится эта самая война? Этот военный конфликт мог затянуться на достаточно долгий срок. Мне бы не хотелось, чтобы мои дела в Пещерном лабиринте от этого пострадали. Но это видимо никого не интересует в королевстве Царн?
        Размышляя над этим вопросом, я тихо хмыкнул, и медленно покачал головой. О каком королевстве сейчас идёт речь? По сути, сейчас речь идёт о вымирании разумных существ на поверхности этого мира. Демоны явно продемонстрировали то, что они не собираются церемониться с кем бы то ни было! Два полностью уничтоженных поселка среди жителей которых были и женщины, и старики, и дети, говорили сами за себя. Воздействие этих странных бесов, которых я просто не воспринимал как разумных существ, просто уничтожало тех, кто попадал в их скользкие щупальца. И уже только поэтому мне следовало бы понимать главное. Для меня подобное тоже является угрозой. Именно поэтому я и намеревался попытаться любой ценой выжить, пытаясь донести до всех, что врагом тех же самых жителей этого мира просто не являюсь. Возможно какой-то частичной угрозой… Возможно. Но не более того. Ни к чему их приучать к факту, что за них кто-то что-то будет делать. Так как я уже знал главное. Такие разумные быстро наглеют. Взять хотя бы этих молодых магов, которые только один - два года назад закончили Академию магии, зато теперь себя считали уже
чуть ли не Великими боевыми магами, опыта у которых было не занимать. Кроме одной девчонки, которая теперь ходила вокруг меня кругами, словно кот вокруг крынки со сметаной, явно демонстрируя свои пошловатые намерения. Остальные все старались меня игнорировать. Ну, правда… Кто я для них такой? Студент второго курса Академии, недоучка артефактор. И то, что именно благодаря моему вмешательству нам удалось спасти практически весь отряд, не считая тех десятерых раненых во время столкновения с изменённой коровой, всё это по их мнению так… Мелочи, которые не стоит принимать всерьез. А я бы на их месте задумался. Серьёзно задумался. И всё только по той причине, что с их стороны это довольно серьезное упущение. Которое пропускать мимо своего поля зрения я бы просто не рекомендовал. Какой из этого следует результат? А результат простой до отупения. Очень простой. В результате такого их поведения, авторитет этих магов упал настолько глубоко, что мне даже становилось немного не по себе. Скорее всего, в случае опасности, их самих спасать точно никто не будет. И всё только из-за того, что эти разумные интереса для
тех же наёмников просто не представляют. И утверждая это, я совершенно не шучу.
        А вот старший маг, видимо в отличии от них, сам уже прекрасно понимал то, в какую задницу может попасть его отряд, если не предпринять все необходимые меры? И поэтому, предпочитал не ссориться? Не знаю… Это уже его головная боль. Не сумел своих архаровцев на место поставить, так пусть теперь расхлёбывает. Но само отношение с этими разумными у нас были серьезно подпорчены. Парочка из этих умников вообще требовала, чтобы я полностью обеспечил их амулетами защиты. Какими только возможно. Включая амулеты от одержимости, а также и боевыми артефактами, которым не место в руках ничего не сведущего артефактора - недоучки!
        - Эй, умник… А у тебя денег на эти амулеты хватит? - В конце концов не выдержав наглого поведения одного особоумного индивидуума, имеющего одарённость пятого уровня к Стихии Огня, я оскалился в ответ, и намерено ему показал движение пальцами, которое явно свидетельствовало о том, что мне нужны деньги. - Ты случайно не забыл, что за всё платить нужно? Артефакт, которым я убиваю этих монстров, стоит один кристальный империал! Ты мне случайно не заплатишь за него, чтобы я тебе его дал? Не говоря уже об амулете защиты вот одержимости? Он вообще-то стоит достаточно дорого. Сто золотых монет. Но для тебя, как для собрата по магическому цеху, пятьсот золотых! И это только за твой чёрный рот, и лживый язык. А ещё раз что-нибудь скажешь, то он будет стоить для тебя два хрустальных империала. Ещё вопросы имеются? Если ты не забыл, я артефактор и не обязан тебя снабжать всем необходимым. Я не заключал договора ни с королевством, ни с Гильдией магов. У меня нет хозяина. Я, в отличие от тебя, который продал свою жизнь в использование, никому ничего не должен. Я заработал эти деньги своим трудом, и заплатил за
свое обучение полностью самостоятельно. Поэтому закрой рот. В моём понимании ты обыкновенная подстилка. Женщина лёгкого поведения, которую используют те, кто заплатил за тебя деньги. А мои услуги стоят денег. Наёмники обеспечивают мою защиту. Если тебе до сих пор не объяснили, то это проблема твоего командира. Маги без обычных воинов ничего сделать не смогут. Группа обычных воинов легко и просто убьёт боевого мага. Да, они понесут потери. Но даже потеря десятка бойцов, не компенсирует потерю боевого мага. Но ведь ты полный идиот? Ты не пытаешься понимать, чтобы происходит? Так что я тебе говорю откровенно и открыто. Закрой свой вонючий рот. А ещё раз я услышу от тебя какое-то возмущение, то потребую, чтобы ты ночевал за пределами моих амулетов. Ты за их использование ни одного медного гроша не заплатил, и поэтому не имеешь права находиться в лагере. Хочешь быть под защитой? Заплати мне за это!
        Сначала ошалевший от моей тирады и словесного поноса, которые на меня напал, этот молодой маг растерялся. Но потом я заметил, что он постепенно начинает закипать. Видимо его злоба искала выхода? Да, это и немудрено. Ещё бы… Он только что считал себя элитой этого мира, и вдруг наткнулся на тот факт, что элитой является отнюдь не он? А какой-то мало кому известный артефактор, появившийся неизвестно откуда, и уже требующий к себе уважения? Но прежде чем он успел брызнуть на меня своей злобой, вперед выступил командир отряда магов, который резко и довольно сильно отвесил ему легкую пощечину, приводя в сознание. Судя по всему, этот молодой маг собирался меня атаковать? Я просто заметил концентрацию Стихии Огня у него в руках. Идиот. Кто же тебе это позволит сделать посреди лагеря? Старый маг схватил его за грудки и воротник его мантии, резко несколько раз встряхнул, словно заставляя одуматься.
        - Я прошу прощения за моего товарища, он не себе от осознания своей неполноценности! - Тяжело выдохнув, после того как ему удалось всё-таки видимо привести в состояние хоть какого-то равновесия молодого мага, повернулся ко мне командир этой группы. - Я прошу нас тоже понять… Мы не ожидали столкновения с таким опасным противником. И поэтому сейчас просто не знаем, что же нам делать, учитывая главной возникшей проблемы, которая заключается в том, что наши силы здесь практически равны обыкновенным бойцам. Мы можем какое-то время задерживать тварей. Но недолго. Можем сжечь бесов. Но для этого нам нужно их видеть. А вот вы, уважаемый дроу, видите этих тварей достаточно далеко. Имеете возможность от них защищаться. Даже можете самостоятельно убивать опасных существ. Уже только поэтому данный вопрос вызывает некоторое возмущение. И поэтому я прошу вас… Давайте спокойно обсудим всё происходящее. Я понимаю ваше желание защитить обычных воинов. Я тоже не против подобного. Однако, существуют некоторые нюансы, про которые забывать бы не хотелось. Я не хочу стать одержимым. И мои товарищи тоже. Нам бы хотелось
тоже получить от вас поддержку в виде тех амулетов, которые позволяют защититься от бесов. Не считая того, что вы уже захватили довольно интересные трофеи, на которые мы даже не пытаемся претендовать. И всё из-за того, что даже не знаем, что с ними делать? Вы же действуйте так, как будто всю жизнь с ними сражались? Я могу узнать, откуда у вас такие знания?
        Ну, вот мы и подошли к главному вопросу. Я-то думал, когда они уже проснутся? Оказалось, что эти маги уже давно между собой обсуждали эту странность. И судя по тому как даже эта девчонка напряглась, этот вопрос интересовал всех. Не считая обычных воинов. Я видел хмурое лицо командира отряда наёмников. Который явно не хотел бы проливать мою кровь, учитывая тот факт, что в этой ситуации они просто останутся беззащитны. А ему бы этого не хотелось. Нет, у них конечно имеются амулеты, которые я уже предоставил. Но кто сказал, что эти амулеты дадут хоть какую-то пользу? Я в этом сильно сомневаюсь. Особенно в том случае, если они подвергнуться нападению каких-нибудь серьёзных тварей. К тому же возле меня всё время были орки, чуть что с радостью хватающиеся за свои ятаганы. Учитывая то, что они оба сдали экзамен на мечников орков, то для того, чтобы их остановить, в отряде должен быть минимум Мастер меча. И возможно не один? А есть ли у них такие бойцы, это мне неизвестно. Хотя… Если бы такие бойцы тут и были бы, то отношение к ним со стороны других бойцов было бы весьма заметно. Тут уж не поспоришь.
Таких бойцов берегут, холят, и лелеют. Ведь от них зависит фактические выживание группы? Так что мне явно было понятно, что даже если они попытаются сейчас скопом на меня навалиться, то эта драка может закончится не в их пользу. К тому же, они уже поняли, что у меня имеется довольно ценный артефакт - походная сумка. Вряд ли они знают все подробности. Ведь им неизвестно ещё и то, что у меня там имеется в запасе? Дело в том, что пару раз, когда лечили раненых, я доставал свои свитки лечения, и можно было понять то, что эти воины, которых я подлечил фактически забесплатно свитками, которые стоили не меньше золотого, явно будут не рады такому стечению обстоятельств. Так что, можно было понять, что драка ни к чему хорошему не приведёт. К тому же, ещё неизвестно, что происходит вокруг лагеря.
        - Хотите знать, откуда я знаю столько о демонах? - Криво усмехнулся я, спокойно усевшись на имеющийся поблизости пенёк, и внимательно посмотрел на присутствующих здесь разумных. - А тут как раз-таки всё просто. Если бы вы хоть немного интересовались историей взаимоотношений дроу и эльфов, то вы бы узнали, что эльфы бросили дроу в мире, где нам пришлось воевать с силами Хаоса. Силы Хаоса, которые не так-то просто даже описать простым языком, часто использовали среди своих миньонов и бойцов вот таких вот монстров. И демоны там тоже были. И твари изменённые были. Кого там только не было. А Хаос умеет убеждать…
        Честно говоря, я не думал, что такое огромное ведро различного бреда мне придётся выливать на головы этих разумных? Но в данном случае мои сказки наложились на сказки, которые я узнал от посла эльфов в отношении их народа. И теперь понимал всю эту охоту за мной. Ведь я, по сути, и по их мнению являлся представителем кланов боевых магов, которые должны были сохранить знания древних эльфов? Сам Эориан Ларинуур рассказал мне в подробностях все приказы Великого князя. Что тот хотел, и как намеревался поступить в отношении неожиданно появившихся родственников. Скажу сразу… Мне подобные взаимоотношения категорически не понравились. Но тут ничего не поделаешь. Основная проблема заключалась как раз в том, что наши потенциальные родственники, совершенно видимо не собирались воспринимать кого-либо ровней для себя. Они намеревались отнять у нас все знания, после чего просто уничтожить как врагов цивилизованного мира. Конечно, я понимаю, что звучит глупо слово нас. Ведь я был один? Один как перст. И поэтому, можно понять главное. Я не собираюсь идти на поводу у этих тварей. Хотят они со мной войны? Получат.
Сейчас мои агенты, в виде того же самого посла эльфов, предпринимают все возможные меры, стараясь собрать максимум информации про потенциальных врагов. Как уже говорилось, я был не в том положении, чтобы играться с ними в игры на равных. За их спиной были тысячелетия интриг и огромные ресурсы, накопленные за эти годы. А у меня что? Только собственная хитрость, интуиция, и предчувствия? Я бы не стал особо полагаться на эту помощь. Хотя она и спасает в случае опасности.
        Но ведь меня рано или поздно могут загнать в такие рамки, из которых просто выхода не будет. И что тогда? А вот тогда у меня лично возникнут огромные проблемы. И тут ничего не поделаешь. Когда меня загонят в угол, я просто не смогу извернуться, так как должен сам сразу понимать, что проблема в данной ситуации как раз заключается в том, что я один! А их против меня достаточно много. А отступать и сдаваться я не собираюсь. Проще было бы вообще тогда не вылезать из подземелий. Но какая там жизнь? Чем бы я тогда стал отличаться от тех же самых гоблинов из обычного гнезда? Да ничем. Сейчас же я чётко давал всем понять, что сам по себе опасен. У меня было много возможностей для работы и изучения интересующих меня материалов. Вот только мои потенциальные противники не давали мне сейчас времени сосредоточиться на знаниях. Хорошо, что я отрабатывал процесс создания артефактов, и ставил его на поток. Самое сложное было сделать один самый первый предмет. Остальное делалось уже фактически как штамповка на производственной линии. Я даже подумывал над тем, чтобы сделать своеобразные магические печати? Знаете…
Резец мага, например, ведёт нужную хозяину линию по поверхности предмета. Почему бы не сделать вроде резца печать с определенной магической структурой? Да… Это будет огромная экономия времени. Например, представьте себе такую картину… Беру я свиток, разворачиваю, и просто шлепаю по нему этой печатью. Всё! Магическое плетение готово. Остаётся только запитать его магической энергией, и свиток готов. Тоже самое касается и артефактов. По крайней мере, поверхностные печати можно будет делать. Хорошая мысль. Но не сейчас…
        Я, медленно подбирая слова, постепенно вынуждал этих разумных понять, что моей вины в случившемся здесь просто нет. Да. Дроу часто воевали с подобными врагами в прошлом. И эти знания у нас сохранились. Нас обучают подобному фактически с детства. Так в чём тут моя вина?
        Меня внимательно выслушали, и даже поверили. Остальное особого значения не имело. Ведь я сам прекрасно понимал, что рассказывая все эти мелочи, которые наводили разумных всё больше и больше на мысль, что всё произошедшее очень выгодно эльфам, Я всего лишь отвожу основную угрозу от себя. Но это было не суть важно. Как я уже говорил ранее, подобное поведение для существ вроде эльфов было вполне обыденным и даже стандартным. Они просто не воспринимали того факта, что кто-то может желать жить по-своему. Это естественно всех разозлило. Разозлило даже наёмников. Хотя, если так подумать, самим наемникам по сути должно быть просто плевать на то, кому они служат? Главное, чтобы им за это платили. Самое удивительное было в том, что командир отряда, резко сплюнув, сам признался в том, что когда-то участвовал в охоте на одного демонолога. И ещё радовался тому, что получил довольно большую оплату от эльфов за этого несчастного. Теперь-то он прекрасно понимал, что было основной задумкой происходящего. Только вот изменить ситуацию уже не получится. Главное было в том, что случившегося теперь не отменишь и не
изменишь. Всё то, что произошло, рано или поздно вернется и явно будет не так радостно, как ему бы хотелось. Выслушав признание этого наемника, я просто поинтересовался у него, глядя прямо в глаза.
        - Ну и как, поможет тебе это золото сейчас? - Ответом на мой вопрос было мрачное сплёвывание этого опытного воина, и отмашка от меня рукой. Понятно… Золото ему сейчас не поможет. Да и как оно поможет остановить, к примеру, измененную тварь? Нет… Если бы он на эти деньги у того же демонолога закупился защитными амулетами и артефактами, то может быть ему бы это и помогло? Но ведь демонолога он отдал эльфам? Да и необученным тот был. Чтобы делать подобные предметы. Какой смысл во всем этом? Теперь уже всё поздно. Поздно извиняться… Поздно как-то пытаться изменить ситуацию. Теперь нужно сражаться… Махнув рукой на этих разумных, я отошёл в сторону. И я прекрасно понимаю, что нужна информация о враге. А где её брать? Вот же проблема… И эта проблема нешуточная. Начнем хотя бы с того факта, что в данном вопросе без проблем не обойдешься. Хотя бы по той причине, что мы сейчас находимся фактически в тылу врага. Я сам это прекрасно понимаю. Также я понимаю и то, что если мы сейчас не найдём способ собрать хоть какую-то информацию, то попытка продвинуться дальше, может привести к серьезным потерям. И я
утверждая это, я совершенно не шучу. Ведь потенциальные противники наверняка постараются неприятно удивить тех, кто захочет перейти им дорогу? Мне бы этого точно не хотелось. А что же делать? Главное, что сейчас в основном понимали все окружающие меня разумные, это было то, что нельзя не учитывать основные сложности. Любой разведчик, отправленный на разведку, может стать одержимым. Несмотря на мои амулеты. или погибнуть, если столкнется с демоном. Что же остаётся? Нужен язык. Тот самый язык, который расскажет о состоянии дел на близлежащих территориях. А где его взять?
        Загадка… Немного посоветовавшись с командиром отряда наёмников, мы всё-таки решили отправить разведчиков. Приказав им просто осмотреться на окружающей территории. И ни в коем случае ни к кому не приближаться. Стараться обходить опасные места. Амулеты, имеющиеся у них, защитят от бесов. А вот от остальных и монстров держаться на большом расстоянии им нужно самим. Хотят они этого, или нет. А что? Выбора как такового нет? Остальное уже особого смысла и значения не имеет. Нам нужна была информация. И поэтому предпочтительно было найти хоть что-то. Я же старательно наблюдал в округе за территорией, стараясь обнаружить появление бесов. Эти твари могли сами передвигаться. Медленно, но всё же могли. Они обычно выбирали носителя именно для того, чтобы быстрее куда-нибудь добраться. Так что их появление поблизости можно было бы заметить сразу. Но ничего подобного я так и не обнаружил. А вот наши разведчики…
        Когда группа из трех бойцов, обвешанных амулетами, в очередной раз возвращалась, мы заметили, что они идут как-то странно. Словно полукругом, окружив кого-то постороннего, идущего между ними. Вот только никого видно не было. И только когда они приблизились, мы увидели, что между ними идёт ребёнок. Естественно, что нас это удивило. Подобного никто из нас просто не ожидал. Откуда в лесу ребёнок? Хоть и заморенный, но всё же ребёнок? Хуже всего было другое. Когда я увидел его в своем магическом зрении, то понял, что происходит. И тут же принялся командовать.
        - Не подпускайте его близко. Разложите вот эти амулеты, в которые он должен войти. - Мои не сильно громкие команды тут же привлекли внимание командира отряда наёмников, который удивлённо посмотрел на меня, а потом на этого мальчишку, но я быстро объяснил ему своё поведение. - Одержимый! Более того… Я вижу на нём нескольких бесов! Один ведёт, остальные словно на лошади едут. К нам едут. И где они его нашли, я не знаю. Но есть шанс попробовать поговорить.
        Естественно, что когда мальчишку затолкнули чуть ли не силком в ловушку, он начал нервничать. И тогда вперёд вышел я, заметив удивление разведчиков. Но сейчас было не до изображения того, люблю я или не люблю детей. Сейчас речь шла о другом. Нам нужно было убедиться в том, что всё в порядке. Этот же ребёнок был действительно странным. И поэтому нам действительно надо было его опасаться. Тут уж ничего не поделаешь.
        - Я знаю, что ты меня слышишь… И знаю, что понимаешь! - Спокойно присев перед с ограждением из амулетов, за которым уже начал бесноваться этот ребёнок, явно когда-то принадлежавший к довольно обеспеченной семье, что было видно по его одежде, я внимательно посмотрел на тварь, в которую он медленно превращался. - Если ты будешь со мной говорить, то мы можем договориться. Если же нет… Как видишь, за моей спиной есть несколько магов Огня, и они начнут сжигать тебя медленно… Очень медленно… После того, что им пришлось пережить, они пойдут и не на такое. И не надо изображать ребёнка. Ты в данном случае себе ничем не поможешь А только навредишь. Поэтому… Давай не будем усугублять ситуацию. Если ты, конечно, хочешь со мной и дальше пытаться играть в игры, то я бы тебе этого не советовал. С твоей стороны это будет очень глупым поступком. Но я же не могу тебе запретить быть идиотом? Так, что? Поговорим?
        - Что ты от меня хочешь? - Немного неожиданно скрипящим голосом, слишком серьезно ответил ребёнок, которому на вид можно было дать от силы лет восемь - девять. Но видимо тварь, которая сидела на нём, была согласна на переговоры? А вот остальные не очень, Я заметил то, как они заволновались. И поэтому, втолкнув в эту ловушку заранее заготовленную бутылку, приказал ему пересадить оставшихся бесов в неё. Иначе они нам будут мешать разговаривать. Бес достаточно быстро сообразил, что выбора у него особо нет! Я заметил то, как он почти сразу словно собака встряхнулся. Знаете, когда собака выходит из воды? Вот точно такое же было встряхивание и тут. Все лишние бесы слетели с его рук, и каким-то неуловимым движением, он направил их прямо в бутылку. Попав туда, они просто исчезли внутри сосуда, который я тут же запечатал. После чего у нас всё же начался разговор. Я внимательно наблюдал за носителем беса и видел, что тело ребёнка уже сильно истощено. Судя по всему, тварь намеревалась при помощи ребёнка добраться до какого-нибудь населённого пункта? И уже там найти себе носителя. Проблемой было то, что
далеко уйти такой малыш вряд ли сможет. А тут ещё и другие бесы сверху присели? Ведь они все пытались питаться этим ребёнком? Я старательно указал бесу на эту глупость. И он был со мной согласен. При этом он и сам прекрасно понимал, что выбора как такового у него действительно просто нет. Я же не пытался на него сильно давить. Зачем мне это нужно? Я задавал вопросы, а он должен был мне на них ответить. Вопросы у меня были достаточно простые. В первую очередь, какие близлежащие территории были уже захвачены демонами? Откуда они вообще взялись? И чего добиваются? Зачем они вообще сейчас идут в разные стороны? Я понимаю, что им нужно заразить как можно больше разумных. Но разве это не глупость? Чего они добились тем, что большая часть их старших бесов начала действовать самостоятельно? Взять хотя бы в этом посёлке, где мы сейчас находились. Старший бес хотел стать демоном! Это было всё вполне понятно. Вот только его изменения, а также и тот факт, что они на пару перебили фактически всё население этого поселка, говорило не в пользу его ума. Хотя ловушка была устроена неплохо. Но при этом, все их действия
говорили о том, что они очень спешили. А зачем это нужно? Не лучше ли было тайком - тишком распространяться, захватив всё это герцогство? А уже потом, аккуратно через торговцев передвинуть свои силы куда-нибудь по соседним территориям? И уже после всего этого дать про себя знать?
        После моих слов этот ребёнок как-то странно по-взрослому тяжело вздохнул, что было достаточно необычно для бесов. После чего тварь начала отвечать. И чем больше она говорила, тем больше я понимал, что ситуация, в которой оказались сами эти захватчики, была для них самих не очень хорошей. Хотя бы по той причине, что в их мире выживали сильнейшие. Так везде бывает, скажете вы? Но дело в том, что здесь про выживание не просто так говорится. Проблема была именно в том, что бесам, которые по сути являлись обычными паразитами, необходимо было усиливаться. Именно усиливаться. И не иначе. Они паразитировали на демонах. Но демоны ими питались за неимением другой пищи. И даже устраивали полноценные пиры. Поэтому бесам приходилось прятаться, и искать возможность защитить себя. Вроде той возможности перерасти в демона. Так что теперь поведение старших бесов становилось понятно. Стоило только кому-то из них хоть как-то усилиться, и эти существа тут же бросали все ресурсы на собственное возвышение, совершенно забывая о том, что по соседству могут быть другие такие же, как они, несчастные создания. Именно
поэтому этот бес и бросился бежать, захватив тело маленького ребёнка. Как говорится, что попалось под его скользкие щупальца, то он и использовал.
        Я же пытался выяснить у него подробности происходящего. Оказалось, что в ближайшем городе, не так далеко отсюда, буквально в одном - двух днях пути, какой-то идиот вызвал Лорда - Демона. Честно говоря, я думал, что их называют Архидемоны? Но этот бес называл его Лордом? Почему, я не знаю. Может у них своя градация званий и должностей? Однако, этот Лорд сейчас властвовал в том городе. И принеся в жертву огромное количество людей, проживающих там, открыл проход, через который в первую очередь, как и следовало ожидать, хлынули в этот мир именно бесы. Они тут же принялись искать для себя жертву, чтобы захватить как можно больше существ, и иметь возможность к выживанию.
        Пытаясь как-то осмыслить произошедшее, я заметил странные взгляды со стороны группы магов, которые ходили кругами за моей спиной, и наверное пытались понять мои действия? Видимо на данный момент и сами бесы действительно хотели выжить? И это вполне понятное желание у разумного существа. Ведь если они, например, начнут изменять какое-нибудь существо, внедрившись уже в сам организм, то демонам интерес представлять не будут. Не говоря уже о том, что они могут попытаться постепенно превратиться в младшего демона? А это для большинства бесов фактическая возможность к возвышению. И сравнительная, по их меркам, безопасность. Что тоже немаловажно.
        - Ну, ты же должен понимать, что просто так я тебя отпустить не смогу? - Криво усмехнувшись, я показал снова на сидевших за моей спиной буквально на изготовку магов Огня. - К тому же, ты и сам далеко не уйдёшь. Этот ребёнок долго не проживет. Предлагаю контракт. Ты служишь мне, а я побеспокоюсь о том, чтобы ты выжил. Более того… У меня есть интерес получить слугу - демона. Как ты на это смотришь?
        Естественно, что в таких условиях бес был на это согласен. Ему очень хотелось выжить. Очень хотелось стать демоном. Тем более, без особых усилий. Только у меня было к нему одно условие. Он должен выглядеть… человеком! А это было достаточно сложно. Но при этом вполне решаемо. Изучив некоторые книги по демонологии, я уже знал, что только возможно о том, как заключаются контракты. И это произошло. Бес произнёс нужные слова заклятий, которые запечатали его сущность в теле этого ребёнка. А на шее и лбу у ребенка появилось две полоски странных мерцающих в магическом зрении рун. Если его увидит какой-нибудь другой маг, то он подумает, что это всего лишь слуга или раб, давший необычную клятву Крови. Но на самом деле это будущий демон. А знать об этом никому не нужно. Я запретил бесу вообще кого-либо касаться без моего приказа. Да и приближаться к кому-либо. Попутно я предложил ему некоторое время поспать. В стазисе. И всё только из-за того, что мои товарищи по отряду очень нервно реагируют на его присутствие. И здесь выбора у этого разумного существа - паразита просто не было. Поэтому он не особо
сопротивлялся. Тем более, что в таком состоянии, он просто даже не заметит течения времени, чем я решил воспользоваться. Я понимал, что бес наверняка захочет что-нибудь мне приготовить в качестве своеобразного сюрприза. Какую-нибудь гадость? Я знал, что они бывают очень хитрыми и подлыми. Но я тоже не лыком шит. И эта тварь ответит за малейшие намеки на обман. А там пусть фантазирует себе, что только захочет. Я быстро успокою эту тварь. Тем более, что я заранее ожидаю от неё какой-либо гадости. И это немудрено. Эта тварь действительно хотела жить.
        Основной проблемой таких отношений является то, что в данном случае моя хитрость будет против его хитрости. И поэтому я приказал ему кое-что употребить. На всякий случай у меня были сонные отвары. Тело носителя уснуло, и я смог спокойно, не задумываясь о последствиях, поместить этого ребёнка в свою походную сумку. Теперь у меня в руках оказался потенциальный демон. Причём заключивший со мной очень серьёзный договор. Я понимаю, что он будет пытаться меня обмануть. Но пока он не поднимется до уровня демона, пытаться как-то помешать мне ему нет смысла. Для нас же было главное получить информацию. И мы её получили.
        Я достаточно быстро рассказал командиру отряда наемников информацию о том, откуда взялись эти твари. Оказалось, что кто-то действительно вызвал Демона Лорда. Конечно, доверять на слово бесу никто не будет. Это и немудрено. Но, по крайней мере, даже после клятвы, он повторил эту информацию. А это о чем-то да говорит? Теперь надо было срочно отправлять сообщение в королевство. В этот раз отправили в поход сразу пять весовых, и на лошадях. Времени было мало. Им нужно было спешить. Да и нам тоже надо было подумать о своей защите. Скорее всего, когда сюда прибудут войска короля, они захотят организовать здесь лагерь? И это может стать некоторой проблемой. Ведь место абсолютно не подготовлено. Но это уже не мои проблемы. Это проблемы военных.
        На следующий день, мы проснулись уже рано утром, и столкнулись с тем фактом, что фактически окружены. Честно говоря, мне об этом даже думать не хотелось. Но тут ничего не поделаешь. Вокруг нашего лагеря расположилось несколько тварей, которых я по-другому просто назвать не мог. Это видимо какие-то были изменённые волки? А дальше них я увидел ещё и так же изменённого медведя. Хотя от медведя в нём остались разве что размеры туловища? Он был почти четыре метра в высоту, но его лапы по своей длине были несоразмерными с телом. Они были больше похожи на лапы орангутанга. Слишком длинные для его тела. Всё тело, вместо шерсти, было покрыто мощной бронированной чешуей с шипами. Лапы тоже были бронированные, и вооружены тремя мощными когтями каждая.
        Судя по тому, как эти твари появились беззвучно посреди ночи, можно было понять, что они могли напасть на наше место базирования, практически не дав нам ни единого шанса увернуться от этого нападения. Хуже всего было то, что эти существа сейчас явно выжидали. Они выжидали шанса напасть на нас. Хорошо, что хоть наёмники были не из паникеров. Да. Они испугались. Но вся их паника сводилась к тому, что они дружной группой отступили прямо к моей палатке. Причём не забыли в этой ситуации забрать и магов. Которые видимо по привычке были довольно сонные, и при этом злые как непонятно кто. Я же, наблюдая за всем происходящим, мог только поморщиться. Тварей было достаточно много. И при этом они двигались так, что даже шороха слышно не было. У нас стояли часовые. Но они забили панику только тогда, когда взошло солнце. Так как увидели прямо перед собой целую группу тварей, которые явно не походили ни на что им известное ранее. Честно говоря, я понимал в такой ситуации только одно. Эти твари вышли из окружающего нас леса не просто так. Они вышли на охоту. И задаваться глупым вопросом о том, по какой причине
это произошло, и почему же мы так попали в ловушку, я даже не пытался. Только полный идиот будет начинать метаться, когда оказался в подобном окружении. Тут нужно действовать. Выбравшись уже готовым к бою из палатки, я постарался внимательно осмотреть открывшееся мне зрелище. Волки тоже были какой-то помесью крокодилов и волков. Знаете, я бы больше подумал, что это крокодилы. Пасть была весьма своеобразная. Зубы специфической формы. Даже шкура очень похожа. Вот только вы когда-нибудь видели крокодила, стоявшего на прямых лапах, которые при этом состоят минимум из двух коленных суставов? Слишком уж сегментированные они какие-то были? Когда эти твари полностью выпрямились, заметив шевеление в лагере, и то, что добыча отодвигается от границы, я понял, что даже волки, какими были большими они не были, будут меньше по высоте в холке, чем эти твари. Да, у них вообще-то и холка была где-то на уровне ушей? Шеи практически не было. Туловище сразу переходило в голову. Вряд ли такая особь может поворачивать голову, чтобы укусить? Но что-то мне говорило о том, что даже если эта тварь разгонится и просто прыгнет
на нас, то в данной ситуации для нас ничем это хорошим не закончится? Всё тело этих тварей дышало силой и скоростью. Но когда вылез этот изменённый медведь… Я понял, что даже защита из амулетов надолго его не сдержит. Если он захочет пройти сквозь эту оборону, то может пробить её довольно быстро… А он захочет…
        Однако видимо его предчувствия опасности не давали ему пока что возможности приблизиться вплотную к нашему периметру? Он ходил вокруг нашего лагеря, пытаясь обнаружить слабину? Я же наблюдал за ним. И понимал, что не зря тогда настоял на том, чтобы наш лагерь располагался за пределами поселка. И всё только из-за того, что если бы мы находились в посёлке, то как-то извернуться и организовать прямую линию обороны, мы бы просто не смогли. А вот прорвать то, что у нас там бы получилось, они бы смогли вполне. Тем более, что им практически в данном вопросе ничто бы не мешало? Тем более, что рассчитывать на дерево, которое составляло основу забора этого посёлка, я бы не стал. Со стороны посторонних разумных, это было бы довольно глупо. Конечно со мной сначала спорили. Наёмники. Потом маги пытались что-то как претензию предъявлять. Но в конце концов, наёмник сдался, понимая чего я таким образом добиваюсь. А магам не осталось ничего другого, как просто подчиниться. Конечно, они хотели спать в нормальном доме. И на нормальных кроватях. Тем более, что их палатки в последний день подпортило неплохо. Учитывая
тот факт, что с какой-то глупости они взяли обычные летние палатки. Видимо не пытаясь взять что-то лишнее? А может думали о том, что всё это быстро закончится? Не знаю. Да и думать даже не пытаюсь. Для меня было важно другое. Я намеревался выяснить что хотят от нас эти твари. Ведь они по какой-то причине не нападали? Они стояли вокруг нашего лагеря, и просто чего-то ожидали? Почему? Не знаю… Придётся подумать над этим вопросом. Причём думать надо очень серьёзно, тщательно обдумывая все нюансы.
        Видимо заметив моё движение вслед за ним, изменённый медведь медленно подошел к краю нашего защитного круга, и замер, словно ожидая пока я приближусь. Я же сделал всего два шага вперёд. Близко к краю периметра я подходить не стал. Хотя почувствовал, что меня что-то туда влечет. Мои чувства взвыли, сигнализируя об опасности. Видимо эта тварь каким-то образом пыталась давить на меня, подманивая ближе к краю, чтобы схватить? Но если это так, то со стороны всё это было серьезным расчётом, и даже планированием. Что напрямую говорило об опасности такого врага.
        - Если ты мне хочешь что-то сказать, говори! - Криво усмехнувшись, я покачал головой, и при этом указательным пальцем правой руки покачал из стороны в сторону, словно демонстрируя ему тот факт, что его хулиганство я заметил, но пока что за него наказывать не буду. - Такие шалости со мной не пройдут. И не советую пробовать это с кем-либо ещё. В таком случае ты сразу распрощаешься со своей жизнью.
        - А где старший, который был здесь? - Медленно и даже как-то хрипло прорычал медведь, который явно не ожидал того, что ему придётся разговаривать. Честно говоря, я даже не ожидал, что он вообще начнёт разговаривать? Видимо перед тем как попасть в тело медведя, этот бес был в теле человека? И поэтому знал язык? Я ведь помню, что демоны и бесы имеют возможность изучать язык различных разумных, поглощая вместе с их памятью нужную информацию. Но сейчас не это было для меня важно. А то, что ему видимо не понравилось в теле человека, и этот бес решил сменить его? Бывает и такое. Что тут поделаешь? Да, сейчас он столкнулся с тем, что ему нужно говорить. Не очень видимо приятные ощущения? Но это не мои проблемы. И теперь этот медведь скрипел своим голосом так, как будто кто-то о помойное ведро ржавым половником царапает. Но выбора у него не было. Судя по всему, эта тварь просто не ожидала столкнуться здесь с кем-то, кто сможет обеспечить потенциальную защиту от их вторжения? И теперь оказалось, что их сущность может и не помочь? Хотя я понимал, что если они атакуют группой, моя защита может и не выдержит.
Поэтому я сейчас оттягивал время, сам подготавливаясь к нанесению удара. Под моим плащом, в руках я держал как - раз два арбалета, снаряженные болтами с магией огня. Так как сейчас церемониться с ними я не собирался. Да и в плен захватывать мне никого не было нужно. Сомневаюсь, что эти твари позволят захватывать своих товарищей в плен? Скорее всего, они постараются остановить меня, и поэтому я даже не пытался использовать обычный болт с магической ловушкой. Сейчас мне было важно выбить самуютяжёлую тварь из этой группы. Именно поэтому я её отвлекал. Хотя понял, что если так продолжится и дальше, эта гадина может приманить сюда и остальных членов моего отряда. И тогда я не скажу, как она их будет использовать? Вдруг эта тварь захочет меня атаковать при помощи моих так называемых товарищей? Мне бы этого не хотелось. Так что надо решать этот разговор быстро.
        - Кто ты? Ты же не отсюда? - Я уже был готов выхватить из-под полы своего плаща арбалеты, чтобы выстрелить в этого медведя, а потом повторить выстрел в случае необходимости, если первый бы с ним не справится. И тут вдруг такая новость. Как эта тварь догадалась о том, что я не из этого мира? Не отсюда? Что означают эти слова? Не из герцогства? Ну, да… Я не из герцогства! Пришел сюда вас погонять… А если эта тварь имеет в виду именно мою чужеродность этому миру? Ведь тогда получается, что я такой же чужой для этого мира, как и они сами? Что же делать? Неожиданно, словно почувствовав какое-то шевеление паутины в моей голове я понял то, что здесь происходит.
        - Ах ты тварь! - Резко выхватив арбалеты, я выстрелил буквально дуплетом в грудь этого существа, стоявшего напротив меня. - Скотина! Думал меня обдурить! Это же надо было так в мозги ко мне влезть!
        Видимо сразу поняв то, что нахрапом меня не взять, эта тварь решила действовать исподтишка. Как она воздействовало на мой мозг, я так и не понял. Но остановил себя на том, что инстинктивно сделал два шага вперёд. Эта тварь подтягивала меня к выходу из круга. Видимо понимая, что именно я самый опасный для неё противник в этом отряде? Если этот отряд лишится моей поддержки, то это существо и его помощники смогут справиться с моим отрядом без особых проблем. В одном месте достаточно будет пробить защиту. И всё. Учитывая тот факт, что эти твари сидят по кругу вокруг лагеря, можно понять, что в данном случае ни одному из бойцов спасти не удастся. Выстрелил я практически одновременно двумя болтами. Но практически… Первый болт врезался в грудную пластину этой твари, раскалывая её на куски, буквально одним взрывом. А второй вонзился уже в открывшуюся рану. Двойной взрыв отбросил монстра назад, заставив того взреветь от ярости. Точно также взвыли и его миньоны. Вот только в отличие от монстра, они не стали меня атаковать. Они наоборот, резко отскочили назад, словно пытаясь осознать величину проблемы,
произошедшей здесь и сейчас? После чего вся стая резко сорвалась с места, бросившись прочь по дороге, ведущей в сторону ближайшего городка. За то время пока они соображали, что произошло, я успел перезарядить только один арбалет, и выстрелом своего своеобразного парализующего болта подбил одного из этих мутировавших волков, который был последним. Эта тварь кубарем перелетела через свою голову, оставшись на этой поляне под стенами уничтоженного посёлка. Остальные же бросились бежать дальше. Они даже не остановились, чтобы выяснить то, что же произошло с их товарищем? Видимо этот изменённый медведь был для них чем-то вроде руководства? А после того, что с ним случилось, они просто его потеряли? И теперь пытались вернуться туда, где у них был шанс найти помощь и поддержку у. В городке, откуда началось расхождение этих тварей, словно из огромного рассадника болезней.
        Резко закружилась голова, заставив меня присесть на одно колено. Всё-таки, этот гадёныш крепко долбанул мне по мозгам? Как такое возможно? А я-то себя считал уже непобедимым? Ан-нет… Всё оказалось немного по-другому. Существо оказалась хитрее, чем я даже думал. Интересно было бы понять, как эта тварь догадалась об этом способе воздействия на меня? Может его такому кто-то научил? Ведь не могла же это тварь самостоятельно додуматься до подобного? А что если у них это в крови? Вот достигло это существо определённого уровня развития, и перешло на такой способ общения? В мозги влезает, и ковыряет их под себя! Возможно такое? Что-то мне кажется, что возможно в мире ещё и не такое? Однако я заранее подозреваю, что эти существа, не просто так здесь появились. Я чётко помню вопрос от этой твари. Сначала она спросила у меня по поводу того, куда делся старший этой группы, которая должна была видимо уничтожить ближайшие поселки. А уже потом начала на меня давление, не добившись нужного ей ответа. Ну да… Видимость переговоров всё-таки получилась.
        - Всё нормально! - Почувствовав то, как меня под руки подхватили мощные и крепкие руки орков, я понял, что они даже со спины поняли моё состояние. - Будьте осторожнее… Эта тварь могла в мозги влезать. Она попыталась сделать вид, что является моим родственником. Начала изображать из себя Дроу.
        Последние слова я говорил не только оркам. А подбежавшим ко мне наемникам, и магам. Растерянные, они пытались понять то, о чём я вообще говорю. Для них эти монстры были монстрами. Но объяснять им что-то дополнительно мне не пришлось. Старший маг группы быстро понял ситуацию, и разложил им всё по полочкам, рассказав потенциальные причины подобных слов с моей стороны. Эта тварь могла воздействовать на чужой разум. Запутывая разумного и вынуждая его выйти из-под защиты. Опасная скотина! Этот вывод был написан на лицах всех, кто тут присутствовал. Я же, убедившись при помощи своего своеобразного радара в том, что вокруг по территории не осталось ни одной посторонней твари, медленно вышел из-под защиты, и осмотрел этого измененного медведя. Возможно когда-то он был довольно крупным хищником. Но тварь, которая в него вселилась, изменила его сущность, и даже его внешний вид. Недолго думая, я спрятал труп этой особи в свои походные сумки для подобных трофеев. Вторую тварь, я приблизившись к ней, парализовал ещё одним болтом с арбалета. После чего решительно подошел к нему. И сделал то, что делал и с
другими такими парализованными монстрами. У меня всего два таких болта было. Или вы думаете, что я в каждого такого монстра по два таких болта вгонял? На самом деле я делал всё очень просто, когда я подходил к парализованному монстру, то вонзал ему в уязвимые места колья с такими же ловушками. Просто вбивал как вампиру кол в сердце. Вот и тут точно также. Я уже знал, что эти твари могут залечивать свои раны. Тот самый бес, который заключил со мной договор, рассказал мне об этом. Конечно, организм будет изнашиваться быстрее, но если он получает подпитку свежим мясом и кровью, такое существо может долго прожить и протерроризировать близлежащие земли. Когда я подбирал убитого медведя то возле него нашёл свои болты с огненным плетением. Они оба оказались целыми, несмотря на мощные взрывы. Но так как амулеты оказались практически полностью разряженными, то я понял тот факто что мне всё-таки мощная тварь попалась! Пришлось срочно их перезаряжать магией. На каждый из них у меня практически треть моего запаса магии Огня ушла. Но не это было важно. Мне надо было отдохнуть…
        Однако дойти до моего места отдыха в палатке мне не дали. Уже когда я подходил к входу, услышал радостные крики наёмников. С той самой стороны, откуда появились и мы, достаточно медленно, но верно выезжала целая кавалькада всадников. Королевские войска прибыли. И среди флагов я видел один очень интересный. Это был стяг Гильдии магов. А под ним наверняка едет сам Архимаг Жипар. Судя по всему, он собрал ударную группу, которую хотел? Ведь в магическом зрении у меня буквально зарябило от магических сил и Стихий, которые там были намешаны. Скорее всего, магов там было где-то с треть всего отряда? Приличная толпа, скажу я вам. Около сотни, если не больше. И это только магов. Хорошо если он не забыл магов - лекарей прихватить? Всё-таки они тоже нужны при таком противостоянии.
        - А что ты на меня смотришь? -Заметив вопрошающий взгляд командира наемников, я устало махнул на него рукой. - Свои мозги есть. Ты не хуже меня понимаешь, что там тоже могут быть одержимые? Они через лес ехали? Ты думаешь хоть кто-то из них смотрел вокруг себя магическим зрением? Проверяйте как обычно. Вон у вас есть четыре амулета, положите их квадратом, и заставляйте всех, включая лошадей, проходить через этот коридорчик. Тот, кто подвергся нападению бесов, пройти сквозь него не сможет. Застрянет. Вот и всё. А меня просто так не дергайте. Отдохнуть мне надо.
        И говоря, это я совершенно не шутил. Я действительно очень сильно устал. Я даже не ожидал, что так устану от столкновения с этой тварью. А ведь прошло времени всего ничего? Возможно именно так эта тварь контролировала стаю волков? Не знаю. Да и знать не хочу. Я спать хочу. Пойду-ка я спать…
        Архимаг
        - Выступаем! - Наконец-то убедившись, что отряд практически полностью собран, Архимаг Жипар скомандовал отправление. Впервые за все время существования королевства Царн войско было настолько необычным, что обычные воины тяжелой пехоты и тяжелой кавалерии двигались в одном строю с магами. Что для них было весьма странным. Честно говоря, простые воины привыкли, что им приходится обычно защищать магов? А тут, чуть ли не половина отряда приходилась на магическую Гильдию. А вот маги пытались роптать. Но приказ Архимага не обсуждается. И они это прекрасно знали. Если Архимаг решил, что численность отряда должна быть такой, то так тому и быть. Некоторые маги взяли с собой слуг на собственное усмотрение. Но старый Архимаг, заметив тот факт, что пару магов сопровождали не только по одному - двое слуг, а целый выводок молоденьких девушек - служанок, сразу заявил им о том, что за каждого из этих разумных сам маг, взявший их с собой в поход, несет полную ответственность. Когда прозвучали слова про полную ответственности, отряд значительно поредел. Большая часть магов решили оставить при себе максимум одного
слугу. Все эти служанки, которые на самом деле должны были больше выполнять роль постельных грелок, сразу же были отправлены домой.
        - Что за глупцы? - Прошептал Архимаг, тихо покачав головой. Ещё бы… Он в первый раз видел подобную глупость со стороны своих подчинённых. С какой радости надо было брать с собой на войну девчонок? Они что бойцы? Вот, например, сам Архимаг выдвинулся на это задание в сопровождении всего одного верного слуги и двух мечников. А следующий за ним Мастер меча был прикомандирован к отряду с самим королем Бридарном. И Архимагу не подчинялся. Однако, старик прекрасно знал, что за приказ у этого разумного. И мог в душе только улыбаться. Приказ у этого с виду коренастого мужчины был один. Защищать Архимага и вернуть его живым. По крайней мере, так заявил этот разумный, появившись в лагере отряда. Да это и неважно. Жипар и сам верил в то, что король бережёт его. Ведь опыт и знания Архимага всегда были нужны королевству?
        Теперь же надо было двигаться вперед. И отряд немедленно выдвинулся. Как только прекратились проливные дожди. Честно говоря, старый маг очень сильно удивлялся тому, как отряд наёмников, вышедший раньше, сумел вообще чего-то добиться под такими проливными дождями? Отряд состоял максимум из трёх десятков воинов, и десятка магов. Включая сюда и трёх студентов Академии магии. Они должны были провести первичную разведку пограничных районов герцогства Зипар. Войск на границе уже не было. И с кем-то из них связаться, чтобы выяснить происходящее на территории этих земель, было невозможным. Те, кто не погиб, уже попытались сбежать. Многие из пограничной стражи герцогства оказались в том самом лагере беженцев на территории королевства. Кстати… Стоит отметить тот факт, что магами королевства, которые воспользовались информацией, переданной наемниками, была проведена тотальная проверка беженцев. И среди них, как ни странно, оказалось десять одержимых. Именно десять. Не больше, и не меньше. Как только эти твари понимали, что их обнаружили, то тут же начинали кидаться на всех окружающих. Хорошо, что маги были
предупреждены заранее об этом. И старались остановить этих существ. К сожалению, их пришлось полностью уничтожить прежде чем те смогли успеть нанести хоть какой-то вред.
        Когда это случилось, Архимаг вздохнул с облегчением. Но только потом понял, что рано. Он поторопился. Десять одержимых было только среди беженцев. Обращенные, или как их еще называют одержимые, оказались и среди войск королевства Царн. Даже два мага оказались одержимыми. С ними пришлось повозиться дольше. В дело вступил даже сам Архимаг. В основном отряд задержался из-за этого случая, а также из-за того, что они ждали подвоза с территории столицы королевства амулетов и свитков, которые должны были им пригодиться. Это были боевые и лечебные свитки и амулеты. Они должны были усилить отряд многократно. Каждый маг ехал обвешанный этими амулетами и свитками. И каждый из них получил приказ от Архимага Жипара использовать собственную силу только в крайнем случае.
        Когда отряд добрался наконец до поселка, куда раньше направлялся отряд наёмников, то на его месте располагалось сплошное пепелище. Ничего целого или обугленного хотя бы там не было. Всё было выжжено до камня. Судя по следам, это было магическое пламя. Честно говоря, Архимаг даже порадовался тому, что среди молодых магов, которые служат королевству, есть настолько сильные разумные? Ведь даже он вынужден был бы потратить очень много магической силы, пытаясь уничтожить полностью деревянные строения, пропитанные водой. И это ещё и под дождём? Обычное пламя в такой ситуации не горит. Горит только магическое. Вы только представьте себе силу этого пламени, которое должно было охватить каждую щепку, каждое бревнышко, высушить его, и сжечь дотла? Сила Стихии просто ужасающая. Возможно сюда был нанесён мощный магический удар?
        Но внимательно присмотревшись к этому пепелищу, старый маг понял, что здесь был действительно магический пожар, но никак не удар, к примеру, тем же метеором? Это древнее магическое плетение могли использовать около двух десятков магов Огня. И среди них должно было быть не меньше пяти магов минимум четвёртого, а то и третьего ранга. Магическое плетение такого уровня приравнивалось к первому рангу. Или даже нулевому. Мощнейший удар мог уничтожить даже целую крепость, не говоря уже о каком-то деревянном посёлке. Вот только этот посёлок точно был сражен магией. Дело в том, что некоторые дома остались стоять. До тех пор, пока проезжающие мимо всадники случайно не зацепили какую-то из обугленных частей забора. Всё обрушилось и рассыпалось в прах. И только так можно было понять то, какая сила здесь была задействована? Кстати встреченные ими впоследствии вестовые наёмников подтвердили факт уничтожения этого посёлка.
        Однако, наёмников рядом не оказалось. Скорее всего, они двинулись дальше? Надо было идти за ними. Их следов рядом тоже не было. Скорее всего, их просто смыло дождем. И поэтому, недолго думая, Архимаг Жипар скомандовал движение вперёд. Согласно инструкции, полученной от наемников, впереди отряда, вроде обычного дозора передвигалось несколько магов Природы, под прикрытием тяжелой пехоты и лучников, старательно оглядывая всю территорию магическим зрением. Скрипя зубами, и сам Жипар был вынужден признать тот факт, что маги стали очень слабыми. Даже он, старый Архимаг, видел в магическом диапазоне минимум на метров десять -пятнадцать вперёд. Нынешняя молодёжь видела ещё ближе. И это его разочаровывало. Может быть поэтому молодой дроу постоянно ругался с руководством Академии? Старый маг знал об этом не понаслышке. Сам нынешний ректор Академии неоднократно приходил к нему и жаловался на этого беспокойного студента. И чем больше старый маг понимал претензии этого молодого артефактора, тем больше он понимал и то, что тот прав. В последнее время маги сильно ослабели. Очень сильно. Если не считать того, что
маги - демонологи вообще исчезли. Теперь он понимал претензии этого артефактора, который как-то заявил его дочери о том, что в ближайшем будущем и маги - Некроманты исчезнут.
        Подумав об этом, Архимаг нервно передернул плечами. Он прекрасно помнил о том, как ему самому ещё в молодости пришлось повозиться, чтобы упокоить семью упырей на одном из кладбищ. Тогда он растратил весь свой магический ресурс. Буквально на пару недель вперёд. И говоря это он не шутил. Опытный боевой маг предпочитал каждый день сливать часть своей магии в магические накопители. Так вот… Тогда, упокаивая всего трёх упырей, он потратил магические силы, которые собирал две недели! И это не считая того, что истратил и весь свой личный запас. А магу - Некроманту на это могла понадобиться буквально мелочь. Ритуальный Круг, капля своей крови, и ещё какие-нибудь там тёмные безделушки? Сам же старик понимал, что в данном случае ничем хорошим это всё не закончится. Поэтому нужно будет сразу запретить вообще трогать Некромантов. Хотя он и сам их недолюбливал. Ведь Некроманты используют такие Стихии как Смерть и Тьма? А эти Стихии очень нервируют приверженцев Огня и Света. Но тут ничего не поделаешь. Самые лучшие специалисты по сражению с тварями из Бестиария Нежити - это были именно Некроманты. Точно также,
как лучшими бойцами против демонов ранее были демонологи.
        Но теперь уже ничего не поделаешь. То, что было уже сделано, никак не вернёшь. Оставалось только наверстать упущенное. Сам Архимаг тоже понимал, что теперь придется учиться с нуля. Оставалось только узнать некоторые нюансы. Например, тот нюанс откуда у этого дроу осталась информация про демонов? Да, возможно он действительно когда-то получил знания от своих предков, воевавших с демонами? Возможно…
        Тяжело вздохнув, старый маг медленно повернул голову и заметил, как сзади него флегматично покачивая головой в такт движению лошади едет его внучка. Та самая девушка, на которую он очень сильно рассчитывал. Ведь именно ей удалось наладить отношения с этим дроу? Вот пусть она и постарается. Постарается не только ради себя, и своего будущего. И ради будущего королевства Царн. А также и ради своего деда. Да-да! Архимаг ставил своё будущее выше будущего собственного государства. Он был уверен в том, что если с ним что-то случится, и государству тоже придет конец. Ведь именно он тогда остановил заговорщиков, которые хотели обрушить государство в пучину Хаоса? Именно он тогда спас короля. А значит, и спас королевство. Спорить с этим никто не пытался. А ему сейчас было и не до этого. Медленно двигаясь по этому не сильно дружелюбному лесу, Архимаг со своими магами уже привычно оглядывали территорию, разыскивая хоть какие-то признаки бесов. Ведь по сообщению тех самых наемников можно было понять, что такие столкновения просто так не происходят? Эти твари могут напасть в лесу на какого-нибудь из
представителей армии королевства. И превратив его в одержимого, попытаться внедриться в отряд. Наемники уже с этим столкнулись, и поэтому видимо просто выжгли ко всем демонам тот посёлок? Возможно… Оставалось только выяснить у них истинную подоплеку действий. Но для этого нужно было добраться до этого отряда.
        В этот день до наёмников они так и не доехали. Пришлось остановиться на поляне в лесу. Если бы кто-то попытался приблизиться к стоянке войск королевства, то он очень сильно бы удивился. Так как дежурство несли не просто воины. Дежурство несли и боевые маги. Практически возле каждого парного патруля воинов стоял один маг Природы. На два мага Природы стоял один маг Огня. Эти патрули постоянно двигались по периметру отслеживая вокруг территорию. Хотя это им и не нравилось, и все они хотели отдохнуть, но приказ Архимага не оставлял ни единого варианта развития подобных событий по их желаниям. Утром отряд двинулся дальше. И когда они прибыли к следующему поселку, до которого оставалось буквально несколько минут пути, издалека донесся сильный грохот двойного взрыва, а потом какой-то странный вибрирующий жуткий визг. Словно стая каких-то визжащих существ на кого-то напала? Воины тут же подтянули поближе к себе оружие. А сам Архимаг напрягся, перехватив поудобнее свой посох Мага. Впереди, судя по всему, шёл серьёзный бой? Скорее всего, наемники отбивались от нападений каких-то тварей?
        Но после этих двух взрывов и визга, больше ничего не было. И это было странно. Именно из-за этого, аккуратно выдвигаясь отрядом на территорию поля, где располагался другой посёлок, Архимаг Жипар приказал им остановиться, и подождать пока все силы отряда стянутся в единый кулак. Он хорошо усвоил информацию из сообщения наемников. Там говорилось о том, что монстры после изменения их бесами становятся довольно опасными и плохо поддаются магическим атакам. И поэтому нужно быть готовым к серьезному столкновению. Но то, что увидел старик, его очень сильно удивило.
        Удивленному взгляду старого мага открылась поляна с разрушенным поселением. Немного в стороне на пригорке располагался лагерь, в котором можно было увидеть несколько палаток. Вернее, палаток действительно было несколько, но среди них выделялся один весьма оригинальный шатёр. Причём было видно, что он изготовлен явно с помощью рунической магии гномов? Сначала Архимаг даже удивился, подумав о том, что сюда по какой-то причине прибыли гномы? Но им-то, что здесь делать? Эти коротышки без нужды из своего королевства не вылезут. Однако, он успел заметить, что в лагере обеспокоенно забегали воины, заметившие приближение к их периметру войск королевства. Радовало то, что там можно было увидеть эмблемы королевских магов, а также и наемников, которые были сюда отправлены. Судя по количеству разумных, особых потерь они не понесли. А что это были за взрывы? Да и визг был какой-то странный?
        Только приблизившись к лагерю практически вплотную, когда командир их войска смог уже перекрикиваться с командиром наемников, они узнали, что только что у тех произошло столкновение с измененными тварями. И после понесенных потерь в виде двух особей стая тварей сорвалась, и убежала в сторону ближайшего городка. Сначала воин, который сопровождал их, начал ругаться. Он начал требовать и выяснять то, почему наемники не стали преследовать этих тварей? Но когда он это сказал вслух, в ответ ему донесся хохот не только наемников, но и магов, которые были с этим отрядом. Старший маг смеялся до слёз. а потом покачав головой посоветовал этому воину лучше самому повеситься, чем лезть туда за этими тварями. В лес. Может быть он идиот, но они не идиоты. Они уже столкнулись неоднократно с этими существами.
        Приблизившись к их лагерю, Архимаг был удивлён, когда понял, что эти наемники тоже не лыком шиты. Не зная того, что происходило с их отрядом, они указали на странный коридорчик из покрытых рунами камней. Через который должны были пройти фактически все приехавшие следом. Сначала Архимаг Жипар не понял того, о чём идёт вообще речь. Но потом маги, бывшие здесь ранее, ему всё пояснили.
        - Дело в том, что одержимые не могут пройти через эти камни! - Пожал плечами старший маг этой группы, посланный ранее на территорию герцогства Зипар, чем и удивил старого Архимага, который с удивлением начал разглядывать с виду простые камни. - Мы уже неоднократно с этим столкнулись. Видите, вокруг нашего лагеря каменюки лежат? Их все подготовил артефактор. Тот самый дроу. Эти измененные твари мимо них пройти не могут. Пока камни не разрушатся. Бывало и такое. В прошлом столкновении возле этой деревни мимо которой вы наверняка проезжали, два камня растрескались, и их пришлось потом менять. Слишком уж серьезная атака была со стороны этих тварей. А так ничего… Например, вот этой ночью твари к нам подошли. Практически беззвучно. Мы даже их не заметили. Но они эти камни пересечь не смогли. И сидели до утра. Вон, видите наш часовой до сих пор в себя прийти не может? Утром повернулся, а они стоят и на него смотрят. Практически за спиной… Честно говоря я даже думал, что кто-то не добежал до туалета? Оказалось, что нет… Часовой обосрался! Обосрался… Причём прямо на месте. Не сходя с него ни на шаг в
сторону…
        Судя по грустной усмешке, сам этот старый маг смеяться ни над кем не собирался. Слишком многое он прошёл в своей жизни. Возможно и сам когда-то мог быть так напуган? Кто знает… Чтобы успокоить наемников, уже взявшихся за луки, Архимаг Жипар со своей лошадью вошёл в этот странный коридорчик из камней. Судя по тому, как как он прошел через этот коридор и заулыбались навстречу эти наемники, всё было нормально. Так прошли практически все. Кроме одного… Молодой разведчик, который крутится вокруг отряда, всё время разыскивая угрозу, попытался сначала уйти в сторону. Он сказал, что ему надо смотреться на близлежащей территории. Но тут неожиданно в дело вмешался сам молодой дроу, оказавшийся поблизости. Он вышел из того самого красивого и роскошного шатра, и указал на него пальцем.
        - Я приказываю магам Огня сжечь его! Сожгите и его самого, и его лошадь. Они оба одержимы! - Не ожидавшие подобного приветствия маги королевства растерялись. Только те маги, которые были с наемниками, уже видимо на уровне инстинктов начали формировать магические плетения. И только тогда, одержимость разумного и его коня проявили себя. Честно говоря, старый маг короля просто не ожидал подобного увидеть. Особенное, когда он понял, что лошадь действительно прислушивалась к словам этого молодого парня. И когда она услышала, что он сказал, оскалилась на него своими… Клыками? Причём оскалились оба одновременно. И разведчик, и лошадь. Когда это произошло? И почему маги Природы, которые постоянно смотрели по сторонам, этого не заметили? Вспыхнувшее магическое пламя, отбросило этих одержимых назад, и они могли бы попытаться сбежать? Но Архимаг в этот момент выдвинул вперед свой посох Мага.
        - Капля солнца! - Он видел, как фаерболы не могут нанести особого вреда этим существам. Вернее, вред был. А пользы от них особой не было. Да, человек обгорел, но продолжал скалится как ни в чём ни бывало, и видимо собирался бежать? Но магическое плетение, мгновенно вспыхнувшее над головой старого мага и отправленное им в полёт одним взмахом посоха, не оставило этим двум тварям ни единого шанса. Взрыв был достаточно мощным, и в разные стороны разлетелись клочья от тел этих существ. Как разумного, так и неразумного.
        - Как он это делает? - Неожиданно спохватившись, старик обернулся к боевому магу королевства, который был всё время с этим молодым парнем, и указал ему на спину дроу. - У нас почти сотня магов, никто не увидел того, что это одержимый! А он увидел? Причём так, как будто мимо проходил? Как у него это получается?
        - Да демоны его знают, как у него это получается! - Махнул рукой этот маг в ответ, и задумчиво погладил свою короткую и подстриженную бородку, после чего устало покачал головой. - Честно скажу, что если бы не его эта способность, мы бы уже давно все были бы мертвыми. А то и хуже того. Вы, когда сюда двигались, видели там обгоревшее дерево нависает над дорогой? Не видели? Так вы что, вообще в верх не смотрели? Вот и мы не смотрели… А он увидел… Там где-то десяток бесов сидел. Если бы дроу не заметил эту засаду, то мы бы все стали бы одержимыми. Эти твари просто бы нам на голову попрыгали. И всё… Чтобы мы в этом случае смогли бы сделать? Да и тут… Если бы не его вот эти артефакты - камни, чтобы мы могли сделать? И тогда он первым этого разведчика нашего увидел. Кстати, тоже разведчика! И где они только на свою голову этих бесов находят? А про его артефакты я вообще молчу… У него какие-то странные метательные устройства есть. Короткие стрелы метают. Стрелы тоже странные, без оперения. Но явно артефактные. Одну мне удалось в руках подержать. Там жуть какая-то. Так вот эти стрелы убивают измененных
тварей с одного-двух ударов. Тут ночью тварь одна подошла. Раньше видимо медведем была? Честно говоря, глядя на неё мы думали, что всё… Приплыли… Она одна могла бы нас тут всех разорвать. А он вышел, с двумя этими метательными устройствами. Сначала с одного саданул, потом с другого… Двумя стрелами. И наповал… Конечно, это не лук, дольше перезаряжается. Но зато выстрел очень мощный. Где он их взял, я не знаю. Говорит, что это Наследие его семейства. Ещё с прошлой войны с другого мира осталось. А вы там хоть что-то нашли? Какие-то знания про демонов? А то мы тут уже даже с бесами уже беседовать начали…
        Сначала Архимаг Жипар смог только покачать головой на вопрос опытного мага по поводу того, нашли ли они хоть что-то по демонам. Ведь нужно было знать, как с ними сражаться? Но когда услышал окончание фразы, тут же зацепился за его слова.
        - С бесами разговаривали? Это как? - Удивлённо переспросил старый Архимаг у разумного, которого часто раньше видел во время различных столкновений войск королевства с какими-нибудь врагами. - Это кто у вас такой разговорчивый оказался? Чтобы с бесами разговаривать… Они ещё и говорить умеют?
        Как оказалось, бесы умеют не только говорить. Они умеют ещё и договариваться. Оказалось, что на глазах удивленных магов этот дроу сумел поймать ещё одного беса. И вынудить того заключить контракт. Нет, где-то в хрониках прошлой Демонической войны Архимаг вычитал, что это возможно. И бесы будут служить пока не выполнят договор. Но что он ему пообещал взамен? Вот вопрос… Хотя после этой беседы парень рассказал и старому магу, и командиру наемников о том, что здесь на самом деле случилось. Оставалось только одно. выяснить, что это за тварь такая Демон Лорд? И куда она делась. Вот только как это выяснить сейчас, когда этот парень, махнув на всех рукой, ушел в свой шатер?
        Тяжело вздохнув, старый маг подозвал свою внучку и медленно указал ей на шатёр этого парня. Девушка молча кивнула и направилась вперед. Ей было чем заняться. Ведь ради этого её и взяли на войну. Ну, не дурак же старый Архимаг таскать с собой на войну второкурсника Огненной стихии? Она-то ещё как следует и магией пользоваться не умеет. Растратит всю магию по пустякам, и погибнет. Оно ему надо? А так… Пусть хотя бы выяснит подробности того, что здесь происходит. Ведь Архимагу нужно же знать, что пересылать королю? А тот ждет сообщений. Ждёт и надеется на то, что проблема будет решена достаточно быстро. И Архимаг Жипар не мог его подвести… Ни его… Ни собственную Власть… Ни собственное Эго…
        Начало
        - Тебя сюда какие черти принесли? - Удивлённо повернулся я, когда в мою палатку вежливо постучалась Риллиана Варинд, у которой было очень много вопросов по поводу нашего противостояния с местными тварями. Когда я вышел из палатки, и удивлённо увидел перед собой стоявшую девушку в дорожном платье, то заметил краем глаза и тот факт, что немного в стороне тот самый маг Огня, руководитель группы королевских магов, сейчас старательно о чем-то шептался с Архимагом Жипаром, постоянно показывая рукой на мою палатку.
        "Небось доносы клепает?" - С каким-то странным разочарованием, а также и внутренней злостью, подумал я. И чего им дома не сиделось? Сами сюда припёрлись, меня притащили… Так теперь и эту девчонку приволокли? Что-то мне подсказывает, что её появление явно связано именно с моими знаниями и амулетами? И это уже заранее раздражает. Когда девушка принялась мне рассказывать свои злоключения, я мог только раздражённо покачать головой. Ей действительно досталось в этой жизни. Более того… Как ни странно, я оказался прав. Её появление здесь было связано именно с моими артефактами, а также и действиями, которые все больше и больше удивляли Архимага. Этот старик явно был вне себя от злости. Особенно, если учитывать тот факт, что слишком много тайн оказывалось в стороне от него, и старый маг просто не мог никаким образом их контролировать.
        Тяжело вздохнув, я понял, что сейчас при появлении Архимага начнётся новая охота за моими артефактами. Я ведь и так уже понимал, что приехавшие с ним маги, у которых на мантиях я вижу эмблемы артефакторов, сейчас ходят и облизываются на мои камни - амулеты, которые окружают лагерь? Один даже на моих глазах получил по своим шаловливым ручонкам после того, как попытался поднять камень - амулет, чтобы его осмотреть. Наёмники не желали оставаться из-за его глупости без защиты. И всё их поведение говорило о том, что в данном случае авторитет Архимага королевства для них пустой звук. Им было важно именно то, что таким образом они могут выжить. А остальное всё приложится. Быстро отпугнув мага - артефактора, наёмники пожаловались своему командиру, который подошёл к Архимагу, и высказал тому всё, что думает по поводу поведения его магов. Тот попытался видимо возмутиться, и заявить о том, что пока они находятся поблизости, то весь отряд находится под защитой. Но… Командир наемников тут же указал ему на останки одного из бойцов только что прибывшего отряда, который был признан одержимым, причём вместе со
своей лошадью.
        - Уважаемый, а это вы как объясните? - Словно в насмешку предложил он магу подойти поближе, чтобы тот разглядел ещё воняющие жаренным мясом обугленные останки. - Может вы скажете, что ваши маги его вообще никогда не видели? Ведь он шёл с вашим отрядом? А вы в упор не увидели того, что с ним произошло? И после этого вы рассказываете о своих магах мне? Мне неинтересны не вы сами, ни ваши маги. Эти амулеты защищают меня и моих людей. Защищают до тех пор, пока они лежат на своих позициях. Поэтому я попросил бы вас, господин Архимаг, заставить заткнуться своих подхалимов, и не лезть куда их не просят. Если тот, кто их создал, согласится и объяснит сам процесс изготовления таких амулетов, то это его личное дело и право. А эти камни мои бойцы собирали чуть ли не по всему лесу, чтобы сделать из них амулеты. Так что мы сейчас имеем хоть какое-то право на них. Попрошу вас не трогать то, что вам не принадлежит!
        Я чётко видел то, как лицо Архимага буквально закипает от ненависти и злобы. Но сделать он в этой ситуации ничего не мог. И всё из-за того, что командир отряда наёмников был в своём праве. Он был наемником и королевским командирам не подчинялся. К тому же, после такого поведения магов он предложил всем магам покинуть лагерь отряда, и сделать свой лагерь где-нибудь в стороне. Пусть Архимаг сам посмотрит на то, что останется от его лагеря к утру следующего дня без таких вот амулетов защиты. Видимо он заранее предполагал что-то подобное, и поэтому старый пройдоха не стал спорить. А просто махнул рукой, отозвав своих артефакторов. Тяжело вздохнув, я пригласил девушку с собой в палатку. Перекусить с дороги. Да и побеседовать нам было о чём. Нечего было посторонним видеть тот факт, что она ко мне относится как к своему хозяину, что могло выдать истинное положение дело тем, кому об этом знать не нужно.
        Зайдя в палатку, мы тихо принялись беседовать по поводу последних событий в столице, и вообще в королевстве. Как я и предполагал, король Бридарн начал срочную мобилизацию, собирая все возможные войска. По информации, которую она мне сообщила, ему даже пришлось простить герцогиню Марас, у которой были значительные силы недалеко от этой границы. Конечно, эта дамочка могла бы понаглеть, и что-нибудь изобразить этакое из себя? Но в данной ситуации, когда под удар этих монстров могли попасть и её собственные земли, молодая высокородная дворянка решила смолчать. И начать принимать меры. Когда отряд Архимага Жипара отправлялся из той самой пограничной крепости, к ней подошли первые отряды войск герцогини. Причём все эти войска были заранее усилены магами. Это радует. Тем более, что её маги успели опросить магов Природы, проводивших обследование обнаруженных одержимых, и поэтому имели хоть какую-то возможность предотвратить подобное в своих собственных войсках.
        Кстати, что касается одержимости… Риллиана рассказала мне о том, что среди беженцев было достаточно много одержимых. А также и среди собственных войск короля. Был даже один маг, который перед своей смертью успел подпортить настроение даже Архимагу. Ведь старику пришлось взяться за свой посох, точно также, как и здесь сегодня. Вспомнив об этом событии, я задумчиво покачал головой. Если всё было так, то стоит задуматься о том, что же у него в руках за посох? Скорее всего, это гномья работа? Он буквально в течение нескольких секунд сформировал и успел отправить в сторону противника опасное боевое плетение. А значит, в этом предмете сконцентрирована довольно большая сила Стихии Огня. Я не прельщался. Прекрасно понимая то, что в данном случае именно магические накопители в самом посохе и сыграли основную роль в создании и использовании этого боевого плетения. Сам же этот старик даже капли своей силы не выпустил, чтобы использовать это магическое плетение. Ну, что ж… Возможно он здесь и пригодится? Хотя… Кто знает… Ушедшие твари наверняка попытаются вернуться и с большими силами? Слишком уж странный был
с их стороны этот побег? Словно они спешили кому-то доложить о возникших проблемах…Уже только поэтому следует задуматься о возможном противостоянии с более серьёзным противником?
        Мы не успели ещё как следует перекусить, как возле палатки снова раздались какие-то голоса… И когда мы вышли наружу, то я увидел стоявшего возле палатки явно недовольного старика Архимага, который видимо хотел зайти внутрь, но не смог. Защитные руны гномов не пускали посторонних в палатку. А я его в гости не звал. Естественно, что его раздражение тоже вылилось на собственную внучку. Которая почему-то видимо должна была ему докладывать о своем местоположении? Но это их семейные проблемы. А меня пусть в них не втягивают.
        - Итак, уважаемый дроу, мне хотелось бы увидеть ваши трофеи… - Заметив меня тут же встрепенулся этот старик, видимо пытаясь сразу обозначить то, кто здесь теперь начальник? Надо же… Припёрся сюда без спросу, и даже не поздоровался? Ну, что за хамство такое? Почему-то этот старик думает, что я ему что-то должен? Что за глупости… Нет! Придётся его осадить сразу и здесь.
        - А здороваться вас, уважаемый Архимаг, вообще не учили? - Искривив свои губы в холодной усмешке, я как бы свысока посмотрел на этого старого мага, который был готов вот-вот взорваться от приступа злости. - Насколько понимаю, я не ваш подчиненный? И надеюсь, вы понимаете, что обычный этикет требует хотя бы здороваться с тем, от кого вы хотите что-то узнать? Или вы настолько невоспитанный, что даже не можете признать подобного, за собой?
        - Прошу меня простить и, уважаемый дроу… - Раздражённо скрипнул зубами Архимаг Жипар, услышав за спиной недвусмысленные смешки, доносящиеся от Некромантов и обычных воинов, которым видимо уже тоже надоело его наглое поведение. - Просто мы так сюда спешили, что мне сейчас не до этикета. Но всё равно… Приветствую вас, и надеюсь, что у вас всё в порядке? Могу я увидеть ваши трофеи? Хотелось бы, конечно, увидеть также и артефакты, которыми вам удается их убивать и останавливать… Но, насколько я понимаю, это ваши личные артефакты?
        - Добрый день, уважаемый Архимаг Жипар… - Я постарался как можно нейтральнее, но при этом всё также холодно наклонить голову в ответ старику, которого только что фактически опустил ниже плинтуса. - Вы правы. Трофеи, также как и артефакты, являются моей личной собственностью. Артефакты я раздавать налево и направо не собираюсь. Так что, предупредите своих магов, пожалуйста… Если у меня хоть один из таких артефактов пропадёт, а это возможно только в том случае, если кто-то из них захочет украсть у меня подобное изделие, то я тут же разворачиваюсь, и покидаю этот экспедиционный отряд. Я не собираюсь тратить свои родовые предметы и ценности на ваши политические дрязги! Эти ценности принадлежат моему роду. И я не хочу их кому-либо в руки давать. Поэтому придержите пожалуйста ваших магов - артефакторов слишком уж у них ручки липкие. Только что, вон чуть амулет защиты к их ручкам не прилип. Я уже молчу про то, что они пытаются сейчас с одного из разведчиков снять амулет защиты от бесов. Судя по поведению этих наемников, кто-то из ваших магов - артефакторов сейчас без рук останется? И я их понимаю…
        Раздражённый Архимаг тут же окликнул своих подчинённых, вынуждая их прислушаться к своим приказам. А потом снова обернулся ко мне пытаясь объяснить их поведение. А что тут объяснять? Заметив то, как я легко и просто обнаружил среди них одержимого, эти маги начали бояться самого этого похода. Тем более, что в данном случае они сами стали прекрасно понимать свою слабость. И сейчас хотели получить такую защиту. Глупцы! В экспедиционном отряде эту защиту до сих пор маги не получили! Что вынуждает их работать над собой, и своим магическим зрением. А эти только прибыли и надумали, что получат такую возможность буквально сразу же в первый же день? Нет уж… Тут надо заслужить подобное.
        Естественно, что дальнейшая беседа старого Архимага со мной сражу же сводилась к тому, что нужно как можно больше сотрудничать? Я был бы не против, но в ответ спросил о том, что эти маги дадут мне взамен? Например, в столичной Академии магии я столкнулся с тем, что за всё нужно платить? И это даже с учетом того, что я заплатил за обучение довольно большие деньги? Теперь же мне хотелось бы получить взамен подобной защиты что-то, что они мне смогут предоставить. Наемники, которым я раздал такие амулеты, продолжая их до сих пор изготавливать, по крайней мере, меня защищали. Они охраняли в лагерь и палатку. А в случае опасности ставили передо мной целый ёж из копий, не подпуская ко мне монстров. И я за это им был благодарен. А что мне дадут взамен маги королевства Царн? Архимаг Жипар, услышав это Откровение, тут же довольно громко скрипнул зубами. Я видел, что ему действительно очень сложно сдерживать свой мерзкий характер. Но выбора не было. Он предложил мне пару сотен золотых только за осмотр моих трофеев. Я согласился, и выложил перед ним трупы убитых тварей. Тех самых тварей, которых мне удалось
парализовать, я ему не показывал. Судя по всему, старший маг группы, которая была с нами в этом походе с самого начала, ему об этом рассказал? Так как этот старик поинтересовался тем, по какой причине я не показываю ему все свои трофеи? Я же в ответ заявил, что мне нечего делать такую глупость. Если я покажу ему сразу все свои трофеи, то ещё не факт, что всё это обойдется без проблем? Хотя бы по той причине, что какой-нибудь идиот, из сопровождающих его разумных, может выдернуть из ещё живой твариостанавливающий амулет, и тогда прямо в лагере мы получим сюрприз в виде ожившей, и очень опасной твари. Поморщившись от этого недвусмысленного намёка, Архимаг дал понять, что понял меня, но сказать в ответ ничего просто не смог.
        Однако, когда перед ним расстелилась туша измененного медведя, старик вздрогнул, и судорожно принялся её осматривать. И к нему тут же подключились остальные маги из его группы, которые принялись обращать внимание старого мага на броню, когти, и вообще изменения, которые происходили с этим существом. Я сам неплохо ориентировался в ситуации. И рассматривая эту тварь, прекрасно понял то, что перед тем как она стала настолько опасной, ей пришлось достаточно много крови пролить. Скорее всего, для такого усиления это существо могло убить достаточно много разумных существ. Что и позволило ему так кардинально измениться. Чем больше я её рассматривал, тем больше понимал, что вовремя тогда среагировал, и смог её убить. К тому же, я рассказал Архимагу о том, что это существо имело свойство и способности влиять на разум своих абонентов.
        - Ментальное давление? - Нахмурился Архимаг Жипар, видимо и сам прекрасно понимая то, насколько опасна такая тварь. - Говорите, на одинокого стражника может повлиять так, что тот выйдет из-под защиты, и пойдет прямо к ней в пасть? Но только на одного? А если стражников будет двое или трое?
        Естественно, что в ответ я заявил ему о том, что такая тварь ничего сделать не сможет. Особенно, если стражников будет несколько. Однако, я специально упоминал о том, что эти твари сумели приблизиться к нашему лагерю практически беззвучно. Уже только поэтому их следовало бы опасаться. Стражники, стоявшие на часах, их просто не заметили. Так что если и ставить патрули, то их надо ставить не меньше трёх разумных в одном патруле. К тому же, я не знаю главного… Одна ли такая тварь была поблизости? Или кто-то выводит их такими целенаправленно? Более того… Эти твари могут быть и сильнее? Если есть твари сильнее, то возможно они смогут одним мощным ударом выводить из состояния равновесия ни одного, а, к примеру, нескольких разумных? Насколько это возможно, я не знаю. Поэтому я бы советовал магам, прибывшим к этому месту вместе с Архимагом, быть внимательнее.
        Во время этого разговора, я неожиданно для себя почувствовал какое-то беспокойство. И принялся оглядываться. Командир наемников, сразу же заметив моё поведение, тут же поднял по тревоге весь отряд. Архимаг Жипар удивлённо смотрел на происходящее, но когда я указал в сторону близлежащего леса, но не туда, откуда могли появиться твари, а немного левее, то молча поморщился, когда увидел, что маги Огня без его приказа бросили вперёд стену пламени. Достигнув определенного места эта стена пламени словно взорвалась бенгальскими огнями и. Да-да… Я заметил группу бесов, которые медленно пытались подобраться к лагерю. Видимо они рассчитывали на то, что большой отряд не будет соблюдать периметр, и кто-нибудь да высунется за него? Так и происходило практически регулярно. Именно из-за этого, Архимаг Жипар принялся раздавать команды. Когда понял, что произошло. Добавив в периметр ещё пару-тройку камней - амулетов, которые я приготовил, мы раздвинули его размеры. А прибывшим королевским воинам пришлось копать общественный туалет. Ещё бы… Выходить теперь в лес, чтобы добавить под корни местных деревьев
собственный генофонд, никто из них не хочет. Так как они теперь видели то, насколько там может быть опасно.
        Но при всём этом, я также видел и то, что и сам старый Архимаг смотрит на меня с подозрением. Слишком большое расстояние было до этих тварей, которых я заметил. Ну, не буду же я ему рассказывать про свой своеобразный радар, который самостоятельно сделал из магического зрения? По сути, как я уже говорил ранее, опытному магу не было никакой нужды смотреть в том направлении, куда он хочет направить внутреннее зрение. Ведь оно не просто так называется внутренним? И поэтому я решал этот вопрос по-своему. Усиленный луч вращался вокруг меня, постоянно осматривая территорию на наличие магических составляющих, а также разыскивая этих самых бесов. Как только в каком-то секторе они были замечены, я встревожился и обратил туда внимание. Таким образом территория, которую охватывал такой луч внимания, была гораздо больше, чем я мог бы контролировать, просто держа это весьма своеобразное зрение по окружности. Я даже заметил от старого Архимага толчок локтем, который видимо должен был подтолкнуть его внучку к активным действиям? Так и произошло. Девушка, глупо хлопая ресницами, видимо специально для меня
переигрывая, начала задавать вопросы по поводу того, каким же такимневероятным образом я вижу этих тварей на таком большом расстоянии? Неужели это отличительная способность Дроу? Если это так, то королевству Царн нужно немедленно заключить договор с Дроу, чтобы получить возможность усилить войска представителями этой необычной расы. Я только поморщился, когда это услышал. Интересно было бы увидеть то, как себя будут вести Архимаг Жипар и король Бридарн, когда узнают, что я единственный в таком роде?
        - Скажите, уважаемая, а вам ничего не говорит моё имя? - Я также излишне переигрывая, покосился раздражённо на девушку, чтобы дать ей понять, что на некоторые вопросы просто не собираюсь отвечать, особенно в присутствии посторонних в виде её деда. - Я Молчун Отшельник! Отшельник! Даже мой народ меня не особо интересует. Я здесь появился, чтобы учиться. Может быть когда найду что-то интересное, я и вернусь к своему народу? А так… Я передал информацию про вас, а там уже как пойдут дела… Может быть я никогда туда не вернусь? Ведь такие знания, которые вас интересуют, у моего народа есть в достатке. А я сюда пришёл по той причине, что у моего народа меня никто учить не собирался. По меркам моего народа, я очень слаб.
        Видели бы вы глаза Архимага, когда я сказал подобное Откровение? Если я очень слаб, то какими по силе являютсяобычные маги Дроу? Этот вопрос видимо заставил его надолго задуматься? Я же вернулся в свою палатку. Прекрасно понимая, что данная ситуация не должна меня отвлекать от изготовления нужных амулетов. Так как я на данный момент прекрасно понимал одно. К сожалению, со временем, мне придется раздавать такие амулеты для защиты тех же самых магов. И тут ничего не поделаешь. Главное было в том, что Архимаг сам предложил оплату за эти амулеты. После того, как якобы его внучка со мной об этом договорилась. Такой амулет для мага будет стоить двадцать пять золотых. Для обычного воина, так уж и быть, я буду продавать их за десять золотых. Всего необходимо было изготовить минимум пару сотен таких амулетов. Судя по всему, сам Архимаг намеревался сейчас отправиться чуть ли не к столице герцогства Зипар, чтобы навести здесь порядок? Более того… Наверняка он хотел какой-нибудь из этих амулетов отдать своим магам - артефакторам для изучения? Ну, что ж… Пусть попробует. Главное, чего они в данном случае не
понимают, так это только того, что и как я делаю. Первые амулеты такого рода, я делал весьма своеобразно. Брал кусочек кости, при помощи 3D сетки раздвигал его максимально возможно, получая довольно крупную плиту. После чего, наносил защитные руны на поверхность этой кости. Сами руны, по сравнению с этой плитой, были очень маленькими. А потом, когда я заканчивал создание амулета, то снова возвращала кость в обычный свой внешний вид. И в результате такой игры с увеличением - уменьшением, мои амулеты становились уникальными. Так как сами магические руны, хотя и были видны, но являлись нечитабельными. Прочитать эти руны, чтобы понять то какая вязь этих символов для чего служит, было просто невозможно. А вот рисунок был весьма оригинальным. После того как я отработал сам процесс, то принялся уже на полном автоматизме делать эти защитные амулеты. Теперь же, когда Архимаг их увидит, то он сам поймёт, что его артефакторы в данном случае ничем не помогут. Ведь у них микроскопа - то нет?
        Естественно, что сначала маги королевства возмутились такой стоимостью защитного амулета. Ну, что в нём такого? Какое-то одно магическое плетение, и, к примеру, оригинальный материал для создания этого амулета. И всё! Ха что платить такие большие деньги? Но когда сам Архимаг и его артефакторы увидели первый амулет, приобретённый, как ни странно, молодым магом Огня, который не хотел растягивать время до невозможности, то поразились. Они увидели целую вязь различных магических плетений, которые создавали защитный кокон вокруг своего носителя. Судя по ошарашенным взглядам этих магов, можно было понять, что повторить подобное они просто будут не в состоянии. Вообще-то это можно было бы сделать, но только при наличии мощного микроскопа, а также и очень тонких резцов. Естественно, что этих магов тут же заинтересовало то, каким образом я могу делать такие амулеты? Ведь я всего лишь студент второго курса Академии магии? Пришлось продемонстрировать им наличие у меня полного набора мага-артефактора минимум из семидесяти мифриловых предметов, с дополнительным усилением. Под усилением я подразумеваю мой
самодельный микроскоп. Причём, он был тоже изготовлен из мифрила с стеклянными линзами. Увидев это произведение магического искусства, эти маги просто растерялись. Как я узнал впоследствии, ни у кого из них не было в наличии даже такого полного сундука инструментов! Почему, спросите вы? Да всё просто… Они просто не считали нужным приобретать такой дорогой набор, так как некоторые резцы, которые в него входили, могли им просто никогда и не пригодиться! А тут… Ещё такое Откровение? Судя по удивлённым глазам самого старого Архимага, он был тоже изрядно удивлён тем, что увидел в руках у обычного студента? Более того… Когда вечером ко мне на ужин пришла приглашённая Риллиана Варинд, я узнал от неё, что старика также заинтересовало и то, что у меня в руках была ещё и весьма вместительная походная сумка, изготовленная из шкуры неизвестной ему твари! Услышав это, я просто рассмеялся. Это он ещё не знает о моих планах попробовать изготовить такой предмет из шкуры демона? А какие у меня задумки в отношении ингредиентов, которые можно получить из тела какого-нибудь Архидемона… Об этом лучше ему и не знать! Иначе
этот старик просто с ума сойдёт… Я в этом уверен!
        Кстати, что касается гостьи на моём так называемом званном ужине… Видели бы вы глаза той самой магессы Бринны Ригаш, которая всё последнее время вокруг меня крутилась, когда она увидела свободно беседующую со мной внучку Архимага? Это было нечто не передаваемое! Она явно разозлилась. Ещё бы… Ведь у неё теперь появилась конкурентка? Мне об этом рассказывали орки, когда ужин уже закончился, и девушка всё-таки ушла в свою собственную палатку. Надо сказать, что старик в этот раз поступил более или менее разумно. Я уже знал о том, что при отправке этого усиленного отряда возникли серьезные проблемы у некоторых его подчинённых. Эти боевые маги решили тащить с собой чуть ли не по десятку слуг каждый. Причем надо заметить тот факт, что, к примеру, если бы слуги были хотя бы воинами, такое поведение можно было бы понять… Но тащить с собой молоденьких служанок только для того, чтобы они тебя в дороге ублажали? Это вообще верх глупости. Зачем делать такое? Ведь ты фактически тащишь их на смерть! Более того… Такие служанки могут стать первой жертвой бесов, которые через них доберутся и до тебя самого. Сейчас
может быть маги уже и понимали глупость своих поступков? Ведь в данном случае на каждую такую девчонку им бы самостоятельно пришлось покупать амулеты для защиты от одержимости. А это было для них самым тяжелым ударом. Ещё бы… Ведь они так не хотели расставаться со своими деньгами.
        Однако, поведение самого Архимага вынудило их пойти со мной на соглашение. По сути, таких амулетов у меня уже было достаточно. Я заготовил заранее практически на весь отряд наёмников, и даже больше. Так как уже научился делать подобное чуть ли не на автоматизме. Самым сложным было, как я уже упоминал, создание самого первого образца. И когда маги начали наглеть по поводу того, что слишком дорого я с них хочу взять за эти какие-то никому непонятные костяшки, я просто раздал эти амулеты наемникам. Увидев такую щедрость, маги снова возмутились. Ведь они ожидали, что я в первую очередь начну их снабжать подобными предметами? В ответ я просто спросил о том, кто из них будет меня защищать? Честно говоря, только одна эта молоденькая девчонка - магесса, которая старательно подбивала ко мне клинья, сразу же подняла руку. А вот остальные начали переглядываться и возмущенно фыркать. Ещё быть. Зачем им нужно защищать мага - артефактора? Всё это и было ответом на их вопросы. После чего я просто покачал головой, и заявил о том, что раз они не собираются меня защищать, то защищать себя должен я сам. И буду это
делать самостоятельно. А для этого мне нужны деньги. Хотят они мне в этом помогать, или нет, такие подробности никого не беспокоят. Так что и я не обязан их защищать. Естественно, что раздражение этих разумных было слишком велико.
        Однако, повторная попытка бесов на следующий день приблизиться к нашему лагерю, и моя реакция на них, всё-таки сыграли свою роль. По одному, по двое, эти маги сами подходили ко мне, оплачивали амулеты защиты от одержимости, и уходили прочь. Кстати… Стоит заметить один интересный нюанс. На который я обратил внимание. Архимаг купил амулеты не только для себя, но и для своих слуг. А вот другие маги почему-то об этом не думали? Более того… Один маг - артефактор, купивший у меня такой амулет, буквально на следующий день пришёл и возмущенно принялся высказываться в присутствии Архимага о том, что амулет не действует. Сначала я удивился этому. И поинтересовался тем, как он его проверял? Неужели он попытался войти в толпу бесов без амулета или вместе с ним, но бесы сами ему указали на неработающий амулет? Рассмеявшись на его слова, стоявшие вокруг нас наёмники, заставили этого мага начать размахивать амулетом. И тут я увидел… Амулет действительно не действовал. Магические плетения на нём… Были нарушены!
        - А что ты с ним делал? - Тут же взорвался я, выхватив амулет у него из рук, и показав Архимагу на довольно серьезную царапину, проведенную прямо через магическое плетение, которое должно было активировать амулет. - Что этот идиот делал с амулетом? Могу я об этом узнать? Эту царапину можно было сделать только резцом мага - артефактора! Ты что, пытался взломать магические плетения? Ты вообще идиот? Я даже сейчас вижу, что этот резец был предназначен для металла! Наклон лезвия специфический. Придурок!
        Швырнув ему обратно эту кость, я махнул рукой и отвернулся. Естественно, что Архимаг Жипар тоже после такого открытия был не в настроении. Он отвел в сторону этого артефактора и принялся высказывать ему всё, что думает о его умственном уровне развития. Оказалось, как я узнал впоследствии, этот разумный действительно хотел найти ответы, и пытался выяснить то, как работают магические плетения на этом амулете. Вот только этот идиот почему-то взял резец, и пытался им повторять мои магические руны, вырезанные на кости? А когда зацепил одну из рун, испортив её, нервно дернул рукой и резец оставил довольно серьезную царапину. Возможно, если бы он не стал бы этого делать, то и я бы не понял того, что произошло? Но сам факт того, что он это сделал, уже был для меня словно нож в сердце. Я же старался? Я делал этот амулет. Вообще-то, если так подумать, этот амулет стоит гораздо дороже, чем двадцать пять золотых монет.
        Естественно, что лишившись защиты буквально в этот же день артефактор снова пришёл ко мне за новым амулетом. И принёс двадцать пять золотых монет. Посмотрев на этого идиота, я покачал головой. И заявил ему о том, что амулетов для него у меня больше нет. Если он дурак, то даже одержимость ему не поможет добавить мозгов. Так что, его проблемы меня теперь не интересуют. Видели бы вы то, как он занервничал? Он даже побежал жаловаться Архимагу. Жипар пришёл ко мне для откровенной беседы. Но столкнувшись с тем фактом, что я действительно не намереваюсь делать амулеты для того, кто их без конца будет портить, старик только покачал головой. А что он мог сказать в ответ на произошедшее? Этого мага - артефактора никто не просил лезть не в своё дело? Полез? Испортил амулет? Так теперь ходи с ним так, как хочешь! У меня нет возможности брать и издеваться над самим собой, изготавливая такие амулеты для подобных придурков! Видимо паника этого мага перешла все возможные границы. Так как он начал бегать не только за мной. На следующий день на его преследование пожаловалась даже внучка Архимага. Оказалось, он
предлагал ей выкупить у неё амулет, чтобы девушка снова подошла ко мне и купила амулет для себя снова? Идиот… Я же во всеуслышание заявил, что не собираюсь больше никому второй раз продавать амулеты. Не сберегли свой, делайте что хотите. Можете сразу бежать в сторону королевства. Если успеете… И если добежите!
        Попутно совсем прочим, я изготавливал те самые защитные камни - амулеты, защищающие лагерь. Воины, пришедшие с Архимагом, притащили ещё несколько десятков таких же камней, найденные ими по всей территории вокруг лагеря, чтобы я сделал подобную защиту. Причём кто-нибудь мог бы сказать, что можно попытаться сделать такие амулеты, к примеру, из камней более ценных вроде полудрагоценных минералов? Тот же, к примеру, кварц более вынослив, чем обычный камень, которые им приходилось с собой таскать на телеге? Я-то это всё понимаю. Но зачем мне раздавать подобные амулеты? Так они, по крайней мере, их не потеряют, и особой ценности эти камни не имеют. Да, как защита, они достаточно неплохие. Но только в этой войне. Скорее всего, в последствии от них постараются либо избавиться, либо просто сложат куда-нибудь на территории какого-либо Арсенала столицы? В качестве своеобразной страховки на случай из нового прорыва Инферно? Может быть… Всё может быть в этом мире. Архимаг Жипар пытался несколько раз настаивать на том, чтобы я ему предоставил своих пленных бесов? Особенно ему было интересно то, каким же образом
я сумел удержать эту тварь фактически в простой глиняной бутылке? Я же такие подробности ему рассказывать не спешил. Просто сказал, что это секрет моего народа. И раскрывать его кому попало я не собираюсь. Естественно, что старого мага подобное отношение немного разочаровало? Но он видимо всё же надеялся на то, что его внучка сумеет добиться желаемого ему результата? Она чуть ли не каждый час подходила ко мне с ехидной улыбкой, сообщая о том, что старый маг желает всё-таки увидеть беса. Я предложил ему пройтись до следующего населённого пункта, заявив о том, что с бесами он точно встретится. Но старику этого не хотелось. А пока что мы готовились к выступлению.
        Убедившись в том, что практически у всех разумных, кроме слуг магов, появилась защита от одержимости, Архимаг начал готовить выступление. А вот со слугами магов было нечто странное. Начнём с того, что эти разумные даже сами не пытались как-то найти способ защищать себя? Словно они были уверены в непогрешимости и могуществе своих хозяев? С их стороны я бы не был так наивен… Но не мне это решать… Возможно маги Гильдии считали, что у этих слуг должно хватить собственных денег на подобную защиту? Этого я сейчас сказать не смогу. Но скажу одно. Я бы на месте таких разумных постарался бы держаться подальше от таких хозяев. Что-то мне подсказывает, что этим боевым магам плевать на своих слуг? Но это не моё дело. Я думаю, что у этих разумных и свои головы имеются?
        Несмотря на нашу подготовку, выдвинуться раньше у нас просто не получилось. Так как ситуация кардинально поменялась буквально на следующий день. Начнём с того, что посреди ночи меня разбудили подозрительные сигналы, которые издавал один колокольчик, висящий возле входа в палатку. Выглянув наружу орки встретились взглядами с довольно встревоженным командиром наемников. Часовые, которые стояли вдоль периметра лагеря, заметили странное шевеление на опушке леса, куда уходила дорога, ведущая к близлежащему городу. И шевеление это было весьма необычное. Прислушавшись к земле, они услышали вибрацию, словно идущую от топота многочисленных ног. Мне же прислушиваться было не нужно. Как только я вышел из палатки, заработавший мой своеобразный радар сразу же отметил довольно крупную группу тварей, идущих прямо на лагерь. О чём я сообщил подошедшему ко мне довольно злому Архимагу Жипару. Практически сразу по его сигналу над лагерем вспыхнул довольно мощный Светляк, осветивший всю близлежащую территорию. Ещё два таких же Светляка двинулись в ту самую сторону, которую я указал. И то, что мы увидели там,
заставило вздрогнуть не только меня, но и всех магов, кружащихся поблизости, словно хищные акулы, и видимо ожидающих, что я сделаю определённый прокол, и позволю им этим воспользоваться. На нас шла довольно крупная толпа самых различных тварей. Которых, судя по всему, привели те самые изменённые волки? Скажу сразу. Эти твари шли впереди. Словно собаки, идущие по следу. А вот за ними… За ними шла целая группа существ, которых классифицировать каким-либо образом, или же выяснить то, к какому виду они ранее могли принадлежать, на данный момент было просто невозможно. Слишком уж они были разнообразными, словно над ними издевался какой-то маньяк - вивисектор. Мне было даже страшно себе представить то, какой извращенной фантазией должен был обладать тот, кто пытался создавать этих монстров? Скорее всего, тут каждый бес изгалялся так, как мог? Ведь они действовали именно из побуждений самозащиты и силы, которую намеревались получить? Так что я отнюдь не удивился и тому, когда среди этого сомна тварей, увидел даже каких-то паукообразных существ, которые видимо раньше могли быть обычными лошадьми? Но теперь на
лошадей они совершенно не походили. Причём судя по в плавленым в тело кускам металла, это могли быть и лошади из тяжелой конницы, на которых раньше имелись доспехи? Знаете… как рыцари защищали своих коней либо доспехами, либо кольчугой. Вот и тут было точно также. Только эти кони изменялись вместе с металлом. И в результате появились весьма уникальные монстры. Видимо догадавшись о том, что их обнаружили, твари замерли на некоторое время, а потом все вместе двинулись вперёд, яростно завывая и надеясь видимо одним таранным ударом опрокинуть защиту лагеря? По сути, у них это могло получиться. Ведь защита не была рассчитана на подобную массированную атаку, что могло бы закончиться весьма плохо.
        Я не стал вмешиваться в этот бой. Так как видел, что вперёд выдвигается Архимаг со своими клетками? Вот пусть и покажут свою силу? Вскинув свой посох мага, старый Архимаг тут же сформировал каплю солнца и послал вперед. Вслед за ним, несколько магов метнули и свои фаерболы. Хотя с их стороны это было глупо. Ведь мы их предупреждали о том, что фаерболы против этих тварей не сильно помогают? Но оказалось, что это всего лишь отвлекающий маневр. Вслед за каплей солнца Архимага и этими фаерболами, полетела ещё одна капля солнца. А потом град из ледяных сосулек. В дело включились и остальные маги. Причём я также увидел засвистевший в воздухе ветер ножей. Против обычных разумных опасное плетение. А вот как оно подействует против этих тварей? Не знаю… Будет видно…
        До ограды из магической защиты добежало всего несколько довольно юрких тварей. С учётом того, что их неплохо проредили каплями солнца. Три подобных удара подряд разметали весь этот отряд. Вот столько и твари сдаваться не собирались. Как ни странно, добежали именно паукообразные твари? Они оказались, несмотря на свой размер, довольно подвижными. И сумели вовремя выскочить из-под удара. Скорость была настолько велика, что они умудрялись даже уклоняться от фаерболов, выпущенных практически в упор. Выступившие вперёд тяжёлые пехотинцы королевства Царн, также не стали переходить периметр. И всего лишь пытались задержать этих тварей ударами копий. Вынуждая тех пока что бессильно бросаться на ограду, которую из себя представляли сделанные мной амулеты. Но со стороны пехотинцев это была серьёзная ошибка. Дело в том, что амулеты периметра были сделаны из обычного камня. И таких сильных тварей долго не сдержат. Я пытался об этом им сказать. Но даже сам Архимаг сейчас от меня просто отмахнулся. Ну, что ж… Это ваше право, и ваши же проблемы. Отодвинувшись назад, я начал готовить свои арбалеты. Так как
понимал, что в данном случае возможно всякое. И как в воду глядел! Эти паукообразные твари бились в ограду, метаясь вдоль неё не просто так. По сути, я понял, чего они добиваются. Они фактически изнашивали защиту, вынуждая её рухнуть одновременно в нескольких местах. А тяжёлые пехотинцы бегали за ними вдоль периметра, размахивая своими копьями, и сами того не понимая, действовали на благо этих тварей. И когда с треском лопнуло сразу три защитных амулета, только тогда Архимаг Жипар спохватился. Но было уже слишком поздно. С радостным стрёкотом и визгом, которого я просто не ожидал от таких тварей, это существо бросилось в брешь, которая образовалась после очередного наскока на периметр. В этой ситуации меня радовало только то, что это существо после такого наскока, отпрыгнуло назад, опасаясь удара копьями, которые сразу же пытались выставить на этом месте пехотинцы, пришедшие с Архимагом. И теперь, чтобы атаковать вновь, этой твари нужно было снова приблизиться к прорыву. Хуже всего было то, что таких прорывов оказалась два. И твари бросились с разных сторон на лагерь.
        - Вот придурки! - Разъярённо вскрикнул я, прекрасно понимая, что в данном случае эти разумные действительно сыграли на руку нашему противнику. - Вы чем думаете?
        Резко развернувшись с двумя арбалетами, я выпустил ледяной болт в одного такого паука, пытавшегося прорваться как раз через ту территорию, где стояли уже знакомые наёмники. Я чувствовал какую-то родственность с этими воинами. Они, в отличие от тяжёлых пехотинцев королевства, дурью не маялись. А продолжали хранить монолитный строй вместе щитами и копьями. Пользуясь тем, что я стоял немного выше них, на склоне этого холмика, где располагался наш лагерь, я выстрелил над их головами. Что и позволило нанести удар по твари. Она фактически наткнулась на мой болт, пытаясь проскочить в этот пролом. И удар холодом опрокинул её. Отбросив на землю, и заставив биться в конвульсиях. Вторая тварь рванулся я вслед за ней, получила уже огненный болт, разорвавший её на половинки. Убедившись в том, что здесь всё в порядке, и пехота наемников удерживает оборону, я быстро начал перезаряжать арбалеты. А вот у отряда Архимага дела обстояли далеко не так красиво, как видимо они надеялись? И всё из-за того, что тяжёлые пехотинцы, бегая за этими тварями вдоль ограды, просто побросали свои ростовые щиты, и теперь перед
рвущейся вперёд тварью стояли вооруженные копьями, но без мощной защиты. Нет… Доспехи у них были. Вот только кроме этих самих доспехов, им по сути нечего было противопоставить этому существу? И это действовало против них. Паукообразная тварь довольно быстро разметала их в разные стороны, и бросилась к магам. Она и сама видимо прекрасно понимала кто здесь более опасен?
        Скорее всего, вспомнив о моих рассказах и инструкциях, Архимаг Жипар поднял перед этой тварью мощный огненный щит, который заставил опаленное существо отпрыгнуть назад, и попытаться обойти защиту. В этот момент, другие маги точно так же подняли огненные щиты и принялись зажимать существо в так называемый квадрат. Как бы оно внутри не металось, со всех сторон окруженное пламенем, но это существо попало в ловушку. И уже тут его всё - таки добили. Добили, как ни странно, ледяными сосульками и фаерболами. Причём бить пришлось сосульками сверху. А как иначе? Ведь вокруг этой твари располагались огненные заслоны, сквозь которые сосульки просто не долетали? Они разрушались и брызгали на эту тварь водой. Хотя надо сказать, что один маг Воды, как последний идиот, метал именно эти сосульки сквозь заслоны огня, видимо не понимая того, что он делает? Глупец… Но это уже его проблемы. Наёмники достаточно быстро принесли мне болты, которые я потратил на их поддержку, после чего выставили новые, заранее подготовленные мной, камни - амулеты на поврежденные участки периметра. Восстановив таким образом защиту. После
чего я указал ещё на два участка территории, где сейчас затаились бесы. И маги Огня достаточно быстро выжгли их, не оставив тем ни единого шанса…
        Косо посмотрев на магов пришедших с Архимагом, я мог только покачать головой. Ещё бы… Ведь эти разумные, по какой-то глупости, растратили почти большую часть своего магического резерва в первом же сражении? А как они намеревались сражаться дальше? Ведь это глупость… Старый же Архимаг заметив то, что я получил ещё два трофея подобным образом, мог только покачать головой. Так что и на следующий день мы снова отдыхали. Хотя собирались выдвинуться вперед, в глубь герцогства Зипар. Маги - лекари, прибывшие с Архимагом, сейчас лечили раненых тяжёлых пехотинцев. А пятерых пришлось похоронить. Они просто и достаточно глупо погибли. Твари просто откусывали им головы, даже не глядя на то, что на головах были шлемы. Я же в этой ситуации мог только качать головой. Ведь если бы у этих разумных в руках были щиты, то они могли бы хотя бы головы закрыть при таком нападении? Но они так увлеклись беготнёй с копьями, что даже не пытались понять того, чего добиваются эти существа, старательно вынуждающие их бегать из одного места в другое.
        Ещё раз внимательно осмотрев периметр, я обнаружил ещё три треснувших камня. Амулеты из обычных камней всё-таки довольно слабые. Но ничего не поделаешь. Периметр придётся восстанавливать. Теперь даже Архимаг не задавал глупых вопросов по поводу того, что мои камни могут быть никому не нужны. Особенно после результативности защиты его собственной жизни. Да и торопить меня он даже не пытался. так как понимал, что в данной ситуации сам будет уязвим. Всё же ему пришлось бить минимум три раза каплей солнца, а это говорит о том, что магический запас его боевого посоха сейчас очень сильно истощен. Это было заметно даже по состоянию его магических накопителей. Я же вмешиваться в этот процесс не собирался. Мне это ни к чему. У меня и других проблем хватает. Ведь мне пришлось заново работать с камнями, которые создавали защиту. Периметр был сильно потрёпанным после этого боя.
        Но мне не понравилось совершенно другое. Мне не понравилось для начала то, как вели себя боевые маги, пришедшие с Архимагом. Словно они не какой-то боевой отряд, а какие-то анархисты? Каждый делал то, что хотел. Кто-то даже стоял с кружкой эля, наблюдая за происходящим. И только когда твари уже начали прорывать защиту, хоть как - то задергались, начали метаться, и даже один облился своим элем, с которым стоял и показательно демонстративно задумчиво прихлебывая его. Наблюдая за битвой. Только вот когда он облился, то по какой-то неведомой мне причине этот идиот всё равно не стал участвовать в бою. А принялся орать на слугу, чтобы тот немедленно принёс ему новую мантию. У меня тут же создалось такое впечатление, что для всех этих разумных происходящее было похоже на какой-то цирк или развлечение? Однако, появившиеся с боку от нашего периметра могилы говорили о том, что это отнюдь не развлечение! Хуже всего было то, что кто такие маги, после случившегося, ещё и попытались указать мне на то, что периметр достаточно слаб, и твари всё же могут сквозь него прорваться?
        - А могу я поинтересоваться тем, чем же вы занимались таким интересным во время боя? - Не выдержав такого наглого поведения, я тут же наскочил на этих магов, с большим трудом сдерживаясь, чтобы не ударить их по лицу. - Пока ваши товарищи погибали, пока даже Архимаг тратил свою магию, уничтожая опаснейших тварей на подступах к периметру… Что делали вы? Сказать? Вот ты, стоял и пил эль, наблюдая за боем. А когда облился, из-за того, что твари прорвали периметр, вместо того чтобы попытаться их остановить магией, что ты сделал? На слугу орать начал? Чтобы тот тебе новую мантию принёс? Да! Подыхать в грязной мантии - это как-то не очень… А ты чем занимался? Тоже рассказать? Для того чтобы понять, что вы вообще не участвовали в бою, достаточно просто увидеть то, что ваш магический запас ничуть не уменьшился за эту ночь! Вот пусть Архимаг с вами разбирается. А я не обязан обеспечивать вам защиту. И вообще, я требую, чтобы те, кто не участвовал в ночном сражении, поставили свои палатки за периметром. Вот там, на полянке между нами и этим поселком. Вот там и сидите. Я не собираюсь защищать тех, кто не
пытается даже помогать во время сражения.
        Моя злость была вполне понятна и объяснима. Ещё бы. Мало того, что они ночью вообще никак не участвовали в сражении, так у них ещё наглости хватило попытаться предъявить мне претензию по поводу того, что моя защита оказалась недостаточно сильной? А они что… Надеялись на то, что за крепостной стеной сидят? Что за глупость! Какой идиот им сказал такой бред?
        Нет… Защищать таких идиотов я не собираюсь. Судя по поведению самого Архимага, и воинов, которые за эту ночь пострадали, можно было понять, что и они меня услышали? Архимаг Жипар тут же потребовал от этих двух магов, имевших кстати звание магистров, и имевших четвёртый ранг по своей силе, я объяснений в присутствии всех окружающих. Почему даже он был вынужден принять бой, а они ничего не делали? Злость Архимага можно было тоже понять. Также можно было понять и злость простых воинов, которые тут же потребовали, чтобы эти маги действительно вышли за периметр. Нечего этим одарённым прятаться за их спинами. Естественно, что ни сами эти маги, ни их слуги не желали выходить за периметр. Я же потребовал убрать мои амулеты с той стороны, и поставить поперёк лагеря. Если эти разумные не хотят понимать нормального языка, будем действовать таким образом. И в данной ситуации за периметром оказалась большая часть отряда Архимага. Естественно, что старику такое не понравилось. Он принялся ругаться. И магистры наконец-то поняли, что нарвались. Ещё бы… Они-то привыкли воевать с комфортом и удовольствиями? А тут
такой сюрприз? Я уже потом узнал о том, что именно один из этих идиотов тащил с собой молоденьких девчонок - служанок для развлечения! А теперь просто был вынужден терпеть ещё и такие наскоки с моей стороны? Ну, что ж… Я их за язык не тянул, сами рот свой открывали. Теперь пусть сам глава их Гильдии и действующий Архимаг королевства Царн с ними разбирается. А старик разошёлся не на шутку. Он орал так, что мне казалось странным то, как его сердце ещё не остановилось? Я даже на всякий случай приготовил тот самый лечебный амулет с магией Жизни. Мне ещё не хватало, чтобы такой мощный боевой маг скончался от разрыва сердца из-за этих идиотов? Думаю, что король Бридарн подобного никому не простит из этого экспедиционного отряда? Рисковать таким образом мне бы не хотелось.
        Наоравшись на них как следует, Архимаг Жипар приказал именно этим магистрам встать в охрану лагеря на ближайшие трое суток. Как они это разделят между собой, никого уже не касается. Но им помогать никто не будет. А если они нарушат его приказ, то пусть забудут о Гильдии. Он сам, как Глава Гильдии магов королевства Царн, проводит их прочь из рядов этой организации! Всем другим магам нужно сейчас восстанавливать свои магические силы. А мне готовить не только амулеты для восстановления периметра в полном его объёме, но и желательно подготовить несколько запасных. Он уже сам увидел действенность подобных изделий. Особенно тогда, когда наемники, отбив атаку с моей помощью, тут же восстановили периметр, просто выставив на место разрушенных амулетов другие. Я же сказал, что на это потребуется определенное время. И я не шутил. Или вы думаете, что это так легко? Взял финтифлюшки какие-то на камне нарисовал, и всё? Нет… Не всё так просто, как вы можете подумать. Мне приходится очень сильно постараться. Да, я мог на этих камнях выставлять магические плетения, но вы учтите ещё и тот факт, что приходилось
делать это с учётом точек натяжения самого камня. А в каждом камне они были расположены по-своему. Использовать же 3D магию для того, чтобы убрать эти точки натяжения из камней, я просто не мог. Можно было бы, конечно, попытаться сделать эти амулеты своеобразными, к примеру, плоскими блинами, которые можно было просто раскладывать, а потом собирать? Убрав из них таким образом все ненужные точки натяжения. Но при всём этом я также понимал и то, что подобное развитие событий тут же привлечет ненужное внимание. Я знал, что маги королевства до сих пор ищут того самого артефактора, который работал с трансфигурацией материи? Но мне бы не хотелось, чтобы они поняли то, кто и откуда взялся с такими знаниями?
        Пришедшая ко мне в палатку Риллиана Варинд устало присела на стул, и тихо покачала головой, когда я предложил ей перекусить. Аппетита не было ни у кого. Все очень сильно устали за эту ночь. Тварей было достаточно много. И магам пришлось постараться, чтобы их остановить. Всё-таки защита у них была весьма специфическая. И сейчас Архимаг сам, под прикрытием других магов и нескольких магов Природы, старательно изучал прожаренные останки погибших тварей, оставшиеся за периметром. А тех паукообразных монстров, которых подстрелил, я тут же забрал и спрятал. Это мой трофей! И только я буду решать, что, зачем и для чего мне будет из этих тел нужно.
        - Дед опять спрашивает по поводу твоих артефактов, которыми ты этих паучков приголубил, когда они периметр прорвали… - Тихо проговорила девушка, внимательно глядя на меня и мои руки, которые старательно выводили одну рунную вязь за другой на поверхности очередного камня, которому предстояло стать амулетом в нашем периметре защиты лагеря. - Ему очень хочется их изучить. Но я уже сказала, что видела вблизи такой артефакт. И вряд ли наши маги - артефакторы смогут его повторить. Всё только из-за того, что узоры там очень мелкие. Как и те, которые ты делал на поверхности костяных амулетов, защищающих от одержимости. Я правильно ему сказала?
        - Ты молодец… - Похвалил я девушку, заметив краем глаза тот факт, что она сразу же покраснела от удовольствия и радости от того, что угодила мои желаниям. - Также присмотрись к нему внимательно. Он может попытаться кого-нибудь подкупить, чтобы у меня украли такие артефакты. Мне бы этого не хотелось. Сейчас, конечно, смысла нет воровать у меня подобный предмет. А вот, к примеру, после окончания этого похода, так это будет милое дело! Тем более, что они уже видели у меня своеобразный прибор для подобной мелкой работы. Он входил в набор моих инструментов.
        - Да, видели! - Подтвердила мою догадку Риллиана, и тихо, как-то даже задумчиво, пожала плечами. - Только вот маги - артефакторы обратили внимание на тот факт, что этотинтересный амулет не имеет отношения к гномьей работе. У этих магов нет полных наборов инструмента, как у тебя. Однако, один вспомнил о том, что сколько бы он не рассматривал эти сундуки с наборами магических инструментов артефактора, нигде такого прибора не было. Более того… На этом приборе нет рун гномов. Знаешь, кланы гномов подписывают такие приборы, и различные свои изделия, специфическими печатями, которые говорят о том, кто именно их изготовил, и когда. На этом приборе такого нет. Они хотели бы его получить, чтобы изучить, но уже знают твой характер. И то, что ты не дашь им такой возможности.
        - Естественно, что не дам! - Криво усмехнулся я, заканчивая очередную вязь, и спокойно отодвигая приготовленный амулет от себя прочь. - Я что, на последнего идиота похож? Ты помнишь того придурка, который амулет защиты от одержимости испортил? Кто сказал, что они опять не попытаются что-нибудь подобное учудить и с этим прибором? Слишком уж он хорош для них. Пусть своими обзаводятся. И портят их сколько захотят.
        - А если дед заинтересуется и спросит о том, сколько может стоить такой прибор? - Задумчиво пробормотала девушка, видимо заранее пытаясь просчитать шаги своего оппонента. - Что мне ему ответить? Так как он наверняка догадается, что это либо твоя поделка, либо поделка дроу, которую ты принес с собой в походной сумке. Кстати… Про походную сумку… Его интересует материал, из которого она изготовлена, а также и стоимость такого артефакта. У него подобного предмета нет. Есть неплохая. Но туда многого не засунешь. У тебя же в неё вмещается практически всё. И это настораживает. Ему интересно… Это случайно не шкура дракона?
        - Нет… - Тихо рассмеялся я в ответ, и задумчиво покачал головой, отвлекаясь от амулета, чтобы выпить пару глотков легкого вина, которое имелось у меня в запасе. - Это не шкура дракона. И эти предметы, и амулеты, которые у меня имеются для работы с мелкой вязью рун, не продаются. Я их действительно привёз с собой. С дома. Они имеют отношения к моей семье. Кто их и когда сделал, я не знаю. И рассказывать не собираюсь. К тому же, я уже знаю подлый характер некоторых из магов, которые прибыли с твоим дедом. Им бы по ушам надавать за их шалости надо. Так что, пусть сам с ними разбирается. А у меня другие занятия найдутся…
        Мы ещё некоторое время с девушкой побеседовали на более отвлечённые темы. В конце концов она допила свой бокал вина, и направилась обратно в свою палатку, отдыхать и восстанавливать магический резерв. Я понимаю рвение и желания её старого родственника. Вот только идти у него на поводу не собираюсь. Мне совершенно ни к чему идти на такие глупости. Я думаю, что в данной ситуации сам Архимаг и сам меня должен понимать. Ну, не полный же он идиот? Такие вещи на сторону не продаются. И никому не передаются. Да и зачем мне такая глупость? Если я при помощи такого прибора могу создавать уникальные амулеты, повторить которые маги - артефакторы просто не в состоянии. Конечно, кто-нибудь тут же напомнил бы мне тот факт, что я сам могу повторить этот прибор, изготовив его буквально на коленке. Я это итак помню и без вас. Тем более, что намеревался сделать для своей лаборатории, которая будет стационарной, довольно крупный прибор, с мощной линзой, который позволит мне работать с очень мелкими деталями. Тем более, что и соответствующие резцы я возможно смогу сделать, когда получу самый набор из тёмного мифрила,
имеющий огромную ценность? Мне надо будет просто сделать у таких резцов более мелкое лезвие, что несложно, если я, к примеру, смогу уплотнить материал? Но такие резцы кому попало я показывать тоже не собираюсь.
        Размышляя над всеми этими превратностям судьбы, и посмеиваясь над магами королевства Царн, которые так и не смогли разгадать моих секретов. Несмотря на то, что в своих руках уже имели мои амулеты, я продолжил работу над защитными амулетами для периметра лагеря. Тут отвлекаться было нельзя. Как я уже говорил, основной сложностью мага - артефактора в такой ситуации было именно то, что в каждой новой заготовке под амулет, имелись свои собственные точки натяжения. И тут ничего не поделаешь. Приходится этот факт учитывать. Главное было в том, что они видели мою работу с обычными предметами. И никакой 3D магии в этих камнях не было. По их мнению. Я же, располагая магические плетения по поверхности камня, связывал их попутно изнутри, расположенными в нескольких местах внутри камня магическими рунами. Теперь, хотя они и видят этот амулет, но заставить его работать самостоятельно не смогут. Даже если полностью повторят вязь рун по поверхности камня. Ведь для этого их нужно будет ещё и связать изнутри? А это для них просто невозможно. Это был мой маленький секрет, которым я пользовался. И благодаря этому
амулет с виду выглядит вроде бы не сильно сложным, но на самом деле для них он достаточно необычен, чтобы никто из этих разумных так и не смог повторить такие амулеты. Это было так сказать защита авторских прав. Я видел то, как маги - артефакторы Архимага Жипара подходили к подготовленным амулетам, а у одного даже хватило наглости начать зарисовывать расположение рунных плетений на поверхности камня. Пусть попробует. А я посмотрю на этого идиота! Сейчас же мне было о чём поразмышлять пока я работаю. Действовал я уже практически на автоматизме. И мог в мыслях уйти прочь от этого камня, на котором одна за другой появлялись нужные руны, включавшиеся в магические плетения, обеспечивающие защиту.
        Мысленно я был в столице королевства Царн и пытался понять, что же сейчас там происходит? Королю пришлось примириться с герцогиней Марас. Это был один из плюсов этой войны. Не хватало ещё и полного противостояния, включая гражданскую войну между ними? Со стороны подобное может выглядеть весьма глупым поступком. Хотя бы по той причине, что существуют некоторые сложности, про которые забывать явно не стоит. Основной из таких сложностей было как раз то, что королю Бридарну всегда нужно было балансировать на лезвии ножа между политикой, и собственными желаниями. Я его понимаю. Его оскорбили. А эта девчонка, или вернее надо сказать - молодая дворянка, старательно поддерживала эльфов? Тех самых ублюдков, которые обнаглели настолько, что оскорбили короля и даже не считали нужным извиняться за это? Поэтому можно было понять его. Сейчас же, судя по данным, которые я получал от её управляющего, сама молодая герцогиня очень сильно разочаровалась в эльфах. И поддержки от неё они больше не получат. Зато я догадываюсь о том, что ждёт саму герцогиню? Скорее всего, король прикажет ей в ближайшее время выйти
замуж. Ещё бы… Ведь с её привычкой к интригам, рано или поздно кто-нибудь захочет свернуть шею этой красотке, не задумываясь о последствиях? А она последняя представительница своего семейства. Король явно переживает по поводу того, что произойдёт на её землях после гибели сюзерена. Скорее всего, все те дворяне, которые там находятся, начнут искать себе поддержку для того, чтобы получить как можно больше власти. Первыми сцепятся между собой графы, которые подчиняются этой герцогине. Грызня будет настолько серьезной, что может дойти даже до гражданской войны. Проблема в том, что король в эти стычки между дворянами вмешиваться не может. Ведь это их внутренние дела? Уже только поэтому я понимаю его интерес. Вот только хотелось бы знать то, кого он этой стерве в женихи прочит? Наверняка там будет какой-нибудь смертник? Ведь красотку эту нужно суметь поставить в стойло, и под седло? Она наверняка постарается удержать свою личную власть. А это просто недопустимо в такой ситуации. Ведь тогда семейство Марас будет на грани внутренней войны. И опять же конфликта… Демоны задери! Как я терпеть не могу политику?
Честно говоря, в глубине души я даже сочувствовал королю Бридарну. Ещё бы… Ведь в данной ситуации он действительно оказался в очень сложном положении. И тут никуда не денешься. Хотя бы по той причине, что при таком столкновении интересов он и сам может пострадать. И всё только из-за того, что какая-нибудь дворянская диаспора окажется неудовлетворенной каким-либо из его решений? Честно говоря, меня подобное положение дел всегда только раздражает. И всё из-за того, что в первую очередь приходится учитывать основную сложность происходящего. Ведь королю нужно иметь поддержку среди дворян? Так как именно дворяне являются опорой его войск. Именно их отряды усиливают общую защиту королевства. Я уверен, что как только в королевстве возникнут какие-нибудь серьезные проблемы, то тут же найдутся и посторонние доброжелатели, желающие вмешаться в внутреннюю политику государства? Что-то мне подсказывает, что среди этих любезных разумных окажутся и эльфы? Слишком уж часто выглядывали их острые ушки из различных политических проблем человеческих государств.
        Подумав об эльфах, я только устало покачал головой. Я просто не понимаю того, кому вообще могло прийти в голову вызвать в этот мир какого-то Демона Лорда, для того чтобы захватить власть на этих землях? Ну, сами подумайте… Этот Демон - Лорд для того, чтобы кому-то подчиняться, должен иметь контракт, а для этого возле него должен был быть призыватель. А что мы имеем в итоге? Бес, которого я уже допросил, рассказал мне о том, что у Лорда нет контракта. Его кто-то вызвал сюда, и просто выпустил! Как такое возможно? Какой идиот мог пойти на подобное? Кому могло понадобиться такое делать? Если эльфы действительно пошли на подобное, то с их стороны это серьезный просчет. Ведь в данном случае, попытавшись таким образом отвлечь от себя, и от своего Великого княжества, внимание человеческих государств, они могут и сами пострадать? Да… Они сидят на территории Великого леса. Да. Великий лес не пропускает внутрь всяческих тварей, вроде подобных измененных существ? Но бесы… Бесы возможно сумеют туда проникнуть? Более того… Ещё неизвестно то, как Великий лес отреагирует на появление одержимых? Кто мешает бесу
затаиться на обычном эльфе, и не влиять на него, пока тот не пройдёт внутрь Великого леса? Ведь и у этой могущественной лесной сущности должно быть уязвимое место? Ну, не бывает так, чтобы не было какого-то центрального энергетического узла? Так называемого сердца? Откуда - то же вся эта энергия идёт? Откуда-то Великий лес берёт всю эту силу? Вдруг одержимый доберётся до этого сердца, и нанесет удар туда? Чтобы добраться до эльфов? Да, и что они будут делать, если им придётся запереться в Великом лесу, а вокруг всё будет кишеть монстрами вроде демонов? Рано или поздно даже Великий лес будет вынужден отступить. Что-то мне подсказывало, что и у него запасы сил не бесконечны? И что тогда эльфы будут делать? Снова попытаются сбежать в другой мир? А там что? Кто сказал, что в другом мире не будет своих существ, которые там уже живут в полной взаимосвязи друг с другом и с миром? Кто сказал, что пришествие эльфов им придется по душе? Я бы не был в этом так уверен. Особенно тогда, когда речь заходит о возможных проблемах, которые в любой момент могут возникнуть при попытке такого бегства. Начнем для начала
говорить о том, что для всего этого необходимы Врата, а также и огромная магическая сила. Но проблема для эльфов заключается как раз в том, что Врата - это ни что иное как артефакт. Насколько мне уже было известно, артефакторов среди эльфов больше не было. И артефакта такого уровня - тоже. Может быть какой-то Великий дом и успел припрятать для себя такое сокровище, но его так легко не спрячешь. И рано или поздно всё равно кто-нибудь о чём-нибудь да проговорится? И вот тут как раз на поверхность и вылезут подобные подробности, раз за разом демонстрируя глупость подобного поведения со стороны эльфов. Ведь они фактически развязали полномасштабную войну. Которую остановить будет не так-то уж и просто. И зачем это могло кому-то понадобится, я просто действительно не понимаю. Не понимаю и всё. Какой идиот мог додуматься до подобного?
        Чем дольше я размышлял над происходящим, тем больше понимал, что в данной ситуации мог что-то упустить. Но что именно? Всё же некоторые вещи я не понимал, в виду того, что у эльфов для их интриг были тысячи лет. Может быть я действительно что-то упускаю? Ну… Может быть у этого Лорда Демона с эльфами уже заранее имеется договорённость? Это можно было бы выяснить, только получив в свои руки самого этого разумного, который произвел подобный вызов, или же самого этого Демона Лорда. Но что - то мне подсказывало, что так легко и просто схватить его не получится? Придётся делать что-то особенное. Что-то такое, что позволит его поймать в ловушку. Возможно обычными арбалетными болтами тут дело не обойдется? А значит, придётся думать о чём-то ещё. Какая-нибудь клетка из тёмного мифрила? Да где я столько такого материала возьму! Или же использовать какое-нибудь копьё, с наконечником из подобного тёмного мифрила с ловушками? Всё-таки материал, который используется подобным образом, имел большое значение. Я использовал против тех тварей, которые попали ко мне в руки ранее, уплотнённое дерево. Арбалетные болты
имели металлические наконечники. Но колья, которые я втыкал на их место, были деревянными. В стазисе дереву ничего не грозит. Но сколько оно продержится без стазиса? Там уже всё зависит ещё и от силы твари, в которую я втыкаю подобный предметы. Если это будет Демон Лорд, который достаточно силён, можно сразу понять главное. Проблем не оберешься. Скорее всего, он это дерево просто сожрёт, и вырвется из ловушки. И тогда, скорее всего, всем присутствующим поблизости места мало будет. Поэтому лучше предусмотреть другое развитие событий.
        Убедившись том, что поблизости не осталось никого, я быстро выложил из сумки один из брусков чёрного мифрила, который намеревался использовать для этой цели. Аккуратно принявшись работать, я достаточно быстро использовал 3D сетку, выделив из этого материала нужный кусок, и принявшись конструировать. Спустя буквально пару часов на столе передо мной лежало пять арбалетных болтов из чёрного мифрила. Конечно, кто-нибудь скажет о том, что можно было бы один такой болт, всего лишь уплотнить его до невозможности? Так я же вам уже говорил! Чёрный мифрил и так уплотнен как можно больше? Дальше уплотнять нет смысла. Да и возможности тоже нет.
        После чего, я первый образец этого снаряда положил под микроскоп имеющийся у меня в руках. Потом же, немного подумав, я убрал микроскоп. У меня нет резца с очень тонким лезвием, которым бы я мог сейчас так работать. Быстро раздвинув уплотнение, я превратил этот болт в целое здоровенное копьё из серого мифрила. После чего принялся с ним работать. Теперь мне не было нужды использовать микроскоп, и пытаться аккуратно наносить те самые руны. У меня были все возможности сделать всё быстро и правильно. Я обвивал его рунами, старательно прописывая каждое магическое плетение. Создавая мощнейшие ловушки для демонов, которые должны были остановить даже Архидемона. Может Демон Лорд и сильнее Архидемона? Но это для меня не важно. Пара - тройка таких болтов должны остановить и его! А мощный материал, из которого всё сделано, позволит мне удержать таким артефактом довольно сильную тварь.
        Воспользовавшись тем, что поблизости от меня несколько часов никого не было, я работал как можно быстрее. План этой работы у меня уже был в голове. Да, и все задумки были готовы. К концу дня у меня был готов такой арбалетный болт из чёрного мифрила. Я его уменьшил до стандартного размера. И теперь он выглядел весьма интересно. Мало того, что он снаружи практически весь переливался светящимися и играющими различными цветами магии рунами, которые на самом деле из себя представляли целые магические плетения, всего лишь выглядевшими как обычные руны. Так ещё и внутри самого материала я расположил несколько мощных магических плетений, связывающих их между собой. Артефакт получился действительно уникальный. Хорошо, что я заранее всё это продумал и подготовил. Не знаю, сколько бы я работал, если бы начал его разработку прямо здесь и сейчас? Теперь же все мои наработки были воплощены в металле. Этот артефакт я аккуратно положил в походную сумку, где у меня был специальный саадак для таких предметов. Спрятав его, я спрятал рядом и ещё необработанные арбалетные болты. Буду работать с ними по мере
возможностей.
        Тяжело вздохнув, я вышел из палатки, чтобы передохнуть. Рядом у входа расположились орки, тихо беседуя о чём-то своём. Кстати… Я её побеседовал с орками, и уговорил их всё-таки научить меня языку этих степные гигантов. В ответ, конечно, они хотели научиться у меня языку Дроу… Но я сказал, что никаких секретных языков я не знаю. Могу научить ругаться на языке дроу. Естественно, что русский мат в этом мире звучал весьма оригинально. И орки согласились. Ещё бы… Ведь благодаря ему они действительно смогут удивить своих товарищей, когда во время того же боя начнут материться так, чтобы у всех вокруг уши вяли? Ничего… Зато мы могли чем-то заняться в свободное время. Хотя его было и мало.
        Сейчас же орки сидели и размышляли по поводу того, насколько затянется это противостояние? Ведь наш объединенный отряд не успел отойти от этого места, а уже понес потери? Тяжело вздохнув, я оглянулся, и медленно покачал головой. Со стороны этих разумных, которые так глупо подставились, было серьезной ошибкой бросать свои щиты. Дело в том, что я заметил один маленький нюанс, который был весьма специфическим. Скажу сразу… Основной проблемой была именно их недооценка потенциального врага. А враг оказался весьма зубастым. Настолько зубастым, что воины, считавшиеся элитой в королевстве Царн, понесли довольно серьезные потери. Их итак в группе было не сильно много? А тут…
        Обратив внимание на какое-то шевеление за периметром, я выглянул туда и увидел, что Архимаг Жипар до сих пор бегает с другими магами, старательно изучая поджаренных тварей. Хотя запашок оттуда был вполне себе сильный, но мешать этим разумным я не собирался. Зачем мне это делать? Достаточно и того факта, что эти разумные были себе на уме. Пусть ищут то, что им нужно. А я займусь своими делами. Тем более, что мы действительно собирались перекусить. Вернувшись в палатку с орками, мы принялись беседовать, попутно накрывая на стол, и разговаривая о различных подробностях, которые я мог упустить из своего поля зрения. А орки этим не страдали. Тем более, что в данной ситуации, они могли быть более наблюдательными, чем я. Ведь их особо никто не учитывал. Для большинства разумных эти орки были чем-то вроде обычных воинов. И маги в их присутствии часто позволяли себе лишние высказывания. Например, я узнал о том, что мои подозрения были не беспочвенными. Маги - артефакторы шептались между собой о том, что было бы неплохо вынудить меня отдать им эти артефакты для изучения. Идиоты что ли? Что значит вынудить?
Что значит отдать? Я им что-то должен? Честно говоря, я такого поведения с их стороны просто не понимаю. Что за странные намеки? Более того… Эти разумные даже додумались до того, чтобы попытаться поговорить с наемниками по поводу моих артефактных арбалетных болтов? Возникает только вопрос. А что вы с ними делать собираетесь? Ведь из обычного лука ими стрелять не получится? Вам тогда нужно и арбалет меня аккуратно стырить, чтобы я этого не заметил? Да и им пользоваться нужно уметь? Нет. Я прекрасно понимаю, что когда они увидят этот арбалет вблизи, то сильно задумаются. Ведь повторить его эти разумные просто не смогут. Так как в данном случае можно понять одно. Такой арбалет является для них весьма сложным. И говоря об этом, я не шучу. Просто прекрасно знаю, что в данной ситуации эти арбалеты, скорее всего, станут какой-то ценностью королевства Царн или Гильдии магов? Но лично отдавать им в руки такое оружие я не собираюсь. Мне это ни к чему.
        Задумчиво посмотрев на орков, которые любовно отставляли в сторону свои ятаганы, я понял, что наступает время поработать ещё и с тем, что я им обещал. Я же им обещал хорошее оружие? Так почему бы мне не сделать подобное? Мифрил у меня имеется. Давайте, я сделаю им ятаганы из, к примеру, серого мифрила? Чёрный мифрил тратить на эту задумку - сильно дорого получается. А так и ятаганы явно станут ценностью клана, и лучших друзей мне потом не найти? Надо подумать над этим вопросом. Тем более, что я уже заготовил из тех тридцати пяти брусков, которые получил от гнома в уплату, целых два бруска чёрного мифрила. Пока что мне его хватит. Лучшие я действительно сделаю серый или тёмный мифрил, как его ещё здесь называют, после чего изготовлю при помощи 3D магии из этих брусков металла копии орочьих ятаганов? Пусть ребята владеют настоящим оружием. Зато и меня охранять будут надёжнее. Всё-таки такое оружие будет иметь большую ценность? А если сюда ещё добавить и пару магических плетений из демонологии, думаю, что удар такого меча даже демону будет весьманеприятен… Аккуратно отойдя в сторону от стола, я
принялся записывать свои мысли. Всё-таки мне так было проще работать. Я просто составлял план работы, раздумывая над тем, что и как намереваюсь сделать впоследствии.
        После ужина, мы снова вышли из палатки и расположились на мягкой траве. После сезона дождей трава попёрла так, что я даже диву давался. Однако, при всём этом, мы не забывали и о том, что в траве могут водиться всякие клещи, и тому подобные твари. Так что я расстелил коврик, на котором мы и расположились с бутылочкой винца, тихо беседуя на орочьем диалекте о том, что мы видим, и как, по нашему мнению, в дальнейшем будут развиваться события. Скажу сразу… Если кто-то считает орков идиотами или тупыми дуболомами, то он просто глупец. Среди них попадаются весьма интересные собеседники. Вы попробуйте какого-нибудь степного орка разговорить по поводу его коня? Скажу вам сразу… Практически каждый орк будет петь ему дифирамбы. Расхваливая и гордясь тем, что у него самый лучший во всём Кагане конь. И не дай Боги вы надумаете сказать, что его конь ничем не лучше остальных? Хуже врага в жизни не найдёте. Степной орк такого оскорбления просто не простит. Я это знаю по той причине, что пару раз зацепился языками с этими братьями по поводу их коней. Ребята чуть ли не каждый день по два-три раза интересовались,
расспрашивая про то, как себя чувствуют в моей походной сумке их кони? Я им объяснял каждый раз, что там стазис. Кони даже не пойму того, что произошло. Для них это - секунда или мгновение. Даже не знаю, как сказать… Хотя снаружи сумки пройдут возможно даже годы? Но это неважно. Важно было то, что они не забывали об этом.
        Мы уже ушли спать, а Архимаг Жипар со своими магами всё ещё изучал останки тварей, которых они всё же притащили внутрь периметра лагеря. Хорошо ещё, что воздух в моей палатке эти запахи не могли испортить. А вот другие наемники и воины на следующее утро жаловались. Потребовав, чтобы маги утащили это пережаренное дерьмо из лагеря. Как бы Архимаг не вредничал, но видимо за ночь и ему самому этот запах хорошо прожаренных тварей тоже поднадоел? И поэтому он всё-таки согласился с этим требованием. Тем более, что поблизости бесов не наблюдалось, и мы могли спокойно двигаться дальше.
        С утра пролистав несколько книг по демонологии, которые у меня имелись в запасе, я удивлённо прицокнул языком. Эти бесы действительно не совпадали с описанием тварей, которые имелись в этих книгах? А почему? Тем более Демон Лорд… По книгам даже бесы обращались к своему хозяину не иначе как Архидемон. Величайший… Всемогущий… Там огромная куча эпитетов. Но… Архидемон! И никак не Демон Лорд! Что-то здесь было не то? Задумчиво осматриваясь в лагере, я заметил, что что маги, которые были назначены вечными дежурными, сейчас недовольно бродят среди остальных, явно разочарованные тем фактом, что против них выступил сам Архимаг? Но эти подробности меня не беспокоили. Сами виноваты. Лучше бы потратили тогда силу, зато сейчас не ходили бы словно варёные после того как сутки спать не пришлось, постоянно дежуря и охраняя лагерь.
        Ждать пока старый Архимаг наиграется со своими новыми игрушками, и останками этих тварей, нам пришлось достаточно долго. После чего мы всё же выступили и направились дальше. Воспользовавшись тем, что сезон дождей вроде бы закончился, и трава пошла усиленно в рост, я достал из походной сумки наших коней. Скажу сразу… Появление возле моей палатки группы лошадей в виде своеобразного транспорта вызвало довольно приличное удивление в лагере. Видимо этого от меня явно никто не ожидал? Тем более, что и кони были специфические. У орков были вполне типичные степные кони этого народа, считавшиеся лучшими среди боевых. Ведь они были достаточно высокими и сильными. А у меня были довольно выносливые и сильные лошади. Так как, когда коней подбирал, я не смотрел на общую красоту тела. Да. Были там и такие. Породистые. Красивые. Вот столько какой мне в этом смысл? Я ещё с Земли знал, что обычно породистые существа очень болезненные? А значит, с ними постоянно нужно возиться. Я, конечно, маг Природы. И смогу вылечить болезнь у какого-нибудь из коней. Это не проблема. Но мне нужны кони, которых в случае чего и не
жалко будет. Поэтому я и взял обычных крепких трёхлеток. Которые были достаточно сильные и надёжные. Остальное мне не важно.
        Орки же, осмотрев моих коней, только покачали головой. Я не спорю… По сравнению с их зверями, эти кони сильно проигрывают. Но я же не брал себе за цель обзавестись элитным скакуном? Я знал, что степные кони орков, даже если и попадают на рынок королевства Царн, стоят огромных денег. Да и зачем мне это нужно? Если бы я купил себе такого коня, то мне бы пришлось о нём постоянно переживать. Да и орки могли бы не понять этого? В Кагане очень не любили тех, кто ворует коней. А такой конь иначе в королевстве появиться просто не мог бы! Так что тут всё понятно. Политика!
        Готовясь к выступлению, мы подготовили наших коней. Орки мне показали то, как правильно одевать сбрую и седло, проверив заодно и качество имеющихся у меня предметов. После чего мы спокойно убрали за собой лагерь и наконец-то двинулись вперёд. Впереди нас ждал городок, где якобы всё это и началось. Меня немного беспокоило отсутствие поблизости бесов и местных изменённых тварей. Что-то мне подсказывало, что нас впереди может ждать сюрприз? И поэтому за эти дни, пока старый Архимаг игрался со своими трупами поджаренных монстров, я заготовил как можно больше амулетов для защиты. И теперь вслед за нашим отрядом тарахтела довольно крупная кавалькада из четырёх телег, груженых этими камнями.
        Кстати, что касается камней. Нашелся один идиот маг, который предложил делать такие амулеты на деревянных кольях. Вроде копий… Подъехали… Повтыкали их перед собой… И всё! Защита стоит! Я в этот момент промолчал. Но на него сорвались другие маги. Маги - артефакторы, которые прибыли вместе с ними. Чтобы я на них не говорил, и не думал про их умственное развитие, опыта у этих разумных вполне хватало. И их гнев был вполне понятен. Они обозвали этого боевого мага Воды полным идиотом и придурком. Заявив о том, что обычное дерево такие магические плетения вообще держать не будет. Такие магические плетения просто разрушат дерево раз и навсегда. Причём, прямо во время изготовления амулета. Камень и так их с трудом держит. И для того, чтобы дерево удержало такие плетения, надо будет везти с собой не палки, или древки для копий. А брёвна! Который займут ещё больше места, чем эти камни. Видимо вмешательство этих магов хоть как-то успокоило идиота, пытавшегося сморозить такую глупость? И теперь он даже не пытался ничего подобного предлагать. Хотя я видел с его стороны какой-то весьма раздражённый взгляд в мою
сторону? Если он на меня разозлился за что-то, то мне бы хотелось сначала знать, за что? Ведь и дураку понятно, что в данной ситуации, я-то был совершенно не причём? Начнём с того, что этот придурок сам вылез со своим идиотским предложением? На него отреагировали его собственные товарищи, с которыми этот маг был знаком по работе в Гильдии. Я же промолчал. Причём тут я? Чего на меня злиться - то? Так нет же… Он теперь косился именно на меня! И эта злоба явно не давала ему теперь покоя? Но я вмешиваться в эту ситуацию не собираюсь. Злитесь? Злитесь дальше. Я же тут совершенно не причём. Меня такие проблемы не интересуют. У меня и других сложностей хватает. Учитывая тот факт, что вокруг отряда по периметру движения шли маги Природы, старательно пытавшиеся увидеть каких - либо противников поблизости, можно было бы сказать, что я могу отдохнуть? Ведь за эти дни мне удалось приготовить ещё четыре арбалетных болта из чёрного мифрила, а также и начать работу с теми самыми ятаганами для орков. Заготовки уже были готовы. Осталось только вложить внутрь магию. А это было дело не быстрое. С арбалетными болтами всё
было проще. Изготовив первый, на остальных я просто повторял свои действия. Так сказать, автоматически переносил имеющиеся заготовки на основу. И тут всё было понятно без каких-либо подсказок. А вот с ятаганами было всё сложнее.
        Поэтому к началу этого похода я был достаточно уставшим. Но всё же, не имея возможности доверять магам Гильдии и королевства, продолжал ощупывать вокруг территорию своим собственным радаром. Разыскивая хоть какое-то присутствие тварей, которые могли бы быть изменёнными, или же засады бесов. Как и следовало ожидать, нам удалось обнаружить пару засад этих тварей, затаившихся в близлежащих кустах возле дороги. А служебные маги как всегда практически их не заметили. Расстояние было слишком велико, когда я их увидел. И тут же остановил отряд, указав Архимагу на подозрительное место. После чего долго морщился от головной боли. Откат от удара Огненной магией по тем кустам, пришедшийся по мне, как по магу Природы, всё-таки был довольно болезненным! Но выбора не было. С бесами, которые там затаились, шутить было нельзя. Я понимаю, что у нас есть амулеты для защиты от одержимости. Но лошадей - то мы не защищали? Хотя… Если бы кто-то присмотрелся, то он бы увидел то, что в уздечках моего коня и коней орков были установлены эти амулеты. Своими конями мы рисковать не собирались.
        После уничтожения этих двух засад наше движение продолжилось до ближайшего постоялого двора. Как и следовало ожидать, там нас тоже поджидал сюрприз. Существа, которые там окопались, готовились к радостной встрече гостей. И даже позволили хозяину постоялого двора остаться человеком. Внешне. Но проблема была в том, что мы сразу увидели то, что он одержимый. Причём заметьте, не я это увидел! Маг Природы, который вышел ему навстречу, сразу же метнулся назад с паническими воплями. А одержимый бросился вслед за ним, видимо из-за того, что и сам этот бес прекрасно понял, и бросился в атаку, стараясь не разрывать дистанцию? А следом из ворот постоялого двора вывалилась целая толпа тварей, среди которых, как ни странно это звучит, бежало и несколько людей. Это видимо были те одержимые, кто должен был изображать прислугу? Но им это не сильно помогло. Видимо боевые маги, сопровождавшие наш отряд, уже наготове держали магическое плетение капля солнца? Потому что оно практически сразу было сформировано и брошено на встречу противнику. А наёмники в этот момент синхронно выбрасывали перед нами на землю амулеты,
не дающие возможности тварям до нас добраться. Взрыв был довольно мощный. А следом полетело ещё несколько довольно сильных плетений. Маги воды, которые были специалистами в боевой магии Льда, тут же заморозили землю, превратив её в сплошной каток. Видимо это было сделано с учетом столкновения с паукообразными тварями, которые оказались очень шустрыми на обычной почве? А вот на льду у тварей возникали большие сложности. Они начинали там скользить, что не позволяло им уклоняться от ударов огненной стихией. Хотя лёд практически сразу превратился в грязь после нескольких ударов огненной магией, но этого хватило. В этот раз в бой я даже не вмешивался. Не было смысла. Зато после него посмотрев на то, что осталось от постоялого двора, я только тихо усмехнулся. В эти обугленные руины мне и соваться - то не хотелось. Аккуратно проверив их своими ощущениями, я тихо кивнул старому Архимагу. Который с ожиданием смотрел на меня. Видимой он уже и сам ожидал того, что и там были бесы? Но если они там и были, то эта бойня их всех уничтожила, попутно с измененными тварями.
        После чего мы отъехали немного в сторону и расположились на ночёвку на довольно большой и открытой поляне. Уже привычно расположив периметр, по которому я прошёлся, проверяя работу амулетов. Самое смешное было в том, что наемники видимо уже на уровне инстинктов во время движения продолжали подбирать камни. И возле моей палатки сейчас лежала горка из десятка камней, которыми они намеревались усилить периметр. Если так пойдет дальше, то скоро мы будем возить с собой целый каменный забор? Когда я это озвучил, то рассмеялись буквально все. Начиная с Архимага Жипара, заканчивая обычными воинами. А что вы думаете? Не всё так просто, как может показаться. По крайней мере, я могу точно об этом сказать. Они настолько сейчас переживали за свою собственную жизнь, и возможность выжить, что были согласны буквально на всё.
        Тяжело вздохнув, я понял, что мне придётся ещё немного поработать. А я-то хотел отдохнуть? Но выбора нет. Лучше уж позаботиться о самозащите, и иметь возможность выжить. Чем валяться и отдыхать, а потом судорожно искать виноватых в том, почему меня никто не защитил? По крайней мере, так я понимал, что выбора у меня действительно не имеется. Нужно поработать, чтобы защитить свою собственную шкуру. И тут ничего не поделаешь. Всё-таки моя собственная жизнь, по моему мнению, достойна внимания. Если кто-то считает по-другому, то это уже его головная боль. И никак не моя. Мне было важно выжить. И я выживу. Любой ценой, Кто бы что ни говорил. Снова тяжело вздохнув, я попросил орков по очереди заносить камни внутрь палатки. Где я с ними буду работать. Тяжела судьба мага - артефактора! Все хотят выжить за его счёт. Прибежавших следом девчонок, вроде Риллианы Варинд и той молодой магессы Бринны Ригаш, я отправил восвояси. Не до них мне было сейчас. Мне и других проблем хватало.
        В общей сложности в эту ночь я поспал от силы часа два. Хорошо ещё, что у меня были магические накопители энергии Жизни. Так что я достаточно быстро восстановил свой организм и силу, что позволило мне утром выйти вполне спокойно и оглядеться. Как я и ожидал, сюрпризы на одном постоялом дворе не заканчивались. Ночью появлялась ещё пара измененных тварей. Но я был занят, и боевые маги королевства обошлись без меня. У них уже постепенно вырабатывался свой стиль борьбы с этими существами. Маги Воды создавали Ледяное поле, вынуждая тварей скользить, не давая им возможности сбежать из-под чёткого и мощного удара магов Огня. А те просто не оставляли тварям ни единого шанса. Конечно, было большой сложностью то, что такие удары обходятся слишком уж серьёзными энергетическими потерями? Но тут ничего не поделаешь. Твари были слишком уникальными, и имели неплохую защиту от магических структур. Которую нужно было взломать, прежде чем магия сможет нанести им хоть какой-то вред.
        Осмотревшись по сторонам, я неожиданно, видимо по привычке, вскинул голову вверх. И прищурившись посмотрел туда. Над нами летала достаточно высоко какая-то птица. Мой глазомер, примерно прикинув расстояние, дал мне знать, что птица очень крупная для той высоты, на которой кружит. Видимо заметив моё поведение, орки тут же тоже вскинули головы, пытаясь понять то, что же я там увидел? Также ко мне присоединились и маги, включая Архимага Жипара. Скорее всего, этот старик уже на инстинктах чувствовал, что я просто так на какую-то ворону смотреть не буду? Причём так… Пристально… Чувствуя какую-то гадость от этого птицы, я достал из-за пазухи из одного из внутренних карманов своего плаща подзорную трубу, которую долгое время доводил до ума. Тот факт, что она была украшена орнаментом из гномьих рун, уже заставил нервно переглянулись между собой присутствующих здесь магов. Приложившись к её окуляру, я медленно сфокусировал линзы на этой птичке.
        - Твою ж мать! - Резко вырвалось у меня на родном русском, когда я увидел, что это вообще-то никакая не птичка. Это было что-то более крупное. Похожее чем-то на ту самую виверну. Вот только это явно была не виверна. По крайней мере, не чистая… Может изменённая? Так это ещё хуже! Оно было слишком крупное, а также и несло в когтях своих мощных лап довольно крупный камень. Судя по всему, учитывая тот факт, что атаки и засады нас не остановили, то старший демон принял решение атаковать нас воздуха? Бомбардировка? Интересно! И теперь это существо заходило на нас, видимо желая прицелиться и сбросить этот камень как можно точнее? Быстро достав из-за пазухи арбалет, я вложил в него один из тех самых болтов, который был снабжён ловушками. Я понимал главный факт. Если я сейчас выстрелю в эту тварь каким-нибудь боевым болтом, то взрыв вынудит её бросить эту каменюку вниз, прямо на нас. Куда попадет этот камень, я не знаю. Но то, что он может натворить дел, это было мне понятно и без подсказок. К тому же остановить эту каменюку, летящую с такой высоты, каким-нибудь защитным плетением просто не получится. У
нас же нет крепостных магических накопителей, которые могут останавливать камни, брошенные катапультами? Кстати, болт я взял из чёрного мифрила. По той причине, что обычным болтом, который у меня тоже был в запасе, и которым я до этого останавливал тварей, пробить защиту этой гадости у меня вряд ли получится. Судя по задумчивому хмыканью, Архимаг оценил ценность артефакта, который я вложил в арбалет?
        Медленно подняв устройство, я начал прицеливаться. Хорошо, что я заранее предусмотрел возможность подобной стрельбы на большую дистанцию? У меня имелся прицел в виде снайперского с линзами и перекрестьем волосков. Ну… Более сложную прицельную рамку с градацией, как на прицеле с СВД, я сделать не смог… Уж извините! Учитывая мощь многослойной, и практически композитной, дуги моего арбалета, которую сделал из нескольких слоев дерева, уменьшенных и уплотненных, я понимал, что этот болт долетит до монстра сохранив убойную силу. Использовать ловушку я собирался именно для того, чтобы монстр попытался отлететь в сторону, чтобы вернуться обратно к хозяину. Ведь он почувствует, что ранен и теряет силы? А значит, надо вернуться назад. Да… Я рискую потерять этот артефактный болт. Но лучше потерять болт, чем получить на голову этот огромный булыжник, размером с целую телегу!
        Аккуратно прицелившись, и взяв необходимое упреждение, я плавно нажал на спусковой рычаг, который щелкнув, резко выбросил вперед снаряд, понесшийся сторону противника. Яростный визг и клекот, донесшийся до нас сверху, а также и рывок этой твари в сторону, засвидетельствовал моё попадание. Я уже потом понял, что выстрел оценили не только маги? Даже и простые воины сейчас задумчиво смотрели на меня, и на мой артефакт, из которого вылетел снаряд. Видимо такой дальности они никогда не видели? И дальности, и силы выстрела?
        Немного погодя, буквально пару секунд спустя, на обгоревшие остатки постоялого двора, подняв кучу пепла рухнул камень, заставив вздрогнуть всех окружающих меня разумных. А следом за ним, буквально у самой дороги, ведущей прочь, пытаясь видимо улететь в сторону, также с яростным скрипом и клёкотом рухнула измененная виверна. Я тут же бросился вперёд, прекрасно понимая, что мне нужно срочно предпринять меры. Тем более, что поблизости других тварей не было. И я рисковал только попасть именно ей на клык, а не кому-то ещё. Подбежав к этой твари, я увидел, что виверна уже полностью неподвижна, но ещё жива. Но доставать свой арбалетный болт с ловушкой из её тела сейчас я не стал. Слишком рискованно. Я просто убрал тварь в походную сумку. Такой трофей мне пригодится. Даже если мне впоследствии придётся её убить? Ведь всё-таки шкура виверны стоит очень дорого? А изменённые твари могли добавить в этот материал что-нибудь особенное? Какие-нибудь свои собственные добавки, которые впоследствии мне пригодятся. При возвращении в лагере меня встретила гробовая тишина. Никто мне ничего не говорил. И я потом понял
почему.
        - Ну ты сегодня и учудил! - Пришедшая вечером в мою палатку внучка Архимага, удивлённо посмотрела на меня, и всё также покачивая головой, села за стол, где уже стояло налитое в красивый узорный бокал из, как я его называл, муранского стекла, лёгкое вино. - Что это за артефакт такой? Мой дед вообще в бешенстве мечется. Он бегает по своей палатке, не зная кого уже куда послать и как обругать? Кричит о том, что такие артефакты стоят целого герцогства! Откуда они у тебя? Понятно же, что ты скажешь главное. Это родовой предмет. Родовая ценность… Вот только даже я понимаю, что родовые предметы у простого Отшельника появиться не могут. Кто ты по своему семейному древу? Как тебя зовут на самом деле?
        Наблюдая за девушкой, я тихо покачал головой. Понимая прекрасно, что сейчас мы подошли к той самой границе, за которой существуют для меня довольно крупные опасности. Заявлю со том, что я наследный принц какой-нибудь династии… И что в результате? Вы думаете, что со мной начнут носиться как с писаной торбой? Что-то я в этом сомневаюсь? Скорее всего, Архимаг Жипар тут же взвоет от радости, закономерно теперь считая, что со мной имеется вся казна и все сокровища моего народа! Да это и немудрено понять… Я и так их удивлял в последнее время слишком часто. А если сюда добавить и этот выстрел из арбалета, который буквально одним ударом сбил виверну, причём измененную, которая была крупнее обычной где-то в полтора раза, то можно понять их удивление. К тому же, у меня в руках была чешуя со шкуры виверны. При падении несколько чешуек отвалились, и попали ко мне в руки. Скажу сразу… Они немного не дотягивали по своей прочности до чешуи дракона. И это настораживало. Неужели этот Демон Лорд пытался из какой-то попавшей в его руки виверны сделать дракона? Если это так, то возможны проблемы. Не хватало ещё,
чтобы эта тварь захватила в свои руки целое гнездо таких существ? Но откуда виверны в герцогстве Зипар?
        - Откуда? - Нахмурилась Риллиана на мой вопрос, который я задал вслух, видимо совершенно забыв о том, что нахожусь в палатке не один. - Да… Поговаривали, что у местного герцога имеется в клетке виверна? Когда-то её поймали охотники, и привезли сюда на продажу. Она была ещё маленькой и слабой. Видимо она выросла с тех пор? А теперь её решили использовать таким образом? Интересно было бы посмотреть на того, кто может использовать ручную виверну?
        - Ручную? - Усмехнулся я в ответ, тихо покачав головой, и присел напротив девушки, взяв в свои руки такой же красивый бокал, в котором плескалась рубиновая жидкость. - Сильно сомневаюсь в том, что она ручная! Нет… Я заметил обрывки цепей. Скорее всего, она также была одержимой. И бес начал её изменять. Хотя, и её рост можно понять. Если виверна сидела в клетке, и никуда не вылетала, не тратила силы… При хорошей кормежке тварь могла вырасти и до такого размера? Но как тогда понимать её чешую?
        Услышав такие слова, девушка тут же насторожилась. Всё-таки она была хорошим магом. Я объяснил ей свои подозрения по поводу чешуи. Она удивилась, и потом спросила разрешения рассказать об этом своему деду. Нужно ли ему знать о том, что видимо бесы пытались вырастить ручного дракона? Я подумал и разрешил. Пусть расскажет. Не хватало нам ещё столкнуться с подобным сюрпризом? Кто знает, может быть это детёныш той виверны, которая была в клетке у герцога? Всё может быть. Хотя я не понимаю… А какая же должна быть клетка, чтобы удерживать такую тварь? Хотел бы я на неё посмотреть… Хотя обрывки цепей я уже рассмотрел, когда упаковывал эту тварь в походную сумку. Мифрил покрытый рунами крепости и мощи. У кого-то явно денег было слишком много? Ещё бы… Из мифрила цепи делать для узников? Какую же он клетку намеревался для неё сделать? Из серого мифрила? А может уже из чёрного? Получив разрешение, девушка быстро допила вино, тихо попрощалась и направилась восвояси. Чует моё сердце, что после её рассказа на территории этого лагеря снова разнесется очередная ругань старого мага? Ведь это и немудрено? Так как
Архимаг и сам, наверное, прекрасно понимает тот факт, насколько опасная ситуация может сложиться если вдруг нам придётся столкнуться с такой тварью в бою, и без имеющегося у меня подобного артефакта под рукой?
        Мне же в данном случае после этого разговора было интересно кое-что другое. В первую очередь мне был интересен сам факт возможности иметь под рукой виверну - демона. Да. Её можно опустить на ингредиенты для изготовления каких-нибудь ценных предметов. Но при этом, не забывайте пожалуйста о том, что раз эта тварь сумела поднять довольно здоровый камень, который по сути и по своему весу весит больше чем я, орки, и наши лошади, не говоря уже про нечто более тяжёлое, то поднять, к примеру, одного наездника с его вещами, она сможет без каких-либо проблем. Было бы интересно полетать на такой твари? А что? Наездник на виверне! Интересное решение вопроса. Тем более, что вот такая тварь, имеющая собственное сознание, и даже возможно примитивный разум, сможет выполнять команды и быть довольно опасной в бою. Главное, связать её магическим договором. Таким договором, который не даст ей возможности как-нибудь извернуться, или попытаться освободиться из этой ловушки? Надо будет над этим вопросом тоже как следует подумать.
        Как я и ожидал, следом за внучкой Архимага в мою палатку довольно вежливо постучался сам старик, в сопровождении девушки. Судя по его раскрасневшемуся лицу, он сначала проорался как следует, выпуская свои эмоции? И только после этого решил прийти ко мне для разговора. Как я и думал, разговор пошёл именно вокруг этой виверны. В первую очередь старого Архимага интересовало то, убил ли я эту тварь, или же она всё ещё жива, и находится у меня в плену? Потом, он начал намекать мне на тот факт, что было бы неплохо отдать эту тварь королевству Царн. Для изучения, и возможного использования. Ведь королевству нужно выработать способ борьбы с такими существами? Представив себе эту картину? Я долго смеялся. А потом объяснил этому довольно наглому старику глупость подобного поведения. В первую очередь я поинтересовался у него тем, каким образом Архимаг собирается удерживать эту тварь в плену? Ведь она разорвала даже мифриловые кандалы с цепями, покрытыми гномьими рунами? Так как для того, чтобы её удерживать, нужно что-то надёжнее. Если сюда добавить ещё и тот факт, что при такой передаче важного трофея, я
заберу свой артефакт, который сейчас удерживает эту тварь в состоянии паралича, то можно понять, что она достаточно быстро оживет и наберет силу. Что он знает про её способности и возможности? Может быть она точно также умеет затуманивать разум какого-нибудь разумного поблизости? Долго ли такую тварь удержат королевские маги?
        На все эти вопросы у старика ответа просто не было. Чем я и воспользовался. Открыто и прямо заявив о том, что это мой Трофей. Я же не мешал ему разбираться с теми трупами прожаренных монстров, которых его маги превратили в отбивную возле постоялого двора? Не мешал. Пусть что хотят с ними, то и делают. Но эту тварь подстрелил я. Не дав ей нанести максимальный вред нашему отряду. И поэтому это теперь именно мой Трофей. Он хочет у меня его выкупить? А он хотя бы представляет то, сколько может стоить такая тварь? Ведь она будет стоить не один десяток кристальных империалов! И даже не сотню…
        Растерянный Архимаг Жипар просто не знал, что ему делать? А мне было плевать. Ты хочешь забрать мою добычу? Попробуй сначала предложить мне соответствую оплату! Причём мне стоит заметить тот факт, что он явно рассчитывал на то, что я передам им эту измененную верну вместе с арбалетным болтом, которым та была сбита? Тут я вообще рассмеялся, и долго не мог успокоиться.
        - Уважаемый Архимаг, я конечно понимаю, что есть некоторые вещи, которые вы принять никак не можете? - Мне пришлось выпить вина, чтобы хоть немножко успокоиться, особенно учитывая тот факт, что этот разумный действительно не понимал того, что эти артефакты я передавать кому-либо из них вообще никогда не собираюсь. - Начнём с того, что такой артефакт стоит огромных денег. Браслет из чёрного мифрила, который я продал Академии магии для изучения, стоил пятьдесят тысяч золотых. Это минимум пятьдесят кристальных империалов. Это минимум… И то, я мог бы этого не делать. Мог бы и не продавать этот браслет. Всё только из-за того, что я не хотел ссориться с вашим королевством. Вы знаете, сколько стоит именно такой арбалетный болт? И что вы с ним будете делать, даже если купите? Чтобы им стрелять нужен арбалет. Тот артефакт, который есть у меня. У вас такой есть? Нет? Такие предметы стоят ещё дороже. Один этот арбалетный болт будет стоить не меньше трёхсот пятидесяти - четырёхсот тысяч золотых монет. И это в золотом эквиваленте. Я же потребую, скорее всего, четыреста кристальных империалов. Минимум… А
арбалет вообще не продаётся. Зачем мне вам отдавать такое оружие, из которого вы можете потом попытаться и меня убить? Откуда я знаю, что вы с ним будете делать? Мне ни к чему давать вам такое оружие. Хорошо… Даже если вы вдруг найдёте способ использовать эти арбалетные болты… Я не спорю. Попытаться скопировать устройство не так уж и сложно. А что потом? Уважаемый Архимаг… Вы не забывайте об одной главной проблеме. Жадность. Огромной величины жадность. Она не даст возможности никому использовать этот арбалетный болт. В лучшем случае он будет лежать в сокровищнице короля, как достопримечательность и родовой предмет. И всё. Перед тем как его использовать, все в первую очередь будут думать о том, что имеют возможность его просто потерять! Вы об этом подумали?
        Я не стал указывать старому Архимага на тот факт, что у меня всё равно есть своеобразная подстраховка. На каждом таком арбалетном болте у меня был довольно мощный магический маячок. И с его помощью я мог отследить предмет, улетевший даже достаточно далеко. А учитывая наличие магической карты, которую использовал во время пути, я имел также возможность отслеживать на ней различных тварей, не используя радар, так как на ней отражались даже бесы. Так что я мог хотя бы так отдохнуть. А с этой картой обнаружить такой артефакт, улетевший куда-то в сторону, не было особой проблемой. Всё зависело от того, на каком участке это произошло.
        Архимаг Жипар естественно был недоволен таким стечением обстоятельств. Тем более, что в данном случае я был прав. Более того… Я был в своем праве. Он понял, что я не собираюсь никому ничего дарить. И его раздражение искало выход. Но пытаться ссориться со мной сейчас ему не было никакого резона. И видимо поэтому, выяснив мою позицию, он не стал настаивать. Скорее всего, заранее понимая, что и такое развитие событий вполне возможно. Однако, после этой беседы он почему-то оставил нас со своей внучкой наедине, как-то косо на неё посмотрев, перед тем как покинуть мою палатку. И отправился восвояси. Риллиана Варинд же сразу после его ухода пояснила мне его поведение. Она получила от него недвусмысленный приказ. Девушка должна любой ценой уговорить меня остаться в королевстве Царн. Любой! При этих словах девушка сама поморщилась, косо посмотрев на выход, куда только что ушёл этот старик. Видимо он не понимал, что таким приказом ещё больше восстанавливает свою внучку против себя самого? Чем я и воспользуюсь впоследствии.
        Но, судя по всему, не только Архимаг был в шоке от произошедшего столкновения. И остальные боевые маги тоже потом долго на меня косились. Но это уже их проблемы. Меня же они никоим образом не интересовали. Мне было важно получить то, что я хочу. Если мне эта демоническая виверна нужна, то так тому и быть. Причём, стоит сразу отметить тот факт, что я ударил старика по его самому больному месту. По его жадности. Риллиана рассказала мне о том, что буквально перед всеми этими происшествиями, старый Архимаг поссорился с одним дворянином именно из-за того, что тот отказался предоставить в качестве подарка Архимагу пару накопителей магической энергии из Слёз гор. Честно говоря, услышав подобное, я долго смеялся. Ценность этих ресурсов я знал не понаслышке. Надо быть полным идиотом, чтобы рассчитывать на то, как будто бы тебе возьмут и просто подарят подобные предметы? Возможно он и в этот раз рассчитывал на подарок с моей стороны? Но ведь я намеренно всем показывал, что не собираюсь никому и ничего дарить? Типичным примером этого была продажа браслета из чёрного мифрила, которая обошлась Академии магии
очень дорого? Неужели так непонятно, что я не собираюсь тратить свои ресурсы ни на королевство Царн, ни на взаимоотношения с Архимагом, который мне абсолютно не нужен? Ни на что другое? За такой арбалетный болт, который он видел в действии, я могу спокойно сейчас королю Бридарну предложить подарить мне дворянский титул и земли. И что-то мне подсказывает, что после проделанной работы мне в лучшем случае для королевства, подарят титул какого-нибудь вольного графа вместе с довольно обширными землями? И всё только из-за того, что этот артефакт не имеет аналогов в этом мире. Я в этом уже убедился. Удивление вызывал как арбалет, так и сам арбалетный болт. Стрелы обычно имеют оперение. А тут оперения нет. Всё зависит от силы выстрела. К тому же, я пытался сделать вариативную копию Чо-ко-ну - китайского многозарядного арбалета. Помните, тот самый, который мог выпустить минимум пять - шесть болтов за довольно короткий срок? Хотя он и был довольно слабым по ударной силе, учитывая скорость стрельбы, но само количество этих стрел просто поражало. Я не спорю… По сравнению с крепостным арбалетом, он ни в какое
сравнение не идёт. А у меня на данный момент возможно была как раз миниатюрная копия крепостного арбалета. Или же, скорее надо сказать, крепостной баллисты? Просто, с удобной для меня рукоятью и возможностью стрельбы. Также надо учитывать и тот факт, что в него вложено очень много магии. Я изрядно постарался, делая его таким, какой он есть сейчас. Так что, можно понять, что болты без этого арбалета просто бесполезны. Да, они ценные. Они уникальные. Но… Действительно бесполезные!
        На следующий день мы направились дальше. Благодаря имеющимся у меня данным я знал, что поблизости нет ни одной опасной твари. Но указал наёмникам на место, где находилось несколько обычных оленей. Так что в этот день мы будем есть свежее мясо. Наёмники даже постарались добыть его и для меня. Так что, есть шанс неплохо перекусить. Как я уже говорил, с этим над отрядом воинов, в отличие от бойцов королевства Царн, я связи не терял. Они видели моё отношение. И поэтому старались помогать и поддерживать. Ведь они тоже не были дураками. И сами прекрасно понимали, что если со мной что-то случится, то выбраться за пределы этого герцогства живыми у них вряд ли получится. Тем более, что я заметил одну интересную вещь в их поведении. Эти разумные, как ни странно, доверяли мне. Действительно доверяли. И поэтому я не пытался их обманывать или использовать. Как я уже говорил, доверие - это такая штука, которую легко потерять, но вернуть практически невозможно. Пока что между нами всё идёт нормально, и я уверен в том, что меня не предадут. А это очень важно. Именно поэтому мне пришлось кое о чём серьёзно
поговорить с самим командиром отряда наемников.
        В первую очередь мы с ним обсудили ситуацию, которая могла сложиться в любой момент из-за глупости магов, с которыми нам приходилось вместе двигаться в одной колонне. Выслушав мои предположения, этот разумный был вынужден согласиться. Всё-таки не стоит забывать о том, что подобное поведение со стороны этих разумных может привести к серьезной катастрофе? Поэтому мы заранее обговорили все нужные нюансы. Для начала, я посоветовал ему отложить в сторону несколько заранее заготовленных амулетов, которые я подберу, и сделаю так, чтобы их никто не видел и не знал о их существовании. Это будет наш неприкосновенный запас для того, чтобы мы могли в случае необходимости отделиться от отряда и обеспечить себя защитой по периметру.
        Потом я посоветовал его воинам идти отдельной группой, и в случае опасности мы сможем отойти в сторону и оторваться. В данном случае под опасностью я подразумеваю действия кого-нибудь из магов, идущих с Архимагом. Ведь этот разумный видимо уже начал терять власть в своей Гильдии? Это было понятно по поведению, которое отнюдь не скрывали и сами маги Гильдии. Они часто могли нарушить его приказы. Что очень сильно раздражало. Создавалось стойкое впечатление, что они пошли в этот поход только для того, чтобы развлечься? И в самом главном случае, просто найти способ избавиться от самого старого Архимага? Взять хотя бы тех самых двух магистров, которые почему-то поперлись в этот поход, хотя могли бы вроде отказаться? Я был уверен, что при их знаниях и опыте эти разумные занимали неплохие места в Гильдии магов? Может даже входили в Совет Гильдии? Таких магов на войну не посылают просто так. Возможно они надеялись избавиться от старика, и сами захватить власть в Гильдии? Такое тоже возможно. Именно из -за своих предположений, мне теперь и следовало бы за ними наблюдать. Также, на всякий случай, я эту
информацию аккуратно перенаправил через Риллиану самому Архимагу Жипару. Пусть задумается. Ведь их поведение действительно говорит о том, что они намеревались откровенно дискредитировать Гильдию магов? А это ни много ни мало, а потенциальная смерть для самого Архимага. Как физическая, так и политическая. Так как ему после случившегося просто придётся сложить с себя все возможные полномочия и забыть о Гильдии? Это мне было понятно и без каких-либо пояснений.
        После этой беседы с командиром отряда наёмников, я заметил изменение в их поведении. Наёмники действительно поняли всё то, что я хотел им сказать. И сейчас старательно околачивались вокруг меня. Кстати… Что касается моей группы… Братьев - орков, как магов Огня, никто не использовал. Я ребятам сказал, что нет никакого смысла тратить свою силу по пустякам. Выделив из своего запаса несколько рубинов, я предложил им сливать туда магию Огня, которая в последствии им может пригодиться. Тем более, что эти рубины я заранее подготовил. Расположив на плоской стороне камня, а они были весьма оригинальной восьмигранной формы, с двумя боковыми плоскостями, плетение капля солнца. Когда они это поняли, видели бы вы их глаза? Я предложил им в случае опасности выставлять вперед этот своеобразный амулет, и направлять свою силу, которую они сосредоточили в камне, в само это плетение. Таким образом они смогут атаковать противника мощным магическим плетением, не тратя собственной силы. А только ту, которая находится в кристалле. Теперь они фактически каждый день сливали половину своего запаса в эти кристаллы. И, по
сути, такие рубины могли бы стать неприятным сюрпризом для врага. Ведь до тех пор, пока этот амулет не разрушится, оркам даже нет особой нужды использовать какие-то другие магические плетения. Им достаточно просто сливать туда свою силу и использовать её как ударную. Кто-то скажет, что я совершаю ошибку, давая такое оружие в руки орков? Ведь они могут тоже меня предать? Скажу сразу… В отличие от других разумных существ, с которыми я сталкивался в этом мире, орки знают, что такое Честь. И поэтому подозревать их в подобном просто глупо. Я заранее уверен в том, что эти разумные сделают всё возможное, чтобы не допустить вреда мне. А мне это только и нужно. Знаете, как одиноко находиться среди толпы разумных, зная о том, что ты никому не можешь доверять? Я понимаю, что в данном случае орки тоже имеют свою выгоду. Это и немудрено. Я их сумел заинтересовать. Тоже самое можно сказать и про наёмников. Поэтому я заранее понимаю все эти нюансы, и принимаю их такими, какие они есть. Не пытаюсь отклониться от них в сторону. И всё только из-за того, что прекрасно ориентируюсь в ситуации. Этот мир слишком уж упёрся
в Выгоду, и ничего тут не поделаешь.
        Кстати, что касается этих самых рубинов. Скажу сразу… Со временем даже такой кристалл всё равно разрушится. И такое страшное оружие просто будет уничтожено. Для себя я сделал ещё парочку таких. И подготовил их. К сожалению, такое плетение как метеор, являвшееся более сильным и мощным, чем капля солнца, я не мог задействовать. Для этого плетения важно не только само магическое плетение из рун, а также важно и направление движения. Ведь это магическое плетение наносит удар сверху по площади. Тут уж не отвертишься. Можно, конечно, заранее заготовить нечто подобное, что-то вроде подготовленной площадки. В которой нужно всего лишь использовать координаты направления удара. Но над этим надо поработать. Только не так-то уж и просто сделать подобное. С каплей солнца всё было проще. Это магическое плетение формировалось перед магом, и по прямой линии выпускало огненную стихию. Концентрированную в единый кулак. И поэтому это было сделать проще при помощи такого магического накопителя. Возможно кто-нибудь напомнит мне и мои плазменные шары? Я про них не забывал. Такие магические накопители у меня уже были. В
общей сложности у меня таких накопителей в поясе было уже штук двадцать. Причём большая часть из них за это время уже было полностью заполнено магией Огня. Я не забывал, что мне самому нужно практиковаться в оперировании с различными Стихиями. Так что я не отставал и от других. Но иногда приходилось и мне задумываться над происходящим.
        Предупредив наемников, я также предупредил и внучку Архимага. Бросать эту девчонку здесь я тоже не собирался. И всё потому, что скорее всего придётся вытаскивать и её деда? Поэтому я предупредил Риллиану, чтобы девушка в случае чего просто помогла мне оглушить старика, и утащить даже против его воли. Всё будет зависеть от обстоятельств.
        Когда наш отряд двинулся дальше, я заметил, что маги из Гильдии косятся на меня как-то необычно. Они словно не то чтобы опасались меня… А наоборот, пытались набиться в компанию! Это было весьма необычно и подозрительно. Очень подозрительно. Я двигался в своей кавалькаде, идущей слегка в стороне от общей группы. Благо, что эта дорога, ведущая к тому самому городку, простиралось сейчас по полям, где время от времени попадались небольшие рощицы и лески. Поэтому мне не было нужды ехать в платную рядом с остальными. Так вот… Маги Гильдии старательно пытались приблизиться к моей группе под любым, и даже надуманным предлогом. Не говоря уже про боевых магов короля. Одна только эта девчонка чего стоила. С утра перед отъездом эта самая Бринна Ригаш несколько раз подбегала, давала какие-то идиотские советы, пыталась порекомендовать мне даже то, как правильно складывать такую большую палатку…
        - Она, совсем дура, что ли? - Удивлённо подошёл ко мне один из братьев орков, покосившись на девушку, которая после очередного словесного поноса снова умчалась к своим собственным товарищам. - Вообще-то уже все в лагере знают, что у тебя палатка сама складывается? Что у неё с головой?
        - Что у неё с головой, я не знаю… - Хмуро ответил я ему на оркском наречии, прекрасно понимая, что некоторые наши разговоры лучше вести так, чтобы другие не понимали. - Но я бы советовал за ней присматривать. И всё только по той причине, что возможно она хочет получить что-то от нас? Присматривать надо и за артефактами, которыми я стреляю по тварям. Что-то мне подсказывает, что их могут попытаться украсть? Не сейчас, так позже. Я бы на их месте, конечно, пытался бы сделать подобное при возвращении. Когда никто не будет считать их количество. Но всё же…
        Я не зря упомянул при орках о такой проблеме. Так как они в основном присматривали за окружающими. У меня не всегда это получалось. Особенно, если учитывать тот факт, что практически всю ночь мне пришлось подготавливать запас артефактов - амулетов для периметра, которые мы намеревались утаить от общей группы. Наёмники под разными предлогами старались как можно незаметнее притащить к моей палатке камней, чтобы я мог их обработать. При этом надо было всё делать так, чтобы эти камни никто не видел. Иначе начнут задавать вопросы. Так что сейчас у нас уже было несколько таких защитных камней. По дороге я также обращал внимание на другие такие предметы, которые также исчезали в моей походной сумке. Лучше уж я постараюсь сделать запас, чем останусь голый без запаса подобных защитных средств. Это понимали также и сами наёмники. Поэтому так старались. В случае необходимости они меня загораживали, или же устраивали какой-то скандал, привлекая к себе чужое внимание.
        В этот раз мы тоже не доехали до нужного нам города. Однако вид разоренного постоялого двора, который мы снова встретили, говорил о многом. Бесы здесь повеселились. Но оставаться на месте не стали. Но стоит обратить внимание на тот факт, что магическая карта показала наличие поблизости довольно крупной точки! А я даже не знаю того, что или кто это был? Но скажу сразу, это было что-то очень подозрительное. Так как только мы начали раскладывать свой лагерь, оно медленно пришло в движение, и начало двигаться в нашу сторону. Причём символ, который горел под ней, давал мне понять главное. Даже магическая карта не могла определить то, что это такое! А значит, мне уже заранее стоит опасаться встречи с ним. Я постоянно старался продолжать изучать символы и обозначения этой магической карты. Которые она показывала, когда видела оленей, волков, или тех же медведей. Даже виверна появилась с какой-то своеобразной припиской. А вот тут было вообще что-то странное? Убедившись в том, что всё идёт как обычно, и лагерь готовится ко сну, я медленно постарался протянуть свой луч внимания в ту сторону, откуда
двигалась угроза. На меня дохнуло такой жаждой смерти и убийства, что я даже вздрогнул. Скажу сразу… Эта тварь не стала выходить из леса, пока мы укладывались спать. Она находилась далеко. Достаточно далеко, чтобы считать себя в безопасности от нашей зоны внимания. Но что-то мне подсказывало, что она явно двинется вперед, когда мы уснем. И поэтому я сразу дал понять наёмникам, да и Архимагу об опасности.
        - Где ты её чувствуешь? - Старый маг не церемонился, когда дело шло о подобных угрозах. И я его в этом вопросе прекрасно понимал. Я указал ему направление, и заявил о том, что тварь находится достаточно далеко. Она затаилась. Видимо ждёт, когда в лагере прекратится любое шевеление. Странно это всё… Она что, нас видит? Я этого не понимаю. Поэтому я предположил, что эта тварь каким-то странным образом за нами всё - такинаблюдает. Постаравшись оглядеться по сторонам, я понял, что поблизости нет даже птиц. Странностью было то, что даже птицы опасались сталкиваться с бесами. Там, где была какая-либо нечисть подобного рода, вся живность старалась уйти как можно дальше. Вот и тут было точно также. Местность была пустой. Не было никаких существ поблизости. Заранее понимая, что намеревается сделать Архимаг Жипар, я ему указал как точку отправления несколько деревьев, через которые явно придется проходить этой твари, когда она двинется на лагерь. Судя по его приготовлениям, Архимаг видимо намеревался ударить туда метеором. Ведь когда я ему примерно описал размеры твари, которую я чувствую… да, я ему сказал,
что чувствую размер угрозы… То он воспринял это как целую стаю монстров. Лучше уж один раз потратиться, и долбануть по ним так, чтобы большая часть этих монстров сразу выбыла из строя. И я его понимал. И даже был с ним согласен.
        Немного погодя, по приказу Архимага все легли изображать сон. Но тварь не шевелилась. Общая усталость постепенно сказывалась, и некоторые всё же начали засыпать. Даже на меня начала накатывать дремота, что стало очень необычным. Неожиданно встрепенувшись, я понял, что эта тварь на нас так действует. Так как она двинулась вперед. Магическая карта показала, что тварь медленно крадётся к нам. И скоро будет поблизости от тех деревьев. Подойдя к магам, которые готовили плетение метеора, я заметил, что они с большим трудом удерживают своё сознание в порядке. Постоянно встряхивая головой, и пытаясь хоть как-то шевелиться. Учитывая скорость срабатывания магического плетения, Архимаг ждал от меня отмашки на нанесение удара. Кто-то сказал бы о том, что с его стороны это глупо? Доверять студенту в таких вопросах? Тут всё просто… От этого вопроса зависела не только его жизнь, но и моя тоже.
        Когда я взмахнул рукой, Архимаг Жипар сам активировал магическое плетение, которое уже с трудом сдерживал. Маги туда вбухали достаточно большое количество магической энергии. Когда раздался странно свистящий вой, и магическое плетение нанесло свой удар, как раз между теми деревьями и появилось какое-то странное шевеление. Мощнейший взрыв своей ударной волной опрокинул даже несколько палаток, стоявших на краю нашего лагеря, в нескольких шагах от периметра. Не говоря уже про воинов, которые там находились, и должны были дежурить. Они вообще свалились как тряпичные куклы. И только потом я понял, что они спят! Действительно… Они спали! Спали стоя! И тут ничего не поделаешь. Их даже не разбудило собственное падение с тем грохотом и стуком, которое произошло. И это уже само по себе говорило о глубине сна, в котором они оказались. Когда произошёл взрыв, буквально сразу же в ответ раздался дикий вопль. Вопль с визгом вперемешку. Я даже не знаю, как его можно описать? Я сам упал на землю, пытаясь зажать уши. При этом стараясь кричать в ответ. Старая штука, которую знали все прошедшие войну. Дело в том, что
в таких случаях всегда рекомендовали открывать рот. А его проще открыть, когда ты что-нибудь орёшь. Всё дело в том, что в таких случаях кости закрывают барабанные перепонки и защищают от поражения. Кости вашей же челюсти, если кто не знал? Вслед за мной также рухнули и орки. А вот ребят видно придется подлечить? Они рот не открывали. Потом объясню им причину для такого действия. Но не сейчас.
        Медленно подняв голову, я увидел, что там, среди этих обугленных и поваленных взрывом деревьев, куда маги наводили свой удар, сейчас в конвульсиях бьётся какое-то существо. В отличие от Архимага я знал, что это не стая. Это было одно существо, но очень большое и странное. Архимаг Жипар, с трудом придя в себя, тут же двинулся в наступление. Выпустив туда подряд три капли солнца. Да и другие маги тоже старательно открыли свой огонь. Я говорю открыли огонь по причине того, что они начали обстреливать эту тварь магическими плетениями Стихии Огня.
        Уже потом, после этого сражения, мы всё же приблизились туда, и я увидел то, что показала мне магическая карта. Это было что-то непонятное. Какое-то огромное многохвостое желеобразное существо, похожее на осьминога! Вот только щупалец у него было явно не восемь. А минимум пара сотен. Размером эта тварь была очень большая. Но могла стягиваться в один маленький кусок, или расплываться по площади. Удар метеором повредил большую часть её тела. Но даже оставшаяся часть была весьма опасна. Маги Гильдии, сразу осознав тот факт, что тварь ещё жива, тут же пятью каплями солнца добили это существо. Я не знаю откуда оно вообще взялось? Но, подумав о том, как оно могло усыпить всех присутствующих в лагере, мог только обрадоваться своим предосторожностями. Архимаг тоже тихо, и как-то кровожадно усмехнувшись, кивнул мне. Ведь и он понял, что мои предчувствия - это не шутка? А значит, будет теперь доверять мне на слово. Тоже неплохо. Знаете, как иногда теряется время, когда приходится убеждать кого-нибудь в том, что твои предчувствия не пустой звук? Такие разумные очень часто теряют не только своё время, но и
возможности других разумных, которые в результате такого промедления могут погибнуть. А это тоже опасно.
        Видимо эта тварь поблизости истребила всё, что только было можно? Так как за всю ночь нас никто больше так и не побеспокоил. Даже ночные птицы не появлялись. Весь окружающий лес был словно вымерший. Зато мы смогли спокойно отдохнуть. И не только отдохнуть. Но и подготовиться.
        На следующее утро мы собрались и двинулись дальше. Архимаг Жипар не стал изучать это желеобразное существо. Так как там изучать-то было особо нечего. Желе как желе. Странное какое-то. Оно неведомым образом держалось одним сгустком. Всё. Дальше там уже ничего непонятно. Внутренних органов нет. Сама тварь больше похожа на какой-то студень или медузу. Я, конечно, проезжая мимо остатков монстра, успел подобрать отвалившийся в сторону не обгоревший как следует кусок. Его отбросило взрывом. И я подобрал его, убедившись в том, что он ещё не протух. Странно… Хотя ночи были ещё прохладные. Но всё равно. Мясо есть мясо. Если это мясо?
        Быстро спрятав его в походной сумке, я понял, что у меня есть возможность потом впоследствии изучить свойства этого организма. Хотя основные возможности я, наверное, так никогда и не пойму? Как эта тварь могла на нас так влиять на довольно большой дистанции? Как такое возможно? Вообще-то, если так посчитать по расстоянию, между нами была дистанция в пару выстрелов из лука. Довольно большая дистанция. А она оттуда смогла практически усыпить нас всех. Только то, что мы были готовы к такому столкновению, не позволило тем же магам уснуть. Да и сам Архимаг, сосредоточившись на удержании магического плетения метеора, тоже удержался от сна. Если бы мы расслабились, и действительно готовились отдыхать, то эта тварь достигла бы успеха. Почему-то я был уверен, что усыпив нас, она бы спокойно смогла бы как-нибудь разобраться и с защитным периметром из амулетов? Это я говорю на тот случай, если кто-нибудь напомнит мне об амулетах, разложенных вокруг лагеря. Тем более, что ей никто не мешал бы продолжать усыплять нас и дальше, пока она всё-таки не пробьет защиту. Это факт. И о нём забывать не стоит.
        В этот раз наше движение вело нас прямо к городу. Мы двигались туда, где всё это началось. И готовились к сюрпризам. Серьезным и опасным сюрпризам, которые нам может подстроить Демон Лорд. Всё-таки я кое-чего не понимал. У меня было какое-то несоответствие во всём происходящем. Огромное несоответствие. И я пытался его понять. Надеюсь, я его действительно когда - нибудь пойму? По крайней мере, до того момента, когда мы столкнемся с этой тварью? Всё-таки опасность этого существа может переходить все возможные границы.
        Архимаг Жипар старательно рассказывал мне о том, что и другие королевства, находящиеся поблизости от вольного герцогства, должны двинуть сюда свои войска? Вот только я опасался того, что эти войска просто зря погибнут. Может быть они смогут ловить одержимых, так как информация о них уже была передана через послов в эти государства? Но при этом не стоит забывать и о том, что с тем, с чем мы столкнулись по пути к этому городу, в этих письмах не указывалось. Поэтому стоит сразу понимать, что опасность просто велика. Нам ещё не хватало столкнуться с каким-нибудь отрядом из другого государства, который будет таким образом усилен? Это будет очень плохо для нас. И мне бы этого явно не хотелось. Всё-таки это могут быть серьезные проблемы. О которых забывать я бы просто не стал.
        Когда наконец-то мы выехали к городку, который искали, то мне даже показалось, что мы попали в какой-то другой мир. Слишком уж в глаза бросалось то, что в этом городе происходило что-то странное. Слишком… И эта картина ударила меня чуть ли не в самое сердце. Мне бы не хотелось, чтобы весь этот мир превратился в такую изуродованную пустыню, которую начали изменять какие-нибудь твари. А то, что изменения начались, я понимал и без слов. Одна только видимость всего происходящего уже била по глазам. И тут ничего не скажешь. Одни только маты на уме… Только маты…
        Городок
        Казалось бы, что весь этот кусок земли, на котором располагался небольшой городок, сейчас источает какие-то странные, и даже омерзительные миазмы. И говоря об этом я не шучу. Действительно всё вокруг выглядело слишком странным. Над городком постоянно крутились какие-то необычные тучи, похожие на поднятый ветром в воздух пепел. Вокруг можно было заметить разоренную территорию. Если поблизости ранее и были какие-то строения, то они были либо разрушены, либо сожжены. Заметив то, что несколько домов явно разбиты упавшими на них сверху каменными глыбами, я мог только покачать головой. Видимо здесь тренировалась та самая виверна? Училась прицеливаться и метать камни с высоты? Возможно. Я почему-то этому не удивлён. Совершенно не удивлён. Уже только поэтому стоило бы задуматься о том, что ждёт нас в будущем.
        К тому же, я заметил ещё некоторые нюансы, территория была абсолютно пустынна. Бесов не было! Хотя… Попытавшись разглядеть при помощи магического зрения стены города, я заметил, что по этим каменным глыбам, которые давно видимо никто не обихаживал как нужно, то тут то там мелькают своеобразные призраки, которых я иначе как бесами назвать не могу. Но время от времени можно было заметить и полноценное движение, мелькающее там. Скорее всего, это были одержимые? Что-то мне подсказывало, что эти твари не будут настолько глупыми, чтобы атаковать нас в открытом поле? Скорее всего, они попытаются на нас напасть, воспользовавшись тем, что мы попытаемся войти внутрь стен города. Это было очень важно, так как как напрямую говорило о наличии у этих тварей руководства, и командира.
        Мы быстро переговорили, устроив военный совет фактически в походном варианте. Так как прекрасно понимали одну главную сложность. Твари, с которыми мы можем так столкнуться, ждать пока мы соберём свои силы и приготовимся к бою, явно не будут. В первую очередь я указал на тот факт, что мне не нравятся эти странные тучки, вращающиеся над городом. Там может быть всё, что угодно. Начиная с той самой виверны, заканчивая какими-нибудь демоническими тварями. К тому же было заметно, что от этого города, прямо от его стен, сейчас исходит какая-то угроза. Я чувствовал, как некромант огромную жажду Смерти. Причем Смерть, которая здесь уже была, но запах почему-то был невероятно слабый, была явно жертвенная. И это очень сильно раздражало. Я не понимаю того, кому и зачем это могло понадобиться? Но известно мне было только то, что это уже состоялось. А значит, надо подумать над тем фактом, что же делать в дальнейшем? Тем более, что окружающая город земля мне тоже не сильно нравилась. Вся трава какая-то пожухлая. Деревья словно скрюченные. Магия Природы здесь была явно извращенная. Мне даже не хотелось
прикасаться к этим деревьям. По моим ощущениям, они были словно покрыты какой-то слизью? Судя по всему, и остальные маги Природы тоже ощущали эти отклонения, раз подтвердили мои предположения о том, что здесь очень сильная магия повлияла даже на природу? Мешать им каким-либо образом что-то делать я не собирался. А мне надо было попытаться понять то, с чем мы тут столкнулись? Если Демон Лорд ещё здесь, в этом городке, то он нанесет свой удар. И что-то мне подсказывало, что скоро мы об этом узнаем? Очень скоро. Ведь эта тварь явно даст про себя знать? Учитывая тот факт, что ситуация слишком уж необычная. К тому же, стоит сразу обратить внимание на некоторые мелочи, которые может быть не сразу, но всё-таки бросались в глаза. Ворота города… Они были открыты! Причём аккуратно разглядев их в подзорную трубу, которая у меня была, чем снова вызвал целый вал негодования от других магов, так как у них ничего подобного не было, я понял, что эти ворота достаточно давно вообще не закрывались. Знаете, это можно определить по количеству мусора под створками дверей. Вот и здесь было точно также.
        Кроме того, одна часть створки была обломана. И никто её не ремонтировал! Это говорило о том, что что-то рвалось наружу, прочь из города, и с огромной силой. Двери были слишком как-то вывернуты. Словно их с огромной силой изнутри ударили, и выбили тараном огромной силы. Уже только поэтому следовало бы задуматься о сложности всей ситуации.
        Размышляя о том, что мы видим, я неожиданно вспомнил признание того самого беса, которого вынудил заключить со мной договор. Ну, того самого, который ребёнка ещё старательно изображал? Помните? Так вот… Он уже тогда привлёк моё внимание. Причём стоит отметить тот факт, что он тогда мне чётко дал понять главное. Дело в том, что Демонг Лорд куда-то отправлялся из города? Может он случайно отправлялся к столице этого самого герцогства? И если это так, то следует подумать о том, где эта тварь окопалась сейчас? Если не в этом городе, то где именно она пытается свить новое гнездо? Это серьёзный вопрос. Но как его выяснить? Этого я точно сказать не могу. А что же тогда делать? Надо думать… Думать о том, что же мне делать в дальнейшем. Тем более, что сейчас судьба отряда и моя судьба связана неразрывно. Уже только поэтому стоит задуматься о возможных проблемах и потерях.
        Воины отряда уже старательно разбросали вокруг нашего нового места дислокации амулеты, которые объединившись, закрыли нас от неожиданного вторжения. Но не это было настораживающей деталью. Почему до сих пор в нашу сторону не дернулся не один бес? Я чувствовал, что в городе их должно быть достаточно много. Почему они не нападают на нас? Я знал, что у каждого этого эфемерного существа есть собственное мышление. И они не делали этого только по одной весьма серьезной причине. Самая сильная тварь, которая сидела в городе, контролировала все их желания и поползновения! И по-другому понять происходящее было просто нельзя. А значит, эта тварь что-то задумала. Что-то серьёзное.
        Аккуратно отойдя в сторону, я показал условленный сигнал наемникам, чтобы те проконтролировали вокруг меня территорию. Ну, не хотел я показывать ни Архимагу, ни остальным магам в этом отряде, наличие у меня магической карты. Достав её, и воспользовавшись тем, что вокруг меня образовалось свободное пространство, я принялся увеличивать площадь, которую эта карта контролирует. До самого теперь уже видимо пустующего города было ещё достаточно далеко. По сути, несколько перелетов стрел. Если так померять… Километров пять точно. Однако, вокруг кто-то всё равно должен был быть! Например, те же самые изменённые твари без крови и жертв жить не могут. А значит, они просто должны предпринять все возможные меры, чтобы охотиться. Тут же ничего и никого нет!
        - Бинго! - Скрипнул я зубами, когда увеличил карту ещё немного. Фактически за пределами её возможностей. Как я и думал, тут происходило кое-что необычное. Дело в том, что по лесной территории, чуть ли не полумесяцем в спину нашему отряду заходила крупная группа изменённых тварей. Отмеченная на магической карте как стая. Стая или стадо? Мне неважно. Важно то, что тварей там было очень много. Судя по признакам, там были измененные существа, которым такой группой там делать было просто нечего? Они намеревались напасть на наш отряд со спины? И это довольно опасная ситуация. Одно дело, когда на нас будут нападать с открытого пространства. По крайней мере, маги Огня или той же самой Воды смогут бить на упреждение. А что делать тут? Если они внезапно из леса ударят нам в спину… Оглянувшись на лес, я понял, что до леса нам меньше пол полета стрелы. Исходя из этого можно было понять, что у тварей есть реальный шанс атаковать нас неожиданно. Но как дать понять остальным, что угроза идет отнюдь не с той стороны, куда сейчас они все пялятся. Поэтому, надо что-то решить. Что-то серьёзное, и быстро.
        Но ничего решать мне не пришлось. Достаточно было стоять и растерянно хлопать глазами в две стороны. Сначала на город, а потом задумчиво поворачиваться в сторону леса. Опять на город… опять на лес… И всё. Уже немного привыкший к моим предчувствиям старый Архимаг тут же обратил на это внимание. И практически рядом со мной материализовался. Честно говоря, я даже не ожидал от этого старичка такой прыти? Он действительно словно перенесся ко мне телепортацией? Да это и неважно.
        - Что-то чувствуешь? - Подозрительно сощурил старик свои глаза, посмотрев в те точки, куда я переводил своё внимание. - Мне тоже кажется, что нас уже давно должны были с города заметить… И почему-то чувствуя какую-то угрозу. Но не могу понять, откуда она исходит. А ты, случайно, не чувствуешь?
        Дальше мне и делать ничего не понадобилось. Я просто указал ему на лес, и сказал о том, что чувствую оттуда очень серьезную угрозу. Именно оттуда. Как будто она нарастает. Архимаг Жипар тут же приказал перенести часть камней - амулетов, таким образом переместив усиленный щит вперёд, в сторону леса. Также туда переместилась и главная наша ударная часть отряда. Я был магом- артефактором, и моё место было за спиной воинов. С этим фактом никто не спорил.
        Немного подумав и вспомнив о том, как твари пытались прорваться сквозь нашу защиту… Имею в виду тех паукообразных монстров… Я решил, что есть шанс их перехитрить. Я предложил Архимагу сделать эту защиту не сплошной. А с прорехами. Проведя своеобразный коридор внутрь нашего лагеря. А уже тут, окружить двойным кольцом этих амулетов. Ворвавшись сквозь этот коридор внутрь лагеря, твари окажутся в замкнутом пространстве, где их хотя бы наши воины смогут копьями бить! Услышав об этом решении воины воспряли духом. А то, что это за война такая? Максимум, что они могут сделать, так это только стараться сдерживать монстров своими щитами. И разве что отталкивать копьями. Боевые маги хотя бы развлекаются…
        Тут же быстро были переложены камни. Я предложил сделать вход в наш лагерь немного сбоку, как бы со стороны дороги. Если этой группой монстров командует не полный идиот, то он сам прекрасно должен понимать, что прямо перед нападающими тварями дыры в броне и в обороне просто не будет. Она должна быть где-то сбоку. Когда твари её обнаружат, то наверняка туда сразу же кинутся самые сильные существа? И это будет ответ. Сами же боевые маги начали готовиться к удару. учитывая тот факт, что перед нами был сплошной лес, и я просто не мог угадать того, где в той толпе тварей, что бегут в нашу сторону, находятся самые опасные существа, оставалось только бить боевыми плетениями вроде капли солнца. Я видел то, как Архимаг медленно поглаживает свой посох мага. Видимо ему уже самому надоело тратить свою магическую силу, которая легко и просто выходила, но её нужно было попытаться как-то восстановить. Конечно, кто - нибудь, наверное, тут же напомнит мне о том, что по сути я мог бы попытаться и сам помочь ему с этим вопросом? Всего лишь передав несколько накопителей с магической силой Стихии Огня? Но делать такую
глупость я просто не собираюсь. Так как не вижу для этого никакого смысла. И в первую очередь из-за того, что это моя собственная магическая сила. И она может в любой момент мне пригодиться. Зачем кому-то её раздавать? Я же не полный идиот? И сам прекрасно понимаю, что этот старик вряд ли бы сделал подобную глупость. Тем более, что сейчас. когда вокруг может оказаться многочисленный враг, который может в любой момент нас атаковать?
        Аккуратно наблюдая за картой, которую держал под плащом, я видел, что твари всё ближе и ближе подбираются к нашей стоянке. Воины королевства быстро разложили перед атакующим противником двойной слой препятствий, которые должны будут задержать атакующих тварей. И таким образом, всё-таки мы получим шанс выжить. Наемники же аккуратно столпились возле меня, словно заранее понимая, что в этой ситуации нам просто необходимо удерживать позиции вместе. Ведь если мы так легко поддадимся первому же атакующему нас отряду, то ничем хорошим для окружающих территорий это не закончится. И говорю я подобное не просто так. Именно по той причине, что на данный момент мы фактически находились просто то в ловушке. Подготовив видимую слабину в нашем периметре, мы всё внимательно обсудили с Архимагом и другими магами. Они должны создать на пути атакующих тварей Огненный заслон. Не давая возможности этим существам нанести таранный удар, который пробьет периметр. Пусть они начнут обтекать наш периметр, и искать слабое место. Именно тогда у нас будет возможность их остановить.
        Среди деревьев довольно резво практически бесшумно замелькали какие-то стремительные тени, решительно и активно приближаясь к нашему месту стоянки. И нашим магам не оставалось ничего другого, как открыть шквальный огонь на поражение. Мы же с орками отошли чуть-чуть назад. Так как в этом побоище участвовать нам не было никакой нужды. Сразу несколько капель солнца вонзились в гущу леса, вызвав мощнейшие взрывы и пожары. Сквозь пламя этих взрывов рвались самые разнообразные твари, каких только можно увидеть в кошмарных снах. Среди них даже была какая-то тварь, напоминающая огромного удава. И только когда она полностью появилась, стало понятно, что у этой твари очень маленькое и гипертрофированное тело. Не считая самой шеи, которую мы могли воспринять за очень длинную змею. А на конце была голова как у акулы. Честно говоря, я не понимаю того, откуда такие фантазии могли взяться? Ведь твари должны были усиливать организм носителя так, чтобы он был жизнеспособен и смертельно опасен? Я это понимаю по той причине, что речь шла именно о выживании. Я ведь тоже, когда попал в этот мир, хотел просто выжить? И
поэтому начал развивать себя, и свои способности. Хватался за любую возможность изменить не только свою жизнь и свой организм. И как результат, стал тем, кем я есть сейчас. Если бы я совсем не старался изменяться, и жил так, как живут все остальные, то так и остался бы маленьким гоблином, который живёт только ради того, чтобы размножаться… жрать пищу, которую сможет найти… И всё… Я бы не пытался наладить свой быт, обустроить своё существование, которое позволяло мне чувствовать себя более или менее цивилизованным существом. В результате всех своих стараний, я стал Дроу. Может быть со временем я стал бы и эльфом? Если бы мне не претило одно только название этих ушастых маньяков, желающих утопить весь этот мир в крови. Я заранее прекрасно понимал тот факт, что эти существа всего лишь тоже хотят выжить. Но почему-то уже сразу считают себя выше всех остальных? Вот я этого просто не понимал. Они не только считают всех ниже себя, но и позволяют себе фактически уничтожать тех, кто стоит перед ними. Вне зависимости от того, насколько это разумное существо возможно даже цивилизованнее их. Может быть они именно
так и выживают? Не знаю. Но скажу сразу. Сейчас то, что я вижу перед собой, является типичным признаком пакостей, которые могли подстроить только эльфы. Если бы я не столкнулся с подобным с их стороны на территории столицы королевства Царн, может быть бы я и не поверил в такое странное стечение обстоятельств? Но я слишком хорошо усвоил главное правило этой жизни. И всё благодаря именно самим эльфам. Они устроили на меня тотальную охоту. Точно так же, как сейчас на нас охотились эти твари.
        Сильные взрывы разметав фактически всю опушку леса, вызвали со стороны молча нападающих на нас тварей, видимо ожидавших того, что мы будем беззащитны со спины, дикий вой злобы и ненависти. Те, кто погибал, видимо сгорали молча? Самые невероятные твари, вырвавшись из гущи леса, бросились в нашу сторону. Согласно нашему уговору, Архимаг Жипар и другие боевые маги старательно били вперёд тяжёлыми мощными магическими плетениями, вынуждая этих тварей обтекать отряд, разыскивая брешь в обороне. Я прекрасно понимаю, что если бы этот удар у них получился, то никакой периметр просто не сдержал бы их напор. Твари легко и просто прорвали бы его, только из-за своей большой численности, и силы. Всё же не стоит недооценивать врага. Я напрягся, но заметил несколько довольно крупных тварей, рвущихся вперёд словно легендарные броненосцы, защищающиеся от магических ударов магов, сильной и видимо надежной бронёй? Однако, использовать мои арбалетные болты в данном бою мне так и не пришлось. По крайней мере против этой группы тварей…
        Всё-таки эти твари всё же отвернули от основной линии атаки, и постепенно двинулись туда, где их ждала тяжёлая пехота. Как я говорил, потеряв всю атакующую силу группы, которой пришлось рассеяться, монстры не смогли с первого наскока пробить периметр, и закружили вокруг нас. Их было очень много. Маги продолжали шквальный огонь в упор. Били кто чем может. В виду того, что запас магической энергии у них тоже не бесконечен. Я же готовился к тому моменту, когда твари всё-таки нашли прорыв в обороне. По крайней мере, они так считали, и попытались пойти на прорыв. И чуть ли не с радостным визгом бросились в этот коридор. Тут их и встретила тяжёлая пехота, прикрывшаяся своими ростовыми щитами, и нанося серьёзные удары копьями. К сожалению тварей, достать пехотинцев через барьер они не могли. И бились об него, словно рыбы на песке. Самым страшным для них в этой ситуации было то, что интерес этих существ был вполне объясним. Ведь они хотели добраться до желанной добычи? Я заметил, что не все серьезные и тяжело бронированные твари вошли в этот коридор. Всё-таки часть из них пыталась найти другое место для
прорыва. Вот только ничего у них на этом поприще не получалось.
        Наблюдая за происходящим, я всё же внимательно искал командира этого отряда. Кто же ими командует? Внезапно я почувствовал какое-то внимание со стороны, которое явно выглядело даже не как кровожадное желание нас уничтожить. А как обычный интерес. Холодный и расчетливый. Оглянувшись вокруг себя самого, я не увидел ничего подозрительного. И тогда, уже инстинктивно, поднял голову, пытаясь понять то направление, откуда же и кто именно на нас смотрит. Высоко в небе я увидел странную точку, похожую на необычную и при этом странно планирующую фигуру. Быстро выхватив подзорную трубу, я принялся рассматривать то, что вижу. Вот он командир! Я это понял практически сразу. Но эта тварь оказалась крылатая. Как ни странно… Более того… Это существо сейчас наблюдало за нами сверху. Причём сразу стоит отметить тот факт, что появилось оно там отнюдь не сразу. А вот после его появления те самые подозрительные тучи над городом рассеялись… Скорее всего, это существо следило за нами каким-то образом через стаю своих миньонов ? А потом появилась и сама. Это было возможно тогда, когда мы встретили тварей Огненным
шквалом? И это напрямую должно было ему дать понять, что мы не такие уж и беззащитные, как может показаться на первый взгляд. Уже только поэтому я бы на месте этого монстра как следует подумал о необходимости противостояния с нами? Так как он должен уже был понять то, что мы не такие уж и беззащитные, как он мог рассчитывать? И не такие уж и глупые, чтобы не догадаться о том, что в такой гробовой тишине нас наверняка попытаются атаковать как-нибудь подло, и со спины? Если бы эта тварь вывела хотя бы часть своих монстров в поле прямо перед нами, то мы бы подумали, что все идет как обычно. И не стали бы искать врага там, где его быть не должно. Однако, попытка схитрить, и обойти нас, напав со спины, открыто показала даже тугодуму Архимагу, что нам противостоит тварь достаточно хитрая. Подхватив свой арбалет и зарядив его теми самыми болтами из чёрного мифрила, я тщательно прицелился. При этом стараясь даже не думать о том, что я делаю. Кто знает, вдруг эта тварь может мысли угадывать? Я же этого не знаю… Поэтому мне лучше подстраховаться, и постараться избежать подобного внимания со стороны подобных
существ. Появление и сухой щелчок в моих руках арбалета привлекло внимание орков, которые тут же повернулись ко мне, а потом туда, куда я стрелял. Только сейчас они заметили это существо, издали почему-то похожее на ребёнка с огромными крыльями? Но у меня было подозрение, что это самая опасная тварь из тех, с которыми мы столкнулись? Ведь она явно пыталась координировать нападение на нас. И это о чём-то да говорит? Судя по всему, выстрел из арбалета и удар артефактного арбалетного болта для этого существа были весьма неожиданными? Его буквально отшвырнуло назад, и сбросило с высоты на землю. К сожалению, выйти за периметр, чтобы сразу же подобрать свою добычу, я просто не мог. И мне оставалось только наблюдать за тем, как потерявшие управление твари начали бесцельно метаться вокруг нас, видимо надеясь всё-таки добраться до врага, который находится одних рядом, и практически достигаем для их когтей, клыков, и ядовитых жал. Битва растянулась на всю территорию периметра, и заранее предупрежденные боевые маги, поддерживали пехотинцев, сдерживающих тварей своими копьями и щитами. Кого здесь только не было.
Даже был какой-то непонятный огромный краб, с четырьмя клешнями, что сразу выдало в нём необычного монстра. Я даже не успел его разглядеть, когда ему прямо в лоб прилетело две капли солнца, отбросившие его назад, и расколовшиеся его панцирь. Маги Воды старательно вили свои кружева, заставляя тварей скользить и спотыкаться, не давя возможности разогнаться, и напасть на противника со всеми силой и мощью.
        Я же внимательно наблюдал, быстро перезарядить арбалет уже боевыми болтами. Моя добыча находилась далеко от места столкновения. И добраться до неё мне будет сейчас сложно. Однако, мне было необходимо дождаться того момента, когда я смогу забрать свою добычу. Мне казалось, что это самая значимая добыча за последнее время? Тем более, что все твари были всего лишь мясом на убой. Никакой особой системы в их развитии я не видел. Битва продлилась практически до ночи, и продолжалась под Светляками. Наемники старались вовремя подменять амулеты, окружающие нас периметром, чтобы иметь возможность выжить, и не дать возможности периметру обрушится. За время боя почти три десятка амулетов разрушились, и вовремя замененные запасными, они не дали рухнуть периметру. Когда последних тварей добили, и все замерли в ожидании. Боевые маги были практически на грани истощения. А обычные воины шатались от усталости. Но монстры всё - таки закончились. Мы фактически добились того, чего хотели. При этом, я сам все никак не сводил взгляда с того места, куда рухнула крылатая тварь. Мне нужно было, по возможности, как мы
быстрее её забрать. Не хватало ещё, чтобы туда добрался кто-нибудь другой? Например, тот же самый вредный старикашка - Архимаг? Тщательно постаравшись проконтролировать ситуацию вокруг, убедившись в том, что вокруг не осталось ни одной твари, я наконец-то смог обратить своё внимание туда, где находился мой трофей. Остальное меня не беспокоило. Главное было в том, что поблизости никого не было. Ни бесов, ни измененных тварей. Я видел, что Архимаг обратил внимание на моё передвижение. И сразу же скомандовал магам идти собирать свои трофеи. Ведь он и сам прекрасно понимал, что я не мог бы выйти за периметр круга, если бы не имел уверенности в отсутствии поблизости каких-либо опасных для меня тварей? А значит, есть шанс добиться того, чего хочет. Конечно, он хотел собрать как можно больше трофеев. Но его косой взгляд в спину я чувствовал лопатками. Он явно понимал, что я пошёл куда-то, где находится что-то очень ценное? И эта ценность его сейчас интересовало тоже. Если не считать той груды трупов тварей, наваленных вокруг нашего отряда. Я же добрался до этой твари, которую подстрелил. Она до сих пор
лежала на земле, и судорожно всхлипывала, пытаясь видимо дышать. Подойдя ближе, я увидел, что это действительно раньше мог быть какой-то ребёнок? Вот только этот ребёнок выглядел сейчас немного странно. Учитывая довольно большие перепончатые крылья за его спиной, как у огромной летучей мыши. По сути, если так подумать, это существо было очень похоже на какого-нибудь вампира, или же суккуба, из земных историй и фантазий? Тем более, что это была, как ни странно, достаточно молоденькая девушка? Я понял, что нам надо поговорить. Тем более, что сопротивляться особо это существо уже не сможет. Ведь как только оно увидело у меня в руке готовый к выстрелу арбалет с ещё одним таким же парализующим болтом, то попыталось отползти. Причём, старательно загребая не только руками и ногами, но и крыльями. Я же отпускать его живым не собирался. Орки видимо поняли, что я намереваюсь сделать что-то своё, и просто разошлись в стороны, как бы контролируя периметр вокруг нас. Вмешиваться в мои беседы с этой демонессой они явно не будут. То, что это девушка было видно по проступающим половым признакам… Так будет девушкой… А
то - оно… Как-то, не так… К тому же, эта молоденькая с виду девушка, явно была против моего приближения? А значит, она меня боится! Что-то мне подсказывало, что в данном случае я имею дело отнюдь не с тем самым легендарным Демоном Лордом? Ну, не похожа она на такое существо? Чего-то в ней просто не хватает? Возможно силы? Не знаю… Этот вопрос надо как следует обдумать и исследовать. Заметив, что эта тварь всё-таки пытается от меня сбежать, я вскинул арбалет и выпустил второй болт прямо ей в грудь, заставив опрокинулся назад, и даже перекувыркнуться. Сила удара была слишком серьезная. Эта демонесса рухнула, потеряв сознание. Я же подошёл ближе, и уже по привычке заменил болты в ранах штырями с такими же ловушками. Только эти штыри были из простого мифрила. А саму пойманную мною тварь я засунул в свой походный мешок. Теперь у меня есть очень серьёзный трофей. И что-то мне подсказывает, что эта тварь имеет отношение к старшим демонам? Иначе бы она не смогла контролировать всех этих существ.
        - А теперь пора возвращаться. - Тихо скомандовал я оркам, заметив тот факт, что ситуация начала меняться. От города в нашу сторону медленно надвигалась довольно серьезная опасность. Сотни бесов, словно легендарные медузы или туман, надвигались в сторону побоища, видимо надеясь отхватить себе носителя? Братьям - оркам говорить много не приходилось. Ребята знали свое дело туго. Практически сразу они отправились со мной назад. При возвращении на территорию, которую контролировал периметр амулетов, я криком предупредил всех остальных. Повернувшись в сторону движущейся угрозы, Архимаг Жипар уже привычно вскинул свой посох. Судя по тому, что он на последних магических плетениях использовал уже собственную магическую энергию, накопители на посохе были полностью пусты? Полоса Пламени, полыхнув перед двигающимися в нашу сторону бесами, довольно быстро двинулась вперед, так как к Архимагу тут же присоединились в этом нападении те маги Огня, у которых осталась магическая энергия. Магическое пламя, громко загудев, двинулось к городу, сжигая попадавшихся в её зону действия бесов, словно легендарные фейерверки,
со свистом и скрежетом. Дальнейшее было делом техники. Пламя добежало практически до стен, окружавших город, и таким образом бесы были уничтожены. Может быть единицы из них и уцелели? Уточнять этот нюанс я сейчас просто не собирался. Я тоже устал. Напряжение ожидания и самого боя всё же сказывалось. К тому же, я понимал, что в ближайшие пару дней мне придется снова изготавливать те самые камни - амулеты, защищающие нас от этих нападений различных тварей. Только из-за того, что наш запас амулетов был исчерпан за это сражение. Почти три десятка камней превратились в расколотый щебень. Который теперь лежал скромными кучками там, где раньше лежали эти амулеты. Все бойцы настолько устали, что мы даже не стали никуда передвигаться. Просто оставшись на месте, и практически сразу же завалившись отдыхать. Хорошо ещё, что моя палатка раскладывалась полностью самостоятельно. Иначе бы я, наверное, также мучился, как и все остальные. В первую очередь, я это понимал по той причине, что видел мучения остальных, когда трясущимися руками этим разумным приходилось устанавливать палатки для отдыха. Простые же воины и
наемники, которые столкнулись с многочисленными тварями и монстрами чуть ли не в рукопашную, легли просто возле костров.
        Я же всё равно не находил себе покоя. Даже ночью я несколько раз выходил из палатки, оглядывая окружающую территорию. И всё причине, что понимал главное. Твари могут воспользоваться тем, что даже часовые у нас устали, и фактически дремлют стоя. Поэтому я их будил, проходя рядом, и не давая им спать. Жестоко? Знаю. Жестоко… Но выбора не было. Так как ночью, воспользовавшись тем, что часовые дремали, я легкими вспышками пламени уничтожил минимума пять бесов, пытавшихся к нам подобраться. Они уже были рядом, и мне не пришлось напрягаться. Благодаря всему этому, я был теперь спокоен за наш лагерь. А разговор с Архимагом у меня всё равно состоится. Я видел злой взгляд этого старика, который явно понял, чтоглавный трофей достался мне? И поэтому, наверняка постарается, всё же на меня надавить, чтобы получить желаемое. Я же ему такой возможности не предоставлю.
        Разговор у нас на утро не состоялся. Дело в том, что когда я вышел из палатки, то увидел, что с другой стороны медленно вытягивается довольно длинная змея крупного боевого отряда, идущего с противоположной стороны Вольного герцогства Зипар. Скорее всего, это войска соседнего королевства Хамар, вошедшие на территорию в виде своеобразной помощи? Точно также, как сюда пришли наши войска? Заметив видимо над нашим лагерем герб королевства Царн, а также и флаги, имеющие отношение к магической Гильдии, и самому Архимагу, в нашу сторону направилась довольно крупная кавалькада всадников, разряженных словно какие-то легендарные попугаи. Я сразу понял, что это, скорее всего, двигаются те самые руководители второго отряда. Возможно они имеют отношение к высшему дворянскому сословию другого государства? Но среди них обязательно должен быть и какой-нибудь маг. От нас выдвинулся сам Архимаг Жипар. Но недалеко. Ведь мы заранее подготовили коридор с амулетами. Обращенные и одержимые туда не пойдут. Хотя… Я не знаю ничего про обращенных? Просто ночью, когда я не спал и изучал тексты про демонов, то выяснил очень
интересный факт про то, что некоторые разумные могли добровольно перейти на сторону войск демонов, и это ничем хорошим не заканчивалось.
        И в этом случае, эти разумные не изменяются внешне, и не имеют признаков одержимости. Уже только само по себе подобное положение дел очень сильно влияет на ситуацию. Обнаружить такого предателя можно только фактически взяв его за горло. А это не так-то легко, как кажется. Тем более, что обычно в таких ситуациях никто не подозревает обычного разумного. Ведь не будет же он действовать против своего собственного вида? А в этом и была главная ошибка большей части этих разумных. Дело в том, что такой предатель видимо не понимает главного. Может демоны и дадут ему Силу, но извратят и превратят всего лишь в раба - монстра. Поэтому нужно быть всегда настороже.
        Командир наемников, уже заранее предупрежденный мной, готовился к полноценному сражению. Архимаг Жипар, хотя и ничего пока ещё не понимал, но тоже напрягся. Но и я сам пока что не чувствовал от этих разумных никакой опасности. Хотя при всём этом, прекрасно понимал главную проблему, которая может возникнуть у нас при этих помощниках, появившихся так неожиданно. Ведь они могут быть разочарованы тем, что не успели к главному разбору полетов возле этого города? И теперь, наверное, надеялись получить хоть какие-то трофеи? Тем более, что впереди кавалькады я видел довольно серьезного мужика, обряженного в серьёзный мифриловый доспех. Вся его фигура дышала Силой и Уверенностью. доспехи которые были изготовлены из тёмного мифрила говорили за себя своей стоимостью. Следом за ним направлялся пожилой маг в роскошной мантии, с длинной бородой, и довольно брезгливым выражением лица, которое не могло скрыть даже разделяющее нас расстояние. Видимо это был их Архимаг? Ну, или, в худшем случае магистр? Слишком уж он вёл себя… Заносчиво! Хотя, я не понимаю подобного… Ну, какого чёрта на войне ездить в мантии?
Вообще-то здесь и стрела прилететь может? Неужели он так уверен в своих силах? Я, например, постоянно ходил в доспехах. Ну, не идиот же я, ходить в мантии, и всем подряд пытаться демонстрировать свои силы и возможности?
        Но видимо этому разумному было глубоко плевать, на подобные подробности. И поэтому видимо он просто даже не понимает, куда попал? Но это их проблемы. Главное, что я видел, так это то, что эти маги двигались в колонне, постоянно используя магическое зрение? А это говорило о том, что информация, переданная Архимагом королю Бридарну, явно достигла нужных мест. И теперь даже эти разумные, появившиеся совсем не вовремя, имеют возможность защититься от нападения бесов? Хотя при всем этом, не стоило забывать и о том, что бесы тоже не так-то простые, как хотелось бы думать. Они могли бы и пропустить отряд мимо, а потом напасть на них со спины. К сожалению, пропустить атаку подобного рода тоже было возможно. И недооценивать подобных врагов будет просто глупым поступком. Я же предпочитал не вмешиваться в происходящее. Зачем мне это нужно? Кроме того, я был уверен в том, что старый Архимаг сможет полностью проконтролировать процесс общения.
        Архимаг Жипар с расстояния сразу дал понять приближающимся к нам разумным, что им лучше выполнять наши приказы. Иначе мы их обстреляем магией и обычными боевыми стрелами. Тем более, что мы знать не знали, есть ли среди них одержимые, или же нет? Мы же не полные идиоты, чтобы доверять на слово после всего случившегося? Было заметно, что представители королевства Хамар, которые прибыли сюда видимо на помощь, явно разозлило наше недоверие к ним? Если бы они ещё знали о том, что наши маги практически ещё не смогли восстановиться после произошедшего здесь боя, то думаю, что прямого конфликта избежать бы не получилось? Но видимо им было не до этого? Главное, чего они не поняли, так это только того, что в данной ситуации лучше выполнять наши команды, и не делать глупостей.
        Подъехав к этому коридору, через который мы их собирались пропустить, эти разумные решили слезть лошадей. Но нам это было не нужно. Хотя, скажу сразу… Я обратил внимание на то, что среди этих разумных одержимых практически нет. Практически я говорю по той причине, что одержимым среди них, как ни странно, была одна лошадь. Тот самый конь, на котором почему-то ехал сам Архимаг этого королевства? Я тут же указал на него, и лучники приготовились. Все приехавшие дворяне спокойно проехали этот коридор без каких-либо проблем. И оказались в закрытом периметре. А вот старый маг, который действительно являлся Архимагом королевства Хамар, застрял в проходе. Видимо он даже ещё не понимал того, что в данной ситуации просто оказался в ловушке?
        Тогда наши воины приказали этому разумному слезть с коня и отойти от него. Видимо бес, который вселился в коня Архимага, был настолько глуп, что даже не понял происходящего? Старик, глухо ругаясь, был вынужден отойти от своего, видимо очень любимого, коня… После чего случилось то, что дало ему понять причины для наших действий. Конь начал вести себя странно. Он попытался броситься на пехоту, стоявшую перед ним ровным строем. Вот только барьер не дал ему этого сделать. И тогда коня просто расстреляли. Всё произошедшее на глазах мага и дворян, прибывших к нам, заставило их задуматься. И никаких возмущений больше не было.
        Однако, я всё же заметил косые взгляды со стороны главного среди прибывших дворянина на нашего Архимага. И что-то мне подсказывало, что в ближайшее время им предстоит достаточно серьезный разговор? Естественно, что Архимаг Жипар тут же ушёл со своим гостем в собственную палатку, а оставшиеся дворяне и достаточно злой маг принялись разглядывать наш лагерь. В первую очередь мага интересовали причины, по которой одержимый бесом конь не смог пройти в наш лагерь? Ему показали наши амулеты периметра. Идиоты! Вы же ещё не знаете главного… По какой причине бес вселился именно в его коня? Почему он не вселился в самого этого разумного, который у себя под носом допустил появление этой твари? Может быть они на стороне демонов? Так сказать, обращенные? Я бы на их месте не был настолько доверчив. Но теперь уже ничего не сделаешь. Услышав рассказ про защитные амулеты, главный дворянин королевства Хамар, под охраной нашей пехоты, прошелся по округу, рассматривая эти камни, являвшиеся по своей сути нашей защитой. При всем этом, мне очень не понравился тот факт, что все присутствующие здесь воины по какой-то
глупости старательно указывали всем вновь прибывшим именно на меня? Да-да. Они все старательно показывали на меня, как на изготовителя этих амулетов, что могло испортить мне остатки жизни здесь. Не считая других сюрпризов, которые я могу получить из-за этих откровений.
        - Приветствую тебя, Дроу… Так ты и есть тот самый Тёмный Эльф? - Подошёл ко мне этот дворянин, видимо четко осознавая сложность ситуации, которая сложилась в округе, а также и оценив все те трупы монстров, которые сейчас валялись вокруг нашей стоянки. - Я родной брат короля Дирта, хозяина королевства. Не наследный принц Грил Герцог Жирх. И хотел бы узнать о том, когда представители твоего народа появятся в этом мире? Странно, что ты только один объявился? Да ещё и с такими знаниями?
        - И я приветствую вас… Я думаю, что лесные эльфы тоже об этом сейчас задумываются? - Спокойно повернулся к этому дворянину, который разговаривал довольно уравновешенно, и видимо не пытался давить на меня, просто констатируя факты. - Слишком уж своевременно всё произошло. Вот только проблема в данном случае заключается именно в том, что выгодна эта ситуация именно лесным эльфам.
        Произнеся эти слова, я спокойно принялся объяснять этому дворянину свои мотивы, а также и то, что в данном случае именно эльфам выгоднее всего подобная война. Так как никому другому подобное бы даже в голову не пришло. Только из-за того, это объяснить было не так уж и сложно, как можно было бы подумать. И всё по той причине, что сами эльфы старательно уничтожали любые возможности для местных существ защитить себя от вторжения из инфернальных миров. Возможно если бы это произошло хотя бы лет через двести - триста, тогда бы никто даже и не вспомнил о том, что эльфы хоть как-то причастны к произошедшему. Но сейчас было слишком рано. И люди ещё не забыли о том, что во всех этих сложностях могли быть виноваты именно лесные жители, которые сами сделали всё возможное, чтобы избавиться от демонологов. Причём, практически все сразу вспомнили о том, что по какой-то причине эльфы требовали доставлять им демонологов живыми? И это уже само по себе очень сильно настораживало. Теперь же всё сложилось. Видимо эльфы сейчас ждут вызова на помощь? Но звать их почему-то никто не захотел? Я, конечно, теперь прекрасно
понимаю, почему. никто из королей, столкнувшихся с наглостью эльфов, просто не желал опускаться до обращения к этим существам.
        Разговаривая с этим дворянином, я выяснил, что по дороге сюда они столкнулись с несколькими тварями. Также, при помощи огненной магии отбили нападение нескольких бесов. Но всё же кого-то пропустили! Прямым свидетельством этого было то, что случилось с конём их Архимага. Более того… Видимо заметив случившееся с этой тварью, в отряде произошли какие-то волнения. Уже потом мы поняли и даже узнали в подробностях о том, что было обнаружено ещ1 несколько таких же тварей. Видимо эти бесы, с которыми они столкнулись, были какими-то странными, и не стали нападать на разумных, а напали на животных? Надеялись видимо впоследствии перейти на разумных? Ведь они продолжали изображать обычных и практически ничем не отличающихся от ездовых лошадей? Странно всё это… Очень странно.
        Я продолжал держаться возле этого дворянина настороже. Так как понимал, что среди этих разумных могут быть обращенные. Но когда они могли успеть перейти на сторону демонов? Ведь этот прорыв ведь произошел совсем недавно?
        - Нам немедленно нужны эти амулеты из камня! Займись этим срочно! - Неожиданно для себя услышав какой-то непонятный старческий голос, говорящий довольно на повышенных тонах, я обернулся и увидел стоявшего рядом с Архимагом Жипаром того старого мага, который сам на одержимом коне пытался въехать в наш лагерь. - Немедленно, я сказал!
        Я перевёл удивленный взгляд с этого старика нашего Архимага, который явно прятал в бороде усмешку, что видимо должно было сказать мне о том, что в данной ситуации происходит что-то весьма необычное.
        - Ты вообще кто такой? - Удивлённо посмотрел я на этого старика, который видимо был просто ошарашен моей наглостью, потому что растерянно оглянулся уже на нашего Архимага. - И какой придурок тебе сказал, что я буду выполнять твои приказы? Я нашего Архимага - то не слушаю особо. А тебя буду слушать? Ты вообще кто такой, я тебя спрашиваю? Мало того, что ты как последний идиот на одержимой лошади приехал к нам в лагерь, так ещё и требуешь у меня чего-то?
        Он видимо хотел возмутиться, но появившиеся рядом со мной два брата - орка, которые нахмурившись взялись за рукояти своих ятаганов, явно дали понять этому старику, что ситуация развивается не в его пользу. Он тут же попытался отступить за стоявшего рядом дворянина, возле которого сгруппировались дворяне из королевства Хамар. Но и этот дворянин насмешливо на него посмотрел, чётко давая понять, что здесь не он хозяин.
        - Вообще-то, мы были бы не против, если бы вы нам помогли организовать лагерь? - Гораздо вежливее, чем его маг, заговорил этот дворянин, как я уже знал, являвшийся родным братом их короля их государства. - Как видите, наши маги пропускают бесов. А это может плохо закончится. Нам бы этого не хотелось. Вы нам не поможете?
        - Помочь - то можно. - Вежливо ответил я этому дворянину, но при этом покосившись на наглого старикашку - мага, покачал головой. - Но учитывая поведение ваших магов, могу сказать только то, что за эти амулеты вам придется заплатить. Если бы ваш маг вёл себя как цивилизованный разумный, этого бы не было. Ведь мы союзники в этой войне? Но так, как он ведет себя словно быдло, вылезшее из какой-то клоаки, у мен просто выбора нет.
        Сам этот герцог видимо тоже понимал то, что тут ничего не поделаешь… Так как в данном случае, у них выбора действительно не было. Старый маг попытался о чём-то возмущаться, но дворянин быстро заткнул его. Всё-таки хорошо, когда есть адекватные разумные? Он тут же договорился со мной о покупке нужного количество амулетов, которые я изготовлю из камней. Хорошо, что я уже имел запас подобных амулетов заранее. Только вот поработать теперь придётся ещё больше. Ведь запас амулетов не бесконечен. Судя по злому взгляду этого старого мага, я только что заимел себе ещё одного врага? Вот только я не понимал главного. По какой причине наш Архимаг не предупредил этого идиота о том, что у меня характер не очень послушный? Ведь в этом случае главная проблема заключается именно в моей вредности, а также и непослушании. Такое наглое поведение, как у этого разумного, меня просто раздражает. Поэтому и как-то церемониться с подобными наглецами я просто не собираюсь. Зато теперь получил пару тысяч золотых, и при этом, не за свой счёт буду напрягаться. Радовало то, что пришла подмога. Не сильно радовало то, что подмога
была не слишком подготовленная.
        Заранее предполагая то, что мои амулеты будут пытаться скопировать, я сам предупредил этого дворянина о том, что в ближайшее время амулетов у меня не будет. И если его маги хоть один амулет повредят, то это уже его проблемы. Сначала этот дворянин видимо не понял, о чём я говорю? Но потом… Когда я ему пояснил такие понятия, как обычная человеческая глупость, на примере мага, который до сих пор не имел амулеты защиты от одержимости, он всё понял. Однако, и заинтересовался попутно амулетами, про которые я говорил. Я объяснил ему, что это за амулеты, и суть их работы. Также объяснив и тот факт, что не так-то их легко и изготавливать. Естественно, что этот дворянин хотел амулеты для всего своего отряда. Но у меня столько их просто не было. Хотя я и старался изготавливать их чуть ли не каждый день новую партию, хотя бы из двух - трёх штук, но всё же это было слишком много. Я сказал ему, что у меня есть три - четыре таких амулета в запасе, которые я могу ему продать. По двести пятьдесят золотых за штуку. И не менее того. В ближайшее время у меня их не будет. Я же не готовился к этой войне заранее?
        Кто-то тут же заявит о том, что я обнаглел? Ведь своему отряду я продавал их по двадцать пять золотых? Продавал… Но начнём с того, что мне ещё в королевство Царн возвращаться. А с этими я может быть никогда больше и не увижусь? Кроме того, и сам этот герцог видимо понял, что такая цена возникла именно по вине его Архимага? Так что теперь это уже проблемы старика и дворян. Мне же в ответ он действительно рассмеялся. Ещё бы… Если бы у меня в запасе был склад таких амулетов, изготовленных недавно, это бы только подтвердило подозрения эльфов в мой адрес. А то, что эти подозрения будут, я даже не сомневаюсь. Ведь эльфам нужно будет кого-то обвинить во всем случившемся? Найти врага, на которого впоследствии можно будет свалить все проблемы. Я же под эту проблему попадаю лучше всего. Так почему бы меня виноватым не сделать? Нет уж… Мне бы этого сильно не хотелось. Лучше я немного поднапрягусь. Герцог Жирх тут же вызвал своего казначея, который расплатился со мной сразу и за амулеты для периметра, и за амулеты от одержимости. Причём приобрёл их герцог сразу для себя, казначея, и двух дворян,
сопровождавших его лично буквально везде. Как не скрипел зубами старый маг, сопровождавший этого герцога, он не оказался в числе счастливчиков. А ведь я заранее понимал одну большую проблему. Этот старикашка наверняка постарается взломать мой амулет, чтобы изучить его? Но это ему не светит. Глупо даже предполагать подобное.
        Вскоре по соседству с нашим лагерем появился второй такой же лагерь. Только немного вроде бы покрупнее, так как королевство Хамар прислало больше воинов и меньше магов. В дальнейшем наше нахождение возле этого городка свелось к набиранию опыта со стороны магов и воинов, которые начали проверять этот город на наличие там каких-либо бесов или монстров. Пользуясь амулетами, которые не давали бесам захватить тела и разум этих разумных, они принялись нарабатывать опыт в поисках этих тварей. И это заняло достаточно большое количество времени. Более того… Я обратил внимание на тот факт, что, как бы это не выглядело странно, но наши потенциальные соседи, оказались более подкованными в некоторых вопросах, чем наши одарённые. Их маги дальше видели бесов, и успевали среагировать на них. Что говорило о более развитом у них магическом зрении. Чего нельзя было сказать про наших магов, которые оказались менее подкованные в таких вопросах, и теперь были вынуждены всего лишь пытаться наверстать упущенное. Я же занимался работой с амулетами, так как сам прекрасно понимал, что в данном случае неплохо было бы
запастись защитой. Ведь в бою она оказалась весьма эффективной. Как ни странно, этот герцог Жирх оказался весьма адекватным разумным. И он ещё несколько раз пребывал в наш лагерь. Видимо для того, чтобы самостоятельно оценить ситуацию? Более того… Больше всего, его достаточно сильно интересовало наши противостояние с местными монстрами. Как бы это странно не выглядело, но им удалось пройти достаточно спокойно сквозь территорию, на которую они вошли. Земли Вольного герцогства Зипар в этом месте представляли из себя своеобразный клин. На который смогли проникнуть чужаки, пытаясь обнаружить врагов такого уровня. Понятно же, что им было немного не по себе. И всё из-за того, что основная проблема в данном случае заключалась именно в противостоянии с врагом, силу которого никто из них просто не знал. А тут целый отряд бойцов, который уже неоднократно сталкивался со всеми этими тварями? Естественно, что ему было очень интересно общаться с теми, кто хотя бы участвовал в таких боях. И чем чаще он появлялся в нашем лагере, тем чаще я ловил на себе его подозрительный взгляд. Судя по всему, рассказы воинов
королевства Царн, да и наёмников, которые откровенно указывали на меня, как на виновника частых побед, вынуждали его во многом задумываться. Радовало только то, что лишних вопросов по поводу того, не связан ли каким - либо образом я со всем происходящим, этот герцог не задавал. Видимо ему сразу пояснили мою позицию, которую я тогда так долго и старательно вдалбливал всем наемникам, и магам королевства, которые попытались усомниться в моей невиновности в данном происшествии? Я слишком хорошо понимал, чем это может мне грозить. Конечно, кто-нибудь тут же заявит о том, что я могу спокойно вернуться в свой Пещерный лабиринт и жить там. Хорошо… Сколько я там проживу? Вы знаете, а вот я - нет… И мне бы не очень хотелось выяснять эти подробности. К тому же, давайте вспомним сразу и те факты, которые откровенно говорят о том, что эльфы наверняка постараются сделать всё возможное, чтобы нанести мне подлый удар в спину? Хотя бы из-за того, что именно благодаря моему вмешательству большая часть их планов полетела псу под хвост? Спрашивается… Ну, зачем мне было нужно вмешиваться во все эти политические игрища?
Ответ очень прост. Я был уверен на все сто процентов в том, что эльфы попытаются нанести и мне удар в спину практически сразу, как только получат власть там, где я нахожусь. Возможно вы можете сказать, что это было ещё неизвестно? Но я отвечу по-другому. Всё поведение этих существ буквально кричало об этом. Они никогда и ни с кем не считались. Поэтому довольно глупо с моей рассчитывать на возможность того, что в этой ситуации эльфы поступят как-то по-другому. Ну, не умеют они по-другому поступать! Не умеют и всё. Вот посла их Великого князя я загнал в рамки приличий? Теперь он ведёт себя действительно весьма прилично. При этом, когда я вынудил его рассказать мне всю правду о том, что он и его Великий князь намеревались сделать со мной. Там были такие подробности, что мне лучше при женщинах и детях, если таковые будут присутствовать, их не упоминать. Меня намеревались чуть ли не на опыты пустить! Хотели выбить из меня максимум информации, а потом исследовать как какую-то подопытную крысу. Ведь я выжил там, где погибали эльфы? Боюсь, что тогда они могли бы узнать и о том, что никаких Дроу и в помине не
существует? А я всего лишь гоблин - переросток. Мне бы этого не хотелось. Ведь таким образом, я только подписал бы свой смертельный приговор. Причем не просто смертельный приговор… А очень мучительный. Но мне этого, как я уже говорил, просто не хотелось.
        Исходя из всех этих нюансов и наблюдений, я понимал, что этот герцог тоже в ближайшее время подойдёт ко мне с какими-нибудь вопросами? Однако, я был занят. Делал те самые каменные амулеты, пополняя свои запасы, что позволяло нам в ближайшем будущем рассчитывать на защиту всего войска, пришедшего на эти земли. Так же приходилось учитывать и тот факт, что войска герцога Жирх не имели амулетов от одержимости, а значит - были весьма уязвимы. Он приобрёл несколько амулетов для своих приближённых, и своих слуг. Но это была капля в море. И поэтому я над этим вопросом не особо задумывался. У меня были и другие дела. Я старательно делал амулеты, расходуя свои запасы, которые надеялся в последствии всё-таки пополнить. Как ни странно, первый вопрос по поводу материала для этих амулетов задали отнюдь не маги нашего королевства. У меня создалось такое впечатление, что этим разумным глубоко плевать на то, из чего изготавливаются средства их собственной защиты? Но видимо Архимаг соседей оказался более хитрым?
        В один из прекрасных дней с этим самым герцогом прибыло ещё двое магов, которые начали расспрашивать всех, кого только встретят, по поводу этих самых защитных амулетов. Но моё предупреждение о том, что заменить их будет ничем, оказалось весьма серьезной угрозой. И те экспериментов над моими изделиями не ставили. Однако, их интересовало буквально всё. Что это за трупы гниют на поле перед городом, где такие твари водятся, как они сражаются? Не считая того, что они поинтересовались тем, каким резцом делаются мои амулеты? Теперь я хотя бы видел, что хоть как-то заинтересовало разумных? Наши же маги видимо считали, что сами всё знают. А это их наглое поведение, скажу я вам сразу, раздражала меня неимоверно. Я имею полное право злиться. Все эти разумные считали, что я им что-то должен. Хотя, скажу вам сразу. Тот старый маг, который главенствовал над магами соседей, тоже сначала попытался на меня надавить. Видимому считал, что раз я помогаю королевству Царн, то и имобязан помогать? Но моё поведение дало ему понять то, в чём его серьёзная ошибка. Теперь он пытался играть в собственные игры. Сам не
приближался. Подсылал других. Например… Двух молоденьких девушек, которые радостно строили мне глазки, и надеялись хоть что-то узнать из того опыта, который я имею. У одной даже хватило ума, предложить мне приехать в их королевство Хамар, поделиться опытом! Причём это было сказано с таким придыханием, что практически сразу у меня перед глазами возникла её грудь, довольно сильно выпирающая из-под расстегнутой мантии. Скажу сразу… Девчонка была довольно высокая. Длинноногая, и красивая. На неё многие заглядывались. Даже дворяне, не говоря уже про кого-либо другого. А тут она мне предлагает опытом поделиться? Интересно, в чём она хочет опытом поделиться? В постели? Боюсь её немножко разочаровать. В этой отрасли на Земле у меня был хоть какой-то опыт. Но здесь его у меня просто нет. И всё по той причине, что я осторожничаю. Может, если бы я не был таким осторожным, то уже давно бы обзавелся парой - тройкой любовниц? Возможно… Но при этом, я стараюсь не забывать о последствиях, которые могут оказаться для меня достаточно жестокими, и даже опасными. Нужно уметь чётко оценивать ситуацию, иначе всё это для
меня закончится действительно довольно плохо и даже опасно. Я же этого не хотел. Поэтому и намеревался избежать такого внимания со стороны этих разумных. Но это девчонки - магессы всё не унимались. Ходили кругами. Зацепили даже орков. Хотя эти два брата для них интерес представляли только чисто платонический. Из-за того, что охраняли меня. Ведь наверняка и наёмники, и маги из нашего отряда, проговорились о том, что я никуда без этой охраны не хожу? А значит, именно через них можно узнать какие-нибудь подробности моей жизни, возможные нюансы, которые впоследствии могут дать себя знать и помочь им на меня хоть как-то повлиять? Я же в данном вопросе продолжал сопротивляться. Держался от этих дамочек на дистанции. И благодаря вмешательству внучки Архимага Жипара, мне удалось их на какое-то время отпугнуть. Также вмешалась и ещё одна девчонка. Та самая молодая магесса Бринна Ригаш из отряда магов, который был с нами с самого начала. Эта девушка тоже на что-то видимо рассчитывала? И теперь, появление потенциальных конкурентов её буквально выводило из себя.
        Я же, наблюдая за всеми этими интрижками, мог только внутренне посмеиваться. Ведь, по сути, я всем этим девчонкам ничего не обещал? А они обещали мне буквально всё. Только за минимальную, якобы, помощь. Но я бы достаточно сильно занят, учитывая тот факт, что мне приходилось работать с большим количеством амулетов. И это давало мне хоть какую-то возможность отвлечься от всех этих постельных интриг, которые кипели вокруг моей персоны. Риллиана Варинд очень серьезно отнеслась к этому вопросу, и с наглыми девчонками, посмевшими вмешаться в то, что она на данный момент могла считать своей собственностью. На наше общение. При этом я видел злость даже со стороны той же Бринны. И всё из-за того, что внучка Архимага имела доступ в мои покои в виде этой палатки. А больше никто туда войти не мог. Братьев - орков я не считаю. Естественно, что женская фантазия разыгрывалась не на шутку. Мало ли чем мы там с ней можем заниматься? Иногда наши посиделки затягивались на один - два часа, если не больше? За это время могло произойти всякое. Только вот для них компрометирующих материалов не было никаких.
        Во-первых, всё это происходило фактически с благословения её собственного деда, который видимо желал любой ценой добраться до моих знаний и секретов.
        Во-вторых, во время этих посиделок в палатке часто присутствовали и охраняющие орки. Один или два сразу. Но присутствовали. И поэтому говорить о каких-либо постельных утехах в такой толпе было просто бессмысленно.
        К тому же я столкнулся с тем фактом, что несколько раз и Архимаг Жипар, и представители магической диаспоры из соседнего лагеря, пару раз интересовались моей походной сумкой. Герцог Жирх, даже видимо не задумываясь о том, что он говорит, отрыто и прямо заявил мне о том, что в его королевстве за такой артефакт можно получить минимум титул наследного графа вместе с богатыми землями от королевской казны. Не говоря уже о том, что можно получить титул герцога. Но с землями победнее. Также при этом можно получить и покровительство самого короля и королевской семьи.
        Возможно, кто-то спросил бы о том, зачем этому герцогу такой артефакт? Ведь он герцог? У него имеются сотни своих слуг? Пусть они таскают за ним всё необходимое? А тут всё как раз-таки весьма просто. Этот герцог был знаменитым воином. И он не мог не понимать, что отряд, у которого всё снабжение находится под рукой, и не задерживает его в движении, как те же самые телеги с грузом, или ещё какое-либо оснащение в виде тех же таранов или катапульт, двигается гораздо быстрее. Мобильность войск очень важна. Например… Как вы думаете, почему они так долго сюда добирались? Да всё просто… Сначала им пришлось выдержать сражение со своими собственными магами. Их Гильдия магов очень не хотела участвовать в этой войне, но про свое могущество орать он во всеуслышание не забывали. Потом, проблемой было то, что хороших дорог с той стороны не было. Это королевство Хамар, откуда они прибыли, не торговало с этим Вольным герцогством. А с той стороны нормальных дорог, для проезда нормального обоза просто не было. Были проселочные дороги, и лесные просеки. Пока прошёл сезон дождей, пока дороги подсохли - всё это заняло
время. А время в данном случае - это эффективность боевого отряда. Вот, например, наше первое нападение на поселок с измененными тварями… Эти существа просто не ожидали нашего появления поблизости. Ведь в самом разгаре был сезон дождей? Дорог, как таковых, просто не было . Неожиданное появление крупного отряда воинов их слегка насторожил, и даже в чем-то расстроил? Конечно, у них были заготовки на случай подобных сражений. Но как следует подготовиться они просто не успели. И какой от всего этого результат? Результат весьма интересный. Они просто проиграли. Заранее проиграли, не имея возможности сопротивляться подобному проявлению интересов со стороны тех же самых представителей королевских войск, и наёмников. Уже только поэтому можно было понять величину ловушки, которая стала для этих существ той самой проблемой, и дала возможность нам хоть как-то действовать эффективнее, чем ожидал противник. Если бы мы действовали точно также, как действовали наши соседи, то скорее всего наш отряд был бы просто уничтожен? И это предугадать не так уж и сложно. Так как в данной ситуации, проблема заключалась именно в
том, что прибывший отряд был не подготовлен. Даже у Архимага их королевства был одержимый конь? Возникает вопрос… Куда он сам смотрел? И куда смотрели его маги? Теперь утверждать то, что они могущественные и справятся с любым врагом, эти разумные просто не могли. Их просто никто слушать не станет. И поэтому им сейчас приходилось действовать по-другому. Типичным примером их действий было противостояние с нашими магами. А главной причиной для этого был именно я. Ведь это мои знания позволяли войскам королевства Царн действовать более или менее эффективно? Это мне удалось захватить в плен довольно серьезных противников. Одна только изменённая виверна чего стоит?
        Когда соседи узнали об этом, то их Архимаг снова едва не совершил глупость. Он явился к нашему руководству, и начал уже от них требовать передать этот трофей более опытным разумным, которые знают, что с ним нужно делать? В первую очередь из-за того, что на их землях имелось гнездовье виверн. Где охотники время от времени могли раздобыть подобные трофеи? Эти идиоты даже не понимали того, что эта виверна от тех особей отличается кардинально? Тем более, что этот идиот показал, что главную проблему, которую сам понимать явно не хотел. Он продемонстрировал Архимагу Жипару кандалы из мифрила! Которыми якобы можно удержать виверну? Обычную, возможно! Но не измененную… Ведь я у этой твари на конечностях видел разорванные кандалы из мифрила. И гораздо солиднее, чем те, которые всем присутствующим показывал это вредный старик по имени Рин Нурк? Минимум в два раза толще, и имеющие большее количество магических плетений. Он что, рассчитывал на то, что тут детеныш виверны?
        Кстати… Скажу сразу… Я наконец-то закончил ятаганы для орков. Видели бы вы их глаза, когда я им в торжественной обстановке, в своей собственной палатке, чтобы лишнее не афишировать, вручил эти два клинка. Мечи были изготовлены из серого мифрила по образцу их собственных мечей. Рукояти ятаганов были сделаны из костей тварей подземелья, а также хитина и шкуры, которую я аккуратно намотал на рукоять, чтобы рука не скользила, если рука хозяина меча в кровь измажется. Сами клинки были покрыты узорными плетениями из многочисленных магических рун. В первую очередь я постарался укрепить эти клинки. Потом добавил туда плетения магических ловушек демонов. Всё для того, чтобы нанося удары этим тварям таким образом орки могли как-бы ослаблять противника. К тому же там имелись магические плетения, которые должны были разрушать связи в тварях некротического толка, а также и различной нечисти. Против Тьмы я добавил туда пару плетений Света. В рукоятях была установлена пара накопителей магической энергии. Как маги огня эти орки могли заряжать их, и использовать во время боя в момент удара клинком. Магические
плетения, которые наносили бы жесточайший урон противнику вроде того же встречного взрыва. Дополнительно всё это пронизывало рунами нерушимости, остроты и прочности. Мне пришлось поколдовать над первым клинком, а второй я делал уже по образцу. Благодаря этому клинки получились очень интересные, и даже уникальные. Тёмный мифрил, из которого я их сделал, позволял ещё и не такое. Орки буквально плясали от радости, когда увидели это оружие у меня в руках. Ножны для этих мечей я сделал из хитина и шкур тварей из Подземного лабиринта с четвёртого уровня. Ни к чему мне раскидываться ценными ресурсами с нижних этажей. Но даже и этот материал вызвал восхищение.
        Получив это оружие, орки тут же одели их, но и свои родовые мечи не хотели выбрасывать. А что выдумали? Что они сразу этими мечами размахивать начнут? Тем более, что на этих мечах я добавил также амулеты защиты от одержимости. Теперь, если у них даже не будет амулета, но будет этот меч, бесы к ним даже не приблизятся. Свои старые мечи они, скорее всего, в последствии вернут своей семье. Или своим детям передадут. Кто знает? А эти мечи для них сейчас самая главная ценность. И что-то мне подсказывает, что фразы о верности рода и клятва на очаге родного стойбища, которую они произнесли прежде чем взять в руки эти мечи, связаны отнюдь не с тем, что они просто сказали мне обычное спасибо? Я, конечно, не против завести себе союзников на территории Кагана Вольных орков? Но даже в этом случае, мне бы не хотелось друзей привязывать к себе какими-то долговыми обязательствами. Как говорили на Земле? Хочешь потерять друга - займи ему денег? Кажется, так? Я же не хотел, чтобы они были мне что-то должны. Мы друг друга поддерживали, и помогали. Но если так… Так уж и быть. Я сделал им подарок, и они были мне за
это благодарны. Но скажу сразу… Один из братьев позже подошел ко мне с достаточно серьёзным вопросом. А не соглашусь ли я изготавливать нечто подобное, может даже попроще, для элитных орков в Каганате? Был у них там такой отряд, сотня Верховного Шамана. Дело в том, что эти орки являлись своеобразным прообразом спецназа. И выполняли самые сложные задания, которые им давал только Верховный Шаман. Они были вне родов, и каких-либо кланов. И если кто-то из вождей преступал законы орков, ему следовало опасаться появления этой сотни. Поговаривали даже о том, что в неё входили только Мастера меча? Я же в ответ только посмеялся. Предложив этим ребятам не вздумать сдавать экзамен на Мастера меча при помощи этих клинков. Ведь тогда они сдадут экзамен легко и просто? А по мастерству Мастерами меча не будут. Лучше пусть они сражаются во время экзамена обычными клинками. А эти припасут на потом. Как ни странно, они отнеслись к моему предупреждению очень серьёзно. И согласились с ним. О каком мастерстве может идти речь, если орки будут глупо тратить силы и энергию?
        Но на этом наши сюрпризы не закончились. Увидев такой подарок у орков, Архимаг Жипар буквально взвыл. Еще бы… Он даже не знал, что такие амулеты -артефакты можно изготавливать прямо на коленке? Ведь я сам говорил, что тёмного мифрила у Дроу просто нет? А тут, сразу два меча из тёмного мифрила? В ответ я заявил, что у меня есть торговые отношения с одним торговцем - гномом. В ответ на предоставление ему некоторого количества чёрного мифрила, этот гном привёз мне то, что я просил. Кто-то мог бы сказать, что я сглупил? Но дело в том, что сами клинки были покрыты по внешней стороне лезвия именно гномьими рунами. Я не зря изучал гномьи руны, чтобы усилить свои возможности? И поэтому можно было сказать, что я имею в руках силу, которая переводит всю вину на коротышек. Естественно, что после такого Откровения, ко мне в палатку прибежала и его внучка. Риллиана просто посмотрев на клинки орков немного ревниво заявила мне о том, что была бы не против получить от меня нечто подобное, что могло бы помочь ей как магу Огня в случае опасности? Заметьте… Как хитро она построила фразу? Помочь ей как магу Огня в
случае опасности? При этом она нешуточно намекнула на посох её собственного деда. То есть она хотела получить от меня либо скипетр, либо посох мага, который дал бы ей возможность использовать магию, не тратя собственной резерв? Ну, что ж… Это вполне понятно. Я пообещал ей помочь с этим. Но только позже. Нет у меня сейчас материалов для таких глупостей. Услышав мое обещание, девушка немного успокоилась. Чего нельзя сказать про её деда. Тот буквально взбеленился, услышав о том, что часть чёрного мифрила, который он мог считать своей собственностью, ушла к каким-то гномам? Это явно вывело его из равновесия. Я же, наблюдая за всем этим, только посмеивался. Когда он попытался мне высказать какие-то претензии, я тут же указал ему на тот факт, что они сами явно демонстрируют мне желание, чтобы я сотрудничал с кем-нибудь другим, кроме самого королевства Царн? Указав напрямую на магов из соседнего лагеря, которые буквально круги нарезают вокруг моей палатки?
        - Ведь они здесь бегают свашего разрешения? - Указав на них, я заметил то, как начал закипать этот старик. - Вы даже не обращаете внимания на тот факт, что они мне мешают? Так почему я должен сотрудничать с вами? Лучше я буду сотрудничать с теми, кто наоборот создаёт мне для работы все необходимые условия. Взять хотя бы этих гномов? Этот торговец предложил мне очень хорошие условия для обмена материала, который у меня имеется в запасе, на его запасы. Я согласился. Вы хотите мне что-то запретить? А для этого вам сначала нужно заключить со мной договор. И дать мне выгодные для меня условия. Вы это сделали? Вы отправили меня на эту войну явно для того, чтобы я здесь погиб? И поэтому я даже не пытаюсь размышлять на тему того, как с вами сотрудничать…
        Видимо это высказывание было последней каплей в терпении старика? Он буквально сразу взорвался командами. Приказав тем магам - соседей покинуть лагерь. Сколько можно здесь бродить, с учётом того, что они так ничего и не выяснили? Даже территорию вокруг лагеря не обследовали. Наши разведчики вокруг ходили. Пользуясь тем, что у них имелись мои амулеты. А у тех амулетов не было. Герцог Жирх конечно приезжал, и выкупил у меня ещё несколько амулетов, которые я заранее приготовил. Но на этом всё закончилось. Я заявил, что у меня материал для изготовления таких амулетов просто закончился. Смешно было видеть то, когда после этого известия сам Архимаг Рин Нурк притащил мне кость от одного из сгоревших монстров, предложив использовать этот материал для изготовления амулетов от одержимости. Неужели он считает меня таким идиотом? Вы поняли, чего он добивается? А я понял. В первую очередь он хочет получить подтверждение тому, что такие амулеты можно делать на любом материале. И неважно, что это за кость. Проблемой было то, что кость, которую они мне притащили, раньше была человеческой. Потом подверглась
изменениям. И в результате этого в ней, как ни странно, теперь было очень много слабых мест, вроде тех же точек натяжения. Можно было бы, конечно, попытаться сделать в этой кости амулет от одержимости, только проблема была в том, что без трансфигурации материи здесь ничего не поделаешь. А если я начну это делать… То, что тогда произойдёт? А я вам скажу, что… И сам Архимаг Жипар, и другие маги тут же догадаются о том, кто же изготавливал те самые амулеты лечения при помощи трансфигурации! А мне это надо? Не… Не нужно совершенно… И поэтому я сразу же отказался. Сказав о том, что на таком мусоре пусть они сами попробуют что-нибудь сделать. Впоследствии я узнал, что маги - артефакторы, которые приехали вместе с ним, также отказались работать с этими костями. По сути, там было очень сложно что-то сделать. Возможно, когда эта тварь переродилась бы в демона, кости бы изменились ещё больше? И эти точки натяжения ушли бы или изменились? Но это сейчас мы узнать точно не сможем. И поэтому мне тоже предпочтительно действовать немного по-другому.
        Кстати, что касается той самой добычи, пойманной мной. Герцог Жирх и его маги настаивали на том, чтобы я и этих демонов отдал им для допроса. В ответ я только рассмеялся и потребовал, чтобы они мне предоставили для подобной передачи опытного демонолога. Как они собираются демона удерживать? Или они думают, что раз притащат его в свой лагерь, который окружён периметром из моих амулетов, то эта тварь поднимет лапки вверх, и сама всё расскажет? Естественно, что ничего подобного у них не было. И герцогу Жирх тоже пришлось отступить. Наши же разведчики уже начали заглядывать даже в опустошенный город. Разыскивая возможности для ликвидации прорыва этих тварей. Вот только находки, которые они там обнаружили, ничего хорошего не обещали. Дело в том, что на центральной площади мы нашли странный алтарь.
        Когда я сам туда добрался, и разглядел это строении из останков несчастных, погибших здесь, то мог только покачать головой. Я-то раньше поражался тем, куда делась вся сила Смерти, если этот город был буквально залит кровью? Пойманный мной бес мне рассказывали о том, что в этом городе в тот момент было полно людей и местных жителей. Были и приезжие, и чужаки, и сами местные. Кого тут только не было? И все они были принесены в жертву. А силы Смерти практически не осталось? Теперь я понимал в чём дело. Её использовал этот алтарь. Для прорыва и выхода на эти земли всех монстров, которые столкнулись с нами в последнее время.
        Но самого монстра, который был известен под названием Демон Лорд, нам встретить так и не удалось. Это говорило о том, что самая опасная тварь куда-то ушла. Ушла, наверняка утащив с собой самых сильных тварей. Что-то мне подсказывало, что эти существа, с которыми мы столкнулись здесь, были всего лишь заслоном? Который должен был в случае необходимости остановить тех, кто будет прорываться вслед за этими тварями. Вот только они не учли моего появления. А так бы… Ну, что же тут можно сказать? Все эти отряды были обречены. От одержимости у них защиты как таковой не было. Они бы достаточно быстро остались очередными слугами этих тварей. Расчёт действительно говорил об этом. По сути, если так подумать, весь этот расчёт действительно имел право на существование, и даже на Победу со стороны этих тварей. Поэтому я не прельщался. Я инстинктивно чувствовал, что самые тяжёлые сражения у нас впереди? И как ни странно, командиры отрядов, которые прибыли сюда для зачистки территории, со мной были согласны. Тут уж ничего не поделаешь… Нужно преследовать противника. А то, что противник достаточно опасен, я даже
никому не пытался рассказывать. Это они должны были понимать и без моих подсказок.
        Судя по всему, тот самый монстр, который всё это устроил, сам прекрасно знал, чего добивается? Более того… Эта тварь смогла заранее предположить развитие событий, и теперь имела возможность влиять на ситуацию в самом герцогстве, на довольно серьезном уровне. Начнём с того, что само появление у этих тварей возможности вызывать себе подмогу, при помощи таких вот алтарей, ни к чему хорошему не приведёт. В первую очередь по той причине, что вот таким образом эти твари могут усиливать свои войска многократно в удобных для себя местах. Например, в каких-нибудь городах, где прольется очень много крови? Возможно кто-нибудь тут же вспомнит о том, что, к примеру, на тех же самых воротах в города обычно расположены магические круги и различные амулеты, защищающие от прорыва нечисти и нежити внутрь города? Есть такое. Но вспомните пожалуйста о том, что некоторые твари, которые проявили излишний интерес к этому миру, умеют летать? И уже только поэтому следует их опасаться. Ведь они могут просто перелететь стену. Я знаю, что на стенах городов тоже стоят защитные амулеты, которые должны защищать от перелёта
через стену каких-нибудь снарядов? Но ведь эти амулеты нужно сначала активировать? А активируют их во время войны. Кто вам сказал, что эти твари не смогут как-нибудь ночью спокойно перелететь через стены, и оказаться внутри города, полном спящих разумных, не ожидающих подобного нападения? Уже только поэтому следует понимать, что ситуация действительно далека от идеала. Любой городок… любое поселение… Могут стать для этих тварей местом для рождения новых сил. Даже те же самые бесы, которые распространяются по территории словно какая-то зараза, или миазмы раковой опухоли, уже сами по себе могут подпортить жизнь любому противнику. Не говоря уже о более серьёзных тварях. Пока что мы сталкивались в основном с измененными существами, и младшими демонами. Эту тварь, которую я сбил в последний раз, я не считаю. Может быть это и более серьезный противник? Для этого нужно организовать условия для допроса. А кто вам сказал, что у меня есть такая возможность? Палатка, конечно, у меня довольно большая. Но не буду же я в ней устраивать Ритуальный Круг для того, чтобы устроить допрос демона? Это может плохо
закончится. В этом случае надо действовать по-другому. Нужна клетка из материала, который позволит удерживать эту тварь. Причём удерживать достаточно долго, чтобы допросить её, а потом снова парализовать. Только где её взять? Не так-то уж это и легко, как может показаться на первый взгляд. Поэтому я прекрасно понимаю главную сложность. Мне негде проводить такие допросы. А что же тогда делать? Сначала нужно попытаться раздобыть материалы. Откуда-то же эта тварь в виде изменённой виверны взялась? Вряд ли она была в этом городке? Скорее всего, где-то поблизости в замке местного господина? Неужели где-то здесь находится родовое гнездо местного герцога? Задавать такие вопросы кому попало я не собирался. По крайней мере тем, кого не контролирую. Мало ли что в этом замке можно обнаружить? Магическую карту, которая у меня имелась, я мог теперь задействовать только разве что ночью? И всё из-за того, что имеющиеся в отряде маги не давали мне прохода. Буквально заглядывая за воротник, когда я выхожу из палатки. Всё это очень сильно раздражало. У меня даже возникла пара конфликтов с магами, которые дышали мне в
затылок. Я одному едва глаз не выбил, который полез через моё плечо заглянуть на то, что же я делаю, когда возле одного из камней поправлял магическое плетение.
        - Да, что же это такое происходит! - С раздражением отшвырнув от себя перепуганного мага, который видимо не ожидал от меня такой реакции, я выхватил свой меч, и едва не отрубил ему голову, потому что мои эмоции уже зашкаливали. - Если ещё хоть одна тварь сунется ко мне, на расстояние двух десятков шагов, я за себя не отвечаю! Мне это уже надоело. И вообще… Может кто-то мне объяснит то, по какой причине студентов Академии второго курса отправили на войну с демонами, с которыми опытные боевые маги справится не могут? Мне бы это очень хотелось бы узнать? Если объяснения нет, то я собираюсь и уезжаю отсюда. Вопросы у кого-то есть? Мне уже всё надоело! Работать вы мне не даёте. Амулеты вам подавай. А я их что вам, рожаю? Или как та же коза хожу амулетами, как она срёт катышками своими? Вы вообще, понимаете, что делаете?
        Тут же в этот конфликт попытался вмешаться Архимаг Жипар. Но лучше бы он этого не делал. Попытавшись мне объяснить поведение своих подчинённых, он тут же попал под горячую руку. Я насел на него, требуя немедленно выплатить мне моральную компенсацию за поведение его слуг. Кажется, он забыл о том, что есть секреты артефакторов, которые они не передают никогда и никому? Все эти секреты всегда стоят огромных денег.
        - Вы сейчас лезете в мою зону ответственности! Будьте добры заплатить! Иначе я за себя не ручаюсь. - Это были мои последние слова, которые я сказал Архимагу Жипару перед тем, как уйти в свою палатку. Также я заявил ему о том, что больше от меня никаких амулетов они не получат. Раз себя таким образом ведут. Естественно, что воинам, которые остались без амулетов, подобное положение дел категорически не понравилось. Зато оно, неожиданно для меня, в чём-то даже понравилось соседям. Герцог Жирх тут же начал намекать оркам, которые не пускали никого к моей палатке, что на территории их лагеря мне дадут свободно работать. только бы я работал. А мешать никто не будет! Услышав об этом, Архимаг Жипар взвился ещё больше. Ещё бы… У него буквально из-под носа забирали золотую жилу? Ведь он сам пытался торговать амулетами за моей спиной. Я уже знал, что два амулета он продал в два раза дороже, чем они того стоили для соседей при покупке из моих рук? Как только я узнал об этом от его внучки, то потребовал, чтобы этот старик продемонстрировал мне амулеты. Я сказал, что подозреваю его в попытке раскрыть мой
секрет. Естественно, что двух амулетов у него не было. Что он только не придумывал? Что он их потерял… Что его слуги эти амулеты поцарапали… Что они саморазрушились… Но всё это было бессмысленно. Я заявил старику о том, что больше от меня он амулетов не получит. Раз их продаёт на сторону. А прежде чем продавать амулеты на сторону, ему надо было бы договориться с теми, кому он их продает, чтобы те не рассказывали никому, где они берут амулеты. С моей стороны возможно это было и подло? Ведь я фактически подставил кого-то из дворян герцога Жирх? Но я так не считаю. Начнем хотя бы с того, что в этой ситуации я был в своем праве. А вот старик полез туда, куда его не просили. Поэтому ему придётся отвечать за свои действия. Как бы он не выкручивался.
        Старый Архимаг королевства Царн, конечно, сильно обиделся. И даже попытался повлиять на моё решение при помощи своей внучки. Но теперь уже сама Риллиана Варинд, по моей подсказке, принялась ему отказывать. Она сама заявила ему о том, что тот сам сглупил. Ни к чему было нарываться. Ведь, в отличии от них, я могу сам спокойно покинуть это место. Так как не привязан ни к чему. Хуже всего для него было то, что также и наёмники заявили, что при таком положении дел и при самодурстве руководства, просто не собираются рисковать своей жизнью. Так как они видят для этого никаких причин. Ведь это всего лишь риск. Никому не нужный и неоправданный? Старик был в бешенстве. Но запретить наемникам подобное решение тоже не мог. И всего лишь по той причине, что в данной ситуации сам во всём виноват. Я же наконец-то поставил его на место, вынудив этого старика прекратить на меня давить. Мне уже надоело постоянно одергивать его, давая понять, что некоторые вещи, которые он пытается под себя подмять, ему всё равно не достанутся? Поэтому, пусть хоть чуть-чуть, но уймется. То же самое касалось и других магов, которые
продолжали меня пытаться прессовать. Угроза того, что я уйду, их вынудила успокоиться. И даже дать мне возможность какое-то время побыть самому. Это мне дало возможность поработать с запасными болтами, которые могли бы повредить демонам и остановить их, в случае необходимости. Я достаточно быстро понял, эффективность подобных вещей, когда сбил этого монстра, который мог быть не просто младшим демоном, но и кем-то посерьезнее? Уже только поэтому, мне стоило понимать, всю важность подобных работ. Видимо это понимали теперь и остальные разумные. Меня никто не беспокоил. Вокруг моей палатки довольно плотным кольцом расположились палатке наемников, которые всех любопытных просто заворачивали обратно. В мою же палатку пропускали только тех, с кем я сам общаюсь. И не более того. Подобное положении дел явно раздражало всех окружающих. Но выбора у них не было. Мы готовились к сражению. Собирали силы. И единственное, на что мы могли рассчитывать, так это только на то, что местные твари не успели передать сообщение о случившемся здесь казусе? О том, что они проиграли столкновение с нами? Иначе, можно сразу
сказать о том, что эти существа могут попытаться неприятно нас удивить, например, попытавшись контратаковать? Я бы на их месте так и сделал, учитывая тот факт, что потери с их стороны уже были весьма значительные?
        А пока что наши разведчики старательно изучали руины пустующего города, этот алтарь, который пытались разобрать маги. Среди магов нашего королевства оказалось два Некроманта, которые тут же принялись пытаться понять, почему этот алтарь сделан именно таким образом? Ведь он для прорыва пространства между мирами применял собственно именно магию Смерти? Причём, силу Смерти и силу Тьмы одновременно. Это Некромантия! А никак не демонология? Но я уже говорил о том, что в этой ситуации, да и во всей этой войне, было много странного. Взять хотя бы название старшего монстра - Демон Лорд? Ведь демонами и бесами этих тварей прозвали мы сами? И уже только поэтому можно было понять, что эти существа могут быть кем-то другим. Но никак не демонами из инфернальных миров? А откуда они тогда взялись? Почему же на них всё же действуют плетения демонологов? Оставалось только надеяться на тот факт, что мы всё-таки сумеем добиться нужных ответов? Но на это нужно было время. Я же пока пытался найти следы появления виверны на этих территориях. Если здесь поблизости где-то мог находиться своеобразный зоопарк таких тварей,
то возникает вопрос, Кого ещё мы можем здесь встретить? И этот вопрос меня достаточно сильно беспокоил…
        Княжество
        - Великий князь…Владыка… У нас хорошие новости! - Забежавший в кабинет своего хозяина эльф - гонец, рухнул на калено, отлично понимая, что за такие вести хозяин гневаться не будет из-за то, что его побеспокоили. - Прорыв Инферно! Демоны вырвались в этот мир! Теперь мы имеем возможность проявить себя!
        - Это хорошо… - Тихо усмехнулся в ответ хозяин роскошного кабинета, приветливо махнув рукой слуге, который тут же поднялся и подошёл к нему поближе. - А что там эти человечки? Король Бридарн выжил? Ведь он должен был понимать, что защиту может найти только на территории нашего посольства? Он прибежал с поклоном и просьбой о помощи? Или же не успел? Какого Демона вызвали? Надеюсь, Архидемона? Это королевство Царн давно пора в руины обратить…
        - Честно говоря, Владыка, я просто этого не знаю… - Немного испуганно пожал плечами гонец, заметив косой и раздраженный взгляд повелителя эльфов, и тут же попытался исправить ситуацию. - Но точно мы знаем только о том, что целое Вольное герцогство Зипар охвачено этими тварями. Более того…
        - Какое ещё герцогство? - Резко подскочил со своего роскошного стула Великий князь Адриниир Паргаиниир, ударив кулаком по столу, и разъяренно посмотрел на гонца, который тут же рухнул на колени. - Какое ещё к демонам Вольное герцогство? Демоны должны были вырваться в столице королевства Царн! Именно там, и нигде больше. Это королевство должно понести кару за то, что его король посмел нам сопротивляться! И я сейчас узнаю, что демоны вырвались где-то ещё? Что за демоны? Почему мы об этом ничего не знаем? Кто из Великих домов решил играть за моей спиной в свои игры?
        Злость Великого князя была вполне понятна. Ведь в данном случае подобный прорыв был ему совершенно не нужен. Ему нужно было поставить на колени именно это королевство. Да и других властителей этих людишек, расплодившихся словно какие-то насекомые, надо было уничтожить. Уничтожить морально. Чтобы они даже не вякали, прекрасно понимая тот факт, кто имеет Власть и Силу в этом мире? Однако, ситуация пошла не так, как он рассчитывал.
        Уже позже Великий князь узнал о том, что прорыв Инферно произошел на территории Вольного герцогства Зипар, которое находится по соседству с королевством Царн. А вот в королевстве всё было тихо и мирно. И это было странным. Посол Великого князя в этом государстве сообщал о том, что он успел передать все необходимые инструкции и книгу по вызову демона тому, кто желал получить Власть. А вы не знали то, что демоны могут дать такую власть? Архидемоны в том числе… И даже большую, чем сотня демонов! Так почему же этот разумный не спешил обратиться к этим тварям за помощью? Что здесь происходит? Адриниир Паргаиниир осознал, что мудрые предки постарались ещё до него заняться этим делом. Прошлая демоническая война едва не погубила этот мир. И его жители должны были понимать всю угрозу и опасность. Эльфы больше семисот лет предпринимали все возможные меры, чтобы избавиться от демонологов в чужих государствах. В первую очередь это было сделано для того, чтобы знания о демонах остались только у эльфов. Так что в случае какого-либо подобного конфликта рано или поздно все прибегут именно к эльфам. Тут же
происходило как-то необычно.
        Во-первых, прорыв Инферно случился совершенно не там, где эльфы рассчитывали. А это настораживало. Может быть кто-то бы сообщил о том, что задумавший вызвать этих тварей Некромант решил сделать это на чужих землях? Такое было вполне возможно. Но проблема была в том, что об этом знали бы эльфы. Ведь посол эльфов прислал сообщение об одной сложности, возникшей у того разумного? Этот Некромант видимо понял, что книга, которую ему предоставили, совсем не полная? И потребовал от посла предоставить ему отсутствующую в книге информацию. А это было бы ошибкой. Ведь тот Ритуальный Круг, который должен был использовать этот разумный для ритуала вызова демона, в действительности был предназначен для сдерживания какого-нибудь беса, но никак не самого демона, или даже Архидемона. Архидемон прорвал бы этот Круг, как какую-то тряпку или паутину? И тогда на территории столицы королевства Царн появился бы монстр, который хочет получить что-то своё. Тут же, всё было далеко не так, как об этом мечтали эльфы.
        Во-вторых, стоит учитывать сразу тот факт, что на территории герцогства Зипар, которое указывалось в донесении, у эльфов особых интересов не было. Там были определённые ресурсы. Но эта территория была слишком маленькой, и не сильно интересной для них. Эльфы потом всё равно подомнут эти земли под себя, когда захватят соседние королевства. Это было понятно и идиоту. Сейчас же на территории этого герцогства полыхнула огромная проблема. И соседние королевства просто заблокировали территорию, выставив свои войска по границам, отлавливая одержимых и различных изменённых монстров. Основной цели, до которой пытались добраться эльфы, достичь так и не удалось. Королевство Царн, на которое они нацелились, совершенно никак не пострадало. Не пострадал и сам король Бридарн. А значит, эльфы ничего не получат. Оставалось только рассчитывать на то, что понеся серьезные потери при столкновениях с демонами, все представители этих государств сами кинутся к эльфам за помощью?
        Но после этого сообщения прошло несколько недель, а никакой информации о проблемах или попытке выйти на контакт кого-либо из этих корольков, так и не было! Великий князь допросил всех глав Великих домов, и вынудил их сообщить о том, кто же попытался перейти ему дорогу? К его удивлению, выяснилось, что никто так не экспериментировал. Неужели началась новая Демоническая война, да ещё и без участия эльфов? Это было странно. Но вполне приемлемо. Хроники прошлой демонической войны были у всех народов этого мира. Так что рано или поздно эти людишки всё равно прибегут к эльфам? Ведь даже в этих хрониках указывалось на то, что именно Дети Богов в прошлой войне повлияли на результат основных сражений. Хотя на самом деле всё было не так. Эльфы до последнего момента отсиживались в Великом лесу. И даже не пытались как-либо противостоять демонам. Зачем им это было нужно, если Великий лес их защищал? А вот человеческие государства горели в огне войны. Также и гномам тогда очень сильно досталось. Про это тоже забывать было нельзя. Но за последние полторы тысячи лет эльфы старательно перетягивали одеяло победы в
той войне на себя, словно заранее рассчитывая на повторение этих событий. Вообще-то эльфы хотели сделать всё более аккуратно. Когда знаешь истинное имя главы демонов, которые вырвались в этот мир, есть возможность его контролировать или вынуждать подчиняться. Эльфы бы просто залили кровью человеческие государства. После чего, вынудив их королей склонить головы, отправили бы демонов восвояси. И в этот раз уже никто не сомневался бы в их Величии и Могуществе. Но происходившее сейчас явно их выбивало из плана, который вынашивался и готовился так долго. Что же делать?
        Великий князь отправил своим послам дополнительные инструкции. Они должны были уже сами давать намеки на то, что у эльфов длинная память. Пусть все остальные разумные поймут то, к кому им нужно униженно обратиться за помощью? Неужели они настолько тупые, что не понимают свою главную проблему? У эльфов имеются все знания и возможности. Ну, решили они поиграть в свои игры? Кого это касается? Люди всё равно забудут об этом через пару-тройку поколений? А у эльфов даже одно поколение не сменится! Так в чём же дело? Что их так насторожило?
        Однако, когда он получил ответные сообщения от своих послов, Адриниир Паргаиниир долго не мог успокоиться. Его гнев вынуждал всех присутствующих поблизости эльфов прятаться. Оказалось, что кто-то распустил информацию о злом замысле эльфов, которые всего лишь намеревались таким образом подчинить себе людей. Как-будто кто-то заглянул прямо в расчёты и записки самого Великого князя? Но кто это мог сделать? Кто-то из глав Великих домов решил опять сыграть в свою игру? Но им самим это не выгодно! Ведь в этом случае все эльфы попадают в зону недоверия местных разумных существ? Он это понял по той причине, что даже контрабандисты теперь не желали иметь никаких дел с эльфами. Потери эльфов возросли многократно. Князь рвал и метал. Кто мог посметь рассказать подробности плана эльфов кому попало? Тем более, что выяснился ещё один неприятный факт. Местный короли в этих государствах быстро выяснили то, кому было важно лишить всех разумных этого мира поддержки демонологов. И теперь, им просто никто не доверял. И обращаться за помощью к эльфам никто не собирался.
        - Ну, что ж… Мы посмотрим на то, как вы справитесь с этой проблемой? - Услышав об этом недоверии, зло оскалился в ответ Великий князь, прекрасно понимая, что сейчас проблема у этих людишек возникла нешуточная. Демонологов у них нет. Справиться с такой угрозой самостоятельно они не смогут. А просто понесут огромные потери. И когда это случится, то сами дворяне вынудят своих королей обратиться за помощью к эльфам. И сами заставят тех склонить свои головы… Нужно только подождать…
        Но шло время, и никто не приходил, и не склонял голову. Кроме этого, послы эльфов неожиданно узнали, что местные разумные обнаружили способ борьбы с бесами и одержимыми! Как такое возможно? Неужели кто-то из демонологов всё-таки уцелел на территории тех государств? Ведь эльфы платили за них огромные деньги? Кто же мог перейти ему дорогу? Ответы на эти вопросы хранились в человеческих государствах. Но отвечать на них никто не собирался. Послов эльфов просто и непредвзято игнорировали. Более того… Ситуация для самих эльфов становилась критической. Неожиданно с территории границы Великого леса дошли неприятные новости. Несколько измененных тварей попытались прорваться внутрь Великого леса. Сначала Великий князь усмехнулся, когда услышал об этом. Границу Великого леса никто пройти не сможет! А если у кого-то это и получится, то ценой огромных жертв. Но это было только начало. Мало того, что эти твари начали пробовать на прорыв границу Великого леса, так ещё ситуацию усугубило то, что несколько эльфов стали одержимыми. И потери эльфов возросли многократно. Целая застава эльфов была вырезана таким
одержимым, прежде чем его смогли успокоить. Вернее, надо сказать о том, что его полностью уничтожили. И понять то, как это произошло, никто так и не смог. Великий князь тут же приказал демонологам эльфов заняться делом. Пусть наведут порядок на границах. Пусть подготовят защиту от одержимости…
        Вот только проблема была в том, что все эти демонологи эльфами не были. Это были рабы. Рабы - маги, на которых были магические ошейники, удерживающие их силу. И кого-либо из них освобождать эльфы не собирались. Так как прекрасно понимали тот факт, что эти рабы не забудут того, что с ними сделали эльфы. И наверняка постараются рассчитаться? Эльфам бы этого не хотелось. В виду того, что ситуация в один прекрасный момент может усугубиться. Ведь такие разумные могут вызвать демонов прямо внутри Великого леса? Скрипя зубами, Великий князь понял, что эльфы попали в свою же собственную ловушку. Да, они пытались вывести полукровок - демонологов. Но у них ничего не вышло. Как бы это странно не звучало, но демонологи были в основном людьми. И если у них рождался полукровка с эльфами, то дар к нему не переходил. А рабам доверять эльфы не собирались. И особой пользы от того, что эльфы почти семьсот лет воевали с этими демонологами в тайне от всего мира, теперь нет никакой. Единственное, что они могли сделать, так это только обеспечить разумных различными видами защиты. Но эта защита была статической. Круги -
ловушки, которые они располагали в уязвимых местах обороны эльфов. И перемещать их вряд ли получится? А изготавливать, к примеру, те же самые способы защиты, про которые узнали послы эльфов в государствах людей, в виде амулетов, они не могли. Так как просто не были артефакторами.
        Узнав об этом, Великий князь снова был в бешенстве. Снова они наткнулись на тот факт, что всё упирается в артефакторов? Но где же взять артефактора - демонолога? Его нужно учить. А как его научить, если у эльфов нет таких специалистов? Злость Адриниира Паргаиниира искала выход. Вот только он не знал, куда её бросить. Эльфы начали постепенно отступать в глубь Великого леса. Ведь изменённые твари, прорвавшиеся внутрь леса, оказались весьма опасны. И не всех их мог остановить Великий лес. Как, к примеру, он остановит огромного броненосца, катящегося словно один сплошной бронированный шар? Эта тварь прорвалась внутрь на целый дневной переход, прежде чем с ней смогли сладить маги Природы эльфов. Они смогли задержать эту тварь, загнав её в болото, и только тогда она развернулась, и позволила нанести по себе смертельный удар ядовитыми колючками местных растений. И то, яд очень долго действовал. Эта тварь успела убить нескольких магов эльфов прежде чем сдохла сама. Судя по всему, кто бы им в этот момент не противостоял, он уже заранее знал о том, что могут противопоставить ему эльфы? И это бесило Владыку
эльфов всё больше и больше. Мало того, что этот прорыв Инферно произошел без их контроля, так ещё теперь и сами эльфы оказались против него бессильны? Этого Великий князь признавать не хотел. Но где-то в глубине души у него появилось сомнение, которое буквально кричало о том, что его народ может быть сейчас обречён. Так как эти твари сильно отличались от тех, которые описывались в Хрониках первой Демонической воны. Да, и сама одержимость бесами в этот раз была очень странной.
        Потребовав от своих послов узнать всё что только можно про способы защиты, которые появились у людей, Великий князь был просто раздосадован ответом. Люди скрывали этот способ защиты от эльфов. Удалось узнать только о том, что это были какие-то амулеты. Вот только эти амулеты изготавливались на необычных материалах. Какая-то странная кость, и камень. Камнями ограждали лагеря войск, а костяной амулет позволял защищаться от одержимости. Зачем это было нужно? Кто это делал? Ведь кто-то их делал? Но послы эльфов так и не добились ответа ни от кого. Кто бы ни делал эти амулеты для людей, для эльфов он был неизвестной величиной. И это всех бесило. Особенно Великого князя Адриниира Паргаиниира. Он был готов буквально на всё. Вот только даже контрабандисты не могли ему в этом вопросе помочь. Ведь тайну хранили очень серьёзно? Единственное, что он смог узнать, так это только то, что артефакты имеют отношение к королевству Царн, которое они надеялись уничтожить. Если этот демонолог из этого королевства, то какие ещё секреты там скрываются? Честно говоря, Великого князя эльфов уже буквально злило одно
упоминание про это государство людей. И всё только из-за того, что там слишком часто приходилось сталкиваться с какими-то секретами. Один только тёмный эльф чего стоит? Мало того, что он там появился, так ещё и умудрился полностью сорвать все планы эльфов на покорение этих территорий? Его секреты тоже бы интересные эльфам. Тем более, что они наконец-то узнали главную тайну, которая интересовала практически всех. Включая даже гномов. Тот самый интересный металл, из которого были изготовлены доспехи у этого разумного. Чёрный мифрил! Маги эльфов буквально исходили на пену из зависти, прекрасно понимая, что тот, кто сможет использовать этот материал, может изготавливать невероятно мощные артефакты. Однако, Великий князь столкнулся с тем фактом, что теперь возможности получить этот материал у эльфов практически нет. Так как с ними просто никто не хочет иметь дело. Оставался только главный вопрос … Кто же на самом деле раскрыл планы эльфов о попытке вызова подконтрольного Архидемона? Кто посмел сорвать очередные планы Великой расы? Конечно, у него тут же возникла мысль о том, что возможно это опять же тот
же самый дроу? Но не слишком ли много совпадений? Да. Возможно этот дроу и принадлежит какой-то королевской семье? Вряд ли у обычного бойца были бы такие роскошные доспехи? Эльфы долго обсуждали их после того, как видели этого молодого разумного на приёме у короля Бридарна. Эти доспехи были сделаны просто великолепно. Мастер, который их изготавливал, очень тонко знал своё дело. А значит, они должны были стоить невероятно большие деньги. Оставался только вопрос. Кто же такой сам этот странный Отшельник? И почему он Отшельник? Где остальные дроу?
        Посол Великого князя в королевстве Царн сообщил о том, что он вроде бы вышел на след поселения Дроу. Но об этом он сообщит позже. Не хочет зря беспокоить своего сюзерена. С этим его решением Великий князь вполне был согласен. У него сейчас и других проблем хватало. Например, с тем, как эльфы намеревались успокаивать демонов, если они свои границы теперь защищают с огромным трудом? Великий лес действительно просто не справлялся. Изменённые твари, после первого успеха прорыва броненосца, видимо решили сосредоточиться на подобном способе прорыва на территорию Великого леса? Так как следом за ним ещё три таких же твари, буквально обвешанных мощной броней, и не имеющих особо видимых уязвимых мест, рванули вперёд. Довольно большие просеки, которые они оставляли за собой, стали своеобразным лазом для различных тварей. И эльфы снова понесли очень большие потери, пытаясь защитить свои земли. Хуже всего было то, что после каждого такого боя среди эльфов неожиданно объявлялись одержимые. И их приходилось убивать. Проблема была в существовании сложности в том, что определять таких одержимых было сложно. Эльфы
не знали того, как это делают люди и. А люди не спешили открывать им эти секреты. И у Великого князя даже возникла мысль о том, что кто-то вызвал этих тварей именно для того, чтобы навредить эльфам, а не кому-то другому? Но кто мог ненавидеть эльфов до такой степени? И вряд ли бы в человеческих королевствах нашёлся бы специалист такого уровня? Да и люди сами не стали бы рисковать целой огромной территорией, чтобы отдать её во власть подобных существ? Слишком много вопросов было у Великого князя. Вопросов было много, а ответов практически не было. Адринииру Паргаинииру уже надоело их задавать. Ему нужны ответы! Любой ценой. Пусть все его слуги сосредоточатся на их поиске. Ради этого Великий князь был готов даже отдать последнее сокровища своего народа. Которые были ему весьма важны…
        Архимаг
        - Вы хотя бы определились, что это за гадость такая? - Архимаг Жипар медленно ходил вокруг жуткого алтаря, который странно выглядел с учётом того, что сложен был из тел буквально перед этим убитых разумных. Дело в том, что никаких запахов или каких-либо миазмов поблизости просто не было. Самым удивительным было то, что этот алтарь был сложен весьма красиво. В определённом смысле этого слова… Если бы маги не понимали того, из чего он сделан, то могли бы заподозрить, что этот алтарь создан из камня? Но при проверке можно было понять, что здесь действительно намешано. Кости, плоть несчастных, ставших жертвами для создания этого предмета. Этот алтарь был полностью иссушен. Что говорило о его одноразовом действии. При этом, он теперь стоял как напоминание глупости разумных, а также и о потенциальной опасности всей ситуации. Ведь в первую очередь теперь можно было понять, что монстр, который сотворил подобное, явно не остановится на этом? Хотя сам Архимаг и знал о том, что у молодого дроу уже появился специфический трофей, но к этому парню приходилось прислушиваться. Ведь он откровенно заявил о том, что
тот, кого он поймал, всего лишь миньон? А значит, господин сейчас находился где-то в стороне? Честно говоря, старому магу уже давно хотелось бы всё это закончить. Победоносным шествием обратно на родину. Причём, хотелось сделать это так… Без присутствия посторонних. Те самые войска из соседнего королевства Хамар, прибывшие сюда, теперь портили всю картину. Да, сейчас они ни в каких сражениях ещё не участвовали? И, по крайней мере, не могли заявить о том, что хоть как-то принимали участие в свершившихся событиях. Однако, при всем этом, можно было сразу понять тот факт, что если сражения продлятся, то и они смогут предложить руку к уничтожению этих тварей. С учётом того, что после этого они смогут заявить о том, что якобы принимали участие в спасении мира, можно было сказать о том, что и они имеют хоть какое-то право на какие-то бонусы? Старому Архимагу же не хотелось делиться подобной властью. Как он сейчас не злился на этого молодого дроу, но приходилось учитывать, что на территории королевства Царн есть дополнительный плюс, которого нет у других. Знания этого парня, который мог создавать амулеты и
артефакты, имеющие возможность защищать разумных от этих тварей.
        Сейчас же Архимаг Жипар бродил вокруг этого алтаря, пытаясь понять, куда же всё-таки он вёл? Ведь это, по сути, были Врата. Колодец, ведущий в другой мир. Именно благодаря ему сюда вырвались все эти бесы и демоны. Но Молчун сделал вывод, что раз здесь нет их хозяина, то и твари, скорее всего, рассредоточились по территории. Здесь был отряд, который должен был видимо как-то защищать эту территорию, или же задержать врага, если кто-то придёт сюда? Но сейчас, пользы от этого отряда не было. Как бы старик не ворчал, ему приходилось признавать, что именно меткость и сообразительность дроу спасла их при сражении с теми тварями. Ловушка сработала. Но и ловушку придумал этот парень. Более того… Если бы он не выбил командира этой группы, то твари наверняка сумели бы скоординировать свои действия, и нанести удар в одном участке, чтобы пробить оборону? И тогда бы без больших жертв дело бы не обошлось. Опять же всё упиралось в этого парня. Амулеты делает он… Самых опасных тварей выбивает он… Обнаруживает бесов на большом расстоянии… тоже он!
        С большим трудом сдерживая очередной приступ злости, Архимаг продолжал смотреть на метающихся вокруг этого алтаря Некромантов, которые пытались понять, что же они здесь видят. Вывод у них был неоднозначный. Тварь, которая всё это подстроила, была весьма опасной. Особенно, если рассматривать эту ситуацию с точки зрения отсутствия силы Смерти и Тьмы. Все те архивы, которые удалось всё же найти Архимагу у Гильдии, говорили о том, что демоны обязательно распространяют вокруг собственную магию. Но сила Смерти и Тьмы всё равно присутствуют. Возможно демонолог и обнаружил бы здесь что-нибудь подобное? Но не было силы Смерти. Видимо тварь, которую сюда кто-то вызвал, использовала для прорыва именно эти возможности? Но как это возможно? Как бы старый Архимаг не ругался, но информации больше не становилось. Маги - Некроманты растерянно бродили вокруг, пытаясь хотя бы понять то, с чем они в данном случае столкнулись. Но ответов у них просто не было. Единственным подозрением был тот факт, что всё же кто-то вызвал сюда эту тварь? Пробил ей дорогу. Но не на площади же это делалось? Это до какой степени нужно
было бы не наблюдать за происходящим со стороны местных магов, чтобы допустить подобное стечение обстоятельств? Вряд ли это произошло в действительности. Были тут ещё какие-то дополнительные сложности. Жипар в этом был уверен. Но найти их было не так-то и легко.
        Вспомнив про этого молодого дроу, Архимаг снова задумчиво покачал головой. В последнее время у этого молодого разумного очень сильно испортилось настроение. Даже его внучка ничем тут помочь не могла. Понятно же, что парень что-то знает? Но его знания оставались у него лично. Делиться ими он ни с кем не собирался. Тем более, что соседи старательно портили им отношения. То, чего они добиваются, старый маг понимал прекрасно. Они хотели забрать дроу себе! Вот только возникает вопрос, что они ему дадут взамен? Взять хотя бы герцога Жирх. Архимаг не ожидал того, что родной брат короля Дирта появится здесь со своим войском. Видимо этому старому вояке не хватало острых ощущений? И он отправился на очередную войну. Хотя подобное всё же было вполне ожидаемо. Но даже в этом случае, были сложности. Этот дворянин мог говорить открыто, и фактически от имени короля своего государства. Насколько знал старый маг, у них в этом вопросе было полное взаимопонимание? А это было очень плохо. Герцог открыто намекнул Молчуну Отшельнику о том, что на территории королевства Хамар появлению Дроу будут рады. Более того… Он
открыто пообещал этому парню минимум графский титул с наследством, а также и обширными землями. Возможно даже предложит ему какие-нибудь бонусы, вроде молоденьких дворянок в качестве жен? Как уже говорилось ранее, в этом мире проблем с многоженством не было. Главное, чтобы жёны между собой не передрались. Ведь дворяне очень часто участвуют в войнах? И также часто там погибают. Тут уж ничего не поделаешь. Приходится каким-либо образом пытаться решить этот вопрос. А это единственный способ. Многочисленное потомство. И не всегда одна жена может нарожать кучу детишек. Приходится как-то с этим справляться. Да, наследство дворянина получает старший Наследник. Но при этом существуют также и войска, имеющие отношение к гвардии. Взять хотя бы, к примеру, отряд воинов, который прибыл с герцогом Жирх. Это была гвардия короля того государства. Герцог, как родной брат короля, мог себе это позволить. Да, Архимаг Жипар тоже взял с собой фактически элиту войска своего государства. Тяжелую пехоту и тяжелую конницу. Вот только эти бойцы не были дворянами. А там… Куда не плюнь, попадешь в герб какой-нибудь дворянской
семьи. И в данном случае эти гербы не обозначали родословную. Они обозначали только принадлежность к семье. Младшие дворяне на наследство не могли рассчитывать. А только на добрую волю и помощь Наследника. Вот тут было точно так же. Младший брат короля стал генералом, дослужившись до такого звания фактически от простого младшего офицера гвардии. Причём достиг этого собственными знаниями и умениями. Архимаг знал, что этот герцог Жирх является очень опытным военачальником. Один только лагерь, как который тот обустроил, говорил сам за себя. Кроме того, стоило также отметить и тот факт, что этот дворянин очень быстро понял выгоду подобного сотрудничества. Несмотря на то, что его маги попытались наделать глупостей. Но он не позволил им этого. Он всё время общался с этим молодым дроу довольно вежливо и спокойно. Несмотря на взрывной характер этого разумного. Более того… Существовала прямая угроза планам Архимага Жипара в отношении этого парня. Дело в том, что герцог был одним из тех, кого парень спокойно принимал в своей палатке! А Архимага королевства Царн не хотел видеть! Да. Старик уже понимал, что сам в
чём-то виноват? Ему нужно было точно также, как эти наемники, обеспечить безопасность парня, и по возможности защитить его интересы. Тогда никто бы не смог сказать, что Жипар о нём не заботиться? Но в погоне за властью, Архимаг не успел вовремя остановиться. Заметив, что другие тоже что-то требуют, он попытался потребовать своё. Действительно своё. То, что должно принадлежать ему. И какой из всего этого получился результат? Да, ничего хорошего. Этот молодой разумный очень сильно разозлился. И теперь к себе никого не подпускал. Более того… Он старался держаться сейчас отдельно от всех. Воспользовавшись тем, что те же самые наёмники и орки взяли его под свою защиту. И теперь к нему просто так не подойдёшь. А магов они вообще разгоняют. Как бы те не пытались подойти для беседы с этим разумным, с ними никто не хочет разговаривать. Ни сам этот парень, ни орки. А вот этому самому герцогу Жирх встречаться с дроу давали вполне спокойно. Уже только поэтому старый маг не находил себе места от злости. Почему он не имеет права требовать что-то подобное по собственному желанию? Ведь этот парень первым пришёл
именно на территорию королевства Царн, где он властвует? Но видимо этот разумный категорически не желал подчиняться логическому решению старого Архимага? Было в этом что-то странное. И достаточно напрягающее самого Архимага. Как бы этот парень действительно не сорвался, и не ушёл на территорию соседнего королевства? Тем более, что герцог сам ему открыто на это намекал на то, что они с радостью его там примут? Дадут собственные земли, которые тот сможет сам контролировать, и править там на собственное усмотрение. Что-то подсказывало старому магу, что в данном случае герцог Жирх, скорее всего, предоставит ему территорию именно на той земле королевства Хамар, на которой он является господином? Герцогом, которому будет подчиняться этот дворянин? Уже только поэтому сейчас старик очень сильно нервничал. Ну, не дурак же сам герцог, чтобы бы допустить уход этого парня под чужую руку? Ведь он уже наверняка и сам понял то, что этот молодой паренек довольно эффективный маг - артефактор? И уже только поэтому можно было понимать, что этот разумный не упустит своей выгоды.
        Именно это всё сейчас и раздражало Архимага, который видел бесцельное брожение Некромантов вокруг алтаря, до жути. Более того… Он сам понимал одну большую проблему. В ближайшее время, соседи по этой войне постараются тоже попытаться разобраться с этим странным артефактом Смерти? Но сумеют ли они это сделать, сейчас непонятно. Архимагу Жипару очень не хотелось бы совершать подобную ошибку. Ведь тогда соседи смогут добиться чего-то большего, чем он сам? А то, что такое действие будет ошибкой, он даже не сомневался.
        - Господин Архимаг, этот дроу вышел из лагеря, и пришел в город. - Тихо зашептал ему на ухо внезапно появившийся у него за спиной верный слуга, которого старик попросил проследить за этим молодым парнем, если тот вдруг начнет проявлять активность. - Более того… Он покрутился как-то странно, войдя в город. Орки рядом с ним. Десяток наёмников. И ваша внучка! Он что-то ищет. Но не идёт на площадь. Идёт куда-то в сторону. Я прибежал вам сообщить, только по той причине, что с ними идёт ваша внучка. Где они сейчас, я даже не знаю. Но они в городе!
        Тихо кивнув в ответ, Архимаг Жипар спокойно отпустил верного слугу. Этот разумный служил Архимагу верой и правдой. И сейчас просто выполнял его задание. Если он сказал, что парень вышел из своего добровольного заточения, то это значит только одно. Молчун действительно сейчас находится в городе. Остается только понять, что ищет этот паренёк? Раз с ним Риллиана, то значит есть шанс того, что он всё-таки узнает вечером причины для подобного поиска? Более того… То, что этот парень начал проявлять активность, говорило о том, что он успокоился. И сделал то, что намеревался. Главное, что он сейчас не один, и с ним ничего не случится. Орки просто не дадут на него никому напасть.
        Подумав об этих степных гигантах, старый Архимаг тихо поморщился. Когда он увидел у них новое оружие из тёмного мифрила, то просто не сдержался. Ещё бы! Такие артефакты и дарить кому попало? Да, Архимаг знал, что эти ятаганы наверняка изготовлены на заказ? Дело в том, что таким оружием нужно уметь сражаться. Это вам не обычный меч. У него и центр тяжести в другом месте. И стиль боя совершенно другой… Для орков он подходит великолепно. Но представитель какого-нибудь дворянства сражаться таким оружием просто не сможет. Необычно и тяжело. Ятаган орков был примерно раза в два тяжелее, чем обычный меч подобного рода. Поэтому попытавшись забрать эти мечи у орков, Архимаг сглупил. Он просто сорвался. И всё только из-за того, что в данном случае действительно были большие сложности. Это оружие уже было изготовлено и пользоваться не могли только орки. Да и парня тоже можно было понять. Он вооружил хорошим оружием именно свою охрану и поддержку. Да. Может быть потом орки всё равно отправятся на территорию своего Кагана? Но сейчас не это важно. Важно то, что они защищают этого парня. Его спину. Он был нужен
не только самим оркам, но и королевству Царн. Поэтому Архимаг Жипар всё же был вынужден признать правильность действий. Но уже было поздно. Сорвавшись, Архимаг сделал глупость. И теперь ничего исправить не получится. Разве, что если откровенно попросить прощения у этого молодого парня? Однако, старый Архимаг не хотел идти на подобное унижение. Он надеялся на то, что этот разумный всё-таки поймёт сам, что враждовать с разумным его уровня, нет никаких причин? Может он всё-таки действительно одумается и поймёт всю величину уже своей ошибки? Но на это уйдет время. И единственное, на что надеялся старый маг, так это на то, что его внучка хотя и скрипит зубами на старика, но всё-таки выполнит свое задание? Ведь в данном случае она сама должна прекрасно понимать, что есть некоторые нюансы, которые необходимо учитывать. Выгоду для королевства и собственного деда она сама не должна сбрасывать со счетов. С её стороны подобное будет сродни преступлению. Риллиана не может быть такой дурой. Он в этом был уверен. Ведь она уже начала понимать все его стремления, и даже сама теперь пыталась помогать деду? Поздно,
конечно… Было бы лучше, если бы она вышла замуж за короля до того, как поступила в Академию магии? Но уже поздно и ничего не изменишь. Королевская семья не может иметь отношения с каким-нибудь магом из Гильдии. Это правило, которое приходится учитывать.
        - Ну, что? - Он снова повернулся к Некромантам, которые устало бродили вокруг этого алтаря, всё же пытаясь понять, что это такое, и с чем его едят. - Вы чему вообще учились всю свою жизнь? Вы Некроманты, или с улицы пришли? Определите в конце концов мне то место, куда ведёт этот проклятый портал? И для чего он вообще нужен? И как он вообще работает… Для чего вы мне нужны?
        Заметив то, что ответов он видимо не дождется, Архимаг снова, уже в который раз, устало махнул на них рукой. Вопросов было много. А вот ответы Некроманты ему так и не давали. Он и сам понимал глупость подобных вопросов. Но задать их был просто обязан. В первую очередь по той причине эти вопросы были глупыми, что силы Смерти рядом не было. А Некроманты только по её течениям и могли примерно определить принадлежность подобного портала или алтаря. Кроме того, алтарь уже был иссушенным. И теперь определить то, кому он принадлежал, и куда должен был выводить, тоже вряд ли получится. Скорее всего, Некроманты соседей тоже ничего здесь не обнаружат? Но убедиться в этом он был просто обязан. Теперь уже всё зависело не от него. Судя по доносу слуги, этот молодой паренек - дроу направился куда-то в сторону? А значит, возможно он нашёл что-то такое, что могло бы указать на истинное положение дел? Исходя из этого, Архимаг мог надеяться на то, что всё-таки они определят истинные причины произошедшего? Если тут действительно есть хоть малейший след эльфов, то выбора нет. Придётся снова королевству Царн
предъявлять им претензию! Но в этот раз, если эльфы что - то упустили, и оставили хоть какие-то следы, для них это ничем хорошим не закончится.
        В очередной раз тяжело вздохнув, Архимаг Жипар снова принялся обходить вокруг этого алтаря. Город был пуст, и даже бесов здесь не осталось. Сначала сюда зашли боевые маги, в сопровождении магов Природы. После этой встряски, которую они получили, маги Природы стали лучше чувствовать бесов. Несколько скоплений этих тварей были просто и без раздумий сожжены. Вместе с домами, в которых находились. Сейчас же нужно было определиться с дальнейшим с местом следования отряда. Соседи настаивали на том, что нужно идти спасать семейство самого Вольного герцога? Но если туда направили и самые опасные твари, то спасатели могут сами превратиться в добычу? А допускать это старому магу очень не хотелось. Ему бы хотелось избежать таких проблем. И поэтому он рассчитывал на то, что этот молодой дроу всё же сумеет обнаружить какие-нибудь дополнительные факты, которые позволят самому Архимагу Жипару и войскам королевство Царн прийти к успеху, который они так жаждут получить. Опять же всё сходилось на этом парне? Но выбора нет. Если так сложилась судьба, то придётся этого парня поддерживать. Кто бы знал, как старый маг
устал терпеть его выходки? К сожалению, ничего тут не поделаешь. Может быть потом он всё-таки сумеет поставить парня на егонастоящее место? Но это будет позже. Когда, по крайней мере, сам Архимаг сумеет в конце концов обнаружить слабое место у этого парня. Которое можно будет использовать для давления. Жипар теперь так рассчитывал на то, что этим самым слабым местом станет его внучка! Но если так дела пойдут и дальше, и соседи не успокоятся, то существует возможность того, что парень сможет переметнуться на сторону другого государства. Всё же ему там предлагают вполне законное существование с дворянством и всеми исходящими из этого бонусами? Нет… Дворянство и в королевстве Царн он мог бы получить. Купить его было несложно. Но в королевстве Хамар ему предлагают также наследственный домен в виде графства? А с этим могли возникнуть проблемы. Дворяне в королевстве Царн очень не любили, когда кто-то замахивается на то, что должно принадлежать только им? Особенно в том случае, когда речь шла о каком-нибудь наследстве или потомственном владении? Это было просто недопустимо. И тут ничего не поделаешь. А это
всё значит, что обойти эти ограничения просто не получится. Но попробовать предложить нечто подобное королю Бридарну всё-таки придётся. Отдавать этого парня соседям Архимаг Жипар не хотел ни в коей мере. Если он сейчас может расшвыриваться такими артефактами и амулетами, как те самые мечи, которые он подарил оркам, то что он сможет делать в последствии? Когда всё же выучится на полноценного мага - артефактора? Для себя старый маг решил сделать пометку, что при возвращении в столицу королевства, ему всё же придётся побеседовать с ректором Академии магии. Необходимо выяснить то, какие еще сюрпризы может преподнести этот парень? Ведь преподаватели видят его работу? Пусть расскажут о том, как он работает, и что старается изучать? Исходя из этих материалов можно сделать определенные выводы. Те самые выводы, которые в своё время сумеют возможно изменить ситуацию в пользу старого Архимага? Нужно постараться. И тут ничего не поделаешь…
        Герцог
        - На вашем месте, уважаемый Архимаг Нурк, я бы не напрашивался на неприятности! - Герцог Жирх раздражённо ударил кулаком по столику, на котором стоял его завтрак, что вынудило тарелки подпрыгнуть, но опытный боец сумел так рассчитать удар, чтобы ни сам столик, ни что-то другое не потеряло равновесия. - Я устал вам объяснять, что вы иногда перегибаете палку. Сколько раз вам можно объяснять, что этот самый дроу нужен нашему государству? Я готов ему пообещать всё, что угодно, лишь бы он перебрался к нам. А вы что делаете? Вы его настраиваете против нас! Какие ещё могут быть у вас к нему требования? Он артефактор, и делает эти амулеты. Они нам нужны. Но вы требуете, чтобы он делал их только для нас? Более того… Чтобы он делал их бесплатно. Может быть вы мне объясните, из чего сделаны эти амулеты от одержимости?
        На выложенный перед Архимагом королевства Хамар костяной амулет, старый маг взглянул буквально мельком, и даже не задумываясь ни о чём просто пожал плечами. А о чём тут можно думать? Ведь и так видно, что это какая-то кость? Что старик тут же и озвучил.
        - Даже последний идиот скажет, что это кость! - Снова пожав плечами, старик не стал реагировать на гнев герцога, который хотя и был дворянином, но к одаренным не имел никакого отношения, а значит и не был достоин особого внимания со стороны самого могущественного мага их государства. - Пусть либо их делает для нас, либо научит наших магов как их делать. Почему мы должны платить ему такие деньги? Вы и сами понимаете, что всё это бессмысленно! Мы платим ему сотни золотых монет за эти костяшки… И вообще…
        - И вообще! - Герцог Жирх снова ударил кулаком по столу, чем вынудил старого мага поморщиться, но при этом, ему самому было плевать на мнение старика. - Вы хотите сказать, что эти амулеты не стоят таких денег? Так не платите их! Ходите без амулета, и просто отдайте себя, и свое тело монстрам! Вы сможете с ними справиться? Да, мы сейчас сюда немного опоздали. Но даже тот факт, что вы приехали на лошади, которая уже была одержима, говорит о том, что вы вообще ничего не понимаете в случившемся. И напомню вам маленький нюанс. Это не просто какой-то там тёмный эльф…Он не является подданным королевства Хамар, или вашим слугой! И поэтому лично вам он ничего не должен! Если вы этого еще не поняли, то снимите этот амулет, за который не хотите платить деньги! И вообще, я уже устал с вами спорить. Если вы не успокоитесь, я буду вынужден вас отправить обратно. Как вы думаете, какие рекомендации я отправлю своему брату? Может вы меня не считаете за ровню себе, но король есть король. Если он захочет, то вы распрощаетесь с званием Архимага. И никого не интересует, хотите ли вы этого или нет. А теперь уйдите с
глаз моих. И учитесь работать. Почему-то маги наших соседей уже и в городе с бесами сцепились. А вы только по лагерю ходите и советы раздаёте! Пользы от вас никакой! Поэтому, пока вы мне не принесете хотя бы каких-то убитых лично вами тварей, видеть вас не хочу! Пошёл вон!
        Явно вспыхнув от злости, старый маг буквально вылетел из палатки герцога, едва не сбив стоявших за ней разумных. Но самому высокородному дворянину была не до этого. Он сейчас размышлял. Размышлял о том, как же ему всё-таки попытаться привлечь на сторону своего родного королевства этого странного и непонятного молодого мага, являвшегося представителем необычной расы Дроу? Этот парень знал очень многое. И когда герцог Жирх предлагал ему титул графа, то он совсем не кривил душой. У него действительно в собственных землях была свободная территория. Довольно удобная и плодородная. Имелись даже и определенные ресурсы, за которые местный дворянин получал бы неплохие деньги. Вот только проблема была в том, что старый граф, являвшийся верноподданным короля, не так давно скончался. И дальние родственники сейчас искали среди своих рядов того, кто займет его место. Проблемой для них было то, что граф, хозяин этих земель, был вассалом герцога Жирх. И только сам герцог мог признать нового графа. Хотя ради богатства этой семьи все они были согласны буквально на всё. На клятву даже демону, лишь бы занять это
место. Герцогу же хотелось получить не просто очередного подхалима, который будет кичится своим богатством. И тем, что служит родному брату короля. Были у него и такие подхалимы, которых он и сам терпеть не мог. Будь его воля, герцог бы таких разумных к себе на выстрел из боевого лука не подпускал! Вот только никуда от них не денешься. Рано или поздно такие находились. Находились везде.
        А этот молодой парень - дроу категорически не был похож на подхалима, или блюдолиза. Он действительно было себе на уме. Практически не сдерживал свой характер и говорил всё прямо в лицо. Кому-то подобное могло бы и не понравиться? Но сам герцог Жирх прекрасно понимал одно. Этот разумный никогда не нанесет удар в спину. Он будет действовать против противника прямо и откровенно. Так как не скрывает своих эмоций. И действует прямо. И это импонировало старому воину. Он своего звания дослуживался долго. Но заслужил его полностью. Его венценосный брат никогда не вмешивался в службу своего родственника. Хотя мог бы по праву рождения поставить того сразу командовать королевской гвардией. Однако, тоже считал, что молодому герцогу необходимо научиться самостоятельно и всему. А никак не набивать шишки на чужих бедах и ошибках. Свой опыт надёжнее усваивается. И поэтому герцог был вынужден сражаться ради своего блага. Сейчас он был герцогом Жирх, и главнокомандующим войсками королевства Хамар. Долгие годы службы на благо собственной семьи и Родины дали ему опыт, который сейчас буквально кричал о том, что
вокруг этого дроу сгруппировались огромные по своей ценности тайны. Какими бы они ни были, сейчас это неважно. Важно другое. Именно этот парень мог видеть бесов на довольно большом расстоянии. Именно он мог действовать, создавая амулеты, которые защищают различных разумных. Судя по рассказам воинов из отряда королевства соседей, можно было понять, что именно он каким-то неведомым артефактом умудрялся убивать старших демонов, которые командовали младшими особями, тоже являвшихся весьма опасными. Прекрасно зная природу подобного врага, герцог понимал, что командовать скопищем демонов и одержимых может только ещё более опасный демон. И тут ничего не поделаешь. Оставалось только вычислить основную проблему, связанную именно с такими странностями, которые происходили на территории Вольного герцогства Зипар.
        Сам высокородный дворянин хотел в первую очередь отправиться на территорию столичного города этих земель, чтобы выяснить судьбу местных правящих дворян. Как и любой разумный, имевший хоть какое-то отношение к королевской семье, он понимал, что в данном случае нужно спасать именно герцога Зипар. Ведь он Владыка этих земель. И если с ним что-то случится, то ситуация просто выйдет из-под контроля. И проблемы, которые будут окружать эти земли, обрушатся также и на соседние территории. Дело в том, что эти земли всегда были спорными. И после продолжительных конфликтов был принят своеобразный пакт между окружающими его государствами. По сути, главная сложность заключалась именно в том, что пока жива эта дворянская семья, этот кусок земли не будет принадлежать никому из соседних государств. Но когда их не станет, наверняка найдутся умники, которые начнут подталкивать своих господ - сюзеренов на захват этой земли. Кто бы это не рискнул сделать, война будет кровопролитной. Ведь соседи тоже не останутся в стороне, и захотят получить свою долю этих земель?
        Все эти нюансы герцог прекрасно понимал. Но он пытался найти ответ. Он видел, как маги соседей обхаживают этого странного молодого парня, являвшегося тёмным эльфом? И хотел переманить его к себе. Он и сам уже понимал, что после подобного прорыва, этот разумный может очень сильно поколебать чашу весов тех же самых потенциальных врагов любого государства. Ему не хотелось бы чтобы артефактор, который может создавать такие уникальные предметы, находился на чужой стороне. Да, сейчас этот разумный на стороне их, так называемых, союзников? В связи с этой войной всё понятно. Ну, а что будет в дальнейшем? Ведь можно понять одно. Противостояние между их родными государствами может вспыхнуть практически в любой момент? И при этом нельзя забывать про то, что увидев силу демонов, представители магической диаспоры любого из государств могут захотеть поиграть с такими силами? Захотят получить власть и возможности, которые даёт такая армия монстров. Этого позволить было нельзя. Поэтому нужно было принимать любые возможные меры.
        Именно поэтому герцог Жирх и не собирался отступать. Он будет пытаться заманить этого парня на территорию королевства Хамар любой ценой. Даже если будет нужно, предоставит ему все условия. Какие тот только захочет. Он видел, что две молодые девушки магессы заинтересовались этим странным парнем? Почему бы не пообещать им помощь и поддержку, например, со стороны королевской семьи? Если они сумеют привлечь этого парня на сторону их родины? А что? Это выход… Всё-таки он сам прекрасно понимал, что иногда бывают такие случаи, когда даже такие разумные, как он сам, идут на поводу у своих эмоций? Тем более, что в данном случае этот молодой разумный сам должен прекрасно понимать все желания дворянина, всего лишь старающегося усилить собственное государство? Должен понимать… Но поймёт ли? Герцог Жирх не раз уже беседовал с этим молодым разумным и видел то, что этот парень просто устал от попыток надавить на него со стороны самых разных разумных. Скорее всего, в ближайшее время, он действительно сорвется? И тогда это ничем хорошим не закончится. Достаточно понять, как факт, что этот молодой парень нужен тем,
кто сейчас вышел на бой против монстров, пришедших явно из другого мира. Очень нужен. Особенно нужны его знания по способам защиты от этих чудовищ. Теперь и герцог прекрасно понимал, откуда у королевства Царн появилась информация о том, как можно обнаруживать бесов и бороться с ними? Эту информацию им явно передал сам этот парень! Платно или бесплатно, это в данном случае не суть важно. Важно другое. Он не стеснялся делиться этими знаниями.
        Конечно, кто-нибудь мог бы предложить герцогу попробовать при помощи собственных магов выяснить то, как изготавливаются амулеты защиты, и начать делать их при помощи собственных артефакторов его родного королевства? Он это и так знает. Вот только маги, которые с ним приехали, осмотрев первый же костяной амулет, защищающий от одержимости, сказали о том, что повторить такой амулет они будут просто не в состоянии. Слишком мелкие руны были там вырезаны. По сути магических плетений на одном этом костяном амулете было больше десятка. Когда герцог Жирх услышал об этом, то не смог сдержать удивления. Как на такой маленький клочок кости можно было впихнуть столько магических плетений? Но это была правда. Присмотревшись внимательно к рисункам, он и сам увидел очень мелкие руны, которые светились и переливались. И это было весьма странно. Это искусство могло позволить магу - артефактору вставлять, к примеру, туда, где он мог использовать одно магическое плетение, три или четыре таких же магических структуры! А это всё уже дорогого стоит. Любой амулет станет более эффективным и работоспособным. Все эти так
называемые мелочи, на которые Архимаг его родного королевства не обращал внимания, герцогу буквально резали глаз. Он понимал, что этот парень не так-то прост, как может показаться на первый взгляд. Тем более, с таким весьма упрямым и жестким характером. Скорее всего, в ближайшее время у него с магами из королевства Царн возникнет полноценный конфликт. И герцогу Жирх хотелось бы в такой момент быть рядом, чтобы суметь вовремя вмешаться и предложить этому парню выход из сложной ситуации. Хотя, ситуацию немного осложняло присутствие возле самого этого молодого дроу внучки Архимага Жипара, которая явно пыталась привлечь его на сторону своего государства довольно роскошным и красивым телом. Что тут скажешь… Девушка действительно была очень красива. Своей необычной и дикой красотой. Она словно магнит притягивала взгляды других разумных, привыкших рисковать жизнью.
        Но сейчас герцогу нужно было думать не об этом. Ему нужно было думать о том, что на самом деле произойдёт, если этот молодой разумный, действительно откажется переходить на сторону другого государства, и останется у соседей? В этом случае возможны проблемы. И их допускать нельзя. Герцог Жирх понял, что ему нужно отправить своему брату письмо. Но рисковать отправлять всадника без защиты через территорию где тот может легко и просто наткнуться, к примеру, на одержимых или даже бесов, старый воин не хотел. Он воспринимал только честную битву. Сражениеклинок на клинок. А когда вот так, исподтишка… Этого он не понять, ни простить не мог. Поэтому нужно будет действовать осторожнее. Он передаст информацию своему брату. Когда будет нужно. Если герцогу не получится сейчас повлиять на решение этого дроу, нужно будет сделать так, чтобы кто-нибудь другой на него повлиял. Например, какой-нибудь посол на территории соседнего государства. А также нужно подогнать эти девчонок - магесс, которые на данный момент слишком расслабились. Привыкли всего добиваться только своей красотой? Пусть здесь постараются. Конечно,
он сейчас жалел о том, что поблизости не было знаменитых своей красотой молоденьких дворянок, которые были придворными его брата. Эти девчонки ради собственной выгоды и титулов пойдут на всё. И он сейчас надеялся, что молодые дворянки могли бы его выручить там, где не справятся девушки - магессы. Всё-таки у тех девчонок было большего опыта в соблазнении различных разумных? Некоторые из них умудрялись даже привлечь внимание посла эльфов! А это всё-таки был определённый показатель? Поэтому был шанс. Здесь же приходилось рассчитывать только на этих девушек из общества одарённых. Может быть они всё-таки поймут то, что выгодно для государства, и предпримут все возможные меры? Пусть постараются…
        Тяжело вздохнув, герцог Жирх всё же приказал привести к нему этих девушек, в задачу которых сейчас будет входить попытка повлиять на решения этого парня. Герцог сам прекрасно понимал, что принудить этого парня что-то делать просто невозможно. Он слишком упрям, не считая того, насколько он хитёр. Чтобы видеть все эти попытки его привлечь и заманить в ловушку. Но даже в этом случае должен существовать хоть какой-то шанс помочь королевству Хамар? Ведь он старается не только ради себя. Ради собственной семьи. А значит, и ради государства. Не надо забывать о том, что в его семью также входит и король? А то, что нужно королю, нужно и всему народу королевства Хамар. И с этим правилом никто спорить не будет. Тем более, не будут спорить и две молодые девушки, которые могут получить должность придворных магов. А это весьма ценное приобретение. Тем более в таком молодом возрасте. Если они сумеют правильно воспользоваться этим шансом, то значит у них хоть что-то, но в головах имеется, кроме желания одеть украшения… В отличии от некоторых дам, с которыми он сам не раз сталкивался при дворе своего старшего
брата. Эти дворянки предпочитали роскошную жизнь, какому-то разумному существованию. Были готовы на всё ради самых необычных и аляповатых украшений. И благодаря этому, многие дворяне пользовались их благосклонностью только за какие-нибудь оригинальные безделушки.
        Представив себе глаза этих озабоченных самок, когда при дворе короля может неожиданно появиться дроу, герцог Жирх задумчиво усмехнулся. Они, наверное, с ума сойдут от мысли о том, что такая необычнаяценность может принадлежать кому-то ещё кроме них самих? Да… Для них этот парень будет всего лишь очередной игрушкой или необычной зверюшкой? Но сам герцог предлагал бы ему нечто большее. Покровительство его благородного семейства и помощь от себя лично. Ведь если удастся его заманить на землю герцогства Жирх, сам высокородный дворянин получит поддержку артефактора, который знает очень многое. Особенно в отношении демонов. А уж в эффективности таких знаний и говорить не приходится. Видел герцог пару трупов убитых тварей в том столкновении, к которому они совсем немного не успели. Твари были очень опасные. И поэтому он понимал, что в данной ситуации без защиты не обойтись. Без той самой защиты, которая сейчас, как ни странно, сосредоточилась в руках этого молодого парня. А это уже факт, который нельзя упускать из поля зрения. Категорически нельзя…
        - Итак, у меня есть вам задание! - Пожилой герцог, довольно плотный и коренастый мужчина, задумчиво посмотрел на вошедших его палатку двух молоденьких девушек магесс, которые от волнения не находили себе места, своими светлыми глазами, которые некоторые разумные назвали бы водянистыми. Резко дернув головой, он поправил спустившиеся ему на глаза светлые волосы. Его взляд был серьёзен и задумчив. Ведь они обе были из простолюдинов? Ну, что ж… Высокородный дворянин знает, как их заинтересовать! Например, земельным наделом и дворянством на своей земле? А что? Чем больше у него самого в дворянах будет одарённых, тем сильнее будет его собственное войско! А с этим не поспоришь… Отнюдь не поспоришь…
        Молчун
        - Давайте посмотрим на то, что мы тут имеем? - Задумчиво посмотрел я на магическую карту, отлично понимая, что в данном случае мне нужно как следует сосредоточиться. Ведь я всего лишь маг - артефактор, а не какой-то там боевой маг? Я говорил это самому себе в качестве своеобразного успокоения, и всё из-за того, что в последнее время мои отношения с другими магами очень сильно испортились. Эти разумные категорически отказывались воспринимать меня как нечто более серьезное, чем они привыкли видеть. И эти конфликты иногда переходили абсолютно ненужные границы. В последний раз я поругался с Архимагом Жипаром. Он опять начал требовать, видимо сам до сих пор так не усвоив тот факт, что со мной такие разговоры вообще не проходят? И совсем не задумываясь о том, что сейчас рядом с ним, находятся те, кто может попытаться всё же воспользоваться нашими размолвками. По крайней мере, на данный момент, я уже и сам понимаю, что мне предлагают в другом государстве более выгодные условия жизни. Но Пещерный лабиринт, который меня интересует, находится именно в этом государстве. И поэтому делать мне в другом
государстве сейчас будет просто нечего. И всё только из-за того, что большую часть ресурсов для своих изделий я получаю именно из тварей того самого Пещерного лабиринта. А это тоже достаточно важно для меня самого, и моих интересов. Поэтому я не собирался никуда пока что сбегать.
        Но не учитывать тот факт, что возможно мне такие связи впоследствии пригодятся, я тоже не мог. Так как понимал, что ситуация в любой момент может измениться. Ещё неизвестно, как пойдут мои дела дальше? Ведь всегда возможно такое соотношение дел, что мне придётся впоследствии искать новое место жительства? Учитывая моё правило всё своё ношу с собой, собираться мне долго не придётся. Особенно при наличии походных сумок, и матрёшки, которую я давно разработал, и с успехом использовал. Самое смешное было в том, что в этом мире практически никто не пытался пользоваться такими возможностями. И всё только по причине того, что эти разумные видимо даже не задумывались о последствиях? Что было для меня довольно непривычно. Ну, есть у вас походная сумка. Хорошо. Но разве на ней одной весь мир зациклился? Нет. Возьмите ещё одну, вложите в неё побольше того, что вам нужно, и вложите их друг в друга. Разве сложно такое продумать? Мне кажется, что не очень сложно! Но в этом мире почему-то никто даже не задумывался о таких вещах. Самым поразительным в этом вопросе был тот факт, что они радовались всего лишь
сумке, которая могла хотя бы мешок предметов вместить? Ну, не знаю… Сама размером литров с пять, а вмещает литров сто! И это для них был праздник! А вы возьмите штук шесть - семь таких сумок. Вы же в таком случае сколько с собой груза возьмёте? С виду сумка та же самая. А груза вы возьмёте раз в двадцать больше! Кто мешает вам так продумать ситуацию? Так нет же… Ходят… Одну сумку взяли, и радуются как дети. Заметив то, какое внимание и ажиотаж от различных разумных вызвало присутствие у меня походной сумки большего внутреннего объёма, я понял, что лучше не афишировать наличие у меня матрёшки. Ведь походных сумок на данный момент у меня была штук пятнадцать. И все таких материалов, что их общий внутренний объём я даже боялся себе представить. А что тут можно было сказать про само их количество? Если местные узнают о том, что у меня столько подобных артефактов, то меня просто разорвут на куски как Тузик тряпку. Они и так ходят, и облизываются на мои арбалеты, и артефактные болты, которыми я сбивал того самого демона с неба? Как только они поймут, что таких артефактов у меня достаточно много, то
церемониться со мной перестанут. А что? Представьте себе, что одна такая походная сумка может стоить где-то с герцогство, ну или с графство? Даже если только с графство… Причём с титулом, землями, замками и людьми, которые там живут. Даже если я продам десяток таких сумок, то у меня уже будет десять графств! Вообще-то герцог, у которого в подчинении хотя бы пять графов, пять или шесть… Уже считается очень богатым? Даже это самое Вольное герцогство по территории было бы меньше, чем всё то, что я могу получить. Глупо звучит… могу получить! Максимум, что я в такой ситуации смогу получить, так это эшафот! Причём перед этим несколько лет меня будут явно мурыжить где-нибудь в подземельях, старательно выбивая из меня все мои знания и возможности. Я уже молчу о том, что если бы хоть кто-то из этих разумных, в виде того же самого герцога Жирх, или хотя бы нашего Архимага Жипара узнали бы о том, что эти артефактные мечи для орков я изготовил полностью сам… Извините ребята… Но тут моя фантазия просто пасует. Я боюсь, что просто не вышел бы в этой ситуации вообще никак… Ни целым… Ни по частям…. Ведь экономия,
которую я мог бы дать любому государству, если бы работал на него, была бы просто баснословная. Смотрите сами… Как я уже говорил, можно просто покупать мифрил, делая из него чёрный мифрил или тёмный мифрил. И изготавливать из них оружие, или броню. Наличие у меня знаний и возможностей к 3 D магии и трансфигурации, позволило бы мне спокойно делать с этим металлом всё то, что я только пожелаю! То есть, не нужны кузни, наковальни, мастера, специалисты кузнецы - оружейники. Никто из них, по сути, просто мне не нужен. Мне нужен уже готовый металл. И потом я уже из него делаю всё то, что мне нужно. Благо, что я хотя бы с 3D графикой работал в своей прошлой жизни. Иначе бы я и этого бы здесь не смог делать. Сколько раз меня эти знания здесь уже спасали? Спасали и выручали.
        Но также эти знания могут стать моим приговором. Стоит только кому-то со стороны узнать главные факторы, которые действуют сейчас против них. И этот фактор, как ни странно, именно мои знания. Причём они могут меня не только спасти. Так что придётся их скрывать и дальше.
        Конечно, кто-нибудь тут же напомнит мне о том, что я сам вылез со своими знаниями на этой войне. Продемонстрировал возможность защиты от нападения одержимых, использую артефакты для убийства или удержания в плену демонов. А как это всё стыкуется с моим планом не высовываться? А вот тут вот существует такая хитрость. Меня высунули. Я сам не хотел отправляться на эту войну. Добавим сюда ещё и тот факт, что если я не буду высовываться сейчас с имеющимися у меня знаниями, в виде тех же самых амулетов для защиты, то я бы уже на второй день, наверное, мог бы погибнуть? Так как уже на второй или третий день был бы полностью окружён одержимыми, которые бы с большой радостью пустили бы мне кровь. Этого бы мне категорически не хотелось. Да и не хотелось, чтобы кто-то своими слизистыми щупальцами лез в мой мозг. Я этого не понимаю. И фактически просто не воспринимаю. Мне даже страшно себе представить то, что здесь и сейчас может найтись хоть кто-то, кто бы добровольно перешел на сторону этих монстров в надежде на получение Власти? Хитрость всего происходящего в том, что монстры, которые получаются из
обращенных, или одержимых, сами собой уже не являются. Вселённые в них бесы остаются и изменяют внешнюю оболочку под себя. То есть, от самого человека внутри этой оболочки не остаётся ничего. Поэтому можно понять, что эта ситуация кардинально противоречит тому, что я читал в Хрониках про прошлую демоническую войну. И этого я не понимаю. Что здесь произошло не так? Не так, как в прошлый раз?
        Именно поэтому я сегодня и вышел на эту своеобразную охоту. При помощи магической карты я намеревался попытаться отыскать в городе не тот алтарь, который стоит на центральной площади. Я прекрасно понимаю, что этот алтарь появился гораздо позже. Когда монстр, прорвавшийся в этот город, решил вызвать себе подмогу в виде тех же самых бесов и младших демонов. Однако, где-то же он в первый раз появился сам? Я надеялся там найти хоть какие-то следы, которые могли бы указать мне на причастность кого-либо к произошедшему случаю? Группы воинов с наших войск уже вошли в город, и я видел шныряющих везде разведчиков в сопровождении магов Огня. Там были, конечно, и маги Природы. Судя по тому, что то тут, то там, вспыхивало пламя, причем с весьма специфическими искрами и фейерверками, можно было понять, что идет тотальная охота на бесов? Но даже моим друзьям оркам в этот день удалось использовать свою магию. А что? Оказались на войне, а магию не использовали? Это глупо с их стороны. Два отдельных дома загорелись благодаря только их стараниям. И в этом пламени погибли, как ни странно, несколько бесов.
        Кстати, я заметил одну интересную вещь. Пламя, как таковое, бесу не повредит. Если оно обычное, не магическое. Бесы даже иногда прячутся там, где есть пламя. Видимо заведомо надеясь на то, что огонь-то маги Природы разглядывать не будут? Горит и горит… Пусть горит! В том-то и секрет. А если добавить в это пламя магическую составляющую, так интересно полыхает? Особенно с учётом сгорающих внутри сущностей бесов…
        Но не это было важно. Едва зайдя в город, я тут же отметил одно интересное место на магической карте. Маги заметили у меня этот артефакт. Как бы я его не прятал, но кто-то оказался очень глазастым. И даже Риллиана Варинд тогда поинтересовалась у меня этим интересным предметом, который похож вроде бы на обычную деревянную доску… Но то что я с ней постоянно ношусь, навевает странные сомнения. Только вот ответа все эти любопытные от меня так и не дождались… Даже она… Я пытался изучить этот артефакт при помощи знаний 3D магии. И понял, почему на данный момент нет таких предметов в обиходе. Всё просто. Эту магическую карту, как оказалось, изготавливали при помощи трансфигурации. В этом куске материи нет ни единой точки натяжения. Это во-первых. А во-вторых добавьте сюда ещё и способность самого материала дерева изменять свою структуру! Когда такое бывало? Это же вам не простая тряпка, которую постелил, и она начинает плясать, изображая горы, реки, океаны… Нет уж. Тут нечто другое. Я постарался предпринять всё возможное, чтобы изучить этот артефакт. Вдруг у меня его украдут? Лучше я попробую себе
какую-нибудь копию изготовить? Но его схема была очень сложна. Сначала я пытался зарисовать её в двух проекциях. Вертикаль и горизонталь. Потом понял, что это не так-то просто. Пришлось мне действовать по-другому. Я решил действовать по принципу шахматной доски. При этом, увеличив сам артефакт в несколько раз. Я не пытался его взломать. Не пытался в нем что-то изуродовать или изменить. Моё магическое зрение позволяло увидеть магическую начинку в виде различных плетений внутри этого артефакта. Вот только их было так много, и они располагались так густо, что приходилось этот артефакт практически полностью увеличивать, чтобы разглядеть хотя бы часть магических структур. И теперь дело постепенно двигалось. И у меня уже была частичная карта этих структуру, связанных между собой в невероятную паутину магии и гения неизвестного мне автора. Я не зря говорю про гений. Тот, кто делал эту карту, действительно был Мастером. Мастером высшей ступени. Да, я сейчас пытаюсь повторить его изделие. Но в данной ситуации просто глупо повторяя за ним этот предмет, я ни кем другим, как обычным плагиатором в этом случае не
буду. И всё из-за того, что я просто повторяю. Повторяю за тем, кто когда-то полностью самостоятельно разработал такой артефакт.
        Когда мы вошли в город я снова включил карту, и постарался сориентироваться на местности. Она быстро указала мне две подозрительные точки. Одна находилась в центре города. И, скорее всего, это тот самый портал - алтарь. Который сейчас пустовал. Там не было ни грамма энергии. Что было весьма подозрительно. Также была ещё одна. Меньше размером. Но подписана на карте она была, как ни странно, точно так же. Вот туда я и направился. Вполне возможно, что это и есть то самое место, через которое прорвался в этот мир первый демон? А значит, там могут уцелеть хоть какие-то следы? Следы, которые дадут мне хоть какие-то ответы. По пути мы старательно отстреливали магическим пламенем бесов, которые всё же не теряли надежды на нас напасть и поживиться. Глупо это было с их стороны. Мне было достаточно просто указать на них своему сопровождению, и места, на которые я показывал, тут же заливало магическое пламя. Я же спокойно шёл к выбранному месту, надеясь на то, что найду ответы. Они должны быть. Их просто не может не быть.
        Приблизившись к нужному месту, мы увидели довольно большой дом за высоким забором. Возможно здесь жил кто-то из местной элиты? Или торговец? Я увидел, что краем своего забора этот дом прилегает к какому-то то ли магазину, то ли лавке. А может и складу? Это было странно. Если здесь были торговцы, то почему это место обозначено на карте как место прорыва демона? Торговцы предпочитали никогда не рисковать до такой степени? Даже если бы они и надумали делать что-то подобное, то сделали бы это явно не у себя дома? И уже только поэтому я понимал, что ситуация здесь отнюдь неординарная. Приказав никому ничего не трогать внутри, кто знает с чем мы можем столкнуться, я аккуратно скользнул внутрь дома. Здесь было видно, что двери в нём выбиты. Причём, внимательно рассмотрев и ворота, и входные двери в дом, я понял, что выбивали их отнюдь не демоны.
        Во-первых, по следам удара было видно, что наносили его снаружи, а не изнутри…
        Во-вторых, двери в дом вообще высадили фаерболом! Хотя было видно и другие следы на дереве дверей, как будто его сначала пытались рубить либо топором, либо мечами? И только когда мы вошли в дом, я понял, кто мог это сделать. Внутри дома мы обнаружили высохшие мумии разумных, которые видимо пытались остановить мерзавца, посмевшего совершить подобное на территории города? Ну, хотя бы так пытались! Я увидел мумии трёх магов, а также и полтора десятка стражников. Приближаться к их телам мне не особо хотелось. Просто по той причине, что они были необычными. Хотя они и были иссохшими, но я видел, что эти тела отличаются немного от того, что я видел на площади. И поэтому относился к ним с настороженностью. Хотя опасности от них не чувствовал. Но чем черт не шутит? Лучше я поберегу свою собственную шкурку. Всё же она у меня одна?
        Аккуратно обойдя трупы этих разумных, и по возможности собрав, что только возможно, я направился дальше. Как ни странно, карта вела меня вниз. В подвал. Такое тоже вполне возможно. Укромное место, где можно совершить какую-нибудь гадость. Но я почему-то продолжал сомневаться в том, что в этом процессе участвовали хозяева этого дома? Начнём с того, что если бы это было дело их рук, то они хотя бы попытались как-то остановить тех, кто вламывается в дом? А этого не было. По пути следования стражников и магов не было никого, кто пытался бы их остановить. Иначе бы были или трупы посторонних, с ранами нанесенными каким-либо оружием или магией, либо ещё что-нибудь. Например, попытка забаррикадировать двери, и ворота, чтобы удержать их. Этого не было. Двери и ворота во двор были просто заперты. Судя по размеру дома, здесь должно было быть не меньше двух десятков жильцов. Возможно семья хозяев и слуги? А значит, у них было бы достаточно сил, чтобы какое-то время сдерживать тех, кто пытается им помешать. Что же здесь произошло?
        Скрип первой ступеньке, ведущей в подвал, прозвучал так резко, что я аж дернулся. а орки повыхватывали свои артефактные клинки, и принялись осматриваться. Про Риллиану я вообще молчу. Она, тихо взвизгнув, уткнулась носом мне в спину. Нет, я конечно понимаю, что некоторые парни специально девушек пугают, чтобы рассчитывать от них на благосклонность? Ну, там… Девушка испугалась, и её теперь нужно успокоить? Но не также… Я сам чуть не обосрался! Мало того, что дернулся из-за этого скрипа, так она ещё сзади схватила и прижалась ко мне. Так и заорать можно! И то… В лучшем случае…
        Медленно оттолкнув девушку от себя, и запретив за мной спускаться, я пошёл вниз. Вы спросите у меня, почему я никого с собой не позвал? Да всё просто по той причине, что там внизу могло быть опасно. Вдруг мне понадобится срочно сбежать из подвала? А тут со мной толпа припрется. Пока их выпинаешь из этого подвала, сам десять раз сдохнешь! Уж лучше одному осмотреться. К тому же я хотел найти что-нибудь интересное для меня. А если я найду что-то, что компрометирует, к примеру, того же самого Архимага Жипара? Или орков? Всё же может быть? Но чувствую я во всём произошедшем что-то странное. Не похоже это на всё то, что было описано в Хрониках прошлой войны. Категорически непохоже. Да, есть бесы. Есть демоны. Бесы от демонов отличаются. Но всё остальное вообще как-то странно происходит…
        Аккуратно спустившись в подвал, я принялся осматриваться, и понял, что попал в нужное место. И только потом я активировал своего записывающего иллюзию паучка, пора собирать информацию… Для начала, я обратил внимание на тот факт, что на полу была расположена пентаграмма, которая явно являлась Ритуальным кругом. Хотя, если сюда вызвали тварь вроде Архидемона, она всё-таки была достаточно маленькой? То есть, по сути, очень слабой. Удержать эту тварь в кольце защиты она бы просто не смогла. По крайней мере, достаточно долго, чтобы призыватель мог бы хотя бы отправить Архидемона назад. А вы об этом не знали? Вы не знали, что вызванных демонов нужно обязательно правильно отправить назад? Если вы этого не сделаете, то эта тварь останется рядом с вами. Может вы её видеть не будете, но она будет рядом. И в нужный для себя момент нанесет вам удар. Из описаний демонологов я уже знал о том, что демоны, и тем более Архидемоны, очень гордые существа. Они не воспринимают, когда их пытаются использовать глупо и жестоко. Знаете… Некоторые идиоты, согласно Хроникам, вызывали демонов и даже Архидемонов просто для
того, чтобы убить какого-либо соперника. Глупость этой ситуации была в том, что даже если вам удастся заключить контракт с Архидемоном и заставить его кого-нибудь убить, то вам это не сулит ничего хорошего. Начнем с того факта, что эти твари не прощают таких оскорблений. И постараются с вами рассчитаться. Именно поэтому и необходимо таких существ, после выполнения задания, сразу же отправлять домой. Так, по крайней мере, у вас есть хоть какой-то шанс, что эта тварь не вырвется из вашей ловушки. Ведь первым, кто пострадает после её телодвижений на свободе, будете именно вы! Ведь вы будете находиться рядом? Многие начинающие демонологи совершали стандартную ошибку. Они считали, что демон рвётся вернуться назад. То есть, сказав ему ты свободен, демонолог мог по глупости разрушить защитный круг. И как результат, сам становился жертвой демона. Хуже всего было то, что впоследствии этого демона приходилось ловить другим демонологам. И вот тут возникает тот нюанс, который меня интересовал. Всё дело в том, что демонологи, которые писали книги, старательно описывали такие случаи. И в этих случаях очень важно
было кое-что, чем демоны часто и пользовались. Человеческая жадность. Нужно было уметь вовремя останавливаться и никогда не верить в мнимую слабость демона.
        Аккуратно оглядываясь, и стараюсь не пропустить ни одной мелочи, я искал хоть какое-то упоминание о том, кого именно сюда вызвал это идиот. Останки тел я обнаружить не смог. А вот пригоршни пыли, и найденная в этом прахе одежда, говорили сами за себя. Скорее всего, эти тела были иссушены даже от любого намека на жизнь? А это говорило о том, что тварь была очень сильная. Она иссушила призывателя очень быстро, убив того на месте. Кроме того, я обнаружил ещё полтора десятка кучек с одеждой. Что говорило о присутствии здесь также и других жителей данного строения. Судя по тому, как были расположены вещи, а также и наличие веревок, связанных специфическими узлами с петлями, эти несчастные попали сюда не добровольно. А, скорее всего, хозяева этого дома даже не знали о том, что готовится у них подполе? И просто стали чей-то жертвой? Заметив то, что орки наверху забеспокоились, я быстро осмотрелся, и заметил немного в стороне столик со свечами и нескольких ник, которые явно имели отношение к тому, кто здесь так пошалил. Быстро подобрав, я их спрятал у себя в сумке среди трофеев. Потом изучу, и попробую
узнать, кто и что здесь делал. Тем более, что среди книг была интересная самодельная, вроде блокнота. Скорее всего, этот разумный здесь что-то записывал? Возможно как в дневнике писал про то, что собирается сделать? Или же уже сделал? А значит, возможно есть в этой тетрадке и нужные мне ответы?
        Ещё раз осмотрев подвал, я понял, что в нём кто-то раньше жил. Наверное, ещё до вызова демона. Но сейчас это уже неважно. Я не знаю, кто здесь жил, и кто чем занимался. Но следы я обнаружил. Тварь точно была вызвана здесь. Причём, с принесением человеческих жертв. А как только тварь вырвалась, она тут же убила самого призывателя, и находящихся поблизости разумных, А это были городские маги, и стражники, которые пытались видимо остановить этот беспредел и вакханалию Смерти, которая должна была обрушиться на город. После чего тварь вырвалась наружу, и обрушила свой гнев на всё население этого городка. Логично? Логично…
        - Со мной всё в порядке! - Откликнулся я на очередной окрик одного из орков, после чего медленно пошёл прочь из подвала. - Если хотите, осмотрите всё там? Здесь был вызван этот монстр. Судя по всему, кто-то вызвал его именно в этом доме. А я пока смотрю в доме…
        Пока орки и внучка Архимага наслаждались зрелищем в подвале, и строили свои гипотезы, я направился в близлежащие строения. Не считая сам этот дом. Мне нужно было их осмотреть. А что вы думали? Если здесь жили торговцы, то возможно и их товар будет мне интересен?
        Пока ребята рылись в этом подземелье, пытаясь что-то ещё обнаружить, я успел очистить склад товаров, оказавшихся весьма разнообразными. Начиная с тканей, заканчивая оружием. Попутно, я прошелся по жилым комнатам, и собрал всё, что нашёл ценного. Этому торговцу подобное уже не пригодится. А мне подойдёт в самый раз. Я забрал у него из кабинета несколько ценных предметов, обнаружил пару тайников. Попутно обеспечил себя запасом мебели. Что тоже было важно. После чего, сидя на улице и размышляя о том, что я видел, дождался и своих товарищей, которые уже остановились для одном предположении и вышли ко мне чтобы посоветоваться. Как ни странно, их предположение действительно соответствовало моим догадкам. Местный хозяин, являвшийся успешным торговцем, не мог сделать этого вызова. Ему это было совершенно ни к чему. Практически самоубийство всего семейства. Может быть демон им что-то наобещал? Не знаю. Но глядя на изрядно изношенную самодельную мантию, которая лежала возле кучки праха, оставшегося видимо от тела призывателя, я прекрасно понимал тот факт, что в данном случае эта мантия была отнюдь не из
того материала, который можно было ожидать от жильца этого дома. Она была очень истрепанной и старой. Как будто бы разумный в этой мантии проходили десятки лет, при этом явно не выбирая дорог. В некоторых местах на этой мантии я обнаружил специфические надрывы, которые оставляют колючки растений. Скорее всего, этот разумный, если это был демонолог, возможно всю свою жизнь бегал от преследования? Ведь раньше за демонологами шла повальная охота, подогреваемая золотом эльфов? Теперь, конечно, я понимал, что эльфы единственные, кто владеет знаниями про демонов. Но если всё так, как я предполагаю, и если этот вызов не имеет ничего общего с демонологами эльфов… Может быть я в данном случае имею дело с наследием какого-то семейства демонологов, которые издревле скрывались? Может быть. Всё-таки не один я в этом мире недолюбливаю эльфов? Возможно были и другие разумные, которым эльфы уже значительно подпортили жизнь? Если это так, то становится понятна попытка вызвать демона, особенно в окружении враждебных разумных. А для демонологов в этом мире до недавнего времени врагами были практически все!
        Определившись на месте, и убедившись в том, что мой паучок для создания иллюзий сумел всё записать так, как мне было надо, я направился прочь. Больше в этом доме мне делать было нечего.
        Однако, я не забыл по дороге опустошить несколько складов с товарами. А также и лавки с магазинами, отвлекая своих товарищей мнимыми засадами бесов… Пусть тренируются… Почему, спросите вы? Ведь эти товары были уже никому не нужны? А мне вполне пригодятся. К примеру, один из складов был очень интересным. Я не знаю, кто и что в нём хранил, но запасы различного вида кожи и пергамента там были приличные. А мне они пригодятся. Сами подумайте.... Хороший кусок пергамента стоит минимум половину золотого. Здесь же я обнаружил таких кусков целую рулоны. На сотни золотых монет. Экономия? Реальная экономия! По крайней мере, я смогу использовать эту кожу в последствии по собственной надобности. Да, по качеству и прочности она уступает в шкуре тех же пещерных лягушек даже с пятого уровня Пещерного лабиринта. Но если я буду делать какие-то изделия из обычной кожи, то смогу убедить всех этих разумных в том, что сюрпризы с моей стороны закончились… Хотя бы временно.
        Вспомнив о том, как местные маги пытались подсунуть мне останки несчастных, ставших изменёнными тварями, я с большим трудом сдержал свой горький смех. Ну, это разве не глупость? Что за идиотизм такой? Ты сам попробуй поработать с таким материалом? А ты мне его суешь! Более того… Какой-то идиот из магов, имевших боевое направление, и находившийся очень далеко от Артефакторики, предложил мне даже их шкуру использовать для создания каких-либо амулетов, или артефактов? Может ты меня дураком считаешь? Но я бы так тебе не сказал. Я ведь не настолько глуп, чтобы использовать такие предметы. Начнём с того, что сама материя этих предметов была изменена бесами. И ещё неизвестно, что произойдёт с этим материалом, когда я начну создавать на нём магические плетения, и насыщать их магией? Возможно этот материал просто не выдержит, и в результате я могу сам пострадать, если не сказать хуже. Я предпочитал работать со стабильным материалом. И если уж изменять его, то собственноручно. На выходе из города я, как ни странно, заметил слугу Архимага Жипара, который всё время возле этого старика ошивался. Заметив меня и
группу разумных, идущих со мной, этот разумный тут же отвернулся и кажется даже начал что-то насвистывать себе под нос? Я в этот момент почувствовал себя участником какого-то дешёвого детектива! Если ты за мной следишь, то хотя бы следи как следует! А ты что делаешь? Дурака валяешься?
        Но это его проблемы. Я не собирался ему указывать на такие глупости. Попадет какую-нибудь переделку? Это его проблемы и проблемы его хозяина. У меня же и других дел хватает. Надо изучить книги, которые я обнаружил. Среди книг я также видел какую-то каменную табличку, которую рассмотреть не успел, но забрал по причине того, что она как ни странно лежала вместе с книгами на этом столе. Возможно с этими материалами и работал тот самый сумасшедший, который пытался вызвать эту тварь в наш мир? Я не зря теперь говорю наш мир. Я действительно уже чувствовал этот мир своим. Да. Моя жизнь ещё не слишком устроена. Особенно, если учитывать тот факт, что я на самом деле обычный пещерный гоблин? Но при этом существуют различные вещи, которые могут привлечь к себе слишком много внимания. Невероятно много.
        Возвращаясь в лагерь, я не стал ни с кем беседовать. Я видел, что магам не терпится со мной поговорить. Но я с ними разговаривать не хотел. Мне было достаточно того, что они и так мне подпортили настроение. А сейчас у меня были возможности для исследования. Услышав от командира отряда наемников информацию о том, что на следующий день наш объединенный отряд собирается выдвигаться дальше, я только пожал плечами. Кто я такой, чтобы указывать этим разумным на весь идиотизм предприятия? Достаточно для них и того, что я нахожусь поблизости от них и пополняю им запасы амулетов из камня. Этого им хватит. В ближайшее время вмешиваться в их дела я не собираюсь. Есть странности, которые меня беспокоят. А значит, эти странности мне нужно обнаружить, и по возможности ликвидировать.
        Добравшись до лагеря, я молча прошёл, сквозь него, и вошел в свою палатку. Следом за мной никто не пошёл. Эмоций и впечатлений, что у орков, что Риллианы Варинд вполне хватало. Поэтому я прекрасно понимал, что сейчас им нужно всё осмыслить и возможно даже с кем-нибудь поделиться. Я намеренно не запрещал этого делать. Зачем? Я уже понимал то, что раз мы с утра отправляемся, то всем сейчас нужно готовиться. И им просто некогда будет ходить по опустевшему городу, разыскивая то самое место, где мы сегодня были. Пусть займутся лучше делами. Изучат имеющийся материал, проверят запасы собственных источников магии, подготовят сбрую собственных коней. Моими конями, освободив меня от этого занятия, занимались братья - орки. Всё-таки они были знатными лошадниками? Благодаря этому я имел возможность заниматься другими делами. И это для меня сейчас было важнее всего.
        Убедившись в том, что остался один, я аккуратно достал книги, которые нашёл в этом подвале, и принялся их рассматривать. Это были старые и потрёпанные книги демонологов. Сильно потрепанные. Но при этом, можно было увидеть на одной из них пометки и знакомые мне письмена. Этот же эльфийский язык. Тот самый эльфар… Эльфы! Вот их нос и острые уши и показались даже в этом нарыве. Доказательства были у меня на лицо. Тем более, что я их нашел на месте преступления. На иллюзии, которую я создал, чётко было видно то, где и что я беру. Поэтому если даже кто-то и не поверит мне в том, что я нашёл эти книги на месте вызова Демона Лорда, то я могу продемонстрировать эту иллюзию. Остальное было уже не суть важно. Судя по всему, эльфы действительно здесь отметились? А это было очень плохим показателем. На месте эльфов я бы оставил поблизости наблюдателя. Но учитывая судьбу местных жителей, и такой наблюдатель мог стать теперь, к примеру, тем же самым крылатым монстром, следящим за территорией вокруг этого города? Если это так, то их главы так и не узнают информацию, на которую так рассчитывали? И что из этого
можно вынести, как итоговый вывод? А только то, что в этот раз эльфы тоже перестарались. Теперь мне оставалось только попытаться выяснить имя Демона Лорда. А с этим могут возникнуть проблемы. Это может быть не так-то просто, как хотелось бы. Конечно, было бы неплохо, если бы маг - демонолог, который вызывал эту тварь, оставил бы записку. Так мол и так, это я вызвал эту тварь. зовут её так-то, заключил с ней договор на таких-то условиях… Всё. Здесь же этого не было.
        Ну, что за мир? Не привык я ещё к тому, что здесь могут существовать подобные индивидуумы. Решил ты сделать кому-то гадость? Ну вывези ты их куда-нибудь в лес? Зачем было весь город уничтожать? Всё это мне было непонятно. До тех пор, пока я не взял в руки тот самый самодельный блокнот, где нашёл корявые записи на пергаменте полу расплывшимися чернилами. Это был дневник… Дневник демонолога, который решил отомстить всем своим врагам, которые окружали его всю жизнь. Это был дневник преследуемой жертвы. И теперь мне стало понятно, почему он так поступил. Ведь его весь мир ненавидит? И он ответил этому миру тем же. Злобой, ненавистью, и… Кровавой местью! Поэтому он и сделал всё это прямо посреди города. Всё это стало понятно из его записей. Я думал, моя жизнь была жестокой. Но тут… Тут было всё гораздо хуже…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к