Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Охота на монстра Хайдарали Мирзоевич Усманов
        Молчун #4
        Человек - это звучит гордо! Да… Вот только что означает это слово? Что значит - быть человеком? Обязательно ли выглядеть как человек или же можно сохранить свою душу, упрямство и тягу к жизни? И как это сделать, если ты вдруг стал… гоблином? Да ещё и оказался в мире магии, где гоблин - это враг всему цивилизованному миру? Вот загадка с пятью неизвестными… (Метрическая и временная шкала сохранены земными для удобства читателей.) Содержит нецензурную брань.
        Хайдарали Усманов
        Молчун. Охота на монстра
        Будни студента
        - Итак, проводим в первую очередь под таким вот наклоном линию, которая будет соединять сам источник магической силы, с рунным сочетанием, которое заключает в себе магическое плетение… - Старичок - преподаватель старательно разжёвывал нам все действия, которые делал. И чем больше я с ним занимался, тем больше понимал, какие ошибки я совершал при изготовлении своих амулетов. Как уже говорилось ранее, я внедрял магическое плетение прямо в материю, чего делать было нежелательно. Хотя бы по той причине, что таким образом я могу внедрить гораздо больше магических плетений, никак несвязанных между собой. Как я уже говорил ранее и снова повторюсь, для нынешних магов основной проблемой был тот факт, что им приходилось использовать поверхность амулета и артефакта, в результате чего их возможности были очень сильно ограничены. Я же не имел таких ограничений. И уже знал о том, что подобную магию, которую здесь называли трансфигурацией материи, когда-то использовали Древние маги. Так что теперь становилось понятно то, по какой причине их артефакты и различные изделия поражают своей проработанностью и
качеством. Ещё бы… Большинство изделий нынешних мастеров этого мира были однобокими, или даже одностихийными. Проблема магов - артефакторов была в том, что использовать, например, магический накопитель для запуска нескольких плетений разных Стихий, было бы для них весьма проблематично. И всё только из-за недостатка места. Каждое магическое плетение заключало в себе набор символов и рун, которые составляли единый рисунок. Учитывая тот факт, что самый совершенный посох мага, который ныне могли изготовить маги - артефакторы мог задействовать всего лишь пять боевых плетений, то можно понять всю деградацию, которая произошла с магическим развитием этого мира. Этот старичок рассказывал нам о том, что в старину, вернее в древности, те же маги и Архимаги, имевшие посохи магов, изготовленные древними мастерами, могли задействовать пару-тройку десятков таких плетений. Естественно, что такие изделия очень ценились, и стоили невероятно дорого. Он рассказал нам одну легенду о том, что какой-то король ради того, чтобы в его сокровищнице имелся подобный артефакт, даже подарил целое герцогство взамен такого посоха!
Представив себе то, чтобы с ним произошло если бы такой посох был, к примеру, не из обычного мифрила, а из чёрного, я даже нервно дернулся. Как я уже говорил, всё зависело от энергоемкости и внутренней структуры материала. Чёрный мифрил имел энергоемкость превосходящую энергоемкость обычного мифрила в несколько десятков раз. Серый мифрил, который называли здесь чёрным или тёмным по какой-то глупости, превышал энергоемкость обычного мифрила максимум в десяток раз. Но это было уже достаточно много. Я видел один инструмент из серого мифрила, который нам показывал этот старичок - преподаватель. Скажу вам сразу… Уникальный инструмент. Но стоил он очень дорого. Этот пожилой маг, на мой вопрос по поводу того, где именно можно приобрести подобный инструмент, только рассмеялся. Он сказал, что с этим псевдо-чёрным мифрилом работают только гномы. В их королевстве есть один клан гномов, который занимается до сих пор подобными изделиями. Они же и изготавливают этот материал. Изделия из этого мифрила стоят очень дорого. Вряд ли у обычного студента хватит на это золота. Ему самому подарили такой инструмент только за
то, что он когда-то оказал гномам серьезную помощь и услугу. В качестве благодарности.
        Разглядывая этот маленький набор, который состоял всего из трёх разных резцов, я понимал, что для него это было величайшим счастьем. Вот только стандартный набор артефактора состоит минимум из семидесяти предметов! И все они фактически взаимосвязаны между собой. Может быть мне попытаться предложить гномам взамен за подобный набор инструментов, изменённый чёрный мифрил? Настоящий чёрный мифрил? Ведь его ценность они должны понимать? Скажу, что нашёл его где-нибудь. И пусть попробуют доказать обратное.
        Но этот вопрос нужно будет обдумать как следует. Ведь я понимаю главную проблему. Если гномы заподозрят, что кто-то может изготавливать подобный материал, то проблемы будут невероятно большие. Хотя… Я ведь могу спокойно заявить о том, что нашёл этот материал вместе с походной сумкой в Пещерном лабиринте на десятом уровне? И пусть докажут обратное? В сумке, изготовленной каким-то неведомым мастером древних искусств, может быть и не такое? Единственное, что меня настораживало, так это то, что заметив мой интерес, и сам этот старый маг - артефактор значительно оживился. Он предложил мне выступить посредником между мной и гномами. Если вдруг я захочу узнать истинную стоимость подобного набора инструментов? Мне такие доброхоты не нужны. Мало ли что у него на уме? Я видел косые взгляды магов - преподавателей с кафедры Артефакторики. Да и другие преподаватели от них не сильно отличались добротой в мою сторону. Всё только из-за того, что я действительно сумел их довести до белого каления. Скорее всего, он хотел попытаться выяснить мои возможности. Ведь я якобы имел отношение к неизвестной в этом мире
диаспоре эльфов? А значит, сразу стоит понять тот факт, что у меня могут быть и те знания, которые им также были бы интересны. Уже только поэтому я предпочитал действовать самостоятельно. Но мне также стоило учитывать тот факт, что те же гномы также не упустят собственных шансов и возможностей. И постараются сразу же преподнести мне какой-нибудь неожиданный сюрприз, который может поставить меня в уязвимое положение? Когда я допрашивал попавшего ко мне в руки бывшего главу Гильдии поисковиков и охотников, этот коротышка мне много чего рассказал. В первую очередь о том, какие нравы существуют в королевстве гномов. И уже только поэтому мне стоит сильно задуматься о многих нюансах. И из-за всего этого я также понимаю тот факт, что мне лучше не рисковать. Ведь гномы могут заподозрить меня в том, что я скрываю от них возможность получения материала подобного чёрному мифрилу? Если я начну везде его предлагать, то… Лучше вообще не заикаться о том, что меня в этом случае ждёт. Я же этого не собирался делать. Подобные изделия я буду делать только для себя лично. И ни для кого более. Для других целей пойдёт тот
самый серый мифрил, или же обычный мифрил. Скажу сразу. мои возможности итак превосходят то, что есть в этом мире. Дело в том, что в этом амулете, в который обычные артефакторы этого мира смогут внедрить одно магическое плетение, я могу расположить пять или шесть. Это уже показатель. Поэтому мне не стоит лишний раз демонстрировать такие возможности, перед кем попало. Почему-то я был уверен в том, что те же самые гномы с большой радостью попытаются выяснить тот самый способ, каким я это делаю? Ведь даже при работе с этими самыми инструментами гномы располагали все магические плетения на поверхности материала. Хотя их и было гораздо больше. Но можно было понять одно. Скорее всего, без увеличительного стекла или микроскопа здесь не обошлось. И как только я подумал об этом, то понял, что было бы неплохо создать своеобразное устройство Орлиного взгляда. Вы же знаете о том, что орлы фактически с высоты своего полета видят на земле всё до мелочей? И поэтому я намеревался попытаться сделать нечто подобное. А сейчас старательно собирал информацию. И всё из-за того, что аккуратно расположив мельчайшие рисунки и
руны, которые обычным взглядом нельзя увидеть, я не только увеличу объём магических возможностей самого предмета. Но при этом также и запутаю потенциального противника. За этой мишурой и разноцветными магическими линиями, те, кто захотят раскрыть мои секреты, просто не увидят того, что происходит внутри предмета. А также и расположенных там магических плетений, и различных возможностей.
        Конечно, кто-нибудь тут же заявит о том, что я своим излишним интересом наверняка сам привлекаю слишком много внимания к себе? И это немудрено. Но я всё маскировал под разработку амулета, который намереваюсь создать в качестве своеобразной дипломной работы при окончании Академии магии. Вполне возможно, что я мог бы попытаться дать им тот самый свой амулет - лечения, и всё? Но была одна большая сложность. Дело в том, что амулет, который был бы зарегистрирован как моё дипломное изделие в Академии, давал бы право самой Академии претендовать на часть выплат за его продажу. Да. Сама разработка будет моей собственностью. Но ведь разработка была якобы проведена на территории Академии? Мне же этого явно не хотелось. Поэтому лучше уж я поднапрягусь и придумаю какую-нибудь никому ненужную безделушку вроде, к примеру, какого-нибудь волшебного скребка для днища кораблей, который будет очищать дно корабля от наливших ракушек, замедляющих его ход. Такой товар не будет пользоваться особым спросом. Но и претензий особых ко мне никто иметь не будет. Конечно, можно было бы заявить, что я слишком предвзято отношусь
к магам из Академии, и фактически обвиняю их буквально в чём угодно? Но и меня можно понять! Я слишком уж хорошо подготовился к учёбе в этом учебном заведении, и заранее знал все подводные камни, на которые могу налететь, пытаясь продвигать здесь свои собственные интересы. Тем более сейчас, когда маги - преподаватели уже сами поняли, что я не буду молчать, когда меня пытаются использовать? Они наверняка могут попытаться отыграться на мне? Мне же этого бы не хотелось. И что же делать? А вот что… Учиться… Учиться использовать во время учёбы те знания, которые мне здесь дают. Всё остальное я буду использовать в тайне от них. Например, мифриловый жезл мага, который я когда-то обнаружил в сокровищнице Гильдии поисковиков и охотников, я сейчас старательно переделывал. Я не просто так заявил о том, что на этих жезлах сейчас могло быть от силы около десятка магических плетений. Можно было бы их изменить. Но хитрость была не в этом. Я при помощи резца начал добавлять своеобразные, разбросанные по всему жезлу, и ни с чем не связанные руны, которые не портили работу самого предмета, но могли ввести в заблуждение
любого мага - артефактора. И всё только по той причине, что в магическом зрении эти руны сами по себе будут сиять, сбивая любопытную особь, и не давая возможности понять то, с чем он столкнулся.
        Конечно, кто-нибудь тут же поинтересуется тем фактором, по какой причине эти руны должны будут сиять магической энергией, если они не связаны с расположенными рядом магическими плетениями? А вот тут в дело вступает моя способность внедрять магические связи прямо внутрь материала. Из этих самых, отдельно сделанных рун, я сделаю внутри самого посоха отдельные плетения. Например, добавлю какое-нибудь магическое плетение защиты? С виду оно будет просто непонятно, а само по себе работоспособно. Причём сделать это можно не зацепив соседние магические плетения. Боевой посох мага будет иметь отношение к Стихии Огня. Но будет более функциональным, чем был до этого. Ведь таким образом я могу добавить в него ещё несколько плетений, позволив хозяину этого посоха не только атаковать, но и защищаться. Однако с этим посохом я не спешил показываться на глаза старому преподавателю Артефакторики, теперь ставшему нашим кураторам. Скорее всего, этому старичку придётся вести наш курс до последнего года обучения? Но теперь это его проблемы. Он удивлялся тому, что я мог делать некоторые вещи, которые давались с трудом
даже более опытным студентам с этой кафедры. Также его удивило наличие у меня серьёзного набора инструментов мага - артефактора из мифрила. И это всё, не считая моей подготовки, и запаса всех необходимых ингредиентов. Потом уже он заметил и то, что моя мантия отличается от тех, которые приняты в Академии. Начнём с того, что моя мантия была более функциональной, имела большее количество карманов. Да и объём карманов был изменён. Он попросил как-то взять посмотреть мою мантию. И я ему её принес. Но проблема заключалась для него не в этом. Ведь карманы у меня были двойные? Обычная ткань снаружи, правда очень хорошая. А внутри был второй карман, сделанный из кожи виверны и монстров с десятого уровня Пещерного лабиринта, с внедренными магическими плетениями. Позволявшими делать их безразмерными. Хотя по размеру они и не были слишком уж велики, но по крайней мере две - три полноценные сумки, а то и целый мешок различных предметов, в каждый из таких карманов вместить я мог. Только я внутренние карманы, которые были словно вкладыши, просто вытащил. Ну не буду же я ему их показывать?
        Получив от меня мантию, этот старичок разочарованно хмыкнул, и искоса посмотрел на меня. Ведь было понятно, что он не ожидал подобной откровенности с моей стороны? Но когда присмотрелся, то даже рассмеялся. Ведь я неоднократно на его глазах из кармана доставал то, что по своему размеру просто не могло туда просто поместиться? Если карман не был магическим образом изменён. А тут были обычные карманы! Что явно дал ему понять мою главную хитрость. Но задавать лишних вопросов он просто не стал. Но при этом стоило заметить, что он наверняка решил взять меня на заметку. Хотя, я нечто подобное от него всё же ожидал. Так что, заранее был готов к подобному стечению обстоятельств. Ведь могут быть у моего народа свои отдельные секреты? Которые они могли сохранить с древности? Так что слишком откровенничать с этим стариком я всё равно не собирался. Хотя он очень старался. Но было в нем что-то такое, что меня достаточно сильно раздражало. Что-то непонятное. Словно он был весь в какой-то слизи? А я привык доверять своим инстинктам, так как чувствовал от него какую-то опасность. Поэтому и не спешил воспринимать
его как доброго дедушку, который всего лишь хочет меня научить, и никак не хочет меня использовать.
        Кто-то спросит, в чём же выражалась его своеобразная агрессия в мою сторону? Начнём с того, что сначала он начал расспрашивать меня о том, с каким материалом я желал бы работать? Уже само по себе подобное предложение напрягает. Сами подумайте… С какого это перепугу маг - преподаватель Академии магии спрашивает у студента - первокурсника по поводу материалов и его желаний? Естественно, что как полный идиот, я должен был в ответ радостно оскалиться и заявить о том, что хочу работать с мифрилом! Или даже тёмным мифрилом! Честно говоря, я с большим трудом сдерживался, чтобы не выдать свои знания по поводу того, что есть серый мифрил и черный мифрил! Но сейчас не это было важно. Этот старик провоцировал меня. Практически на каждом занятии. Он показывал какую-нибудь заготовку, после чего вопросительно смотрел на меня. Словно ожидая, что я начну возмущаться, и достану какую-нибудь заготовку, более ценную чем всё то, что есть у него? Но я доставал нечто подобное. И не более того. Хотя мои заготовки и были более ценными в виду того, что, к примеру, кости я использовал от тех же самых лягушек с подземелий.
Минимум с пятого уровня! Он видел эти изделия, ощупывал сам материал, и мог только покачивать головой, и возвращал их мне. Правила в Академии немного изменились. И теперь он не мог забрать у меня такой предмет, чтобы всесторонне его изучить. А ему было явно интересно то, с чем же он может столкнуться в данном случае. Вот только изучить материал я ему не давал. Зафиксировал моё изделие? И хватит! Остальное тебя не касается. Я видел, что его это раздражает. Но он продолжал играть роль доброго дедушки. Вот если бы он хотя бы хоть как-нибудь показал бы свои истинные чувства, то я бы понял его. И возможно даже объяснил ему тот факт, откуда могла взяться подобная косточка? Он же вел себя по-другому. Старательно нервируя меня своей благожелательностью, и якобы полным отсутствием интереса к моим заготовкам. Глупость! Вся эта показуха была явно не в его пользу. Он сам меня провоцирует. Ну, что ж… Раз провоцирует, то значит я отвечу ему тем же. Потом пусть не ищет виноватых, когда я уйду из Академии со всеми своими секретами.
        Радовало то, что в общежитии Академии я действительно жил один в комнате. А другие студенты из-за этого факта очень сильно нервничали. Ещё бы… Ведь их поселили по двое-трое, а то и по четверо в одну комнату? Часто я замечал конфликты, которые заканчивались переселением студентов. И всё только по той причине, что те же дворяне желали жить только со своей ровней. Бароны хотели жить хотя бы с баронами. Графы с графами. А про герцогов я вообще молчу! И некоторым из дворян пришлось жить вместе с простолюдинами только из-за того факта, что они были студентами на одной кафедре. И это их жутко бесило. Простолюдинам тоже такое положение дел не нравилось. Ещё бы! Ведь дворяне по привычке пытались приказывать им выполнять какие-то обязанности для себя? Служить им, и прислуживать. Только вот эти простолюдины уже считали себя полноценными магами. А маги служат только тем, с кем заключили полноценный магический договор. И не иначе. В результате всего этого возникала очень много различных и довольно глупых конфликтов. Я же всего этого лишён, так как заранее побеспокоился о своём проживании. Пару раз находились
умники, которые пытались предъявить мне претензии по поводу подобной наглости. Вот только для них это ничем хорошим не заканчивалось. Я их всех тут же отправлял к коменданту общежития, и оттуда они все возвращались очень грустными. Я же не виноват в том, что они сами пожалели денег на то, чтобы обеспечить себя нормальным и спокойным проживанием отдельно от всех остальных студентов общежития? Почему я должен из-за этого страдать? А мои тренировки с орками, которые стали довольно частым событием, заставили некоторых любопытных задуматься. Дело в том, что пара дворян пытались вызвать меня на поединок. Нельзя на магический, так хоть на обычный, физический. Но когда они неожиданно для себя поняли, что я дерусь наравне с двумя довольно серьезными бойцами, с которыми старательно отрабатывал свой собственный стиль боя, который вводил в ступор этих степных гигантов, эти умники тут же передумали. Ведь даже им было понятно, что при столкновении со мной ничем хорошим такой поединок для них не закончится. Они-то небось рассчитывали на свои собственные возможности воинов, которых воспитывали с детства?
        Рассказывая как-то вскользь о том, как обучают в тёмных эльфов, я вспомнил как в одной книге вычитал про элиту воинов - Дроу, называемых Тенями подземелий, или Пещерными Пауками. Я их назвал просто Пауки. Боевые пауки. Если я скажу, что их называют Пещерные пауки, то это будет дополнительный стимул, а также и целеуказание. По крайней мере, Пещерные пауки должны жить в пещерах? А значит, там и нужно искать представителей народа Дроу? Ведь эльфы, как ни странно, всё же начали проявлять активность. Видимо их агентура добралась до Академии? И они теперь старательно, через различных подставных студентов, хотели выяснить местоположение моей Родины. По моим рассказам Боевые пауки были мастерами двурукого боя. А это было очень редко в этом мире. Причём орки сами подтвердили тот факт, что я дерусь двумя руками. Что поделаешь… Мне всегда нравилось смотреть на то, как те же самые казаки танцуют с двумя саблями? Для себя я изготовил кучу различных учебных железяк, которые изображали самые различные клинки. Но основным клинком я признавал катану. Которую сейчас пытался изготовить из чёрного мифрила. Ведь мне
всё же удалось купить несколько брусков такого материала, как обычный мифрил, и изменить его, сделав чёрным мифрилом. И теперь я пытался сделать клинок, напитанный магией до такой степени, чтобы он имел возможность быть уникальным. Уникальным в прямом смысле этого слова.
        Но прежде чем и расходовать материал подобной ценности, мне нужно было сначала собрать воедино многочисленные магические плетения, которые сделают его самым острым, самым неразрушимым, и самым прочным. Я уже примерно набросал себе основной рисунок. При этом старался его увеличить, чтобы сделать всё до мельчайших подробностей. Как уже говорилось, я старательно изучал возможность магических плетений, чтобы попытаться сделать своеобразный микроскоп. Для того, чтобы работать самыми тончайшими инструментами. И возможно даже для себя сделать нечто подобное.
        Выходные
        Этот год для меня прошёл достаточно насыщенно. Каникулы у нас особых не было. Ведь мы первокурсники? Если другие студенты могли на неделю выбраться за пределы Академии, и хотя бы пожить в своё удовольствие в тех же самых постоялых дворах и тавернах… То у нас с этим были определенные сложности. Нас просто никуда не выпускали. Зато у меня было время для самостоятельной работы. Я старательно изучал всё, что нам дают, и примерял на себя. С провизией у меня проблем не было. Я запасся всем необходимым. И позволял себе время от времени расслабиться. И даже на природе…
        - Это ещё что такое? - Услышал я возмущенный возглас девушки, которая совершенно случайно заметила меня во время своеобразного пикника в парке где я обычно тренируюсь. Недовольно оглянувшись, я понял, что это та самая Огненная Красотка, с которой мы столкнулись характерами в начале учебного года. Девушка явно бродила в раздраженном состоянии, не имея возможности покинуть Академию, и при этом пытаясь понять, куда ей деть всю свою силу? Её невольный оппонент, который практически не вылезал из лечебного крыла Академии магии, из одного такого загула на каникулах просто не вернулся. Поговаривали, что он решил бросить Академию магии, и вообще сбежать из страны? Ведь у этого парня, как ни странно, был контракт с Гильдией магов, которые явно его бы не отпустили. Но видимо жизнь была ему дороже? И поэтому он решил просто сбежать. Теперь же ей нужно было найти новую цель куда сбрасывать свою силу и энергию. А с этим возникли большие проблемы. Ведь других целей для такого вида встреч пока что у неё не было. Эту девушку, зная её характер и силу, никто старался не провоцировать. Даже студенты со старших курсов
Академии предпочитали держаться от неё на расстоянии. И всё равно, она искала хоть какую-то возможность к чему-то прицепиться. А тут такой шанс? Какой-то парень, который её и так обидел, сидел в парке, расположившись вольготно с целым набором вкусностей, а также и парой-тройкой бутылочек хорошего вина. А что вы думали? Что я буду, как какой-то заключённый, постоянно сидеть в своей комнате? Это глупо даже предполагать. Тем более, что большей части студентов на территории Академии сейчас не было! А я просто немного расслабился, и отвлёкся от контроля территории при помощи магии Природы. И это наглая девчонка тут же приперлась, как будто поджидала меня в парке? Естественно, что я ожидал от неё какой-нибудь каверзы… Но, чтобы вот так? Я даже как - то удивлённо наблюдая за тем, как она разъярённо приближается ко мне…
        - А ты почему меня не позвал? - Неожиданно ошарашила меня эта девушка, плюхнулся напротив меня на довольно приличный ковёр, который я расстелил, чтобы отдохнуть на Природе. - Конечно, я понимаю, что между нами была ссора… Но вообще-то мы все учимся в Академии! А ты взял и спрятался здесь? Причём с таким богатством?
        Судя по всему, девчонка просто была недовольна тем, что я решил в одиночестве понаслаждаться таким отдыхом? В то время, как ей приходилось метаться по территории Академии в поисках хоть каких-то собеседников или возможных проблем? И тут такой шанс? А у меня на своеобразном столе, который я также сделал из оригинальных материалов вроде дерева, покрытого различными завитушками и тому подобными украшениями, были разложены несколько сортов вяленого мяса. Свежий, буквально пышущий ещё паром хлеб, только что якобы испечённый. Вообще-то я достал его из стазиса. Куда положил как только его испекли в том самом Постоялом дворе. Также было свежее жаркое, один аромат которого буквально сводил с ума.
        - А ты разве ешь подробное? - Решил подшутить я над девушкой, удивленно приподняв бровь, и посмотрев прямо ей в лицо, заметив то, что она стреляет глазами по всему моему своеобразному дастархану, не имея возможности выбрать что-то одно. - Я слышал, что такие как ты едят только элитные блюда! А тут… Тут ничего особенного. обычный перекус наёмника.
        - Перекус наёмника? - Как-то удивлённо приподняла на меня глаза девушка, которую звали Риллиана Варинд, заметив мою усмешку также усмехнулась в ответ, подхватив отрезанный ломоть хлеба, а также и кусок копчёного мяса, и придвигает к себе тарелку жаркого. - Ты лучше мне вина налей! А то, понимаете ли, спрятался здесь! И сидит. наслаждается! А я должна слюни глотать? Где ты всё это взял?
        - Скажем так… - Спокойно достав из имеющегося у меня набора лёгкий маленький стаканчик на подобии туристического, который кстати был изготовлен из чистого серебра, с специальными магическими рунами, позволяющими хранить напиток прохладным, и при этом не переохлаждать его. - Надо уметь жить! Остальное всё можно купить. Были бы деньги!
        Налив ей вина, я спокойно продолжил насыщаться пищей, гася внутри себя недовольство тем, что эта достаточно наглая девчонка, по сути, всё же испортила мне праздник живота. Вообще-то хотел побыть в одиночестве! Но теперь видимо не получится? Придется ограничить выходы на природу. Скорее всего, эта красотка теперь будет гоняться за мной, по собственной глупости считая, что я обязан её выгуливать и угощать? Вот тут она сильно ошибается. Мне таких глупостей только не хватало!
        Примерно где-то с полчаса, если не больше, мы просто насыщались. До тех пор, пока девчонка с довольным и сытым вздохом не откинулась назад, и не посмотрела на меня слегка осоловевшими, но уже более доброжелательными глазами. Она ничего не говорила. А я ничего и не спрашивал. Меня не интересует её жизнь! Кто-то мог бы сказать, что она ведь достаточно красива? Если не считать её магического потенциала. И кроме всего прочего, за её спиной стоит Архимаг Жипар! Единственный родственник этой сумасбродной девчонки. Вот только при всём этом я понимаю очень большую и важную деталь. Пытаться интриговать с этой девчонкой может стать себе дороже. И всё только по той причине, что за ней может стоять слишком уж большая сила? Архимага нельзя недооценивать. Тем более, что он фактически является главой Гильдии магов королевства Царн, и поэтому лучше с ним не конфликтовать. Кто-то тут же вспомнит тот факт, что я поджарил эту девчонку в начале учебного года? Но ведь она сама первой напросилась? Сейчас же Риллиана даже не пыталась со мной конфликтовать. Разницу в силе она уже понимала. Я, конечно, уже знаю, что у нас
примерно данные по дару одинаковые. По крайней мере, в Стихии Огня? Но при этом, учтите пожалуйста тот факт, что сейчас она сидела, едва не вывалив набитое пузико вперёд, и косо на меня посматривая. При этом не забывала и о том, что надо время от времени намекать на пополнение её стакана вином? А это о чём-то да говорит. Мы спокойно провели несколько часов заседая и думая каждый о своей проблеме. В конце концов, я понял, что нужно закругляться. Поэтому спокойно начал складывать свои принадлежности в имеющуюся под рукой походную сумку. Эта сумка являлась тем самым артефактом, который я когда-то нашел в подземелье. По ней было видно, что её делал артефактор древности. Девчонка бросила задумчивый взгляд на подобный предмет, и только покачала головой.
        - А ты полон сюрпризов? - Задумчиво проговорила она, когда я всё убрал, а потом фактически лёгким взмахом руки поднял траву, которая была нами примята. - Я-то думала, что ты только маг Огня? А ты ещё и маг Природы?
        - Я вообще-то сильно отличаюсь от тех, кого ты здесь можешь встретить! - Спокойно пожал я плечами, закидывая сумку с собранными вещами на плечо, и направляясь прочь от этой поляны. - Всё дело в том, что ты измеряешь всех по своей мерке. Но я под неё не попадаю сразу. У меня есть свои интересы здесь. И ни с кем я конфликтовать не собирался. Если бы ты не начала на меня нападать, то я бы даже и не заметил бы то, что ты здесь присутствуешь.
        - То есть как, не заметил бы? - От неожиданности Риллиана замерла на месте, пытаясь видимо понять тот факт, по какой причине она была бы для меня незаметна. - Я что, недостаточно красива… для тебя?
        - Вообще-то, по меркам тех же самых людей, ты достаточно красива. - С лёгкой усмешкой я решил успокоить девушку, которая начала уже сомневаться в своей внешности. - Вот только для меня важна не только внешняя оболочка. Для меня важно то, что ты из себя представляешь на самом деле. Причем, смею заметить, что первое впечатление самое стойкое. А что я увидел в тот момент, когда мы встретились? Избалованную красотку, которой делать было нечего, и она решила устроить бойню? Вот скажи мне пожалуйста, а зачем ты устроила на меня тогда охоту? Просто решила поразвлечься? Глупо! Тем более, что у тебя под рукой есть полноценный боевой полигон! Иди, и тренируйся там… Так нет же… Решила за мной погоняться!
        Нахмурившись, девушка пояснила причины для подобных действий. Как я и подозревал, всё происходило именно из-за того, что этот молодой маг - идиот, которого я встретил тогда, когда в первый раз подошёл к Академии, решил устроить мне тотальный прессинг. Сам он не мог мне навредить. Ведь он был старшекурсником? И в случае столкновения со мной, ему пришлось бы отвечать за свои действия. Его могли бы тогда довольно серьёзно наказать. Но теперь его в Академии не было. Риллиана так загоняла его, что он решил выживать где-нибудь как можно дальше, и так и не закончив обучения. Это был Позор. Позор не только для самого этого парня, но и для всей его семьи. Со смехом, сама эта довольно вредная девчонка рассказала мне о том, что теперь Гильдия магов предъявила претензию его семейству. Ведь он оказался потомственным магом? И теперь его семья обязана вернуть деньги, которые были потрачены на его обучение. Представляю себе лицо его отца после подобного события? Этому парню лучше действительно где-нибудь исчезнуть, раз и навсегда. Иначе, ничем хорошим для него такое не закончится.
        Спокойно беседуя на отвлечённые темы, мы дошли до зданий общежитий Академии, где и разошлись по своим делам. Как я и ожидал, напоследок эта девчонка сделала мне очень прозрачный намек на то, что была бы не против ещё раз так отдохнуть. Я в ответ только усмехнулся, откровенно заявив о том, что если ей так хочется, то пусть проявит смекалку сама! Я же бегать за ней не собираюсь. Как вы знаете, первое впечатление о ней у меня было сугубо отрицательное. Поэтому пытаться помогать ей, и подкармливать её самостоятельно, я не собираюсь. Я ей это объяснил весьма доходчиво, но немного другими словами. Напомнив девушке о том, что наше знакомство началось довольно плохо. И поэтому ей было бы лучше самой проявить инициативу. Кто-то скажет, что с моей стороны это было довольно глупо? Но опять же, я действовал исходя из своих знаний психологии. Заставив эту девчонку саму бегать за мной, уговаривать меня, я заранее приучаю её к положению просящей стороны. И после этого она не сможет мне диктовать каких-либо условий. Ведь она привыкнет к тому, что зависит от меня! А мне только это и было нужно. Слишком уж
необычные вопросы она начала мне задавать во время нашего пикника. И, как ни странно, часть этих вопросов как раз касалась моей жизни. А в этом случае можно понять одно. Её откровенно интересовало то, откуда я появился? Скорее всего, она тоже на кого-то сейчас работала? Исходя из моих наблюдений, на собственного деда? Ведь этот старик не мог не понимать того факта, что неизвестный народ может обладать неизвестной ему силой? Свои знания магии Огня ей я сам продемонстрировал. Поэтому она могла постараться сейчас работать на своего старика в надежде на то, что после окончания Академии он даст ей возможность сразу возвыситься? Если она решила за мной пошпионить, то должна сразу понимать, что в данной ситуации для меня является потенциальным врагом. А с врагами у меня разговор короткий. Ни к чему мне с ними в такие игры играть. Решила пошалить? Пусть готовится к тому, что я начну шалить в ответ! Если мне удастся поставить её в положение подчинённой особы, то рано или поздно она сама и по своему желанию сменит хозяина. Так как в этом случае она сама сделает свой выбор. Даже если я просто сумею её вынуть так
сделать. Это будет уже неважно. Знаете… Очень большое значение в психологии имеет самостоятельный выбор? Даже если человек, или какой-либо разумный, просто вынужден его сделать. Главное в этом случае всё провернуть так, чтобы он не понял того, что именно перед ним происходит. Пусть считает, что это его личный выбор. В этом и вся хитрость в психологии. Подтолкнуть разумного в нужном направлении так, чтобы он считал, что всё происходящее - это его собственная Воля.
        Вот и тут будет точно также. Начнём с мелочи. Хочет хорошо, и достаточно культурно отдохнуть на Природе? Пока не будет учебных занятий, постарайся. Побегай, поуговаривай меня тебе помочь… Судя по её поведению в дальнейшем, я сделал правильный выбор. Первые два дня прошли спокойно. А вот на третий день… На третий день Риллиана Варинд несколько часов кружила вокруг мужского общежития первого курса, где я проживал, словно неведомая акула, ожидая того момента пока я выгляну наружу. И когда это произошло, она тут же бросилась ко мне… В атаку… Сначала она, конечно, попыталась на меня надавить. Но я сразу же заявил ей о том, что с таким настроением пусть она отдыхает сама где хочет, и как хочет. Меня эти нюансы не особо интересуют. Так как я не люблю, когда меня заставляют. В этот день её атака провалилась. Но она не успокоилась. На следующий день девушка снова появилась возле общежития. И теперь была более спокойная и уравновешенная. Хотя я чувствовал, что в ней закипают эмоции. Это было заметно по колебаниям её магической силы, которая искала выхода. И это с учётом того, что её потенциал был на данный
момент уменьшен где-то наполовину? Скорее всего, она с утра пораньше сходила на боевой полигон, где, так сказать, спустила пар? И теперь просто лучше контролировала себя? Но не это было важно в подобной ситуации. Она просила! Это же насколько ей было здесь не по себе, учитывая тот факт, что даже её, внучку Архимага, не выпускали за пределы Академии до окончания первого курса, что ей пришлось переступить через себя, и прийти просить меня об одолжении? Естественно, что перегибать палку я особо не стал. Достаточно было и того, что она уже пошла на уступки. Я знал, что в таких случаях клиента нужно постепенно подводить к положению просящей стороны. Если я сейчас сразу же начну диктовать ей свою волю, то всё провалиться. Более того… Девушка возненавидит меня, или сразу запишет в разряд врагов. Поэтому мне и нужно постепенно приучать её каждый раз унижаться всё больше и больше.
        Отдых на поляне. Расслабившись с вином и хорошей закуской. Судя по всему, для неё это сейчас было большой редкостью. А значит и удовольствием? Для меня всё это уже было вполне обыденным делом. У себя дома, в общежитии, я позволял себе подобный отдых каждый день. И из-за всего этого был вполне спокоен и уравновешен. Чего нельзя сказать про неё. Риллиана буквально наслаждалась каждой каплей вина. Я, конечно, прекрасно понимаю, что скорее всего у себя дома она такое вино даже не употребляет? Но не здесь, и не сейчас. Здесь она была изолирована от хороших продуктов. А значит, была рада даже подобному шансу расслабиться. Чем я и пользовался…
        Когда эти каникулы закончились, мы на некоторое время прекратили подобные свидания наедине. А иначе всё это и не назовешь! Когда подошло время следующих каникул, всё повторилось. Я в этот раз вынудил её ещё больше переступить через себя. Пару раз просто проигнорировав её появление поблизости. Это было заметно по той причине, насколько она выкладывалась на боевом полигоне, выпуская свой пар? Если в прошлый раз она выбрасывала где-то с треть своей магической силы, то в этот раз, чтобы чётко координировать себя и свои желания, девушке приходилось практически в ноль сливать свою магическую силу! Она оставляла там сущие крохи. И это говорило мне о том, насколько тяжёлая у неё ситуация.
        А когда подошли следующие каникулы, вслед за которыми шел самый сложный период учёбы, а потом экзамены, девушка уже практически не сопротивлялась. Она хотела получить желаемое. И знала, что только я его могу дать. Кто-нибудь, конечно, тут же напомнит о том, что летние каникулы она проведёт у тебя дома? А значит, все моё давление сойдет на нет? А вот на это мы и посмотрим. Ведь на третьих каникулах я вёл себя как руководитель. Чуть ли не приказывая ей то, что нужно делать. Дошло до того, что я отдавал ей в руки сумку с вещами, и заставлял нести до поляны. И она это делала. Она не только доносила туда вещи, но и подготавливала всё для пикника. Расстелила ковёр, поставила стол и даже накрыла его. Когда я подошёл туда, то уже всё было готово. Но она ждала меня! Судя по всему, девушка, сама того не понимая, постепенно опускалась до уровня слуги? А это было мне и нужно. Тем более, что её магия в тот момент фактически была растрачена. Так что даже если она захочет, то ничего не сможет сделать. Разве что накинется на меня с кулаками? Вопросов по поводу моего места жительства и моих интересов она уже не
задавала. Я просто рассказывал ей то, что считал нужным. Во время этих посиделок она сама мне рассказала о том, кто именно интересуется моим существованием. Как я и подозревал, это был её дед. Более того… Девушка рассказала мне очень интересные подробности собственной жизни. А также и то, по какой причине она старательно пакостила своему деду, стараясь навредить как можно больше. Всё крылось в гибели её родителей. Она хотела ему отомстить. И поэтому, я решил, что у меня есть возможность использовать такой шанс впоследствии. Я принялся давать ей психологическую установку на то, что ей нужно сделать за эти каникулы. Аккуратно подталкивая вопросами к мысли о том, что именно я её друг, и меня нужно слушаться. Впоследствии это всё сыграет свою роль. Но сейчас всеми этими толчками я наталкивал её на самостоятельное принятие нужных мне решений. Таким образом я сумею удержать над ней контроль даже за летние каникулы. И потом буду действовать по собственному усмотрению. Хитрость моего поведения крылась в том, что если мы выйдем за пределы Академии, то подобное тут же привлечет ненужное внимание. Девчонка
слишком бросалась в глаза, да и я стал довольно интересен многим разумным. А вот на территории Академии мы могли быть сами собой, и фактически наедине. Чем я намеревался воспользоваться. Наши посиделки превратились в уроки психологии. Я старательно давил на девушку, выбивая из неё любые мысли о самостоятельности. И теперь она видела во мне не только друга, но и учителя. Я рассказывал ей на примерах о том, как было бы неплохо отомстить за смерть своих родителей. При этом рассказывая различные истории, я медленно подводил её к мысли о том, что месть - это блюдо, которое подают холодным. То есть, нужно сначала вынудить Архимага доверять ей все свои секреты и тайны. И как только это произойдет, этот старик будет в наших руках. Заметьте… не в её руках? В наших! Вернее, в моих! Но ей пока что этого знать не нужно. Достаточно и того, что она даже не обращала внимание на эту это игру слов. Риллиана сама убедилась в том, что так будет лучше. Ведь я в данном случае союзник для неё в этой вражде? Можно заманить старого Архимага в ловушку. Но при этом я постарался дать ей понять, что сначала нужно забрать у него
буквально всё. Власть, богатство, все его возможности. Как только это произойдет, этот разумный будет обычной пустышкой, которую можно просто раздавить. Тем более, что есть способ сделать это гораздо эффективнее, чем она думает. Просто уничтожить мага не так уж и сложно. Гораздо сложнее сделать это с пользой для нас! Хотя польза будет только для меня. Так как жизненную силу старика я использую для своего алтаря. А его магическую силу я заберу себе. И тогда я стану сильнее даже неё самой. Возможно я даже приближусь ко второму уровню магов. Такие маги сейчас считались сразу же магистрами, а то и Архимагами! Я уже не говорю про магов первого уровня? Это вообще были легендарные особи. Таких на территории этого мира практически не было. Главное, чтобы она не знала того, что я намереваюсь сделать? А потом, уже став моей игрушкой, она будет просто выполнять мои приказы. Не надо было ей переходить мне дорогу! Кто-нибудь, конечно, тут же напомнит о том, что я, как гоблин, хотел бы размножаться? Так почему бы не воспользоваться этой глупышкой? Ведь она сейчас на своих эмоциях просто попала в мою паутину? В этом
вопросе всё просто и предсказуемо. Дело в том, что в таком положении она мне сейчас и нужна. Если я начну её использовать как самку, то ещё не знаю того, чем всё это может закончиться. Поэтому мне лучше поберечься. Тем более, что я сейчас играю в серьезные игры. Слишком уж много вокруг различных разумных. Оставалось только добиться своего. Чего я и добивался на этих каникулах. Шаг за шагом приводя её к мысли о том, что нужно выполнять всё согласно моего плана. Пусть расскажет старику о том, что стало моей знакомой. И набивается ко мне в друзья. Потом расскажет ему историю о предательстве эльфов, которую я подкорректирую специально для Архимага. И добавлю туда подробностей. Также добавлю туда ещё и то, что у эльфов в порядке вещей устраивать геноцид. Сомневаюсь, что на территории королевства Царн не происходило случайностей, когда были обнаружены просто вырезанные в один прекрасный момент целые поселения жителей? Я объясню всё это так, что у эльфов подобное считается своеобразным спортом. Ведь они любят охотиться на разумных существ. Также я покажу им истинную сущность этих длинноухих лесных жителей.
Пусть Архимаг Жипар обратит на это внимание! Например, тоже самое показательное вегетарианство, на самом деле обычная чушь. А если они даже в этом обманывают, то почему бы не обманывать и во всех других областях своих интересов? Также я расскажу о том, куда исчезают маги, которых эльфы забирают к себе. Риллиана Варинд сама мне уже рассказала о том, что несколько магов Природы королевства Царн направились на стажировку в это самое Великое княжество. А потом якобы сами пожелали остаться в Великом лесу эльфов. И это с учётом того, что у них были огромные долги перед Гильдией? Гильдия магов королевства теперь просто не знала, как вернуть эти деньги! Эльфы отказывались платить, а также отказывались и возвращать магов. Якобы те сами, и полностью добровольно решили остаться там? Я же в ответ рассказал девушке о том, что эльфы очень хорошо умеют промывать мозги! Я сказал, что там у них имеются даже некоторые маги, которые могут изменять сознание. Ментальные маги. Видели бы вы лицо девушки, когда я ей всё это рассказал? По сути, сейчас я являюсь таким магом. Ведь я пытаюсь изменить ей сознание и образ мыслей?
Но это неважно. Я же не воздействую на неё магией? Я просто использую обычную психологию. А вот ей следовало бы передать старому Архимагу королевства информацию о наличии таких секретов у эльфов. Так же я пояснил, что именно из-за всего этого лучше с ними вести любые переговоры только в присутствии магов и камня Правды. Жестоко, скажете вы? Да! Но это вынужденная жестокость.
        Так и пролетели последние каникулы перед нашими экзаменами и своеобразной практикой этого года. Так как мы были студентами первого курса, практика как всегда выражалась только в попытке внедрения простейших магически плетений в какие-нибудь заготовки. И само изготовление различных заготовок. Я справлялся с такими заданиями довольно быстро. Поэтому особых сложностей всё это у меня не вызвало. Изготовив несколько простейших амулетов с сохранением магических структур внутри материала без единой ошибки, я сдал своеобразный экзамен, переводящий меня на второй курс Академии. После чего намеревался отправиться по своим делам. Для начала я хотел добраться до Пещерного лабиринта. И попутно запастись продуктами на следующий учебный год. Ведь, скорее всего, мне придётся и его провести на территории Академии магии безвылазно? Что-то мне подсказывает о том, что в городе меня будут ожидать многочисленные сюрпризы и нежелательные встречи? Поэтому я решил действовать на упреждение.
        Закончив экзамены, я буквально в первый же вечер покинул Академию магии. Добравшись до нужного мне постоялого двора, где провел полтора месяца до начала учебы, я снял на всё лето ту же самую комнату. И приказал служанке, которая всё также продолжала служить на благо моих интересов, в оставленный мной артефакт в виде походной сумки складывать продукты, которые будут изготавливаться на кухне этого постоялого двора. Я уже убедился в эффективности такой задумки. И поэтому намеревался любой ценой запастись продуктами, вином, и всем необходимым. Я объяснил девушке как ей теперь надо действовать. А магическая клятва не позволит ей меня обмануть, или украсть этот артефакт. Сам же я в первый же вечер отправился в свой не слишком близкий путь. В данном случае я не кривлю душой. Я вышел вечером именно по той причине, что практически сразу за моей спиной закрылись городские ворота. То есть, если за мной кто-то и будет идти, то этот разумный наверняка постарается выйти из города утром. Чтобы встретить меня на пути, или проследить за моим движением. Меня же уже в городе не было. И я сразу же исчез в ближайшем
лесочке, расположенном поблизости от столицы. Вполне возможно, что кто-нибудь предложил бы мне опять путешествовать с торговым караваном? Всё же это удобнее, чем идти пешком самому? Но используя собственную магию, а также возможности моего организма, который я продолжал тренировать весь этот учебный год, я сразу же набрал приличную скорость. А благодаря ночному зрению гоблинов, я мог двигаться довольно быстро по этим лесным массивам, перебегая поля так, чтобы меня вообще никто не замечал. При всём этом я старался не оставлять следов.
        За эту первую ночь я ушёл достаточно далеко. По сути, я ушёл на расстояние, которое бы пересёк на к телеге любого из торговых караванов за один дневной переход. Так что, я ничего не терял. Отдохнув примерно пару часов на рассвете, я двинулся дальше. Так как понимал, что мне нужно двигаться. Нет у меня времени задерживаться. Отдохну на месте. Хотя я при этом понимал, что магию Природы мне придётся тратить. И достаточно сильно. Ведь мои собственные мышцы тоже требовали отдыха? Как ни странно, летние каникулы в этом мире в учебных заведениях также длились около трёх месяцев. И поэтому я спокойно мог потратить пару недель на передвижение туда и обратно, добираясь до нужного мне места. Тем более, что каникулы начинались у меня именно тогда, когда я сдал последний экзамен. А сдал я его одним из первых. Экстерном, так сказать. Так что, теперь меня ничто не задерживало в столице королевства Царн. Оставалось только надеяться на то, что и Риллиана Варинд сделает всё правильно? Но это уже зависело от того, насколько я успешно сумел обработать её разум.
        Сейчас же мне нужно было добраться до своих пещер, чтобы иметь возможность снова пополнить запасы ингредиентов, и каких-нибудь артефактов, а также и продолжить работу по подготовке вторжения на одиннадцатый уровень. Всё то время, пока находился в Академии, я часто ходил в библиотеку. Дело в том, что Артефакторам разрешали изучать материалы магических плетений самых разных направлений. И водных тоже. Поэтому я намеревался, если уж не поглотить способности мага Воды, который у меня сейчас находился в плену, то хотя бы использовать амулет с магическими плетениями такого направления. Хотя я и сам понимал, что знаю пока что очень мало. И тут ничего не поделаешь. Придется извернуться как-нибудь. лишь бы получить желаемое.
        В этот раз моё путешествие до лабиринта продлилось опять же неделю. И добрался туда я без особых проблем. Встречи с местными хищниками в виде пары кабанов, и стаи волков, и одинокого, но достаточно крупного медведя, я просто не считаю. Но эти существа тоже пополнили мою коллекцию трофеев. Особенно мне понравился медведь. Здоровый, почти пять метров в высоту. Но я с ним быстро разделался. Так как он просто не ожидал того, что наткнется на мага. Я его сначала сбил с ног Воздушным Кулаком, а потом имеющимся у меня мечом отрубил голову. И сейчас все эти трофеи лежали в отдельном мешке, который я положил в карман походной сумки. Поэтому я не переживал. Я использую такие трофеи впоследствии. Например, из шкуры медведя можно много чего сделать. Даже обычную шкуру на пол, которая украсит мою комнату? Тоже интересное решение. Кстати, пока я был в городе, то успел заскочить и на кожевенные ряды. Мне надо было запастись всеми необходимыми запасами, чтобы обрабатывать шкуры. Но я ещё проверю, насколько они действенны? Особенно, когда речь идёт о тварях из Пещерного лабиринта? Может быть я буду продолжать
также отмачивать эти шкуры в растворе желудочного сока Пещерного червя? Всё-таки он довольно эффективен? Посмотрим…
        - Ну, вот, я и дома! - Тихо вздохнул я, когда приблизился к входу в мои пещеры. Практически незаметно проскользнув в сумерках мимо Гридрама, расположенного возле самого Пещерного лабиринта. Как я и ожидал, местный король не оставил это место без присмотра. В пределах городских стен уже был расположен военный городок. Которого раньше здесь просто не было. Судя по всему, это были войска королевства Царн? Флаги над городом и над этим лагерем были разные. Над лагерем висел королевский стяг. А значит, это действительно войска короля. Оставалось только узнать, что происходит в самом лабиринте? И поэтому я довольно аккуратно обошёл сначала территорию вокруг своего подземного хода, разыскивая любые возможные следы, которые бы показали, что моё убежище раскрыто врагом? Но ничего подобного я так и не обнаружил. Были следы животных. А вот разумных поблизости не было. Еще раз осмотрев всё как следует, и обновив возможности тех самых амулетов, подающих свежий воздух в мои пещеры, я наконец-то открыл камень, загораживающий проход, и скользнул вниз.
        Вот я и вернулся! Это место я называл своим домом не просто так. Когда я примерно посчитал, то выяснил, что прожил здесь не менее трёх лет пока сумел выбраться на поверхность и отправился на учёбу. А это всё-таки приличный срок? Более того… я намеревался здесь прятаться и дальше. А что вы думаете? Многие маги строят свои башни на таких местах? Да ещё и с какими - нибудь тайнами? Кто мне мешает здесь построить себе башню, от которой подземный ход будет вести и прямо в Пещерный лабиринт? Интересное решение вопроса? Надо над этим подумать. Но потом…
        Тихо выдохнув, я скользнул в темноту подземелья, которая распахнулась мне навстречу как радостные объятия родной матери. Всё-таки я уже достаточно сильно соскучился по этому месту. Здесь я чувствовал себя… защищённым… И я действительно вернулся домой…
        Король Бридарн
        - Ваше Величество, я конечно дико извиняюсь за то, что вас побеспокоил, но у меня нет выбора… - Перед молодым королем, и единовластным хозяином королевства Царн, в угодливом поклоне застыл Архимаг Жипар, который в последнее время очень часто вызывал у своего настоящего хозяина довольно приличное раздражение. - У меня есть известия, которые касаются тех неприятностей, происходящих постоянно на территории нашей страны. Может быть вы помните, что некоторое время назад несколько поселений на территориях дворян, расположенных по соседству с Великим княжеством эльфов, были просто уничтожены? Когда ещё не нашли убийцу? Помните же? Дворяне возмущались. И мы никак не могли найти следов этих преступников, так нагло убивающих слуг ваших вассалов. Мы даже тогда обратились за помощью к рейнджерам Великого Княжества эльфов, ведь они известные следопыты. И даже тогда результата не было. Теперь ответ у меня есть. Я точно знаю, чьих это рук дело…
        Тяжело вздохнув, король Бридарн был вынужден дать знак Архимагу, чтобы тот подошёл поближе. Тем более, что присутствующие поблизости дворяне напряглись. Некоторые из них имели отношение к тем самым жителям Приграничья, чьи территории время от времени подвергались таким нападкам. Самое обидное было в том, что даже хваленые рейнджеры эльфов так и не смогли выйти на след преступников. Оставалась только надеяться на то, что преступник рано или поздно сам попадётся. А тут… Естественно, что все хотели услышать ответы на свои вопросы от Архимага. Особенно учитывая тот факт, что даже маги Природы, принадлежавшие к Гильдии магов королевства так и не смогли обнаружить следов преступников? И вот он заговорил… Но чем больше говорил Архимаг, получив разрешение короля, тем злее становились лица дворян, стоявших вокруг него. И тем мрачнее, и даже злее становился сам король. По словам Архимага становилось понятно не только то, кто был убийцей! Но и то, по какой причине рейнджеры эльфов так и не обнаружили следы этих самых убийц. Да это и немудрено! Стали бы они сами себя подставлять? Ведь Архимаг Жипар каким-то
неведомым способом выяснил, что всё это кровопролитие, а также постоянные нападения на сопредельные территории, имели отношение именно к эльфам. Так высокородные эльфы развлекались. Уничтожая тех, кого не считали себе ровней. Вообще-то и дворянине особо считались с этими разумными. Но эти разумные были их собственностью! Той самой собственностью, за которую нужно было бы заплатить! А тут… Эльфы просто вырезали целые поселки, а потом исчезали. Тщательно скрывая с собой следы. Так что теперь становилось понятно также и то, по какой причине маги Природы, имевшие отношение к Гильдии магов королевства, тоже не смогли обнаружить ни одного следа? Ведь они были заведомо слабее эльфов? У эльфов были самые сильные маги Природы. Эти разумные могли запросто сделать так, чтобы никто их следов не обнаружил.
        Король уже хотел поинтересоваться у Архимага информацией о том, откуда же он сам всё это узнал? Но оказалось, что это ещё не всё! Старый маг открыто обвинил эльфов в том, что они намеренно похищают магов из Гильдии, заманивая их в свой Великий лес. Все маги, которые имели большой потенциал, рано или поздно отправлялись в Великий лес якобы получив от эльфов согласие на обучение своим тайнам. После чего исчезали без следа. Судя по всему, эльфы намеренно пытались ослабить королевство Царн, забирая у них самых сильных магов Природы. Маги Огня не особо пытались отправляться в это княжество. Но ведь маги Природы тоже нужны ? А эльфы на территории леса были фактически Богами, благодаря магии Природы. Уже только поэтому стоило понимать, что в данном случае они столкнулись с глобальным заговором. Тем более, что не так давно на территории Великого княжества исчезло ещё три мага. И один из них, как ни странно, имел отношение к королевству. А два других к Гильдии магов. Никто из них так и не вернулся. А эльфы, на требование короля Бридарна и Архимага Жипара, предоставили письма от этих разумных. Якобы они
отказываются покидать Великое княжество, где нашли свою судьбу. Теперь всё становилось понятно. Особенно после упоминаний Архимагом того, что эльфы до сих пор сохранили знания по ментальной магии. То есть они могли делать прямые воздействия на разум. Услышав об этом, король тут же насторожился. Он уже и сам заметил, что эльфы очень часто добиваются того, что логично объяснить было просто невозможно! Теперь-то всё становилось понятно. При помощи магического воздействия на разум своего оппонента эльфы могли вынудить его признать свою правоту? Раздражение короля тут же вылилось в новый гневный приказ для гвардии. Довольно крупный отряд гвардейцев короля тут же отправился к послу эльфов.
        Судя по недовольному лицу, выражение которого он уже не пытался скрывать, этот эльф был явно недоволен таким стечением обстоятельств? Но короля его мнение уже не интересовало. Бридарн раздражённо потребовал предоставить ему тех трех магов, чтобы они в присутствии своего сюзерена рассказали ему то, по какой причине отказались возвращаться и отрабатывать свои задолженности перед государством и Гильдией магов. А если эльфы отказываются это делать, то пусть заплатят королевству Царн контрибуцию. За каждого такого мага король затребовал немного и немало, а по сто пятьдесят тысяч золотых монет. Кто-то скажет, что это очень дорого? Но король именно так оценил подобную потерю. После чего заявил также и о том, что надо проверить архивы, чтобы выяснить сколько именно магов эльфы забрали у королевства. Видели бы вы лицо этого эльфа, когда тот услышал это слово? Забрали! Создалось впечатление, что эльф просто догадался о том, что теперь и сам король полностью в курсе происходящего? В его взгляде проскользнула неприкрытая злоба. Но теперь у него - то и выбора нет. Если эльфы хотят и дальше сотрудничать, и
получать товары с территории королевства Царн, им придётся ответить на это требование.
        Естественно, что посол Великого князя тут же попытался заявить о том, что ему надо будет лично доложить Великому князю. В ответ Бридарн тут же затребовал, чтобы сам посол эльфов остался в качестве заложника. Если не вернут магов, то и он явно не захочет возвращаться в Великое княжество! Также как и те самые маги! По собственной воле. Специально сделав упор на этой фразе, король намерено ткнул эльфа носом в то, что происходит. Эльф был явно недоволен. Но и выбора у него не было. Он был вынужден отправить письмо Великому князю, в котором указал возникшую проблему. Слуги короля проследили за этим. Даже посмели при эльфе нагло вскрыть письмо и прочитать его. Хотя это было с их стороны весьма глупо. Среди слуг короля не было специалистов по письму эльфов! Но изобразить правдоподобность таких действий они были вполне были способны.
        После того как эти тайны открылись, король Бридарн величаво махнул рукой, поблагодарив Архимага Жипара за его весьма своевременную информацию. Проблема была в том, что эльфы очень сильно настаивали на браке короля с одной высокопоставленной эльфийкой. Вот только сам король не хотел этого делать. Он понимал, что тогда эльфы будут пытаться влиять на него самого и его семейство. Вряд ли эльфийка откажется от своей родословной, и своего рода эльфов, чтобы считаться с мнением человека? Хотя король и был самым высокородным из дворян своего государства, но никогда не забывал о том, что для эльфов он всего лишь человек! Такой же человек, как и его родители, которые погибли во время государственного переворота. Молодого короля тогда спасли верные слуги и тот же самый Архимаг Жипар. Именно он тогда встал огненным заслоном на пути заговорщиков, не давая им возможности приблизиться к Наследнику трона. Именно поэтому король Бридарн и прощал этому старику многие его шалости. Но иногда маги всё-таки переходили границы. И поэтому сам король старался их осаживать вовремя. Ведь даже этот Архимаг должен понимать,
что он как таковой власти в государстве выше короля не имеет!
        - Кстати, Ваше Величество… - Приблизившийся якобы для прощального поцелуя руки своего сюзерена, Архимаг как-то искоса посмотрел снизу-вверх на короля, и еле заметно усмехнулся. - У меня также есть информация, которая может вам помочь с вашим браком… Информация достоверная…
        Естественно, что король тут же захотел выслушать старого Архимага, но уже наедине. Этому старику он доверял. Если бы Жипар захотел его убить, то сделал бы это давно. Оставшись наедине, Бридарн выслушал от старика очень интересную информацию по поводу поведения эльфов в таких вопросах. И был очень зол. Даже больше, чем в прошлый раз. Оказалось, что эльфы не доверяют чистокровных эльфиек кому попало. Да-да! Под определение кто попало попадал и он, единоличный хозяин королевства Царн. Он вспомнил неожиданно маленький нюанс, на который ему ранее указал Архимаг. Кроме утверждения посла о том, что эта эльфийка высокородная, никаких других доказательств этого факта просто не было! Почему? Почему ни один из Великих домов эльфов не признал её своей родственницей? Хотя посол заявлял, что эта девушка является чуть ли не прямой родственницей Великого князя эльфов? Что же происходит? Аккуратно подбирая слова, видимо хорошо зная жесткий нрав молодого короля, который практически вырос в крови заговорщиков, Архимаг в подробностях рассказал о том, что эльфы часто используют для таких дел полукровок. Полукровки
гордятся своей принадлежностью к такой великой расе как эльфы. Но при этом могут похожими быть и на обычных людей. И поэтому стараются всегда выслуживаться перед эльфами. Сказать, что эта девчонка чистокровная высокородная эльфийка может абсолютно любой эльф. А вот подтвердить это они уже не смогут. Поэтому такие переговоры лучше вести в присутствии камня правды. Эльфы не имеют таких артефактов ввиду того, что им нет в этом нужды. Ложь они слышат великолепно. Поэтому им и нет никакого смысла таскать с собой такие предметы. А вот людям они просто нужны. Тем более, когда речь идет о делах государственной важности. В первую очередь стоит заметить тот факт, что такая невеста станет королевой, как только понесёт Наследника. И никто не спрашивает мнение самого короля. Скорее всего, из высших политических соображений, ему тут же помогут умереть. Для эльфов это не особо сложно. Учитывая их знания природы, ядов, и вообще самых невероятных способов убийства. Судя по всему, они намеревались посадить своего квартерона, родившегося от полукровки, на трон королевства Царн? Эта полуэльфийка будет властвовать до тех
пор, пока её Наследник не подрастет. А потом… Когда-то великое королевство станет всего лишь придатком Великого княжества эльфов.
        Такой судьбы своему государству король Бридарн не хотел. Ведь это Наследие его семьи? Хотя он понимал, что Архимаг Жипар может быть и недолюбливает за что-то эльфов, но при этом он также знал и то, что ему самому зла этот старик не желает. Он не хотел сам становится придатком для эльфов, которые наверняка постараются сразу развязать какую-нибудь войну с соседями, чтобы увеличить территорию тех, кто им служит! Тем более, что Архимаг теперь настаивал на том, чтобы при переговорах с эльфами возле короля присутствовали не только дворяне, но и несколько магов, которые защитят от хозяина этого государства от попыток ментального воздействия на его разум.
        Подумав об этом, король неожиданно вспомнил о том, как этот посол эльфов, которого чуть ли не силой притащили гвардейцы, попытавшись видимо взять ситуацию под контроль, предложил королю переговорить наедине! Уже только поэтому можно было понять, что он видимо надеялся как-то воздействовать на короля, чтобы исправить ситуацию? И всё это говорило против эльфов. Как бы Бридарн не хотел верить в их невиновность, уже и сам король понимал, что старый маг всё-таки говорит правду. Ведь он открыто заявил о том, что готов подтвердить свои слова рядом камнем правды! Более того… Жипар на этом настаивал! А смогут ли это сделать эльфы?
        Тяжело вздохнув, король приказал принести такой артефакт. И старый Архимаг, в качестве жеста доброй воли, сам повторил всё то, что говорил, но уже при артефакте. И артефакт ни разу не отреагировал на его слова. А это значит, что он говорил чистую правду? Эльфы действительно намеревались свергнуть короля! Намеревались захватить его территорию под свой контроль? Этого нельзя было простить… Король Бридарн хотел было уже снова послать гвардейцев за этим самым послом, но сам Архимаг остановил его. Он объяснил молодому господину ошибочность подобных действий.
        - Мой король, в данном вопросе спешить нельзя! - Ласково, словно родной дедушка, остановил его порыв старый маг, и устало вздохнув облокотился на стол, явно показывая собеседнику, что он уже стар и немощен, но ради короля пойдёт и не на такие жертвы. - Если вы сейчас обвините эльфов в случившемся, они придумают что-нибудь ещё. Они заменят посла. Обвинят только его в том, что он якобы сам что-то придумал… Но главные виновники происшествия останутся невредимыми. и чистыми. А оно вам надо? Через пару-тройку лет они вернутся. и снова начнут свою игру. Я уже знаю, что среди наших дворян немало людей, которые сами того видимо не понимая в виде своеобразных одолжений служат эльфам. Я не буду называть имена. Я думаю, что в данном вопросе прекрасно с делом справится Тайная служба королевства. Эти люди знают своё дело туго. Я сейчас хочу сказать о другом. Давайте подождём. Пусть эльфы проявят себя. Когда они притащат сюда эту красотку, чтобы якобы начать брачные переговоры, которые по их мнению должны закончиться удачей, мы их и поймаем за руку. Потребуем, чтобы представители Великого князя, которые должны
будут присутствовать при этих переговорах, а не этот посол, подтвердили при камне правды тот факт, что эта эльфийка действительно чистокровная и высокородная! Также начнём у неё спрашивать в присутствии этого артефакта какие-нибудь вопросы. И рано или поздно она сама проговорится. Особенно, когда мы узнаем её истинные мотивы. Хотя… На месте эльфов я бы не рассказывал ей о том, что на самом деле ждет вас. Скорее всего, она будет простым инструментом и исполнителем. Ведь нельзя же сделать так, чтобы она участвовала в вашей смерти? Иначе вся их работа пойдет насмарку. Так вот… На их месте я бы всё сделал чужими руками. А королева осталась бы в стороне. Как несчастная и разбитая вдова, которая на данный момент беременна Наследником королевского рода. И всё. Как только с вами что-то случится, почему-то я уверен в том, что они постараются сразу же убрать и меня? Медь я смогу определить присутствие в ребенке вашей крови? Им это ни к чему. Тем более, если будет возможность посадить на трон какого-нибудь чистокровного ублюдка из эльфов? А вашего Наследника тоже убить. Я не сомневаюсь, что и эту дуру потом
убьют. А зачем она им потом будет нужна? Ведь она будет всего лишь лишним доказательством их вины. Так что, я бы на вашем месте сейчас выждал. Мы и так придавили эльфов от души. Им придется отвечать за свои действия. На следующей неделе вы обвините эльфов в том, что следы от разрушенных деревень, где было вырезано всё население, ведут в сторону Великого леса и их территории. Естественно, что они не могли найти таких убийц. Ведь это они сами! Пусть попробуют отрицать это при камне правды? Сомневаюсь, что они это смогут. И тогда мы нанесен ещё один удар. Потребуем, чтобы они всё это компенсировали. За все годы, когда они занимались такими делами. Поднимем все возможные архивы. Я сам об этом по беспокоюсь. И предъявим им огромный счёт. Им придется прекратить такие набеги на наши территории. Ишь… разгулялись! И главное, им на всё это наглости ещё хватало… Один раз при мне эльфы даже пытались утверждать, что это дело рук орков! А вы когда-нибудь, мой король, видели такое, чтобы орки посреди ночи вырезали какую-нибудь деревню? Причём так, чтобы не оставить никаких следов? Степные воины так не делают. Они
стараются показать свою силу. Если бы это были орки, они бы явно оставили бунчук стойбища, чтобы все знали тот факт, кто именно сумел прорваться так глубоко на нашу территорию, и навредить как следует. Вот только существует опять же проблема… Орки убивают воинов. Стариков они просто разгоняют. Женщин угоняют в плен. Детей тоже могут забрать. Но не убивают! Причём не убивают так, чтобы их даже Некроманты не могли их потом поднять? А ведь из всех тех случаев Некроманты не смогли поднять ни одного ребёнка! Ни одного погибшего тех посёлках? Почему? Что-то мне говорит, что тут поработали очень опытные маги? Я знаю, что если в таких местах взорвать артефакт в виде амулета Света, то Свет затрет все следы. И тогда даже опытный Некромант ничего не сможет сделать. Я это понял уже немного позже. Но сейчас всё сходится. Эльфы сами себя выставляют как Детей Света? Кто как не они может пользоваться такими амулетами в большом количестве?
        Снова тяжело вздохнув, король Бридарн был вынужден признать правоту старика. После чего он предложил старому магу присесть напротив него, и поговорить просто о жизни. Они раньше часто проводили такие разговоры. Старый маг старался обучить короля всему тому, что только знал. Знал об интригах и коварстве различных разумных. Судя по его виноватому лицу, в этот раз старик корил себя за то, что не увидела врагов практически у себя под носом? Но молодой король был благодарен и за это. По крайней мере, до абсолютно ненужной ему свадьбы дело ещё не дошло. И король был предупреждён. A раз предупреждён, то вооружён? Кажется, так сказал старик, когда пытался объяснить ему свои мотивы, по которым он не дал Бридарну тут же накинуться на этого посла с кулаками? Хотелось бы знать, где он взял такие слова? Но сейчас и это неважно. Важно было другое.
        Король начал расспрашивать старика о том, что именно тот узнал про эльфов и когда. И не связаны ли эти знания с информацией, которая дошла до дворца короля. О том, что появились какие-то тёмные эльфы? Якобы родственники этих эльфов, но когда-то брошенные ими на произвол судьбы и на неминуемую смерть? Старик не стал скрывать этих фактов. Да, он подтвердил все догадки короля. Причём было видно, что старый маг гордиться своим учеником. Весь Бридарн сам сумел провести все необходимые параллели, чтобы выяснить тот факт, кто на самом деле мог рассказать всё это Архимагу. Оказалось, что один из тёмных эльфов сейчас учиться в столичной Академии магии. Этот разумный поразил магов - преподавателей Академии, когда только поступил учиться. Более того… Эльфы пытаясь видимо контролировать его присутствие, и даже отправили на учёбу трёх своих магов Природы. И те тоже сейчас якобы учились вместе с ним в Академии.
        - Кажется, там сейчас учится твоя внучка? - Задумчиво усмехнулся молодой король, обратив внимание на то, как открыто в ответ улыбнулся старик. - Ну, и как твоя дебоширка? Больше не шалит с пламенем? Мне ждать новых жалоб на неё от дворян? Или она всё же уже успокоилась?
        Оказалось, что внучка старого Архимага действительно взялась за ум. Девушка за этот год стала более внимательной и спокойной. А тогда в ней просто говорила Стихия! Рвалась наружу и требовала выхода. Сейчас же в Академии магии были каникулы. И девушка вернулась в родовое гнездо. Вернее, в столичную резиденцию Архимага. Слуги конечно всё ещё её опасались. Но она фактически за три дня никого ещё не подожгла. А это был своеобразный рекорд. Именно эта девушка, как оказалось, всё же наладила общение с тёмным эльфом. И тот сам рассказал девушке все эти подробности. Он рассказал и о том, что охота на разумных у эльфов считается древним способом доказать своё Величие. Этим развлечением обычно баловались именно представители Великих домов. Простые воины-эльфы были слишком заняты, чтобы такой дурью маяться. Сами же тёмные эльфы, или Дроу, имели отношение к боевым отрядам, которые были брошены на смерть перед врагом, наступающим в родном мире эльфов. Их просто бросили, и не дали возможности спастись. Как они выжили, это была отдельная и очень грязная история. Сам тёмный эльф, попавший в Академию и изучавший
Артефакторику, даже не желал об этом вспоминать. Но говорил он только то, что ненависть между тёмными эльфами и лесными эльфами перешла на новый рубеж. Дроу никогда не простят такого предательства. Не простят никому и никогда. Тем более, что этот тёмный эльф действительно был слишком странным для эльфа. Предпочитал тёмные переулки и уголки. Хотя и на свету чувствовал себя нормально. Достаточно хорошо учился. Обладал способностями, которых не было ни у одного из магов той же самой Гильдии магов. По словам представителей приёмной комиссии, в момент своего поступления, этот молодой тёмный эльф продемонстрировал наличие у себя способностей минимум к четырём Стихиям одновременно. И это было просто поразительно. Обычно маги имели только одну Стихию. А тут…
        Архимаг Жипар также намекнул королю на тот факт, что намеревается постараться привлечь этого тёмного эльфа на сторону королевства. Пусть дружит с магами королевства. Мало ли на что способны эти самые Дроу? Вдруг они помогут в случае возникновения полномасштабного конфликта с эльфами? Ведь это тоже вполне возможно? Именно во время этой беседы король Бридарн и решил отправить на границу генерала своих войск с его отрядами. Дело в том, что требовать контрибуцию с эльфов - это хорошо. Но существуют и другие проблемы. Вряд ли эльфы успокоятся? Скорее всего, они снова попытаются напасть на территорию королевства Царн… Чтобы утвердить свою силу? Этого нельзя допустить. И поэтому король тут же потребовал от Архимага, чтобы маги - артефакторы Гильдии магов предоставили специальные сигнальные амулеты. Их раздадут в близлежащих деревнях старостам. Как только на деревню нападут, достаточно будет просто разрушить этот артефакт. Связанный с ним артефакт отреагирует на сигнал от повреждённого предмета. И тогда генерал с его войсками будет знать, в каком поселении произошла беда, и сумеет вовремя отправить туда
отряды. Может быть местных жителей они и не спасут? Но, по крайней мере, их врагов и убийц найдут и смогут наказать. При всём этом, король приказал не скрывать от эльфов основной приказ. Таких убийц уничтожать без разговоров. То есть, кто бы там ни был. Кого бы там военные королевства не встретили… Всех убивать! Хватит его королевству нести потери. Если эльфы не хотят сами остановиться, придётся остановить подобным образом. Пусть потом попробуют доказать, что он не был в своём праве защищая свою территорию? Конечно, кто-нибудь заявит о том, что это всего лишь простолюдины? Да! Простолюдины. Но ведь они приносят пользу королевству? Обрабатывают землю, платят налоги своему сюзерену, который платит налоги королю! А король и его армия должны защищать эту землю. Так что, тут всё понятно и без объяснений. Если эльфы не хотят свою кровь проливать, то пусть уж не суются на чужую территорию за чужой кровью.
        Услышав о том, что именно внучка Архимага пытается наладить общение с тёмным эльфом, Бридарн тихо усмехнулся. Он знал эту девчонку не понаслышке. Характер у неё был довольно вредный и тяжёлый. Она была чистым воплощением своей Стихии. Непоседливым и довольно агрессивным пламенем. Он уже давно подумывал над тем вопросом, чтобы выдать её за кого-нибудь замуж? Вот только учитывал и главную проблему. Эта девчонка не допустит подобного действия без своего согласия. Если её вздумают выдать замуж против воли, то на свадьбе будет очень большой пожар. И много обгоревших трупов. Именно поэтому многие дворяне и обходили её стороной. Девушка была очень красива. Темпераментна, но при этом опасна. И если тёмные эльфы сумеют обуздать её, то Бридарн даже за это будет им благодарен. Оставалось только добиться нужного результата. Судя по тому, что старик ничего даже не знал о том, где обитает эта диаспора тёмных эльфов, общая численность которых также неизвестна, то можно понять одно. Дроу умело скрываются. Скорее всего, они опасаются мести своих светлых собратьев. Можно, конечно, предложить им убежище в
королевстве Царн? Но тогда может возникнуть конфликт с соседями. А этого допускать было просто нельзя. Что же делать?
        Услышав этот вопрос Архимаг успокоил короля, заявив о том, что есть ещё целых четыре года. Его внучка постарается наладить общение с этим Дроу. А потом будет видно. Может быть она через него сумеет выйти на руководство этих тёмных эльфов? И тогда будет возможность найти союзников в противовес соседям? Ведь не зря же эльфы направили следить за этим одним несчастным студентом целых трех боевых магов? А это уже само по себе говорит о чём-то? Причём о многом и сразу.
        Когда они наконец-то наговорились, уже была глубокая ночь. Архимаг Жипар тяжело кряхтя попрощался с молодым королем и направился прочь. Хотя молодой король и предложил ему переночевать во дворце. Всё-таки, хотя он и иногда позволял себе злиться на этого старика, но переживал за него. Слишком много своих сил этот старый маг положил радии него, когда пытался спасти Наследника, и выжигал целые ряды повстанцев и заговорщиков? Теперь же этот старик опять пришел, чтобы защитить короля. По сути, этот маг был уже слишком стар, чтобы его кто-то опасался. Да. Он был Архимагом Стихия огня. И мог очень сильно испортить жизнь любому боевому магу. Но при этом всё-таки здоровье его уже подводило. Его магическая сила не имела того направления, которое бы помогло подлечить его организм. Оставалось только одно. Надежда на то, что удастся найти возможность поправить его здоровье другим способом. Среди придворных и дворян королевства в последнее время довольно неожиданно распространился интересный слух. Поговаривали, что якобы в том самом подземном лабиринте, возле небольшого городка Гридрам, где не так давно
пытались повеселиться эльфы, находили какие-то очень интересные амулеты? Эти амулеты якобы несли в себе силу Жизни. Любой разумный, на котором использовался такой амулет, сразу же молодел. И добавлял себе несколько лет жизни? Если удастся найти такой амулет, то можно было бы попытаться подлечить старика, которые всё ещё был нужен королю. Чтобы случилось с молодым королём, если бы не предупреждение старого Архимага о коварстве и преступной деятельности эльфов? Он стал бы очередной жертвой этих коварных существ. И они бы все провернули достаточно быстро и эффективно. Теперь же у них ничего не получится.
        Проводив старого мага, король Бридарн, не скрывая своей злости, ударил кулаком по столу. Он припомнит эльфам всё. Всё припомнит. И его месть будет жестокой. Они считали, что он последний идиот? Одно дело, когда ему пытались бы подсунуть высокородную эльфийку? Но тут… Судя по тем словам, которые говорил Архимаг, они собираются ему подсунуть какую-то дочь безвестного рейнджера эльфов, которому всего лишь приказали оплодотворить какую-нибудь служанку, и теперь их последыш должен будет сесть на трон в королевстве Царн? А этого тем более простить нельзя. Это до какой степени они ненавидят людей, что позволяют себе подобные фокусы? Ну, что ж… Придётся их удивить.
        Неожиданно вспомнив про то, как эльфы пытались выдать за преступников, убивающих жителей его королевства, степных орков, король тихо усмехнулся. А может быть пригласить на следующий бал именно орков и этого самого тёмного эльфа? А что? Как раз этот бал должен проходить перед началом учебного года в Академии? Вот пусть и увидят тёмного эльфа в присутствии короля! Да ещё и орков рядом. Главное, чтобы тёмные эльфы с орками не сцепились? Но этот вопрос можно решить. Развести их в разные стороны. А между ними поставить посла Великого князя эльфов! Вот тут уж начнется веселье! Ведь как раз в это время эльфы должны были бы привезти эту самую фальшивую невесту, которую намеревались ему подсунуть в постель? Хотелось бы посмотреть на реакцию всех, когда он начнет требовать от эльфов ответов при артефакте камня правды? В этом случае их действительно не ждет ничего хорошего. А войска на границе немного остудят пыл представителей Великих домов. А что они хотели? Это земля королевства Царн! И только король, или дворяне, которым принадлежит эта земля, могут позволять себе подобные шалости. Твоё имущество - делай
с ним что хочешь. Но почему-то на территории своего Великого леса они такого не делают?
        Слишком много вопросов было у короля к эльфам. Слишком много… И он всё равно получит на них ответы. Осталось только подождать до конца лета. Он уже всё для себя решил. А если внучка Архимага действительно нашла общий язык с этим тёмным эльфом, то пусть она его и приведёт на бал! А что? Интересное решение вопроса! Это испортит настроение не только эльфам. Но и всем другим недоброжелателям как короля, так и этого старого мага. Ведь они считают, что эта девчонка сейчас полностью не подконтрольна? И в лучшем случае её ждёт лишение магии? А тут… Да ещё и в таком сопровождении? Интересно… Интересно…
        Молодой король в эту ночь ещё долго обдумывал этот вопрос. И в конце концов решил, что он будет делать и как. Осталось только поставить нужных людей перед фактом его решений. А это не так уж и сложно…
        Великое княжество
        - Как я должен это понимать? - Великий князь эльфов был просто в бешенстве, когда получил очередное сообщение от посла из королевства Царн. Вроде бы там всё шло нормально? До поры, до времени. Но в последние пару лет начались проблемы. Сначала объявился тот самый маг - артефактор, который так заинтересовал эльфов. Отправленные на его поиск две группы слуг потерпели неудачу. Более того… Они в полном составе погибли. Другого варианта тут быть не может. Хуже всего было то, что из-за этих охот погибла практически вся диаспора эльфов, находившаяся там, и добывавшая для Великого княжества довольно значимые ресурсы. Что поделаешь, но алхимики не могут работать без соответствующих ингредиентов. Им нужны органы этих тварей из подземелий Пещерного лабиринта. И теперь ничего подобного просто нет. Оставшееся там в живых единицы эльфов, теперь уже не могут найти желающих, кто бы с ними отправился на охоту. Так как их все стали игнорировать. А самих их мало, чтобы создать полноценную группу охотников. Но это всё было только начало… Следом произошла серия конфликтов с местным дворянством. Этим разумным видите ли
не понравилось то, что эльфы вытворяют на их землях? Вообще-то весь этот мир принадлежит эльфам! Они всего лишь позволяют этим существам здесь жить! Так нет же… Начали предъявлять претензии. Спорить. Да ещё и местный король решил к ним присоединиться? Хотя его можно понять. Он просто пытается удержать свою власть. Если бы этот мальчишка знал, кто именно приложил руку к гибели его родителей… К сожалению, тогда возле него оказались верные маги, которые всё испортили. Практически полностью продуманная операция была уничтожена. Всего лишь одним тем самым магом, который позже стал Архимагом, продолжал даже сейчас портить жизнь эльфам. К сожалению, убить его просто так не получится. Для начала стоит отметить тот факт, что этот старик сам по себе очень осторожен. Все его слуги являются, по сути, полноценными рабами, давшими магическую клятву. И подкупить их каким-либо образом не получится. Их можно только убить. Но любая пропажа его личного слуги тут же привлечет слишком много внимания.
        Теперь же, Адринииру Паргаинииру пришлось выслушать и целую серию возмущений от представителей Великих домов. Как оказалось, эти людишки им запретили охотиться! Охотиться на живых тварей, которых никто не считает. Разумных и живущих на территории королевства Царн. Раньше они могли делать это вполне спокойно. И даже развлекались, давая своих слуг в качестве наемных рейнджеров этим несчастным дворянам, которые пытались найти виновников произошедшего на их территориях. А теперь что? Ситуация резко ухудшилась. На границу королевства с Великим княжеством прибыл довольно крупный контингент войск. В задачу которых входило уничтожить тех, кто позволяет себе подобные шалости на территории королевства Царн. Конечно, можно было сказать, что те же самые рейнджеры эльфов легко смогут обойти подобные заставы и ловушки, и всё равно добьются своего? Вот только первая же попытка закончилась очень плохо. Отряд под предводительством одного из представителей Великого дома Розы, отправившийся за свеженькой кровью на территорию королевства, уже не вернулся. Хуже всего было то, что эльфы немного погодя обнаружили на
границе Великого леса всех этих охотников в очень неприглядном виде. Их просто перебили! Перебили как каких-то животных или монстров! Оказалось, что королю Бридарну надоели эти шалости на его границе. И он приказал своим войскам даже не вступать в какие-либо полемики, а просто уничтожить тех, кто решил с ним так шутить. Что в этом такого? Эльфы развлекались! Знаете… Как наскучило им охотиться на обычных бессловесных тварей, которые не могут попытаться сбежать так, как сбегал бы от них разумный? Или не умеет умолять о своей никчемной жизни перед смертью? Так нет же… Король людишек был явно недоволен! Более того… Все эльфы на территории его государства оказались фактически в заложниках. Теперь Великому княжеству необходимо выплатить довольно крупную контрибуцию за все эти случаи шалостей. Ведь тот же самый Великий дом розы теперь даже не сможет отрицать того, что он якобы не участвовал в происходящем? Да. Представители этого Великого дома попытались настоять на полномасштабной войне? Но… Если бы Великий князь перед этим не успел их предупредить о том, что больше этого делать не нужно, то так бы и было.
А теперь что? Они сами ослушались его приказа! Так что теперь он мог спокойно сказать, что в данном случае только их вина! Хотят объявить войну королевству Царн? Пожалуйста! Пусть сами идут и воюют. Самое интересное было в том, что главы других Великих домов в этом вопросе его поддержали. Хотя, что-то говорит Великому князю, что в данном случае они просто чудом не попались сами в эту же ловушку? До тех пор, пока не буду знать о том, как этот отряд был перехвачен, никаких экспедиции на территорию королевства делать не придётся.
        Однако, как оказалось позже, это была только одна из проблем. Король узнал о том, что происходит на самом деле с теми магами, которые отправляются на территорию Великого Княжества. Как это случилось, сейчас уже непонятно. Да и поздно пытаться это узнавать. Дополнительно ко всему прочему король Бридарн потребовал немедленно вернуть пропавших в Великом лесу магов людей! А если они действительно сами хотят остаться жить на территории Великого Княжества эльфов, то пусть сами же скажут об этом своему королю! Лично! Вот тут вся их игра и начала рушиться. Эти разумные сейчас были рабами на территории Великого княжества. И не могли его покинуть. Великий лес им этого не позволит. И их удерживал только страх Смерти. И поэтому им приходилось подчиняться. На них были одеты ошейники рабов. Те самые антимагические ошейники, которые не позволяли магу использовать собственные силы. Неужели вы думаете, что эльфы их в таком виде отвезут к королю? Нет уж… Но, к сожалению, и в этом случае возникла огромная проблема. Король потребовал, если эльфы отказываются вернуть этих магов, то им необходимо выплатить контрибуцию.
И эта контрибуция должна быть огромная. По сто пятьдесят тысяч золотых за каждого мага, который пропал в последнее время. Конечно, кто-нибудь мог бы сказать, что для Великого княжества это не деньги? Можно отдать эти деньги, а потом вернуть сторицей? Вот только существует одна огромная проблема. Учитывая активность людей, Великий князь понимал то, что король Бридарн на этом не остановится? Скорее всего, этот разумный начнет требовать вернуть такие же контрибуции и за тех магов, которые исчезали и раньше? Кто будет за них платить? Многих из них уже давно нет в живых. А что вы думали? Эльфы любят ставить эксперименты. Знаете… Как маги людей цепляются за свою жизнь? Из них получаются неплохие химеры. Которых можно потом посылать, к примеру, на территорию тех же орков? Что же делать сейчас? Не вернёшь этих магов, придётся платить деньги! Вернёшь этих магов, они сами подтвердят всё то, что делали с ними эльфы! Конечно, можно было бы сказать, что на такое наглое заявление эльфы могли бы просто не отреагировать? Они иногда так делали. Просто игнорировали чьи-либо претензии или возмущение. Но не в этом
случае. Несколько высокопоставленных эльфов в этот момент оказались на территории королевства Царн. Они на данный момент являются практически заложниками, которым придется нести на себе бремя ответственности за всё случившееся. Хотя… Немного поразмыслив, Великий князь криво усмехнулся. А причём тут он?
        Во-первых, этих разумных старательно удерживали представителей Великих домов! Так что и уплатить эту контрибуцию в случае нужды вынуждены будут именно они!
        Во-вторых, эти эльфы, оказавшиеся на чужой территории, также имеют отношение к Великим домам! Он может сказать, что несёт за это только частичную ответственность. Ведь для этих поручений сами главы Великих домов выделяли этих разумных. Так что они виноваты в том, что дали неподготовленных к подобным ситуациям эльфов. Так как тот же посол должен быть заранее почувствовать опасность, и покинуть территорию королевства? Конечно, кто-то заявил бы о том, что это всё один огромный конфликт? И значит его нужно попытаться как-то погасить? Эльфы, конечно, Великолепные Лучники. Да и Великий лес всегда их защитит. Но… Слишком уж много интересов для их расы сошлось на территории этого королевства. Те же самые ингредиенты для различных эликсиров. Тот же самый интересующий их маг-артефактор… Не говоря уже о необычном тёмном эльфе, появившемся на территории Академии магии этого королевства? Уже только по этим причинам необходимо попытаться как-то затянуть процесс. Именно из-за всего этого Великий князь понял, что есть только один шанс выровнять ситуацию. Это взять под контроль само семейство короля Бридарна.
        К этой операции они готовились очень долго. Специально заставили одного рейнджера плодить полукровок. Подобрали подходящую кандидатуру издалека. Чтобы слуги короля случайно не узнали правду. Эта девчонка была дочерью какой-то там половой служанки. Которая была слаба на передок. И поэтому пересчитать всех тех, с кем она переспала, была просто невозможно. Теперь же эту девчонку надо было подсунуть королю под видом высокородной эльфийки. Когда они таким образом якобы породнятся, дворяне этого короля на какое-то время заткнутся. И тогда у эльфов будет возможность сделать всё, что они захотят. Сначала новая королева должна будет помочь убрать от короля всех его приближенных, которые не служат эльфам. В первую очередь, того самого старого Архимага. Пусть уйдёт уже на покой, и спит спокойно где-нибудь в собственном замке за пределами столицы. Хватит ему уже портить жизнь эльфам! Потом надо будет разобраться и с этой Академией магии. И с этим тёмным эльфом. Как только удастся это сделать, а это несложно, если власть в стране будет в руках эльфов, то можно будет наконец-то взять под контроль всю добычу
ингредиентов в том самом Пещерном лабиринте. Кто знает какие тайны там ещё скрываются? Ведь откуда-то там берутся все эти твари? Можно будет это всё выяснить и взять под контроль. Зачем рисковать жизнью, если можно будет таких тварей, к примеру, разводить где-нибудь как какую-нибудь скотину на убой? Возможно, что кому-нибудь всё это покажется обычными планами фантазера? Ведь на это понадобятся десятки лет? Но эльфы планировали всегда всё на десятки, а то и сотни лет вперед. Когда у тебя тысячи лет впереди, ты легко можешь планировать подобные вещи. К сожалению, Великий князь Адриниир Паргаиниир не смог спланировать того факта, что в один прекрасный момент эльфы останутся без поддержки магов - артефакторов! Кто же знал, что этот старик, которому не так давно стукнуло всего лишь пять тысяч лет, вдруг надумает уединиться в Великом лесу? Все знали, что для эльфов такое уединение - это смерть. Но никто не знал, где они там живут, или просто сразу умирают? Знали только то, что эти разумные исчезают раз и навсегда. Кто-то даже говорил о том, что эти эльфы становятся своеобразным кормом для корней Великого
леса? Откуда-то же он берёт огромную силу, которая позволяет ему защищать территорию Великого княжества от многочисленных врагов? Если бы не заграждения из растений Великого леса, то княжества их уже давно не было. Степные орки предприняли бы всё возможное, чтобы уничтожить своих старых врагов. Честно говоря, эльфы не понимали того, почему у них такая ненависть к своим оппонентам? Ну, захотели они немного поразвлечься на тех территориях? Ну, вырезали ночью пару стойбищ. Принесли их детей в жертву каким-то своим темным ритуалам? Что в этом такого? Ещё нарожают! Низшие существа должны служить на благо высшим! А тут… Взбесились так, как будто им вожжа под хвост попала? И теперь старательно мстят эльфам за унижение, которое произошло несколько сотен лет назад. Уже бы давно забыли об этом? Так нет же… Чуть ли не в песнях воспевают свою месть. Идиоты! Но стоит отметить, что эти идиоты умудряются прорываться даже сквозь заграждения Великого леса. И умудряются трепать пограничные посты эльфов. Хотя и несут приличные при этом потери. Но даже размен двадцать - тридцать орков на одного эльфа слишком велик. Эльфы
не были настолько плодовитыми, как те же орки. И тут ничего не поделаешь. Орки могли восстановить свою численность после тотального уничтожения в течение пятидесяти - ста лет. А вот эльфам на это могло понадобиться огромное количество времени. Ведь эльфийка могла родить ребёнка в лучшем случае раз в двадцать - тридцать лет. Если не в пятьдесят. Кто-нибудь тут же напомнит про плодовитость тех же гоблинов! Но вы тут не путайте некоторые нюансы! Гоблины вообще рядом с эльфами никогда не стояли. Они только за счёт своей плодовитости и выживают. Особенно тогда, когда их полностью уничтожают. Но всегда какой-нибудь маленький гад выживет. И сбежит куда-нибудь. Найдёт человеческую женщину, и ты не успел оглянуться, буквально за полгода - год там уже целое гнездо гоблинов! Причём с хопгоблинами, если не с гоблинами - Чемпионами. Как они так умудряются? Хорошо ещё, что против них объединились все расы этого мира. Но даже в этом случае эльфам ничего не светит. В последнее время они только проигрывали гоблинам. И это было очень оскорбительно. Тем более, что всё это происходило в последний раз в присутствии людей.
Слух о том, что эльфы слабы, уже разнесся под этим небом. И слишком многие начали поднимать голову. Первыми отозвались на этот зов торговцы. Они тут же начали поднимать цены на товары, которые были так нужны эльфам. Им было даже плевать на то, что в данном случае они пытаются обделить Детей Богов? Несколько контрактов на поставку нужных ресурсов были сорваны. Гномы подняли цены на мифрил. Тот самый материал, который интересовал эльфов в качестве очень универсального металла для создания различных артефактов. Хотя, кто сейчас будет создавать артефакты? Нет таких магов больше у эльфов! Вот хотели одного заполучить… И что? Король Бридарн был в бешенстве. На его землях эльфы устроили охоту. Тебе какая разница? Это что, твой маг? Вообще-то эльфов никогда не интересовало то, кому может принадлежать этот или другой разумный. Им всегда было на это плевать.
        Но сейчас было важно другое. Если они не удержат власть в своих руках, то проблем будет гораздо больше. Скрипнув зубами, Великий князь приказал готовиться к свадьбе короля Бридарна. Он даже выделит для этого подарки для невесты. Пусть всё это золото и различные ценности отвлекают внимание дворян и короля от истинной подоплеки действий эльфов. Адриниир Паргаиниир даже напишет документ о том, что эта полукровка действительно высокородная эльфийка! Пусть этот королёк потешит своё самолюбие, по крайней мере, до того момента как она понесет плод. И не факт, что этот плод ещё и родится. Эльфы всегда умели подменять нужных особей ещё в младенчестве. Но там уже как пойдут дела. Сначала нужно сделать так, чтобы девчонка как можно быстрее забеременела. А потом случайная смерть короля Бридарна, и она королева - регент. Своей властью она сможет вершить волю Великого князя на территории этого королевства. Сначала не сильно явно. Но потом всё ближе к власти подберутся настоящие эльфы. И их слуги. Остальным там делать нечего. Эльфы сделают всё возможное, чтобы избавиться от чужаков. Власть должна принадлежать
только им. И только они должны получать выгоду. Когда против их врагов поднимется ещё и армия королевства, никто против слова не скажет. У них просто выбора не будет. Тем более, что их поддержат эльфы… Дети Богов!
        Решив сосредоточиться на этой процедуре свадьбы короля, Великий князь тут же приказал вызвать к себе казначея. Всё же нужно сделать так, чтобы роскошь, которая прибудет вместе с этой полукровкой, действительно перебила всё и заставила дворян самих начать уговаривать короля Бридарна согласиться на эту свадьбу. Тем более, что посол, и представители Великого князя, которые будут вести эти переговоры и сопровождать новоявленную невесту, будут старательно сорить золотом налево и направо, заинтересовывая всё новых и новых приверженцев. Конечно, всё это лишняя трата средств. Но всё равно эльфы вернут своё. Вернут всё. Королевство Царн станет придатком для Великого княжества. Сырьевым придатком. И тогда эльфы смогут делать на этой территории всё, что только захотят, и полностью безнаказанно. Тогда можно будет найти и тех, кто поднял руку на представителя Великого дома Розы. И уничтожить их семьи под корень. Другим будет неповадно.
        Но не сейчас. Сейчас придётся сцепить зубы и терпеть. Только из-за того, что представители королевства Царн в бешенстве. Они считают себя вправе так поступать. Ну-ну… Пусть так думают… Пока власть в руках их короля. Но когда Великий князь Адриниир Паргаиниир добьётся того, что хочет, никто из них не уйдет от расплаты…
        Молчун
        Несмотря на все мои предосторожности, в лабиринте, который я создал самостоятельно, всё было в порядке. Никого постороннего там не было. И я мог полностью расслабиться. Если кто-то думает, что я практически сразу вытащил своих пленниц, и принялся над ними проводить какие-нибудь подлые или даже пошлые эксперименты, то он сильно ошибается. Для начала мне нужно было восстановить баланс. То есть, проверить всё то, что творится на различных уровнях Пещерного лабиринта. Как я понял, из своих наблюдений через созданные заранее перископы, последнее время на территории лабиринтов было всё не слава Богу. Это было понятно по той причине, что даже на шестом уровне появилась пара Личей. Судя по обрывкам одежды, в которую были одеты эти монстры, раньше это были боевые маги королевства. Ну, какой идиот сунулся сюда с обычными военными? Могли же взять в качестве проводников оставшихся в живых поисковиков? И всё! Этого было бы достаточно. Проводник не дал бы им попасться в ловушку местных тварей. Так нет же… Сунулись… Судя по количеству добавившихся останков, в виде разбитых доспехов и обломков вооружения, на этих
уровнях знатно повеселились те же самые Пещерные скорпионы и богомолы? Именно они предпочитали уничтожать противника подобными рубящими ударами. Несколько тяжёлых башенных щитов, обнаруженных мной на этом уровне, принадлежали тяжелой пехоте королевства Царн. На самом деле это считалось чуть ли не элитное подразделение их войск. За своими ростовыми щитами, которые были сделаны практически полностью из металла, эти бойцы могли выдержать полномасштабную атаку тяжелой конницы. Ну, какой идиот послал таких тяжело вооруженных бойцов в подземелья? Какая от них здесь польза? Тот же Пещерный богомол, не будет церемониться с таким противником. С ними нужно сражаться подвижному подразделению. А не тем, кто привык статично выдерживать атаки врага! А тут… Целый коридор был завален обломками доспехов этих несчастных, которые по какой-то глупости видимо пытались выставить целую боевую стену перед атакующими тварями? Я никогда не старался недооценивать таких существ как Пещерный богомол. Даже маленькие особи этих тварей были очень опасны. Они были подвижны и достаточно быстры. С ними надо было сражаться лёгким
пехотинцам. Которые могут уворачиваться от их атак. А как тебе увернуться, если у тебя в одной руке такая здоровенная доска в виде этого щита, а в другой - длинное копьё? Что ты сможешь сделать? Да ничего! На самом деле на месте этих пехотинцев в такой ситуации я бы выставил эти щиты в одну линию, подпер их собственными копьями, а сам отошел бы назад. Такая крепостная стена смогла бы задержать тварей. А вот те, которые бы прорывались, встречались бы с вооруженными пехотинцами, которые не связаны с статичными объектами вроде того же башенного щита. Учитывая тот факт, что они закованы в тяжелую броню, пехотинцам оставалось бы рубить тварей, которые бы атаковали их на прямой линии. Так у них был хоть какой-то шанс выжить. Но… Видимо у их командира было другое мнение? Подозревая, что генерал армии, который прибыл сюда для наведения порядка, решил сам найти противника? И отправил несколько подобных отрядов в подземелье, чтобы найти и уничтожить гнездо гоблинов. Только вот всё это закончилось очень плохо. Не посоветовавшись с выжившими охотниками и поисковиками, этот разумный совершил серьезную ошибку. Его
бойцы практически полностью здесь погибли.
        На всякий случай я решил проверить ещё и шестой, а также и седьмой уровни. Мало ли что там могло завестись? На седьмом уровне я снова наткнулся на довольно крупную группу скелетонов. У меня создалось впечатление, что погибшие воины постепенно собирались там? Словно их туда что-то тянуло? И в скором времени там снова появится Повелитель скелетонов? А это самая сильная тварь из подобных. Обычно такая тварь появлялась из воина, который был хотя бы частично одаренным. Он начинал стягивать вокруг себя миазмы Смерти и призывать к себе подобных мёртвых бойцов. От каждого из них получая своеобразное усиление. В конце концов он становился чем-то вроде весьма своеобразного Лича. Хотя, как маг, такой скелетон был очень слаб. Но в боевом соотношении. Хуже всего было то, что генерал послал с этими подразделениями боевых магов. И они тут погибли. И сейчас эти самые маги, после своей смерти, стали кошмаром этих уровней.
        Постепенно проверяя этаж за этажом, я встретил поисковиков только на третьем уровне. И то, группа была явно несработанная. Прошёл целый год, а они так и не наверстали своих потерь? Мне даже страшно представить то, какие финансовые потери понес не только этот город, но и сам местный дворянин? Когда я проходил мимо стен города, то заметил флаг, развевающийся над крепостными стенами. Раньше его здесь не было. Это был флаг местного дворянина. Неужели он решил сделать себе здесь резиденцию? Или прислал какого-то своего уполномоченного? В этом случае у местной власти возникли большие проблем! И всё только из-за того, что они допустили потерю ресурсов, которые получал этот дворянин. Возможно он прислал своих гвардейцев, чтобы навести порядок? Узнаю об этом немного позже.
        Конечно, кто-нибудь посоветовал бы мне зайти в этот город как полноценному магу, ведь у меня есть эмблема, которая даёт понять, что я учащийся Академии магии в столице этого государства? Вот только я сам прекрасно понимаю, что такого лопуха тут же попытаются окрутить те же самые представители Гильдии поисковиков и охотников, если она ещё существует? Всё только из-за того, что моя эмблема четко дает понять кто я. Я маг - артефактор! А таких они стараются сразу закабалить как можно сильнее. Пока я не закончу Академии, то не являюсь полноценным магом. И со мной будет другой разговор. Так что я пока воздержусь от посещения этого города. Хотя очень хотелось бы туда зайти официально. Как обычный разумный. Однако, я понимал одну важную деталь. Даже по разговорам поисковиков, которые я подслушал, стало понятно, что ситуация в городе тоже стала достаточно напряженная. Уцелело несколько эльфов, которые теперь сидели в этом городе безвылазно. Местное население во всём обвинило именно их. Исчезновение самого главы Гильдии, как и исчезновение его сокровищницы, говорило отнюдь не в пользу старого гнома.
        Подумав об этом, я тихо усмехнулся. Значит я не зря тогда целую неделю ползал на пузе, собирая на себя грязь, пыль, паутину, и всё что угодно, что только можно было найти в различных темных закупках этого города. Я сумел перевести вину на этого коротышку, и теперь мог действовать спокойно. Единственное, что уцелело из его сокровищ, - это деньги. Их смысла менять не было. Это в нашем современном мире, на Земле, можно было по номеру купюры отследить человека. Здесь же монета - есть монета. На ней года выпуска нет, и номера тоже нет. Так что понять то, откуда взялась та или иная золотая, а то и серебряная монета, просто невозможно. Хрустальные империалы я старался никому не показывать. Это мой золотой запас. А вот во всём остальном я уже значительно поиздержался. А что вы думали? Я достаточно много потратил денег на свою учёбу. Хотя у меня и так были приличные запасы средств, но даже и они имеют свойство заканчиваться а. Возможно кто-то предложил бы мне в срочном порядке сделать пару слитков чёрного мифрила, чтобы продать его гномам? Даже если примерно подсчитать его стоимость, то можно было понять,
что такой материал может стоить один слиток не меньше ста тысяч золотых. Хотя бы по той причине, что на его создание уйдёт не меньше десяти слитков мифрила, и это не считая моей собственной магии, которая уйдёт на то, чтобы сделать его чёрным. Эти слитки я буду исправлять, занимаясь той самой 3D - магией, или трансфигурацией, как её называют в этом мире?
        Спустившись до одиннадцатого уровня, где продолжал видеть поверхность озера, я смог только тихо вздохнуть. До сих пор у меня не было подготовлено никаких амулетов, и артефактов, которые бы позволили двигаться под водой. Однако, я замечал какие-то тени мельтешащие в том слое жидкости, залившей подземный лабиринт. Более того… Я заметил, что моё магическое зрение за последнее время достаточно усилилось. Я видел этих тварей. и видел то, что они фактически полностью содержат в себе мощные магические плетения. Вряд ли удастся пройти мимо них без мощной магической поддержки по этому лабиринту. Даже если я смогу каким-то образом создать вокруг себя воздушный пузырь. Местные твари этого не позволят. А значит, мне нужно развиваться и расти в плане оперирования магией Воды. Но что же делать? Как тут извернуться? Снова начать охоту за магами? Но ведь я первым конфликты не начинаю? Что же делать?
        В очередной раз тяжело вздохнув, я был вынужден отвернуться от этого уровня, и только мог покачать головой. Может мне попытаться устроить здесь своеобразную охоту? На живца… А что? Кто мне мешает притащить сюда какого-нибудь пленника, и сбросить его в воду под видом рыбалки? Местные твари должны будут отреагировать на появление такого раздражителя. А я попробую их поймать. Чтобы хотя бы увидеть, что я там могу встретить? Мысль, конечно, весьма интересная. Вот только надо разработать целый план по подобной рыбалке. А это не так-то просто. Скорее всего, они в этом году. Слишком серьезная подготовка для этого требуется. Нужно сделать специальную леску, крючок, который позволит мне поймать такую тварь. Также надо придумать рыболовную катушку, которая позволит мне вытащить эту тварь на сушу. А также и расширить помещение возле этой пещеры, куда я смогу вытащить такую добычу. Всё только по той причине, что я примерно смог определить размеры этих тварей там, под водой. Скажу сразу… Размеры были очень приличные.
        Вернувшись на десятый уровень, я снова взялся за охоту. Мне нужно было пополнить запасы своих ресурсов. В первую очередь я устроил облаву на Пещерных червей с этого уровня. Меня интересовала их способность создавать газ. С ним было проще охотиться на тварей с других уровней. Так же эти твари мне были нужны из-за их желудочного сока. Попробовав обработать шкуру Пещерного червя при помощи обычных растворов солей, которыми обрабатывают шкуры на поверхности этого мира, я понял, что это бессмысленно. Шкуры Пещерного червя абсолютно никак не поддавались этим соляным растворам. А вот обычная кожа с поверхности принадлежавшая, к примеру, какой-нибудь корове, попав в раствор желудочного сока Пещерного червя даже с пятого уровня, буквально в течение получаса стала настолько пластичной, что я даже поразился! Она стала очень тонкой, и практически пергаментной. Хотя при этом всё ещё продолжала хранить свою прочность. Проведя несколько подобных экспериментов, я понял, что у меня есть возможность даже таким образом создавать уникальные предметы. Взять хотя бы ту же самую кожаную одежду поисковика, которую ещё
иногда называют кожаными доспехами или бронёй? Представьте её после такой обработки? Она будет очень лёгкая, гибкая, но при этом достаточно прочная. Если не считать того, что такой материал будет весьма легко обрабатывать.
        Убедившись в том, что в данном случае действительно имею возможность создавать специфические изделия, я решил, что часть такого раствора возьму с собой. Также я возьму с собой раствор, который создает те самые газовые бомбы. Вдруг они мне пригодятся в столице? А что? В первую очередь для той же рыбалки в следующем году мне нужна будет наживка. А где я её возьму? Сумеют ли поисковики к тому времени восстановить свой баланс, и начнут ли ходить на нижние уровни, я не знаю? Но мне в данном случае достаточно будет просто в столице королевства в Нижнем городе поймать нескольких бандитов, которых будет достаточно усыпить, и доставить сюда в стазисе. Я не собирался просто похищать ни в чём не повинных разумных, которым просто не повезло со мной встретится. Зачем мне это нужно? Для этого есть другие разумные, которые сами заслужили такую кару. Раз они бандиты, то пусть готовятся к тому, что на них можно объявить охоту. Логично? По-моему, вполне логично…
        Проведя примерно неделю в своих подземельях, я неожиданно наткнулся на тот фак, что на шестом уровне заметил странный отряд. Этот отряд по какой-то глупости столкнулся с Личем, который свил себе там гнездо. Это тварь не только свила там себе гнездо. Но и используя миазмы Смерти, которые пронизывали практически весь этот уровень, постарался поднять как можно больше тварей из бестиария нежити. Часть этих тварей когда-то были его боевыми товарищами. Но Лича никогда такие мелочи не интересуют. Хуже всего было то, что эта тварь видимо намеревалась использовать и встреченных ею разумных в собственных целях? Я заметил то, как пару раненых бойцов его подчинённые зомби потащили куда-то вглубь пещер. А это говорило об очень плохой тенденции. Скорее всего, этот Лич намеревается создать тёмный алтарь? Интересно будет посмотреть, что получится у него? Кстати… Среди его прислуги я заметил несколько изменённых гоблинов! Судя по тому, что среди них был довольно изуродованный силой Смерти и Тьмы хопгоблин, это были остатки того самого гнезда, которое я разгромил, похитив Гоблина - Лорда и Гоблина - Шамана?
        Вспомнив о том своем походе, я тут же решил, что пора наконец-то разглядеть всё то, что я сумел захватить? В первую очередь меня интересовали амулеты Гоблина - Шамана, который попал ко мне в руки. Дело в том, что я не понимал одного… Как вообще появляется этот самый Гоблин - Шаман? Вроде есть гнездо гоблинов. Да, есть. В этом гнезде появляются более сильные гоблины. Вроде хопгоблинов и гоблинов - Чемпионов. Хорошо! Всё это логично, и можно как-то объяснить и понять. И тут вдруг… Бац! И появился Гоблин - Шаман? А он откуда взялся? Причём, стоит отметить тот факт, что появляется он весьма интересно. Нигде и не у кого не учится, а появляется уже со своими какими-то амулетами и талисманами, не говоря уже про знания? Взять хотя бы этот посох… Я точно знаю, что он уже был в подземелье, когда там погибли эльфы! То есть, он не мог найти позвоночник погибшего эльфа, чтобы сделать себе такой посох! Тогда откуда он здесь взялся? Пришёл откуда-то уже с ним? Интересно было бы узнать… Откуда?
        В первую очередь достав этого весьма специфического пленника, я лишил его всех этих амулетов и различных безделушек. Даже снял с него набедренную повязку. И когда я это сделал, то увидел некоторую странность. Эта странность была, как ни странно, в тех самых половых органах гоблина. Как я уже говорил ранее, у обычных гоблинов половые органы довольно крупные. А тут… Создавалось впечатление, что они у него просто рудиментарные! Так, чтобы в туалет сходить. И не более того. Распяв этого несчастного на привычном месте, я принялся в соседнем помещении разглядывать все его предметы, которые раздобыл во время этой охоты. Для начала меня интересовал сам его посох. Весьма оригинальное устройство, скажу я вам. Для Гоблина - Шамана он действительно вполне выглядит как посох. Для меня он выглядел как какой-то слегка удлиненный жезл. Причём стоит заметить, что силой из этого посоха буквально веяло. Также я заметил в магическом зрении какую-то странную субстанцию, вращающуюся вокруг черепа этого посоха. Скорее всего, это была душа убитого эльфа, ставшего основой для создания этого артефакта. А значит…
Позвоночник при помощи какого-то ритуала вырывали ещё из живого эльфа! Жуть какая-то. Нет… Я не спорю… Сам я тоже не слишком примерный гражданин. Многих отправил на алтарь, чтобы собрать как можно больше жизненной энергии. Но ведь я просто был вынужден выживать подобным образом? И такими жестокостями я не занимался. Пытать, пытал. Ради информации и ради того, чтобы усилить себя. Может и тут было точно также?
        Внимательно изучая этот странный посох, я неожиданно для себя заметил руны, которые покрывали чуть ли не каждую косточку этого артефакта. Более того… Когда я рассмотрел все остальные трофеи, которые раздобыл в логове этого монстра, то выяснил очень интересный нюанс. Он намеревался усилить свой посох дополнительными черепами погибших эльфов, причём заготовки у него уже были, и полностью подготовленные! Но во всём этом была ещё одна очень большая странность. Я обнаружил него в логове тетрадку! И знаете, что меня больше всего поразило? Тетрадка была написана на эльфаре! Да-да! На том самом языке эльфов! Неужели я опять столкнулся с какими-то каверзами этих лесных жителей? Но зачем это могло быть им нужно? Я неожиданно вспомнил один очень странный факт. Дело в том, что среди поисковиков, когда я здесь ещё бродил по этим пещерам и сталкивался с ними, существовала очень интересная информация. Эльфы якобы выкупали детей гоблинов! Рассказывая всем о том, что намереваются найти способ бороться с этими тварями фактически на корню, не давая им возможности создавать гнёзда? Однако, всё это никак не
вписывалось в общую доктрину?
        Внимательно изучая эту тетрадку, я понял, что тут описано. Вот только проблема была в другом. Эльфы видимо не понимали того, что гоблины их ненавидят. Ненависть они впитывают в себя даже не с молоком матери. А с каждой каплей своей крови. Видимо эльфы магическим путем изменяли гоблинов, создавая искусственных Шаманов? А потом отпускали туда, где обитают гоблины. Обученный прятаться и скрываться так, как это умеют эльфы, Гоблин - Шаман достаточно быстро мог найти гнездо. Учитывая его магическую силу, в гнезде его быстро признают, как власть. Тем более, что он напрямую на власть в гнезде не претендует. Ему нужна просто защита и поставка ресурсов. Гоблины не дураки. И они сами прекрасно понимают, что чем сильнее будет гнездо, тем быстрее они достигнут Величия. И смогут выжить. Возможно кто-то из них и станет тем самым Гоблином - Лордом, которого может создать Шаман? Дело в том, что в тетрадке было описано, как создавать подобные предметы из других разумных! Но гоблины, после общения с эльфами, знали одно. Самые сильные в магическом плане существа эльфы! Естественно, что они предпочитали создавать для
себя такие предметы именно на основе костей именно эльфов! Я даже представляю себе глаза эльфа, когда тот понимал, что будет происходить, и кто на самом деле в этом виноват? Но ничего он сделать уже просто не сможет. Так как уже будет поздно в тот момент, когда он попадет в руки Гоблина - Шамана. Возможно даже этот самый позвоночник, ставший жезлом или посохом для Гоблина - Шамана, принадлежал когда-то тому самому идиоту, который должен был тайно доставить уже обученного Гоблина Шамана до этого Пещерного лабиринта? Эльфы часто делали подобные своеобразные экскурсии по чужим территориям. Так что я не удивлюсь, что и в этот раз эльф должен был это сделать. Но доставив изделие собственных магов на нужное место, он совершил тотальную ошибку. Ему надо было бы пинками загнать гоблина в пещеру, а самому сбежать. Но… Он мог просто нагло указать тому путь, а потом повернуться к нему спиной, и спокойно пойти по своим делам? А вот Гоблин - Шаман видимо не сплоховал? Он и сам понимал, что подобный предмет как посох шамана ему нужен, и причём очень быстро! Ему достаточно было оглушить эльфа со спины, и сделать с
ним всё то, чему его учили. Причём именно те, кого он потом и пустил на подобные предметы! Понимая это, я долго смеялся. А когда пришел в себя Гоблин - Шаман, и я принялся с ним беседовать в своей обычной манере, скармливая его по чуть-чуть Пещерной сколопендре, то почти сразу получил подтверждение своих подозрений. Это была, наверное, самая большая Тайна эльфов. Причём я понял одну важную деталь. Не все эльфы занимались такими фокусами. Шаман рассказал мне о том, что такими экспериментами занимается именно Великий дом Хризантемы! И что он не один из тех, кто там был. Их там были десятки! Эльф, который доставил его до нужного места, был одним из группы таких разумных, доставивших нескольких Шаманов в различные места этого мира. Теперь становилось всё на свои места. Эльфы намерено создавали объекты для вражды. Правильно. Кто начнет думать о том, что творят эльфы, если под боком у них появилось гнездо гоблинов, имеющее в своей численности не только Гоблина - Шамана, но и пару Гоблинов - Лордов? Не говоря уже про то, что может появится Гоблин Король? Эта тварь гораздо опаснее любого Гоблина - Лорда.
        Гоблин - Шаман прожил у меня достаточно долго, чтобы рассказать все свои секреты. Я пытал его, выбивая максимум информации. Та самая тетрадка, которую он так берёг, стала моим трофеем. Всё равно эльфы теперь будут считать меня своим врагом. Скорее всего это была копия древнего манускрипта, имевшегося в Великом доме Хризантемы. Хотелось бы посмотреть на оригинал подобной книжки? Но резиденция этого Великого дома находилась на территории Великого леса, и туда чужакам проход был закрыт. Конечно, у меня есть смоделированный и полностью самостоятельно изготовленной браслет - пропуск, но он годится только для того, чтобы отвадить от себя подозрения. И не более того. Я не уверен, что на территорию Великого леса меня с ним пропустят. Особенно в свете последних событий, когда я старательно заявлял о том, что лесные эльфы - предатели! В этой ситуации можно понять главное. Я просто не смогу действовать на собственное усмотрение. С учётом того, что я так и думал, это было неудивительно. Более того… Я сам старательно их спровоцировал. Так что тут ничего не поделаешь. Придётся решать этот вопрос немножко
по-другому. Но это будет потом…
        Когда я разобрался с Гоблином - Шаманом, пришло время и Гоблина - Лорда, тоже имевшегося у меня в трофеях. Как я и думал, та самая костяная корона, которую носил этот гоблин, или та самая костяная диадема, тоже изготавливалась из останков эльфов. Содержала она в себе жизненную силу этих разумных, и измененным образом воздействовала на Гоблина - Лорда. Тот, по сути, становился чем-то вроде эльфа. В умственном развитии. Хитрый, коварный, и при этом подлый. Кто-то скажет, что это не вяжется с образом эльфа? Для кого как… Зато я теперь прекрасно понимал, что это обычные черты эльфийской расы. Более того… Его тело начинало расти. И усиливаться. Причём в магическом плане тоже. Только вот вся его магия была направлена именно на физическое развитие тела. Он становился сильнее, мощнее, и гораздо опаснее Гоблина - Чемпиона, которым был ранее. А вот гоблина - Чемпиона гоблины могли вырастить и самостоятельно. Это просто хопгоблин который начинал пожирать фактически даже своих товарищей. Таких же как гоблинов, которые ему проиграли столкновение. За счёт поглощения их силы и мяса, он усиливал себя. И
становился опаснее. А вот уже гоблина - Чемпиона, одев ему на голову такую костяную диадему, Шаман делал Гоблином - Лордом. Причём постоянно подпитывал эту диадему силой других несчастных, попавших к нему в руки.
        Все эти ритуалы были описаны в тетрадке, которую я заполучил. Книжка была весьма интересная для меня. Возникал только весьма глупый вопрос… Почему эльфы позволяли забирать подобные тетрадки Гоблинам - Шаманам? Ведь в этой тетрадке всё расписано именно на языке эльфов? Но немного поразмыслив, я понял смысл этой хитрости. Начнём с того, что когда находилось гнездо гоблинов, где мог быть Гоблин - Шаман, то оно просто уничтожалось, и в их вещах никто не рылся. Такое гнездо просто полностью уничтожалось при помощи магии. Выжигалось буквально всё, вплоть до скального основания. Так что обнаружить следы эльфов во всём этом было просто невозможно. В результате своих размышлений я всё-таки дошёл до того, что эльфы всё же были замешаны в происходящем. Конечно, не так, как я рассчитывал, но всё-таки. Может быть они и не имели отношения к гоблинам, но именно они создавали тех самых Гоблинов - Шаманов, которые и были основной угрозой для всех разумных существ. Так как именно Гоблины - Шаманы превращали гоблинов - Чемпионов в монстров в виде Гоблина - Лорда. Я это видел по той самой костяной диадеме, которую
теперь намеревался как следует изучить. Мне нужно было понять то, каким образом всё взаимосвязано? Таким образом, при помощи этого костяного украшения, сделанного словно из переплетения тончайших костей из пальцев эльфов, получилось такое устройство, позволяющее Гоблину - Лорду быть хитрее и опаснее, чем любой гоблин - Чемпион.
        Кроме того, я обнаружил среди вещей этого Гоблина - Шамана ещё кое-что. Костяную корону. Если это устройство было костяной диадемой, превратившей из гоблина - Чемпиона в Гоблина - Лорда… То кого он намеревался наградить подобным устройством? Судя по всему, эта корона была полностью уже закончена. А значит это только одно. Если бы я вовремя не вмешался, то на шестом уровне Пещерного лабиринта появился бы Гоблин - Король. То это было бы ещё хуже.
        Вполне возможно, что кто-нибудь на моём месте тут же бы принялся вещать на весь цивилизованный мир о том, что эльфы творят, создавая подобных монстров? Вот только при всём этом я прекрасно понимал одну главную сложность. Кто меня будет слушать? Да, сейчас я позиционирую себя как враг эльфов? Только я при всём этом прекрасно понимаю, что подобное обвинение перейдёт все возможные границы. Нужны будут доказательства. А откуда я их возьму? Любой эльф из Великого дома Хризантемы заявит о том, что всё это обычная чушь! Гоблина - Шамана можно было бы и подговорить? Я понимаю, что можно допрашивать их в присутствии камня правды? Вот только для того, чтобы развязать мне руки, нужна поддержка именно со стороны эльфов! Например, других Великих домов! А откуда я их возьму? Так как в этом случае всем эльфам грозит тяжелая ситуация. Которая может испортить им всю жизнь. Они вряд ли станут переходить на сторону потенциального противника, особенно когда речь будет идти о таком позоре, и фактически тотальном заговоре против всех разумных существ этого мира. В этом случае им тоже грозит тотальное уничтожение.
Слишком уж много неприятностей этому миру приносили те самые Гоблины - Шаманы. Тем более тогда, когда их подопечные вырывались на волю, и искали для себя новых жертв? Уже только из-за всего этого, следовало бы понимать одну основную проблему, возникающую передо мной. Тайны эльфов всё больше и больше затягивали меня на сторону вражды с ними. Ну, зачем им это было нужно? Для чего им нужно было старательно подпитывать ненависть всех разумных к гоблинам, создавая подобное усиление? Если бы не было Гоблинов - Шаманов, то сами гоблины превратились бы в слабое подобие самих себя, и были бы по сути не сильно опасны. С таким гнездом, в котором был бы даже гоблин - Чемпион, могли бы разделаться обычные стражники при поддержке мага. Чего нельзя сказать про то гнездо, где появляется хотя бы один Гоблин - Лорд. Дело в том, что сами гоблины никогда не потерпят рядом кого-то такого же, как и они сами по силе? Я уверен, что до появления в этом гнезде Гоблина - Шамана там был всего один гоблин - Чемпион Просто он не стал бы и подпускать к себе никого другого. Но когда появился Гоблин - Лорд, ставший таким из того
самого гоблина - Чемпиона, то в гнезде появилась возможность возвысить ещё несколько хопгоблинов. В результате и случилась эта катавасия с усилением гнезда, которое стало достаточно сильным и очень быстро. Добавим сюда возможность создать Гоблина - Короля, и что мы имеем в результате? Буквально через пару месяцев несколько уровней Пещерного лабиринта уже бы кишели гоблинами. Ни поисковики, ни стражники, не смогли бы ничего сделать. Более того… Гоблины начали бы проводить полноценные набеги на окружающее территории. То есть, и территории графства, и стоявшему поблизости городку, знатно бы досталась! Чего бы не произошло, если бы не появился Гоблин - Шаман. Какой из этого всего следует вывод? Всё это для чего-то было нужно эльфам! Вот только я не понимаю главного… Какой во всём этом интерес у Великого дома Хризантемы? За последнее время я постарался вспомнить хоть раз встречу с представителем этого Великого дома? Не было такого! Других встречал. Из младших ветвей… Каких-нибудь отщепенцев… Пытавшихся просто заслужить какую-нибудь известность… Но встречал! А вот именно представителей Великого дома
Хризантемы - нет! Почему? Неужели они такие домоседы? Хорошо… Я это тоже могу понять. Без лишней нужды и я бы не вылез из своей берлоги. Вот только какой интерес совершать подобные эксперименты, старательно настраивая весь мир против гоблинов? Что они задумали? Что-то во всём этом было весьма странное, и достаточно необычное? И до тех пор, пока я не узнаю, что именно, пытаться обвинять в чём-то эльфов мне будет бессмысленно. Нужны доказательств. Нужные железобетонные, каменные, и даже возможно - мифриловые доказательства.
        Только где их взять? А вот это теперь для меня достаточно сложный вопрос. Нужно будет над ним как следует подумать! И всё-таки попытаться подловить этих самых экспериментаторов на горячем? Но при этом нужно ловить именно главу Великого дома. Любого разумного, который имеет отношение к каким-нибудь младшим ветвям, или как их ещё называют нижним ветвям, глава Великого дома просто обвинит в предательстве и накажет всё семейство. Но с себя вину таким образом он просто снимет. И в следующий раз будет осторожнее. Именно поэтому сейчас и начнётся новая охота на представителей старших ветвей этого Великого дома. Хватит им считать себя свободными от ответственности. Слишком уж часто от них страдают другие. Конечно, кто-нибудь тут же скажет, что я ничем от них не отличаюсь? Ведь для достижения своих интересов я старательно проливаю кровь различных разумных, поглощаю органы магов, и занимаюсь тому подобными вещами? Не спорю… Но давайте немножко проведем определенную параллель? В первую очередь стоит обратить внимание на тот факт, что эльфам, как таковым, ничто не угрожает. Они и живут в своё удовольствие на
территории Великого леса. Они могут делать всё, что только захотят там, и им совершенно ни к чему привлекать к себе слишком много внимания. Живите и давайте жить другим… Но… Как я понимаю, у них есть одна довольно значимая проблема! Им просто скучно! Им нужны эмоции… интриги… А учитывая их отношение к другим разумным, можно понять и их рвение нагадить всем окружающим! Но теперь у них возникнет ещё одна проблема…Теперь мне интересно им напакостить… Как я уже сказал ранее, мне нужно их поймать за руку. Поймать на горячем. А для этого придется постараться.
        Тяжело вздохнув, я снова отправился на охоту. Пока что я не пытался доставать из стазиса моих пленниц. Пусть полежат пока там, так как у меня и других дел хватает. Да и ни к чему мне привлекать к себе столько внимания. Я и так понял, что происходит что-то необычное. Дело в том, что когда я уже собирался покинуть столицу королевства Царн, то заметил за собой слежку. Причём разумные, которые следили за мной, явно не имели отношения к каким-либо бандитским группировкам. Они скрывали под своими плотными плащами какие-то гербы. Дворяне? А им какой интерес за мной гоняться? Что-то мне это не сильно нравится. Неужели кто-то из дворян всё-таки решил попытаться меня закабалить, сделав своеобразной прислугой для себя? Но ведь у них для этого нет ни единого шанса? Для начала нужно было сделать так, чтобы я заключил с ними магический договор. Но этого не было! Так на что они могут рассчитывать? Не знаю… Над этим вопросом придётся очень сильно задуматься. Неужели кто-то действительно решил устроить охоту на магов - артефакторов? Хотя это понять всё же можно. Ведь такие маги могут предоставить достаточно
сильное усиление, в виде тех же самых амулетов, и различных артефактов? Тут как раз всё понятно. Непонятно только то, зачем кому-то делать подобную охоту за магом, который на данным момент вольный? Ведь и дураку понятно, что такой одаренный ни в коей мере не захочет подписывать с ними никаких договоренностей! Всё просто по той причине, что находясь на свободе он сможет заработать гораздо больше различных ценных ресурсов для себя, чем получит от тех же самых хозяев, желающих его контролировать? Уже только из-за этого стоит понимать, что ситуация складывается весьма необычная. Возможно мне придется вернуться в столицу королевства немного раньше? И всё только из-за того, что там сейчас происходит что-то необычное. Но у меня всё же ещё есть время. Время для занятий своими запасами и работы. Как я уже говорил, мне очень нужно было запастись ресурсами.
        При этом я старательно наблюдал за происходящим на других уровнях Пещерного лабиринта, хотя сам фактически не вылезал с девятого и десятого уровней. Именно там я охотился от души на тварей, которые свили себе там гнёзда. Как я понял, наконец-то командир отряда, который был прикомандирован к данной местности, сообразил, что нужно делать? Так как в последний раз я на седьмом уровне видел группу королевских воинов в сопровождение поисковика. Только это им не сильно помогло. Командир группы воинов просто не стал прислушиваться к крикам поисковика, который уговаривал их не дразнить Пещерных богомолов на седьмом уровне! Что поделаешь, но воины королевской армии были обучены по-своему. Они не умели выманивать тварей, устраивая им ловушки, где тех можно было бы перебить. Воины просто и прямо поперли на гнездо. И результат произошедшего я наблюдал с грустной усмешкой. Поисковик утащил с собой одного раненого бойца, который, наверное, потом подтвердит его слова о том, что командир группы его не слушал? Ну, да… Если поисковик сам вернётся, то его наверняка обвинят в том, что он бросил солдат короля в
ловушке, а сам сбежал? Тут же есть пока что живой свидетель! А это всё-таки дорогого стоит.
        Воспользовавшись тем, что эти идиоты перебили практически всю мелочь в гнезде, я решил, что мне тоже не помешают ингредиенты от крупных тварей с седьмого уровня. И скользнул вниз. Драка с главным Пещерным богомолом этого гнезда закончилась достаточно быстро. Я уже отработал все действия. И поэтому довольно быстро отрубил ему голову, и прошёлся по гнезду. Я забрал всё, что там нашёл. Хотя и находок - то было маловато? Ну, не успело это гнездо собрать достаточно большое количество трофеев. Однако, я забрал даже яйца богомола. В стазисе пока что полежат. Мало ли где я потом могу их использовать? Может быть мне надо будет где-нибудь в городе выпустить эту тварь? Почему бы нет? Чтобы отвести от себя какие-нибудь подозрения или отвлечь внимание, такое тоже вполне подойдёт.
        Таким образом я ещё несколько раз охотился сначала на пятом, потом и на шестом, а также и на седьмом уровнях. Как я и думал, солдаты короля действительно в данном случае ничего не могли противопоставить местным тварям. Они были слишком уязвимыми. Слишком надеялись на свою тяжёлую броню, которая разрывалась когтями, костяными мечами, и различными конечностями даже нежити, словно тонкая бумага, или пергамент! Я же всё это собирал. Даже обломки брони. По привычке вводя в этот материал 3D сетку, я превращал металл в сплошные пластины, которые в последствии буду переделывать под свои нужды. Так же я не забывал о работе с клыком дракона, имевшимся у меня в наличие. А что вы думали? Что так легко и просто можно внедрить такую сетку в клык дракона? Да я целый год пытаюсь это провернуть! Слишком уж мелкая сеть получается! К тому же я всё-таки закончил работу над тем самым артефактом орлиного взгляда, который хотел использовать как микроскоп. Изучив плетение магов Природы, которые могли действовать как подобные вещи, я постарался сначала внедрить его в какую-нибудь заготовку из кости? Но… наткнулся на тот
факт, что в данном случае надо поступать немного по-другому. Тогда я взял полую кость. Не цельную, а полую. Как трубка. Внедрил два магических плетения орлиного взгляда в начало и конец такой трубки. Сначала получилась большая проблема. Эти два плетения друг другу мешали. Но я не останавливался на достигнутом. Вспомнив про телескопические трубы, которые обычно делали в качестве подзорных на Земле, я решил использовать эти магические плетения как своеобразные линзы. И спустя некоторое время у меня в руках была небольшая, изготовленная из кости, которую я покрыл различными узорами в виде рун крепости и нерушимости, подзорная труба. Которой я мог пользоваться. Пришлось, конечно, немного поработать ещё над доработкой этого артефакта. Но я сделал то, что мне было нужно. Да и пользоваться таким предметом сможет даже простой разумный, абсолютно не имеющий какого-либо дара к магии! Потом я решил уменьшить подзорную трубу, создав своеобразный микроскоп или очки ювелира? Может помнит кто-нибудь такое? Одевается щиток на лицо, а там такие линзы, чтобы увеличивать объекты? В последнее время даже те, кто работал с
пайкой микросхем, использовал нечто подобное. Вот и я решил на этом остановиться. Сначала я сделал такие очки с одним плетением орлиного взгляда. И смог увеличить примерно в восемь - десять раз нужный объект. А потом я добавил сюда уже ту самую систему, как у телескопа. раздвигающую линзы. Постаравшись сделать механизм раздвижения с фиксацией размера увеличения. Как результат, я получил желаемое.
        Дополнительно я постарался сделать нечто вроде того же самого стекла. Благо, что с магией это не так сложно. Нужно просто отработать сам процесс. Возни было много, но спустя многочисленные эксперименты, я получил однородную прозрачную плиту, из материала, очень похожего на стекло. Линзы я решил делать из того же самого белого песка, который тоже сумел раздобыть в городе ещё перед началом учебного года. Его, как ни странно, использовали для строительства тех же самых дорожек в парках у домов, и резиденций дворян. Посыпали тропинки, вот и всё строительство. Попытавшись поработать с этим песком, я сумел спаять его в единую монолитную плиту, и при этом достаточно прозрачную. Когда в конце концов я получил нужный мне материал, а на это ушло несколько месяцев, то понял, что имею в руках что-то наподобие хрусталя? Немного погодя эти предметы я превратил в своеобразные линзы. Внутрь я поместил те самые магические плетения орлиного взгляда. И тогда я понял, почему первая моя попытка создать амулет с подобным плетением просто провалилась! Всё было достаточно просто. Дело в том, что нужно смотреть прямо
сквозь это плетение! А как я могу сквозь него смотреть, если там сплошная кость? Вот, например, плетение, внедренное в основу в виде трубки, хоть как-то, но всё же позволяли сквозь него смотреть? А сквозь сплошной кусок кости такое провернуть просто не получится.
        Тут же всё было по-другому. Кристалл позволял смотреть сквозь него. Потом мне пришлось работать с искажением изображения. Но со временем я получил желаемое. Потом я решил поработать ещё и над зеркалами. Всё же те самые серебряные пластины, которые я использовал в своих перископах в лабиринте, искажали изображение. Я мог в основном понять только по шевелению теней, что там кто-то есть? Я постарался сделать серебряную пластину очень тонкой. Очень тонкой. Фактически как фольга. И эту фольгу я положил на полученный мной тонкий хрусталь. Видели бы вы мою радость, когда я увидел первое в своей жизни в этом мире зеркало? Я понимаю, что оно будет стоить очень дорого? Но материал был гораздо прочнее, чем обычное стекло. Что было тоже немаловажно. Сначала я такими зеркалами оснастил все свои перископы по уровням Пещерного лабиринта, где намеревался продолжать охоту. Таким образом я усилил своё присутствие там. После чего сделал для себя несколько запасных предметов. В виде небольших зеркал, которые могли мне помочь. Не считая тех самых артефактов, вроде микроскопа, с помощью которого мне стало гораздо проще
работать с предметами в виде чёрного мифрила и клыка дракона. По сути, даже когда я использовал микроскоп, сетка которую приходилось внедрять в материал клыка дракона была очень маленькая. И я понимал, всю сложность ситуации. Сразу стоит отметить тот факт, что сложности меня не пугали. По той причине, что в первую очередь было важно получить нужный результат. Всё остальное будет решаться в последствии.
        Представив себе то, какой артефакт можно сделать из клыка дракона, я даже ужаснулся в душе. Представьте себе тот же самый посох мага? Если в посох из чёрного мифрила можно внедрить где-то пять - шесть десятков магических плетений, принадлежавших к разным Стихиям, и не связанных между собой, то в такой посох можно будет внедрить пять сотен таких плетений! И при этом материал посоха отнюдь не пострадает! Там слишком много места для такого изделия. Не считая про общую энергоемкость материала! Мне бы ещё таких ресурсов раздобыть? Хотя у меня было несколько чешуек дракона, которые я тоже намеревался использовать для создания защитных амулетов.
        В первую очередь мне сейчас нужно было найти способ сделать так, чтобы изготовить довольно хороший амулет в качестве дипломной работы в Академии, на пятом курсе. Но при этом не оставить его в Академии! Именно на это и были направлены все мои конфликты с магами - преподавателями. Как я уже говорил, эти разумные старательно пытались забирать всё то, что делают студенты. И в результате просто их таким образом грабили. Я же подобного позволять не собирался. Если я использую для изделия собственные материалы, которые стоят очень дорого, то кто помешает мне впоследствии просто потребовать у Академии заплатить мне за работу? Хотите оставить у себя этот амулет? Который я, например, сделаю из чешуйки дракона? Заплатите мне за него пять хрустальных империалов! Кто-то скажет, что это очень дорого? Ведь такая заготовка не стоит настолько огромных денег? Стоит дорого. Не спорю. Но не так дорого, как я хочу всё это представить в Академии магии? А тут всё как раз-таки понятно. Эти маги тоже очень жадные. А когда они наткнутся на такую сверхжадность с моей стороны, то им проще будет признать мою работу
удовлетворительной, и забыть про моё существование! Ведь подобным образом они получат возможность утереть мне нос, и нос моей жадности? Вот только в данном случае они не знают главного. Мне-то на это наплевать? Я именно этого и добиваюсь. Я не собираюсь оставлять им свои изделия! Ведь в этом амулете будут не только внешние украшения в виде магических рун, покрывающих его мелким рисунком. Там будет ещё и внутреннее наполнение из магических составляющих! Такой амулет может стать талисманом. Главное сделать всё правильно. Чем я и займусь.
        Сейчас же я занимался охотой. А также и время от времени своими разработками. Попутно наблюдая за происходящим в Пещерном лабиринте. Также я охотился за теми самыми воинами короля, которые всё также совершали ошибку за ошибкой. Например, многие из них позволяли себе отходить от общей группы, совершенно не задумываясь о том, что таким образом они не только себя подставляют под нападение местных существ? Но и подвергают опасности всю группу, с которой пришли в это подземелье. Я же этим моментом пользовался. Всё равно они погибнут? Так и лучше пусть пользу мне принесут! Несколько таких вот умников добавили мне жизненной энергии в алтаре, и моём хранилище. Таким образом я мог позволить себе действовать на упреждение. Но когда я заметил боевого мага Огня, который решительно направился прочь от группы, то понял, что в этот раз у меня есть более серьёзная добыча. Спрыгнув сверху на него, я оглушил этого идиота и утащил в своё логово. Мне понадобилось две недели, чтобы выбить из него всю возможную информацию, какую только было можно. Все магические плетения, какие он знал. Способы их применения, которые
практикуются в войсках короля. А также и другие различные нюансы, касающиеся именно военной службы. Было много интересного. Особенно учитывая тот факт, что этот маг был магом пятого уровня! Потом его ждала судьба, как и всех остальных. Вырезав у него орган, который меня интересовал, я и его принес в жертву, а орган сожрал. Вся процедура проходила без каких-либо потерь сознания. Только потерял немножко координацию движений. И всё. Но магических сил у меня прибавилось. По крайней мере, Сила Стихии Огня. Кто-нибудь, конечно, тут же заинтересуется тем фактом, почему я позволяю себе так поступать в тот момент, когда нахожусь на обучение в Академии? Ведь там могут обратить внимание на изменение моих магических способностей? В том-то и дело! Ведь они у меня не уменьшаются? А увеличиваются! А это в порядке вещей, когда разумный начинает работать с ними, и контролирует их! Может быть не настолько сильно, но всё-таки увеличиваются! Так что мне было чем заняться в этих подземельях. Тем более, что я продолжал работать со своими будущими артефактами. Всё это требовало времени, и полной сосредоточенности. А его у
меня сейчас было в достатке. Так как здесь, в моих собственных лабиринтах, просто некому было мне мешать. А если найдется такой умник, то его ждёт много неприятных сюрпризов. Уж я об этом побеспокоюсь… Сильно побеспокоюсь…
        Дворяне
        - Вы хотите мне сказать, что этот странный разумный, и есть тот самый тёмный эльф? - Молодо выглядевшая, и довольно красивая женщина, задумчиво покосилась на стоявшего перед ним навытяжку слугу, который тут же согласно закивал головой. - И ты именно его тогда упустил? Может быть тогда ты объяснишь мне то, почему такой особи нет в моей коллекции? Более того… В моей коллекции нет ни одного эльфа! А ведь в этом году в Академию поступило, вместе с этим тёмным эльфом, ещё три обычных лесных эльфа? Почему ни один из них так и не стал моим слугой?
        - Госпожа, в этом моей вины нет! - Тут же испуганно наклонил голову слуга, и принялся бормотать оправдания, надеясь на то, что хозяйка хоть что-то из этого услышит и поймет. - За лесных эльфов заплатил их посол! И тут я не мог бы ничего сделать. У них всё оплачено, и никаких контрактов ни с кем они не заключали. Так что тут ничего не поделаешь. А этот тёмный эльф… Я пытался с ним договориться. Но он сразу начал психовать, и едва не сжёг меня прямо там!
        - Сжёг? - Высокородная дворянка, имевшая отношение к одной из могущественных семей королевства Царн, всё так же задумчиво посмотрела на своего слугу, и тихо покачала головой. - То есть, ты мне хочешь сказать, что он маг Огня? И довольно сильный? Ведь для того, чтобы сжечь тебя на месте, он должен был бы обладать знаниями опытного боевого мага. Ну, или той же силой, которой обладает внучка Архимага Жипара, та самая дурочка, которая сожгла десяток слуг только из-за того, что они неправильно что-то сделали? Но почему тогда он пошёл на Артефактора? Не хочешь мне это объяснить? Мне очень интересно узнать, почему маг Огня, которого ты описываешь как очень сильную особь, вдруг решил стать магом - артефактором? У тебя же есть связи в Академии? Неужели ты ничего так и не узнал? За что я плачу тебе такие деньги?
        - Госпожа, я что мог узнал… - Слуга подобострастно посмотрел снизу-вверх в глаза хозяйке, и хитро усмехнулся. - Самое интересное в том, что у него был конфликт не только с каким-то магом старшекурсником, но и с той самой внучкой Архимага. Девчонка после этого столкновения попала в лечебное крыло Академии. Говорили, что он её очень хорошо поджарил! Доказательств нет, но факт есть того, что она была и в карцере, и в лечебном отделении Академии. Если это так, то значит у него очень большая сила. А кроме того, ещё есть и знания. Если он опытный маг Огня, то ему ни к чему учится на кафедре магии Огня. Поэтому он мог пойти учиться и на кого угодно? Например, того же самого артефактора? Многие боевые маги уже впоследствии сталкиваются с тем фактом, что просто не могут ничего противопоставить, к примеру, воздействию каких-нибудь боевых амулетов, изготовленных теми самыми магами - артефакторами. Может быть здесь есть его ответ? Там же, мне удалось выкупить информацию у магов - преподавателей по поводу этого разумного. Они очень не хотели говорить. И пришлось заплатить золотом. И немало. Но всё же они
рассказали, что на приёме этого странного мага, выяснилось много очень интересного. Например, артефакт на приёме показал наличие у него нескольких Стихий! Стихии Огня, Стихии Природы, и Стихии Воздуха… Поговаривали, что даже Некромант из него мог получиться хороший? Вы себе представляете такое?
        - Если он такой уникальный разумный, то почему он до сих пор не в моей коллекции? - Снова нахмурилась женщина, деловито ударив ладонью по столу, и посмотрев на слугу, который не оправдал её надежд. - У тебя достаточно средств и связей, чтобы вынудить этого тёмного эльфа войти в мою коллекцию! И меня не интересует всё то, как ты это сделаешь. Он должен принадлежать мне. Хочу знать, на что способны эти существа? Так что постарайся… И если же нет, то я постараюсь сделать так, чтобы ты раз и навсегда запомнил, что такое разочаровать меня!
        При последних словах женщины, выглядевшей словно молодая девушка, её слуга побледнел, и тихо пробормотав извинения, быстро и практически беззвучно исчез из роскошной комнаты, где происходил этот разговор. Сама же могущественная дворянка, принадлежавшая к одной из самых богатых семей королевства, задумчиво усмехнувшись посмотрела в окно, за которым был расположен довольно красивый и ухоженный сад. Её семья владела огромными ресурсами. Её звали Регина, и она была герцогиней Марас.
        Она была единственной Наследницей, и хозяйкой огромного состояния. Сначала всё начиналось довольно просто. Ещё её отец объяснял девушке тот факт, что дворянину необходимо иметь помощь в виде группы магов, которые могут помочь абсолютно в любой момент. И речь шла не только о боевых магах. Маги - лекари. Маги артефакторы. Всё это была взаимосвязано. Уже потом, после смерти отца, девушка принялась коллекционировать таких разумных. И сейчас её коллекция была самой большой в королевстве Царн. У неё были маги Огня, маги Природы, маги Земли, которые работали на благо её семейства. Много кто был у неё в распоряжении. Даже была пара магов - артефакторов. Так что проблем с теми же самыми амулетами для её слуг или стражников не было. А тут вдруг такой странный казус? Какой-то молодой студент нагло отказался стать её собственностью? Конечно, кто-нибудь заявил бы о том, что в данном случае это было его право? Особенно, если он сумел сам заплатить за своё обучение? Но проблема была не в этом. Проблема была в том, что он посмел ей отказать? Она, видите ли, сделала ему одолжение, предложив взять под свое крыло! А
он посмел отказать? Да, возможно он и является в чём-то уникальным? Особенно, если речь идет о каких-то непонятных, и никому не известных тёмных эльфах? Она бы так гордилась таким приобретением? Ни у кого нет мага из этой расы, а у неё есть! Именно поэтому она и приказала своим слугам сделать всё возможное, чтобы поймать этого разумного в её ловушку. Но он каким-то невероятным способом ускользнул? Сначала он провел целый год на территории Академии магии, куда слугам молодой женщины вход был запрещён. К её сожалению. Но такие там были правила. Она надеялась на то, чтобы после окончания учебы, этот разумный, как и все обычные маги - студенты, сначала отправится на пару-тройку дней в какую-нибудь таверну отмечая окончание учебного года, и заключение в стенах Академии? Многие студенты так попадались в ловушки её слуг. Когда разумный пьян, его можно подтолкнуть на определённые действия. А потом уже будет поздно что-то исправлять. Но этот странный разумный практически сразу исчез с территории города. Когда она узнала о том, как это произошло, то злости высокородной дворянки не было границ. Он практически
перед самой ночью ушёл из города! Вернее, поздно вечером, фактически перед закрытием ворот. Её слуги не успели за ним. Ворота уже были закрыты. А когда они на следующее утро попытались вычислить его направление движения, то оказалось, что это просто невозможно. Маги Природы, посланные вслед за ним, чтобы найти следы этого разумного, только разводили руками. Следы вели до ближайшего леса, где и исчезали. Судя по всему, он действительно был магом Природы? Довольно сильным, и даже умелым? Ведь её маги Природы, у которых был пятый ранг, не смогли выяснить, как он исчез? И уже только поэтому можно было понять, что в данном случае этот парень уникален! Уникален настолько, что надо было его поймать. Поймать и использовать в своих целях.
        Вот только позволит ли он сам сделать подобное в отношении себя? Скорее всего, нет! Что же делать? Регина Герцогиня Марас понимала, что её слуга может просто не справиться с такой проблемой? Если сумеет, то пусть постарается. А если нет? То значит, ей нужно ещё кого-то послать на это дело? Молодая герцогиня не была из тех, кто легко и просто сдаётся. Она получит то, что хочет. И чем дольше ей придётся вынуждать этого разумного становиться её собственностью, тем хуже будет ему самому. Уж она-то постарается сделать так, чтобы он сам пожалел о том, что не пришёл к ней раньше. Она сумеет это сделать. Но для начала нужно добиться его признания собственной власти. Её слуги старательно искали этого парня, и его следы по соседним городам, но он словно сквозь землю провалился? И это её раздражало. Так просто не бывает! Не может быть такого, чтобы разумный просто так исчез? Либо ему кто-то помогает, либо он действительно может быть настолько опасен? А чем опаснее был такой маг, тем сильнее герцогиня хотела получить его в свое распоряжение.
        Конечно, её немного настораживало то, что он не принадлежит к людям, но и это добавляло определённой остроты к этой охоте. Оставалось только вынудить его подчиниться. На это она готова была пойти. Выложить тысячи золотых. Лишь бы получить в своё распоряжение подобного уникального разумного. Все её слуги об этом знали. И старались. Вот только прошло уже полтора месяца после его исчезновения, а какой - либо пользы просто не было? Те самые лесные эльфы, которые тоже учились в Академии, также сразу же отправились к своему посольству, и теперь находились там. Однако, информация, которую получила молодая дворянка, говорила о том, что эти эльфы старательно следили за этим весьма необычным тёмным эльфом на территории Академии. А значит, они что-то про него знают, что может быть интересно и для молодой дворянки? Она была готова даже с эльфами договориться? Но эти разумные ни с кем не пойдут на договорённости. Если для них выгоды не будет Судя по всему, существовала какая-то тайна, связывающая две эти разновидности разумных существ? И уже только из-за этого она сильно нервничала. Нервничала, и искала
ответы. Вернее, надо сказать, что эти ответы искали её слуги. Но ведь она им за это платит? А значит, они должны найти всё то, что ей интересно. Только бы добиться желаемого! И ради этого молодая герцогиня Марас была готова на всё. В буквальном смысле.
        Когда-то, несколько лет назад, именно из-за этого она упустила ла возможность стать королевой, так как её неразборчивость сыграла с ней плохую шутку. Королева должна тщательно следить за тем, что делает, и поэтому её имя было просто удалено из списка потенциальных невест короля Бридарна! Ведь тогда она могла бы властвовать над всем королевством Царн? И никто не мог бы ей противиться. Теперь же, выбора у неё просто нет. Никто и ничего тут поделать не сможет. Она всего лишь герцогиня Марас. Но даже в этом случае она может утереть нос тому же королю, если в своей коллекции будет иметь подобного уникального разумного как Темный Эльф? Причём, этот эльф был явно универсальным магом? Иначе понять тот факт, почему у этого разумного может быть несколько магических Стихий в его организме, просто невозможно. А универсальные маги это жуткая редкость. Они встречались только в легендах этого мира. Уже только поэтому молодая женщина понимала, что такая редкость может значительно усилить её собственные позиции, тем более среди дворян, которые буквально не находят себе места, пытаясь любой ценой закрепить свои
позиции при дворе короля. Она сама прекрасно понимала, что в данной ситуации сможет всё же занять позиции, на которых даже королю придется с ней считаться. Для этого, правда, Регине Герцогине Марас придется извернуться, но не это сейчас главное. Теперь всё зависело именно от её сообразительности и хитрости. Но тут она столкнулась с хитростью разумного, который видимо тоже не был наивен, и фактически мог спокойно избежать охоты на него? Учитывая тот факт сколько за ним охотилось слуг молодой герцогини? Среди её подчинённых также существовала своеобразная конкуренция. Так как каждый из них надеялся выслужиться перед молодой хозяйкой. Возможно кто-то из них и рассчитывал на что-то большее? Всё-таки она была достаточно молодой и красивой?
        Подумав об этом, молодая герцогиня задумчиво поморщилась. Ей ещё таких новостей о себе узнавать не хватало? И всё только по той причине, что среди молодых дворянок в последнее время появились некоторые послабления личной жизни! А что? Ведь они не считали слуг чем-то достойным своего внимания? Некоторые молодые дамы даже позволяли молодым парням - слугам мыть своё нежное тело, совершенно не задумываясь о последствиях. Да и зачем им об этом думать? Ведь это не ровня им? Герцогиня Марас в данном случае была более избирательной. Для того, чтобы слуга мог прикоснуться хотя бы к её телу, под видом того же самого купания, не говоря про поцелуй её белоснежной и ухоженной ножки, им сначала нужно заслужить подобное отношение и разрешение с её стороны! А уже потом всё остальное. Может быть они сейчас надеются именно на то, что такой вот беготней они заслужат её разрешение на подобные глупости? Пусть помечтают…
        Неожиданно молодая герцогиня улыбнулась, мысленно представляя себе тот факт, что этот тёмный эльф тоже будет мечтать залезть к ней в постель? А что? В данном случае его тоже можно понять? Ведь она достаточно красива? А значит, может спокойно рассчитывать с его стороны на подобное поведение? Так как может быть и ей будет интересно такое решение вопроса? Кто знает, как дальше развернется жизнь? Может быть ей даже и понравится играть с ним в такие игры? Если удастся так легко и просто убедить этого тёмного эльфа стать её слугой. Тем более, что ни одна из молодых дворянок, которые позволяют себе подобные шалости, не сможет похвалиться таким любовником? Интересное решение вопроса! Надо будет надо этим подумать… Но для начала ей нужно хотя бы сделать так, чтобы слуги нашли следы этого парня? Если он такой опытный и хитрый, то возможно им даже будет вместе интересно? Молодая женщина надолго задумалась. Она очень любила различные интриги и загадки. И уже только из-за этого, была согласна на многое. Лишь бы получить новые интересные ощущения и эмоции. А их в последнее время у неё было маловато…
        Молчун
        - Быть или не быть… плыть или не плыть… - Снова выбравшись на поверхность, я даже с некоторым облегчением вдохнул свежего лесного воздуха, и принялся осматривать территорию. Следящие плетения, раскиданные вокруг моего выхода из пещер, свидетельствовали только о том, что здесь бродили дикие животные. Разумных существ, вроде людей или каких-либо ещё других умников, здесь не появлялось. Благодаря этому мой подземный ход оказался в полной безопасности. Я смог спокойно выйти на поверхность, и снова увидеть небо со звёздами. Каникулы заканчивались. И у меня в распоряжении оставалось всего три недели для того, чтобы сделать все необходимые запасы. В этот раз я не стал вытаскивать из стазиса своих пленниц. Так как не видел для этого никакой нужды. Особенно, если учитывать тот факт, что в прошлый раз на девчонку-эльфийку я потратил не менее полутора - двух месяцев, прежде чем убедил её в том, что ей нужно склонить свою голову. А их у меня было пятеро! И сколько это всё займет времени? А у меня его не так уж много. А у меня были и другие занятия, которые я старался провести как можно быстрее. Главное было в
том, что я сумел всё-таки пополнить запасы жизненной энергии, а также и свои ресурсы, которые для меня были очень важны. И вот уже наступило время возвращаться. Опять же я собирался всё провернуть незаметно для кого-либо постороннего.
        Ещё раз осмотревшись, и уже по привычке держа за собой плетение Природы, восстанавливающее траву и развеивающее чужие запахи, я двинулся вперёд. Меня ждала столица королевства Царн, и второй год обучения в её Академии магии. Именно поэтому мне и нужно вернуться туда. Кто бы что не говорил, но из этого года обучения я вынес много интересного. В первую очередь то, что именно моя работа со своеобразной 3D магией, известной здесь как Трансфигурация, слишком привлекала к себе внимание. Так что лучше я присмотрюсь к всему получше, и научусь застраховать себя обычными действиями при помощи специальных резцов, которые спрячут мою работу внутри материала.
        Конечно, кто-нибудь бы мог посоветовать мне выйти к городу Гридраму, и отправиться оттуда с помощью какого-нибудь торгового каравана, идущего в центральные районы королевства? Но я не настолько глуп, как вы думаете. Что подумают все эти разумные, когда неожиданно появится кто-то, кто тут же направится обратно прочь из города? По-моему, это будет очень подозрительно? Так что я всё это сам прекрасно понимаю. Мне придётся снова двигаться по привычке через лесные массивы этого государства, старательно избегая любых поселений. Именно по лесам, старательно присматриваясь к тому, что я могу встретить впереди. Моё ощущение магии Природы выросло на достаточно большой уровень, ведь в этот раз мне тоже попались ещё парочка магов, которые по глупости отошли от своей группы воинов. Этот командир подразделения королевских войск видимо совершенно не пытался понимать того, что в данном случае он только теряет своих бойцов? И фактически ничего не приобретает взамен. Но это были его проблемы. Я же всего лишь просто скрывал свои интересы. И поэтому намеревался уйти как можно дальше, и незаметнее. Удастся как в
прошлый раз по пути встретить караван торговцев, которые меня довезут куда мне нужно? Прекрасно… Нет, точно так же, как в начале лета, дойду обратно своими ногами. Всё-таки, благодаря магии Природы и жизненной энергии, которая у меня теперь есть, и которой я более или менее научился пользоваться, пройти дневной переход торгового каравана по лесу без дороги для меня теперь особой проблемы не представляет. Конечно, кто-нибудь может заявить о том, что с моей стороны всё это всего лишь очередная блажь? Научился я там чему-то? Вот и бегаю так, как хочу? Но в данном случае я совершенно не шучу, утверждая подобное. Дело в том, что выбора как такового у меня просто нет. И всё только из-за того, что основной из проблем является просто незаметность моего передвижения. А это очень важно. И утверждая это совершенно, я не шучу. В данном вопросе для меня важно только то, чтобы никто не смог понять, откуда я беру свои столь интересные многим разумным ингредиенты? А вопросов может быть большое количество. И всё только из-за того, что те же самые маги - преподаватели Артефакторики из Академии очень насторожились. Даже
взять кости тех самых пещерных жаб, которые я использовал для пары так называемых контрольных работ в Академии, уже привлекли их внимание. И эти маги попытались всеми правдами и неправдами забрать их у меня для изучения. Но ничего не вышло. Мой конфликт с магами - преподавателями перешёл на новый уровень. И всё только из-за того, что я идти на поводу у этих разумных я не собирался. Ведь они все заготовки студентам продавали? Продавали! А потом забирали назад бесплатно, как будто так и должно быть? Что за глупость? Естественно, что подобное положение дел мне категорически не понравилось. Я открыто начал с ними конфликтовать. И чем это закончилось? Благодаря тому, что информация подобного рода всё же вышла за пределы довольно мощного и защищённого забора Академии магии, скандал достиг такого масштаба, что несколько магов - преподавателей, причём не только с кафедры Артефакторики, но и с других кафедр, даже боевых, вылетели с работы. Причём вылетели с треском и грохотом. Я уже знал о том, что некоторые из них пытались потом устроиться в Гильдию магии королевства? Но как результат оказались просто не
готовы. Ведь и в Гильдии магов от них потребовали сдачу полноценных экзаменов. А это для них оказалось очень сложным моментом. Так как на самом деле они были всего лишь лаборантами! Недоучками. Которые хорошо усвоили только первый курс Академии магии. Как я уже говорил ранее, многие преподаватели в Академии категорически не желали тратить своё время на бесцельное повторение азов магических знаний. Зачем это делать если есть такие идиоты, которые всё это возьмут на себя? Теперь же, правила в Академии были изменены. Маг - преподаватель Академии получал курс для обучения, и вел его до окончания этим курсом Академии магии! Все пять лет. Именно так маг - преподаватель и показывал свои знания. Более того… Таким образом такой преподаватель был вынужден оказывать больше внимания своим студентам, так как в данном случае был заинтересован в том, чтобы именно его студенты закончили Академию с отличием.
        Нам попался довольно уникальный дедушка, который был фанатом своего дела. Этот старичок делал всё возможное, чтобы уже на первом курсе мы научились оперировать резцами и материалом. И это меня радовало. Но было и то, что достаточно напрягало… Не радовало меня его усиленное внимание именно к моей персоне. Пока что он явно сдерживал свои интересы? Но что будет потом? Пара пробных опросов, а также и его попытки подсунуть мне в виде задания изготовление различной магической структуры, например, в виде плетений магии Огня или магии Природы, чётко давали понять то, что он хочет получить. Он явно хотел выяснить, пойду ли я у него на поводу, и начну ли бездумно тратить свои силы, пытаясь выполнить его задания, и не обращая внимания на то, что эти задания кардинально отличаются от заданий других студентов из моей группы? Я же не был таким наивным. При первой же попытке я сразу же постарался осадить его. Просто спросив о том, по какой причине у меня другое задание? В чём принцип этого? Почему у всех одно задание, а у меня совершенно другое? И тогда старичок сдался. Он дал мне задание, которое было и у
других. Однако, теперь я догадывался, что за это лето он всё же придумает способ, как обойти это ограничение? Скорее всего, он продумает несколько заданий для разных разумных. Проблемой для других студентов курса будет именно то, что им придется искать магов, если у них нет той магической силы, которая будет нужна для закачивания энергии в их изделия? У меня же такой проблемы быть не должно. Ну что ж… Посмотрим! Если он действительно заставит и других работать над различными подобными заданиями, то так уж и быть. Я соглашусь. Но, ненадолго. Мне будет важно просто убедиться в том, что я не являюсь каким-то особенным или элитным студентом, которому дают более сложные задания уже на втором курсе Академии? Возможно, мои сокурсники будут и недовольные тем, что задания будут более сложными? Такое тоже вполне возможно! Но тут ничего не поделаешь. Главное, чтобы я не выделялся из общей массы. А если им будут давать более сложные задания, что ж… Я не против им в чем-то помочь! Таким образом я обзаведусь так называемыми товарищами по несчастью. И они будут вынуждены ко мне обращаться за помощью. Что поделаешь,
но долг платежом красен! Как уже говорилось, я хотел обзавестись знакомствами, и возможно даже собственной агентурой. Пара магов - студентов, которые действительно довольно плохо ориентировались в тех самых точках натяжения, почти полгода ходили ко мне с дополнительными вопросами и за подсказками. И я им не отказывал. Так как понимал, что этим ребятам нужна помощь. За эти полгода они значительно подтянулись в своих знаниях. И что-то мне подсказывает, что в данном случае я даже в чём-то обогнал того мага - преподавателя, который должен был нас обучать в этом году? Ему вообще было плевать на то, видит ли его студент эти точки натяжения или нет? В этом случае могла возникнуть большая проблема на втором курсе обучения Артефакторике. Там маги - преподаватели вряд ли бы стали объяснять элементарные вещи студентам? Скорее всего, этих студентов просто бы отчислили за неуспеваемость! Вот только для них проблемы бы это не решило. Сложность заключалась в том, что они заключили договор с Гильдией магов за оплату своего обучения. И отрабатывать эти деньги им бы всё равно пришлось бы. Вот только как? Магу -
артефактору проще это сделать. Всё-таки изделия дипломированного мага - артефактора стоят гораздо дороже, чем, к примеру, работа того же самого плотника? Был один такой паренёк среди одарённых. Зато, в обмен на мою помощь, этот парень многое мне рассказал про дерево. Про структуру, волокна… Как его лучше разделывать, и что в результате получается. Хотя при помощи моей трансфигурации я мог спокойно обойти эти проблемы, но мне же всё равно это было интересно? Хотя я видел, что он немного стесняется своей родовой профессии. И всё из-за того, что я, по его мнению, был эльфом! Хотя и тёмным. А значит, должен был защищать деревья и Природу? Однако, я в данном вопросе в его дела не вмешивался. Мне это было неинтересно. Тем более, что уже практически все студенты знали, что я очень сильно отличаюсь от лесных эльфов. От обычных эльфов из Великого леса. Хотя мой деревянный браслет всё ещё вводил их в заблуждение. Ну, что ж… Это уже не мои проблемы. Главное сейчас вернуться и выяснить всё то, что я узнаю. Дело в том, что я решил в этот раз воспользоваться связями своей служанки, которая имела некоторых знакомых
в Ночной гильдии. Мне это было нужно для того, чтобы определить слежку за мной. После тех событий годичной давности, Ночная гильдия снова начала набирать силу. Как ни странно, никто даже не пытался провести расследование случившегося. Банда же исчезла? Та самая банда, которая вырезала несколько патрулей городских стражников. Хотя Ночная гильдия объявила на них полномасштабную охоту, и даже заявила тысячу золотых тому, кто принесет головы этих гадов, испортивших жизнь целой организации, обнаружить провинившихся так и не удалось. Зато мои следы были потеряны для них навсегда. Я был обычным студентом Академии магии. Возможно и немного в чём-то не совсем обычным? Но всё же студентом. А со студентами Академии магии Ночная гильдия дел не имела. Был у них один не очень приятный конфуз, когда произошло столкновение интересов. Тогда произошло что-то вроде того же самого погрома, что устроил им я. Тотальный террор в Нижнем городе. Хотя я это сделал при помощи чужих рук, а тогда развлекались именно маги - преподаватели с боевых кафедр Академии. После чего из представителей Ночной гильдии больше никто так не
шутил.
        Так вот моя служанка должна была при помощи своих знакомых, и небольшого количества золота просто проследить за интересными разумными, которые будут пытаться выйти на мой след. Она должна была собрать эту информацию, и потом передать её мне, когда я вернусь. Видели бы вы глаза этой девушки, когда она увидела в своих руках полторы сотни золотых монет? Чтобы заинтересовать девушку, я заявил о том, что в данном случае меня интересует только информация, а не способ её получения. Словно мифический граф Монте-Кристо я заявил ей коротко.
        - Меня не интересует цена, меня интересует информация! - Кажется нечто подобное говорил этот разумный всем своим слугам? Что позволяло ему действовать весьма эффективно. Так что у меня была прямая возможность получить желаемое. Так как остаток этой суммы девушка сможет оставить себе, на свои личные нужды. Пусть понимает, что хотя я её и вынудил служить мне, но ей должно быть выгодно делать всё это! Что поделаешь, но личная выгода иногда может даже переплюнуть любые магические оковы.
        Также я намеревался в столице королевства Царн встретиться с ещё одним своим потенциальным агентом. Той самой внучкой Архимага Жипара. Эта девчонка, сама того не понимая, достаточно быстро превратилась в моего информатора. И я уже знал одну главную проблему старого мага. Месть! Риллиана Варинд желала ему отомстить. Отомстить любой возможной ценой или способом. За гибель своих родителей. Чем я и воспользовался. Сейчас она думала, что и я собираюсь ему мстить. И речь шла о нашей мести! В последствии возможно я постараюсь её вообще остановить, или даже не допустить ничего подобного? Всё будет зависеть от того, насколько мне это будет нужно. Но сейчас… Сейчас она мне нужна именно там, и именно в том положении, в котором Риллиана существует.
        Размышляя над всеми этими вопросами, я практически не замечал пролетающие мимо меня деревья. Обогнув город по довольно большой дуге, я едва не наткнулся на пару патрулей стражников, которые ходили по округе, старательно протаптывая целые просеки в лесу. Я даже немного удивился такому странному поведению. Но подслушав один из разговоров этих несчастных, едва сдержал смех. Дело в том, что исчезновение сильного гнезда гоблинов очень всех насторожило. Все жители окрестных мест, да и военные, прекрасно понимали, что гнездо гоблинов, где существует Гоблин - Лорд, само по себе исчезнуть не может? Поэтому были наняты лучшие следопыты, которые пытались обнаружить следы гоблинов, которые якобы сами ушли из Пещерного лабиринта. Однако, никаких следов ими найдено так и не было. Ещё бы! Ведь я не собирался кому - попало рассказывать о том, что именно я тогда помог им в этом вопросе? Мне это было сейчас ни к чему. Пусть немножко подергаются, может быть хотя бы город приведут в порядок? А то прошлый раз, когда я к нему приблизился, запах канализации так ударил меня по обонянию, что я потом несколько дней ничего
не чувствовал в пещерах! А надо ли вам говорить о том, насколько важно обоняние во время охоты на пещерных тварей? Невероятно важно…
        Обогнув город по дуге, и избежав столкновения со всеми этими патрульными, я направился дальше. Меня ждала столица королевства. И я собирался действовать. Для начала я доберусь до города Лиран, а потом проверю снова запасы пищи, которые мне нужны. Хотя хозяйка постоялого двора уже заранее всё готовит для меня. Сарина Прид должна была закладывать всё в походную сумку, которую я ей оставил. Слишком уж мне понравилось не зависеть от столовой Академии. Я уже знал о том, что даже там со студентов за нормальную еду старались драть деньги! Хотя комендант общежития знал о том, что я скорее всего питаюсь в комнате, но лишних вопросов мне не задавал. Я ему за это доплачивают полновесным золотом! И это меня тоже радовало. Хотя немного было странно видеть то, что в этом мире всё продается? Буквально всё… Хотя… на Земле же тоже так было в последние годы? Если у тебя есть деньги, то ты мог позволить себе буквально всё! Ни о какой Чести и Совести даже в правоохранительных органах и речи не шло! Я это знал по той причине, что у меня был один знакомый, которых иногда называют гордо- "мент". Так вот он был слишком
принципиальным… сначала. Ему пришлось поменять несколько служб прежде чем он остановился на работе оперативника. Но даже там ему приходилось наступать себе на гордость и на своё горло, так как он понимал, что если и оттуда он вылетит за какое-то столкновение интересов с руководством, то уже никуда не сможет нормально устроиться. Что поделаешь, но всё везде взаимосвязано. Как говорится, все хотят жить. И хотят они жить хорошо! А хорошая жизнь стоит больших денег.
        Так что и с этим комендантом я решал вопрос достаточно быстро. Я уже заранее оплатил ему на второй год обучения свою комнату. Мне там жить действительно понравилось. Я даже сумел обустроить парочку тайников. При помощи трансфигурации, изменив структуру стен. Теперь же я мог прятать там всё, что захочу. Потом я, конечно, всё верну обратно. Ни к чему мне оставлять такие тайники. А в этом году я ещё намереваюсь как раз проверить те самые интересные места, на которые мне указывали старые маги, продавшие мне всё необходимое для учебы на артефактора. На первом году своей учёбы я не стал туда соваться. Сами подумайте… Не успел прийти учиться, а уже такие подробности знаю? Я просто по возможности наблюдал за этими местами. И понял одно… Нынешние студенты не знали про те фокусы, которые можно там делать! А это было очень важно. Особенно с тем артефактом, описание которого я обнаружил в библиотеке. Как оказалось, библиотекари тоже были очень жадными разумными? Заплатив и всего два десятка золотых монет, я фактически получил годовой абонемент по всему имеющемуся материалу библиотеки. Да-да! Я мог читать
любые книги, которые могу там найти. В любом отделении библиотеки. Главное, чтобы я их не выносил. Чем я и пользовался. Так вот… Это описание артефакта очень сильно напоминало запоминающее устройство иллюзий, вроде видеокамеры. При помощи этого артефакта можно было сохранить иллюзию того, что происходит в определённой зоне. А это может быть весьма интересно? Особенно, если мне удастся застукать какого-нибудь мага-преподавателя за чем-нибудь непристойным? А что? Им значит можно пользоваться студентами так, как они считают нужным, а студенты в ответ ничего сделать не могут? Пусть готовятся… Я иду! И артефакт уже почти готов… Я долго работал над ним… И намеревался сделать его универсальным. Таким же универсальным, какими являюсь и я сам…
        Снова тихо хмыкнув своим мыслям, я ускорился. Мимо меня буквально засвистели деревья. В этот раз я намеревался добраться до столицы ещё быстрее. Быстрее, чем все эти торговые караваны. Главное двигаться так, чтобы иметь возможность вовремя заметить возможные проблемы на пути. А это несложно, когда твоя магия Природы перешагнула третий уровень! Тем более, что я её тщательно и довольно часто использовал даже в Пещерном лабиринте. Но там это было довольно сложно. В результате чего мои способности значительно усилились. Я чувствовал вокруг себя живых существ. Различных животных, птиц, а также и разумных, которые то там то сям устраивали своеобразные ночёвки. Так что столкнуться с кем-то из этих разумных мне будет довольно сложно. Особенно в том случае, если я этого не хочу…
        Несмотря на все мои предосторожности, пару раз я едва не попал в ловушку. Натолкнувшись на довольно серьёзные и в достаточной мере подготовленные группы разумных. Скорее всего, это были какие-то наемники, чем простые разбойники? Это было легко понять по поведению. Разбойники обычно были какими-нибудь отщепенцами, старательно сбившимися вокруг одного вожака. Редко, когда главарь такой шайки умудрялся устроить в своей группе фактический военный порядок? Это, по сути, считалось просто невозможным. И всё из-за того, что в такой ситуации разбойники обычно старались вести себя естественно для деревенских жителей, или каких-либо преступников. Военный порядок присутствует обычно в таких отрядах, когда человек ждёт в будущем больших неприятностей, и на незнакомых территориях. У пары таких отрядов существовала даже магическая защита. Вернее, был полноценный периметр из сторожевых магических плетений. Уже только поэтому я понимал, что в данной ситуации столкнулся отнюдь не с обычными разбойниками. Это легко понять, особенно когда речь идёт о поведении в лесу. Разбойники его слишком хорошо знают. И уже
поэтому заранее можно понять, что в данной ситуации они не станут искать для себя каких-то дополнительных сложностей, рассчитывая только на свою ловкость и сообразительность. Тут же всё было по-другому. Я едва не влетел в паутинку магического плетения. Резко затормозив, я принялся осматриваться. И заметил, что в данном случае магическое плетение ставил отнюдь не маг! Расположенные по соседству узлы своеобразного защитного периметра, говорили разложенных по кругу артефактах. Тех самых артефактах, которые создавали этот периметр, объединившись при помощи своих магических линий. Только это само по себе говорило мне о том, что мага в таком отряде может ли не быть? Но мне лучше подстраховаться.
        Аккуратно я шагнул через магическую линию, стараясь её не нарушать. Так как прекрасно понимал, что наемники могут быть опасны, даже же для мага моей силы? Осторожно приблизившийся к их лагерю, я внимательно осмотрел всё, что там происходит. Одарённых среди присутствующих здесь бойцов действительно не было. Однако, само присутствие такого серьёзного отряда минимум из пяти десятков бойцов, которые имели чёткое разграничение по вооружению, что уже говорило об опасности передвижения на этой дороге. Я прислушался, старательно пытаясь понять, что же их привело сюда? И когда услышал беседу одного из наемников с командиром, то задумчиво поморщился. Оказалось, что их сюда прислали для того, чтобы разорить всего одного торговца. Он занял довольно большую сумму у ростовщика, который принадлежал к Ночной гильдии ещё одного из крупных городов королевства Царн, и ростовщик надеялся загнать этого разумного в огромный по своей стоимости в долги. Расчет был на то, что попав в такое положение, этот разумный позволит ростовщику использовать его семью! Дело в том, что у этого торговца было две молодых дочери, которые
были близняшками. И ростовщик очень сильно хотел получить их в своё распоряжение.
        Задумчиво и при этом грустно усмехнувшись, я понял, что в данном случае столкнулся с ещё одним маньяком, который хотел всего лишь получить желаемое, воспользовавшись своим связями? И решил, немного подправить план этого наглеца. Аккуратно пройдясь по окружности вокруг лагеря, когда все наемники улеглись спать, я постарался оглушить часовых, засунув их в специально подготовленную походную сумку, с плетением стазиса. После чего прошёлся и по всему лагерю. Мне нужны были эти пленники для того, чтобы потом, встретив этого торговца в столице королевства, предъявить ему подобный сюрприз. Командир группы наемников сам заключал этот договор. А значит, мог ему выдать все нужные факты и информацию. А я при таком раскладе дел получу себе союзников среди торговой братии. Торговцы не любят брать в долг. И тем более не любят, когда кредиторы пытаются таким образом их кинуть! Что-то мне подсказывает, что и самой Ночной гильдии категорически не понравится подобное стечение обстоятельств? Ведь это прямой удар по их авторитету и престижу? Эта организация знаменита тем, что всегда выполняет свои обязательства. А
тут… Этот умник решил воспользоваться возможностью, и нарушить обязательства? За это наказывают. И очень жестоко. Скорее всего, у самого этого торговца, которого зовут Риму Трагун, имеются собственные связи, которые ведут к какому-то из этой организации? Так называемая крыша! Скорее всего, именно эта крыша и предъявит претензию ростовщику. И пусть радуется, если ему всё это обойдётся всего лишь деньгами! А не чем-то более серьёзным?
        Собрал все свои трофеи, я двинулся дальше. Не забыв снять этот самый магический барьер, от которого здесь - то и толку особого не было. Особенно в том случае, если поблизости есть хороший маг, который сможет незаметно пересечь эти магические линии. Честно говоря, я даже не понимал того, от кого может защитить такой защитный периметр? Только разве что от какого-нибудь идиота - стражника, который тупо будет переться сквозь кусты, абсолютно не глядя под ноги? Но у меня появилась пара идей по поводу этого периметра. И поэтому я и забрал сами эти камни, которые намеревался впоследствии использовать. Возможно я их как-нибудь переделаю. Но это уже будет всё немного позже.
        Вторая группа, на которую я наткнулся в очередном лесном массиве на дороге к столице королевства, также не имела никакого отношения к разбойничьей банде. Как это было бы неприятно признавать, но это были стражники местного дворянина. На моих глазах они переодевались, чтобы снять с себя всё то, что может их выдать, а также выдать и их хозяина. Видимо они ходили попытаться не только снять пошлину за проезд с какого-то из проезжающих торговцев, но и ограбить его полностью? Однако, прислушавшись к их разговору, я всё понял. Они ждут, пока торговцы выедут с территории их хозяина. И только тогда они нанесут свой удар. Таким образом они не только ограбят торговцев, но и навредят соседям! Ведь тогда именно дворянин - сосед должен будет отвечать за случившееся? Хуже всего было то, что у этого дворянина даже его стражники, которые стояли на дороге и взымали плату за проезд с торговцев, также участвовали в этой операции. Всего лишь продав своего хозяина за золотую монету! Тут уж ни о какой чести речи не шло. Причём эти слуги сами открыто говорили о том, что выполняют прямое распоряжение своего господина,
который сейчас находится в столице королевства! Недолго думая, я постарался обездвижить их при помощи того самого газа Пещерного червя, с десятого уровня Пещерного лабиринта. Я бросил всего два своеобразных снаряда, которые разорвавшись облаком газа накрыли своеобразный овраг, в котором прятались эти преступники. Они так и не поняли того, что произошло. А я быстро, при помощи своего амулета, который изображал противогаз, захватил этих разумных. Также упрятав их в походную сумку с стазисом. Надо будет показать их этому дворянину, которого они хотели подставить! Пусть он с ними разбирается. Дальше будет уже другое дело.
        Закончив эти дела, я продвигался дальше в сторону столицы. Всё ближе и ближе приближаясь к цели своего путешествия. Так как в первую очередь понимал главное. Мне нужно быть там до начала учебного года. Слишком много было у меня интересов сейчас в этом городе, чтобы их пускать на самотек.
        - А вот это мне уже интересно! - Когда я всё же вернулся в столицу, фактически под самый вечер очередного дня, то сразу же направился на постоялый двор "Горячий окорок". В свою комнату я проник через окно. Благо, что оно как раз было открыто. Я не стал заходить в главный зал постоялого двора, и искать хозяйку. Зачем мне это нужно? Комната была заранее мной арендована. И все ключи у меня были. Там же я столкнулся со своей служанкой, которая явно была рада меня видеть. И новости, которые она мне рассказала, открыто натолкнули меня на мысль о том, что я не зря решил перестраховаться! Как оказалось, практически с самого начала лета в помещении таверны этого постоялого двора постоянно дежурит пара-тройка разумных, которые сначала расспрашивали про меня и мою личность. А теперь просто сидят и чего-то ждут. При этом надо заметить тот факт, что хотя они и пьют эль, но на этом всё и заканчивается? Видимо они делают это только для того, чтобы их не попросили освободить помещение? Но для чего-то же они здесь сидят? Странно… Всё это очень странно… Я попросил служанку пригласить ко мне хозяйку, а пока она
ходила, старательно проверил запасы пищи, которые девушка делала здесь для меня. Обе походные сумки уже были полностью забиты продуктами и хорошим вином. Вино было не только в бочонках, но и в бутылках. Что не могло не радовать. Знаете… как иногда напрягает, что тара с вином будет открыта, и содержимое может со временем испортится? С бутылками всё гораздо проще. Открыл одну, выпил её, и забыл про её существование.
        Конечно, кто-нибудь тут же напомнит о том, что бутылки тоже нужно куда-то выбрасывать? Если их не выбрасывать, то рано или поздно их количество превысит определенные пределы, и их обнаружат в помещении комнаты студента? Но не сейчас и не теперь. Я эти бутылки просто изменял при помощи 3D магии. Превращая в один сплошной глиняный клуб. В последствии его я изменю, и использую. Но это будет немного позже. А сейчас мне нужно было любой ценой спрятать следы своего присутствия и нарушения правил внутреннего распорядка Академии магии. Чем я и занимался.
        Однако, на данный момент, в первую очередь меня беспокоило появление этих самых странных и весьма подозрительных доброжелателей? Которые по какой-то глупости появились у меня в столице королевства Царн, и теперь по какой-то непонятной мне причине старательно ищут со мной встречи. Почему? Кому это нужно? Тем более, что они явно действующих не по собственной воле. Здесь есть какой-то секрет. Но какой? Эльфы тоже пытались крутиться рядом с постоянным двором, но недолго. Когда они выяснили, что я исчез, то на какое-то время пропали. Согласно известиям моей служанки, которые она получила от своих друзей из Ночной гильдии, мне удалось узнать главное. Меня действительно пытались догнать в день моего бегства из города. Когда я покинул город практически перед закрытием ворот. Причём это была целая группа, состоявшая из одного мага, нескольких воинов, а также командира отряда, который очень сильно возмущался тем, что стражники закрыли ворота! По этим данным стало понятно, что это были представители какого-то герцогского семейства. Стражники тоже любят золото. И когда Сарина подошла к одному из них, который
в ту ночь дежурил на воротах, то он нарисовал ей герб, который достаточно разглядел при свете магического светильника. И когда я увидел этот рисунок, то в памяти у меня что-то щелкнуло.
        " А я же его уже видел?" - Задумчиво покачал я головой, когда разглядел этот рисунок в полную меру. Это был тот самый герб, который был на той самой карете, куда меня пытался затащить тот самый провокатор - агитатор, вынуждающий молодых студентов Академии, подписывать договор с собственным хозяином! Неужели этот дворянин не успокоился? Хотя… У меня ещё тогда возникла мысль о том, что это была какая-то дворянка? Слишком уж яркие запахи духов исходили от её подчинённого. Видимо это был какой-то управляющий? А значит, ему приходится часто находиться поблизости от своей хозяйки? Естественно, что он тоже пропах этими духами до невозможности. Если это так, то по крайней мере можно понять, что дамочка явно обиделась? А на что обижаться? На то, что я решил с ней не иметь никакого дела? Что за глупость! Я такого просто не понимаю! Неужели так сложно признать, что ты не смогла меня ничем заинтересовать? А может тут что-то другое? Но что именно?
        Выслушав служанку до конца, я выяснил, что она поняла задание даже больше имеющихся инструкций, и собрала всю имеющуюся информацию про этот герб. Теперь я даже знал то, кто именно решил объявить на меня охоту. Семья герцогов Марас! Вернее, герцогиня Марас. Старый герцог не так давно скончался. Помогли ему в этом, или нет - это уже не моё дело. Но факт остался фактом. Его дочка быстро избавилась от молодой супруги своего отца, под каким-то благовидным предлогом отправив её в какой-то монастырь местных Богов. И теперь сама распоряжалась всем имуществом. Подумав о том, что я опять столкнулся с необычным для меня поведением избалованной женщины, как было в той же самой Академии магии с внучкой местного Архимага, я смог только тяжело вздохнуть. Там, по крайней мере, была возможность её контролировать. А как тут контролировать процесс? Конечно, кто-нибудь тут же попытается мне предложить и эту герцогиню взять под контроль? Ну да…Вы думаете о том, что это так просто? Я бы на вашем месте так не думал. Всё же герцогиня Марас окружена целой толпой подхалимов, работу которых я видел напрямую. Сарина Прид тут
же заявила мне о том, что один из сидящих в зале носит на плече такой же герб. Правда прячет его под накинутым плащом. Но всё же герб есть. Его видели глазастые служанки. А это означает, что всё возвращается на круги своя? На меня снова объявили охоту. Только проблема в том, что я не знаю истинных намерений этих охотников. Чего именно они добиваются? Что им нужно? Неужели они надеются таким образом всё же вынудить меня служить своей хозяйке? Я понимаю, что в данной ситуации это противостояние может достаточно сильно затянуться. Тем более, что в данном случае у этой красотки могут быть слишком большие ресурсы против меня. В первую очередь я имею в виду людей. Не считая её личных магов. А этих разумных у неё может быть тоже вполне достаточно? Ведь зачем-то за мной был послан целый боевой отряд? Да. Их было всего около десятка. Но ведь они собирались преследовать обычного студента? И только тот разрыв по времени, который я устроил, выскользнув за ворота в тот момент, когда они закрывались, и позволил мне избежать столкновения с ними на просёлочной дороге, или на пути к своему убежищу. Возможно они утром
попытались меня найти? Но это было довольно сложно. Всё то время, которое я использовал, позволило мне спокойно оторваться от таких нежелательных любопытных разумных. Но здесь город. И здесь слишком много глаз. Я не отрицаю того, что, например, на этом постоялом дворе та же самая хозяйка сама прекрасно понимает, что со мной ей лучше не ссориться? Она может получить от этих разумных пару золотых монет за донос. Но от меня она получила уже гораздо больше золота, и получит ещё, если не будет делать глупостей. Она сама всё это прекрасно понимает. И поэтому прекрасно знает, что ей будет выгоднее. Чего нельзя сказать про слуг. Одна служанка мне служит. А что будут делать другие? Они могут также за деньги просто доложить им о том, что в интересующей всех комнате появился кто-то посторонний? Это будет заметно, когда отсюда начнут выносить пустую посуду после того как заносят полную? Да! Это портит мне многие планы. Но, по крайней мере, есть возможность пару дней отдохнуть и подумать над ситуацией. Главное сейчас некоторое время не афишировать своего присутствия. А еды у меня и так достаточно. Тем более, что
Сарина, которая постоянно ходит по верхним комнатам, выносит оттуда какое-нибудь мусор или постельное бельё. Однако, долго я не смогу здесь прятаться. Рано или поздно кто-нибудь обратит внимание на все эти мелочи.
        Но мне придется подумать над этим вопросом немного позже. А сейчас мне нужно немного расслабиться и обдумать ситуацию. Обдумать её тщательно и внимательно учитывая все мелочи. Пока же я посоветовал своей служанке сходить к дому Архимага Жипара. Пусть передаст письмо его внучке. Эта рыжая бестия кого угодно в ступор вгонит своей наглостью. Может хоть и эту герцогиню отпугнет? Возможно кто-нибудь посоветовал бы мне попробовать на этой наглой дворянке тоже провести психологический эксперимент по поводу подчинения? Всё-таки психологические ходы с Земли здесь работали? Но я понимал, что в данном случае психологические ходы удобны только в том случае, если мы будем с ней наедине, и она ниоткуда не будет получать своеобразную поддержку или помощь. Если же она хоть где-то будет получать своеобразную поддержку, или даже восхваления её красоте и могуществу, то вся эта Психология полетит просто псу под хвост. И тут ничего не поделаешь. Так что тут нужно действовать по-другому. Нужно вынудить герцогиню Марас всё же проявить свои истинные мотивы. Если она, конечно, всё же имеет ко мне какие-то вопросы. Если же
нет, то тогда и вопрос у нас будет с ней немного по-другому решаться. Может быть она просто хочет выяснить какие-нибудь подробности, которые позволят в последствии устроить полноценное противостояние? Я привык понимать то, что от меня хотят получить. Если же я этого не понимаю, то начинаю нервничать. А когда я нервничаю, то ничем хорошим это не заканчивается. Тут уж ничего не поделаешь. Таков мой характер. Может быть он в чем-то и вредный? Не спорю. Вот только мне стоит сразу понимать одно. В этом мире тоже нельзя позволять кому-либо садиться себе на шею. Иначе это закончится очень плохо. Здесь тоже любят превращать различных разумных в потенциальных рабов. И тут ничего не поделаешь. Я же в рабы записываться не хотел. И поэтому намеревался найти любой возможный способ, чтобы оказаться в верху этой пищевой цепочки. Возможно я в чём-то не прав? Проверю заодно связи моей новой подружки, которая должна была к этому времени кое-что для меня выяснить. В первую очередь то, что касается именно интересов её собственного старого родственника? Не стоит недооценивать Архимага королевства и негласного главу
Гильдии магов. У которого и своих связей наверняка хватает? Возможно также есть и другие причины, по которым он может мной заинтересоваться?
        Именно поэтому мне и стоит заранее предусмотреть возможность столкновения наших интересов? В письме я назначил Риллиане Варинд место встречи в городском парке. Мне нужно было с ней пообщаться там, где есть Природа. Магия Природы позволит мне контролировать довольно большую площадь по окружности вокруг места встречи. И таким образом я хотя бы смогу убедиться в том, что нас не подслушивают. Всё это было в той записке, которую должна была передать моя служанка. Я же, аккуратно выскользнув через окно, воспользовавшись ранним утром, вышел прочь из своей комнаты. Ну, не буду же я днём, на глазах у десятков прохожих, вылезать через это окно? Таким образом я привлеку к себе слишком много ненужного внимания. А так я хотя бы прогуляюсь. И заодно зайду в ту лавку, где продаются различные интересные мне предметы? Может быть этот старый гном раздобыл какое-нибудь подобие кожи дракона? Этот вопрос мне тоже достаточно интересен. Конечно, он изрядно удивился тому, что я в такую рань появился возле его лавки. Но вспомнив о преследовании меня в прошлый раз эльфами, тихо рассмеялся.
        К сожалению, кожи дракона у Арди Принка ещё не было. Так же, как и ещё одного клыка. А вот кожа виверны появилась. И я не отказался приобрести дополнительный рулон такого хорошего материала. Также появились клыки виверны. Хорошая штука. Не такая как клык дракона, но всё же…Из них можно попытаться тоже сделать мощный амулет. Не такой мощный, как из клыка дракона, но тоже достаточно сильный. Прикупив эти ресурсы для будущих амулетов, я быстро направился в городской парк. Был такой возле Центральной площади столицы. Там я смог спокойно и довольно вольготно расположиться под центральным деревом. Скажу вам сразу. Этот дуб был очень огромный. Насколько я понял, ему уже было несколько сотен лет? И силы Природы в нём было очень много. Именно через него я и попытался начать контролировать всю близлежащую территорию. Так как в парке оказалось много родственных ему растений в виде молодых дубков. Они практически сразу отзывались, и отвечали на мои посылы магии Природы. Чем я и пользовался. Постепенно парк наполнялся различными гуляющими парочками, но как только вдали мелькнуло огненно - красное пятно, как
все эти парочки быстро рассосались в пространстве. Всё-таки авторитет внучки Архимага явно местным жителям бил по мозгам? Они её просто боялись до жути. Хотя девчонка немного вроде бы взялась за ум? Но при этом стоило также учитывать тот факт, что страх никуда не делся. Может быть как-нибудь потом такое отношение к этой девчонке и будет им не мешать отдыхать? Но не сейчас. Сейчас такой страх давал мне своеобразную страховку от вмешательства в нашу беседу.
        - Наконец-то ты появился! - Без какого-либо приветствия Риллиана Варинд сразу перешла к делу, как только приблизилась ко мне. Это было несложно, учитывая тот факт, что я сам указал то место, где буду её ждать. Но не это было важно. Быстро и коротко рассказывая мне всё то, что случилось за время моего отсутствия, внучка Архимага Жипара всё же сумела меня удивить. В первую очередь тем фактом, что у неё на руках было официальное приглашение на королевский бал на моё имя. Оказалось, что король Бридарн категорически не против увидеть представителя нового вида разумных существ, которые как оказалось существуют в этом мире. Более того… Судя по всему, при общении с ним, возможно будет поднят вопрос по поводу того, почему до сих пор от Дроу не прибыла делегация, с вверительными грамотами. Хорошо, что меня предупредили об этом! Мне еще не хватало, чтобы я не смог ничего ему сказать, если на королевском балу сам король захочет задать мне парочку вопросов по поводу народа, которого в этом мире в принципе не существует. Кроме этого, девушка также рассказала мне о том, какой изрядный интерес моё появление
вызвало у её пожилого родственника. А в первую очередь его заинтересовали мои способности. Как я уже говорил, и не раз, маги того же самого Огня, хотя бы четвёртого уровня или ранга, были большой редкостью. Я же по своим параметрам сейчас дотягивал едва ли не до третьего? Также не стоит забывать и о магии Природы. А это среди тех же магов этого мира вообще считалось возможным только у Архимагов эльфов. Хотя я вроде бы частично и имел отношение к эльфам, но всё-таки видимо этот старик намеревается найти способ каким-то меня задержать в королевстве Царн? Только вот какие ещё фантазии могут прийти ему в голову? Хотелось бы на это посмотреть?
        Немного позже она мне рассказала всё, что меня интересовало и про ту самую герцогиню Марас. Эта дамочка оказалась действительно с хорошим норовом. Возможно даже с большим норовом, чем та же самая внучка Архимага… Оказалось, что она знаменитый коллекционер. Коллекционирует всё, что только можно. И даже то, что нельзя. Денег у неё хватало. И кто-то проговаривал, что собственная казна этого герцогского семейства, может приравниваться по своей величине в казне самого королевства? Возможно она прицепилась ко мне именно из-за того, что я на данный момент единственный тёмный эльф на территории королевства Царн? А может быть она узнала и о том, насколько уникальным магом я являюсь? Но в данной ситуации, что первый, что второй случай, меня совсем не устраивали. Я не собирался становиться частью её коллекции. А значит, мне придется принять меры, чтобы эта дамочка забыла о такой идее раз и навсегда. Но чем дольше я слушал рассказ Риллиана Варинд, которая значительное время жила среди этих всех дворян, и знала их нравы, тем больше я понимал, что так просто эта наглая и весьма богатая красотка от меня не
отцепится. Она наверняка постарается найти способ вынудить меня пойти ей на уступки? Ведь сейчас, скорее всего, речь идёт о её престиже? Хотя… О каком престиже можно говорить, если она в данном случае предъявляет какие-то права на то, на что не имеет никаких прав? Звучит всё это, конечно, весьма глупо. Но видимо она не умеет отступать? Это и немудрено. Ведь она с самого детства выросла в богатстве и роскоши? И привыкла получать всё то, что только захочет? Уже только поэтому следует понимать, что ситуация рано или поздно перейдёт определённые границы. Тем более, что в данной ситуации существуют определенные сложности. Если я отправлюсь на тот самый ежегодный королевский бал, то всё равно столкнусь с этой красоткой. Ведь она там стопроцентно будет! И что мне тогда делать? И там она наверняка попытается проявить свой характер. А мне бы этого не сильно хотелось. Но что же делать? Надо думать. И думать, заранее. Не хватало ещё наткнуться на тот факт, что она может попытаться подговорить против меня самого короля Бридарна? А мне бы хотелось всё-таки попытаться закончить свое обучение? Тем более, что получив
официальное признание как маг - артефактор в этом королевстве, я смогу впоследствии действовать так, как посчитаю нужным. Ведь официальный маг уже имеет определенные возможности и права? И если я ни с кем не заключил каких-либо договоров, то никто не сможет меня ни к чему принудить. А всё из-за того, что всё это можно делать только до окончания Академии. Я имею в виду принудительно. Потом же за полноценного мага будут вынуждены заступиться другие маги. Даже если он не состоит в Гильдии магов. Всё равно. Ведь после наведения на свободу выбора мага, для них жуткое преступление. Любой из них может оказаться на месте такого несчастного.
        Немного поразмыслив над этим вопросом, я поинтересовался тем, ходят ли за эти балы поодиночке, или же всё-таки парами? Этот вопрос мной был задан не просто так. И Риллиана тут же расцвела и предложила мне пойти на этот бал вместе с ней. Всё же, присутствие возле меня заранее известной своим агрессивным характером молодой девушки - мага заранее отпугнет нежелательных разумных, желающих что-нибудь мне сделать. И той же самой герцогине Марас, прежде чем что-то мне сделать там на балу, придётся сначала пройти определенную зону. По крайней мере, таким образом у меня есть возможность хоть как-то отвлечься, и попытаться выяснить истинные мотивы, которые вынудили короля выдать мне это приглашение? Что-то мне подсказывает, что в этом деле есть какие-то дополнительные нюансы, которые могут просто испортить мне жизнь в королевстве Царн? Однако, и поведение внучки Архимага было весьма необычным. Девчонка буквально воспряла духом, и начала планировать всё то, что будет там происходить. Видимо она не привыкла к тому, что в данном случае может хоть что-то не контролировать?
        Сначала она начала мне рассказывать про последнюю моду, которая меня абсолютно не интересовала. Именно поэтому, я решил ответить на своеобразный шок, который получил от короля, таким же шоком в ответ. Дело в том, что я старательно готовил для себя доспехи. И делал их в последнее время именно из чёрного мифрила! Покрывая их различными узорами, и делая надрезы магическими резцами, чтобы запутать как можно больше любопытных. И в результате, получил довольно серьёзный предмет из каждой части своих доспехов. Правда я ещё не закончил с ними… Но это сейчас и неважно. В данном случае важнее другое. Важнее то, что эти доспехи сами по себе не имеют аналогов в этом мире. Конечно, кто-нибудь тут же скажет, что я поступая таким образом сильно рискую? Начнём с того, что рисунок и внутренняя структура этих доспехов собьют любого мага - артефактора. Для того, чтобы понять, что на самом деле пока что в этих доспехах нет никакой мощной магии, будет необходимо приблизиться к ним и постараться их изучить. А это в условиях толпы разумных будет достаточно сложно провернуть. Учитывая тот факт, что для подобного
необходимо приблизиться, и начать их внимательно изучать, можно понять и то, что для такого нужно моё личное разрешение. А кто им это позволит? Я не собираюсь такого позволять. К тому же все эти все разумные столкнутся с тем фактом, что не такой уж я и беззащитный, как может показаться на первый взгляд? Я понимаю, что показав такие доспехи, я всколыхну ко мне новую волну интереса? Но в первую очередь этот интерес будет связан именно с качеством материала, а также его возможностями. Значит, такие любопытные разумные всё-таки могут попытаться начать какие-нибудь переговоры. Также они снова обеспокоятся моими возможностями? Сначала я продемонстрировал то, что у меня есть деньги. Причём их деньги. Сразу же возникает весьма закономерный вопрос о том, откуда у чужака могут взяться деньги местных государств, причем в таком количестве? Загадка! А значит, вокруг меня начнут ходить различные разумные, пытаясь вызвать на откровенный разговор. Король и какие-нибудь генералы начнут интересоваться доспехами. Маги будут интересоваться магической силой специалистов, имеющих возможность создавать такие предметы.
Наверняка там будут также и послы различных государств? Скорее всего, эльфы точно будут? Может быть король решил моим присутствием разозлить эльфов? Ведь уже объявлено о том, что я в чем-то им даже противостою? Всё-таки я не зря объявил о том, что у тёмных эльфов есть свои претензии к светлым собратьям? Даже орки признали правомочность таких обвинений! Видели бы вы глаза эльфов, когда ко мне в Академии подошли те самые два орка при полном скоплении народа, чтобы просто поздороваться? Это было незабываемое зрелище. Так что стоило сразу усвоить правило. Мне нужно шокировать всех. Может быть и та самая герцогиня Марас, наконец-то усвоив то, что я не такой бедный, как она могла подумать, тоже успокоится? И будет вести себя гораздо спокойнее, по крайней мере, в толпе такого заинтересованного народа?
        Услышав известие о том, что я не собираюсь получать в данном вопросе её помощь, Риллиана Варинд расстроилась. Но ненадолго. Уже достаточно хорошо зная мой характер, она и сама догадывалась о том, что я всё равно постараюсь всех чем-нибудь удивить. А значит, развлечение будет достойное? Остальное её не так беспокоило. Как всё остальное происходящее в королевстве. И девушка принялась говорить. Информации для меня у неё было достаточно много. Хотя часто эта информация накладывалась именно на тот факт, что она слишком эмоциональна. Ну, зачем мне знать характеристики различных дворянок, которые были замечены при использовании своих слуг в качестве потенциальных любовников? Этот вопрос я не считал интересным для себя. По крайней мере, в ближайшее время. Позже… Гораздо позже, после окончания Академии магии, мне это всё может пригодиться. Так как эти дворянки, старательно изменяя своим мужьям, могли доиграться до того, что и их дети не будут иметь отношения к высокородному отцу семейства? А это огромный позор. Таким образом можно многих дворян заставить заткнуться, в случае необходимости.
        Именно поэтому, немного поразмыслив, я всё же приказал девушке собирать такую информацию. И желательно фиксировать. Мне нужны были доказательства. Доказательства измен этих дворянок. Ведь я смогу в любой момент не только кого-то осадить, но даже и вынудить отступиться. Если мне будет это нужно? Кто знает, как дальше жизнь сложится? Я, к примеру, не могу точно сказать, чем закончится моя учеба в Академии? Захочу ли я остаться в этом королевстве, или нет? Это всё мне ещё неизвестно. Но лучше заранее подготовить площадку для противостояния. Это может быть довольно важно. Хотя и достаточно грязно… Так что я лучше побеспокоюсь об этом заранее. Именно поэтому я и не мог отказаться от приглашения на этот проклятый королевский бал. И всё только из-за того, что в данном случае это мне сделали огромное одолжение. Всё-таки это было предложение самого местного короля? И не мне сейчас противостоять такому стечению обстоятельств. Если не получается противостоять, то лучше уж выйти из него с большей эффективностью и пользой, какую я только смогу получить. Так что тут придётся постараться. И я постараюсь… Знатно
постараюсь. Может быть многие от меня этого и не ожидают, но это как раз та самая самая возможность, которая я воспользуюсь. И исходя из всего этого, мы достаточно быстро закончили нашу беседу, договорившись о том, где мы встретимся как раз перед этим самым королевским балом. Всё же нужно ещё обговорить подробности. Как мы туда направимся, где встретимся, и вообще, что будем делать, если вдруг ситуация начнёт накаляться… Вопросов у меня теперь было много, а ответов пока что у нас нет. Но мы их найдём. Обязательно. И эта избалованная девчонка, являющаяся внучкой Архимага, мне в этом поможет. Даже если в данном случае нам будет противостоять какая-то там герцогиня… Если уж она хочет войну, устроив на меня полноценную охоту, то ещё не факт, что это война может вестись только с её стороны… Уж я об этом побеспокоюсь…
        Королевский бал
        - Да что же это? - Молодая герцогиня Марас просто не находила себе места от гнева. Только что от неё в панике сбежал управляющий, который пришёл с молодой дворянкой на этот бал короля, где его хозяйка должна была как всегда блистать. Сначала всё шло как обычно. Стоило только молодой женщине появится на территории зала, то всё внимание дворян, а также и их сопровождающих лиц, сосредоточилось именно на ней. Красивое платье, выгодно подчеркивающее роскошную фигуру молодой женщины, а также и драгоценности, которые своей роскошью и богатством буквально вводили всех в трепет, давали понять то, насколько она богата и успешна. Особенно на фоне других разумных, которые в последнее время изрядно поиздержались. В данном случае она имела в виду именно графа Сирбит, на территориях которого находился легендарный Пещерный лабиринт. Она не понимала того, как можно было потерять буквально всё в течение полугода? Более того… Выяснилось, что мало того что управляющий графа занимался воровством, так были ещё и другие нюансы, которые плохо отразились на поступающих налогах в казну дворянина. Она бы такого никогда не
позволила! Особенно, если учитывать тот факт, что он фактически на самотек оставил развитие какой-то там Гильдии, которая неожиданно была просто уничтожена?
        "Теперь и сам, наверное, за ум возьмётся?" - С некоторым злорадством думала женщина, вспоминая о том, что на данный момент доходы её герцогства очень сильно опередили его собственные доходы. На землях королевства, которые контролировала её семья, находились очень важные прииски различных металлов, которые были нужны королевству. И уже только за это она могла быть спокойна в отношении своего богатства.
        Единственное, что её достаточно сильно раздражало, неопределенность происходящего именно с тем самым странным магом, которые после окончания первого года учебы в Академии магии исчез в неизвестном направлении? Молодая дворянка была просто в бешенстве. Так как все группы разумных, которые были разосланы по территории королевства, и пытавшиеся найти этого самого дроу, не принесли никакого результата. И тут вдруг такое?
        - Госпожа… госпожа… - Когда молодая дворянка уже наслаждалась своим успехом на королевском балу, возле неё неожиданно материализовался управляющий, который постарался привлечь внимание своей хозяйки, и тут же, заметив её недовольный и рассерженный взгляд, указал в сторону входа. - Вам нужно это увидеть! Посмотрите туда… Он здесь!
        Всё также недовольно молодая дворянка обернулась туда, куда указывал управляющий. Сначала она даже не поняла то, на что именно он указывает? Но потом… Она вспомнила описание того самого мага - артефактора, которого разыскивала уже целый год. Не считая того лета, которое было потрачена впустую. Именно он сейчас стоял в дверях королевского зала, в сопровождении одной весьма неприятной особы. К слову, надо отметить тот факт, что этот молодой парень действительно бросался в глаза. Его темная кожа, и хищное выражение лица сразу давали понять, что в данном случае они имеют дело отнюдь не с безобидным лесным существом. Даже несмотря на то, что он вроде бы смотрел спокойно и даже в чём-то равнодушно, его ярко - зелёные глаза медленно переходили с одного присутствующего на приёме дворянина на другого, заставляя буквально всех вздрагивать от одного этого взгляда. Он словно замораживал их своим льдом и равнодушием. Как ни странно, в отличие от эльфов, у этого разумного уши, которые заканчивались острыми кончиками, почему-то были скрыты под довольно длинными белыми волосами. Что очень сильно вступало в
контраст с его темной кожей, которая где-то даже отдавала зелёным оттенком. Честно говоря, этот тёмный эльф больше походил на лесного жителя, чем обычные эльфы, типичные представитель которых сейчас находился здесь же в этом зале.
        Одет этот дроу был с виду довольно просто. Чёрный и какой-то похожий на чешую неизвестного животного доспех сверху накрывался кожаным плащом, явно изготовленным из какого-то неизвестного материала. Из-за его плеч выглядывали рукояти двух странных клинков, которые сверкали белизной костяных накладок. И это несмотря на то, что было видно, как эти костяные накладки оплетены кожаным шнурком. Хотя на первый взгляд этот наряд был довольно простой, но молодая герцогиня Марас ощутила какое-то странное беспокойство. Вся фигура этого разумного словно дышала силой и угрозой? Ей почему-то жутко захотелось, чтобы эта угроза не имела отношения именно к ней? Единственное, что хоть как-то выбивалось из общей картины, это браслеты, надетые на его руки. Один был сугубо опознавательным. Деревянный. Хотя было заметно, что и маги, и сами эльфы, при виде этого браслета запаниковали? А вот второй браслет… На второй руке был браслет, изготовленный явно из мифрила, с тремя драгоценными камнями. Честно говоря, он выглядел настолько совершенным и красивым, что герцогиня с большой радостью одела бы его на себя! У неё - то
таких драгоценностей не было! И это молодую дворянку разозлило еще больше! Ведь она платила огромные деньги за свои драгоценности! У неё должны были быть лучше украшения в этом мире! И что она сейчас видит? Один только этот браслет стоил больше, чем половиной её драгоценностей! Это она прекрасно понимала и на таком расстоянии. Естественно, что её гнев тут же обрушился на голову управляющего, в задачу которого входило не допускать подобных конфузов. И он тут же исчез, видимо пытаясь исправить свою ошибку? Вот только как он её исправит? Если всё уже случилось?
        Молодая дворянка, когда смогла всё-таки перевести дыхание, то поняла, что скорее всего такая драгоценность имеет отношение к какому-то магическому направлению? И, скорее всего, является изделием отнюдь не местных ювелиров. За этим её слуги внимательно следили. Возможно это изделие тех самых мастеров таинственных представителей Дроу, про которых она услышала не так давно? А если всё обстоит именно так… То эти самые мастера дроу должны работать на неё! Самые лучшие мастера - ювелиры работали имена на герцогиню Марас. И это был факт, не требующий доказательств А что сейчас происходит? Ничего хорошего! Всё внимание местных дворян и всех присутствующих на этом приеме разумных сразу же обратилось на этого странного парня. И молодая дворянка поняла, что если бы сейчас она пришла сюда с ним как со своим слугой, то её авторитет взлетел бы на невероятную высоту? Но уже поздно…
        Именно сейчас она и обратила внимание на ту девушку, которая шла рядом с ним. Молодая и красивая, девушка несла на себе несколько довольно дорогих украшений, которые на фоне её собственных драгоценностей выглядели простовато. Вот только сама принадлежность этой девушки к семейству Архимага королевства говорила о том, что все эти драгоценности являются именно амулетами, наполненными магической силой. И от этого их ценность взлетала гораздо выше, чем стоили все драгоценности Регины герцогини Марас. Нет. Как истинная дворянка королевства Царн, молодая герцогиня тоже имела на себе несколько амулетов. Для защиты здоровья, и для защиты от случайного убийцы. Но это не шло ни в какое сравнение с тем, что она видит перед собой. Неожиданно она услышала шёпот, одного из дворян, который видимо подслушал что-то у магов, столпившихся немного в стороне? И от этого с большим трудом молодая и красивая женщина сдержала эмоции рвущиеся наружу, и имеющие возможность нарушить безмятежность на её лице. Маги обратили внимание на тот доспех, в который был одет этот самый дроу. Сам этот доспех был изготовлен явно из очень
ценного материала. Но даже тёмный мифрил по сравнению с ним был какой-то дешевкой! Что же это за материал? Если этот материал ввёл в ступор даже присутствующего здесь посла королевства гномов, то что можно сказать про остальных? Герцогиня Марас действительно начала нервничать. Ведь всё это могло принадлежать именно ей? А теперь что? Рядом с ним идёт внучка Архимага Жипара. И было заметно, что этот злобный старик буквально раздулся от гордости. Ещё бы… Первый в королевстве дроу идёт рядом с его внучкой! Хотя было заметно немного странное поведение этой девушки. Она словно сопровождала этого разумного? Здесь явно была какая-то странность или тайна! Но вот какие именно сюрпризы мог преподнести этот парень своему сопровождению, сейчас было непонятно. Поэтому молодая дворянка ещё больше насторожилась.
        Спокойно, и вроде бы вальяжно оглянувшись, она быстро подала сигнал своей рукой, чтобы рядом тут же, практически из тени, возник её управляющий. Судя по его бледному из вспотевшему лицу, он сейчас просто терялся в догадках о том, что же на самом деле его ожидает? Но тяжело вздохнув, молодая дворянка тут же указала ему на этого молодого мага - дроу.
        - Яне хочу знать, как он прошёл мимо всех вас и попал сюда… - Стараясь не шевелить своими красиво очерченными губами, прошипела сквозь зубы молодая герцогиня, заставив управляющего ещё больше вспотеть. - Но я должна знать, что это за доспехи… Что за материал… Что за драгоценности? Почему у меня таких нет! Почему он пришел сюда с ней, а не как слуга моего дома! Да, демоны задери… Мой личный слуга! Я вам плачу большие деньги… И какой результат? Только не надо мне говорить о том, что он прямо от входных ворот города проехал сюда! Если кто-то такое скажет, я его своими руками… Я уверена, что он был в столице достаточно давно. Кто в этом виноват, определишься сам. Не найдёшь виновных, будешь виноват ты. Но всё это должно принадлежать мне! Немедленно всё выяснить, и доложить! Неужели я всё должна сама делать?
        Всё также еле заметно кивнув, управляющий исчез в тени своей хозяйки, так как видимо понимал, что спешить ему всё равно придется? Но её саму эти нюансы уже не беспокоили. Она медленно и плавно обернулась, чтобы с нескрываемым раздражением заметить тот факт, что теперь всё внимание придворных сосредоточилось на этом странном парне. А ведь всё должно было быть как обычно? Она блистает в центре внимания дворян, вокруг неё вьются толпы ухажёров, даже позабыв о своих дамах, с которыми пришли на этот бал. И что она видит сейчас? Абсолютно не ту картину. Внимание сосредоточилось на этом парне, и на девушке, которая его сопровождала. Даже находились смельчаки, которые подходили к ней ближе. Хотя все знали, что характер у этой девчонки очень злобный. На её счету было несколько десятков пострадавших. Она была очень сильным магом Огня. Вот только контролировала свою силу очень плохо. Однако… Подумав об этом, молодая герцогиня вдруг вспомнила об одном интересном слухе, который слышала не так давно. Поговаривали, что в этом году эта девчонка училась в Академии магии? Неужели! Неожиданная догадка сверкнула в
голове у дворянки, заставив её буквально заскрипеть зубами от злости. Неужели именно там она и перешла дорогу герцогине Марас? А что? Это было самое простое решение вопроса! почему об этом не подумал никто из её слуг? Ведь она в этом году вынудила заключить с ней договор ещё трёх магов? А в общей сложности полтора десятка разумных сейчас училось в Академии по её протекции и оплате счетов её семейством! Неужели никто из этих идиотов не додумался попытаться сдружиться с этим разумным? Ведь именно таким образом они бы могли оказать ей услугу? Идиоты! Какие же все они идиоты? Почему она окружена одними идиотами?
        Проблема для молодой дворянки заключалась в том, что она не могла взять и сама подойти к этим разумным. Ведь тогда Регина Герцогиня Марас уронит свой собственный авторитет ниже доступного уровня. Доступного ей как представителю высшего дворянского сословия королевства Царн. Уже только поэтому ей приходилось сдерживать себя и наблюдать за всем происходящим со стороны. Вот к этой парочке, промелькнув между несколькими разумными, подошёл сам Архимаг маг. Это было вполне понятно. Ведь рядом с этим дроу стоит его единственная внучка? Почему бы ему к ним не подойти? Снова скрипнув зубами от нахлынувших эмоций, молодая дворянка заметила какой-то странный взгляд со стороны этой молодой девушки - мага на парня, стоявшего рядом с ней.
        "Неужели она его ревнует?" - Показалось сначала молодой герцогине, когда она заметила этот странный словно раздраженный взгляд, сверкнувший у внучки Архимага, когда поблизости от этого странного разумного замелькали юбки молоденьких дворянок. Но зачем ей такое нужно? Да, возможно он сейчас уникален… Но так ведь будет не всегда? Может быть этот дроу появился здесь не просто так? Герцогиня прекрасно знала, что на такие приёмы без приглашений короля никого не зовут. И не пускают. Хотя эти приглашения и рассылает секретариат короля, но обычно всё это согласовывается с самим хозяином бала. Король Бридарн был достаточно молод… Может поэтому он и пригласил уникальное существо, появившееся на территории столицы его государства? Этот факт можно было понять и даже как-то принять… Тем более, что в последнее время у королевства Царн очень сильно испортились отношения с эльфами? А эльфы тоже здесь присутствовали. Тем более, что они намеревались что-то предложить королю именно на этом балу? Но если бы герцогиня Марас знала, чем всё это закончится, то она бы заранее заняла нужную позицию. Сейчас же ей
приходилось находиться в подвешенном состоянии. Она привыкла четко контролировать происходящее. А вот положение эльфов сейчас было очень напряжённым. Невероятно напряженным… Она, конечно, могла бы попытаться помочь им? Но… То, что произошло дальше, дало понять, что сюрпризы были связаны не только с появлением самого этого разумного на балу у короля. Но и с самим его существованием…
        Вернувшись с этого бала, молодая дворянка буквально не находила себе места от злости. Когда она узнала, что несколько слуг были показательно наказаны за нерадивость, то только отмахнулась от управляющего, который старался обрадовать свою хозяйку своим быстрым расследованием и результативностью. У неё была проблема гораздо большего объема, чем можно было подумать. Семья герцогини Марас была знаменита своими взаимоотношениями с теми же самыми эльфами. Территории герцогства Марас располагались довольно близко. Так почему бы не сотрудничать? Тем более, что маги Природы эльфов были достаточно могущественными и сильными? И тут вдруг такое? Скандал, который произошел на королевском приеме, уничтожил на корню все попытки герцогини попытаться войти в доверие у посла эльфов, а также и выручить их. Хорошо ещё, что она не успела приблизиться к королю Бридарну с идиотской просьбой перестать гневаться на эльфа. Ну, ведь всё можно объяснить? Все те проблемы, которые возникали якобы из-за этих разумных на территории королевства Царн. Но то, что случилось… Самое обидное для неё было в том, что в этом скандале
участвовал сам этот тёмный эльф. Словно играя на руку её старым конкурентам в виде Архимага Жипара и его семейства. Удивительным было, конечно, поведение сопровождавшей его внучки Архимага. Регина Герцогиня Марас от привыкла к тому, что всегда собирает вокруг себя внимание окружающих. И у неё часто возникала конкуренция с этой девушкой. А тут… Она всего лишь тихо и практически незаметно сопровождала этого необычного дроу? Почему? Что могло на неё так повлиять? Неужели подозрения молодой дворянки о том, что между ними может быть что-то большее, чем просто общение, имели под собой какую-то серьезную основу? Если это так… То Архимаг и здесь мог обойти молодую герцогиню? Как такое возможно?
        Немного поразмышляв над ситуацией, герцогиня снова вызвала к себе управляющего её дома, и почти пару часов старательно пыталась донести до него тот факт, что слуги, находящиеся сейчас на территории Академии магии для обучения, ничего не сделали для того, чтобы добиться нужного ей результата. Сейчас начинается новый учебный год в Академии. И этот маг тоже должен будет вернуться обратно. И вот на следующий год она хочет увидеть его среди своих слуг. Кто-то же должен ей компенсировать всё то, что она потеряла сейчас и здесь? Естественно, что управляющий всё это прекрасно понимал и сам. А услышав о том, что можно было действовать и на территории Академии, задействовав тех нанятых магов, которые сейчас учатся, схватился за голову. Идиот! Он явно даже не думал об этом? Но сейчас и это было неважно. Слишком многое в герцогстве было завязано на взаимоотношениях с эльфами. А теперь что? Судя по всему, отношения с эльфами в королевстве Царн вышли на критическую прямую. Скандал был слишком серьезным. Эльфы были обвинены чуть ли не в попытке захвата власти. За это их не простят. Минимум пару-тройку поколений
люди этого не забудут. Самое обидное для молодой герцогини заключалось в том, что король сам приказал всем эльфам либо собраться на территории посольства, либо вообще покинуть территорию королевства. И его не интересует то, как быстро они это сделают. Если через пару дней, максимум неделю, эльфы всё ещё будут попадаться на территории королевства Царн, их тут же будут задерживать, и отправлять в тюрьму. Так как они являются преступниками и преследуют какие-то свои преступные цели на территории его государства! Идиоты! Ну, кто же так делает? Хотя… Теперь уже ничего не изменишь. Факт случился. И молодой герцогине нужно срочно менять всю политику, которую она продвигала до этих пор. Хуже всего было то, что слишком много дворян, да и сам король Бридарн, прекрасно знали о её взаимоотношениях с эльфами. Сразу же после случившегося конфуза, Регина Герцогиня Марас получила несколько намеков о том, что лучше бы ей на какое-то время вернуться в родовое гнездо. Приверженцев эльфов при дворе в ближайшее время король видеть не желает. Это была прямая опала. И себе подобного герцогиня не желала. Именно поэтому она и
хотела не только заполучить уникального индивидуума для своей коллекции. Но также и рассчитаться с ним за весь этот позор. Хотя она сама при этом прекрасно понимала, что частично в этом позоре виноваты и сами эльфы эльфы? Но с ними сейчас даже сталкиваться ей не хотелось. Они её очень сильно подвели. Как они могли так глупо попасться? Это ей было непонятно.
        Но и странные способности этого молодого мага дроу её очень сильно заинтересовали. Тем более, что она услышала странное определение… Маг - универсал? Когда она попыталась узнать подробности у своего придворного мага, то услышала о том, что так называют магов, которые примерно на одном уровне могут оперировать несколькими магическими Стихиями. Если это так, то этот разумный должен принадлежать ей! Любой ценой! Любой! Именно эту мысль и идею молодая дворянка и пыталась донести до своего управляющего. Пусть постарается. Иначе… Иначе пусть пеняет на себя. Ей уже надоело, что большая часть проблем, с которыми ей приходится сталкиваться, без её вмешательства никак не решаются? А значит, молодой герцогине нужно либо заставить своего управляющего быстрее и лучше действовать, либо сменить управляющего… Хотя эта смена ему явно не понравится. Этот разумный сам прекрасно всё понимал, и поэтому чуть ли не сломя голову бросился выполнять её приказы. Посмотрим… У него есть немного времени на это. Иначе его придётся наказать… А пока что молодой герцогине придётся затаиться. Она не собиралась возвращаться в
провинцию. Но и на территории столицы ей придется ограничить свое перемещение. Хотя она и так особо никуда не ездила, но так… Может быть ей самой удастся заманить этого разумного на свой внутренний приём и договориться о сотрудничестве? Нет… Сейчас она не могла таким образом наступить на свою гордость. Тем более, что дворяне постараются пока что от неё дистанцироваться. Будут только её личные дворяне. А это разве приём? Все они и так знают о её богатстве. А кто ещё придёт? Она в опале! И пока что придётся подождать. А вот с эльфами придется что-то срочно решать. Вызвав к себе другого управляющего, молодая дворянка быстро продиктовала несколько приказов. Все эльфы должны покинуть территорию её герцогства. При этом надо проводить тщательный обыск. Мало ли что они там могут творить, на её землях? После того, что случилось на королевском приеме, молодая дворянка даже не могла предположить того, на что способны эти остроухие наглецы? И это её теперь сильно нервировало. Ведь она считала себя самой коварной и хитрой в королевстве Царн? А тут такое…
        Молчун
        - Роскошная дама! - Когда внучка Архимага мне краем глаза показала на ту самую герцогиню Марас, которая пыталась устроить на меня облаву в столице королевства, то я мог только так сказать, и не иначе. Дамочка действительно была эффектная. Роскошные золотистые волосы. Стройная фигура, ухоженная кожа. Достаточно большие голубые глаза. Чётко очерченные губы, и длинные ресницы. Вроде бы что ещё нужно любому из самцов, которые бы гонялись за деньгами? Ведь она буквально вся была обвешана драгоценностями, что явно говорило о её богатстве? Вот только была одна огромная проблема для таких вот любопытных разумных. И эту проблему я заметил практически сразу. Её глаза. Глаза выдавали её ум, расчётливость, а также и… брезгливость! Она действительно смотрела на окружающих её разумных так, словно брезговала находиться с ними в одном помещении. Честно говоря, я даже и не знаю того, по какой причине она соизволила снизойти сюда, но теперь уже ничего не отменишь. Она действительно пришла на этот бал. И весь бал, по сути, да и судя по её поведению, должен было вращаться только вокруг неё. Ведь тут все были
расфуфыренными до невозможности? Я даже увидел одного дворянина, который видимо пытаясь показать ей свое богатство, украсил свою одежду лентами из… золотых монет? Увидев этот бред, я едва не расхохотался в полный голос! В этот момент он мне напомнил цыганок с их знаменитым монисто из старых золотых монет. Знаете, такие старые цыганки закалки ещё дореволюционной? Тоже любили обвешиваться золотом, как древние идолы? Вот и тут было точно также. Лучше бы он, честно говоря, какой-нибудь старый доспех надел? Вес тот же самый, но выглядел бы гораздо эффектнее. Я это понял по той причине, что моё появление в доспехи из чёрного мифрила сначала не привлекало слишком много внимания. Но потом… Видимо, когда маги меня всё же разглядели, то они начали судорожно между собой перешептываться. А тут ещё и мой браслет из мифрила, который я делал старательно похожим на своеобразную узорную паутину, украшенную тремя драгоценными камнями. Эта паутина, по сути, больше подошла бы какой-нибудь женщине? Таким невесомым и ажурным он выглядел.
        Но сейчас не это было важно. Все драгоценности, которые были одеты на эту даму, были достаточно роскошными. Но я заметил среди них минимум три амулета. Как ни странно, один лечебный, один воздуха, а вот один имел отношение к воде? Почему? Если бы она намеревалась при помощи этого амулета отбиваться от какого-нибудь нападения, то лучше использовать огонь? Начнём с того, что поджаренному будет сложнее спрятаться в толпе? Чем мокрому…
        Но это её личное дело. Меня такие проблемы не касаются. Мне было достаточно того факта, что эта дамочка, устроившая на меня охоту, сейчас явилась сюда же. Я знал, что с ней здесь встречусь. Однако, всё же решил прийти сюда, чтобы хотя бы понять то, что можно от неё ожидать. Я надеялся на то, что мне удастся разглядеть её на расстоянии. Сначала я думал, что дамочка действительно немного туповата? Знаете, есть такие красотки, которые не понимают слово нет? Вот и тут могло бы получиться точно также… Я ей отказал, она не поняла этого. Или обиделась? И решила меня наказать! А что? Власти у неё достаточно много! Так почему бы и не поиграть в Бога? Но когда я взглянул в глаза этой красотки, то понял… Она явно не из таких! Она явно преследовала определённую цель даже тогда, когда пыталась меня в первый раз заманить в свои сети? И теперь у меня возникает закономерный вопрос… Что именно ей могло быть от меня нужно? Неужели она действительно настолько мной заинтересовалась, что решила всё равно заполучить меня к себе? Может моё появление здесь её немного успокоит? Ведь весь мой вид говорил о достатке?
Значит, я не нуждаюсь в деньгах. И исходя уже из этого можно было понять, что этой дамочке было бы лучше со мной дружить. Попробуй договориться? Ну, попробуй?
        Хотя… По её сначала озадаченному, а потом злому взгляду я понял, что своим появлением что-то ей испортил? Ведь я заметил, то как она начала медленно кружить вокруг меня словно хищная акула? Но кроме неё были и ещё другие разумные, которые начали нервничать при моём появлении. Начнем с эльфов… Эти высокомерные ублюдки здесь видимо чувствовали себя как в раю? Пока я не появился. Теперь, было заметно то, как они сразу же напряглись. Я чётко видел то, как посол Великого князя, которого я тогда, больше года назад, как следует напугал на постоялом дворе, начал метаться. Сначала он буквально пожирал глазами меня. Потом начал почему-то так же пристально смотреть и на короля Бридарна? Неужели подозревал, что этот достаточно молодой разумный ведёт какую-то двойную игру? Такое тоже вполне возможно. Для чего-то же он меня сюда пригласил? Для чего-то же я ему здесь был нужен?
        Спустя буквально несколько минут после нашего появления в зале, к нам медленно, но деловито приблизился старик, одетый в мантию мага, которая буквально сияла роскошью. Скорее всего, это был сам Архимаг Жипар? Это было понятно не только по его пренебрежительному взгляду, которым он окидывал всех присутствующих. Но и по тому, как напряглась сопровождавшая меня девушка. Я и так уже знал о том, что у них отношения не очень… А тут получил прямое этому подтверждение.
        - Ты всё-таки его привела? - Как-то странно усмехнулся этот старик, посмотрев на меня так, как вивисектор смотрит на подопытную крысу. - Это хорошо! У меня большие планы…
        - Тебе сказать, куда ты эти планы засунешь себе сейчас? - Как можно кровожаднее усмехнулся я в ответ, заставив старика от неожиданности дернуться, после чего достал то самое приглашение, которое мне было передано. - Насколько я понимаю, меня сюда пригласил король Бридарн. Ты король? Если ты не король, уберись с моей дороги. Пока что сам уйди. Пока можешь… Ты слишком много на себя берёшь…. Смотри… Не надорвись?
        Кто-то, конечно тут же заявит о том, что с моей стороны подобное поведение очень наглое? Как я мог разговаривать таким тоном с кем-то вроде Архимага королевства? Да и зачем мне с ним ссориться? Правильно… Незачем… А почему он со мной так разговаривает? Не поздоровался… Просто подошёл и начал хамить. Причём разговаривает обо мне в моём присутствии, но так, как будто меня тут нет? Кто так себя ведёт? Только полный идиот! Теперь я догадываюсь, почему его собственная внучка так ненавидела своего деда? Я, конечно хотел, ему ещё пару ласковых высказать. Но в этот момент случилось то, чего я даже не ожидал…
        Под громкие фанфары в зал ввели какую-то красотку. Причём ввёл её какой-то эльф. И рядом тут же нарисовался посол эльфов, который начал провозглашать что они, представители Великого князя, сделав огромное одолжение королю Бридарну, привезли ему невесту! Судя по презрительному взгляду, которым старательно всех оглядывала эта девчонка, она на самом деле не понимала того, куда попала? Это же змеиный клубок? Да, ты показываешь, что ты якобы эльфийка? Вот только твоё выражение глаз слишком часто при этом менялось. Чистокровная эльфийка, тем более благородного происхождения, как они её аккуратно объявили, причём случайно забыв заявить о том, к какому именно Великому дому она имеет отношение, что было бы с их стороны непростительной ошибкой, не стала бы так часто оглядываться на этих присутствующих разумных. Она вела бы себя естественно. Да, люди для неё быдло, и грязь под ногами! Я вообще непонятно какой мутант, и непонятно откуда вылез. Почему бы на нас не посмотреть свысока? Но тут… Когда она оглядывалась на посла и представителя Великого князя, который размахивал каким-то магическим свитком, в её
глазах появлялась растерянность, испуг… и… подобострастие? Я уже имел дело с эльфами. C чистокровными, и из разных сословий. Успел в Пещерном лабиринте с ними пообщаться. Так вот… Чтобы она так смотрела, её либо должны были как слугу вырастить, либо… сломать? Но зачем ломать эльфийку? Если она чистокровная и высокородная, как они заявляют? Что-то тут не то…
        Естественно, что дворяне тут же разошлись в стороны, и король Бридарн вышел в центр зала, приветствуя потенциальную невесту. Эльфы старательно оберегали девушку. Вроде бы кто-нибудь скажет, что это обычная практика? Но меня напрягало их поведение, слишком уж сильно они её оберегали! Кроме того, осматривая девушку, я заметил на ней пару - тройку лечебных амулетов. Также на ней был какой-то своеобразный ажурный ошейник, вроде драгоценности, но при этом почему-то с магией? Я уже знал, что здесь могут многое начудить. Да, и сами эльфы были знаменитыми магами - артефакторами? Но ведь это не доспех? Это больше украшение? Так зачем одевать такое украшение на девушку? Уже как маг - артефактор я пытался сразу понять, что и к чему предназначено? Именно поэтому и начал вглядываться в её амулеты. Тем более, что как раз сейчас Архимаг Жипар что-то тихо прошипел своей внучке, и был вынужден от меня отойти. Его место сейчас было рядом с королём.
        Король Бридарн был достаточно плотно сбитый мужчина. При этом молодой. С небольшой бородкой, и такими тонкими усиками. Волосы были коротко подстрижены, но заметно было и то, что они волнистые. Хотя и светло русыми. Глаза у него были серые, и внимательные. Цепкий взгляд парня говорил о том, что он достаточно умный, чтобы занимать свою должность не только по праву рождения. Возможно тут отложились ещё и события его молодости? Кто-то в Академии поговаривал о том, что когда он был ребенком, в королевстве случился серьёзный бунт, и заговорщики убили его родителей? Его самого они убить не смогли. Так как рядом оказался верный и преданный придворный маг, защитивший ребёнка, и едва не сгоревший в пламени Стихии сам. Такое было возможно, если маг полностью полагается на Стихию, что заканчивается обычно очень плохо. Благодаря этому факту я также узнал и прошлое Архимага Жипара. Именно тот факт как он попал во дворец, и как он стал Архимагом. Ну, не забудет же король своего Спасителя? Когда мы на уроке истории рассматривали этот заговор, то я даже удивился глупости заговорщиков. Вроде бы всё было нормально.
Убили короля… королеву… Но зачем было всем заговорщикам одной единой толпой бросаться через единственный коридор в сторону помещений, где находился принц - Наследник? Какой в этом смысл? Тем более, если в ту сторону ведёт не один, а минимум пять - шесть коридоров? Они так боялись разделить свой отряд? Такого просто не бывает… Или бывает? Может это было нужно тому, кто остался возле будущего короля? Так ему было проще защищать наследного принца, да и показать тотальное уничтожение заговорщиков одной большой толпой ещё проще? Может быть и весь этот заговор был всего лишь задумкой самого будущего Архимага? Слишком много странностей было в этом деле.
        Но сейчас я не об этом думал. Как маг - артефактор я тут же пытался разглядеть амулеты на этой молодой эльфийке. Ведь они наверняка эльфийского изготовления? Я уже знал от своих пленников, которых сам отправил на алтарь о том, что эти разумные последнего мага - артефактора, извиняюсь за выражение, просто просрали? И теперь потеря любого такого артефакта - это огромный удар по их имиджу. А раз они позволили себе напялить на эту дамочку такие украшения, то значит они очень сильно рассчитывали на благодарность со стороны людей? На огромную благодарность… Самое интересное было в амулете, который был одет на её шею. Своеобразная сетка из мифрила. Приглядываясь к ней, я неожиданно понял, что она отличается от магического плетения под ним! Но как такое возможно? Это украшение было одето фактически на голую шею девушки. А значит, под ней ничего не могло быть! Магическое плетение должно быть на сетке, но не под ней! Это могло означать только одно.... Когда я только это понял, то у меня в голове тут же мелькнуло воспоминание. Воспоминание о том, как я вынудил девчонку, попытавшуюся меня напоить дурманом,
принести мне клятву на Крови. Клятву преданности. Теперь она служила мне, и не могла меня предать. Проблема была в том, что на её шее появилось магическое плетение, которое должно было её убить в случае нарушения клятвы. Неужели и тут подобное? Как такое может быть? Эльфы что, последние берега потеряли? Они привели в невесты к королю девчонку, которая уже заранее кому-то дала клятву на Крови? Клятву верно служить и выполнять любые приказы? Но попытавшись проследить контакт, магическую нить, которая должна была вести к её хозяину, я понял, что его здесь нет. Нить очень сильно истончалась и уходила куда-то прочь. А это означало только то, что её хозяин действительно очень далеко от этого места.
        Скрипнув зубами, я медленно повернулся и прислушался к тому, что эльфы рассказывают. Тут было всё понятно и без объяснения. Эльфы старательно превозносили Мудрость и Величие Великого князя, который прислал в качестве невесты местному королю - человеку одну из приближённых к себе красавиц. А почему не сказать, что это его родная дочь? Наверное, в документе, которым они так размахивали, не было этого указано? Тогда могли бы прислать какую-нибудь девчонку из Великого дома? У них там этих Великих домов вполне хватает! Что, ни одной девчонки не нашлось? Значит, это была чья-то служанка? Которую просто взяли, и вот так вот подготовили? Взгляд у неё был отрепетирован. Вот только, как я уже говорил ранее, не может эльф одновременно осмотреть разными взглядами на присутствующих здесь разумных. Одним взглядом на людей, а другим - на эльфов. Для этого нужно время, чтобы взгляд так переключался. У этой же особи он переключался практически мгновенно.
        - Браво! Браво! - Захлопал я громко в ладоши, когда возникла мгновенная пауза между очередной речью посла эльфов, который видимо не хотел никому давать даже слово вставить между его заранее прописанными фразами, чем и привлек всё внимание к себе. - Всё так красиво и умно… Вот только я одного не пойму… Я, конечно, прекрасно знал, что эльфы очень наглые. Да, это знает весь народ Дроу. Но почему вы притащили сюда эту… рабыню… И почему-то рассказываете всем о том, что она высокородная? Какой идиот вам это сказал? Ведь у неё на шее магический ошейник! Вы его пытались замаскировать вот той мишурой из мифрила? Только не совсем у вас это получилось. Хороший маг - артефактор увидит разницу. И она очень хорошо видна. Если снять эту мишуру магическое плетение останется у неё на шее. Кто не верит, может проверить! Всё равно она рабыня! Раз клятву на Крови дала кому-то…
        Что тут началось, лучше даже не вспоминать. Эльфы буквально почернели от злобы. Стража короля тут же напряглась, и перекрыла все входы и выходы, ведь эльфы судя по всему хотели покинуть зал, утащив вместе с собой и саму эту девчонку? Вот только им никто этого уже не позволил. Король Бридарн естественно потребовал объяснений, так как эта ситуация касалась именно его и Чести королевства Царн! Ещё бы… Эльф обнаглели до такой степени, что притащили ему в невесты, причём в единственном экземпляре, рабыню! Проблема была в том, что в данном случае ситуация действительно возникла двоякая. Эльфы намеренно сделали так, чтобы у короля не было ни единой невесты, старательно вставляя палки в колёса всем тем, кто хотел бы с ним породниться. А теперь поставили его перед фактом. Либо женись на рекомендованной самке, либо ты таким образом вызовешь гнев нашего руководителя? Что за глупость! Это до какой степени себя нужно не уважать, чтобы пойти на это? Мне хотелось увидеть реакцию короля на всё происходящее? И я её увидел…
        Бридарн отреагировал достаточно спокойно. Словно уже заранее готовился к чему-то подобному? Он тут же перебил начавшего была возмущаться посла Великого князя, буквально вырвав у него из рук магический документ, в котором действительно было написано о том, что эта девушка высокородная эльфийка. И подпись стояла вместе с печатью Великого князя!
        - А теперь, уважаемый посол, повторите мне всё то, что вы только что говорили, но только в присутствии камня правды! - Король медленно, словно насмехаясь, показал в сторону откуда уже два мага несли указанный им артефакт. - Я надеюсь, вы сумеете подтвердить то, что написано в этом свитке? Здесь написано, что вы привезли мне в невесты высокородную эльфийку? Но сейчас, я услышал то, что разбивает ваше утверждение. Ваше поведение говорит о том, что всё так и есть. Опровергните обвинение? Снимите с девушки это украшение, и дайте её смотреть нашим магам!
        Естественно, что ни повторить своей речи, не попытаться как-то отрицать происходящее, эльфы уже просто не смогли. Камень правды не давал им соврать ни единого слова. Как только посол открыл свой рот, попытавшись заявить о том, что одним своим поведением король Бридарн оскорбляет честь и достоинство Великого князя, как камень правды засиял красным цветом. Это был типичный признак того что эльф нагло лжет. И всё по той причине, что на самом деле эта девчонка даже чистокровной эльфийкой не являлась! Король даже не стал отводить их куда-то в сторону, чтобы произвести этот допрос в стороне от дворян. Надо ли вам говорить, что на следующий день практически всё королевство будет знать произошедшее, и даже в подробностях? Но видимо ему это и было нужно? Он повторно обвинил эльфов в том, что они ведут себя нагло и захватнически. А то, что они привезли ему свою рабыню, чтобы на ней женить короля - это вообще полноценное оскорбление! Такое оскорбление простить нельзя. Если бы это была собственная фантазия самого посла, то его бы просто казнили. Но это было весьма своеобразное послание от Великого князя
эльфов. А значит… Все взаимоотношения между эльфами и королевством Царн будут разорваны. Король приказал всем эльфам либо собраться на территории посольства, либо покинуть территорию королевства. Максимальный срок - одна неделя. После чего их будут сразу ловить, арестовывать, и сажают в тюрьму. Каторга в королевстве тоже имелась, как и рудники. И они тоже нуждались в рабах. Он сам это произнес, указав эльфам на то, что их ждет на самом деле. Все эльфы тут же бросились бежать. И едва не забыли свою невесту… По сути, она им была уже просто не нужна. Я заметил то, как эльфы посрывали с неё все ценные украшения и амулеты, и просто оттолкнув девчонку, бросились бежать. Она же тихой мышкой нырнула в ближайший коридорчик, видимо заранее надеясь скрыться там? Её взгляд из брезгливого практически мгновенно превратился в забитый и испуганный взгляд какой-то трактирной служанки. Тем более, что речь шла о чистокровности? Скорее всего, она даже не простая эльфийка. Она скорее всего какая-нибудь полукровка, или даже квартеронка? Просто очень красивая и похожая на эльфийку внешне?
        Пока все дворяне буквально кипели своим возмущением, и даже находились такие, кто предпочитал бы войну, чем такое вот противостояние, я скользнул прочь из зала, вслед за той самой девушкой. А что? Зачем мне терять возможность? Мой нынешний костюм был весьма оригинальным. Дело в том, что один из моих артефактов, которые я изготовил в виде безразмерной походной сумки, напоминал своеобразную тактическую сумку за спиной. Так он вроде бы не виден. Но внутри было всё ценное для меня. Как говорится - всё своё ношу с собой! Быстро догнав в тёмном коридоре девчонку, которая пыталась найти выход или спрятаться, я оглушил её, и засунул в походную сумку. После чего спокойно вернулся в зал. Мало ли какие глупости у неё в голове могут появиться в этот момент, когда разум охватит паника? Может быть эльфы дали ей с собой какой-нибудь яд? В лучшем случае она его сама примет. А в худшем? Она так и меня им угостить может? Или попытается подсунуть кому-нибудь ещё? Зачем? Мне это ни к чему…
        Вернувшись назад в зал, я подошёл к девушке, которая меня сопровождала. Она была достаточно растеряна. Судя по тому, как несколько дворян были быстро вынуждены покинуть зал, они являлись кем-то вроде посредников эльфов? Я же намеревался уйти отсюда. Пока ажиотаж не спал мне совсем не нужно, чтобы кто-то вспомнил о том, что есть светлые и тёмные эльфы. Может они и поймут разницу. Но мне лучше в этот момент быть далеко. Поэтому я вежливо распрощался и пошел прочь. Когда я вышел из дворца короля, благо что задерживать меня никто не пытался, эльфов возле этого здания уже не было. Я же, аккуратно скользнув мимо светящихся факелов, исчез в темноте. Через пару улиц я резко свернул за ближайший дом, и затаился. Мимо меня с довольно громким топотом пробежало несколько разумных, которые видимо пытались меня отследить? Я даже не стал задаваться вопросом о том, кто их послал по мою душу? Мне это было неинтересно. Важно было то, что я всё-таки побывал на приеме у короля, и ещё успел там подгадить эльфам! Остальное меня сейчас не беспокоило. Мне нужно было готовиться к учёбе…
        - А теперь достаем заготовки, которые мы приготовили, и готовимся к усвоению нового материала… - Старый маг - преподаватель видимо не собирался нас никому отдавать? И поэтому намеревался сделать всё возможное, чтобы добиться нужных для себя результатов. Тем более, что после случившегося казуса на том самом балу короля, теперь все маги - артефакторы вокруг меня кругами ходить будут! Ведь я тогда продемонстрировал всему королевству, не считая самих дворян, уникальный материал, которого в наличии у них явно не было? И уже только это само по себе значительно подогрело интерес к моей персоне. Не говоря уже о том, что сама моя персона привлекала слишком много внимания в последнее время. Скажу сразу… За мной устроили целую охоту. Сначала ко мне, как ни странно, прямо на постоялый двор приперлись гномы.
        - Ты обязан нам предоставить материал, из которого изготовлены те доспехи! А также… - Не успел я открыть дверь в коридор, когда передо мной возник этакий колобок на ножках, весь увешанный какими-то финтифлюшками, и различными украшениями. Этот гном довольно брезгливо смерил меня взглядом, и принялся диктовать мне свои условия. Я же, слегка ошалев такой наглости, просто не мог понять, наглый ли он такой по жизни, или просто дурак? Кто же так ведёт торговые переговоры? Заметив движение за его спиной, я понял, что этот гном слишком спешил. Он спешил показать свою власть. Я вспомнил его. Видел его на том самом приёме короля. Кажется, это был полномочный посол гномов? Если это так, то он совершает серьезную ошибку. Ведь в данном случае, он всего лишь портит возможность своему государству получить стратегические ресурсы?
        - А ты вообще кто такой? - Возмущенно рявкнул я, когда заметил, что за спиной этого разумного, недовольно глядя ему в затылок, столпились более седовласые представители этого племени коротышек. - Ты кажется забыл, что я не являюсь подчинённым или слугой твоего короля? Зачем мне выполнять твои приказы? Это во-первых… А во-вторых, ты не слишком много на себя берёшь? Кто тебя вообще сюда пустил? Кто тебе вообще сказал глупость, что я буду пытаться с тобой общаться? Немедленно убирайся отсюда! Я не являюсь даже подчинённым короля этого государства, если ты вдруг по какой-то глупости рассчитывал на то, что я вдруг подчинюсь какому-то там договору вашего короля с королём этого государства? Ваши договоры меня не касаются. Я дроу! И у гномов нет никаких договоров с моим народом! А теперь… Убирайся с моих глаз!
        После моего гневного ответа, этого коротышку, который явно растерялся от моего поведения, тут же оттёрли назад другие гномы. И вперед выступил старик, который явно был купцом. Знаете… От таких всегда чувствуется своеобразный авторитет? Возможно он здесь для того, чтобы представлять интересы тех самых кланов гномов, занимающихся изготовлением того самого серого мифрила? Я имею в виду тёмный мифрил? Если это так, то можно понять их интерес. Ведь материал, который я продемонстрировал на королевском балу, по своему качеству его превосходит. Значительно превосходит. Возможно я бы попытался договориться с гномами? Ведь они производят основной объём мифрила? Я бы не покупал его за деньги. А менял бы его. Например, один брусок чёрного мифрила в обмен на двадцать брусков обыкновенного мифрила? Или двадцать пять? А может тридцать? Конечно, кто-то тут же скажет мне о том, что это очень жадно с моей стороны? Но скажу сразу… Почему-то я уверен в том, что гномы постараются накрутить на этом материале максимальную выгоду? Они наверняка поднимут цену ещё не так? Если я вздумаю делать подобную торговлю, так мне
будет даже проще. Ведь я смогу на данный момент у этих разумных брать достаточно материала для меня, чтобы не работать именно на гномов? Ведь для того, чтобы сделать один брусок чёрного мифрила, мне необходимо было потратить именно десять брусков обычного мифрила, и свою собственную магию. Если я на обмен буду брать только десяток брусков такого мифрила, то моя работа просто не окупится? Да, и какой мне в этом смысл? А вот если я буду иметь возможность один брусок менять на то, что они мне дают, а второй оставлять для себя… А может и даже два сразу… Тогда мне этот обмен будет достаточно выгодным. Кроме этого, я прекрасно понимаю главное. Чем больше я с них буду драть за подобный материал, тем выше цены они поднимут. Естественно, что такой материал обойдется им недешево. Но при этом стоит также понимать главное. Чем дороже будет чёрный мифрил, тем у гномов больше шансов удержать свой тёмный мифрил на том же самом ценовом уровне. Ведь если я начну дёшево продавать такой материал, то собью цену производителям тёмного мифрила. Я не скажу, что эти разумные не имеют достаточно много денег, чтобы случайно не
нанять наемных убийц по мою душу? А мне бы этого не хотелось. Кроме того, я не уверен в том, что этот самый разумный, который сейчас старательно оттеснил посла гномов в сторону, и пытался отдышаться, не имеет никакого отношения к тому самому семейству? Всё-таки у них было достаточно власти? Ведь изделия из их материала стоили невероятно дорого? Я слышал о том, что даже личная гвардия короля гномов не гнушается носить полностью доспехи из такого материала? Если это так, то их интерес вполне понятен! Уже только из-за всего этого, мне следовало бы позаботиться о безопасности и. А учитывая тот факт, насколько нагло вели себя гномы, я понял, что мне просто обязательно нужно вынудить этих разумных признать свою ошибку! Тем более, что деваться им было некуда. Я ещё не знал того, кто их вообще сюда пропустил без с моего разрешения? Да, ещё и позволил устроить целую засаду? Ведь гномы толпились в коридоре между комнатами, старательно обтирая стены и стукаясь плечами в соседние двери? Хорошо ещё, что те двери были защищены магией, и пользы никакой не было от такого столкновения. Но разговаривать с этим гномом я
тоже не стал. Пусть будут уверены в том, что их посол всё испортил?
        Я резко захлопнул дверь со словами о том, что не желаю иметь никакого дела с настолько невоспитанными разумными. Что произошло в коридоре в дальнейшем, я не знаю. Но когда я в следующий раз вышел в него, гномов там уже не было. А моя служанка рассказала о том, что хозяйка уволила одного из слуг. Ведь тот пропустил гномов за серебряную монету! Насколько велика жадность разумных, которые поступают подобным, весьма глупым и предосудительным образом? Потерять хорошую и постоянную работу, с тёплым местечком, и всё только из-за минутной жадности? Серьезная ошибка! Но это уже не мои проблемы. Гномы ещё несколько раз крутились вокруг постоялого двора, но я с ними на контакт не пошёл. Пусть сначала дозреют до общения! Тем более, что я знал главное правило. И правило это заключалось как раз в том, что те же самые посредники всегда не забывают о собственной выгоде? Лучше мне найти торговцев, с которыми я смогу договориться! Так мне будет гораздо выгоднее. Но для начала нужно приготовить нечто подобное, чтобы со спокойной душой заняться такими делами. Ведь я не смогу произвести обмен, если у меня на руках не
будет того самого бруска чёрного мифрила? Лучше мне об этом побеспокоиться заранее. А для этого придется сделать определённые траты. Поэтому я и не торопился. Да и гномам надо понять, что не такие уж они и незаменимые в данных вопросах. Особенно тогда, когда дело касается редких материалов? Так что пусть дойдут до кондиции, прежде чем я решусь с ними иметь дело. А также, я заранее подготовлюсь к любым проблемам. Тем более, что я пока не сильно опытный маг - артефактор? И поэтому мне нужно избежать любых возможностей распознать способ, которым создаётся подобный материал.
        Вокруг постоялого двора крутились и другие разумные, которые явно надеялись на что-то и для себя лично? В первую очередь были замечены разумные, которые старательно прятали герб той самой герцогини. Но нарываться на неприятности они не спешили. Видимо гномы их в этом вопросе опередили? И поэтому заметив то, как я обошелся с гномами, они не стали настаивать на встрече со мной? Хотя пытались передать письмецо от герцогини. В нём говорилось якобы о безобидности встрече? Вот только в самом письме никакой информации о том, что это письмо именно от неё, не было. Не было подписи и гербовой печати самой хозяйки этих разумных. Я тут же им указал на эту ошибку, и потребовал, чтобы эти наглецы исчезли раз и навсегда с моей памяти. Ещё бы… Представьте себе картину, что я припрусь к этой герцогине якобы приглашенный на личную встречу? И что я узнаю в последствии? А меня никто не приглашал в гости! И что мне делать в этом случае? Я ведь никак не смогу доказать, что появился здесь по приглашению самой хозяйки резиденции? Так что и им пришлось уйти не солоно хлебавши. Потом появились ещё весьма специфические
кадры. Вернее, один кадр. Та самая внучка Архимага. Девчонка прибыла ко мне, словно официальное лицо. Но когда вошла в мою комнату, Риллиана Варинд расхохоталась в полный голос. Я с большим трудом сумел привести её в нормальное состояние и выяснить причины для такого веселья. А они всё-таки были. Дело в том, что Архимаг Жипар не ожидал такой реакции с моей стороны? Он просто даже испугался! Испугался до такой степени, что сейчас прислал официальное приглашение в гости, в свою городскую резиденцию. Обещал, что принесёт какие-то там извинения. Впервые за свою жизнь девушка увидела такое поведение со стороны этого наглого старика. Она явно не ожидала такого сюрприза? Но мне сейчас это было безразлично. Хотя бы по той причине, что надо было этого старика подвести к мысли о том, что он виноват. Виноват не только в том, что просто сорвал переговоры на которые наверное рассчитывал и сам он, и его король? Но и вообще любое общение между нами было таким образом прервано. Я тогда тоже сорвался, и довольно сильно ему нагрубил. Признаю это. Вот только в данном случае, он сам меня спровоцировал. Спровоцировал,
вынудив устроить активное противостояние. Кто ему мешал спокойно подойти к мне, и поговорить? Попытаться просто пообщаться. Как обычно общаются вежливые люди? Никто не мешал. И что в результате? А вот результата как такового нет. Между нами нет никакого общения. Никаких разговоров. И всё из-за того, что он сразу начал диктовать свои правила. Его внучка была точно такой же. Раньше… Зато теперь ситуация радикально поменялась. Риллиана стала более вежливой, и покорной. Ведь она зависела от меня? И говоря об этом я совершенно не шучу. Она действительно зависела от моего желания проводить с ней время в развлечениях. В данном случае против неё сыграл не только её собственный характер, но и желания, которые она не могла воплотить на территории Академии магии. Причём стоит заметить тот факт, что сейчас, на втором курсе, когда у неё возможно даже будет время выходить в город, девушка уже откровенно намекала на тот факт, что лучше проведет это время со мной! В моей комнате. Да-да! Второму курсу студентов уже позволялось завязывать отношения. Позволялось заходить друг к другу в гости. Надолго в гости! Хотя она и
жила тоже в отдельной комнате, как и я в своём мужском общежитии, но при этом Риллиана явно понимала, что в её комнату просто не пойду. Ни к чему мне это. Да и она сама настаивает на том, чтобы приходить ко мне в гости. Ведь в данном случае ей будет гораздо проще ориентироваться в происходящем. А ведь тогда, если бы не её желание получать всё и сразу, то возможно она сейчас всё также искала бы причину для того, чтобы меня уничтожить. И говоря это, я не шучу. Она сама мне всё рассказала после того, как один раз довольно сильно налегла на винцо? В этом случае меня ждало очень плохое окончание моей учёбы. По крайней мере, в этом она была уверена. Девчонка намеревалась во время учёбы на четвертом или пятом курсе, уже официально настоять на нашем столкновении на боевом полигоне. И она была уверена в том, что сумеет там со мной справиться. Убить ей меня бы просто не дали, но вот покалечить, как и того самого молодого мага Огня, которому пришлось бежать из Академии, она бы постаралась с радостью. Так что даже сейчас, когда она рассказывала о дружбе и нежелании мне вредить, я сам прекрасно понимал, что всё
это пустые слова. И из-за этого был вынужден с ней действовать подобным образом.
        - Знаешь, что… - Ещё раз прочитав письмо её пожилого родственника, я медленно свернул свиток обратно, и отдал девушке. - Ты ему скажи, что в результате его поведения, я даже с тобой разговаривать не хочу. Пусть мается и мучается. В данном случае, это нам на руку. Пусть поймёт, что он разрушил практически всю твою работу своей наглостью. И поэтому ему придётся искать способ как-то самому исправить эту позицию.
        Мы ещё некоторое время с ней побеседовали на эту тему. В данном случае я прекрасно понимаю одно. Брать и глупо прощать этого умника с моей стороны будет большой ошибкой. Я знал таких людей. Да и не только людей. Был у меня один знакомый, которого даже сейчас я человеком не могу назвать. В моей прошлой жизни. Звали его Саша… Александр. Этот парень когда-то считался моим другом. Считался я говорю по той причине, что это я его считал другом. А вот кем он меня считал… Посудите сами. Всё это можно понять из его поступков. Когда-то я вытащил его из такого дерьма, в которое никому не пожелаю влезть. Он был наркоманом. Сходил с ума в какой-то деревеньке. Вы сами знаете, что в деревнях сейчас делать особо нечего? Там приходится просто выживать. Вот и он там уже сходил с ума. Такие глюки его посещали, что даже с ума сойти можно было запросто. Но я вытащил его из этой деревни. И дал ему возможность жить, и работать в городе. В первое время он даже жил у меня. И именно тогда начал мне пакостить. Даже с его будущей женой познакомил его именно я. Вернее, это меня с этой девчонкой знакомили. Но когда они начали
за моей спиной встречаться, то я долго смеялся. Я тогда ещё не понимал, что это был самый первый звоночек! Дело в том, что с этой девчонкой я не знал что мне делать? Она была немного странноватая. Как для меня. И поэтому я хотел с ней спокойно и тихо мирно расстаться. А тут такой повод? Ладно. Расстались… Но это было только начало. Потом я узнал о том, что он вытворял в последствии. Стоило мне только начать встречаться с какой-нибудь девчонкой, и этот Саша тут же объявлялся как огромный прыщ на заднице. И тут же начинал мне всё портить. Начинал приставать моей девушке, рассказывать ей про меня всякие выдуманные, и может быть даже невыдуманные гадости. Мало ли что мог сказать подросток в детстве, когда мы с ним только познакомились в школе? Так он всё это переворачивал и подавал под таким соусом, что я такой изверг, которого лучше к себе вообще не подпускать! Самое обидное было в том, что как только эта девушка со мной расставалась, в дверях моей квартиры тут же появлялся снова Саша, с извинениями и удивленным взглядом. Ведь я не брошу своего друга ради какой-то юбки? Он просто продемонстрировал мне
то, какая она тварь продажная? Какое-то время я его прощал. Ну, считал я его действительно своим другом. Но оказалось, что всё это было зря. Всё это показала одна ситуация… Была у меня одна знакомая девушка. Я к ней относился как к младшей сестре. У неё случился очень неприятный казус с родителями, и ей нужно было какое-то время где-то пожить. У меня как раз была свободная комната. И я ей предложил там побыть пару месяцев, пока всё не нормализуется. Отношения у нас были тихие, и спокойные. Она, конечно, боялась того, что рядом живёт довольно взрослый и возможно даже опасный парень! Ведь я по работе был вынужден иногда выпивать? А, по её мнению, раз парень пьяный, то он тут же начинает приставать. Даже доходило до казусов. Но когда она поняла, что своим поведением просто невероятно меня смешит, то успокоилась. И всё было хорошо. Пока снова на горизонте не появился Саша. Он случайно узнал о том, что в квартире живёт девушка. И видимо подумал, что между нами уже настолько серьезные отношения? Он примчался сразу же, и начал ей рассказывать всякие гадости про меня и тут же подбивать клинья. Видели бы вы
лицо этой девушки, когда она поняла то, к чему вообще всё идёт? Она расхохоталась, и опозорила его. Причём в этот момент она была не одна. А со своей подружкой. Девчонки долго хохотали. А когда я вернулся домой, я замечу, что всё это происходило когда я был на работе и Саша об этом знал, девушки мне всё это рассказали, и в подробностях. Я бы, конечно, мог бы в это не поверить. Но дело было в том, что с ним знакома была только та самая девушка, что жила со мной в одной квартире. А вот её подружка его не знала. Но описала его поведение до мелочей. Потом мы с ним поссорились. Но я в конце концов всё равно простил его даже и за это. Но когда человека часто прощаешь, он всё время всё больше наглеет… и наглеет. И тут было также. В конце концов, когда он понял, что я больше его не подпускаю к своей так называемой частной жизни, и часто путая показывая ему каких-нибудь левых женщин, которые якобы со мной живут в мире и согласии, хотя на самом деле это было не так, он начал действовать по-другому. Он начал поливать меня грязью при всех наших знакомых, каких только встречал. Причём один раз это произошло даже
при тех людях, которых я до сих пор считаю друзьями. Они мне тут же всё рассказали, и в подробностях. Самое интересное было в том, что когда я ему позвонил, Саша не стала ничего отрицать. Он удивлённо заявил о том, кому именно я верю? Ему или кому-то ещё? У меня создалось стойкое впечатление, что Саша делал всё это намеренно. Он просто хотел держать меня возле себя, как своеобразную страховку на случай каких-либо проблем. Представьте себе, что было бы с ним, если бы я в тот момент, когда его нужно было спасать, уже бы обзавелся собственной семьей? Вряд ли бы я смог его пригласить к себе жить почти на целый год? Вряд ли бы я имел возможность бегать с ним по городу, разыскивая ему жилье, и пытаясь найти ему работу? Вряд ли бы я возился с ним, если бы у меня были свои семейные дела? Видимо поэтому он и намеревался любой ценой испортить мне жизнь. Чтобы я остался бобылем. Одиноким и никому не нужным. Вот это и был последний раз когда я с ним разговаривал. Больше я не желал его ни видеть, не знать. Я ему открыто об этом заявил. Видели бы его удивленное лицо вы, когда он понял то, что в этот раз прощения не
будет? Он на меня просто обиделся! Он действительно обиделся! Он обиделся на меня за то, что я посмел его не простить!
        Этот урок по психологии я усвоил на всю оставшуюся свою жизнь. И даже здесь я прекрасно понимал, что стоит мне только простить кого-нибудь из этих разумных, которые меня здесь окружают, и которые могут попытаться перейти мне дорогу, то ничем хорошим для меня это не закончится. Тут же найдутся желающие сесть мне на шею и свесить ножки. Поэтому прощать даже Архимага местного королевства я не собираюсь. Он оговорился? Ну, да… Ничего себе оговорился? Открыто начал при мне обсуждать, что я должен буду для него сделать, даже не поздоровавшись со мной и не попытавшись как-то представиться? Это оговорка? По-моему, это вообще-то хамство! Открытое и наглое. Но, хамство! Так что в данном вопросе он ошибается. Я объяснил девушке всё то, как она должна себя вести с по отношению к нему теперь и сама. А когда начнётся учёба, я снова на целый год запрусь в стенах Академии. У меня там много дел. Которые для меня весьма важны. Вот там пусть и попробует меня достать? И не только меня… Судя по всему, его внучка тоже не хочет видеть этого старика в ближайшее время? Слишком уж мне стало неуютно в столице в последнее
время. Вокруг постоялого двора очень много разумных просто высматривали именно меня. Даже под моим окном я заметил сразу пять или шесть разумных, которые старательно друг друга игнорировали, но при этом тщательно наблюдали за моим окном? Это было странно… И очень настораживало.
        Выдав деньги и инструкции своей служанке и её брату, который тоже принёс мне кровную клятву служить, я объяснил то, что им нужно делать в дальнейшем. А сам постарался вернуться на территорию Академии как можно быстрее. Не забыв пробежаться по нужным мне магазинам за различными ингредиентами. Там мне было гораздо спокойнее. Так как я мог даже по парку спокойно ходить, не переживая о том, что могу наткнуться на желающих проследить за мной. Хотя только начинались те самые две недели приема новых студентов, но я мог, по крайней мере, быть спокоен за то, что мне мешать не буду. Я заранее решил все вопросы с кладовщиком, с комендантом мужского общежития. Более того… Заплатив ему ещё десяток золотых, я убедил старого гнома в том, что не нужно мешать девушке если та вдруг захочет задержаться у меня надолго? Ведь подобное дружелюбие от коменданта стоило дорогого? И он это сам прекрасно понимал. А потом я направился в библиотеку. Мне было чем там заняться. Тем более, что за десяток золотых монет местный библиотекарь со спокойной душой пускал меня даже в закрытые для посещения студентов отделения библиотеки.
Главное, чтобы в этот момент там не было магов - преподавателей. И это было очень важно. Так как у меня там появились новые интересы.
        Дело в том, что старательно проверяя имеющуюся информацию в прошлом году я обнаружил описание очень интересного артефакта, и сумел его воссоздать. Это был тот самый артефакт для создания иллюзий. Книги из библиотеки выносить мне всё равно не давали. Но при помощи этого паучка из мифрила, у которого брюшко было сделано из аккуратно подготовленного рубина, можно было создавать иллюзию нужной мне книги. Я просто медленно и планомерно сканировал её, аккуратно переворачивая страницы и давая возможность артефакту зафиксировать всё то, что открыто на той или иной странице. Попутно, я постарался убедиться в том, что этот паучок сможет в нужный момент останавливать иллюзию. А какой мне смысл видеть то, как в книге переворачиваются страницы, если я не смогу воспользоваться этими знаниями? В последнее время я как раз и пытался заниматься сканированием книг. В первую очередь из тех самых закрытых частей библиотеки. Туда можно было входить только преподавателям. И судя по количеству пыли, которую я видел на самих книгах, можно было понять, что преподаватели туда давненько не захаживали? Судя по всему, в
библиотеку вообще приходили в основном только студенты, которые желали обучаться? Или такие вот как я умники? Но их далеко не пускали. Так как большинство студентов предпочитало на библиотеке экономить, то и посетителей там было маловато даже во время учёбы. Я же прекрасно знал то, что на знаниях никогда нельзя экономить! Но тут ничего не поделаешь. Ведь местные маги - преподаватели сами выращивали поколение студентов, которые не желали тратить свои средства, чтобы тянуться за знаниями. Любая малейшая помощь от преподавателя стоила огромных денег. А книги для них были видимо чем-то не особо понятным? К сожалению этих магов, я был приучен учиться подобным образом. И поэтому для меня особой сложности не представляло работать с книгами. Чем я старательно и занимался.
        Сканируя такие книги раз за разом, я создавал собственную библиотеку. Может быть потом я придумаю способ переносить эту информацию из иллюзии на какой-нибудь материал? И тогда возможно у меня будет настоящая и при этом самая большая библиотека в этом мире? Посмотрим… Проблемой для студентов было то, что в основном преподаватели работали по тем книгам, которые раздавали студентам на складе вместе с мантиями. И особо отступать от этого материала никто из них даже не пытался. Так что, тут всё было понятно без каких-либо объяснений. Зачем студентам тратить своё личное время на посиделки в библиотеке, когда всё есть в имеющейся книге? Наблюдая за происходящим, я неожиданно понял, что как ни странно всё это мне напоминает тех самых Свидетелей Иеговы, которые были знаменитые в моём мире в последнее время? Они точно также отучали своих собственных детей и последователей от мыслительных процессов, вынуждая на заученные вопросы отвечать тем материалом, который есть в книге. А как же осмыслить материал? Попытаться его понять по-своему и по-своему интерпретировать? Этого не было. И поэтому студенты в
библиотеку особо-то и не ходили. Библиотекари были здесь словно замшевые старики. Никому не нужные и всеми позабытые…
        Но когда я пришёл туда с своим золотом, они тут же оживились. Главное, чтобы меня не застал никакой маг - преподаватель во время посещения запретного отделения библиотеки? Но они появлялись в библиотеке только тогда, когда либо сами вели какие-то исследования, либо когда шёл учебный год, и им нужна была какая-то информация, чтобы ответить на вопрос студента. Сейчас же их здесь не было. И я мог свободно бродить между этими стеллажами знаний, поражаясь глупости этих магов - преподавателей. По сути, будь я на их месте, то даже не вылезал бы с этой библиотеки! Тут же огромное количество информации? Но не мне их судить.
        Странным было то, что в один из очередных дней я неожиданно для себя обнаружил в самой дальней зоне библиотеки, где хранились никому не нужные талмуды с описаниями Стихий и их признаков, что преподавалось фактически на первом курсе Академии, весьма интересный фолиант. Судя по толстенному слою пыли, и тому, что я обнаружил его только благодаря своему магическому зрению, его давно уже никто не брал в руки? А когда я его открыл то, едва не потерял сознание. У меня практически сразу закружилась голова от того, что я увидел в этой книге. Там, передо мной, словно открылось трёхмерное цифровое пространство. Столько энергии, столько различных символов и знаков мерцало там попеременно, связанные какими-то ещё непонятными мне линиями, что я с ужасом отшатнулся и захлопнул эту книгу. Скорее всего, со мной злую шутку сыграло моё собственное магическое зрение? Я его практически никогда не отключал. Просто мне с ним было удобнее. Так как в тех же самых подземельях Пещерного лабиринта усиленных магическим образом тварей можно обнаружить гораздо дальше, чем обычным зрением только за счёт выбросов их магической
силы. Тут же было что-то невероятное! Я ощутил огромное количество энергии, которой не было даже в том недоделанном Гримуаре, который уже попал ко мне в руки. Той книжкой я намеревался заняться впоследствии. Но не сейчас. Сейчас мне нужно было решать что-то с этой книгой? Я убедился в том, что проблема именно в моём зрении, так как тот же самый мифриловый паучок, делая иллюзию этой книги, показывал в последствии обычные страницы с текстом. И не более того. Возможно это тоже было какое-то подобие Гримуара? Но я в этом был не уверен. Такие книги хранить в подобном месте просто никто бы не стал… Будь он в своём уме… А может быть про неё просто никто не знал? Может быть какой-то из преподавателей попытался спрятать ценную книгу там, где её никто искать не будет? Даже если я тоже пришёл бы в библиотеку, то скорее всего сунул бы свой нос в первую очередь в запрещенную зону. Где могут храниться такие фолианты в недоступном месте для студентов? Тут же было всё по-другому. Возможно потом тот, кто её принёс, совсем забыл про неё, или даже погиб? Ведь иначе её бы отсюда забрали?
        Конечно, кто-нибудь подумает, что я тут же постараюсь забрать эту книгу, чтобы добавить в свою библиотеку? Рад был бы это сделать. Но не могу. Я ведь не уверен в том, что эта книга не имеет на себе того самого магического маячка, который отслеживает все книги из библиотеки? Как только я попытаюсь вынести её прочь, как тут же сработает защита. И меня задержат. Мне надо, чтобы меня задержали за подобное? Нет. Пока что я учусь здесь, мне такое совершенно ни к чему.
        Тщательно создав иллюзию этой книги, я поставил её на место, и даже постарался сделать так, чтобы её вообще видно не было. Я заложил её другими книгами. И даже постарался присыпать пылью. Мне совершенно не нужно, чтобы кто-то посторонний заметил то, куда именно я ходил? Для начала мне нужно выяснить, что за текст в этой книге. Письмена, которые там находились, я не знал. Несмотря на то, что за последнее время изучил достаточно много материалов, и знал даже такой язык как высший эльфар. Но всё равно… Этот язык не поддавался моему чтению. А значит… Криптография - это наше всё! Придется заняться шифрованием. а вернее - дешифровкой. Я должен узнать этот язык. Задавать кому-то вопросы по поводу этого текста я не буду. Ни к чему мне привлекать внимание преподавателей магии, которые увидят у меня такой материал. Может быть это всё-таки язык тех самых Древних? Мне хотелось бы самому научиться его читать. И понимать то, о чём там идёт речь. Нужно было работать. Проблема криптографии древних языков могла заключаться в том, что слова могут звучать по-другому. И поэтому пытаться найти аналогию с языком,
имеющимся в наличии сейчас, просто бессмысленно. Нужно искать какие-нибудь символы, которые могут что-то означать. А потом пытаться подбирать слова. Придется знатно попыхтеть. Но я надеялся на то, что у меня всё получится. И эта книга всё-таки откроет передо мной свои тайны. Настоящие тайны, а не этот возможно ни к чему не обязывающий текст.
        И вот опять началась учёба. Я опять сидел перед нашим магом - преподавателем, который старательно пытался давить на меня, надеясь на получение каких-либо секретов. Сначала он сдерживался. Но я видел прекрасно тот факт, что сам этот маг очень сильно надеется на то, что я покажу ему тот самый материал, в доспехах из которого ходил на королевский бал? У меня же всё было как обычно. Инструменты из мифрила. Даже заготовки я заранее заказал и закупил у того самого старого гнома, в его лавке в столице. Когда он понял то, зачем мне это нужно, то долго смеялся. Расценки в Академии были действительно грабительскими. Простая каменная заготовка из гранита, которая у него могла стоить не больше половины серебряного, в Академии магии стоила золотой. Вы разницу в ценах понимаете? Почти двести процентов процентов накручивают! Жуть какая-то… Естественно, что подобное поведение со стороны этого старика мне категорически не понравилось. Так что в этот раз я ему демонстрировал обычные материалы. Изготовленные мной амулеты я давал ему на ознакомление, а потом забирал. Хотя они особой ценности не представляли, но
сейчас важен сам принцип, а не какие-то удобства для него. Я просто ждал. Ждал того момента, когда он взорвётся. Когда его эмоции пересилят разум? Ведь он тоже надеется на то, что я совершу какой-то прокол…
        - А вас я хотел бы попросить остаться… - Вполне ожидаемо обратился ко мне этот старичок, когда закончилось очередное занятие у нашей группы. - Мне хотелось бы с вами поговорить на тему того, что у вас имелось в наличии нечто, представляющее стратегический интерес для королевства…
        Ишь ты как он загнул? Честно говоря, я даже не ожидал от него подобного словесного блуда? И всё из-за того, что ему так хотелось получить в руки материал, который мечтает заполучить любой маг - артефактор. Он ещё, наверное, минут двадцать распинался по поводу того, насколько это нужно не только ему, но и мне, и даже моему народу? Ведь эта речь на данном этапе касается союзничества и взаимовыгодного сотрудничества как Академии со мной лично, так и народа Дроу с королевством Царн? Честно говоря, я знал, что некоторые разумные от жадности разум теряют, но чтобы так? Я был сильно удивлён тому, что увидел перед собой. Я увидел перед собой разумного, который ради получения собственной выгоды готов буквально на всё. В прямом смысле этого слова. Видимо он мог распинаться таким образом ещё достаточно долго? Но я долго терпеть не стал. Я прервал его словесный блуд, и потребовал четких объяснений того, что именно он от меня хочет. И он тут же заявил о том, что был бы не против изучить материал моих доспехов, в которых я приходил на королевский бал. Что и требовалось доказать! Я удивленно на него посмотрел, и
заявил о том, что нечего там изучать. Металл как металл. У нас мастера с таким работают! После такого заявления старик вообще впал в ступор. Ведь он на данный момент не понимал главного. Как я, будущий артефактор, не пытаюсь понять его? А зачем мне это нужно? Мне что, заняться больше нечем?
        В тот день мы с ним особо не договорились. Я открыто заявил ему о том, что это родовой предмет, и я не обязан его никому предоставлять. Ведь он именно настаивал на том, что я обязан его предоставить ему для изучения? Так как дело идёт чуть ли не о военных секретах королевства Царн? Но этот вопрос меня не сильно беспокоил. Я тут же заявил о том, что был на том королевском балу. И не король Бридарн, не Архимаг Жипар, не подходили ко мне с такими вопросами? Почему же об этом со мной пытается разговаривать какой-то маг - преподаватель в Академии? И когда он начал уже бухтеть по поводу того, что я не уважаю его возраст, то мне пришлось напомнить ему о том, что сюда я пришел учиться у него. И никак не предоставлять ему секреты своего народа. Заметив видимо моё раздражение, которое начало проступать в виде агрессивного оскала, этот старичок немного притих. Но я понимал, что это только начало. Рано или поздно он покажет себя. Уже только поэтому мне нужно быть настороже. И я как в воду глядел… Он проявил себя буквально на следующей неделе. Видимо терпение - это не одна из его лучших черт характера? Иначе
он бы прождал хотя бы месяц.
        Этот старикашка… Он начал меня прессовать фактически с самого начала недели, при этом старательно устраивая мне своеобразную тренировку. Подсовывал мне различные амулеты, и пытался выяснить какая сила в них заключена, не показывая мне само магическое плетение. В первый раз я на эту хитрость всё же попался. Так как амулет был явно боевым. Он имел отношение к магии Огня. Потом же, после того как заметил его наглую и довольную ухмылку, я решил молчать. Пусть делает, что хочет! Если у него своих мозгов нет, то чужие не добавят ему ума? Так зачем мне лезть туда, куда меня не просят? Но этот старый преподаватель буквально не находил себе места. Выяснив тот факт, что я могу определять не только само плетение, но и магию, которая находится в амулете, что было с моей стороны ошибкой, он начал меня всё чаще и чаще уговаривать участвовать в различных экспериментах. Например, подсунул мне амулет, в качестве своеобразного задания требуя, чтобы я запустил его в работу. Там нужно было всего лишь… Половину моей магии туда залить! Судя по всему, маги, к которым он мог обратиться, рисковать таким образом не хотели?
Или требовали от него слишком большую оплату за подобный подарочек? Ведь на это им придётся потратить несколько дней, если не пару недель? Тут же перед ним сидит студент, которого можно использовать! Однако, столкнувшись со мной, он понял, что ничего подобного ему не светит. Ведь я просто удивлённо указал на всю аудиторию. Сидевшие вокруг студенты удивлённо на него смотрели. У них было абсолютно другое задание! Они могли работать только со своими амулетами. А тут… Естественно, что я возмутился, заявив ему о том, что не собираюсь работать с чужими магическими плетениями. Я сюда не для этого пришел, чтобы меня использовали как зарядное устройство! Хочет, чтобы я зарядил ему этот амулет магии Огня? Пусть оплатит как положено. По объёму силы я понимал, что такая зарядка амулета обойдется ему не меньше чем в пять десятков золотых монет.
        Услышав от меня такие расценки, он сразу же ужаснулся. Но что он хотел? Я себя тоже не на свалке нашёл! Может быть он не знает, что я просто видоизменённый гоблин? Но в данном случае его это не касается. Я не собираюсь давать и дарить свою энергию кому попало просто потому, что так сказал маг-преподаватель!
        - Что-то мне совсем не нравится ваше отношение к вопросу моего обучения… - Задумчиво протянул я, когда он попытался меня всё же убедить это сделать якобы в качестве своеобразного обучения. - Что-то оно какое-то у вас однобокое? Я что-то вам должен… А вы чему меня хотя бы научили? Под каким углом резцом работать? И всё? Неужели вы заканчиваете на этом всё обучение в Академии для магов - артефакторов? Какой мне тогда смысл здесь учиться оставшиеся годы? Тогда пусть ваша Академия возвращает мне все деньги, которые я переплатил за пять лет вперёд! Сколько это получается? Двенадцать тысяч золотых?
        Естественно, что такая сумма для него была неподъемной. Да и вряд ли он сумеет объяснить эти затраты ректору Академии, да и другим своим товарищам по братии учителей, что за причина сподвигла его так поступить. Поэтому ему пришлось успокоиться. Но опять ненадолго. Однако, по крайней мере, пару недель я мог спокойно заниматься изготовлением псевдо-амулетов также, как и все остальные студенты. Дело в том, что мы сейчас работали над созданием схем, в которых можно хранить магическую силу. Достаточно долго. Как я уже говорил, такая система очень сильно напоминала мне Ленту Мёбиуса. Такая же бесконечная полоска с одной стороной. Сколько не води по ней карандашом, она не будет заканчиваться. Здесь было точно также. Своеобразный вечный двигатель, который поддерживал энергию в стабильном состоянии довольно большое количество времени. По крайней мере, да его активации. Своим возмущением я вынудил этого мага - преподавателя начать нам рассказывать хотя бы про одноразовые амулеты. Я про них уже знал. И знал о том, как они действуют. Знал, как они активируются, а также и расходуют свою энергию. Теперь же мне
это предстояло услышать из его уст. И поэтому я был внимательным. Старательно всё записывал. Собирая максимум возможной информации.
        Судя по всему, он всё же проболтался о том, что происходит и другим магам - преподавателям? И всё из-за того, что обиделся на меня? Это было понятно по той причине, что эти маги начали как-то дистанцироваться от меня. Ну, скажите мне пожалуйста… До какой степени нужно не уважать своего потенциального противника, чтобы можно было себе подобное позволять? Какой идиот тебе сказал, что я возьму и вот так просто отдам то, что имеет огромную цену даже для изучения? Конечно, я пришел в Академию учиться. Возможно даже я в чём-то и не сильно опытен? Но разве это показатель моего ума? Глупо было с его стороны пытаться меня таким образом подлавливать? Но этот старичок видимо не умел признавать своего проигрыша? Так как он раз за разом пытался действовать таким, весьма предсказуемым образом. Стараясь меня то подлавливать, то провоцировать. Я же старательно каждый раз направлял его в нужном мне направлении. К его сожалению, в данной ситуации я действительно был прав. А вот он не очень. В первую очередь следует помнить о том, что он здесь преподаватель. Я заплатил за обучение, и ему в том числе. А значит, это
он должен мне предоставить информацию. Информацию для изучения. Честно говоря, после очередного раза, когда мне пришлось ему снова про это напоминать, я поинтересовался у него тем фактом - не болеет ли он? Удивлённо посмотревший на меня маг - преподаватель поинтересовался смыслом этого вопроса и услышал от меня странное, по его мнению, умственное заключение. Если мне каждую неделю приходится ему напоминать о его обязанностях, и долге преподавателя, который он должен выполнять, то скорее всего он действительно болен! Я не знаю, как здесь называется болезнь под названием склероз, или какой-нибудь Альцгеймер… Но то, что у него проблемы по линии старческого маразма, это видно напрямую.
        Услышав моё довольно громко произнесенное заключение и все выводы, этот разумный сразу же побагровел от злости. А вот все студенты принялись смеяться. Как я уже знал, среди студенческой братии сейчас уже заключались своеобразные пари. И в этих пари речь шла именно о том, сумею ли я успокоить этого преподавателя, или же он всё-таки добьётся своего? Дело в том, что этого преподавателя, как оказалось впоследствии, знали многие. Характер у него был вредным и очень настырным. Если он чего-то хотел, и мертвеца мог заколупать! Я же тоже добротой и особым доверием не отличался. И характером, хорошим и покладистым, тоже не отличался.
        Он тут же попытался возмутиться тем, что я позволил себе такое заявление в отношении преподавателя. Тогда в ответ я заявил, что ещё раз мне придется это сделать, и тогда я буду вынужден пригласить сюда снова Архимага Жипара и других преподавателей Академии. Пусть он при преподавателях объяснит своё странное поведение. Почему он утверждает, что я якобы ему что-то должен, а не он мне? Кто из нас принёс в Академию пятнадцать тысяч золотых? Может быть он заплатит мне эти деньги, и тогда будем решать этот вопрос как-то по-другому? Я уже знал, что в основном преподаватели на кафедре Артефакторики собрались довольно жадные. И поэтому, когда зашла речь о пятнадцати тысячах золотых, то этот старик очень сильно разнервничался. Я достал тот самый талмуд с правилами и начал демонстративно его перелистывать. На вопрос преподавателя, который он произнес с хрипом и свистом сквозь сжатые от злобы зубы, о том, что я делаю, я ответил, что ищу в правилах Академии информацию о том, что я ему что-то должен предоставлять? Кроме проделанной работы и выполненных заданий? Причём сразу следует отметить тот факт, что
задания должны быть одинаковые для всех студентов. То есть, они могут разниться по направлениям. Но сложность должна быть одинаковая. Я это сказал на тот случай, если он вдруг случайно вспомнит о том, что я отказывался ему заряжать своей магией какие-то непонятные мне ещё амулеты? Мне показалось, что у него сейчас глаза от внутреннего давления вылезут наружу. Что-то пробурчав от ярости, этот старый маг - преподаватель вылетел из аудитории так, словно пробка из бутылки с шампанским. Я же не стал терять время, а сразу же направился к бухгалтеру, чья расписка у меня имелась. Вообще-то его называли казначеем Академии? Но меня это не беспокоит. Заявившись к этому гному я предоставил его же расписку и заявил, что пришёл сюда учиться. А то, что делают преподаватели Академии учёбой не назовёшь. На данный момент целая аудитория будущих магов - артефакторов сидит и ничего не делает. И всё потому, что преподаватель куда-то убежал по своим делам. Поэтому я прошу вернуть деньги не только мне, но и моим товарищам, за потерянное зря время. Я ещё не успел вернуться в аудиторию как туда же, буквально следом за мной,
едва не оттоптав мне пятки, влетел и ректор Академии. Ошалело оглядевшись, он понял, что информация, которую ему принес казначей, оказалась правдивой. А это говорило о многом. Он тут же вызвал какого-то мага, который начал нам рассказывать про различия между магией боевой и лечебной. Ну, что ж… Как затравка к будущему скандалу вполне подойдет. А вот остальные проблемы у артефакторов только начинаются. Как и в прошлом году, они видимо слишком расслабились?
        Естественно что после такого конфуза в конце дня меня ожидала беседа с ректором Академии. Тем более, что в его кабинете уже присутствовал и сам этот старичок - маг, а также и куратор кафедры Артефакторики. Который кстати почему-то был больше похож на боевого мага чем на мага - артефактора? Знаете, такой солидный, мощный боец, который при всем прочем держал в руках интересный посох. Хитрость этого посоха была отнюдь не в паре магических плетений, которые в нем содержались. А в скрытом клинке. Он мне почему-то напомнил тот самый меч, которым пользовался слепой убийца из японских легенд? Сейчас я даже не вспомню, как его звали, но факт остаётся фактом. Я чётко видел внутри клинок.
        - Немедленно принесите сюда камень правды! - Даже не поздоровавшись ошарашил я преподавателей своим требованием, отказавшись разговаривать с ними без этого артефакта. Судя по всему, удивление самого ректора было достаточно велико? Ведь он без всяких недомолвок просто выставил этот артефакт, поставив его прямо перед нами на столе. И тут началось. Я прекрасно понимаю, что сам могу попасть в ловушку воздействия этого артефакта, если позволю этим магам начать меня допрашивать? Но я тоже оказался не так-то прост, как они могли подумать. Я начал задавать вопросы первым. В первую очередь я спросил у старика по поводу того по какой причине он приносил довольно сложные артефакты и амулеты на занятия нашей группы, и какое они имели отношение к нашему обучению? Почему я должен был для него их заряжать своей магической силой? Является ли это задание частью обучения?
        И вот тут старик поплыл… Когда он только попытался увернуться от этого ответа камень правды засиял красным цветом. Явно демонстрируя ложь старого артефактора. Растерянный ректор не смог ничего сделать. Я продолжал бить вопросами по этому старику. И с каждым разом всё больше и больше показывал ректору, что на самом деле происходило на занятиях. В конце концов я загнал старика в логическую ловушку, вынудив его признать то, что он намеревался сделать. А намеревался он сделать немного и немало, а получить от меня в подарок ценный материал, аналогов которому в этом мире пока что не было. И попутно узнать также секреты Дроу. Что первое, что второе можно было бы продать. В зависимости от того, кто больше заплатит. Этот старый маг таким образом решил обеспечить себе безбедную старость.
        - Ну что, вызываем сюда короля… Архимага… или кого там надо вызвать, чтобы разобраться с тем, что у вас здесь опять происходит? - Когда закончились откровения старого мага, я спокойно посмотрел на ректора, который действительно был сейчас вне себя от гнева. - Вы уже знаете, что мне это не сложно сделать. Вы взяли у меня пятнадцать тысяч золотых за обучение. И продолжаете здесь вытягивать из меня деньги за обучение. За которое уже заплачено! Я думаю, что уже пора сообщить всему королевству о том, что в вашей Академии единственное чему учат, так это выманивать деньги у студентов? Или вы так не считаете?
        Ректор Академии, скрипя зубами, был вынужден признать то, что я был прав. Он не ожидал от меня таких откровений. Да и не было с моей стороны ничего подобного. Ведь своим нападением я вынудил старого мага говорить! И именно он сейчас откровенничал. А все его разговоры только ещё глубже загнали его самого в ловушку логических действий. Так что всё остальное было уже не суть важно. Главное было в том, что этот старик всё-таки проговорился. А что вы хотели? Его злость на непослушного студента уже перевалила за определенную черту. И я его к этой черте специально подвел. Мне было нужно сделать так, чтобы он сорвался. И всё сам рассказал. Теперь дело за ректором!
        Убедившись в том, что я добился нужной кондиции магов, присутствующих здесь, я развернулся и направился в свою комнату. Оставалось только ждать. Дождаться того самого момента, который наступит на следующий день. И я его дождался. К нам на занятие пришёл уже совершенно другой маг-преподаватель. Самого этого старика уже не было. И от него мы узнали о том, что наш старый преподаватель в виду возраста был отправлен на покой. Показательно тяжело вздохнув, я только покачал головой. Ну, что этому старику не сиделось на его месте? Если бы он попытался со мной договориться или поделиться заработком за эти амулеты, которые он собирался заполнять моей магией, разве бы я не пошел ему навстречу? Да, чёрный мифрил я бы ему не стал предоставлять. Ни к чему мне это. Но договориться, например, изучить его свойства по отношению к тому же тёмному мифрилу или обычному мифрилу, можно было вполне. Но ведь он не начал со мной договариваться? Он требовал, чтобы я ему предоставил этот материал! А вот почему-то заплатить за этот материал он мне не хотел? Почему я должен ему что-то якобы дарить? Что за бред? Почему-то меня
не стали учить в Академии полностью бесплатно? Ведь я всё-таки первый в их мире Дроу? Так почему бы не сделать мне такое одолжение? Так нет же… Деньги с меня взять не забыли. На каждом занятии деньги с меня клянчить не забывали. А тут вдруг такое заявление? Нет уж… Я хотел, чтобы все маги - преподаватели этой Академии поняли и усвоили одно важное правило. Я не позволю им садиться себе на шею, и всегда сумею тому, кто пытается залезть в мой карман своими жадными ручонками, надавать по ним. В прошлом году одного такого умника я уже успокоил. Скандал был значительный. Видимо ректор сразу же про него вспомнил, как только я начал задавать ему провокационные вопросы по поводу того, кого необходимо пригласить в Академию, чтобы они навели в конце концов тут порядок? Сами преподаватели теперь старались меня особо не выделять.
        Но руководитель кафедры Артефакторики сам подошел ко мне. И намекнул прозрачно на тот факт, что они были бы не против если бы я помог им, предоставив какой-нибудь предмет из того тёмного материала, из которого были сделаны мои доспехи.
        - А у вас деньги на это есть? - Задал я вполне закономерный вопрос, заметив задумчивое лицо этого мага, который сразу же помрачнел, как только услышал про то, что бесплатно они от меня ничего не получат. - За знания, которые мне тут предоставляете, вы не забыли взять с меня золото? Неужели вы думаете, что я такой дурак? Вы знаете, сколько стоит даже маленькая вещь из того материала? Для этого вам нужно будет очень много денег мне предложить. И я не шучу. Я ведь прекрасно понимаю, что эту вещь вы мне не вернете. Так почему же я должен вам что-то дарить?
        Он попытался рассказать мне байку по поводу того, что после изучения мне этот предмет вернут. Обязательно. Но в ответ я задал короткий вопрос. Спросив только о том, сколько продлится такое изучение? И тут он тоже поплыл. Дело в том, что такое просто изучение могло продлиться от двух -трёх лет, до десятка минимум! Ну, и где я буду ждать, когда мне вернут этот предмет? Сидеть в Академии десять лет? Оно мне надо? Этот разумный тут же предложил мне выкупить у меня какой-нибудь подобный предмет. Якобы на кафедре найдутся деньги… Тогда я достал браслет, который уже заранее приготовил, и украсил его такими финтифлюшками, что даже страшно становилось, заявив о том, что этот браслет будет стоить не меньше пятидесяти тысяч золотых! Видели бы вы его глаза? Вообще-то это был простой, узкий, и достаточно женственный браслет. Сделанный из небольшого количества чёрного мифрила. А благодаря трансфигурации и моей любимой 3D магии, мне было несложно сделать его узорным. Однако, он сам по себе уже поражал воображение. Представьте себе… Если пятьдесят тысяч золотых стоит простой браслет… То сколько может стоить мой
доспех? А что они хотели? За их учебу я за два года, не считая те пятнадцать тысяч, которые мне пришлось заплатить для того чтобы поступить в эту Академию, я потратил уже около десяти тысяч золотых. На всяческие ингредиенты, книги, наборы инструментов, и тому подобное. Да. Большая часть этих предметов нужна именно мне, а не Академии. Например, тот самый клык дракона? Или его чешуя? Это тоже я не собираюсь оставлять в Академии? Но ведь я купил всё это, когда прибыл сюда для учёбы? Так что всё это я тоже считал в финансовые потери именно по поводу обучения.
        Услышав такие расценки, этот маг чуть не подавился слюной. А потом, видимо присмотревшись к этому маленькому браслету, заметил, что магии в нём совершенно нет! Правильно. Там не было никаких магических плетений! Я ещё не был настолько опытным магом - артефактором, чтобы их быстро сделать при помощи набора резцов. Но использовать ту самую трансфигурацию для внедрения внутрь него магических плетений мне тоже не хотелось. Иначе эти маги достаточно быстро проведут нужные им параллели и выяснят, откуда могли взяться те самые одноразовые лечебные амулеты? А мне бы этого не хотелось. Я заявил ему о том, что такой же браслет, но только с магическими плетениями моего народа, будет стоить не пятьдесят тысяч золотых. а где-то восемьдесят - сто! Он снова сглотнул слюну, причём сделал это настолько шумно, что на нас начали оглядываться другие студенты. После чего он сам молча развернулся и отошёл от меня. А что? Я не собираюсь жадничать. Пусть покупают у меня такие предметы. Вот только для этого им нужны большие деньги. А есть ли такие средства у них? Вот же вопрос? Сомневаюсь… Скорее всего, никто из них на
это просто не сможет пойти именно из-за того, что цены слишком велики. Я просто прекрасно понимаю, что мне деньги понадобятся. Тоже самое золото. И тут ничего не поделаешь. Деньги в этом мире нужны всем. Радовало только то, что после вторжения лично меня снова в происходящее, обучение на кафедре всё-таки сдвинулось с мертвой точки. И это меня радовало. Всё-таки это дело было для меня нужное. И поэтому надо было спешить. Спешить как можно быстрее получать максимум возможной информации. По крайней мере, на какое-то время от меня все отцепились. Маги - преподаватели поняли, что в этой ситуации со мной лучше не конфликтовать. Дешевле для них выходит. Я ведь не лезу в их дела? Хотите торговать всем необходимым на занятиях? Торгуйте. Меня не трогайте! У меня и так проблем хватает.
        Ко мне и так в последнее время как-то странно начали проявлять интерес и другие студенты. Причём с разных курсов и кафедр. И это очень сильно настораживало. У меня создавалось стойкое впечатление того, что их интересую именно я. И никак не то, чем я тут занимаюсь, а кое-что другое? Это уже само по себе было странным. А значит, нужно было предусмотреть возможность того, что это агенты врага! Кстати, что касается врагов. Эльфов в этом году в Академии уже не было. Все три эльфа не вернулись с летних каникул. Словно им ножом отрезало желание здесь учиться. Скорее всего, это было связано именно с тем приказом короля Бридарна, который заявил, что эльфам на территории его королевства теперь не рады? Вот только меня этот вопрос не касался. Если я и был эльфом, то тёмным. А это другая разновидность народности. Хотя были и такие умники из дворян, которые пытались мне на это намекнуть. На то, что мне тоже нужно бы покинуть королевство… На первую же подобную попытку, я сразу же заявил, что это похоже на вызов на дуэль? И тут же желающие намекать мне на подобные нюансы моей родословной отпали в сторону. Ведь
они уже знали о том, что я часто тренируюсь с орками? А эти два брата прохода никому не давали. В Академии преподавателем боевых искусств был довольно опытный Мечник, который с орками и связываться не захотел. А тут один против двух? Это уже о многом говорило. А я просто набирался опыта. Причём понимал, что теперь врагов стало больше, и они стали более распространёнными по площади. Если раньше, по крайней мере, я видел врагов и знал, что это они… То теперь врагом может оказаться любой. Даже молодые маги из моей группы? Была тут одна странная парочка, которая теперь постоянно косилась на меня! Поэтому мне лучше заранее приготовиться. И никому не доверять. В этом у меня проблем возникнуть не должно. Я и так никому не доверял. Никогда… С момента моего появления в этом мире…
        Как я уже говорил и неоднократно, доверие - это такая штука, которую нужно заслужить. И очень просто потерять. И в данном случае я имею в виду именно такое положение дел. Все что-то от меня хотели, но взамен ничего давать не желали. А как же взаимовыгодное сотрудничество? Тут им и не пахло. Хотя бы по той причине, что большая часть этих разумных почему-то считали себя хитрее меня? Если бы они, конечно, хотя бы знали о том, в каких условиях мне приходилось выживать в Пещерном лабиринте, то вряд ли бы пытались со мной так поступать? Но если так подумать… Если бы они знали хотя бы часть моих похождений, то думаю, что в данном случае меня бы достаточно быстро приговорили бы к смерти. Хотя, есть вещи и похуже смерти? Например, меня могли вполне спокойно отправить на какие-нибудь рудники, или заставить работать на них где-нибудь в подземельях? И отнюдь не в Пещерном лабиринте. А в подземельях какого-нибудь королевского замка. И говоря об этом я тоже не шучу. Так как понимаю, что в этой ситуации мне далеко не до шуток. Сейчас можно говорить множество всяких версий или идей по поводу того, чем на данный
момент пытаются заниматься те же самые эльфы? Но при всём этом, стоит сразу понимать некоторые вещи, которые меня немного напрягали. Особенно в последнее время. Как я уже сказал, за мной старательно начали охотиться. Эти студенты по какой-то глупости видимо считали, что их поведение мне непонятно или же незаметно? При этом своим старанием выделялись пара магов с кафедры Огня. Один с пятого курса, а второй со второго. Он явно поступил в Академию вместе со мной. Так вот… Эти два мага, словно сговорившись, пытались меня преследовать буквально везде. Даже в парке. Я несколько раз их ловил на попытке наблюдения за мной. Хорошо ещё, что в этом мире не было в моде использовать артефакты для создания тех самых иллюзий? Всё просто из-за того, что подобные артефакты были величайшей ценностью. Я даже сам не понял, как он действует. Я просто его воссоздал из того, что видел.
        Возможно для кого-то это было большой сложностью. Дело в том, что в той книге, где я нашел упоминания про этот артефакт в виде паучка, имелось своеобразное изображение этого рисунка. И понять, что там изображено, мог только тот, кто имеет знания о трёхмерной проекции. То есть, кто может развернуть это изображение в трехмерном виде. Здесь же ничего подобного просто не было. Я немного пообщался с местными студентами. Они привыкли рисовать и делать какие-либо вычисления только в одной плоскости. Причём, даже если им предложить ещё одну линию, которая делает, к примеру, трехмерную или даже четырёхмерную конструкцию, то тут уж им и в голову ничего не придет. Так как они просто таких вещей не делают. Они не умеют мыслить подобным образом. Масштабно! Судя по всему, масштабно мыслить у них не умеют даже командиры их подразделений. Типичным примером был тот самый генерал, отряд которого находился возле Пещерного лабиринта. Это ж надо было додуматься посылать бойцов тяжёлый пехоты в пещеру? Они хороши именно на чистом поле. Их даже в лесу использовать нельзя! А этот идиот послал их в пещеру? И как
результат, большая часть этих тяжелых пехотинцев просто погибла. Может кто-то и спасся? Я этого не знаю. Да и узнавать не хотелось. Всё только по той причине, и что я прекрасно понимал главное… Если я начну распространять подобную информацию то, тут же появятся любопытные, которые заинтересуются тем, откуда у меня могла взяться подобная информация? Этого мне было не нужно. Так что, тут всё понятно и без объяснений. Главное сейчас было удержать всех этих любопытных от себя на приличной дистанции. И не позволить приблизиться им ко мне слишком близко самим. Достаточно было того, что они наблюдали за тем, как я тренируюсь с орками. А остальное им совершенно ни к чему. Например то, что я могу сидеть на этой поляне долгие часы, пытаясь проникнуть в секреты Природы. Они не знали, что многие кусты в парке поменяли направление своего роста. И теперь они росли гуще, но немного ниже. И в некоторых из них появились довольно неприятные сюрпризы для любопытных. Шипы с парализующим ядом.
        Когда я устал от подобного преследования, то понял, что у меня есть шанс избавиться от таких излишне любопытных студентов. А что вы думаете? Мне же нужно в конце концов пополнять свои запасы жизненной энергии? Вот я и буду их захватывать, допрашивать, а потом ликвидировать. Если они меня до этого доведут… Кто-нибудь, конечно, тут же заявит о том, что на территории Академии магии вытворять подобное очень жестоко? Ведь это студенты? И они всего лишь выполняют приказы. Кто-то им приказал следить за мной? И мне следует бы узнать, кто именно устроил на меня такую охоту? Давайте начнём с того, что этих студентов я не просил за мной устраивать тотальную слежку. Если они начали так действовать, то должны понимать, что и сами в первую очередь становятся моими врагами? Если они решили устроить за мной охоту или слежку, то должны сами предполагать, что я могу ответить адекватно. Ну… Или неадекватно… Это уже моё личное дело! А если они пропадут на территории Академии, то это уже проблема Академии, а не моя личная. Пусть маги - преподаватели сами ищут их тела. Если найдут…
        Главное, что мои дела постепенно продвигаются. В первую очередь я узнал о том, что Архимаг Жипар действительно был в гневе. Он-то рассчитывал на то, что я такой наивный, после его извинений на бумажке, тут же приду, и позволю ему дальше играть в свою игру? Однако, нет… Я отказался с ним встречаться. Более того… И сама внучка Архимага рассказала мне о том, как он бесился после того, как она заявила ему о срыве собственных планов. Она рассказала этому старому магу всё то, что я ей говорил, и так, как я ей это говорил. Сделала его во всём виноватым. И теперь старик маялся в неведении. За эти пару месяцев, пока шло начало учебного года, он уже пару раз приезжал на территорию Академии якобы проверить, как учиться его единственная внучка, а заодно и проверить как идут у неё дела. Вот только я сам от неё прекрасно знал в чём заключалась его желание с ней пообщаться а. В первую очередь его всегда интересовал вопрос того, сумела ли Риллиана снова наладить со мной отношения? Или же всё опять пошло псу под хвост? Девушка намеренно злила его тем фактом, что во-первых - она учится. А значит, ей некогда за мной
бегать. Даже на выходных ей приходится учиться. Знал бы он как она отлёживается на выходных у меня в комнате, старательно опустошая мои запасы вина? Он явно ей бы не поверил. Но сейчас речь была не об этом. Жипар настаивал на том, чтобы она постаралась сблизиться со мной снова. И в последнем разговоре прозвучал намёк на то, что его, как и магов - артефакторов Гильдии магов королевства, заинтересовали мои доспехи. Якобы король Бридарн был заинтересован подобным материалом. И хотелось бы узнать, откуда он взялся? Так как у гномов ничего подобного нет. Хотя… Вот после последнего известия я долго хохотал. Оказалось, что посол гномов заявил о том, что это их металл! Просто он стоит так дорого, что они даже не привозят его на продажу в королевство. Так как никто не купит такой ценный материал! Я смеялся до слёз. Это какую же наглость нужно иметь, чтобы заявить подобное? В ответ я попросил девушку подсказать Архимагу, чтобы он в следующий раз при встрече с послом гномов попросил его предоставить хотя бы кусочек этого материала, так сказать, для будущей клиентуры затравочку! Пусть покажут, что они
действительно могут этот материал производить? А что? В королевстве магов достаточно. У Гильдии магов казна тоже не маленькая. Они могут себе позволить купить некоторые запасы такого ценного материала, чтобы сделать какие-нибудь военные амулеты для короля? Возможно? Возможно! Тем более, что пару сотен тысяч золотых они спокойно найдут. Вот только я сам сильно сомневаюсь, что гномы сумеют их в этом убедить. Ведь для этого им нужен сам материал! Возможно кому-то это не понравится? Ведь я таким образом как бы вбиваю своеобразный клин между королевством гномов и королевством людей?
        Но в данном случае есть и некоторые оправдания для меня. Всё просто. Гномы тоже в последнее время слишком зажрались. Они видимо тоже считали, что им все что-то должны. Умеете вы что-то хорошо делать? Делайте! И гордитесь тем, что вы делаете. Но считать, что вы делаете это лучше, чем кто-либо в этом мире, учитывая тот факт, что вы только что получили щелчок по носу со стороны никому неизвестной расы Дроу… Это вообще ни в какие ворота не лезет! Надо будет в следующий раз этого посла гномов как-нибудь посильнее опозорить. Например, через торговцев - гномов передать их королю, что этот металл они не получат, пока этот посол занимается их делами? Рассказать, что он делает и как себя ведёт? Надоело мне уже! Признай, что ты уже проиграл! Так нет же… За моей спиной какие-то свои дела крутит! Я же понял, что пока что с гномами мне лучше дела не иметь. Я понимаю, что такого металла как чёрный мифрил, у них всё равно нет. Но как только послу предложат предъявить этот металл, он наверняка разовьет очень большую деятельность. И всё-таки попытается добраться до меня? Но в Академии гномов нет? Пока что нет… Хотя
на первом курсе вроде уже кто-то из коротышек появился? Так как он попытается это сделать? Этого я не скажу… Поэтому мне и стоит задуматься над таким вопросом. Надо решать его. И решать быстро, но эффективно. Пусть Архимаг Жипар даст им ограниченный лимит времени. Например, пару недель. Либо предъявите этот металл на бочку, либо больше не говорите о том, что он у вас есть! И всё… И сделать это нужно в присутствии послов других государств. Кстати… Что касается других государств… Эльфы действительно заперлись в своем посольстве. Они не успели все выехать за территорию страны. Часть эльфов были задержаны в том самом городке Гридрам возле подземного лабиринта. И теперь прозябали там, не имея возможности вернуться на свою родину. Сколько времени продлится злость короля Бридарна, которого пытались женить на какой-то рабыне, сейчас неизвестно. Может быть потом поймут все эти умники, что они натворили? Но сейчас эльфы почему-то считают себя обиженными? Я уже знал о том, что некоторые послы из других соседних человеческих государств рассказывали о том, что послы эльфов у них возмущались тем хамством, которое
произошло здесь, в этом королевстве. Это ж как надо было охаметь, чтобы эльфов заставлять говорить подобные вещи при артефакте камень правды? Ведь эльфы никогда не лгут… Ну, да! Не лгут! Только утаивают часть Правды. И переворачивают всё остальное так, как им нужно. А так ничего. Правда и только правда! А теперь пусть что хотят, то и говорят. Попались они уже на вранье. Хотелось бы знать, а в других королевствах никакого другого короля на полукровки не женили случайно? Я бы на его месте палками гнал бы от себя такую женушку! Ведь это смертельный приговор не только ему, но и всей его родословной!
        Но для этого у этих королей есть свои головы. А мне есть сейчас чем заняться. Мне нужно в первую очередь выяснить, кто же объявил на меня эту тотальную охоту… И я собираюсь это сделать. А вот что будет в последствии с этими студентами, это уже дело другое. Захочу, отпущу! А если у меня будет плохое настроение… Ритуальный нож у меня под рукой, жизненная сила и сила магов мне всё ещё нужны. До определенной поры. К тому же, я не знаю главного. Остаётся ли эта заемная сила у меня навсегда, или она со временем начнет слабеть? Вот это загадка… И мне надо будет её всё же решить…
        Маги
        - Боги… За что мне всё это? - Ректор Академии магии, маг Земли Бран Дирт, тяжело вздохнув покачал головой и покосился на дверь, за которой только что исчез слегка даже в чём-то взъерошенный куратор кафедры Артефакторики, в очередной раз прибежавший к нему в кабинет, чтобы разобраться с возникшей проблемой. А в последние годы в Академии появилась одна большая проблема. К ним учиться пришёл тёмный эльф. Таких существ в этом мире раньше не было. Да, когда он поступал, то уже тогда поразил преподавателей своими возможностями. Честно говоря, маги - артефакторы даже не скрывали того, что намереваются использовать этого студента в самых разных экспериментах. Они намеревались не только заставлять его делать для них различные тяжелые и сложные амулеты, но и насыщать магической силой те, которые уже имеются, но растратили свои силу в виду недостатка магических энергий. И что теперь? Оказалось, что этот парень действительно очень зубастый. И речь не идёт сейчас о его клыках, которые могли ввести в ступор незнакомого ему разумного. Речь идёт о том, что этот парень оказался очень подготовленным. Он достаточно
быстро понял, что его пытаются просто использовать. И за словом в карман не лез. Оперируя правилами самой Академии, он несколько раз вынудил магов - преподавателей отступить под его давлением. Более того… Он принялся их постоянно тыкать носом в правила Академии. Вынуждая отступать от своих замыслов раз за разом. Больше всего от его действий пострадали, конечно, именно представители кафедры Артефакторики. Но и другим тоже изрядно доставалось за прошлый год. В прошлом году, когда устроил он этот скандал, вышедший за пределы Академии, по поводу того, что преподаватели магии сами ничего не знают, несколько преподавателей даже с боевых кафедр Академии были вынуждены покинуть свою работу. Хуже всего было то, что у них оставались родственники - маги. Но вот никаких знаний по магии, особенно по практической магии, у этих разумных просто не было. Они не могли ничему и никого научить. Не могли ничего сделать, или как-то выжить в этом мире. Естественно, что они попытались тут же найти себе какое-нибудь административное место в той же самой Гильдии магов? И какой результат всего этого? Да, никакого… В Гильдии
магов королевства уже были наслышаны по поводу их способностей и знаний. И как только возник такой вопрос, Гильдия магов поставила два просто невыполнимых условия.
        Первое условие касалось как раз того, что при вступлении в Гильдию магов такой бывший маг - преподаватель должен был сдать экзамены, которые по своей сложности могли приравниваться минимум к выпускным экзаменам в Академии.
        Второе же условие касалось как раз службы в Гильдии магов. Если маг - преподаватель приходил в Гильдию магов, то он должен был сначала выплатить довольно крупную сумму средств. Около пятидесяти тысяч золотых монет. Эта сумма зависела именно от того, к какой направленности имел отношение тот или иной маг - преподаватель, по какой-либо причине вынужденный покинуть Академию. Потом ему приходилось в ближайшие десять -пятнадцать лет занимать самую низшую должность исполнителя в Гильдии магов, так как на большее он просто не мог рассчитывать. Хочет заслужить что-то большее? Пусть постарается. Проявит свои способности и знания.
        Естественно, что все эти маги, оказавшиеся на улице, ничего подобного не могли предоставить. Деньги возможно у них и были. Но первое правило портило им всё. Они просто не могли бы сдать этот экзамен. Так как ни знаний, ни опыта, тем более практики, у них вообще не было. Конечно, кто-нибудь тут же постарается намекнуть ректору Академии на тот факт, что он сам был во всём этом виноват? Зачем было оставлять в Академии таких никому не нужных специалистов? Но ведь таким образом Академия решила одну из основных проблем, про которую забывать было нельзя. Дело в том, что на первом курсе Академии шли именно теоретические занятия. Их можно было просто выучить. Со временем даже эти разумные смогли довольно убедительно выглядеть на своих кафедрах. Они повторяли прописные истины весь первый год, вынуждая студентов выполнять простейшие задания. И в результате, когда дело доходило на втором курсе обучения до откровенной практики, о теории уже не стоило даже и заикаться.
        Но появление этого тёмного эльфа испортило всё. Сначала он объявил войну своему преподавателю с первого курса Артефакторики, который всего лишь хотел заработать на студентах. А что вы хотите? Всё-таки никто не запрещает магам - преподавателям за дополнительную помощь студентам зарабатывать деньги? Ну, ценил он свою помощь достаточно дорого… Это полностью его право. Однако, точно также можно рассмотреть и позицию этого студента? Он тоже имел полное право потребовать с преподавателя стопроцентной отработки своих обязанностей. Более того… Этот парень, назвавшийся при поступлении Молчун Отшельник, оказался настолько хитер, что успел изучить не только правила Академии, но и законы государства, в котором они находятся. Дело в том, что в правилах Академии всё основывалось на законодательстве королевства Царн. И если возникает какой-то конфликт, то студент мог спокойно обратиться в королевский суд. Естественно, что судья в таком месте не будет прислушиваться к магам. Тем более, что и сам такой судья обычно не является одаренным? А значит, может относиться к этому вопросу даже в чем-то предвзято? Радовало
тогда только то, что этот парень не может в течение года покинуть территорию Академии… Но и в этой ситуации он выкрутился. Он распустил по всей Академии слухи о том, что маги - преподаватели не соответствуют своим званиям. Чему они могут научить студентов, если сами не знают элементарных вещей? Кроме этого, он обвинил того достаточно молодого преподавателя чуть ли не в мошенничестве. Когда тот хотел забрать заготовку, обработанную им лично. Заготовка оказалась из довольно ценного материала, который этот молодой студент принёс неизвестно откуда. Сколько стоит такая заготовка было непонятно до сих пор. Ведь для того, чтобы хотя бы иметь возможность её как-то оценить, необходимо было хотя бы исследовать этот материал? Совершив несколько проколов подряд молодой маг - преподаватель вызвал гнев довольно большого количества разумных. Даже Архимаг Жипар с королем Бридарном ополчились против Академии. Создав полноценную экзаменационную комиссию из боевых магов Гильдии и королевства. Естественно, что знающие маги - преподаватели смогли спокойно сделать всё, что было нужно, чтобы им засчитали право заниматься
преподавательской деятельностью. А вот такие, кто занимался только первым курсом Академии… Практически со всех кафедр были уволены. И по приказу короля в Академии были внесены определенные изменения в правила, которые касались именно преподавателей. Теперь маг - преподаватель брал студентов с самого первого курса и вёл их до пятого. Таким образом он сам отвечал за их обучение, и была хоть какая-то уверенность в том, что студенты хоть чему-то научиться.
        Казалось бы, этому парню пора бы успокоиться? Всё шло так, как он хотел. И первый год он закончил даже с отличием. А на экзамене легко и просто выполнил все задания в довольно кратчайший срок. Что говорило о том, что из него может получиться весьма интересный маг - артефактор. Всё-таки наличие в его теле сразу четырёх магических Стихий давало возможность ему работать фактически с любыми заказами по изготовлению амулетов. И благодаря этому такой артефактор - универсал может позволить своему будущему хозяину владеть большой силой. Вот только хозяина у него не было. Ректор Академии сам получил недвусмысленный намек от короля, что было бы неплохо, если бы этот парень остался служить в королевстве? Вот только как это сделать? Он полностью оплатил свою учёбу.
        Попытавшись как обычно схитрить с сумами выплат, Бран Дирт сам столкнулся с яростным противодействием со стороны казначея Академии. И только когда поговорил с ним, то понял, что и здесь этот тёмный эльф всех обошёл. При оплате обучения он вынудил казначея дать полноценную расписку со всеми печатями и подписями о получении полной оплаты за обучение в Академии. И теперь, даже если по приказу ректора казначей заявит о том, что он не получал эти пятнадцать тысяч золотых, то его отправят на каторгу. Но перед этим королевский судья проведет допрос с камнем правды. И тогда станет известно, кто именно научил казначея солгать. Так что то, что его отправят на каторгу, не изменит судьбы самого ректора Академии. В королевстве Царн законы суровые. Если он попадется на подобной махинации, то ему ничем хорошим это не светит. А место ректора Академии ему было очень удобное. Он здесь был достаточно долго. И поэтому не хотел бы его покидать.
        Единственное на что мог рассчитывать этот пожилой маг Земли, так это только на то, что у него впереди есть ещё целых четыре года! За эти временные промежутки может всякое случиться. Может удастся найти возможность каким-нибудь образом зажать этого тёмного эльфа в угол, и вынудить подписать нужные королевству договора? Тем более, что на случившемся фактически перед самым началом учебного года королевском балу этот парень снова сумел заинтересовать собой всех разумных, которые хоть как-то интересуются магическим направлением развития этого мира. Этот дроу пришёл на королевский бал в довольно оригинальных боевых доспехах. Проблема была не в том, что он одел боевые доспехи. Некоторые дворяне себе тоже позволяли подобным образом удивлять публику. Он одел весьма необычные доспехи. Они были сделаны просто великолепно. Покрытые многочисленными узорами, и сделанные из абсолютно чёрного металла. Но что это был за металл, сейчас было практически невозможно выяснить. Единственное, что поняли маги, которые там присутствовали, да и сам Архимаг Жипар, который приближался к этому тёмному эльфу практически
вплотную, так это только то, что этот материал превосходит по своим возможностям не только мифрил, но и даже легендарный тёмный мифрил! А тёмный мифрил стоил в десятки раз дороже обычного мифрила. А тут… Сколько мог стоить такой материал? Этого никто не знал. И уже только поэтому можно было понять, что у этого парня есть огромные ресурсы, которые он почему-то никому не демонстрирует. Здесь была какая-то Тайна. Ведь показав этот доспех он снова его спрятал. И в Академию явился как примерный студент. По информации, которую имел сам ректор Академии, этот мальчишка практически всё время проводил в библиотеке. Это было похвально для студента. Тем более студента такого направления магических искусств как Артефакторика. Ведь он изучал различные магические плетения, искал способы их внедрения в материал. Похвальное рвение. Действительно, очень похвальное!
        Вот только существуют некоторые нюансы, про которые забывать категорически не стоит. Просто не рекомендуется этого делать. Ректор Академии, сам старый и опытный маг, прекрасно понимал стоимость такого материала. К нему обратились не только представители Гильдии магов и королевства, но даже и гномы. Все хотели получить возможность производить такой материал для своих нужд. Ну, и на продажу тоже. Естественно, что маги - артефакторы, являвшиеся преподавателями на этой кафедре, тут же попытались надавить на этого парня, чтобы вынудить его дать им этот материал на изучение. Вот только ничего хорошего из этого давления у них просто не получилось. Сначала парень как-то постепенно сопротивлялся. Всё время указывая на правила Академии. Настаивал на их соблюдении. А потом… Видимо давление определённого мага - преподавателя перешло определенную границу? И он взорвался. Вызвав ректора Академии и главу кафедры Артефакторики, он потребовал объяснений происходящему. Ответить на этот вопрос откровенно никто из них не рискнул. И тогда он потребовал подтверждения, что если Академия отказывается его обучать, и
настаивает на том, что он что-то был им обязан, то им придется самим ему заплатить. И именно тогда Бран Дирт понял, что этот парень прекрасно знает себе и своим секретам цену. Такие деньги было просто невозможно достать. В казне Академии были средства. Но тратить их на такое, никто просто не рискнет. И магам - преподавателям пришлось отступиться от студента. Более того… Второй раз проиграв, они были вынуждены отправить и второго мага прочь из Академии. Этот старый артефактор хотя и был хорошим специалистом, но всё-таки часто не понимал, когда нужно остановиться. Тем более, что он увидел перед собой цель. Цель своей возможной будущей жизни и успешности. Ведь, если бы он раскрыл тайну того материала, то те же самые гномы, перед которыми он так преклонялся, наверняка компенсировали бы старику все его финансовые потери? И тогда у него был шанс. Шанс не потратить свою жизнь зря.
        Теперь же ему пришлось отправляться на покой. А этой группой студентов занялся сам куратор кафедры Артефакторики. И уже несколько раз прибегал с жалобами на этого странного студента к ректору. Хотя жалобами его стенания не назовешь. Это было больше похоже на попытку найти сочувствующее себе разумное существо. Этот тёмный эльф действительно был весьма уникальным существом. И пришёл сюда действительно учится. Не более и не менее того. Он довольно быстро воспринимал материал, который преподавался магами на кафедре. При этом было заметно, что он почему-то недоволен? Словно слышал какую-то недосказанность во всех этих лекциях? Видя его реакцию, маги- преподаватели пытались вызвать парня на откровенный разговор. Им хотелось всё же выяснить то, чем отличается магия дроу от той магии, которую они ему преподают? Но в этом случае сразу возникал вопрос, а разве они не хотят его ничему учить? Почему он должен им раскрывать какую-то тайну? Они ему заплатили за это деньги? Один из магов - преподавателей попытался как-то узнать стоимость подобных секретов, и после этого долго не мог прийти в себя. Парень,
недолго думая, выставил перед ним стоимость минимум в тысячу кристальных империалов. И это только за информацию про тёмный металл, из которого были сделаны его доспехи. Не считая того, за сколько можно было бы приобрести у него безделушку из этого материала. Пятьдесят тысяч стоил тоненький, лёгкий и наверное даже женский браслет? Естественно, что ректор Академии сейчас ломал голову над этим вопросом. Стоит ли выделять такие средства кафедре Артефакторики, или же просто забыть об этом как о кошмарном сне? Но престиж самого государства и Академии магии буквально кричали о том, что в данном случае попытка продешевить не приведет ни к чему хорошему. Ведь можно понять и главное. Этот молодой маг - артефактор явно собирает информацию. Правда доказать это пока что не получится. По законам государства наказать можно только того разумного, который собирает какие-нибудь военные секреты. Но не такого, который может себе позволить в процессе изучения получить знания. Тем более, полностью оплаченные им лично.
        Сейчас же маг - преподаватель выскочил из кабинета ректора Академии отнюдь не из-за избытка эмоций. А снова в шоке. Дело в том, что попытавшись объяснить им зеркальное изображение рун на некоторых амулетах, он столкнулся со странным фактом. Этот молодой паренёк просто достал из кармана какой-то странный плоский предмет, и посмотрев на изображение рун, которые нужно было перевернуть, и объяснить то, как они выглядят, начал делать всё не сходя с места. Преподаватель был в шоке. Перед ним было всё расписано правильно, словно он заранее знал о том, как всё должно всё быть. Этот парень действительно сделал всё правильно! Но как? Приблизившись к нему, и попытавшись понять, что в руках держит этот дроу, преподаватель был шокирован. Такого чистого и красивого зеркала он не видел никогда. Даже его лицо отображалось без изъянов. Это зеркало было довольно простого типа. Вроде своеобразной двойной книжечки, которая закрывалась как шкатулка на небольшой крючочек. А внутри было расположено само зеркало. Которое было примерно с ладонь самого тёмного эльфа. Этот Молчун Отшельник снова шокировал магов -
преподавателей. Заявив им о том, что это обычное зеркало. И таким оно и должно быть. Надо ли говорить о том, что маги - преподаватели, столкнувшиеся впервые с подобным, пытались найти в этом предмете хоть какое-то доказательство магии. Но понять саму структуру материалов было очень сложно. Для этого нужно было забрать эти предметы у студента. Но после того, что он оказался по личному приглашению на королевском балу, но не хотел с ним связываться. Так как подобное могло стать довольно опасным моментом в жизни любого слишком любопытного существа.
        Теперь же снова ситуация осложнялась. Ведь сам ректор Академии прекрасно понимал, что такие зеркала будут стоить баснословных денег. Он хотел получить такую информацию. Так как даже после того как он покинет пост ректора Академии продажи подобных предметов позволят ему жить в своё удовольствие. Но этот молодой студент не шел ни на какие разговоры. Утверждая, что всё это является собственностью его народа. Вот только возникала одна огромная странность. Про народ этого молодого тёмного эльфа ничего нельзя было сказать. Всё просто по той причине, что про дроу никто ничего не слышал. Даже послы соседних с королевством Царн государств были шокированы появлением этого разумного на королевском балу. И сразу же начался активный обмен письмами. Уже приезжало несколько магов, которые учились когда-то в Академии. И на правах бывших учеников Академии попытались поговорить с преподавателями. Их заинтересовал этот странный разумный. И надо было выяснить главную причину его появления. Но причина здесь помогла быть только одна. Он прибыл, чтобы учиться! А раз это так, то надо дать ему такую возможность. Но при
этом нужно следить за ним очень внимательно. Бран Дирт ещё раз повторил куратору кафедры Артефакторики чтобы они прекратили любые попытки давления. Слишком уж этим разумным в последнее время заинтересовались различные могущественные существа. Не считая эльфов, этим парнем интересовались ещё гномы, король Бридарн… И одна очень интересная личность, которая в королевстве Царн занимала довольно немаленький пост - герцога! Эта взбалмошная особа старательно пыталась коллекционировать для себя различных боевых магов. Надо сказать, что её личное подразделение магов было весьма опасно, что могло плохо закончится для того, кто попытается развязать с ней полномасштабную войну. Её управляющие несколько раз пытались найти подход к территории Академии. Пытались подкупать преподавателей. Их интересовало только одно. Информация об этом молодом дроу.
        Тяжело вздохнув в очередной раз, старый маг был вынужден признать, что и это противостояние с молодым разумным они просто проиграли. Он действительно был достаточно хитрым. И умел продумывать свои шаги наперёд. Раз за разом удивляя своих оппонентов быстротой действий, а также и ловкостью своего воздействия на окружающих разумных. Казалось бы, что он легко и просто может избежать подобных хитростей? Но что он будет делать, когда против него объединятся различные могущественные разумные? Гномы тоже просто так не отступят. У них-то вполне достаточно средств, чтобы заставить этого разумного признать факт хищения ценного материала из их королевства? Ведь так и будет, если гномы докажут, что этот металл принадлежит именно им! Так как сам их посол заявил на приеме у короля о том, что это материал является секретом королевства гномов. Хотя Архимаг Жипар довольно предвзято отнесся к такому заявлению, и едва не поднял на смех самого посла. Бран Дирт прекрасно понимал, что в последнее время будет слишком много разумных, которые попытаются найти общение с этим парнем. И поэтому приказал магам - преподавателям
старательно следить за ним. Ещё не хватало допустить какого-нибудь конфуза, который поставит старший преподавательский состав в очень невыгодное положение перед всем королевством. А ему бы этого не хотелось. Значит, нужно следить и вычислять всех тех, кто будет пытаться обойти самого ректора Академии. Это его территория. И здесь только он решает то, кто кому и что будет рассказывать… Если, конечно, не считать самих студентов и преподавателей, а также и их взаимоотношения, согласно правилам столичной Академии магии королевства Царн…
        Эльфы
        - Я жду от вас объяснений! - Раздражённо оглянувшись на своих представителей, стоявших сейчас перед ним с виноватыми лицами, Великий князь эльфов решительно ударил резным посохом по полу своего кабинета, пытаясь свести у себя в голове все случившиеся в последнее время события. Казалось бы все их планы были продуманы на сотни лет вперед. Всё было вполне понятно. Эльфы живут в своё удовольствие. А низшие существа влачат свое существование ради их блага. Для этого нужно было сделать всего лишь несколько простейших вещей. Вынуждать этих разумных враждовать и конфликтовать друг с другом. Попутно, оказывая поддержку то тут, то там, и убеждать всех этих разумных в том, что эльфы именно те существа, которые стоят хотя и выше их по положению, но при этом являются Мудрыми и Всепрощающими. Как и должны выглядеть в глазах низших существ Дети Света и Дети Богов. А что получилось сейчас? В королевстве Царн неожиданно объявился тёмный эльф. Вся его внешность явно говорила о том, что жизнь его не миловала. Возможно такими и должны были быть эльфы, которые всю свою жизнь в нескольких поколениях были бы вынуждены
сражаться с силами Хаоса? Сейчас это сказать наверняка не сможет никто. Он выглядел условно демонически изменённый эльф. Более того… Его силы говорили об универсальности. Как такое было возможно, сейчас объяснить просто не получится. Естественно, что Великий князь Адриниир Паргаиниир приказал послу, а также и своим личным слугам, как можно быстрее собрать максимум информации про этих существ. И по возможности, забрав всё что только можно, уничтожить их как врагов эльфов. А что произошло в результате?
        Выполняя очередную ступень плана Великих и Могущественных эльфов, представители Великого князя неожиданно наткнулись на тот факт, что этот странный эльф ещё и обладает довольно сильным магическим зрением? Дело в том, что Великий князь решил подстраховаться. Всё-таки в этой полукровке, которая должна была стать женой короля Бридарна, была также и кровь человека. И поэтому она могла поддаться каким-либо неизменным желаниям и предать интересы эльфов. Именно из-за этого Великий князь и приказал ей дать клятву на Крови. Клятву рабыни! Эта девчонка настолько восхищалась эльфами, что даже не подумала о том, чем ей всё это грозит! И всё только из-за того, что доверяла эльфам. Но это никогда не интересовало тех, кто хотел её просто использовать. Адриниир Паргаиниир должен был убедиться в том, что план не будет разрушен какой-либо обычной человеческой эмоцией, которая всегда неизменна и грязна? А тут…
        На этом королевском балу, где эльфы намеревались представить невесту королю людей, неожиданно для них среди приглашенных почему-то оказался и этот неизвестный никому дроу. Мало того, что он туда приперся как не странно в сопровождении единственной внучки местного Архимага, который возможно таким образом пытался преследовать какие-то собственные цели, но и в очень оригинальном виде. Он пришёл полностью одетый в какой-то странный, словно чешуя неизвестного монстра, довольно красивый доспех. И этот доспех был абсолютно чёрным. Такое тоже бывает. Но при попытке понять, что они видят перед собой, эльфы просто ужаснулись. По сути, этот доспех сам по себе мог быть огромным магическим накопителем! Даже тот самый мифрил, который использовали эльфы, или тёмный мифрил, который использовали гномы для своих изделий, был более слабым по энергоемкости, чем этот материал. Что это за материал? Откуда он мог взяться? Но эльфы не успели ничего узнать. Так как этот дроу, как только увидел представительницу Великого князя эльфов, которая должна была стать королевой в этом государстве людишек, неожиданно расхохотался в
полный голос. Присутствующие там дворяне были шокированы таким поведением. А дроу тут же пояснил своё поведение. Он просто спросил о том, до какой же степени нужно быть наглым, чтобы в качестве невесты королю государства предъявлять… рабыню! Свои слова он подтвердил тем, что видит магический ошейник, который охватывал шею девушки. Это была магическая печать клятвы Крови. И видеть её мог только очень сильный маг именно своим внутренним магическим зрением. Обычно для магов видеть подобное на расстоянии пары - тройки шагов было достаточно сложновато. А он стоял на довольно большой дистанции, шагах в тридцати от этой девушки. И несмотря на это, увидел всё! Более того… Эльфы заранее решили подстраховаться. И надели на шею девушке специальное ожерелье в виде сетки из мифрила. Даже если бы маги и заметили какое-то магическое мерцание оттуда, то могли бы воспринять это как уникальное воздействие магического предмета, являвшегося заодно и украшением. Но этому парню оказалось по вполне по силам заглянуть даже под мелкую сетку мифрила!
        Естественно, что подобное положение дел местного короля просто возмутило. Он тут же, неизвестно как, видимо заранее подготовившись, потребовал принести камень правды, на котором эльфы должны были в обязательном порядке подтвердить свои слова. В первую очередь им всё портил именно тот свиток с печатями и подписью лично самого Великого князя эльфов. В этом свитке, который посланники передали королю Бридарну, после чего об этом сильно пожалев, там было написано, что перед ним высокородная эльфийка. Вот только к какой именно родословной она имела отношение в документах указано не было. И тут вдруг такое заявление? Она рабыня? Король потребовал ответа у представителей Великого князя на камне правды. Да. Его представитель попытался обмануть короля, но артефакт это сразу показал. И тут же возник огромный по своей силе скандал. Эльфы тут же бросились прочь из дворца короля. Так как разговоры в данном случае были просто излишни. Все их операции по попытке захвата власти в этом государстве провалились. И теперь в ближайшее время эльфам там не место. По дороге, во время бегства, они где-то потеряли эту
девчонку. Хорошо ещё, что догадались сорвать с неё все драгоценности. Ведь они действительно были очень дорогими. Даже по меркам эльфов.
        Неожиданно вспомнив о той магической привязке, которая имелась у него к этой, уже ненужной никому рабыне, Великий князь решительно подошёл к шкатулке, стоявшей на его столе, и небрежным движением открыл её. Там лежала сухая веточка с кровью этой девчонки. Руны, которые её покрывали, как-то немного необычно мерцали. Но Великий князь не обратил на это внимание. Он хотел прекратить мучения этой дуры. Мало ли о чём она может кому-то рассказать? Вообще-то об этом должны были позаботиться сами его представители. Но они в панике сбежали из королевства Царн, даже не озаботившись её смертью. Достав эту веточку, Великий князь решительно пальцами правой руки сломал её. Согласно заклятиям магического договора такое действие должно было просто убить эту девчонку. Мгновенно, и не давая возможности Некромантам потом восстановить её связь с телом и душой, и допросить. Это было нужно для того, чтобы планы эльфов так и остались никому неизвестными.
        Резкая вспышка с довольно громким хлопком ударившая пламенем по глазам и рукам Великого князя отбросила его назад, и он закричал в гневе и от нахлынувшей на него боли. Стоявшие рядом маги тут же бросились к нему с лечебными заклятиями. Адриниир Паргаиниир тряс обугленной рукой, и пытался проморгаться глазами, ослепшими от яркой вспышки. Что же тут произошло? Почему заклятие на Крови, отработанное за тысячи лет, сейчас сработало не так, как было нужно? Пытаясь понять случившееся, придворные маги князя эльфов провели несколько дней, старательно изучая остатки тех самых щепок от сломанной им веточки. И только потом смогли сделать вывод. Эта девчонка в тот момент находилась под серьезной защитой. И защита здесь касалась именно времени и пространства. С чем раньше маги просто не сталкивались! Иначе бы не было такой реакции. Заклятие на Крови было слишком мощным, и оно должно было убить эту девушку. Но в данном случае произошло обратное. Заклятие уничтожило само себя, не имея возможности достать до объекта.
        Скрепя зубами от злости, Великий князь был вынужден признать в своих мыслях тот факт, что в этот раз он проиграл. Придётся подождать одно или два поколения людей, пока они забудут о том, что случилось. И только потом снова начать долгую игру. А ведь эльфам пришлось ради этого потратить огромные ресурсы. Они подбирались к этой королевской семье почти семьдесят лет. Сначала приходилось приучать людей к тому, что эльфы вообще могут жить рядом с ними. Именно для этого и были сделаны попытки внедрить в их жизнь эльфов - отщепенцев, являвшихся на самом деле разведчиками Великого княжества. Они якобы жили среди людей и приучали их к тому, что являются такими же обычными разумными, как и они. Потом постепенно они начинали помогать этим людям, приучая их к мысли о том, что эльфы все же выше, чем люди по своему развитию и положению. И только потом можно было попытаться воспользоваться преклонением перед их могуществом и знаниями, чтобы захватить власть.
        Тут же всё пошло далеко не так, как планировали не только Великий князь Адриниир Паргаиниир, но и главы Великих домов. Появившийся дроу испортил им всё. Мало того, что он привлёк к себе слишком много внимания… Так он ещё и начал рассказывать про эльфов нелицеприятные истории о том, что эльфы подлая и предательская раса! И что они всегда предают тех, кто им не нужен. И дружат только с теми, кто им нужен на данный момент. Хуже всего было то, что информация о том, что случилось в королевстве Царн, разошлась по соседним территориям. В тот момент на королевском балу, когда эльфы так просчитались со своим появлением, рассчитывая только на блеск драгоценностей и жадность людей, присутствовали и послы соседних государств. Так что всё произошло прямо на их глазах. Естественно, что от них тут же полетели срочные депеши своим собственным господам. Королям, императорам, и всяческим повелителям. Находящиеся там у власти разумные тут же потребовали у послов эльфов, имевшихся в тех государствах, ответа на единственный вопрос. А не собираются ли случайно и им эльфы также подсунуть в кровать рабынь? И всё только
по той причине, что такая тактика действовала фактически на всех этих территориях. Практически всем им эльфы предлагали в качестве невесты Высокородных дворянок эльфийской расы. Вот только проблема была в том, что теперь ничего подобного провернуть не получится. Соответственно можно было теперь понять и то, что все эти короли, цари, и местные хозяева, тут же отказались использовать в качестве потенциальных невест именно эльфиек. И начали переговоры друг с другом. У кого-то из них были дочери, а у кого-то сыновья… И это всё портило. Если они сейчас переженятся между собой, то родословная их начнет меняться не так, как хотели бы того эльфы. Тем более, что таким образом они могут создать полноценный Альянс против тех же самых эльфов.
        Если бы это происходило под руководством эльфов, то можно было бы попытаться впоследствии направить силы этого альянса против орков и гномов. Вынудив тех склонить свои буйные и непокорные головы. А что делать теперь? Теперь, когда всё провалилось? Когда эльфам придётся ещё на какие-то семьдесят лет просто забыть о своем возвышении даже на этом маленьком клочке земли этого мира, который должен принадлежать только им?
        Не скрывая своей злости, Великий князь снова вызвал к себе своих подчинённых, и принялся третировать их, пытаясь узнать подробности того события. В первую очередь Адриниира Паргаиниир интересовало то, по какой причине посол из Великого дома Ландыша сам не продумал такое столкновение? Почему не предупредил его, и его представителей о том, что на королевском балу может появится маг с такими необычными способностями? Почему о наличии такого ценного ресурса, как тот чёрный металл, который отличался огромной силой и мощностью, эльфы узнали только тогда, когда их практически изгнали из королевства? Вопросов у Великого князя было большое количество. Вот только отвечать на них было просто некому на данный момент. Посол был заперт вместе со своим окружением в посольстве на территории столицы королевства Царн. Ведь они просто не успели выехать за территорию государства пока была такая возможность. Если бы посол эльфов попытался сам сбежать, этого бы не поняли даже в его родном Великом доме. Не говоря уже про самого Великого князя. Может быть, конечно, он пытался таким образом просто спрятаться от гнева
своего сюзерена? Такое тоже было вполне возможно. Оставалось только надеяться на то, что даже сейчас оказавшись в таком критическом положении посол всё-таки сумеет добиться нужного результата. И постарается вернуть хоть те, утерянные позиции эльфов, которые могли хотя бы жить наравне с обычными людьми на территории этого королевства. Ведь для этого эльфам пришлось потратить десятки лет своей ценной жизни? Тем более, что в данном случае само Великое княжество эльфов получило очень жестокий удар. С территорий королевства Царн на территории Великого княжества вело несколько довольно обширных и хороших торговых трактов. И сейчас они все были перекрыты. Товарообмен в государстве очень резко понизился. Эльфы торговали ингредиентами для различных эликсиров. Многие травы, которые произрастали в Великом лесу, не имели аналогов в этом мире. Ведь они с самого начала были насыщены магией Великого леса? А в обмен эльфы получали всё остальное, что им могло понадобиться. А теперь что? Королевство Царн перекрыло все эти торговые тракты. И обложило торговцев огромными налогами, которые просто вынуждали тех отступать
назад. Более того… Король Бридарн, явно не скрывая своего гнева, приказал запретить провоз на территорию Великого леса через земли его королевства какого-либо вооружения. Он мотивировал это тем, что раз эльфы себя позиционируют чуть ли не как враги королевства, то нельзя им позволять усиливать свои позиции. С его стороны это было, конечно, глупо! Всегда найдутся торговцы, которые сумеют провести всё необходимое из королевства гномов, тоже не любящих эльфов. Вот только в этом случае такие товары будут стоить гораздо дороже.
        И подозрения Великого князя оправдались. Когда прибыла первая партия такого товара его стоимость превысила все возможные пределы. Эльфы были в бешенстве. Но сделать ничего не могли. Им приходилось фактически за бесценок отдавать выращенные с любовью растения, лишь бы получить нужное. Великий князь Адриниир Паргаиниир приказал открыть те самые княжеские кладовые, которые были созданы на подобные случаи. Вот только он сам понимал, что их надолго не хватит. Нужно всё же попытаться как-то стабилизировать положение. Иначе начнется междоусобица между самими эльфами. Ну, не умеют главы Великих домов, да и отдельные представители этих семейств тоже, держать своё поведение в рамках. Им позволяло это только то, что они могли испускать свой пар на сопредельных территориях, устраивая там тотальную охоту за разумными существами. А теперь что? Теперь они не могут выпустить пар ни где. Разве что на своих собственных землях. А этого бы им не хотелось. Скорее всего, в ближайшее время, обострится обстановка между Великими домами. И княжество всё равно рухнет в пучину междоусобицы. Он этого позволить не мог. Значит,
нужно искать ответы. А как их искать? Всё это стоит больших средств, а также ресурсов. Демоны раздери этого проклятого дроу? Откуда он взялся на голову Великого князя? Ведь всё было так хорошо? Так нет же… Появился и всё испортил!
        В очередной раз тяжело вздохнув, Великий князь принялся писать письма своим послам. Они должны были предпринять все возможные меры, чтобы нейтрализовать случившуюся проблему. Пусть делают всё, что только хотят. Пусть уговаривают, подкупают, и даже убивают. Но эта блокада Великого княжества должна закончиться. И как можно быстрее. Они и сами должны понимать, что в данном случае ничем хорошим всё не закончится? Причём для них самих, и их собственных семейств. А самое разгромное письмо он написал именно послу, находящемуся сейчас в королевстве Царн. Адриниир Паргаиниир считал, что именно он был виноват во всем случившемся. Именно он допустил подобные проблемы и появление этого проклятого дроу. Именно он не усмотрел в его появлении угрозы Великому княжеству. А значит, именно он и должен исправить эту ошибку. Пусть сделает всё возможное. Пусть даже сам устроит охоту за этим дроу. Но эльфы должны получить назад то, что принадлежит им. Даже если ради этого придется перерезать горло всем дроу в этом мире. Абсолютно всем…
        Учёба или охота
        - Добрый день, а вы мне случайно не поможете? - Удивлённо обернувшись на этот неожиданно раздавшийся голос, я увидел сзади себя молодую и довольно симпатичную девушку, которая, распахнув своей огромные синие глаза, удивлённо смотрела на меня. - Дело в том, что мне нужна помощь… Вы не поможете?
        Удивлённо смерив девушку взглядом, я заметил, что у неё всё, что нужно, присутствует. Вот только одно мне не нравилось. Слишком наигранная наивность в её глазах… Почему? А так всё было ничего. Миловидное лицо. Красивые, четко очерченные губы. Длинные ресницы. Довольно ухоженные длинные чёрные волосы. Фигура достаточно стройная, но при этом со всеми необходимыми выпуклостями. Грудь не сильно маленькая, но и не молокозавод. Знаете… Некоторые дамы очень часто путают, и думают, что у мужчин руки наверное как ковш от экскаватора? Какой дурак им сказал, что, к примеру, двенадцатый размер груди - это красиво? Нет… Как дойная корова она бы может быть и подошла бы? Но как ты ходишь с этими бидонами? Ведь от этого спина болит? Твоя же спина?
        Здесь же всё было достаточно соразмерным. Плюс достаточно длинные и красивые ноги. Всё это подчеркивала приталенная мантия студента Академии, которую явно перешивали по фигуре. Знаете, некоторые студентки, у которых видимо ни средств, ни чувства меры не было, просто одевали этот бесформенный мешок на себя, скрывая под ним своё тело. А потом удивлялись тому, почему на них парни никак не реагируют? А как на тебя реагировать, если кроме твоей головы из этого мешка торчат только тоненькие ручки и ножки? Кто знает, как ты там на самом деле выглядишь? Как говорится, встречают по одёжке!
        Эта же девушка прекрасно видимо понимала смысл слова мода и красота? И поэтому умела себя подать. И сейчас стояла передо мной, наивно и удивленно хлопая глазами, делая явную видимость того, что просто не ожидала встретить здесь именно меня. Почему именно так… Задаваться этим вопросом я не хотел. Дело в том, что эта девушка была одной из тех, кто стал в последнее время обращать на меня усиленное внимание. И это меня настораживало. Если бы я не был хорошим магом Природы, и не имел возможности контролировать вокруг себя территорию на достаточно большое расстояние, то я возможно бы и не заметил её появления поблизости? Эта девушка действительно умудрялась появляться на достаточно большой дистанции. При этом стараясь не мозолить мне глаза, в отличие от других охотников, которые доходили до такой глупости, что даже спотыкались возле меня.
        Однако, я понимал, что опаснее тот, кто хитёр. А она вела себя достаточно хитро. Её миловидное лицо чем-то мне напоминала лисичку. Есть что-то такое в ней. Хитрое, острозубое… И готовая в любой момент нанести свой удар? При этом она не забывала изображать из себя жертву. Что было немного удивительно. Эта девушка явно чего-то хочет? Ну… Чего? Явно не обычной помощи. Хотя и изображает из себя жертву. Это было очень подозрительно. И поэтому я постарался равнодушно и достаточно спокойно оглядеть её. И тут же понял, что вся эта наивность изображается только для того, чтобы ввести меня в заблуждение. Хотя надо сказать, что необычный легкий запах, исходящий от этой девушки, действительно будоражил мой разум. Это был запах самки, готовой к спариванию. Знаете, как в природе очень часто поступают животные? У них природой заложено такая функция, чтобы не было случайного конфуза, когда не надо. Самка в нужный момент просто начинает источать специфический аромат. И благодаря этому, самцы знают, когда им нужно приближаться к ней, чтобы получить своё. И тут было точно также. От этой девушки исходил довольно
сильный запах, который не распознать было просто невозможно. Кажется, такое в природе называется феромонами? Если это так, значит можно понять одно. Кто-то решил явно воспользоваться теперь уже таким средством? И это говорило отнюдь не в её пользу. Она немного решила перестараться. Вернее, надо сказать, подстраховаться. А что? Надо как-то приучать парня к своей близости? Вот вам и ответ. Девушка намеренно провоцирует встречу со мной и в следующий раз. Причём сделала это так, чтобы поблизости не было никого постороннего? Почему? А я скажу вам почему. На её плече я вижу эмблему кафедры Воды! А эта Стихия антипод Стихии Огня. Причём стоит заметить, что уже вся Академия знала, что Огненная бестия, как здесь прозвали внучку Архимага, явно положила на меня глаз? Самому мне об этом как ни странно говорил даже ректор Академии! Это разумный сразу предложил мне помощь. Напрямую заявив о том, что если она навязывается мне, то в данном случае я могу обратиться за помощью к нему. Я же в ответ сказал, что в данном случае мы просто общаемся. Но если она перейдет границы… Хотя границы она уже пыталась перейти в один
из выходных дней, девушка приперлась ко мне прямо с утра, и недолго думая усилилось на мою кровать заявляя, что было бы неплохо начинать развлекаться прямо с утра… Как вы думаете, как должен был отреагировать взрослые молодой парень, который только что вышел из уборной, стоя перед ней фактически в одном полотенце, видя девушку на своей собственной кровати и причём разобранной? То есть, кровать не была застелена или убрана. А эта наглая девчонка развалилась на ней, слегка ошалевшим взглядом наблюдая за мной. Я же говорил, что некоторые детали моего тела были слишком великоваты. И даже полотенце на бёдрах их не сильно скрывало. Она может быть рассчитывала ввести меня немного в состояние шока или ступора? Но когда увидела в таком виде, то сама видимо растерялась? Ведь мои детородные органы были чётко обозначены. Особенно их размер. Я же, заметив этот шокированный взгляд, специально медленно подошел к ней как можно ближе от, и спокойно наклонился над ней, давая возможность каплям с моего ещё влажного тела капать прямо на неё.
        - Так что ты мне хотела предложить? - Наглым взглядом я провёл по её телу, а также по довольно сильно вздымающейся от ничем неприкрытого волнения груди. - И хочешь это обсудить, или займёмся делом?
        Почти сразу же Риллиана выскочила из моей комнаты как ошпаренная. Воспользовавшись тем, что я просто отошел в сторону. А я долго смеялся ей в след, стараясь подражать легендарному злодейскому хохоту, какой раньше часто слышал в различных фильмах - ужастиках. Спустя неделю она снова пришла ко мне. Но в этот раз вежливо постучавшись, и спросив разрешения. Всю неделю девушка при встрече со мной жутко краснела, и старательно отводила глаза, видимо стесняясь того, что видела? Тяжело с ней мне будет… Ведь она только что продемонстрировал мне тот факт, что не такая уж она и опытная, как хотела бы показать в некоторых делах? Теперь я точно знал, что голого парня она никогда не видела. Хотя иногда я за спиной слышала разговоры молодых студенток, которые старательно пытались обсуждать своих сокурсников. Некоторые из них, словно какие-то легендарные охотницы, старательно пытались переспать с как можно большим количеством магов, чтобы выбрать себе там того самого! Честно говоря, когда это я это услышал и осмыслил, то меня едва не передернуло от омерзения. После этого такая красотка ещё могла надеяться на
какую-то свадьбу? Нет, я не спорю. Мужчины полигамны. Не зря же на востоке Земли было разрешено иметь нескольких жен. Но и там закон был суров. Если ты хочешь иметь несколько жён, то будь добр им оказывать одинаковое внимание. Всем тем, которые стали твоими женами! Если хоть одна из них пожалуется на то, что ты не оказываешь ей должного внимания, и тебя в этом уличат, то будет развод. Но проблемы на этом не закончатся. Ты обязан будешь содержать её и возможных её детей до тех пор, пока она снова не выйдет замуж. А если она не выйдет замуж? То тогда до конца жизни. Представьте себе это груз на собственный карман для мужчины, который сделал глупость? В том-то и дело… Мужчина там имел выбор. Но за этот выбор нужно было очень дорого платить. Поэтому даже там мужчины предпочитали действовать наверняка. У меня был знакомый, с которым я довольно часто общался. Так вот…У него оставалась в Таджикистане сестра. Она вышла замуж за какого-то богатого бизнесмена, и была у него третьей женой. Муж купил ей квартиру, постоянно снабжал деньгами. Время от времени приезжал к ней, чтобы потешить своё самолюбие и эго.
Ребёнка тоже не обижал. Почему бы так не жить? Он для неё был как муж, только тот, который часто ездит в командировки! Но видимо женщине было мало этого? Она решила завести себе любовника. И когда её на этом поймали, то она потеряла всё. Да и сам любовник от неё отказался, потому что у него возникли большие проблемы по жизни. Всё-таки этот народ не умеет прощать обид. Ей так же пришлось уехать из того города, и даже продать квартиру. Последние известия, которые её брат получал, говорили о том, что эта его сестра стала чуть ли не дамой лёгкого поведения где-то под Москвой? Слишком специфические фотографии она стала выставлять в социальных сетях, словно рекламируя себя и предлагая для услуг. Брат с ней прекратил общение. Как и практически вся родня. Так как то, что она сделала, было и для них огромным позором. Позором для всей её семьи. Конечно, кто-нибудь скажет, что всё это глупо? Может быть вы так и считаете. Но учтите, что ещё сами Древние славяне говорили о том, что в чужой монастырь со своим уставом не ходят. Или же, с волками жить - по-волчьи выть. Это не просто так было сказано. У каждого народа
свои обычаи и нравы, которые нужно уважать. Иначе он просто не был бы самобытным народом. Это равносильно как представить украинский стол без сала, а русский - без знаменитых русских щей!
        Точно также было и здесь. Легкость нравов между магами объяснялась довольно просто. Если маг проводил ночь любви с магом более сильного уровня, то его собственный магический потенциал мог увеличиться. Именно поэтому многие девушки - студентки старательно пытались спровоцировать магов - преподавателей на ночь близости, чтобы усилить собственные возможности, а также и поймать своего преподавателя в сладкую ловушку. После чего у них будет и гарантированное окончание обучения в Академии, даже если они будут пропускать занятия. А куда он денется? Особенно в том случае, если у такого мага - сластолюбца была семья? И жена могла иметь отношение не только к магам, но и, к примеру, к какому-нибудь дворянскому сословию? Тут проблем не оберешься. Так что магу, сделавшему такую глупость, приходилось в последствии размышлять над дальнейшими действиями.
        Я же в данном случае сейчас на эту красотку смотрел, пытаясь понять то, чего она хочет. Она явно сюда пришла, стараясь держаться подальше от моей огненной подружки, которая имела отношения к её Стихии - антиподу? И именно поэтому решила встретить меня в парке? Хорошо. Ты меня здесь поймала… Какие буду с твоей стороны дальнейшие действия? А дальнейшее всё было просто. Как оказалось, она заранее надорвала свою мантию, которая была кстати достаточно дорогой. После чего, попросила меня помочь, якобы поддержать манию, пока она дойдет до женского общежития. Она явно хочет меня скомпрометировать. Потом никто не докажет, что я был совершенно ни при чём в том, что мантия была порвана! К тому же она была порвана весьма интересно… На груди! Как-будто я женской груди никогда не видел? Уже насмотрелся на неё, в Пещерном лабиринте. И там было на что посмотреть… Тут, конечно, тоже была довольно симпатичная… грудь. Но под мантией у неё была ещё и другая одежда.
        - Прошу прощения, но я сейчас направляюсь в библиотеку… - Тут же испортил улыбку девушки я, но при этом достал из своего кармана несколько специфических предметов, которые заранее заготовил. Это были булавки. Кстати, когда я показал их Арди Принку в столице, тот тут же попросил у меня разрешения начать ими торговлю. Даже предложил деньги в обмен за разрешение подобного рода. Да здесь про булавки просто не знали. Те самые, которые застегиваются в своеобразную петлю. Поэтому я сейчас должен был на свой счёт в гномьем банке получать чистое золото за использование подобного изобретения. Хотя, по своей сути, это был обычный кусок проволоки, в зависимости от материала, золотой или серебряной. Но в общий обиход булавки ещё не вошли и были достаточной редкостью. В данном случае у меня в руках была целая пригоршня серебряных булавок. И я достаточно спокойно соединил разорванную ткань ими, как своеобразной брошью.
        - Теперь вы спокойно можете дойти до общежития, и переодеться… - Вежливо кивнул девушке, и направился дальше по своим делам. Она же удивлённо смотрела то на меня, то на свою одежду. Видимо не ожидала того, что я так легко и просто решил вроде бы серьёзную проблему? Я же, скрывшись за поворотом, аккуратно остановился и вернулся по парку назад. Я двигался за кустами, при помощи магии Природы заглушая свои шаги, и девушка даже не поняла того, что я нахожусь поблизости. Разглядывая дело своих рук, что было немудрено, она с некоторым раздражением выругалась. Такой продуманный и фактически беспроигрышный план, вдруг оказался разбит в пух и прах простыми действиями.
        - Значит ты в библиотеку ходишь? - Раздражённо прошипела девушка, тихо скрипнув своими белоснежными зубками став ещё больше похожей на какую-то хищницу. - Хорошо… Я тебя там достану!
        Решительно повернувшись, девушка побежала обратно к женскому общежитию, видимо чтобы переодеться. Я же в тот момент, когда она говорила, при помощи ветки, которая слегка выступала из общего насаждения кустов, посадил ей на плечо магический маячок. Научился такому я благодаря знаниям из библиотеки. И теперь хотя бы буду знать, где она находится. Если она решила открыть на меня охоту даже в библиотеке, куда практически никто из студентов не ходит, мне стоит относиться к этому вопросу гораздо внимательнее. Мало ли какие каверзы она может попытаться подстроить мне там? Лучше уж и я подстрахуюсь заранее. Например, если она захочет повторить такой фокус с разорванной мантией, то можно будет позаботиться о том, чтобы в библиотеке была запасная. Главная комичность ситуации в данном случае будет заключаться именно в том факте, что отказаться от замены разорванной магии она не сможет. Начнём с того, что ей нужны слухи. Компрометирующие. А значит, ей нужно создать конфуз. Вроде бы она тут не причём, но слухи разошлись бы сами. Только вот если я предложу ей сменить порванную мантию, то у девушки не будет
выбора. Так как если она откажется это сделать, то значит её злой умысел будет виден простым и невооружённым глазом. Но кто знает, может вдруг она придумает ещё что-нибудь? Судя по всему, она хотела меня как-то скомпрометировать прямо сейчас и здесь? Возникает только вопрос… Перед кем? И, зачем? Перед моей подружкой с огненной стихии? Глупо… Риллиана Варинд и так несколько раз извинилась передо мной за тот конфуз в моей комнате. Хотя, конфуз, по-моему, испытала она одна. Так что, говорить о конфузе или каких-либо проблемах с этой стороны было бессмысленно. Что же тогда? Я не стыжусь того, что могу сорваться и накинуться на какую-нибудь молодую самку? Если она сама меня провоцирует? Я ведь могу потом устроить ей допрос с применением камня правды. В присутствии ректора Академии. Пусть объяснит то, зачем она намазалась такими духами, которые привлекают мужское внимание? Зачем сама разорвала на себе мантию? Для чего всё это было нужно? Это может стать для неё фактически смертельным приговором. Она была студенткой третьего курса. И если её вышвырнут из Академии с этого курса, то она никогда не сможет
отработать деньги, которые за неё кто-то заплатил. Осталось только узнать тот факт, кто именно это сделал? Возможно именно поэтому она и стала обращать на меня внимание? Ведь это стопроцентная провокация! А значит, ей это для чего-то нужно. Или для кого-то?
        Тяжело вздохнув, я понял, что пришло время провокаций и компромата. Что вы хотите? Я тоже хочу заставить других разумных работать на себя. Не я начал эту войну. Я вообще-то думал только об учёбе. Поэтому я и направился снова в то самое место возле раздевалки, перед корпусом где проводились занятия по боевой подготовке. Здесь парни - маги и девушки -маги, которых иногда называли магессами, переодевались. Причём, переодевались полностью. Кто-то из студентов - магов в прошлом сделал здесь возможность подглядывать за переодевающимися студентками и студентами. Для чего была сделана возможность подглядывать в мужскую раздевалку, я не понимаю. Может быть это было сделано для равноправия? Мало ли кто подглядывать будет? Это ещё как-то можно было вроде бы понять.
        Активировав магическое плетение, уже заранее встроенное в стену, при помощи имеющегося у меня ключа, я спокойно разглядывал пока что пустые помещения. Придется здесь подежурить какое-то время. А само это магическое плетение достаточно интересное? Почему бы при помощи него не попытаться сделать такие же окна в личные помещения магов - преподавателей? Начнём с того, что может быть интересно посмотреть на то, кто из них и чем занимается. Например, если будет какой-то эксперимент, то можно было бы его записать в виде иллюзии, чтобы потом изучить. Маги не любят, когда кто-то лезет в их дела? Я это прекрасно знаю. Но ведь таким образом я буду учиться? Так почему бы мне этого не сделать?
        Внимательно рассматривая это магическое плетение, я тут же постарался его скопировать. Чтобы тщательно изучить. Оно действительно было для меня интересным. Так как позволяло заглядывать даже под магическую защиту. Немного поразмыслив, я вдруг понял, что могу получить доступ в библиотеку даже не оплачивая золотом за эту возможность! Дело в том, что я всё время ходил туда, и при входе оглядывал магические плетения, контролирующие территорию. Так вот… Магические плетения, контролирующие книги, находились… В дверных проемах! Именно в дверных проемах. Но они никак не контролировали книги на территории самой библиотеки. А что будет, если я смогу сделать что-то вроде потайного прохода в библиотеку так же, как я делал свои пещерные лабиринты по соседству с настоящим Пещерным лабиринтом? Тоже сделаю потайную дверь. И смогу туда входить и выходить, когда мне нужно будет это сделать, а не тогда, когда разрешено? Я уже понял, что в данном случае сектора библиотеки отличаются друг от друга только названиями. Да и магическими плетениями, имеющимися в дверных проемах. Причём эти магические плетения никак не
реагируют на прохождение сквозь них разумных. На это должны реагировать сами библиотекари. Судя по всему, в первую очередь их расчёт был только на тот факт, что это Запретная зона! И студенты туда инстинктивно старались не соваться только по той причине, что там можно наткнуться на разъяренного мага - преподавателя? Но даже в этом случае есть шанс избежать таких проблем. Например, сделать свои собственные потайные двери, которые позволят ходить из отдела в отдел в библиотеке не через дверные проемы, где стоят их магические плетения якобы контролирующие книги. Таким образом, я могу избежать столкновения таких интересов. Более того… Я смогу вынести книги.
        Размышляя над такими возможностями, я тихо усмехнулся. А кто мне мешает, например, за теми же складами в стене, окружающей всю территорию Академии магии, сделать дверь, через которую можно будет не только вынести, но и внести на территорию Академии всё, что мне нужно? Представьте себе такую возможность? Я смогу спокойно выходить в город на охоту за собственными недоброжелателями. Так как они будут уверены в том, что я нахожусь на территории Академии и выйти просто не смогу без особого на то разрешения? Я уже заметил, что некоторые маги - преподаватели стали за мной следить. И Риллиана Варинд сама подтвердила мои подозрения. Она сказала, что её дед приказал некоторым магам, которые все еще надеялись наладить отношения с Гильдией магов, аккуратно за мной присматривать. Якобы я могу пригодиться Гильдии. И за такую услугу он сам обещал им походатайствовать перед Гильдией магов. Уже только поэтому можно было понять, что в данном случае мне нужно быть осторожнее. Своими делами мне возможно придётся заниматься не только на территории Академии, но и за её территорией. Оставалось только найти удобное
место. Не хватало ещё мне начать выходить за территорию Академии прямо на глазах у толпы народа. Тем более, что оглядывая эти стены, я понял ещё одну глупость. Защитные магические плетения Академии магии шли поверх стены. То есть, они догадывались о том, что кто-нибудь из студентов может попытаться перепрыгнуть стену, но попытаться остановить того, кто может попробовать сделать подкоп, или проломить саму стену, они даже не думали. По сути, это могло стать для них серьезной ошибкой? Но это будет немного позже. Мне нужна точная карта Академии.
        При этом я не забывал про свои замыслы по поводу личных помещений магов - преподавателей. Старательно делая карту Академии, которая мне нужна, что было не слишком сложно, с учетом имеющейся у меня магической карты, я попутно постарался создать магические плетения, заглядывающие внутрь помещений даже на личных домах магов - преподавателей. По сути, на сам учебный корпус, да и всё остальное, занимало не сильно много. Где-то треть территорий занимали здания, в которых проживали маги - преподавателей. Каждый маг имел небольшой дом, с подвалом - лабораторией и вторым этажом, где была спальня. На первом этаже у них видимо был кабинет? Аккуратно делая магическое плетение для подглядывания на стене, я сделал немного хитрее, чем это было сделано на здании раздевалки. То магическое плетение, которое я обнаружил, было сделано при помощи магического резца. И активировалось камнем - ключом, который вставлялся в специальную выемку. Проблема была в том, что на гладкой стене, которыми обычно облицовывались дома магов, такое плетение будет очень хорошо видно. И тому, кто зайдёт за дом, несложно будет его
обнаружить. Поэтому я решил внедрять магические плетения так же, как я это делал в пещерном лабиринте со своими амулетами лечения. Прямо внутрь стены. А потом я их уберу. Позже… Но только не сейчас. Сейчас было важно сделать такую возможность подглядывать за моими потенциальными врагами. А что поделаешь? Раз маги - преподаватели тоже решили устроить за мной тотальную слежку, то почему бы мне не ответить им также и тем же? Причём, старательно внедряя в стены их домов эти магические плетения, я также делал специальный карман при помощи 3D магии. Куда помещал такого же паучка для записи иллюзий. Не думаете же вы, что я целыми днями буду сидеть возле определённого дома мага, и заглядывать туда? Это требует времени и сил. А вот сделав таким образом, я потом в любой момент могу прийти и забрать то, что уже зафиксировано в иллюзиях. Просмотреть и убрать то, что не нужно. А интересующие меня иллюзии оставить. Причём у пары магов, заглянув в их подвал - лабораторию, я понял, что эти маги даже видимо и не думали о том, что у них есть под полом? Лаборатории были в жутко запущенном состоянии. Толстенный слой пыли
покрывал там всё. Видимо эти маги - преподаватели предпочитали даже не беспокоиться о развитии своих собственных навыков? Самое обидное было в том, что точно такая же лаборатория в таком же состоянии была обнаружена мной у пары магов - артефакторов. Какой ты маг - артефактор если не пользуешься лабораторией?
        Тяжело вздохнув в очередной раз, я понял, что эти лаборатории лучше заберу для себя и своего пользования впоследствии. Я могу сделать туда проход в нужный момент. Полностью очистить этот подвал, и убрать проход. И пусть потом ищут кто там пошастал, и кому это было нужно? Причём это можно было сделать у таких магов практически сразу Ведь они совершенно никак не интересуются разработками магических структур? А мне эти лаборатории нужны. Думаю, что когда они узнают об этом факте, то сильно удивятся. Ведь они даже не предполагаю не наличие у себя под ногами подобных объектов? Но это уже их проблемы. Как и кому они это будут объяснять. Я же интересовался именно самими лабораториями. Такое оборудование могло стоить на рынке пару тысяч золотых монет. Если не больше. А они его просто забросили? Что за глупость! Тем более, маги - артефакторы! Как такое возможно?
        Также я подготовил подобные магические плетения и на стенах библиотеки. Был там один закуток, через который можно было сразу войти в запрещённое отделение библиотеки. Но ведь я не буду туда просто так с наглостью врываться? Там может в этот момент торчать либо сам библиотекарь - архивариус, или преподаватель какой-нибудь? Вдруг случилось чудо? Поэтому я лучше сначала загляну туда, а потом пройду внутрь. Заметив, что в библиотеке никого не было, я ещё раз осмотрел стену. Как я и ожидал в стене не было защитных структур. Так что я спокойно взялся за дело. Убедившись при помощи магии Природы в том, что поблизости от меня никого нет, я аккуратно внедрил в стену магическую 3D сетку. Это было несложно, учитывая тот факт, что это были обычные камни. После чего я начал работать с самой этой сеткой. Аккуратно изменив камень стены, я получил скрытую дверь. На стене внутри помещения была специальная панель, чем я и воспользовался. Кроме того, я аккуратно попытался внедрить в стену ещё и специфическое плетение воздуха. И всё для того, чтобы, когда дверь открывается и закрывается, следом вдоль по проходу между
стеллажами будет проноситься сквозняк. Такой себе лёгкий, но достаточно сильный ветерок. Это дуновение нужно мне для того, чтобы сдвинутую мной пыль вернуть на место. Замести следы моего присутствия. Потом я конечно всё это уберу. Но не сейчас.
        Ещё раз аккуратно заглянув внутрь помещения, и убедившись в том, что там никого нет, я наконец-то медленно открыл тайную дверь и скользнул внутрь. Вот и всё. Я получил доступ к знаниям. К огромному количеству знаний, которые здесь почему-то не были никому нужны. Но в первую и вторую ночь я занимался не тем, что пытался вынести максимум книг из библиотеки. Нет… Я не настолько глуп, чтобы делать такие вещи. В первую очередь я старательно, при помощи своей магической карты, сделала карту библиотеки. После чего выбрал нужные места. Проделал нужные двери в нужных местах, чтобы иметь возможность заходить в любое помещение в библиотеке, и при этом не проходить через дверные проемы. Везде ставил специфические плетения Воздуха, чтобы заметать следы. Как я говорил, архивариусы уже запустили даже саму библиотеку. Они предпочитали только по проходам время от времени убирать пыль. А вот книги были часто слишком запылёнными. Но это уже не мои проблемы. Я двигался дальше. Полностью подготовив для себя возможность в нужный момент пройтись ураганом по этой территории и собрать всё то, что мне будет нужно. Это
довольно важный момент моей жизни.
        Потом, закончив эти приготовления, я аккуратно двинулся в сторону складов. Так как был уверен в том, что там хранится что-то очень важное? Но этот гном был гораздо хитрее, чем все остальные. Он постоянно ходил и перепроверял своё имущество. Понаблюдав за его поведением, я всё же понял, что если надумаю сделать что-то подобное, то это можно будет сделать, например, уже после моего ухода из Академии магии. Ночью. Вернуться сюда и полностью вынести всё самое ценное. Кто-то скажет, что я сейчас рассуждаю как обычный преступник? Давайте начнём с того факта, что для большинства этих разумных, судя по всему, я действительно представляю угрозу. Они сами так поставили дела. И сами решили устроить на меня тотальную охоту. Маги - преподаватели часто пытались меня спровоцировать. Студенты начали охоту. Я здесь один. Мне же нужно как-то компенсировать все мои финансовые и нервные потери? Финансы…
        Тихо скрипнув зубами, я понял, что есть возможность нанести Академии магии такой же фатальный удар, как и Гильдии поисковиков и охотников. Ведь у неё есть своя собственная казна? Почему бы мне не заглянуть и туда? Может быть там есть что-то достаточно ценное, что может меня заинтересовать? Но как определить место, где она находится? Сложный вопрос… Надо будет проверить самого казначея Академии. Посадить на него магический маячок, и создать при помощи магической карты путь его следования. Узнав то куда, он выходил, и где находится то или иное место, рано или поздно я всё равно пойму, где находится казна. Но это будет немножко позже. Сейчас же мне настоятельно надо было проверить все мои закладки с теми самыми копиями магических паучков, создающих иллюзию. А это займет приличное время… Достаточно много времени…
        Как я не ожидал, сюрпризов было море. Нескольких магов - преподавателей я поймал за тем, что они заманивали к себе в помещение студентов и студенток, опаивали их какими-то зельями под видом легкого вина, а потом пользовались ими в личных целях. Короче говоря, просто насиловали. После чего этих студентов и студенток ставили перед фактом того, что они сами спровоцировали мага - преподавателя. И теперь обязаны их обслуживать. Если хотят закончить Академию магии. В этом случае студенты оказывались на распутье. Попробуй пойти на конфликт, и ты вылетишь из Академии за то, что натворил. Ведь они просто не помнили случившегося? Жестоко? Очень жестоко… При этом следует заметить тот факт, что если они не закончат Академию, то долг с них никто не спишет. И и таким бывшим студентам придется возвращать деньги тому, кто за них заплатил. А это тоже не сильно дёшево. Второй путь самый простой. Поддаться шантажу, и давать пользоваться преподавателям своим телом. После чего молиться тому, что ты закончишь Академию и уйдёшь из неё полноценным магом. Хуже всего было то, что такими жертвами часто становились
первокурсники. Они еще не знали особо своих прав и правил Академии, и поэтому боялись идти на конфликт. Ведь им ещё пять лет учиться? А это огромный срок для того, кто только поступил в Академию… Причём я не зря оговорился по поводу того, что использовали и молодых мальчишек - студентов. Было среди них парочка таких… женственных. Они тут же попали в переделку. Этого преподавателя, который предпочитал так шалить, я решил наказать первым. Иллюзий того, что он делал, у меня были в избытке. Именно поэтому я понял, что он будет моей первой жертвой. Самой первой… А что? Ему можно так поступать, а мне нет? Причём этот маг - преподаватель был с кафедры Воды? Я помню о том, что хотел получить магию Воды. Разве это не повод для того, чтобы тесно пообщаться с таким магом? Тем более, что я могу в любой момент сделать так, чтобы он просто исчез. Особенно, если учитывать главную хитрость моих действий.
        Дело в том, что на территории Академии я уже не чувствовал себя в безопасности. Даже комендант мужского общежития предупредил меня о том, что некоторые из преподавателей подходили к нему с предложением время от времени проверять моё жильё. Причём проверять в их присутствии. Короче говоря, эти ребята решили меня на чём-нибудь поймать, или подставить? Значит эта комната уже не является безопасной для меня. Что же делать? Находясь в парке, под деревьями, я неожиданно вспомнил ощущение покоя, которое получал там, в лесу… Куда выходил мой подземный лабиринт, и понял, что есть всё же возможность получить желаемое. В первую очередь я постарался найти довольно крупный камень в парке. Потом ночью аккуратно перенес его в сторону огромного дуба, стоявшего практически в центре этих зелёных насаждений. При помощи этого дерева было удобно следить за окружающей территорией. Ведь оно покрывало своей силой большую часть парка. Корни у него были действительно мощные, и между ними как раз поместился этот довольно крупный камень. Если бы у меня не было способностей к магии Земли, то я вряд ли бы его вообще смог
сдвинуть даже со всей своей силой.
        Аккуратно приподняв этот камень, я принялся медленно проверять землю чтобы не повредить корни дуба. А потом уже по чистой земле начал делать проход вниз, под землю. Этот проход этот я делал полностью каменным. Уплотняя землю до каменного состояния. А что? Мне ещё не хватало, чтобы эта земля обрушилась на голову, когда я туда спущусь. Мне пришлось потратить почти месяц прежде чем у меня появилось довольно удобное убежище под землей, в парке Академии. Камень на входе был обычным камнем. Магическое плетение, которое его двигало, располагалось под ним. И заметить его мог только либо очень сильный маг Природы не ниже третьего уровня, или маг Земли возможно такого же уровня. Но здесь таких не было. Этот камень, словно огромная плита, закрывал моё логово. А также, позволял мне там скрыться в случае опасности. Я тут же перенес в это убежище, сделанное под корнями дуба на довольно большой глубине, все свои ценности. Оставив в комнате только учебные материалы. Также я в комнате убрал даже свои тайники. И теперь пусть обыскивают сколько им влезет. Также я дал коменданту несколько золотых монет, чтобы он меня
предупредил о том, когда это будет происходить. Мне хотелось поймать этих преподавателей на горячем в присутствии свидетелей.
        И это произошло буквально через пару дней. Видимо эти маги - преподаватели настолько спешили меня поймать или скомпрометировать, что только получили возможность сделать подобное, как тут же бросились вперёд. Они бросились в мою ловушку с головой. Видели бы вы их глаза, когда они ворвались в абсолютно обычную комнату студента, хотя и достаточно роскошную для жизни одного разумного. Но в которой не было ничего постороннего. Более того… Когда я вошёл в комнату с целой группой студентов и внучкой Архимага, маги - преподавателей блеяли растерянно какие-то оправдания. Но так и не смогли заявить мне истинные причины их появления в моей комнате. Как назло, и неизвестно по какой причине, у Риллианы с собой оказался артефакт камень правды! Но это всё просто объяснялось. Этот артефакт я купил и пронес тихо незаметно на территорию Академии сразу же после каникул. А перед этим представлением сам выдал девушке. Естественно, что он тут же начал гореть красным цветом. Маги - преподаватели мне лгали. Скандал возник огромный. Я тут же вызвал ректора Академии, и потребовал объяснений всему происходящему. Тем более,
что в этом году в Академию по какой-то причине пришли учиться ещё и несколько гномов? Что было немного странным. Обычно гномы магов Огня или Воды, если такие у них и появлялись, обучали самостоятельно. А тут… Чем-то мне это поведение напоминало прошлогоднее поведение эльфов? Вот и ещё одна проблема, которая затаилась на ближайшее время. Но я их всё равно достану. Сейчас же мне нужно было раз и навсегда успокоить магов - преподавателей.
        Ректор Академии, когда узнал о сложившейся ситуации, был вынужден принять меры. Как и следовало ожидать, все маги - преподаватели, которые участвовали в случившемся, были им наказаны и оштрафованы. И это был тот самый момент, когда я наконец-то выяснил место, где находится казна Академии. Она находилась как раз в подвале того самого главного здания Академии. Там находился и казначей, там находился и кабинет ректора Академии, а также и его личные покои. Узнав об этом, я тихо усмехнулся. Ну, что ж… Если они сами мне указали место, куда носят деньги, то почему бы мне потом туда не заглянуть? Но всё это надо будет делать именно тогда, когда меня уже не будет на территории Академии. Что поделаешь, но это достаточно большие деньги. Хотел бы я посмотреть на лицо этого казначея, который любит обманывать студентов, когда случайно в казне Академии совсем не окажется денег? Что же он тогда будет делать? Честно говоря, я даже не знаю, кто был настолько умным, чтобы ставить защиту только на дверные проемы? Неужели у них не было таких хитрецов, которые пытались просто разрушить стену? Не знаю… Просто не знаю и
всё…
        Но сейчас мне было важно другое. После такой показательной порки, маги - преподаватели на какое-то время всё же затихли и оставили меня в покое. А скандал всё же вышел за пределы Академии. Всё-таки со мной тогда в комнату заглянуло, как это не было бы странно, сразу несколько старшекурсников. Которые тут же, едва выйдя за пределы Академии, разнесли слух дальше. А слух был весьма значимым. Маги - преподаватели позволяют себе спокойно шариться по комнатам студентов. И всё только потому, что они этого хотят. При этом сами подбрасывают какие-нибудь компрометирующие материалы, чтобы обвинить студента в нарушении правил и отчислить его. Это было несложно доказать, так как у одного мага - преподавателя при себе был обнаружен завернутый в специальную тряпицу тёмный артефакт. Которого явно не должно быть у студента? Когда я потребовал объяснений тому, почему он ходит с этим артефактом, тем более по комнатам студентов, тот не смог ничего сказать. А камень правды только подтвердил моё обвинение в том, что этот преподаватель намеревался мне его подкинуть. Ещё бы… Ведь в ней живёт тёмный эльф… Естественно, что
он будет пользоваться тёмными артефактами! Самое интересное для магов - преподавателей было в том, что когда их задерживали, я постарался незаметно изъять этот тёмный артефакт. Мне было интересно его изучить. Я понял одну важную деталь. Когда его как следует рассматривал и изучал. Начнём с того, что он имел отношение к Некромантии. Проверив книги по Некромантии я понял, что этот предмет своим влиянием на меня, даже если бы его не обнаружили, мог фактически вынудить меня пойти на поводу у самых низменных инстинктов. То есть вся моя выдержка и тренировки по отношению к женскому полу были бы просто уничтожены. Я начал бы на них кидаться, что явно пошло бы мне на пользу. Интересный предметик… Придётся его использовать против кого-нибудь другого. Может против той самой красотки, которая сейчас старательно начала на меня охоту уже на территории библиотеки? Эта девчонка была магом Воды пятого ранга. Сейчас. А потом она может подняться и до четвёртого. Немного погодя… Так почему бы мне не воспользоваться этой возможностью? Подкинуть ей подобный предмет, и посмотреть на то, что она будет делать? Может быть под
воздействием этого артефакта она начнет думать о чём-нибудь другом? Ведь её начнут обуревать самые тёмные и низменные желания? Или возможно такое, что она просто про меня забудет? Тогда мне будет ещё проще сопротивляться другим охотникам за моей тушкой?
        За это время в парке я сделал себе специально убежище в виде не одной комнаты, а нескольких. В первой я складывал всё необходимое для учёбы, вроде библиотеки. Во второй сделал что-то вроде кабинета. Третья была хранилищем для различных ингредиентов. При этом я постарался выставить там всё то, что заранее запас в столице на каникулах. Так как уже привык к наличию рабочего стола.
        Немного подумав, я подготовил ещё одну комнату. И аккуратно перенес сюда те самые лаборатории из подвалов магов - артефакторов, которые ими просто не пользуются. А что? Мне тоже нужна лаборатория! А тут, огромное количество различных приборов, которые могут мне пригодится. Я уже молчу про то, что при помощи этой лаборатории можно было варить какие-нибудь зелья. Тоже интересный вопрос. Я не был алхимиком, но мне было это интересно. Попутно я хотел выяснить тот факт, какими же духами тогда пользовалась эта красотка? Осознавала ли она то, что делает, или же просто пользовалась модным брендом, как это принято говорить, распространенным на данный момент среди дам? Этот вопрос надо уточнить как следует.
        Убедившись в том, что у меня всё подготовлено, я решительно направился к тому магу - преподавателю, который любил молоденьких мальчиков. Наступило время ему нести ответственность. Хочет он этого или нет. При этом мне на пользу был тот факт, что в этот момент всё равно будет создаваться иллюзия. То есть, даже если он на меня нападёт, это будет на иллюзии. И он не отвертится от ответственности. А если всё получится, то это будет дополнительный факт, который я смогу против него использовать. К тому же, следует учесть главный фактор. Дело в том, что на тех же самых в домах магов - преподавателей стояли специальные магические плетения, которые блокировали защитные плетения Академии. И если маг - преподаватель, или кто-нибудь в его доме задействует магические плетения атакующего характера, то система защиты это просто не заметит. Ведь там был маг - преподаватель? А значит, он и сам знает, что делает! Глупость, конечно… Но… Это всё могло сыграть мне на пользу.
        - Вы что-то хотели мне сказать? - Слегка брезгливо посмотрел на меня этот маг- преподаватель, в котором было что-то такое склизкое, словно я смотрел на какую-то медузу. Вся его внешность выдавала и в нём ту самую привычку получать желаемое. Знаете, есть такое что-то холеное… лощеное, и до невозможности противное? Вот и тут было точно также. Он явно думал, что все его шалости с теми самыми эликсирами просто никем не будут замечены? Ведь проблема для студентов заключалась в том, что эти эликсиры быстро растворялись в крови. И чтобы их найти нужно было практически сразу после случившегося идти на проверку к магам - лекарям. На следующий день уже ничего не докажешь. А студенты были в шоке от того, что с ними так поступил преподаватель. Пока они понимали, что произошло… Пока до них доходило, что нужно хоть что-то сделать… Уже было поздно. И всё выглядело так, как будто они сами пытались спровоцировать преподавателя. Естественно, что в таком случае маг - преподаватель обвинял именно их в случившемся. И тут ничего не поделаешь.
        Я же спокойно вошел в его комнату, воспользовавшись тем, что он на данный момент был один. Хотя и было заметно, что он сейчас кого-то ждал? Скорее всего, пригласил к себе в гости и кого-то из тех, кто от него уже пострадал? И он намеревался снова воспользоваться своей властью над несчастным. Ну, что ж… Пусть думает, что всё сойдет ему с рук. Только в этот раз жертвой будет он сам. На самом деле он, а не кто-то другой.
        - А может быть вы мне объясните, зачем вы используете эликсир Лагуста, который просто на одну ночь отшибает память у студентов? - Я спокойно показал на бутылку вина, стоявшую у него в шкафу, из которой он угощал новичков в своём доме… После чего, аккуратно сделал пасс рукой над своим браслетом, и открыл перед ним небольшую иллюзию, на которой четко было видно то, как он использует бесчувственное тело очередного студента. Всё то, что происходит потом. Вплоть до угроз об отчислении. И таких иллюзий у меня было несколько подряд…
        - Вы и знаете, насколько я могу быть опасен? - Нагло постарался ухмыльнуться ему прямо в лицо я, замети то, как он вздрогнул, видимо и сам прекрасно понимая, что попался в мои руки. - Думаю, что если об этом узнает население столицы, не говоря уже о дворянстве, то у вас будут огромные проблемы? Начнём с того, что многие маги, которые прошли через ваши шаловливые ручонки, захотят отомстить. Ведь они поймут, что их просто использовали? Раньше у них были подозрения, а теперь будут и прямые доказательства.
        Пока всё это говорил, я заметил, что этот маг неожиданно начал напрягаться. Он быстро свёл свои дрожащие пальцы в какую-то странную фигуру. Видимо всё же надеясь меня атаковать? Проблема для него была в том, что иллюзию я показывал с такой стороны, что там было непонятно то место, откуда именно велась эта своеобразная съемка - фиксация. Однако, эта иллюзия не оставляла ему шансов. Идиот! Неужели он думал, что я приду к нему, не подстраховавшись? На всякий случай, чтобы не дать ему ещё чего - нибудь натворить впопыхах, я тут же ему намекнул, указав на то, что ему лучше не дергаться, а расслабиться и получать удовольствие. Точно так же, как он советовал студентам, попавшим в его грязные руки. Ведь я оставил в своей комнате письмо, а также и передал нескольким доверенным студентам магические накопители с иллюзиями, которые они передадут куда следует. Несколько попадут к королю, и к королевскому двору. А другие - в Гильдию магов, и лично к самому Архимагу Жипару. Зная о моём общении с внучкой Архимага, этот маг - преподаватель понял, что ловушка захлопнулась. Теперь, даже если студенты не смогут
открыть эти иллюзии и посмотреть, то, по крайней мере, другие более опытные маги сумеют это сделать. Рано или поздно. И приговор ему будет вынесен окончательный. Всё только из-за того, что среди этих студентов иногда были и молодые дворяне. Как, например, один из этих мальчишек, которые сейчас попали к нему в руки.
        Посоветовав ему так не шутить, я приказал этому магу Воды успокоиться. Если он сейчас всё же надумает меня атаковать, то для него ничем хорошим это не закончится. Показательно для него я сформировал в руке два фаербола. Как я уже говорил, маги Огня в этом мире, хотя и умели метать такие огненные плетения, но делали это по очереди. Тут же в его поле зрения возникла вполне естественная угроза. Ведь если я метну в него сразу два таких шара, его просто размажет. И даже водяной щит ему не поможет. Ведь он сможет сдержать только один такой удар? Добившись того, чтобы этот преподаватель обмяк и успокоился, я медленно зашёл ему за спину, и принялся спокойно диктовать ему то, что теперь он будет делать. Для начала, ему надо оставить этих детишек в покое. Пусть немного успокоятся. Потом я посмотрю на то, что они из себя на самом деле представляют. Ведь у меня была иллюзия того, как они сами добровольно к нему приходят, и обслуживают своего хозяина? Так что теперь и в моих руках имелась возможность на них надавить. Если будет надо. Сам же этот маг сейчас должен дать мне максимум информации про всех
преподавателей, а также будущих магов, которые были в его руках. И на которых у него имеется хоть какой-то компромат. Бутылкам с этим эликсиром я у него забрал. Я мог и сам бы попытаться сварить этот эликсир? Но лучше, когда он сварен профессиональным алхимиком. Заодно я выяснил и тот факт, откуда этот преподаватель брал такой эликсир в подобных объёмах? Оказалось, что один из старых алхимиков, являвшихся магом - преподавателем, очень часто использовал лабораторию своей кафедры не по назначению. Он создавал там некоторые эликсиры, которые запрещены к использованию и даже изготовлению. В этих эликсирах использовались такие травы как тот же самый дурман! Узнав об этом, я сразу понял, что и к этому преподавателю мне тоже придётся сходить. И даже не раз…Я как-то немножко упустил из своего поля зрения алхимиков. А этого нельзя было делать. Тем более, что эликсиры у него могли оказаться весьма интересные. Я уже знал о том, что есть некоторые эликсиры, которые могут превратить разумного в слугу на постоянно. Причем без каких-либо магических плетений. Такой эликсир и его воздействие можно обнаружить только
если знать то, что ты ищешь. Но в данном случае мне было важно другое. Я мог получить доступ к эликсирам, которые могут позволить мне действовать на свое усмотрение. А это факт, который нельзя было упускать из своего поля зрения.
        Обговорив с этим преподавателем всё нужное, я также вынудил его следить за всеми магами - преподавателями, и ректором в том числе. Пусть теперь докладывает мне о том, что они намереваются делать в отношении меня. Ведь и преподаватели между собой не скрывали отношения ко мне? А значит, он имеет прямую возможность в случае необходимости и сообщить мне о том, что мне светит, если вдруг снова объявятся какие-нибудь маньяки, которые захотят меня как-то подставить? Да и его его связи с алхимиками мне понадобятся. Очень понадобятся… Ведь мне нужно как-то вынудить этих разумных, которые следят за мной, и пытаются подгадить, рассказать мне правду? Или же сделать так, чтобы они сменили хозяина без нарушения магических контрактов? Я уже подозревал то, кто мог вынудить этих разумных начать за мной следить? Но мне не хватало доказательств. А они нужны были мне… Очень нужны …
        Слуги
        - Ну, что там ещё могло случится? - Хринир Гаудан спешил. Спешил встретится со своим агентом, который сообщил о том, что у него есть важные известия.Этот человек мог показаться безликим, и даже в чём-то маленьким и хрупким. Но всё его тело словно горело энергией. И это было немудрено. Если бы он пытался промедлить, то сам попал бы в смертельную ловушку? А это было для него нежелательно. Хотя бы по той причине, что хозяйка была в гневе. Он служил своей госпоже. Герцогине Марас, которая хотела получить желаемое. И всегда получала. Благодаря этому, и он был довольно успешным разумным. В королевстве Царн не было ни одного дворянина, который бы не относился к нему с уважением. С учётом того, что он был простолюдином! А проблема для всех них была в том, что он был управляющим делами самого богатого герцогского семейства в этом государстве. И уже только поэтому имел возможность получать то, что хочет. Главное, сначала делать всё так, как того хочет молодая герцогиня. Он знал о том, что многие управляющие часто переходят границы, и стараются заниматься воровством. Хринир Гаудан же таким глупцом не был.
Так как сам прекрасно понимал, что в случае опасности, если он попадется на воровстве, для него самого это ничем хорошим не закончится. Его не просто накажут. Как говорит обычно его хозяйка, в таких случаях он позавидует мёртвым. Да и зачем ему воровать, если он и так получает всё, что ему нужно? Его семья обеспечена. Денег они не считают. На территории герцогства Марас даже дворяне с ними считаются.
        Но он сам заранее понимал, что такое может быть не вечно. И поэтому, аккуратно и незаметно от хозяйки, он сам постарался приобрести несколько домов на других территориях государства. Где молодая герцогиня Марас власти не имеет. Вдруг им придется бежать? Так хоть какой-то шанс будет выжить! Хотя он и имел доступ к казне герцогини, но брать деньги без её ведома не считал нужным. Зато знал одно. Когда она дает какое-то задание, то денег не считает. Чем он и пользовался. Удобно было взять, к примеру, пять тысяч золотых на выполнение задания герцогини, потратить всего две, а три списать как расходы. Выгодный обмен получается? Вот только в последнее время ситуация стала очень напряженной.
        "Ей бы замуж выйти? - тяжело вздохнул в мыслях управляющий, быстро двигаясь по тёмным улицам города в нужном ему направлении, прекрасно понимая, что его агент с Академии магии не стал бы вызывать просто так, по какой-то глупости. - Хотя… Я и сам бы стал с удовольствием её мужем, чтобы эту стерву загнать в родовое имение, в четыре стены, и не выпускать её оттуда! Вот только я не дворянин…"
        Это была единственная жалость, которую он испытывал в этой ситуации. Ведь его хозяйка была достаточно молодая и красивая. Хринир Гаудан видел то, как многие дворяне облизываются не только на её роскошное тело, но и на её богатство. Ещё бы… По законам королевства Царн, она была сейчас хозяйка своей территории. Вот только как только она выйдет замуж, хозяином станет новый герцог. Которого признает сам король Бридарн. Всё-таки это семейство не должно исчезнуть, из-за её прихоти и не желания выходить замуж? Оно должно существовать. Это было понятно по той причине, что король не хотел междоусобицы. И любой дворянин, которого эта красотка выберет себе в мужья, станет герцогом. И тогда, ей самой придется подчиняться законам. Может быть она сумеет подмять под себя супруга? Но это зависит от того, насколько хитрым окажется тот, кто сумеет окрутить молодую герцогиню. Но это, как говорится, дело обоюдное. Будь он сам дворянином, то постарался бы окрутить эту дамочку, изобразить послушную овечку, которая даже после свадьбы будет смотреть ей в рот, и выполнять все желания этой красотки. Но как только будут
одеты брачные браслеты, и дана клятва, эту самку сразу бы ждало жесточайшее разочарование. После признания королем нового герцога, сам Хринир Гаудан постарался бы всё изменить. Ведь он, как герцог, имел бы полное право сам распоряжаться и имуществом, и казной… И собственной семьей! Молодую герцогиню он сразу бы отправил под домашний арест, где и пользовался бы ей так, как захочет. Пока она не родила бы ему пару-тройку детей. После чего может быть бы и позволил ей выходить на белый свет, но только не в столице. Здесь слишком много возможностей для того, чтобы изменять и портить ему жизнь…
        К своему сожалению он не был дворянином, и поэтому ему приходилось довольствоваться свадьбой с купеческой дочерью. Но и в этом он не был обижен. Жена и двое детей, которые сейчас старательно занимались купеческим делом на территории герцогства, изо всех сил развивали личное дело его семьи. Даже если он как управляющий будет вынужден когда-нибудь покинуть свой пост, без денег они не останутся. Тем более, что на территории герцогства Хринир Гаудан мог обеспечить своему семейству самые льготные условия, что позволяло им достаточно быстро богатеть. Но при этом он не забывал платить налоги, ведь таким образом он уберегал самого себя, и свою семью, от возможных проблем. Ведь молодая герцогиня, как ни странно, была весьма придирчивой к таким вопросам. Она часто проверяла сама отчёты казначея. Что было необычно в виду того, что молодые дворяне старались чаще всего просто жить в своё удовольствие? И не вникать в такие проблемы. Именно поэтому управляющий делами герцогства Марас и самой герцогини, старался не воровать. Так как сам прекрасно понимал, что любое воровство быстро будет обнаружено. Ему было
проще действовать наверняка, чем надеяться на единовременное богатство, которое просто исчезнет, когда ему отрубят голову.
        Вот и сейчас, Хринир Гаудан, старательно закутавшись в темный плащ, перебегал по улице, к тому самому месту, где было договорено о встрече с агентом на территории Академии магии. Он сам прекрасно понимал, что нанятый им лично для службы на дом герцогов молодой маго не стал бы вызывать его по какой-то глупости? И поэтому он и спешил. В первую очередь из-за того, что в последнее время огромные сложности возникли у него самого, и у всех слуг герцогини Марас из-за одного мага, который категорически не желал служить ей. Это был тёмный эльф. Честно говоря, будь на её месте сам управляющий, то он бы постарался забыть про этого мага. Слишком много внимания к нему было со стороны и других разумных? Этот маг и сам был тоже очень странным. И пытаться его взять под контроль со стороны той же самой герцогиней могло быть ошибкой. Но молодая женщина уже, что говорится, закусила удила. Она хотела получить то, что считала своим. Именно поэтому управляющий и размышлял по поводу её замужества. Может быть с её мужем и удалось бы договориться? Объяснив ему глупость этого поведения. А с ней… С ней об этом говорить
бессмысленно. Она просто уничтожит того, кто ей мешает. И быть таким глупцом он не хотел.
        Быстро забежав на территорию таверны, где его уже ждал агент, управляющий даже не обращая внимания на происходящее в большом зале, поднялся на верхний этаж, к комнатам постояльцев. Там была однокомнатная, которую он постоянно арендовал у хозяина таверны. Все слуги об этом знали, и никто не пытался его остановить. Важно было другое. Важно было встретиться с агентом, который должен был передать ему важную и возможно даже компрометирующую информацию на этого странного тёмного эльфа, на котором так сейчас сошёлся клином белый свет для его хозяйки. Если у него есть возможность сейчас решить эту проблему, то тогда Хринир Гаудан сам сможет вздохнуть с облегчением. А это для него было сейчас важнее всего.
        - Давай… Говори, что у тебя там случилось? - Даже не здороваясь, управляющий молодой герцогини забежал в комнату, и запыхавшись опёрся двумя руками на стол, на котором стояла бутылка вина, какая-то не слишком хитрая закуска, и две глиняные кружки, в которые сейчас сидевший за столом молодой маг с эмблемой студента Академии, разливал это самое вино. - Сам понимаешь, что времени у меня мало? Так что, говори! Что там случилось?
        - Думаю, что это дело можно обмыть! - Молодой студент, странно пьяной улыбкой усмехнулся, и с намёком кивнул на кружку с вином вошедшему в комнату разумному. - Я думаю, что мы добились своего! Вы же хотели его поймать? У меня есть то, что вам нужно!
        - Наконец-то! - С облегчением выдохнув, управляющий герцогини Марас подхватил кружку, и одним залпом проглотил содержимое, даже не почувствовав вкуса напитка. - Говори!
        - А говорить буду теперь я! - Неожиданно раздавшийся со спины слегка хриплый голос, заставил его вздрогнуть, и резко обернуться. Там в углу, не замеченный управляющим, на стуле сидел тот самый тёмный эльф. Который сейчас мрачно смотрел на тех, кто хотел его просто использовать для возвышения собственной хозяйки. Вздрогнув от неожиданности, Хринир Гаудан попытался что-то сказать, видимо желая попытаться выскользнуть из этой комнаты, ставшей для него ловушкой… Но… Его тело как-то странно обмякло, и он медленно опустился на стоявший рядом стул. Его голова начала странно кружиться. В голове возник какой-то странный и даже в чём-то приятный гул… А всё внимание человека сейчас было обращено на неожиданного гостя. Как бы он не пытался сейчас осмысливать ситуацию, но… Всё, что ему сейчас медленно начал говорить, словно вбивая гвозди в его надгробие, этот странный разумный, казалось ему правильным и верным настолько, что сам управляющий был просто со всем согласен. Согласен без каких-либо оговорок. Хотя это и было очень странно. Если бы он сейчас посмотрел на своего агента и на себя со стороны, то и сам бы
понял тот факт, что они теперь похожи как братья. Своими осоловевшими глазами и пьяными доверчивыми улыбками. Он теперь понимал, что совершил серьёзную ошибку выбрав не ту сторону. Но новый хозяин давал ему возможность исправить её верной службой. Нужно только сделать всё правильно. И он это сделает. Так как сейчас важна воля хозяина, а не какие-то там мелочи, которые Хринир Гаудан раньше считал важными. И это даже не обсуждается!
        Сам того не замечая, управляющий герцогини Марас принялся рассказывать этому существу все планы своей хозяйки, которые мог хотя бы знать. Ведь скрывать что-то от нового хозяина он теперь не считал нужным. Это было с его стороны просто неправильно. А вот все слова господина он воспринимал словно истину, которая не требовала каких-либо доказательств или даже осмысления. Важно было только заслужить его одобрение. И ради этого он был готов на всё. Даже на полноценное предательство. Он рассказал все секреты хозяйки, все разговоры, про которые только мог слышать. Всё что только знал. Даже рассказал про махинации торговцев, в которых участвовала его собственная семья. Видимо этот вопрос тоже интересовал нового хозяина? Но это было не важно для Хринира Гаудана. Важно было то, что хозяин хотел всё это знать.
        Их разговор продлился практически до утра. Всю ночь. И управляющий герцогини даже не задавался вопросом о том, почему и как студенты Академии магии в середине недели оказались в городе? Ведь их обычно выпускали за хорошую учебу только на выходных? Но это было тоже не суть важно. По окончанию беседы управляющий получил от нового господина инструкции о том, что как ему делать. И поэтому он даже пообещал в следующий раз принести хозяину клятву на Крови. Но этому молодому магу такой нюанс был не интересен. Он знал, что такую клятву опытный маг быстро определит. И тогда Хринир Гаудан сразу попадёт под подозрение у герцогини Марас. Ведь ей будет интересно то, кому именно управляющий её делами мог дать клятву на Крови, если не лично ей? А он нужен был новому хозяину именно в этом амплуа. В виде доверенного лица молодой герцогини, которая его ещё ни в чём не подозревает.
        Дорога назад заняла у него достаточно мало времени. Ведь он снова спешил. Только в этот раз он спешил уже по другой причине. Хринир Гаудан спешил выполнить приказы своего нового господина. Который его пожалел, и дал возможность исправить свои ошибки. И он хотел это сделать. Сам хотел. Без какого-либо принуждения. Это было всё весьма странно? Но кто он такой, чтобы пытаться оценить правильность действий своего господина? Эти вопросы его не должны касаться. Это вопросы, которые решает сам господин. Именно он решает, что правильно, а что нет. А слуги только выполняют. Точно так же, как он сейчас спешил выполнять приказ господина. Хозяин хотел знать, на чём можно поймать герцогиню? Видимо её наглость и внимание ему уже надоели? А значит, действовать он будет жестоко. Ведь она тоже избирательностью в своих действиях не страдала? Так что неудивительно, что с ней кто-нибудь хочет так поступить. Сейчас и сам управляющий даже не задумывался о том, что в результате такого предательства может пострадать его семья. Ему это было неинтересно. Семья сейчас была всего лишь очередным фактором, который может
заинтересовать хозяина. И не более того. Так как ему были интересны их связи и возможности. И если Хринир Гаудан хотя бы так сможет услужить хозяину, то и этому он будет рад…
        Молчун
        Как я и ожидал, старичок - алхимик действительно оказался довольно неплохим экспериментатором. И маг Воды, который использовал его зелья, просто когда-то подловил того на запрещённых экспериментах. Более того… Этот старик, как оказалось, старательно продавал эти зелья на сторону. Выполняя специальные заказы различных разумных. В первую очередь его интересовали яды и противоядия. Удобное дело… Предоставит какой-нибудь долго действующий и надёжный яд одному из дворян, а другому противоядие от него. А что с той, что с этой стороны, получит деньги. Причём он обнаглел настолько, что заказчиков проводил буквально в свою собственную лабораторию, где и проводил торги. Да. Я расположил поблизости магическое плетение наблюдения и создал несколько иллюзий, позволявших мне буквально сейчас отправить его на каторгу, или на рудники. И зависеть это всё будет от его поведения. Ведь вред, который он наносил даже тому же королевству Царн и его дворянству, был просто огромный. Хочешь эксперименты проводить? Проводи. Но он воспользовался тем, что на территории Академии магии его проверять просто было некому. Более
того… На территории этого учебного заведения в лабораториях можно было проводить самые невероятные эксперименты. И это ему было на пользу. Кто бы что ни говорил, этот разумный имел полное право делать всё, что он только захочет. Всё происходящее он мог спокойно выдать как обычный эксперимент? А вот куда он девает сваренные зелья, это уже другое дело?
        Но я поймал его именно за продажей подобных веществ на сторону. И это было огромное преступление. Тут он явно никак не отвертится. Когда я пришёл к этому старичку с этой иллюзией, то он растерялся. Судя по всему, он действительно очень боялся за своё место? Где ему ещё так дадут возможность экспериментировать? Проблемой было то, что нужно проводить часто покупки важных ингредиентов, которые просто нужны для подобных зелий. И что делать в этом случае? Если он обзаведется лабораторией или лавкой на территории той же самой столицы королевства, где удобнее всего торговать с подобными дворянами, то покупка подобных ингредиентов быстро выведет на него ту же самую тайную службу королевства Царн. Что поделаешь, но среди дворян очень часто происходили казусы вроде отравлений или сумасшествия, которое вылечить можно было только эликсирами. Так как они вызваны другими эликсирами. Если Академия приобретала подобные ингредиенты без каких-либо ограничений, якобы для того, чтобы учить студентов тому, что не нужно делать, и как выглядит то, что трогать не нужно. То обычный лекарь - алхимик при покупке таких
веществ очень сильно рискует. Даже тот самый дурман в хороших количествах приходилось закупать через Ночную гильдию. В небольших количествах эту траву, как ни странно, можно было использовать для лечения. Как только я услышал об этом факте, то тут же вспомнил про кодирование от алкоголизма или Игромании. Hу, и что? Под воздействием этих веществ можно было убедить разумного в том, что ему нужно, а что не нужно делать. Удобная штука. Тем более, что со временем этот раствор в организме усваивался. И его следы там обнаружить можно было только по косвенным признакам. Самым основным таким признаком был тот факт, что разумный неожиданно начинал себя вести странно. В первую очередь он вёл себя необычно, резко поменяв своё поведение. Это было воздействие одного из эликсиров, которые я хотел получить от этого старика. Я заявил ему о том, что не собираюсь ему мешать заниматься своим делом. Но мне бы хотелось получить максимум информации и возможность экспериментировать с эликсирами самостоятельно. Под давлением доказательств этот старик не смог отвертеться. И всё же согласился заниматься со мной дополнительно.
Что поделаешь, но эликсиры тоже дело нужное и весьма дорогостоящее. Лучше уж иметь возможность самому сварить то, что тебе нужно, чем судорожно искать помощи где-нибудь на стороне? Например, эти же самые эликсиры, которые таким образом влияли на разумных, можно было блокировать другими эликсирами. Судя по информации, которую я постепенно всё же вымутил из этого старика, он когда-то нашёл в дневник одного из древних алхимиков. И выяснил, что некоторые эликсиры, с добавлением определенных трав, могут влиять на организмы разумного, защищая его от подобных воздействий. Очень ценная штука… Я тут же принялся давить на него. Выясняя все подробности. Этот старик сам того не ожидал, что против него воздействуют его же изделием? А это оказалось весьма несложно. Я просто нанес удар тогда, когда он этого не ожидал. Подсунув один из эликсиров, которые он продал тому самому преподавателю с кафедры Воды, ему же в бутылки вина, которые стояли на шкафу рядом. Пока это старик судорожно метался по комнате, пытаясь найти книгу, которую я у него потребовал. Я сделал так, чтобы эта бутылка стояла самого краю шкафа. Я видел
то, как он разнервничался. И поэтому, когда я вышел из комнаты, он тут же схватил бутылку, и выпил несколько глотков из неё. А я тут же вернулся назад. На моих глазах этот старик удивлённо смотрел на меня, и на эту бутылку, пытаясь понять, что произошло? Но уже было поздно. Это был тот самый дурман, который мне пытались подсунуть бандиты из Нижнего города. Только сам этот старик его немного модифицировал. Под этим дурманом разумный мог находиться несколько дней, и даже потом его можно было убедить в чем угодно. Именно поэтому я принялся за дело. Спустя буквально пару часов этот алхимик уже сам добровольно выдавал мне все свои секреты. Более того… Я получил от него все противоядия, которые мне могли понадобиться. Мало ли что может случиться, если придется общаться с дворянами? Судя по всему, среди них различных отравителей было достаточно много? Уж лучше я побеспокоюсь о таком заранее, чем потом буду метаться, пытаясь очистить и себя, и своё имя, если вдруг случится что-нибудь подобное.
        Кроме того, я получил от него ту самую страховку, эликсир Римуры, который можно было пить раз в месяц. И он блокировал воздействие таких вот эликсиров, не давая им возможности воздействовать на меня. При этом я попытался узнать у него правду. Оказалось, что он действительно обнаружил дневник какого-то алхимика. Только этот алхимик, скорее всего, был каким-то учеником древних магов? И из-за этого его дневник можно было прочитать. А вот некоторые записи, которые были там подписаны другими рунами, знакомы мне по той самой необычной книге, он не стал разбирать. Я предположил, что текст, который идёт под теми рунами, просто повторяет их содержание? И поэтому решил его скопировать. Самому же старику - алхимику, которого напоил его собственным отваром, известным под названием эликсир Дирагга. И делающего из разумного обычного раба, я заставил и дальше заниматься своим делом. Ведь если он начнет резко отказываться от того, что торгует такими эликсирами, то это привлечет слишком много внимания? Подобные люди на старости лет не меняют своих привычек. Тем более так, резко и кардинально. Так что лучше я
потерплю.
        Также я получил от него сундучок с его ценностями. Который был весьма интересен в виду того, что некоторые его эликсиры стоили очень дорого. Например, этот эликсир Дирагга, который я уже упомянул, стоил минимум один хрустальный империал - одна доза. И в королевстве были такие красавцы, которые его покупали. Я потребовал от него чёткий перечень тех, кто пошёл на подобную глупость. А также и запас этого эликсира. Сейчас этот алхимик будет работать на меня. А сам этот эликсир мне понадобится. И отнюдь не одна доза. Я приказал ему сварить ещё десятка три таких доз. Вы скажете мне о том, что это много? А я так не скажу. За мной идет тотальная охота. И именно при помощи этого эликсира, а не обычного дурмана, я смогу заставить разумных начать служить мне. И таким образом всё-таки выслежу своих врагов. Всё-таки эти враги могут попытаться нанести мне серьезный вред? Этого я позволить не мог. Так что, тут уж придётся действовать наверняка. Не надо было меня им трогать. А тот, кто всё же тронул, пусть не удивляется моему ответу…
        Убедившись в том, что этот старик теперь будет работать на меня, я приказал ему собирать максимум информации про тех, кто будет заниматься такими шалостями с запрещёнными эликсирами. А сам решил наконец-то выловить парочку любопытных студентов, которые так старательно пытались следить за мной. Особенно старался один старшекурсник, который должен был в этом году закончить Академию магии. Этот молодой маг Огня чуть ли не ползал на пузе вслед за мной по парку, пытаясь поймать меня хоть на чём-то! Неоднократно я его ловил на подглядывании за моими тренировками с орками. Но тут обвинить меня в чём-то у него явно не получится. Хотя бы по той причине, что для этого ему придется хотя бы дождаться войны с орками. Ведь это боевая тренировка. А я не являюсь ни дворянином, ни военным королевства Царн. Да и войны с орками сейчас нет. Так что… Тут к чему-то придраться вряд ли получится.
        Однако, я намерено у него на глазах пробежался, стараясь держать что-то подмышкой. И быстро оглядываясь, направился в сторону парка. Видели бы вы то, как он сразу встал в стойку, словно какая-то легендарная гончая при виде добычи? Он тут же побежал вслед за мной. И даже не пытался удерживать дистанцию. Бежал буквально след в след. Поэтому мне не составило особого труда завести его в колючки, где уже заранее мне удалось вырастить шипы с парализующим ядом. Он даже видимо не понял того, что произошло, когда неожиданно почувствовал укол в ногу, и, сделав несколько заплетающихся шагов, рухнул прямо на траву. Я тут же вернулся назад, и, подхватив его безвольное тело, поволок к своему логову. Затащив его туда, и убедившись в том, что никто больше этого не видел, я напоил его этим эликсиром Дирагга. После чего допросил с пристрастием. Вернее, мне не нужно было даже того самого пристрастия применять. После воздействия этого эликсира молодой маг видел только меня, и слушал только меня. Он рассказал мне в подробностях то, кто и зачем ему приказал следить за мной. Как я и думал, моим врагом здесь оказалась та
самая герцогиня Марас. Девчонка перешла любые границы. Мало того, что она итак сейчас была в опале? Но и здесь она решила попытаться подгадить? Этот парень слышал о том, о чём слуги герцогини всё же проговорились. Они говорили о том, что она меня винит в том, что случилось. Возникает только глупый и вполне предсказуемый вопрос… В чём я виноват? Я тебя просил заключать договора с эльфами? Я тебя просил их поддерживать, и пытаться им помогать? Нет… Ты сама в это дело влезла. Ты искала выгоду для себя. Но не понимала главного. Эльфам всегда плевать на тебя. Им нужно только то, что они хотят получить. Если им будет нужно, то они пойдут по головам… по трупам… Тем более, когда речь идёт о людях. Людей они вообще за ровню себе не считают. А теперь нашла виновного? Ну, что ж… Судя по всему, она действительно от меня так просто не отцепится? Придётся дать ей ответ полностью и сразу, чтобы успокоить раз и навсегда. Я выяснил все подробности того, как этот молодой маг общался с слугами герцогини, которые пытались его использовать. Неожиданно для меня я понял, что мне повезло. Я вообще-то намеревался этих слуг
одного за другим заманивать в ловушку, после чего просто и непредвзято опаивать этим эликсиром, превращая в собственных слуг. Лучше пусть эта красотка будет окружена моими слугами, которые будут служить мне верой и правдой, сами того не понимая. Ведь для них будет важно выполнить приказ господина? А этот эликсир не просто так был запрещён. Он был очень опасен. Тем более, если его использовать достаточно долго, и в микроскопических дозах. Разумные, которые его употребляют подобным образом, становятся очень зависимы от того, кто их так опаивает. Получается полноценная привязка. Но это сложный процесс. Которым редко кто занимается. Для этого нужно долгое время. Время и доступ, как говорится, к телу оппонента. Я на этом не пытался экспериментировать. Некогда мне было таким заниматься.
        Убедившись в том, что сделал всё как надо, я приказал ему послать сообщение своему куратору. Тому самому управляющему делами герцогини Марас. А сам завязав ему глаза, вывел прочь с территории Академии. Я уже нашёл закоулок, куда выходила стена Академии, и где обычно никого не было. Но и здесь я решил подстраховаться. Магическое плетение просто дало возможность мне увидеть, что в переулке действительно никого нет. После чего потайная дверь открылась, выпустив нас наружу, а потом закрылась. Если даже этот молодой парень решит как-нибудь пошутить, то я его здесь брошу. Пусть потом объясняет кому-нибудь то, как он вообще вышел за пределы Академии. Под шуткой я подразумеваю попытку сбежать. Но видимо я не ошибся. Эликсир Дирагга не давал ему воли к собственным решениям. Есть приказ хозяина. И его надо выполнять. Он тут же послал сообщение через служку трактира, где у них была целая комната, арендованная для этих нужд. Это же надо было так обнаглеть? Слуги молодой герцогини даже не скрывали того, чем они сейчас занимаются на территории столицы? За такое действительно надо наказывать. Я затаился в темном
углу этой комнаты, а молодой студент - маг сидел за столом, с бутылкой вина, которая была заряжена этим эликсиром. И поэтому, когда ворвался в комнату уже знакомый мне разумный, всё прошло как по маслу. Тот даже не обратил внимания на слегка странное поведение молодого мага, который до сих пор ещё не пришел в себя от крупной дозы эликсира, и вел себя слегка неадекватно. Но это было неважно. Важно было то, что как только этот разумный услышал о том, что у них всё вышло в отношении меня, то чуть ли не с радостью опустошил протянутую ему кружку с заряженным вином. После чего остальное было уже делом техники. Выдвинувшись из угла, я заметил то, как поплыл этот управляющий, и принялся раздавать приказы. Маг уже прошёл обработку. А вот этот разумный был вынужден допить вино, чтобы получить полную дозу эликсира. После чего я принялся сначала выяснять всё, что нужно, а потом инструктировать его. Мне нужно было сделать так, чтобы никто не заподозрил его в предательстве. Он должен вести себя как обычно. Старательно выполняя приказы своей бывшей хозяйки. Вот только если эти приказы касаются каким-то образом
меня, то тут же сообщать мне об этом. Связь мы будем поддерживать через этого молодого мага Огня. Также мне нужно было получить информацию по всем остальным студентам, которые получили приказ охотиться на меня. А когда я его получил, то совершенно не удивился тому, что среди имён студентов я так и не увидел имя той самой наглой девчонки, которая сейчас пыталась поймать меня в библиотеке. Всё-таки она служила кому - то ещё? Может быть Гильдии магов? Ну, что ж… Если дело обстоит так, то ей придётся столкнуться с ответственностью за такие неадекватные действия. Я сделаю всё, чтобы эта красотка тоже служила мне. А что? Я имею полное право ответить на их действия тем же. Так что теперь всё в моих руках. Управляющий молодой герцогини Марас, получив свои инструкции, отправился их выполнять. А этот маг Огня должен будет мне помочь.
        Потом мы снова вернулись на территорию Академии. Так как нам нужно находиться на своих местах, когда начнется утро. Благодаря вливаний жизненной силы, я чувствовал себя нормально. Также я подлечил и этого мага. Никто не должен знать о том, что ночью его не было на месте, и он не отдохнул. В последующие дни, наблюдая за ним, я понял, что этот эликсир Дирагга действительно страшная штука. Он вел себя как обычно, задирал тех, кого задирал раньше. От кого-то держался на расстоянии. Но на встречах со мной вёл себя как послушный раб по отношению к господину. Надо будет хорошо подумать над тем, как использовать этот эликсир в последствии. Как я уже говорил, есть способ сделать разумного слугой, не используя таких серьёзных доз. Ведь в таком случае есть шанс, что объект моего внимания привлечет слишком много внимания? И тогда проблем не оберешься. Особенно, если речь будет идти о ком-нибудь довольно значимом для государства.
        Немного погодя, я этим эликсиром напоил и того самого мага Воды, которого шантажировал. А что? Шантаж - дело ненадежное. Он может попытаться соскочить с крючка. А так… Теперь он сам смотрел мне в рот, с радостью выполняя все мои приказы. А я только показывал ему на тех, кто нужен мне любой ценой. Тех двух мальчиков, которых он уже совратил, я, так уж и быть, отдал ему в пользование. А что? Я уже заметил то, что эти мальчишки начали скучать без его внимания. Видимо они заранее где-то в глубине души были больше самками, чем самцами? Так тому и быть. Если уж они этого хотят, то пусть получают. Видели бы вы его счастье… Ещё бы… Ему позволили делать то, что он хочет с ними. Других же пока что он не трогал.
        Так как он был магом - преподавателем с кафедры Воды, я указал ему и на эту девчонку, которой видимо делать было нечего? И потребовал, чтобы он старательно начал её прессовать. Девчонке надо было чем-то забить голову. По крайней мере, до тех пор, пока я не придумаю, что мне с ней делать? Конечно, можно было и её поймать, а потом и напоить этим эликсиром… После чего раздавать приказы. Но слишком много эликсира у меня не было. Такое впечатление, что вы думаете, как будто бы я бочкой обзавелся? Да. Этот старик - алхимик варит для меня новые дозы этого эликсира. Но это дело не быстрое. Даже приготовление одного такого флакона эликсира займет не один месяц. Хорошо, если к концу учебного года он выполнит мой заказ. Так что я не спешил раскидываться такими вещами. Главное я уже сделал. Агент в тылу врага у меня теперь есть. И он должен выяснить все истинные мотивы и возможности. Может быть мне удастся эту девчонку поймать на чём-нибудь? Я для этого предоставил управляющему герцогини три записывающих артефакта. Я сделал этих паучков целый выводок. Благо, что мне удалось закупиться небольшими драгоценными
камнями, которые выступали здесь как накопители магической энергии, и источником для хранения иллюзий. Благодаря этому, у меня была возможность расположить такие записывающие устройства практически по всей резиденции этой госпожи. А потом, просматривая иллюзии у меня будет возможность поймать не только её. Кто знает… Может быть и слуги за её спиной шалят? Зная характер этой дамочки, мне будет легко и просто будет вынудить этих слуг пойти ко мне в услужение. Дать, к примеру, клятву крови. На обычных слугах всегда сработает. Это неудивительно, если хозяин имеет такой характер как эта герцогиня. Главное, чтобы она не начала задавать глупых вопросов.
        Также я принялся охотиться на тех магов, которые пытались служить не только герцогине Марас, но и кому-то другому. Была парочка таких разумных, старательно тоже пытались со мной сблизиться. Но было в этом нечто необычное. В первую очередь из-за этого таких разумных я и начал вылавливать. Вызывая их на откровенные беседы. К сожалению, просто опаивать их этим эликсиром я уже не мог. Не сильно много его у меня было. Так что, мне придётся их ловить на каких-то проступках. Они и сами понимают, что если будет угроза с их исключением из Академии, то тут их жизнь и закончится. Хозяева не простят им таких шалостей. Так что теперь мои агенты принялись за дело. Управляющий, которого кстати звали Хринир Гаудан, кроме своей собственной герцогини должен был обеспечить слежку за этими студентами за пределами Академии магии. Мало ли какими шалостями они там занимаются? А на территории Академии ими займусь я, и моя прислуга.
        Но всё-таки один флакон эликсира я решил использовать. Как бы это жестоко не звучало, но у меня было кому его скормить. Медленно и уверенно. Я аккуратно подпаивал им ту самую внучку Архимага. Риллиана Варинд действительно стала очень внушаемой. Слушала всё, что я ей говорю после приема очередной капли этого эликсира. Необычным было даже то, что очередную каплю эликсира после нескольких приемов этого варева девушка принимала уже напрямую из флакона, прямо из моих рук. Я просто заставлял её открыть рот, и капал ей на язык этот эликсир Дирагга. Она его проглатывала и выслушивала новые инструкции и нравоучения. С каждым разом она становилась всё послушнее. Я этим старательно пользовался. Вынуждая её подчиняться. Теперь её воля полностью была подавлена моей. Жестоко, скажете вы? Не спорю. Жестоко. А вы знаете скольких разумных, не считая тех же слуг людей, она поджарила? Просто ради собственной прихоти? Вы знаете, что она намеревалась сделать со своим дедом, который, по её мнению, был виноват в гибели родителей? Я в этом не был уверен. Но и не пытался никого осуждать. Всё только по той причине, что мне
нужны были факты. А фактов я никаких не видел. Были только её голословные обвинения. И это немного раздражало. Немного, я говорю по той причине, что всегда надо иметь возможность страховки. Ведь обвинив этого старика в случившемся, я мог просто попасть в ловушку. Мало ли что там тогда случилось? Я же в этом не уверен? Поэтому лучше убедиться в собственной правоте. Когда я буду уверен в том, что он действительно был виновен в случившемся, тогда и будем его судить. И не иначе. Она же торопилась с этим решением. И даже начинала на меня давить. Уже чуть ли не требуя оказать ей в этом посильное содействие. Именно поэтому я и принял решение осадить её хотя бы таким способом. Если она не слышит голос разума, то проще действовать так. Жестоко и грубо. Но наверняка. Кроме того, я предпочитал сделать это заведомо, чтобы её характер изменился, по крайней мере, за этот год не сразу. Слишком резкие изменения в её поведении станут сразу же заметны. Особенно её деду. Что-то мне подсказывает, что этого старика хватит возможностей, чтобы испортить жизнь не только мне, но и кому-нибудь ещё? Так что с ним придется
считаться. Хочет она того или нет. Теперь же она стопроцентно меня не подведёт. Я об этом побеспокоился. Теперь с её стороны у меня проблем быть не должно. И я могу заняться другими проблемами…
        Собирая максимум информации про своих потенциальных врагов, я неожиданно выяснил очень нелицеприятные факты. Видимо другие дворяне, что-то вроде тех же герцогов королевства, заметили интерес молодой герцогини Марас по отношению ко мне? И также дали приказ своим уже собственным слугам добраться до моей нежной тушки. Нежной я её называю только для того, чтобы создать видимость своей беззащитности. Сам же я себя беззащитным не считал. И поэтому намеревался найти любой способ, чтобы достаточно неприятно удивить своих врагов. Начнем с того факта, что молодые маги искали любой повод, чтобы подобраться ко мне. Только вот против них было отнюдь не моё предвзятое отношение. А нечто большее. Против них была хитрость, которую применил я, разделив зоны внимания. Они-то думали, скорее всего, что опасность им грозит только с моей стороны? Отвлекаясь на меня, они упускали шанс того, что я могу использовать нечто другое. Например, своих новых слуг, которые по сути служили на две стороны сразу. Нет, я не считаю внучку Архимага одной из таких служанок. Ей нельзя отвлекаться от своего деда. Для этого у меня были
теперь и другие разумные. Причём стоит заметить, что моя служанка, умудрилась привлечь на мою сторону так же ещё и пару-тройку разумных с Ночной гильдии. Скажу сразу, эти разумные работали только за деньги. Но свои деньги они отрабатывали до последней медной монеты. И это было достаточно важно. Так как эти разумные достаточно быстро предоставили мне нужную информацию. Оказалось, что у пары этих разумных рыльце в пушку. Они не гнушались обычным воровством и изнасилованиями. К тому же, один из них работал не на дворян. А на Гильдию магов. Скорее всего, кто-то из подчинённых Архимага Жипара решил попытаться сместить его при помощи какой-либо компрометирующей информации на его внучку? Скорее всего, эти разумные, также как и я сам, пытались найти выход моего семейства через эту наглую девчонку? А раз я её интересую, то значит ей нужно знать в чём здесь взаимосвязь? Они не учли одного весьма важного фактора. Я ждал чего-нибудь подобного со стороны потенциальных врагов. И поэтому заранее был готов к такой встрече. Однако, мне нужно было найти ещё более серьезный компромат на этих умников. Чтобы зажать их в
угол так, чтобы они даже не могли попытаться выскользнуть прочь из этой ловушки. А вот с одной девчонкой всё оказалось гораздо проще. Она работала… на эльфов! Да-да… Как оказалось, в прошлом году эти три эльфа, тогда ещё находящиеся в Академии магии тоже не теряли времени зря. Задурили голову нескольким студентам, и рассказав им сказки о своей силе и могуществе, пообещали предоставить информацию о знаниях, и даже опыт магов своего народа взамен за подобное предательство. С их стороны это было довольно глупым поступком. Ведь в королевстве Царн сейчас эльфов недолюбливали? Слишком много их каверз всплыло за последнее время? И поэтому, лучше бы им не афишировать свои отношения с ними? Судя по всему, кое-кто из городских стражников, которые должны были следить за посольством эльфов, и не давать ушастикам его покидать, тоже работали на эльфов? Иначе как эльф мог приходить на встречу со своими агентами в таверну? Вот же глупость? Хозяин таверны мог стать в любой момент чужим агентом. Достаточно было всего лишь поймать его на горячем или заплатить приличные деньги. Но сотрудничество с эльфами оказалась той
самой гранью, которую можно было использовать против этого разумного. И когда происходила следующая встреча эльфа с агентами, в той комнате появилось маленькое украшение, которое было бы сложно найти, не зная где оно находится. Тот самый паучок, который записывал иллюзии. Хозяин таверны, услышав о том, что я могу в любой момент его сдать королю, был вынуждены дать мне клятву на Крови. И теперь служил мне. Так что у меня было уже две точки в городе. Одна в Среднем городе, где работала моя служанка… И теперь таверна в Верхнем городе, под названием "Радость гвардейца"! Само название уже о многом говорит. Особенно, если учитывать тот факт, что в эту таверну часто захаживали именно гвардейцы короля Бриданра. Теперь было понятен интерес эльфов именно к этому заведению. Ведь если найти себе агентов среди гвардейцев, то можно следить за самим королем? За королём и его ближайшим окружением. Что тут можно было сказать? Гвардейцев, которые ведут охрану этого дворца, обычно никто всерьёз не воспринимает. Это младшие дети дворян, которые были вынуждены уйти на военную службу. Для тех дворян, которые являются
придворными, они становятся всего лишь частью интерьера. Что тоже очень часто становится ошибкой. Я это знал по той причине, что слышал историю ещё времен Советского Союза. Был один разведчик, который устроился в какое-то серьезное заведение на подобии Пентагона обычным уборщиком. Знаете, сколько секретных документов через него прошло? А американцы всё никак не могли найти агента врага, который имеет доступ к таким важнейшим документам? Они-то искали его среди своих сотрудников, которые на самом деле работают с этими документами? А он был уборщиком. Каждый день выносил мусор. Тот самый мусор, в котором оказывались эти самые документы, когда их просто формировали. Он был хорошим аналитиком, и собирая эту информацию, передавал на родину. И работал таким образом больше двадцати лет. А потом героически вернулся домой. Уже только по этой истории можно понять, что очень часто различные разумные, ставшие какими-нибудь могущественными фигурами в своём государстве, просто недооценивают слуг. А вот сами эльфы об этом знали. И хотя все люди для них были мусором, но они надеялись при помощи слуг добраться до
нужных им мест.
        Теперь же у меня был разумный, который может предоставить информацию о том, с кем, когда, и как встречался этот самый эльф? Более того, я в любой момент во время такой встречи могу угостить тем самым зельем и этого эльфа. И тогда он тоже станет моим слугой. Только вот нужно действовать аккуратно. Аккуратно и понемногу. Я не знаю точной дозировки, и поэтому мне просто не хотелось бы рисковать. Если я вылью ему весь флакон… Да, он станет моим слугой сразу. Но это можно обнаружить. Если присмотреться к разумному буквально в течение пары недель после принятия этого зелья! Если же давать ему это зелье по капле… Надо хотя бы с ним общаться для этого. А этого у меня нет. Значит, нужно что-то другое … Какая-то возможность, чтобы этого эльфа опоить зельем, не дав ему возможности выдать мои планы ни послу, ни самому Великому князю. Я хотел действовать по принципу старой земной поговорки. Держи друга близко, а врага ещё ближе! Так как мне нужно знать, что они хотят против меня предпринять. Но пока что я собирался поймать этих студентиков, или на преступлении, или на предательстве королевства. Сомневаюсь, что
им такое простят? Скорее всего, накажут не только их, но и их семьи? И тут у них выбора просто не будет. Им придётся мне подчиниться. Пусть рассказывают всё, что только захотят. Вот только обстоятельства происходящего, сейчас практически все против них.
        Постаравшись записать всё необходимое на иллюзию, я аккуратно по одному выловил этих магов в парке, и продемонстрировал им эти своеобразные видеозаписи. Как только они увидели информацию о том, что я знаю об их похождениях, да ещё и в таком виде, то тут же расклеились и поплыли. Сначала молодые студенты, которые учились сейчас со мной на втором курсе, принялись пытаться объяснять мне свои поступки. Что за глупость? Как я могу понять то, что они предали свою страну, своих хозяев, которым дали клятву? Ведь работали на эльфов те, кто заключил договор с Гильдией магов и даже королевством? И сейчас они мне старательно пытались ездить по ушам, рассказывая о том, что намеревались возвысить королевство Царн, предоставив ему знания эльфов? Но тут… Тоже мне, Джеймсы Бонды нашлись! Или Штирлицы? Сейчас сказать то, на кого именно они пытались быть похожими, я просто не могу. Мне достаточно того, что их наглость переходила все возможные границы. Естественно, что я вслушиваться в их сказки просто не стал. Я внимательно выслушал их сказку, а потом заявил о том, что они только что подтвердили своё предательство.
Сначала они не поняли о чём идёт речь. Но я тут же продемонстрировал им иллюзию, которую записал во время разговора. Ведь они сами признались в том, что намеренно вступили в сговор с эльфами. И теперь они полностью в моих руках. У них просто нет выбора. Действительно его у них просто нет. Чтобы они теперь не говорили, но им придётся подчиниться моим желаниям. Сейчас я буду вынуждать их шантажом служить меня. а потом займусь более серьезным делом. Ведь старый алхимик делает для меня этот эликсир? Раз за разом, с помощью этого состава, я буду их превращать в покорных себе разумных. Я даже не спорю по поводу того, что это в чём-то даже жестоко. Но они сами пошли на предательство. А тот, кто предал хоть раз, будет предавать постоянно. Поэтому нужно с ними поступать сразу же таким образом. Наказывать. По-другому нельзя. Иначе они действительно выйдут из-под контроля, и попытаются вырваться из этой ловушки.
        Конечно, они пытались возмущаться… сопротивляться… Но как только прозвучал разговор про короля Бриданра, тут же сдулись. Тем более, что каждой своей попыткой к сопротивлению, они всё больше и больше ухудшали свои позиции. Так как я с ними играть в такие игры не собирался. Раз они решили охотиться на меня, то должны быть готовы к тому, что сами станут жертвой этой самой охоты? Хотят они этого, или нет. Меня такие мелочи уже абсолютно не беспокоили. Получив от них все необходимые признания и заверения, я приказала заняться делом. Через этих псевдо - слуг я намеревался всё-таки обнаружить больше участия своих врагов. А потом выйти и на остальных. Как я уже говорил, тот, кто решил меня использовать, сам становится для меня противником и фактически жертвой. И упускать их из своего поля зрения я не собираюсь. И поэтому им всё равно придётся ответить за свои действия. А всё из-за того, что в данной ситуации я знаю главный фактор. Если я не устраню этих врагов, или же не превращу в потенциальных союзников каким-либо образом, то они рано или поздно нанесут мне удар в спину. И этот удар может для меня плохо
закончится. Так что я лучше нанесу удар на опережение. Звучит, конечно, довольно наивно, если учесть тот факт, что против меня их слишком много? Но учтите главный фактор, про который я не забываю. Они все меня недооценивают. Я не понимаю, почему до сих пор все они считают меня каким-то молодым и глупым разумным? Взять хотя бы тех же самых преподавателей из Академии магии? В прошлом году я им доказал, что со мной не так-то легко играть в какие-то глупые игры? Но они почему-то решили повторить эту игру и на втором курсе Академии магии? Если это повторится ещё и на третьем курсе, то я тогда даже не знаю… Получается, что эти разумные просто ничему и никогда не учатся? А значит, и от них придется избавляться. Хотя я уже подготовился к одному сюрпризу, который хочу подбросить Академии. К примеру, полностью вынести всё секретное с закрытого отделения библиотеки? Также, я намеревался забрать у них, к примеру, те же самые артефакты, которые могут храниться в сокровищнице, или казне Академии? Ведь это самое защищенное их место в этом учебном учреждении? Я уже примерно знал, что там минимум десяток различных
магических плетений, которые не допускают проникновения туда посторонних? Вот только, как я уже ранее отмечал, основная глупость была в том, что магические плетения закрывают только дверные проемы. А стены никто не пытался защищать.
        Конечно, я понимаю, что это место находится под землёй. Но ведь и маги Земли существуют довольно сильные? Сам нынешний ректор Академии тоже был магом Земли. Неужели он не понимает, что этот вопрос могут решить подобным образом? Маг Земли может спокойно сделать подземный проход куда нужно. А потом его же и убрать? Не говоря уже о моих способностях с этой самой 3D магией. Честно говоря, используя уплотнение материала, я могу как тот самый Моисей, который раздвинул море, раздвинуть точно также землю, создав коридор, а потом вернуть всё назад. Причём магических следов воздействия, привычных местным разумным, тут просто не будет.
        Конечно вы тут же мне скажете о том, что воздействие той же трансфигурации они могут обнаружить? Ведь они поняли это по моим амулетам лечения? Давайте уточним… Как они это поняли по тем самым моим амулетам? Определив то, что во всех трёх амулетах точки натяжения расположены абсолютно одинаково по окружности, фактически по краю самого амулета, они сделали вывод, что тут без трансфигурации не обошлось! Вот и всё. Вот вам и доказательство того, как они поняли то, что в данном случае работал маг, умеющий использовать трансфигурацию! И не более того. Потом… Также они это поняли по моим магическим плетениям, которые были внедрены в сам амулет, но никак не нанесены при помощи магических резцов на его поверхность. Вот вам два ответа на этот вопрос. Надеюсь пояснять дальше не нужно? Что после устранения следов магической сетки, при помощи которой я делаю изменения материи, никто из них просто не поймёт того, каким образом была полностью очищена, к примеру, та же самая библиотека? Не говоря уже о сокровищнице, которую они ещё называют казной? Жестоко с моей стороны. Не спорю. Ведь таким образом я могу
лишить будущих магов их возможности к обучению? Так как я собираюсь ещё и по складам Академии пройтись? Похитить что-нибудь из тех же самых важных ингредиентов, для тех же самых эликсиров? Начнём с того, что в основном на складах хранится то, что нужно студентам. Простейшие заготовки, и составные части для эликсиров алхимиков, которые проще всего сделать. Есть там даже трупы. И не только людей. Различных тварей и монстров. Это нужно для изучения их, а также для кафедры Некромантии. Тоже интересный вопрос. Вот только к Некромантам я не совался. Но магические плетения наблюдения сделал. Только пользы от этого не было. Перепуганные они здесь какие-то? Маги - Некроманты из преподавательского состава, по какой-то причине совершенно не пытаются экспериментировать? Хотя я заметил, что у них тоже есть некоторые секреты, но они почему-то не пытались их как-то развивать.
        Изучая материалы, которые смог найти в библиотеке, я начал усваивать даже Некромантию. Действительно ритуалистика там была важна. Но самая большая сложность связана была именно с подчинением тёмных артефактов. И проблемой было именно то, что, к сожалению, как бы кто не старался, преподаватели Некромантии не давали им слишком много информации. По сути, их учили простейшему. Останавливать зомби, пытаться взять под контроль восставших скелетов. Я даже не знаю, как они намеревались бы справляться с Личем? Ведь эта тварь гораздо опаснее, чем они себе могут представить?
        Лишь однажды, когда мне в руки попала очередная иллюзия того, что происходит в лаборатории под домом заведующего кафедрой Некромантии, я едва не упустил момент. Но я всё же обратил внимание на то, что там происходит. И понял, что этот странный маг всё-таки что-то делает. Я пытался долго понять это что-то, но потом, когда понял, то удивился и чему-то даже ужаснулся. По сути, он делал своеобразный переносной Ритуальный Круг. Похвально. Знаете, сколько Некроманты тратят очень много времени на создание полноценного Ритуального Круга? И не только самого времени. Но и сил. Чтобы провести каждую линию, им нужно потратить множество сил и возможностей. Тут же он намеревался сделать многоразовый Ритуальный Круг при помощи своеобразных каменных пластин.
        Присматриваясь к тому, что он делает, я догадался о его хитрости. Вот только он делал кое-что неправильно. Начнём с того, что для начала ему нужно было бы полностью выложить площадку своеобразными каменными пластинами, которые должны стать проводником для магического ритуала. Потом старательно пронумеровать их согласно системе расположения. Ведь если он намеревается сделать эту площадку для ритуалов переносной, то ему нужно сделать так, чтобы он имел возможность не просто иметь в распоряжении этот набор. Но и уметь его быстро раскладывать, чтобы каждая пластина была на нужном месте. А идея была хорошая. Вот только проблема для него заключалась в том, что материал, который он намеревался использовать, не сильно подходил для таких планов. Дело в том, что Некроманты не просто так рисовали круги на Земле. Всё опять упиралось в точки натяжения. Он, по сути, пытался сделать тёмный артефакт. Вот только в каменных пластинах, которые он пытался использовать, точки натяжения располагались как попало. И с каждым разом он сталкивался с тем фактом, что просто подготовить эту самую площадку у него не
получается. И всё именно из-за этих точек натяжения. Максимум такой артефакт сработает один раз. А потом камни разрушатся. Не тот материал он выбрал для таких планов! Ой, не тот… Тут больше подошло бы что-нибудь вроде пластин из мифрила. Или же изменённого камня. Если уж именно о камне речь идёт? У меня сразу появилась мысль, что можно при помощи моей 3D магии взять каменные блоки, точки натяжения убрать в определённые места, которые потом можно будет просто отсечь. Сами блоки сжать до уровня пластин. Будет тяжеловато, но зато надежно. После чего, такие пластины можно будет использовать. Как я уже сказал просто пронумеровать, а зная то, как их нужно укладывать, проблемы не составит сложить не просто Ритуальный Круг. А целую Ритуальную Площадку! Что тоже немаловажно.
        Также я у этого некроманта обнаружил ещё пару вещей, которые он создавал втайне от всех. Помните тот самый тёмный артефакт, который пытались мне подкинуть в комнату? Который должен был пробудить в присутствующем поблизости разумном самые низменные и тёмные желания? Так вот… Он их и делал. И таких амулетов у него было достаточно. Уже только поэтому я понимал главное. Он тоже участвовал в этом противостоянии. А значит, он должен за это всё ответить. Хочет он этого или нет. Разглядев примерно тот круг, который он хочет создать, а потом попытавшись найти его в книгах по Некромантии, я ничего подобного не нашёл. И мне вдруг стало страшно. Тем более, что Ритуальный Круг обычно создается Некромантом для защиты себя и концентрации своих сил. А тут он делал круг наоборот, который должен был что-то удерживать? Но что? Заинтересовавшись этим, я также заинтересовался и той самой книгой, с которой он работал всё это время. Пока этот маг был чем-то занят, я аккуратно пробрался в его лабораторию. Это было несложно, учитывая мою возможность делать двери там, где их быть не должно. Когда я увидел книгу, то
удивился. По сути, это была не книга Некроманта. Это была книга… Демонолога! Неужели этот идиот решил вызвать Демона? Но зачем? Некроманты с демонами не работают. И уже только поэтому можно понять, что ситуация в любой момент может просто вырваться из-под контроля. В первую очередь из-за того, что он делал глупость. Этот переносной круг, который он подготавливал, был с самого начала очень уязвим. В нём слишком много слабых мест. Чем больше я изучал, тем больше понимал, что тот круг, который он сможет сделать сдержит только какого-нибудь малого демона. По сути, обычного беса. Но если у него хватит ума попытаться вызвать что-то посерьезнее, вроде действительно какого-нибудь боевого демона, или даже Архидемона, то эта защита не сработает. Да… Этот ритуальный круг предназначен для демонов. Но в данной ситуации есть одна большая проблема. Чем сильнее тварь, которую ты вызываешь, тем больше силы должно быть в защитном круге. И тут как раз в противоречие всего происходящего вступает качество материала. Он делает круг на камне! Камень может выдержать какое-то время. Но если тварь будет сильная, энергии
понадобится очень много. Камень начнёт разрушаться. И в один прекрасный момент он просто разрушится, позволив твари вырваться на свободу.
        Представил себе картину, что какой-нибудь боевой демон окажется внутри Академии, где толпа перепуганных детишек будет пытаться найти выход, я криво усмехнулся. Честно говоря, со стороны мага - преподавателя это довольно глупый эксперимент. Хотя можно понять… В Академии нет демонологов. Нет кафедры, которая бы это направление магии изучала. Но про демонов ходят довольно страшные легенды. Поговаривают, что демоны могут дать взявшему их под контроль Могущество и Силу. Это и немудрено. Ведь, по сути, защиты от этих тварей у местных разумных просто нет. Есть разная защита от разных Стихий, и видов магии. Даже от нежити, и различных духов, которых можно пытаться использовать для нанесения какого-то ущерба своему врагу. А вот от демонов защиты просто нет. И что же тут надо делать?
        Наблюдая за происходящим, я понял, что надо постоянно вмешиваться. Я просто намеренно передвигал в его пластинах, которые тот заготавливал, точки натяжения под те самые линии, которые этот маг - преподаватель проводил. Он не был магом - артефактором. И эти магические линии очень часто нарушал правила. Цепляя те самые точки натяжения. Видели бы вы его злость, когда эти пластины просто с треском лопались у него в руках? Я же старался сделать так, чтобы он не наделал глупостей. А сам в это время полностью скопировал при помощи иллюзии книгу про демонов. Вернее, инструкцию для демонолога, которую он где-то раздобыл. Я не знаю того, где он взял такой раритет? Но рисковать подобным образом с его стороны было бы глупо.
        Однажды, когда в очередной раз лопнула каменная пластина, которую он пытался сделать вроде амулета, этот маг разозлено принялся в голос ругаться. И тут мне стало ещё интереснее. Оказалось, что и книгу, и саму мысль сделать на камнях ритуальную площадку, чтобы можно было в любой момент её перенести по нужное место, ему подсунули эльфы! Вот же сволочи ушастые! Ведь они должны были понимать, что в данном случае такой материал долго не протянет? И в результате этого королевство Царн получит одну огромную проблему. Ну, зачем им это было нужно? Только ради того, чтобы в нужный момент, когда произойдет такой казус в столице королевства, эльфы могли выступить как своеобразные защитники Света? Другой причины для подобных действий я просто не вижу. Когда они появятся и спасут королевство от демонов, даже королю Бридарну придётся забыть о том, что он был ими оскорблен. Так как в первую очередь ему придётся пойти на поводу у многочисленных разумных, воспевающих силу и мудрость эльфов, которые спасут столицу королевства от нашествия демонов! С их стороны это очень глупо и жестоко. Особенно, если всплывет
информация об их махинации. Однако, при всём этом я понимал, что если всё пойдёт именно так, как они задумали, то Некромант погибнет во время вызова Демона. И информация о том,, что это именно их работа, просто никуда не дойдёт. Сложно же с этими тварями воевать? А значит, нужно их опередить. Они сейчас затаились и ждут, пока произойдет этот конфуз? Пусть подождут. Я намеренно испортил все заготовки Некроманта, не давая ему возможности что-либо сделать. К тому же, я заметил, что пока что он зациклился только на самом Ритуальном Круге. И поэтому я аккуратно изъял из этой книги сам процесс вызова монстра. Причём тут же заметил, что ни один я такой умный? Дело в том, что там действительно не хватало страниц. Неужели вы думаете, что настоящие демонологи такие идиоты? Они бы не оставили в такой книге, которая является чуть ли не инструкцией начинающего демонолога, те круги, которые удержат более мощных монстров? Они бы не стали изымать оттуда ритуалы вызова простейших бесов или слабых демонов. Скорее всего, это сделали намерено сами эльфы! А значит, нужно их вынудить проявить себя. Как вы думаете, что
будет делать Некромант, когда он в конце концов закончит Ритуальный Круг, а самого процесса вызова демона у него не будет? Скорее всего, он отправится с претензией к эльфам! Зная то место, где эльфы обычно встречаются со своими потенциальными агентами, а оно было одно в данном случае, я могу их там перехватить и записать всё на иллюзию. И тогда ни этот Некромант, ни сами эльфы не отвертятся, даже если что-то и произойдёт! Кто-то скажет, что это провокация с моей стороны? А у меня что, выбор есть? Мне бы не хотелось, чтобы в ближайшие пару-тройку лет, пока я здесь нахожусь, вырвалась на свободу какая-нибудь могущественная тварь, и напала на меня! Я ведь тоже в Академии нахожусь. Да, я могу попытаться применить против этой твари магические плетения своих плазменных шаров? Но тогда, если я сумею с ней справиться, возникнет слишком много вопросов ко мне лично. И в первую очередь вопрос о том, откуда я знал способ как справиться с демоном? И никого не будет касаться то, сколько я силы на это потрачу, и каким именно способом всё это проверну? Их будет интересовать сам факт. А мне бы не хотелось, чтобы эльфы
этим воспользовались. Так что, охота продолжается…
        Я же решил попробовать создать подобный Ритуальный Круг самостоятельно. Копия информации у меня была, и сейчас я мог сделать всё как надо. При этом, вынудив возможно этого самого демона служить лично мне? Но я понимал, что этот Круг - это всего лишь начало. А значит, мне нужно искать остальные части этой книги. Возможно кто-то посоветовал бы мне попытаться найти такую книгу через того самого продавца -старого мага Либера Тарига, который у меня есть в городе? Вот только я сам прекрасно понимаю, что есть возможности, которыми я сумею всё же воспользоваться. Главное сейчас получить то, что возможно. Остальное будет впоследствии. И испортив план эльфов, я приблизил шанс встретиться с ними и поймать в ловушку. Как вы думаете, что будет с эльфом, который пытался устроить подобное в столице королевства людей? Думаю, что ничего хорошего. Даже если об этом провале узнают сами представители Великого Княжества, его просто ликвидируют. А семейство накажут. Что ради себя, что ради семьи, этому существу придется перейти на службу ко мне.
        Пока же я занимался другими делами. Добившись того, что мои враги затихли на некоторое время, я мог заняться полноценной учёбой, и поиском нужной мне информации. В закрытой части библиотеки я обнаружил пару интересных фолиантов, касающихся, как ни странно, именно демонологии. Почему преподаватель - Некромант сюда не пошел? Я не знаю… Возможно он решил, что та книга более полная? Ну, да… Если так подумать, то можно обратить внимание на тот факт, что в той книге только один защитный круг, а также и ритуал вызова. Но якобы он сразу же дает огромную силу. Вот только полный идиот не заметит того, что между рисунком ритуального Круга, и тем, что что описывает сам ритуал вызова, нет огромного куска информации. А ведь именно там открывалась возможность понять, чего добиваются эльфы? Это равносильно тому, если бы вы вместо бронежилета пулю пытались остановить обычной рубашкой из хлопка? Результат вы себе представляете? Вот и тут точно также! Неужели попытка получить Власть и Силу настолько сильно затмила глаза опытному Некроманту? Хотя… Откуда ему набраться большого опыта? Если он всю свою жизнь, скорее
всего, провел в стенах Академии магии? Исходя из этого можно понять, что в данном случае он настолько устал быть на вторых ролях, тем более подвергаясь постоянному давлению Тьмы и силы Смерти, что ему хочется доказать всем свою силу? Уже только поэтому стоит понимать, то насколько опасной сложилась ситуация. Он может сдуру всё-таки вспомнить о том, что где-то здесь в библиотеке могут быть такие книги?
        Немного поразмыслив над этой ситуацией, я решил попробовать обойти защиту Академии магии. Я взял одну простую книгу, которая касалась описания Стихий, и вынес через свой подземный ход прочь из библиотеки. Сделал при помощи своей 3D магии тайник в одном из деревьев парка, и положил книгу туда. Но потом передумал, и всё переделал. Сделал тайник в земле. И без 3D магии. Если книгу всё же смогут выследить, то маги придут к этому дереву. И тогда возникнут вопросы. В первую очередь о том, каким образом эта книга могла попасть внутрь дерева? Если всё там сделано весьма необычным образом. Уже только поэтому, можно было понять основную сложность ситуации. Обычный тайник, с закопанной книгой, которая была обернута в специальную ткань с рунами для сохранности, не привлечет особого внимания. Зато я пойму, как работает система охраны в самой библиотеке.
        Прождав неделю, я вынес эту книгу за пределы Академии. И спрятал её уже в городе. На вторую неделю я понял, что если я вынесу книги из библиотеки через свой ход, то их просто не отследят. Кто-то скажет, что просто ту книгу не искали? Вот тут вы ошибаетесь. Я намерено зашёл в библиотеку, когда книга оказалась за пределами Академии, и попросил у архивариуса помочь мне найти её. Сказал, что мне нужна информация именно из этой книги. А я её на месте найти не могу. Хотя не так давно видел. Библиотекарь естественно начал проверять списки. И выяснил, что никто её не брал. Тогда он сам начал её искать. Книги на месте не оказалось. Потом он поступил вполне ожидаемо. Если книгу никто не выносил, и никто её не трогал, то она должна быть где-то в библиотеке. Скорее всего, кто-то из студентов её куда-то не туда поставил. А значит, надо просто провести ревизию книг, и всё…
        Тяжело вздохнув, я покачал головой. Это всё, по сути, одна большая глупость. Оказывается, что магические маячки, которые стояли на книгах, действительно вступали в своеобразный резонанс с магическими плетениями на дверях. И так эти охранные плетения срабатывали. А найти эти книги по магическому маячку, наверное, будет невозможно? Тем более, что я этот маячок достаточно быстро обнаружил. А когда всё-таки решил вернуть книгу на место, чтобы успокоить архивариуса, я попытался его снять и воспроизвести. И это у меня получилась. Значит, я смогу его убрать и с других книг, которые хочу забрать из библиотеки. Естественно, что пройдя в библиотеку с книгой, которую я сначала обезвредил, и восстановив маячок внутри библиотеки, я вышел к архивариусу и заявил ему о том, что нашёл её совершенно в другом отделении. Если старичок и начал ругаться, то только по поводу того, что нерадивые студенты путают книги. Но, по крайней мере, он был рад тому, что не надо проводить тотальную ревизию книг.
        Я же, успокоив этого старика, снова направился в закрытый сектор через свой подземный ход. И в первую же ночь постарался изъять из него все книги, касающиеся демонологии. Мало ли какая блажь ударит в голову этому Некроманту? Вдруг он не пойдёт к эльфу, а бросится в библиотеку, пытаясь найти книги по демонологии? Хотя на месте архивариуса я в первую очередь бы спросил о том, зачем Некроманту нужны такие книги? А потом, сам заинтересовался бы тем, что такие книги делают в Академии, если у нас здесь нет кафедры Демонологов? Кстати, проверяя архивные записи, которые по какой-то глупости хранились опять же в библиотеке, но только в закрытом секторе, я наткнулся на упоминание о том, что такая кафедра раньше всё же была. И всё, что на ней было, сейчас хранится на складах. Только в самом дальнем и давно закрытом складе. Который просто был никому не нужен. Когда я нашёл это здание то понял, что там действительно давненько никого не было. Да, это и немудрено. Склад был запечатан магическими плетениями, среди которых и я почему-то заметил руны эльфов? Неужели эти ушастики и тут поучаствовали? Хотя… Это как
раз-таки и было вполне понятно. Они просто не хотели, чтобы кто-то имел возможность остановить демонов без их вмешательства. Поэтому, пока их уважали, они явно решили предпринять все возможные меры, чтобы постараться подмять под себя подобное направление магии. Которое может быть действительно весьма опасным. И тут ничего не поделаешь.
        Для меня же эти все запоры не были особой проблемой. Я мог спокойно проникнуть внутрь этого склада. Что и проделал, пробравшись внутрь этого помещения. Там было много чего интересного. Различные манускрипты, книги. И даже целый каменный постамент, изготовленный для того, чтобы проводить пробные вызовы различных тварей из инфернальных миров. Осмотрев этот постамент, я понял, почему его могли использовать в Академии магии. Он был изготовлен не просто из камня. В этом постаменте были сделаны специальные дорожки из мифрила. И именно мифрил выступал в качестве носителя магической силы, удерживающей внутри тварь. Внимательно рассматривая этот огромный круг, я понял, что он сделан с учетом самых разных возможностей и проблем. И он мне подойдет. Естественно, что я тут же забрал всё ценное из этого склада. Учитывая тот факт, что там было много чего интересного. И даже чучело демона, который попал когда-то в руки местных вивисекторов. Тварь была достаточно большая и сильная. Судя по записям, которые я нашёл возле этого чучела, можно было понять, что во время сражения с этим существом погибло несколько
демонологов. Но с ним всё равно справились. Мне тут же стало интересно то, а кто справится сейчас если такая же тварь появится в этом мире? Скорее всего, просто некому будет её останавливать? Если не считать конечно эльфов, которые могут выступить своеобразными покровителями всему живому в этом мире? Этого я им позволять не собирался.
        Кстати. Если кто не знает… Даже этот скелет демона можно было использовать как специфическое оружие против демонов. Ведь тварь, которую я видел перед собой, судя по всему, была достаточно сильной, и имела возможность справиться с многочисленными врагами? Это был монстр шести метров в высоту, не считая пятиметрового хвоста, тянущегося за ним. На конце этого отростка была шипастая булава. Когти у него были как настоящие кинжалы. Клыки тоже достаточно крупные. Представив себе оружие из таких ингредиентов, я тихо усмехнулся. Зря всё-таки эльфы полезли в это дело… Они таким образом дали мне возможность обзавестись новыми знаниями. Возможно теми самыми, которые испортят им самим жизнь? В общем… Весь этот склад демонологов опустел. Я полностью. забрал всё, что только было можно. А походную сумку, забитую такими ценностями, я отнёс своё подземелье в парке, где и спрятал. Интересно, а из шкуры демона походная сумка насколько ценной будет? Интересно было бы посмотреть…
        Но сейчас мне нужно заняться другим делом. Я решил попытаться установить этот защитный круг от демонов здесь же в лаборатории, которую себе построил. Только гораздо глубже. Мне будет проще быстро убежать по коридору, и обрушить его, если что-то пойдёт не так? И демон вырваться не сможет. Он окажется глубоко под землёй в заваленном в помещении, откуда нет выхода. Ловушка? Серьезная ловушка, скажу я вам. Очень серьезная… А это означало только одно. Мне снова предстояла серьёзная работа. Над которой придётся потрудиться. И я понимал, что без труда я ничего не получу. Придётся постараться. Пока у меня есть время и возможности. Но и за этим преподавателем - Некромантом надо следить. Мало ли что он может начудить? Да, и его умника эльфа, который научил этого разумного таким глупостям, тоже не мешало бы поймать. А это время. Опять же всё упиралось во время. Главное, что у меня были возможности для этого. И это тоже было важно.
        Слежка за магом - Некромантом всё же дала себя знать. Спустя месяц, потеряв огромное количество ресурсов и заготовок, он всё-таки сумел сляпать какое-то подобие Ритуального Круга. И когда он это закончил, то выяснил, что всё-таки материалов по вызову самого демона у него нет. Он перерыл практически всю свою лабораторию, разыскивая выпавшие листы из книги. Но ничего так и не нашёл. Судя по его громкой ругани, которую я увидел на иллюзии, этот разумный действительно во всём винил эльфов. И намеревался встретиться с представителем этой ушастой диаспоры, который постарался подсунуть ему такую неполную инструкцию. Я же ожидал того, чем всё это закончится. Тем более, что у меня уже всё было готово для ловушки. Эльфы оказались весьма предсказуемыми. То ли они настолько недооценивали своих потенциальных врагов, то ли они действительно были настолько простыми, что представитель, который как ни странно, оказался самим послом эльфов, пришёл опять в ту же самую комнату в ту же самую таверну. Где и назначил встречу со своим агентом среди магов - преподавателей. Что за глупость? Ну, нельзя же так недооценивать
врагов? Я знал земную поговорку о том, что нельзя складывать все яйца в одну корзину! А здесь что происходит? То ли ему лень пытаться как-то раздвинуть границы своих интересов, то ли он просто не хочет заморачиваться с поиском каких-то дополнительных мест для встреч своих агентов? Бред какой-то… Как он вообще на месте посла удержался столько времени? Что за глупость? Его же могли запросто расшифровать те, кто за ними следит? Не знаю… Да и знать не хочу! Мне важен был факт того, что я поймал их на месте. Фактические за те же самые яйца.
        Посол эльфов действительно был удивлён тому, что Некромант столько времени провозился со своими заготовками. Вроде бы так просто начертать при помощи специального резца Ритуальный Круг на разложенных по полу камнях. Тем более, что схема этого ритуального Круга имеется. Потом нужно всего лишь постараться сделать всё как надо. Тем более, что эльфы сами предоставили ему все составные части. Даже те самые легендарные чёрные свечи, изготовленные из жира не родившихся детей! Как только я об этом услышал тут же понял, что в данном случае идет речь о вызове Архидемона? Если тот монстр, которого я нашёл на заброшенном складе, всего лишь обычный демон, может быть даже боевой… То насколько опасной тварью может быть Архидемон? Что за глупость! Какой идиот решил сделать подобное? Ну, да… По книгам, которые я читал, выходило так, что чем сильнее демон, которого ты вынудишь заключить с собой договор, тем сильнее становишься ты сам. Он просто может выполнять такие задания, которые тот же самый бес просто выполнить не сможет. Погибнет, но не выполнит. И самое важное было то, что эльфы старательно обходили в этом
разговоре тот факт, что перед заключением договора нужно сначала узнать имя Демона! Ведь если ты не знаешь имени демона, с кем же ты будешь заключать договор? А демоны не всегда говорят свои имена сразу же первому встречному? Иногда приходится их очень сильно поуговаривать это сделать! Вот в той части, которой и недоставало в этой инструкции, как раз и были способы для этого. А как Некромант собирался с ним разговаривать? Типа… Слышь мужик, давай подружимся? Почему он сам не подумал о таких вещах? Не понимаю. И возможно никогда не пойму… Скорее всего, даже сам посол эльфов был не в курсе всего происходящего. Так как после того как Некромант заявил ему о том, что ему предоставили абсолютно не то, что нужно, этот вечно задирающий свой нос эльф растерялся. И пообещал, что он перепроверит эту информацию. Ну, что ж… Пусть попробует! Для меня сейчас главное другое. Некромант. Он попал в мои сети. Я понимаю, что он сейчас просто в бешенстве. Но мне нужно его подчинить. Слишком опасные игры он решил начать. И мне придется потратить ещё одну дозу того самого эликсира Дирагга, который позволит мне его взять под
контроль. А для этого мне нужно с ним побеседовать, и заставить выпить вина с этим эликсиром.
        В этот же вечер в Академии, я пришёл в дом этого преподавателя - некроманта, куда уже подсунул бутылку с вином. Подменив ту, которая стояла у него в шкафу. Как и следовало ожидать, после обвинения с моей стороны в том, что он предал государство, Некромант начал нервничать. А после показа иллюзии, едва не сорвался и не наделал глупостей. А как иначе назвать то, что он мог попытаться напасть на меня? Вот только основная сложность для него заключалась в том, что я к этому был готов. И заявил ему о том, что разделаться со мной так просто не получится. Всё же не зря говорят, что Некромантом приходится очень сильно постараться, прежде чем стать опасными боевыми магами. Для этого нужен опыт и знания. А этот маг был больше теоретиком. А когда я его обвинил в том, что он вообще пытался подкинуть студенту тёмный артефакт, который тут же продемонстрировал, этот маг распсиховался так, что не выдержав схватил из шкафа бутылку с вином, и сделал прямо из горлышка несколько глотков. Я еле успел поймать бутылку, которую он едва не уронил. Когда на него подействовал эликсир. После чего наши разговоры перешли в
другую плоскость. В шантаже уже не было нужды. Я просто приказывал. А он слушал приказы нового хозяина. Кто-то напомнит мне о том, что я собирался как-то аккуратнее действовать с подобным эликсиром? Я это и сам помню. Вот столько при всём этом не стоит забывать ещё о некоторых нюансах. В первую очередь было важно то, чтобы этот разумный, попавший в такую переделку, не продолжал своих экспериментов. Времени с ним играться у меня не было. Я приказал ему продолжать учёбу нескольких студентов, которые учились на Некромантов. И попутно приказал ему готовить различные тёмные артефакты, а также собирать для меня максимум информации. По поводу эльфа, я приказал ему всё же вызвать того на откровенный разговор. И потребовать объяснений. Мне же нужна иллюзия, которая всё раскроет?
        Конечно, кто-нибудь тут же подумает о том, что я собирался с этой иллюзией просто взять и выдать замыслы эльфов королю Бридарну? Но в данном случае вы немножко ошибаетесь. Я не вижу в этом смысла. Король и сам мог бы изгнать эльфов из своего королевства. Полностью изгнать, вместе с послом и всеми остальными. Закрыть для них любые двери. Но почему-то посольство эльфов, хотя и находилось фактически вроде бы в окружении стражи короля, но почему-то сам посол эльфов, хотя и под плащом, закутавшись как непонятно кто, всё-таки бегал по городу по своим делам? И за ним никто не ходил? Почему? Может потому, что все относились к этому вопросу спустя рукава? А кто сказал, что после моего сообщения о подобных действиях на территории столицы королевства, что-то изменится? Сомневаюсь… Поэтому я намеревался сделать всё возможное, чтобы самостоятельно разобраться с этим гением подковерных интриг. Решил он пошалить? Пусть попробует. Ведь пошалить можно по-разному? Я тоже могу играть в эту игру. Вынуждая этого эльфа - ушастика служить мне, я мог взять под контроль того, кто руководит эльфами на территории этого
государства. Тогда у меня в руках будет не только он сам. Но и все эльфы, которые здесь находятся. И практически все их шалости я буду контролировать. Это тоже немаловажно. Конечно, я не забываю о том, что Великий князь эльфов тоже не идиот. Ведь он отправлял на территорию Пещерного лабиринта свои отряды без ведома посла? Отправлял… Так что тут всё понятно и без объяснений. Но, по крайней мере, хотя бы часть этих разумных я буду контролировать. И никто не помешает мне ввести в заблуждение того же самого Великого князя. Например, я могу выбрать какую-нибудь пустынную местность, и подготовив там ловушк,у заявить через посла эльфов о том, что именно там и находится поселение Дроу? Якобы там находится не только поселение, но и врата в тот самый мир, откуда мы якобы берём такой металл как чёрный мифрил… Пусть попробует туда заявиться? Ведь ловушка может стать и для них смертельной? При этом я не забываю о том, что эльфы могут послать туда, к примеру, отряд разведчиков? Пусть посылают. Я сделаю ловушку с учётом таких шалостей. Надо будет подумать над этим вопросом. А это всё значит, что мне придётся играть
в их игры пока что по их правилам. Ведь на их стороне время? А сколько времени осталось у меня, я не знаю. Они, по крайней мере, уверены в том, что будут жить тысячи лет. А я? Вот же загадка…
        Но посла эльфов нужно остановить уже сейчас. Мало ли какие ещё шалости он вытворяет на территории королевства Царн? Возможно он таким образом пытается отыграть ситуацию назад? Я бы на месте Великого князя эльфов ему бы не простил того провала, который произошёл в последнее время на территории этого королевства. А значит, ему нужно исправить положение. И всё это время и усилия. Ну, что ж… Будем действовать подобным образом.
        - Что здесь происходит? - Когда посол эльфов удивлённо посмотрел на меня, вошедшего в комнату, где на данный момент он пытался добиться от Некроманта признания в том, что тот сам где-то потерял часть книги, отданной ему Великим и Могущественным народом, его удивление явно не знало границ. Его ошеломлённое лицо выдавало происходящее в душе. Ведь он переводил испуганный взгляд с меня на Некроманта, и обратно. Наверное, он и сам прекрасно понимал, что справиться с нами двумя в этом помещении он не сможет. Он был посредственным магом Природы. И не более того. Так что, тут ничего не поделаешь. А пытаться конфликтовать с нами на территории города для него всё же было опасно. Вдруг поблизости есть стражники короля? Тем более, что в главном зале этой таверны постоянно находилось несколько гвардейцев. А они явно не поймут причин, по которым эльф оказался здесь. Особенно после запрета короля. И ему не хотелось поднимать лишний шум, но явиться сюда ему пришлось. Ведь Некромант начал нервничать по моему приказу. Он требовал, чтобы эльфы предоставили то, что скрыли. Хотя сам больше к той площадке, которую
сделал по своей глупости, даже не приближался.
        - Что происходит, вы спрашиваете, недоуважаемый посол? - Криво и с горькой иронией усмехнулся я, медленно покачав головой, и использовав артефакт, который только что в руках крутил маг - Некромант, заставив засветиться перед ним иллюзию того, что только что здесь происходило. - А может быть вы объясните королю Бридарну и Архимагу Жипару то, что вы здесь делаете? Судя по этой иллюзии, и по другим, которые я уже успел сделать ранее, вы всё-таки и не отбросили мысли о полномасштабном перевороте на территории королевства Царн? И исходя из этого я понимаю главное. Вас нужно казнить! Это провал… А как отреагирует Великий князь, когда узнает о том, что вы уже в который раз провалили его задание?
        Я ещё несколько минут старательно давил на мозг растерявшегося эльфа, который просто не мог понять того, что вокруг происходит. Судя по его косым взглядам в сторону двери, первой мыслью у этого ушастика было попытаться сбежать? Вот только бежать ему было некуда. Проблема для него заключалась в том, что при попытке бегства он всё равно наткнется на гвардейцев короля людей. А стоит мне вслед выкрикнуть хотя бы часть того, что он сделал, то ничем хорошим для него это не закончится. А он-то думал, что Некромант, подверженный силе Тьмы и Смерти, легко попадется в эту ловушку? Всего-то и нужно было предложить ему Власть… И всё бы пошло по накатанной колее. Вот только проблема для него заключалась в том, что именно я решил вмешаться в эту ситуацию. Если бы я не подглядывал за преподавателями в надежде на то, чтобы поймаю их во время какой-либо каверзы, или нарушения правил Академии, то у них всё могло и получиться. Однако моё любопытство в этот раз снова сыграло против эльфов. Я заметил странности в поведении преподавателя, и решил разобраться. К тому же у меня был доступ к силе Некромантов. А значит,
это направление развития магических сил было для меня интересно. Разнервничавшийся эльф сел за стол, куда я ему указал. А потом всё же в сердцах выпил вина, куда я всё же добавил каплю эликсира Дирагга, воспользовавшись его состоянием. Я решил, что с этим эльфом мы будем несколько раз встречаться в городе. По вечерам. И я постепенно напою его дозой эликсира, которая превратит его в покорного слугу. Заметив, что эликсир постепенно начинает действовать, я медленно и ненавязчиво начал уговаривать эльфа откинуть все эти проклятые родовые связи. Ну, что он видит там, в этом Великом княжестве? Только кучку зажравшихся наглецов, которые привыкли использовать его ум и гений на свою пользу? Зачем ему это нужно? Ведь он может запросто доказать всем им, что способен на большее? Почему-то никто из этих эльфов, глав Великих домов или самого Великого князя, абсолютно никак сами не попытались проникнуть на территорию того же королевства Царн? А вот идиотские приказы отдавать, так это пожалуйста! Это они могут. Некроманта я уже отпустил. Ему больше здесь нечего было делать. А сам старательно занялся эльфом. К тому
же, я не против сотрудничать. Зачем устраивать за мной тотальную охоту? Ведь проще действительно дружить? Когда я появился в этой Академии, разве враждовал с эльфами? Разве я устраивал конфликты с тем же самым послом? А почему у нас с ним возник конфликт? Всё потому что он был вынужден выполнять срочный приказ Великого князя! Ведь это Великий князь ему приказал срочно попытаться взять меня под свой контроль? И какой результат? А результат сугубо отрицательный. Если бы меня предупредили о том, что они намереваются женить короля на рабыне, чтобы взять его под контроль, разве я был бы против? Всё же я вроде бы имею отношение хотя и к так называемой тёмной ветви, но всё-таки эльфийского народа? Я многое могу понять… Объяснить нужно было!
        Я ещё долго в течение почти трёх часов капал ему на мозги, убеждая в том, что со мной лучше сотрудничать. В результате чего мы с ним действительно договорились снова встретиться следующий день, и здесь же. В это же время. Как я и подозревал, у эльфов проблемы с уходом с территории посольства не было. И стражники короля тут оказались совершенно не причём. Когда эльфы купили это строение, то они через подставных лиц и подкупленных людей приобрели ещё пару домов в городе. Находящиеся поблизости от их посольства. Обошлось это всё дорого. Но теперь эти дома были своеобразным сквозным переходом прочь от посольства. Связанные подземными ходами. Им пришлось очень сильно постараться. Но дело они своё знали. В результате из посольства можно было выйти не только в соседний дом в Верхнем городе, но даже за стену Среднего города. Что тоже было важно.
        Задумчиво усмехнувшись, я понял, что могу даже прийти в посольство, если мне будет нужно. Но рисковать пока что так я не собирался. Я ещё не контролировал всех эльфов, столпившихся сейчас на территории посольства. Но у меня уже возникли некоторые мысли по поводу этих несчастных. По крайней мере, парочку из них можно было бы отправить на алтарь. Жизненная сила никогда лишней не будет? Кроме того, я знал также и то, что вызов демонов не так-то прост. Им надо что-то давать за их работу. А что они хотят? Обычно они хотят души. Человеческие, или нечеловеческие - это им неважно. А тому же самому бесу, можно дать просто каплю жизненной энергии. Иногда демонологи совершают ошибку, и дают бесам собственную жизненную энергию. Вот только проблема в том, что для этих существ подобная энергия как наркотик огромной силы. И они к нему привыкают. Потом они не хотят получать ничего другого. И начинают тянуть энергию из тебя. И у тебя остаётся только два выбора. Превратиться для этого беса в сырьевой придаток, который его постоянно кормит, или же убить этого беса. Кстати, при помощи жизненной силы из беса можно
сделать и полноценного демона. Надо только постараться. И подкормить его до нужного для этой метаморфозы состояния. Обычно это делалось при помощи пары-тройки жертв. Учитывая моё желание запастись какими-нибудь бандитами из Нижнего города, что будет несложно имея связи в Ночной гильдии. В которой тоже иногда хотят кого-нибудь подвинуть, или убрать со своего пути. Я вполне смогу обеспечить себя подобными элементами для вызова и воспитания ручного демона. Возможно кто-то тут же предложит мне таким же образом попытаться воспитать и ручного Архидемона? Ну, да… Только вы не учитываете главного фактора, который в данном случае может испортить буквально всё. И я имею в виду именно на тот факт, что если для создания из беса ручного демона понадобится минимум три, а может и четыре жертвы из каких-нибудь разумных, неважно каких… То для Архидемона понадобятся тысячи, а то и десятки тысяч жертв. Тем более, когда речь будет идти про каких-нибудь бандитов. Так что и такой вопрос решить не проблема. Но где я наберу десятки тысяч таких идиотов? Поэтому этот вопрос придется решать немного по-другому. А как? Можно
придумать… И всё-таки я что-нибудь решу.
        Пока же я всё подготавливал. Изучал материалы подготовки рабочего места демонолога. И чем больше вчитывался, тем больше понимал, что всё-таки есть шанс удержать в ловушке даже тяжелого монстра вроде Архидемона. Хитрость была в том, что надо подготовить не только саму площадку, но и помещение превратить в одну огромную ловушку. Представим себе картинку… Демон каким-то неведомым образом всё же вырывается из запечатывающего Круга, и пытается напасть на демонолога. Какая защита будет у вызывателя? Только эти самые ловушки. Если демон вырывается из круга, то надо сделать так, чтобы он наткнулся на новую защиту. Потерял на это время. Ведь для того, чтобы прорваться, ему нужно будет сначала определить уровень защиты, а также и возможности себя самого. Вряд ли Архидемоном, или серьёзным демоном, могло стать существо, которое абсолютно ничего не соображает, и везде идёт напролом? Во всех книгах про демонологов, которые попадались мне на глаза, было указано, что даже обычные бесы выделяются достаточно большой хитростью. Они коварны, и могут легко и просто обернуть против тебя любое желание. К примеру, ты
хочешь получить богатство? Как это сделать? Самый простой способ - кого-нибудь ограбить! Но как это сделать так, чтобы ты сам потом не пострадал? Вот это и надо обговаривать. А многие просто требуют что-то даже не задумываясь о дополнительных нюансах. Например, я хочу стать самым богатым. Хорошо. У тебя вся комната наполняется золотом. Ты счастлив потому, что у тебя множество золота. Но на следующий день, когда ты считаешь, что контракт выполнен и отпускаешь демона, вдруг выясняется, что в ту ночь была ограблена казна ближайшего дворянина, или даже короля? И почему-то все следы ведут именно к тебе домой. Ты вроде бы богат? Но при этом в лучшем случае тебе придется бежать. Если успеешь… А какие претензии к исполнителю? Ты же не говорил, что не хочешь потом понести за это богатство ответственность? Я уже знал, что в этом мире нет таких вещей, которые появляются из пустоты. Всегда за что-то нужно чем-то платить. Вот и тут точно также. Это всё мне напоминает старый анекдот…
        " Поймал молодой парень золотую рыбку, и говорит ей: Хочу стать богатым, сильным, и никого не боятся!
        И тут же стал очень богатым, очень накачанным… ИДИОТОМ!"
        Это был ответ на то, что всегда нужно опасаться врагов. Ведь всегда найдется кто-то, кто может быть сильнее тебя? Кто-то, кому ты своим богатством и успешностью просто мешаешь? Лучше уж, как говорится, перебдеть чем недобдеть.
        Именно так я и собирался поступать. Старательно собирая максимум информации. Как я и подозревал, после того как прошло несколько встреч с послом эльфов, и он стал более послушным, оказалось что книгу ополовинили в Великом княжестве. Сам он вообще ничего в демонологии не понимал. Ему такую книгу уже прислали. А жаль. Хотя… Честно говоря, я не понимаю того, какой идиот вообще мог подумать о том, что книга, в которой не хватает каких-то страниц между двумя участками, может принести какую-то пользу? Ты же не знаешь, что было в этих участках? Но это уже неважно. Важно было то, что посол постепенно стал выполнять мои приказы. А я приказал ему сосредоточить внимание на эльфах. А также подготовить для меня перечень тех, кто находился под его контролем и руководством. Включая тех, кого эльфы шантажировали. Как ни странно, список оказался весьма велик. Расспросив этого эльфа по поводу той самой герцогини Марас, я узнал, что она и так получила достаточно много неприятностей от своего сотрудничества с эльфами. И сейчас она тоже была в опале. Вот только действовать фактически не могла. Это также подтверждал и
управляющий, который сообщил мне всё то, что знал про неё. И всё время уведомлял о каждом её шаге. Я намеренно потребовал, чтобы в том самом переулке, куда выходили ворота, сделанные мной в стене забора Академии, мне обеспечили защиту. Проще говоря, они должны были выкупить близлежащий к этому месту дом. И постараться сделать так, чтобы ограда дома, который будет частным как можно плотнее прилегала к стене забора Академии магии. Я намеревался попытаться сделать проход, который позволит мне выходить из Академии безнаказанно даже если поблизости будут какие-то разумные. Сразу переходя на защищенную территорию. Эльфы в данном вопросе мне помочь не могли. А вот управляющий герцогини Марас, используя свои торговые связи, пообещал справиться с этим заданием, и достаточно быстро. Мне же нужно было заняться другими делами.
        В последнее время я пару раз наталкивался в библиотеке снова на эту девчонку, которая снова пыталась перейти мне дорогу. Она была магом Воды, и, как ни странно, видимо всё-таки хотела добиться своего? Несмотря на тот факт, что даже куратор её группы сейчас был практически в моих руках.
        Сейчас главное было устроить тотальную охоту на саму эту девчонку, которая решила со мной в догонялки поиграть. Честно говоря, иллюзии, которые создавали мои паучки, разбросанные то тут, то там, меня даже иногда смешили. Эта красотка не додумалась даже до того, чтобы изменить свой план атаки на меня? Более того… Один раз она попала в очень серьезную переделку из-за своей собственной шалости с мантией студента. Представьте себе, она разорвала мантию чуть ли не на половинки! И таким образом видимо намеревалась всю же спровоцировать меня. Если бы эта дурочка знала о том, что у меня не обычные, а расширенные карманы, в которых может валяться до полутора сотен булавок, то так бы не делала. Однако, она, скорее всего, подозревала, что у меня обычный карман? Так что, такой провал её просто убьёт? Наверное… Но я не стал до него дотягивать. Так как не считал нужным. Главное, сейчас поймать её на какой-нибудь глупости.
        Ещё немного поразмыслив, я решил попробовать подкинуть ей в комнату тот самый тёмный артефакты, который намеревались подкинуть мне маги - преподаватели. А что? Чем я хуже них? Тем более, что в данной ситуации, у меня есть возможность воспользоваться таким шансом? При помощи магического маячка я уже достаточно хорошо знал о том, где находится её комната. А значит, имел возможность сделать в неё свою подпольную дверь. Вернее, даже не дверь, а так… Своеобразную маленькую форточку. При помощи которой, я спокойно закинул ей в шкафчик, где лежали как ни странно, покрытые уже какой-то пылью книги, этот тёмный артефакт. Благодаря тому, что он завалился фактически за полку, так как представлял из себя тонкий скрюченный палец мертвеца, покрытый специальными рунами и напитанный энергией Тьмы, я имел возможность добиться того, чего хочу. Сначала это было незаметно. Но через пару недель поведение этой девушки стало меняться. Она действительно стала какой-то более нервной, вела себя более эмоционально, взрывалась часто даже без какого - либо повода. Даже с кем-то ссорилась. Я же надеялся на то, что в таком
случае она сама подставит себя, и даст мне возможность нанести свой удар.
        Но прождать мне пришлось почти два полных месяца, прежде чем она сорвалась. Произошло это, как ни странно, в библиотеке Академии магии. Девушка ворвалась в помещение, чуть ли не с руганью и криками пытаясь найти меня среди стеллажей. Она чётко была уверена в том, что я зашёл в библиотеку. Вот только я, убедившись в том, что за мной никто не следит, через потайную дверь, которые уже сделал практически во всех помещениях, прошёл из одного отделения в другое, и по сути оказался у неё за спиной.
        - Да, сколько же мне за тобой гоняться придётся? - Буквально взвыла девушка рассерженным голосом, размахивая руками во все стороны и даже не понимая того, что с ней сейчас происходит. - Мне пообещали за тебя десять тысяч золотых! Десять тысяч! Пообещали выкупить мой договор и отдать его мне! Чтобы я могла делать всё, что захочу… А мне приходится за тобой гоняться? Да сколько же можно?
        Её невнятное бормотание время от времени срывалось из-за прилива неконтролируемых эмоций. Но я этим воспользовался. Неожиданно выскочив сзади, я схватил девушку за руки, чтобы не дать возможности сделать глупость. Она собиралась как обычно надорвать мантию и сделать вид, что это случилось из-за меня? Но в таком состоянии это бы ничем хорошим не закончилось. Девчонка начала дергаться и пытаться визжать. Благо, что в библиотеке были расположены специальные магические плетения, которые не позволяли лишним звукам выходить наружу, и беспокоить читателей. Поэтому я не особо переживал о её визге. Быстро завернув ей руки за спину, я накинул на них кожаную петлю, которую подтянул немного выше, заставил девушку прогнуться, и захлестнул этой же петлёй ей рот. В таком положении она могла только хрипеть, и бешено вращать глазами. После чего мне пришлось её просто оглушить. Кто-то сказал бы, что я мог это сделать сразу? Мог бы. Вот только скажите мне пожалуйста, вы не пробовали в узком месте между стеллажами кого-нибудь оглушить? Это не так-то удобно, когда человек пытается сопротивляться, и дёргается в разные
стороны. Можно случайно переборщить, и просто убить! Да. Мне нужны органы магов Воды. Но не так, и не сейчас. К тому же девчонка проговорилась… Сквозь её невнятное бормотание, которое я слышал когда догонял эту бестию, было понятно, что наняли её, как ни странно, именно гномы. Именно эти коротышки пообещали ей выкупить её долговой контракт, и дать возможность жить своей собственной жизнью. Даже пообещали сверху доплатить десять тысяч золотых! Вот только они совершенно случайно забыли этой бедолаге рассказать один маленький нюанс. И этот нюанс, как ни странно, касался как раз того факта, что Гильдия магов, с которой она заключила договор, контракты… не перепродает! Это равносильно, если ты будешь отдавать собственных магов, которые уже обучены, кому попало! Что за бред? Как она могла вообще в это поверить? Они даже не дают возможности кому-либо досрочно погасить контракт. В контракте что указано? Что Гильдия магов оплатила пятнадцать тысяч золотых за учёбу студента. И студент обязуется в течение двадцати - двадцати пяти лет отработать на Гильдию, попутно выплачивая свою задолженность из заработка,
который он получает от Гильдии! Именно с этих денег будет гаситься её долг! И никак иначе! Гномы её просто обманули. Они пообещали ей дать пятнадцать тысяч золотых для того, чтобы девушка могла погасить свою задолженность перед Гильдией магов, и ещё десять сверху. Двадцать пять тысяч золотых! Хорошо! Но давайте начнём с того, что заключив этот контракт и поступив за их деньги в Академию магии, она автоматически становится сотрудником Гильдии магов. Правильно? Согласно договора, так и есть! То есть, эти двадцать пять тысяч являются не её собственностью! А заработком, который она должна отдать целиком в Гильдию, и потом из кассы Гильдии получить небольшой процент, как и все сотрудники этой организации магов. То есть, хорошо если ей хотя бы одну пятую из этих двадцати пяти тысяч отдадут. Причём деньги эти они заберут согласно договора. А потом ещё из этих пяти тысяч удержат то, что она должна платить в Гильдию, оплачивая свой долг. В процентах! И никак не суммой. То есть, двадцать - двадцать пять лет она должна отрабатывать на Гильдию, и отдавать им ещё, например, двадцать процентов от заработанного ею
составе Гильдии. А сколько она заплатит на самом деле, это ещё неизвестно! Может быть она всю свою жизнь про влачит жалкое существование где-нибудь в заштатном городке, где магу Воды нужно только время от времени колодцы проверять? Хорошо, если за эти двадцать лет она скопит пару тысяч золотых. Я уже молчу про то, что долг она таким образом хрен когда погасит, если бы не эта договорённость на двадцать пять лет отработки? И то, заметьте хитрость… двадцать - двадцать пять лет? А почему? Тут всё просто! Если она будет стараться, и станет успешным магом, к примеру, уровня магистра, то тогда ей пойдут навстречу и отработку засчитают за двадцать лет. Тем более, что магистры в Гильдии магов имеют неплохие и весьма тёплые местечки. И поэтому такой магистр обычно из Гильдии никуда не уходит. Зачем ему это нужно? Тут уже налаженный быт, жизнь. Зачем куда-то спешить или рваться? Куда-то в неизвестность? А вот если от неё пользы никакой особо не будет, то будет она вкалывать двадцать пять лет на Гильдию, как Савраска! И никого не интересует то, какие она деньги может зарабатывать. То есть, эту дурочку просто тупо
обвели вокруг пальца. А она уже как маньяк за мной гоняется. Да, кто-то тут же напомнит о том, что я подкинул ей тёмный артефакт? Подкинул. Только вы учтите то, что этот артефакт просто подталкивал её к жадности и неадекватным поступкам. И не более того.
        Оглушив эту сумасбродную девчонку, я её быстро закинул в походную сумку, и покинул библиотеку. Хотел бы я, конечно, посмотреть на глаза архивариуса, который будет пытаться её потом там вечером найти, чтобы выгнать из библиотеки? Но сейчас не это было важно. Для начала я отправился в подвальную лабораторию мага Воды, где и вытащил эту девчонку из стазиса. Её куратор сделает всё возможное, чтобы прикрыть мои действия с ней. Для начала, он объявит о том, что она выполняет какое-то его задание на территории столицы. Что-нибудь ценное ищет? Я же в это время спокойно доведу девчонку до кондиции. Пришлось её там правда привязать, и заткнуть рот. Воду я ей давал попить вместе с эликсиров. Очередную дозу которого всё же получил от старого алхимика. И таким образом уже через пару дней она перестала сопротивляться, и слушала меня. Вот тогда ей объяснил всё то, на чём сыграли гномы. Естественно, что перенаправив злобу и ненависть девушки, я добился от неё подчинения. Также я забрал из её комнаты тёмный артефакт. Ни к чему ему теперь на неё влиять. Теперь надо было сделать так, чтобы её мозги постепенно пришли
в порядок. Ну, в относительный порядок. Я и так собираюсь свернуть её разум на нужный мне вариант развития событий. А спустя неделю она вернулась на свою учебу. Получив полностью от меня целую дозу этого эликсира Дирагга, и став достаточно послушной.
        Как я и ожидал, в этом вопросе был замешан посол гномов. Этот противный коротышка решил обмануть её, хотя и пообещав ей приличные деньги. Она, конечно, вынудила гнома заключить с ней договор на пергаменте. Вот только, как я уже говорил, слишком много подводных камней было в этом случае. И выгоды особой она для себя просто не получит. Кто-то, конечно поинтересуется тем, зачем мне нужна служанка среди представителей магической Гильдии королевства Царн? А тут всё просто. Начнём с того, что у меня уже есть один похожий агент влияния в этой организации. Внучка Архимага. Я уверен, что она получит и довольно значимую должность в этой организации? Ей явно понадобится помощь. Магия Огня - это одно. А вот маг Воды, как противовес магу Огня, мне вполне пригодиться. Я не собирался зацикливаться на одном направлении развития своих знаний.
        Конечно, я мог бы сейчас эту девчонку использовать для того, чтобы получить магию Воды? Но зачем мне это нужно… По крайней мере, я знаю тот факт, что в этом году минимум три студента по магии Воды из-за своей неуспеваемости будут вынуждены покинуть Академию. Судя по всему, они будут вынуждены также покинуть и страну. Слишком большой долг у них перед своими кредиторами. По сути, они уже не жильцы. В лучшем случае для них, им придётся всю свою оставшуюся жизнь бегать. Хотя дар у них достаточно неплохой. Так что же делать? Да всё просто… Через эту девчонку и через мага - преподавателя я передам им информацию о том, что в определенном месте их будут ждать люди, которые помогут им заплатить долг. Тем как раз, якобы, нужны маги Воды. Недоучившиеся или дипломированные - это значения для них не имеет. Главное, чтобы был дар. Поэтому эти маги Огня сразу же попадут в ловушку, где я заберу у них дар, а самих быстро ликвидирую. Жестоко, скажете вы? Опять же скажу, что вы правы. Но, выпускать таких недоучек за пределы Академии - это ещё более жестокая ситуация. Начну с того, что раз они не дипломированные, то
потенциальные жертвы для любого разумного. По крайней мере, для любого обеспеченного разумного. Как результат, такие разумные довольно быстро становятся какими-нибудь магами в Ночной гильдии, или же среди разбойников. Да-да! И такие встречаются. Я помню, что мне пару раз встретились в бандах разбойников именно дипломированные маги? Не спорю. Был и такой случай. Но это были, скорее всего, просто наёмники. А таких вот, недипломированных магов, обычно к себе забирают какие-нибудь бандиты и убийцы. И выбора у них просто нет. Поэтому им и приходится идти на всё. Так что… Моё решение в данном случае даже более милосердно по отношению к ним, чем всё то, что будет их ждать за воротами Академии после отчисления. Дар у них, конечно, не сильно велик. Двое шестого уровня, и только один - пятого. Хорошо, если я получу дар к Стихии Воды шестого уровня? Но даже за это я буду благодарен. Так как это для меня будет только начало. Я старательно изучал магические плетения магии Воды. И уже многие из них знал. Вот только проблема была в том, что способностей к такой магии у меня пока что не было. Я даже не могу сделать
какой-нибудь достаточно сильный амулет. Для него нужна сила Стихии. А идти кого-то из них уговаривать заливать такой амулет своей силой, может быть ошибкой. Ведь тогда начнут задавать не нужные мне вопросы. К тому же такие амулеты на втором курсе делать ещё не умеют. Нас только - только начали учить делать простейшие амулеты и свитки. Так что тут ничего не поделаешь. Придется скрываться. Хотя, я уже вынудил мага - преподавателя, взятого мной под контроль, сливать свою силу в магические накопители. Так что сила Стихии Воды у меня будет в запасе. Вот только хотелось бы научиться самому ей пользоваться. Запас - это хорошо. Но свои умения и знания в данном случае для меня будут гораздо выгоднее, чем всё остальное…
        Беглец
        - Я всё равно добьюсь своего! - Тихо прошептала странная тёмная фигура, скрывшаяся в переулке от очередного патруля стражников, проходящего по улице провинциального города. - Вы все ответите за всё, что натворили! Уж я об этом побеспокоюсь!
        Кар Нгур довольно долго вынашивал план своей мести всему миру, и теперь нашёл нужные ответы на свои вопросы. Когда-то, достаточно давно, ещё в молодости, он рассчитывал стать могущественным магом. Вот столько сила, которая ему досталась в дар от Богов, была достаточно необычная. Это была сила, которую сейчас никто не признавал, и даже более того. Сила демонолога. К сожалению, сейчас ни в одной Академии магии не обучали подобному направлению. Хуже всего было то, что эльфы, по какому-то наитию, устроили охоту по всему миру на подобных разумных. И их поддерживали практически все. По крайней мере, раньше… Теперь же всё изменилось. В последнее время напряженные отношения с эльфами вынуждали многочисленных дворян и разумных в других государствах, где в основном были люди, отворачиваться от этих снобов и зажравшихся лесных жителей. Но ему это не сильно помогало. Ведь он всю свою жизнь прятался. После того как на избрании Стихии артефакт указал на него как на будущего демонолога, молодой парень был вынужден сразу бежать из города. Он бежал не только из города, но и из того государства, где тогда
находился. Судя по всему, он успел это сделать вовремя. Буквально следом за ним пришли охотники, которым эльфы заплатили за него. Дважды его ловили. Причём сами охотники не скрывали того факта, что эльфы пообещали им золото за его голову. Но при этом, золото было обещано именно за живого мага - демонолога. И никак не за мёртвого. Зачем эльфам, которые считаются Детьми Света и чуть ли не Детьми Богов, нужен живой демонолог, если он, по их мнению, представляет угрозу для всего этого мира? Кар Нгур понимал сам, что здесь было что-то не то. Что-то весьма странное. Поэтому попадать в руки этих лесных ублюдков он явно не хотел. И изворачивался, как только мог. Предавал… Даже убивал собственными руками. Эти охотники почему-то считали, что раз он маг, то собственными руками ничего сделать не сможет? Для них это было частенько большой ошибкой. Да… При задержании он особо не сопротивлялся. Ведь как боевой маг, он был абсолютно не обучен. Да, и полный идиот мог бы сказать, что маг - демонолог при прямом столкновении ничего сделать не сможет. К сожалению, этот вид магии очень сильно зависел от ритуалов и
различных кругов призыва. И естественно, что ловили его где-нибудь в городе, или на проселочных дорогах. Там, где кругов вызова демонов не было. Да и как вызвать того же демона, если это очень сложно сделать собственными руками, причём очень быстро? На этот процесс нужно очень много времени и огромное количество различных ингредиентов.
        Кто бы знал, сколько сил и времени он потратил на подготовку одного единственного ритуала? Если бы его хотя бы хоть кто-то этому учил? Но он знал главное. В первую очередь было важно только то, что он намеревается сделать. Вы устроили охоту на демонологов? Вы устроили тотальный террор ему, заставив отказаться от нормальной жизни и бежать прочь? Бежать всю свою жизнь? Ну, что ж… Он отомстит вам! Изучив несколько книг, которые ему удалось всё-таки найти во время своего бесконечного бегства, Кар Нгур понял, что существует главная угроза для демонолога. Во время призыва демона дать ему возможность вырваться из клетки, которую обычно представляет из себя Ритуальный Круг призывателя. И именно поэтому нужно было чтобы демонолог был обучен, и умел за себя постоять. Он же обучен не был. Кто-то заявит, что в данном случае с его стороны глупо делать призыв какого-нибудь демона, который будет достаточно сильным и даже Могущественным? К примеру, если это будет какой-нибудь Архидемон? Ну… Он это и собирался сделать. Он настолько устал бегать, что намеревался просто взять, и вызвать Архидемона, подарив ему этот
мир. Единственная просьба, которую он намеревался озвучить Архидемону, так это только то, чтобы тот отомстил эльфам за его проклятую жизнь, в результате чего ему пришлось так долго страдать! Пусть эти лесные ублюдки за всё ответят! Он намеревался рассказать также демону о том, что именно эльфы собирают найденных ими демонологов? Может быть они не настолько глупы, чтобы отказаться от этого искусства? И поэтому старательно собирают подобных разумных под своим руководством?
        Конечно, кто-нибудь мог бы спросить о том, почему он не решил это проверить на месте? Почему Кар Нгур не позволил охотникам доставить себя к эльфам? Да всё потому и не захотел он этого делать… Так как уже был наслышан по поводу того, что эльфы делают с различными разумными и представителями так называемых низших рас? Проверять все эти слухи на себе ему не хотелось. И становиться их рабом тоже не хотелось. Кто им мешал дать ему спокойно возможность доучиться, получить знания по демонологии, а потом уже предложить работу? Никто не мешал. Но почему-то эльфы старательно уничтожали любое упоминание о таком магическом искусстве? Было здесь что-то странное и необычное. И ему не хотелось попадать в жернова этой политики. Но отомстить им за все свои злоключения он хотел. И не только за себя. За всех тех несчастных, которым Боги даровали такой дар. Ведь он верил в тот факт, что Боги не просто так дают такие подарки простым разумным? Есть в этом какое-то высшее предназначение. Возможно именно то, что он и выжил за всё это время, говорит о вмешательстве Божественных сущностей? Может быть Богам выгодно, чтобы
Кар Нгур продолжал свою жизнь ради того, чтобы выполнить свою цель? Долгие годы он искал не только книги, которые позволили бы ему провести нужный ритуал. Он не хотел ошибиться. Мало ли такая тварь придет на вызов? Почему-то он был уверен, что простой демон будет легкой добычей для эльфов, которые всего лишь усилят собственную власть? Ему хотелось вызвать очень опасную тварь. Которая, если и не справится с эльфами, то хотя бы сумеет проредить их ряды, и заставит всех задуматься о целесообразности уничтожения разумных с даром демонолога? Ну, брали бы этих магов на королевскую службу? Не отпускали бы на вольные хлеба. А держали бы на службе у местных королей? И всё из-за того, что такие демонологи могут обратиться к таким силам, которых нет у других магов. Тем более, что демоны могут быть использованы даже в бою. В случае столкновения с чужими войсками? Раньше так и было. Он нашёл не одно упоминание о том, что в прошлом в войнах между государствами часто в бою использовали демонов. И демонологи сражались друг против друга. По сути, сначала сражались демонологи. А уже потом в бой шли обычные войска к
тому времени, когда демоны выбивали большую часть магических сил противников. Кто-то сказал бы, что с его стороны глупо на это рассчитывать? Ведь таким образом те же самые люди могут потерять огромное количество сил? Но в данном случае всё было гораздо проще. Сейчас на поле боя властвовали боевые маги. А обычные воины были всего лишь придатком для этих разумных. Когда речь заходила о демонах, боевые маги тратили свои силы на столкновение с этими тварями. И потом, в бою друг против друга, клинок на клинок, сражались обычные воины. По сути, если так подумать, это была честная битва. Сейчас же всё было по-другому. И Кар Нгур хотел это изменить. Вернуть истинное положение дел назад. И вынудив всех признать свои ошибки. Главное, заставить всех понять, что эльфы не являются эталоном. Но за всю его жизнь его так никто не услышал. Значит, необходимо наказать весь этот мир. А если весь мир сгорит в пламени войны… Возможно даже по его вине… Кар Нгур на это согласен! Согласен только по той причине, что ему устроили тотальное преследование и охоту, как на какого-то дикого зверя или монстра. Возможно, если бы всё
это прекратилось, как только он покинул территорию своего родного государства, и мог спокойно жить дальше, то ничего бы он не стал делать? Зачем? Но почти семь десятков лет бегства вынудили его учиться самостоятельно. Учиться и мечтать о мести. Хуже всего было то, что он сейчас был уверен в главном. Этот мир не достоин нормальной жизни. Он сталкивался с тем, как многие разумные, люди или нет - это неважно, просто предавали его. Ему удавалось на какое-то время где-нибудь задержаться. На полгода, или год. Он обзаводился знакомствами, и даже один раз чуть не обзавелся семьей. Каково же было его удивление, когда девушка, которая якобы его любила, продала его за золото охотникам, и даже радостно смеялась тому, что теперь благодаря сотне золотых сможет выйти замуж за какого-нибудь купца, а не за такого безродного беглеца, как Кар Нгур. С тех самых пор он разуверился в любви. Разуверился в преданности и честности. Он хотел только одного. Мести. И даже если ради этого ему придется отдать собственную душу, то так тому и быть…
        После этого он потратил ещё около тридцати лет, прежде чем нашел упоминание имени одного могущественного существа, которое некоторые демонологи приравнивали по его силе чуть ли не к Богу. Эта тварь была весьма опасна. И разрушительна. И поэтому он хотел вызвать именно её. Но нужно сделать всё правильно. Подготовить ритуал и сам вызов. Он понимал, что такую тварь сдержать обычным кругом демонолога будет практически невозможно. Для этого нужен Круг Демонологов. Минимум пяти - шести обученных магов, которые действуют как единый организм. Но ему нужно всего лишь несколько минут, чтобы высказать своё пожелание, и выпустить эту тварь в мир. Связанная с кем-нибудь контрактом эта тварь действительно может выполнить только что-то одно, а потом снова исчезнет. Но выпущенная на свободу, она начнет уничтожать этот мир, старательно пытаясь поработить его, чтобы получить максимум сил и возможностей. И это будет месть этому миру, где Кару Нгуру так и не нашлось места!
        Вернувшись в своё временное убежище, он принялся работать над заготовками. Старательно подбирая все ингредиенты, по старым книгам, которые сумел всё-таки раздобыть. Кто бы знал, сколько ему пришлось совершить преступлений ради этого? Он грабил и убивал… Возможно в нём пропал Великий преступник? Но сейчас это уже никого не интересовало. Его в первую очередь беспокоило только то, чтобы его не успели остановить раньше. Но сейчас у него была такая возможность. Кар Нгур устроился служить младшим приказчиком у одного торговца. Фактически за медную монету. Чем старательно пользовался сам этот торговец, и его слуги. Но они не знали главного. Старый подвал, который фактически никого из них не интересовал, станет местом рождения Нового Бога этого мира. Вся эта семья уже им приговорена. И он сделает всё, чтобы получить желаемое. Как раз, на днях, в этом городке будет большой праздник, когда все лавки будут закрыты. Город будет гулять. И Кар Нгур сможет сделать всё, что захочет. Главное, всё заранее подготовить. Иначе придётся ждать снова целый год. Целый год унижений и оскорблений со стороны этих наглецов,
которые только и пользуются тем, что он уже стар. Он уже и сам не был уверен в том, что доживет до этого срока! Также он не был уверен в том, что его не найдут опять охотники. Хотя за последний год он никого из них и не видел, но при этом всё равно сам беглец прекрасно понимал одно. Ему не стоит расслабляться и надеяться на тот факт, что эти ублюдки из Великого леса про него забудут. Скорее всего, они снова выйдут на его след. И постараются либо захватить, либо возможно уже уничтожить? Ведь он уже слишком стар, и возможно эльфы просто прикажут его ликвидировать как никому не нужного старика? Всякое возможно в этой жизни… И поэтому лучше сейчас ему поспешить. К тому же он был действительно уже достаточно стар. Хозяин несколько раз ему намекал на тот факт, что хочет взять на его место какого-нибудь молодого разумного. Но кто за те же деньги будет лучше справляться с работой? Если сейчас его выгонят, то Кар Нгур уже никогда не сможет найти столь удобное место для проведения ритуала. Так что придётся постараться. Ради этого он был согласен на всё.
        Вернувшись в дом, он снова выслушал кучу оскорблений от жильцов, попутно получив несколько довольно больно болезненных толчков от более молодых слуг. Ещё бы… Все они были почему-то уверены, что он отнимает у них заработок! Хотя сами за эти медные гроши выполнять столь грязную работу не хотели. Но его всё же ненавидели. Однако, не это было важно. Он жил в подвале. И это было главным. Хозяина радовало, что не надо ему предоставлять жильё. Вот только радость его была преждевременной.
        Спустившись в свой подвал, который скоро станет местом рождения Могущественной твари, старик тихо усмехнулся. Тут практически всё было готово. Весь пол подвала был изрисован магическим кругом, который должен будет сдержать на некоторое время монстра. Главное сейчас начать действовать. Эта ночь… Ночь перед праздником, и станет началом его Кровавой жатвы и мести за всё то, что ему пришлось пережить в этой жизни. Они думали, что он будет просто бегать, прятаться, и скрываться? Нет… Все эти долгие семь десятков лет маг - демонолог, которому пришлось самому учиться и сдерживать свою силу. Кар Нгур искал ответы на свои вопросы и. Он искал возможность отомстить. И так и будет!
        Подготовив наконец-то Ритуальный Круг, он постепенно начал действовать. Сначала нужно было заманить в этот подвал всех жертв по очереди. Для вызова сильного монстра нужно много силы. Силы крови и жертв.
        Сначала было немного сложно. Конюх торговца ни в какую не хотел спускаться в подвал. Но убедив его в том, что у него куда-то завалилась его единственная серебряная монета, которую старик просто достать не может, дело пошло на лад. Ради серебра конюх был согласен и не на это. Оглушив его и связав, старик уже по накатанной колее начал одного за другим слуг засылать в подвал. Кого-то под поводом поиска серебряной монеты… кого-то, кто искал кого-нибудь из уже пропавших слуг, посылал в подвал, утверждая что нужного ему слугу видел там, якобы тот там что-то либо прятал, либо искал. Жадность разумных переходит часто все границы. И они ради собственной наживы были готовы на всё. Особенно, когда думают о том, что кто-то их обошёл на этом поприще? Информация о том, что кто-то из слуг что-то прячет в подвале, тут же заставляла других бросаться оттуда сломя голову в надежде на то, что они обнаружат там какое-то богатство. Вскоре все слуги этого дома уже находились в подвале. Связанные и не имеющие возможности вырваться. Теперь пришла пора хозяев.
        А тут всё было ещё проще. Хозяева слишком привыкли к тому, что слуги вокруг них буквально вьются. Заметив их отсутствие, тут же начинали искать своих подхалимов и прислугу. И результат был предсказуем. Все они впоследствии оказались тоже в подвале. Сложнее всего было с самим старым торговцем, хозяином этой малой крепости. Ведь этот дом был достаточно хорошо укреплён. Этот злобный старик ни в какую не хотел спускаться в подвал. Он орал и требовал, чтобы слуги вышли и сами показали ему то, что там прячут? И только их молчание, которое заставило его насторожиться, всё же вынудило старика всё же спуститься вниз. Где он также присоединился к пленникам
        Когда город наполнился радостными людьми, пользующимся моментом праздника, и шансом отдохнуть за чужой счёт, ведь местный господин выставил на площадь несколько бочек с вином и нехитрую закуску, наступило время мести. Старательно закрыв все входы и выходы, старый маг спустился в подвал, и достал заготовленный им ритуальный кинжал. Конечно он был сделан не сильно по правилам демонологов. Но выбора не было. Другого такого шанса в его жизни не будет. Только когда эти разумные увидели на нём самодельную ритуальную мантию мага - демонолога, а также и заметили, что расчистив территорию от различного мусора, он начал их раскладывать по определенной фигуре рисунка, эти разумные начали пытаться вырваться из ловушки, в которую попались. Но было уже поздно.
        Затянув заунывный речитатив заклинания, Кар Нгур медленно поджёг свечи, горящие по кругу, и принялся одного за другим приносить в жертву разумных, попавших к нему в руки. Их было, конечно, очень мало. Но он надеется на тот факт, что в городе полно всякого сброда и демон насытится ими. Судя по тому, что кровь из перерезанных вен его пленников растекалась не бесформенными лужами, а начала втягиваться в рисунок Круга, он сделал всё правильно? Продолжая свой заунывный монолог, и читая слова, от которых язык казалось бы становится каменным, старый маг медленно вышел из круга, и принялся раскачиваться, размахивая своим ритуальным кинжалом. Все его жертвы уже истекали кровью. Постепенно умирая, одна за другой. Видимо ритуал требовал очень много энергии? Ведь на его глазах не только кровь, но и сама Жизнь и суть уходили в эти своеобразные врата в инфернальный мир? Он мог всё это видеть только по той причине, что тела несчастных иссыхали и рассыпались в прах. Сейчас ему уже было всё равно, что происходит вокруг. Он понимал, что начав этот процесс, остановиться уже просто не сможет. И всё только по той
причине, что наверняка все магические сторожевые заклятия, имеющиеся в этом городе, на данный момент взвыли дикими голосами? Для него это было неважно. Сам старый маг и беглец прекрасно понимал, что второго шанса у него действительно не будет. Он старательно читал заклятия одно за другим, дождавшись того момента, когда вокруг Круга вспыхнет сияние, замкнувшее его в своеобразный кокон. Но ему пришлось подождать, пока внутри не откроется какой-то странный портал, и не заполнится этот Круг красным дымом, что явно свидетельствовало о прорыве пространства. Он уже слышал где-то далеко, на внешнем фоне, усиливающийся грохот, который явно свидетельствовал о том, что кто-то пытается видимо его остановить. Местные маги не могли не почувствовать случившегося здесь, и сейчас наверняка пытались как-то ему помешать? Но уже было поздно. Врата открыты! И даже если придёт какая-то другая сущность, то даже местным магам придется очень сильно постараться, чтобы её остановить. И всё только из-за того, что с демонами сражаться они не приучены.
        - Суригакр мааризан буриим! ШАРРЗАРИ! - Наконец-то с пафосом прокричал он последние слова Заклятия, запечатывающего печать вызова, и открывающего врата для того, кого он хочет вызвать. И теперь ему нужно было только имя того, кого он зовёт. То самое имя, ради которого он потратил десятки лет своей жизни. Фактически не занимаясь больше ничем, разыскивая максимально возможную информацию. Это имя он нашел в древнем храме, который был давно разрушен. По легенде, там находились жрецы какого-то Тёмного Бога? И их так же уничтожили эльфы. Может быть он действительно сейчас совершит серьезную ошибку? Но это уже неважно. Он готов принести себя в последнюю жертву. Отдать себя этой твари, которая вырвется наружу. Той самой твари, которой нужно только сделать проход.
        - АЗАРИЯ РААМ ЗАКУУР! - Резко вздымая руки вверх, прокричал каркающим хриплым голосом старик те самые слова, которые нашёл в древнем храме жрецов, когда-то тоже перешедших дорогу лесным жителям. - Призываю тебя! Приди ко мне! Приди к Великой Жатве и Крови! Наступило твоё время! Время мести! Приди!
        Грохот ломаемых дверей, и крики стражников, которые шли в сопровождении городских магов, уже даже не заглушался расстоянием. А это говорило о том, что они уже близко. Очень близко. Они уже в доме, и ищут место, где происходит вызов твари… Инфернальной твари. Но вмешаться они уже не успеют. Просто не успеют. Вызов уже завершён!
        - Кто посмел меня вызвать? - Шипящий и какой-то пронзительно - нечеловеческий голос неожиданно проскрипел в этом тесном подвале так, что старика приступом боли бросило на землю возле Ритуального Круга, в котором появилась туманная фигура неопределенных очертаний. - Как посмел ты, червяк, вызвать меня сюда? Как посмел ты пытаться меня ограничивать? Ты знаешь, как мне неприятно стоять здесь?
        Судя по стихшему грохоту и крикам, которые сменились жуткими стонами, такое ощущение от этого голоса получил не только старый маг - самоучка, который всю свою жизнь бегал и учился полностью самостоятельно? Скорее всего, и стражники, и маги, которые не ожидали подобного, тоже подверглись подобному влиянию? Ну, что ж… Тем больше жертв будет для этого существа! Тем больше оно получит сил, и возможностей. Пусть теперь эльфы докажут то, что они являются Детьми Света. Пусть теперь они попробуют остановить это существо, которое наверняка наестся жертв в этом городе. Ведь жертв будет очень много. Особенно, если учитывать тот фактор, что в город съехались даже жители близлежащих деревень? Но старика это не беспокоило. Совершенно никак…
        - Я собираюсь тебя выпустить в этот мир! - Прохрипел старик, почувствовав то, как через его горло пошла легкими толчками кровь, что явно свидетельствовало о том, что жизни у него уже практически не осталось. - Выполни просто мою просьбу! Отомсти за меня… прошу тебя… отомсти… эльфам… этому миру… Я просто хотел жить, а они…
        Последним своим движением старый маг - беглец медленно чиркнул ножом по рисунку круга, разрушая край плетения, удерживающего монстра внутри. Кар Нгур понимал, что и его тело, и его сущность, не считая его крови, уйдут на дополнительную жертву этому существу. Но он был согласен на такое. Он добровольно отдал свою душу ради мести. Ради жертвы, которую пришлось принести магу - демонологу только из-за того, что он таким уродился… Его тело практически мгновенно усохло и рассыпалось пылью. А кровь испарилась. Резко вспыхнув, кольцо рун и рисунков, которые сияли кровавым цветом, и удерживали монстра, тоже рассыпались чёрным пеплом…
        - Месть говоришь? - Расхохотался хриплым и скрипящим голосом монстр, которого он вызвал из небытия, которое вообще-то, как оказалось позже, не являлось инфернальным миром, а было совершенно другим пространством. - Месть я люблю! Так уж и быть… Ты меня угостил, и пригласил сюда. Выпустил… Ну, что ж… Если мне попадутся твои враги, то я им отомщу. А пока… Наступило время Жатвы… ГДЕ МОЯ ЕДА???
        Видимо этот монстр даже не догадывался о том, что это было частью плана старого мага? Он настолько ненавидел весь мир, что собирался мстить не только эльфам? Он хотел мстить всем. Всему этому миру. Тем самым охотникам, которые всю эту жизнь преследовали его, и не давали возможности где-то остановиться и передохнуть… Всем тем, кто клялся в любви, а потом продавал её за какую-нибудь золотую монету, или безделушку, лишь бы получить хоть какую-то выгоду в будущем… Всем тем дворянам и богатым существам, которые, живя в своё удовольствие, даже не задумывались о том, что у них под ногами есть другой мир, где несчастным разумным, которые получили от Богов не тот дар, на который рассчитывали, приходится становиться вечными беглецами или жертвами… И наконец тем, кто, даже не задумываясь о последствиях, приговаривает таких одарённых к смерти… Причём, к довольно жуткой и необъяснимой, в руках тех же самых эльфов… Это всё уже было неважно… Важно было то, что он сделал именно то, что планировал все эти годы… С того самого момента, когда его предала девушка, которую он любил. Ради неё он был готов на всё. А она…
Она просто продала его, и даже была рада этому. Уже только из-за этого он проклинал всех и всё…
        Королевские будни
        - В этом году, из-за проблем с торговлей различными ценными товарами с территории нашего государства, возникли сложности с изъятием налогов… - При этих словах казначея король Бридарн тихо поморщился, прекрасно понимая, что в данном случае ничем хорошим это не закончится. Если бы он заранее знал, что эльфы старательно будут пытаться испортить жизнь не только ему лично, в виде жены - рабыни, но и всему его государству, то постарался бы предпринять хоть какие-то меры, чтобы избежать подобного развития событий. Вот только сложность была в том, что проблемы были велики, и теперь уже никуда не денешься. Что поделаешь, но эльфы старательно везде совали свой нос. И всегда это заканчивалось для других разумных большими проблемами. В первую очередь стоит отметить тот факт, что основной проблемой, как ни странно, был тот факт, чтобы их вмешательство практически уничтожило Гильдию поисковиков и охотников. Возможно они были даже причастные к тому, что у этой Гильдии пропали фактически все средства? Это было необычно. Но, по крайней мере, выжившие представители этой организации успели рассказать о том, что
видели главу своей Гильдии с группой эльфов, прибывших в тот город якобы для поиска пропавших представителей своего Великого князя. Среди них было несколько гвардейцев Великого князя. Которые считались довольно хорошими воинами. И даже поговаривали, что они могут быть Мастерами меча? Ну, да… Могли бы они быть Мастерами меча. Вот только проблема в том, что Мастер меча опасен в открытом пространстве. На каком-нибудь поле, или полигоне. Но никак не в замкнутом пространстве пещерных коридоров. Там ему уворачиваться просто негде. Некуда убегать… Разве что по стенам или потолкам коридоров бегать? Но и там местные твари их достанут… Тем более, если их будет достаточно много? В тот день, когда всё это произошло и остатки Гильдии поисковиков по какой-то глупости отправились в подземелье, стало понятно, что эльфы слишком часто и много позволяют себе лишнего. Но ситуацию это уже не изменит и не исправит. Гильдию снова основали. И теперь пытаются дать ей возможность подняться. Даже местный дворянин представителей этой организации освободил на два года от налогов. Вот только желающих в неё вступать было очень
мало. Проблема была в том,, что по правилам Гильдии они были вынуждены подчиняться приказам руководителя этой организации. И к чему привели последние события? К гибели практически всего состава этой организации. А всё только по приказу этого проклятого гнома Жринда Баукана, который отправил их на смерть для того, чтобы спасать эльфов! Да, во время этих поисков и наткнулись на то самое гнездо гоблинов, в котором, как ни странно, обнаружили не только гоблинов - Чемпионов, но и Гоблина - Лорда. Битва была жестокая. Погибло очень много разумных, отправившихся на это сражение. Однако, гнездо не было уничтожено. И ситуация очень сильно изменилась. Так как гнездо не было уничтожено, но куда-то исчезло? Все разведчики и поисковики, которые ходили в лабиринты, пытаясь найти хоть какие-то признаки этого гнезда гоблинов, но ничего не находили. Это было настолько странным, что даже король удивился. Он приказал отправить туда войска. Вот только эти войска по какой-то глупости до сих пор продолжали нести потери. Гнезда гоблинов нет, а потери есть? Как такое возможно? Что там происходит? Вызванный для отчёта королём
генерал начал рассказывать о том, что оттуда, якобы из лабиринта, вырываются какие-то твари и нападают на патрули? Но раньше этого не было? Может это гоблины? Но гоблинов нет… Что же там происходит?
        Уже не доверяя отговоркам генерала, король Бридарн направил к городу Гридрам проверяющих. Эти разумные и выяснили очень странную тенденцию. Оказалось, что этот генерал, пользуясь своей властью и тем, что ему не нужно платить налогов кому бы то ни было, так как он торговлей или какими-то личными делами не занимается, решил подзаработать и для своей семьи золота, в прямом смысле этого слова. Он отправлял солдат своего отряда в подземелья на охоту за монстрами. При этом даже додумался до того, чтобы принудительно арестовывать и посылать с ними поисковиков, которые выжили. Причём первые отряды погибли в полном составе. Генерал не стал размениваться на верхние уровни этого пещерного лабиринта… Ведь он знал, что самые ценные ингредиенты можно раздобыть на уровнях ниже седьмого, а то и десятого? Посланные туда отряды вообще не вернулись. Поисковики, которых они принуждали сопровождать отряды, старательно сопротивлялись и объясняли, что на тех уровнях очень опасно. Но генералу было на это плевать.
        Узнав обо всех этих событиях, король приказал отозвать этого наглеца, и полностью сменить руководство подразделения войск. А также категорически запретил использовать военных в подобных охотах. Хочет генерал поохотиться? Пусть сам туда отправится! А семейству этого генерала, который так провинился перед королевством, и его господином, приказал выплатить все долги государству за погибших воинов. А что вы думали? Каждый погибший тяжёлый пехотинец стоил денег. Его доспехи… Его обучение… Если так посчитать, то в среднем один такой воин обходился государству где-то в сто пятьдесят золотых в год. А обучение его и полная экипировка - почти в семьсот - восемьсот золотых. Подсчитав потери, было выяснено, что генерал провинился перед государством не меньше чем на пятьдесят тысяч золотых. Естественно, что ему это не понравилось. Но никуда не денешься. Хотел подзаработать? А в результате оказался в долгах! Казна была обязана изъять у него эти деньги в виде наказания. Соответственно можно было понять, что дворянин, который был в тот момент генералом, теперь был в бешенстве. Но выбора не было. С королем не
поспоришь. Особенно тогда, когда он в своём праве. Если бы генерал потерял этих бойцов на войне, это было бы другое дело… Но он их просто убил. Послал на смерть ради собственной выгоды. Этого король простить не мог.
        Придворные поддержали своего сюзерена. Тем более, что они сами прекрасно понимали, чего мог бы достигнуть этот, теперь бывший генерал, если бы обогатился подобным образом безнаказанно? Уже только поэтому, дворянское сословие королевства Царн особо возмущаться не стало. Тем более, что в последнее время их сюзерен старательно шел им навстречу. Нашли виновных в том, что происходило на землях возле Великого леса. Правда эльфы категорически не желали этого признавать, и тем более, не хотели платить контрибуцию… Но казначей быстро придумал способ наказания. Были повышены налоги для всех торговцев, которые желают торговать с эльфами, и везут товары транзитом через королевство. Теперь эти торговцы, которые зарабатывают на торговле с эльфами, вынуждены платить ту самую контрибуцию, которую отказались платить эльфы. Естественно, что стоимость таких товаров сразу взлетела почти в десяток раз. Эльфы пытались возмущаться. Вот только на все их высказывания торговцы заявляли, что они в таком случае вообще не будут больше ездить в их княжество. Ведь таким образом они только несут финансовые потери. Было понятно,
что эльфы не хотели терять возможность торговли. Даже по таким огромным расценкам. И им приходилось платить за товар. Платить столько, сколько хотят торговцы. Так что казна хотя бы здесь получает свою выгоду. Однако, при всем этом, следует учитывать тот факт, что появились и желающие торговать контрабандой! Таких умников стража границ ловила, и наказывала. Наказывали их весьма интересно и достаточно эффективно. У них изымали товар, и штрафовали на довольно большую сумму. Таким образом королевство Царн старалось погасить все финансовые проблемы, возникшие после вмешательства эльфов в существование государства.
        Слушая сейчас опять ежемесячный доклад казначея, который информировал своего господина о том, что проблемы всё-таки никуда не делись, Бридарн тихо поморщился. Тем более, что в последнее время возник своеобразный конфликт даже с гномами. Эти коротышки, заявившие о том, что у них имеется уникальный материал, теперь неожиданно столкнулись с тем фактом, что и король, и Архимаг Жипар, потребовали предоставить им этот материал для изучения. Ведь нужно знать, что ты будешь покупать? Гномы же, по какой-то причине заявив, что необычно чёрный материал, из которого были изготовлены доспехи, одетые на королевский приём молодым дроу, является их собственностью, почему-то затаились? И теперь посол гномов категорически не желал даже говорить на эту тему. Почему? Может быть потому, что гномы не имели никакого отношения к этому материалу? Тем более, что Архимаг через свои собственные каналы уже знал о том, что этот материал производят именно дроу? Более того… Этот материал, как оказалось, назывался чёрный мифрил. В отличии от тёмного мифрила, он обладал качествами более лучшими, а также имел лучшую прочность, что
поднимала его на невообразимую высоту. Оставалось только понять тот факт, откуда такая ценность появилась у простого студента на кафедре Артефакторики Академии магии в столице королевства? Но вопросов в данном направлении было слишком много. Король уже устал о них думать. Дроу до сих пор не проявляли себя. Был только один этот студент. Который категорически отказывался сейчас с кем бы то ни было идти на контакт. Все попытки попытаться привязать его к королевству Царн просто провалились. Попытавшись уговорить ректора Академии что-нибудь смошенничать с платежами, Бридарн узнал о том, что в данном вопросе возможности просто не имеется. И из-за того, что этот разумный был достаточно хитер и после выплаты денег, сразу же получил официальную расписку от Академии. Теперь же, если Академия попытается его в чём-то обмануть, то благодаря этой расписке сам король будет обязан вмешаться и наказать этих магов.
        Хотя король и сам прекрасно понимал, что маги в последнее время очень сильно обнаглели, но лишаться Академии магии он не хотел. Тем более, что ситуация на границе с королевством говорила о том, что возможно в ближайшее время маги ему понадобятся. И не только боевые маги, и маги - артефакторы. Проблема была в том, что на территории соседнего государства, Вольного герцогства Зипар, возникла большая проблема. Буквально вчера примчался гонец с границы с ним, сообщивший о том, что там произошло что-то необычное. Все маги пограничного контингента буквально не находили себе места от беспокойства. А артефакты, которые должны были информировать их о магических возмущениях на ближайших территориях, буквально сошли с ума. А некоторые даже и сгорели. Судя по всему, там произошёл какой-то очень мощный Прорыв магического пространства? Гонец сообщил только о том, что со стороны герцогства было несколько беглецов. Жестоко израненные они буквально умоляли принять их под защиту королевства. По их словам получалось, что в расположенном недалеко от границы городке этого герцогства произошло что-то жуткое. Появился
какой-то монстр. Причём появился он во время праздника, который отмечали каждый год в этом городке. Этот монстр буквально уничтожил всё население города, и сейчас там творилось что-то жуткое. Войска герцогства пытались что-то сделать. Но, судя по всему, они были разбиты?
        Король Бридар сразу же приказал отправить на ту границу все свободные войска, какие было только можно. Также он уведомил послов государств, чьи территории также находились поблизости от территории этого герцогства. Ведь в данном случае нужно быть готовым ко всему. Не факт, что то, что там происходит, не пойдёт впоследствии на территорию королевства Царн? Хотя сам король прекрасно понимал, что это будет возможность для врагов попытаться напасть на его территорию. Но на их месте он бы подождал. В первую очередь по той причине, что спешить в такие моменты ни к чему. Ведь попытка захватить чужую территорию явно не приведёт ни к чему хорошему? И всё потому, что ещё неизвестно главное. Что это за монстр, и как далеко он сможет пойти? Тщательно изучая информацию, которую они получили от перебежчиков, сам Архимаг Жипар пришел к выводу, что это, скорее всего, был какой-то демон? И сейчас все маги Гильдии старательно изучали архивы, где могла идти речь о войне с демонами? Когда-то в прошлом нечто подобное уже было. Представители какого-то религиозного культа заигрались в такие игры, и вызвали в этот мир
демонов. Тогда война была очень кровопролитная. И закончилась она спустя почти сто шестьдесят лет. Пока местные народы выработали способ сражаться с демонами, их войска несли огромные потери.
        Тщательно изучая информацию про ту войну, сам король понял, что в то время на стороне людей, гномов, эльфов, и орков были маги - демонологи? Попытавшись узнать кто это был, он выяснил страшный факт. Это были маги, которые были обучены контролировать и уничтожать демонов. Но сейчас их не было! Попытавшись выяснить информацию по причине отсутствия среди магической братии демонологов, король узнал такое, что вынудило его снова ругаться, не скрывая своих эмоций. Все представители придворной знати просто попрятались, чтобы не попасть на глаза взбешенному королю. Опять эльфы! Опять эти твари ушастые! Оказалось, что несколько поколений назад эльфы предприняли всё возможное, чтобы обвинить именно демонологов в развязывании этой войны. В то время авторитет эльфов был на высоте. И демонологов просто начали преследовать. Кафедра Демонологии в той же самой Академии магии столицы королевства Царн была просто закрыта. Сами демонологи по какой-то причине были все схвачены… А вот тут начинается самое необычное… Демонологи были схвачены, но казнены они не были! Их всех отправляли к эльфам! И в последние годы такое
происходило буквально везде. Были сформированы специальные группы охотников. Оказалось, что Гильдия охотников на монстров даже брала заказы на охоту за демонологами. За голову демонолога эльфы платили полторы тысячи золотых монет. Но демонолога они хотели получить живым. Возникает только вопрос… А зачем эльфам живой демонолог? Если они обвиняют его в том, что он является чуть ли не угрозой этому миру? Зачем им нужен живым такой маг? Может быть затем же, чтобы сделать из него раба? Который будет потом по приказу эльфов вызывать демонов? А может быть то, что произошло на территории герцогства Зипар, также является частью планов эльфов? Представьте себе такую картину… Сейчас они потеряли всю свою власть. Сейчас они потеряли большую часть своего влияния. Что они будут делать? Скорее всего, эльфы постараются предпринять всё возможное, чтобы снова развязать войну, найти общего врага для всех разумных существ, и потом проявить себя, победив этого самого врага? Вот только они не учли главного. Им больше никто не верит. Король Бридарн тут же потребовал, чтобы всем послам передали от него официальную петицию. В
этой петиции сам король указал на события, которые предшествовали этому появлению монстра. Наглость эльфов, а также их действия для уничтожения всех демонологов, которые как оказалось, в обязательном порядке должны были служить государству, где проживают. То есть, такие маги просто не могли самостоятельно предпринимать подобных действий. Любые их эксперименты и опыты проводились только с разрешения руководства государством. Короля, или кто там бы не был. Но они никогда самостоятельно ничего не могли делать! Так почему же эльфы так старательно делали всё, чтобы уничтожить демонологов? А вот для этого они и предпринимали все меры. Чтобы в такой ситуации разумные существа остались один на один с подобным врагом, который когда-то десятки, а то и сотни лет терроризировал этот мир. Теперь же, они наверняка предложат свою помощь. Ведь только они сохранили знания про подобных существ, и про способы их убийства?
        Архимаг Жипар по приказу короля тут же отправился в Академию магии. Если там раньше была кафедра Демонологии, то у них должны были сохраниться хотя бы какие-то памятки и намеки на информацию подобного рода? Но когда этот старик вернулся из Академии, по его разозлённому и разочарованному лицу сам король понял, что эльфы наверняка постарались сделать всё возможное, чтобы не дать возможности людям хоть как-то защититься от такого монстра? Согласно имеющимся архивным записям, удалось узнать, что с демоном можно попытаться справиться при помощи мощной боевой магии. Вот только была одна проблема. Чем больше сам король вчитывался в эти архивные записи, тем больше он понимал, что для убийства одного демона придется тратить силы десятков боевых магов, а если таких монстров будет несколько? Справится ли с ними армия королевства? Этого он не знал… И это незнание больше всего его сейчас бесило.
        Когда он получил ответ от послов, то вполне ожидаемо снова принялся ругаться. Оказалось, что в соседних государствах ситуация обстояла точно также. Демонологов не было ни у кого. И всё благодаря эльфам. Точно также, как и в королевстве Царн, эти лесные жители предприняли всё возможное, чтобы лишить всех разумных подобной возможности защититься от угрозы прорыва инфернальных существ. Именно так по-научному, и по знаниям магов, назывались демоны. Хуже всего было другое. Демоны могли спокойно вселиться в любого разумного. Вернее, не сами демоны. А их слуги - Бесы. Эти твари могли вселяться в разумных существ. А значит, нужно предпринять всё возможное, чтобы не допустить подобного. Ведь тогда удар в спину может быть нанесен королю абсолютно любым разумным. Поэтому он приказал Архимагу найти любую возможность защиты от подобного. Армия королевства срочно приводилась в состояние боевой готовности. Пришлось даже отозвать те отряды, которые находились поблизости от Пещерного лабиринта. Да, там где-то поблизости было гнездо гоблинов. Которое исчезло, и теперь не было никаких следов его существования.
Однако, при всем этом, Бридарн понимал, что гоблины - это вполне привычное и знакомое зло. А вот что делать с демонами, сейчас даже он не знал. Даже посол гномов был вынужден отправиться к своему королю за рекомендациями и получением новых инструкций. Новости были слишком шокирующими. Дело в том, что в некоторых древних свитках была найдена информация о том, что демоны - это не просто безумные существа, которые жаждут крови. В той войне и людям, гномам, и даже оркам, приходилось сталкиваться с целыми боевыми отрядами демонов, и их войск. Так вот… Поговаривали, что вели демонов воины в черных доспехах?
        Как только молодой король услышал об этом, то он тут же вспомнил этого странного дроу, прибывшего на территорию королевства Царн для учёбы… Но его доспехи были изготовлены из материала, который назывался чёрный мифрил? А в свитках были упоминания о невероятном могуществе материала известного как адамантит! Есть ли здесь какая-то связь? Надо будет спросить у самого этого дроу? Но для этого нужно вызвать его на откровенный разговор. Может попросить Архимага Жипара через свою внучку побеседовать с ним на эту тему?
        В очередной раз тяжело вздохнув, король был вынужден снова позвать верного слугу. И приказать тому вызвать во дворец Архимага, который в последнее время практически не вылезал из архивов Гильдии магов. Ведь и ему самому, как и королю, нужны были ответы? Как вы думаете, кто будет первым участником этого сражения? Именно маги Гильдии и королевства. Уже только поэтому, сам старый Архимаг прекрасно понимал, что у него у самого особого выбора нет. Ему действительно нужно искать ответы, иначе он тоже будет просто обречён на гибель.
        Когда этот старик пришел к королю, то молодой хозяин государства увидел, что старый маг за последнее время сильно сдал. Он действительно выглядел очень уставшим. Но передать сейчас бразды правления Гильдией в чужие руки он не мог. Так как и сам понимал, что королевство находится на краю грандиозного сражения. И возможно сражение не просто с каким-то врагом, который захватит территорию и будет властвовать на этой земле, старательно пользуясь её ресурсами. Это будет сражение с врагом, который желает уничтожить весь этот мир. Уничтожить само существование разумных существ на этой земле. Этого король позволить не мог. Не мог этого позволить и Архимаг. Ведь его дочь тоже маг? Боевой маг Огня. Если будет нужно в бой бросят и этих магов. И тут ничего не поделаешь. Нужно уничтожить эту заразу на корню.
        Тем более, что последние известия, пришедшие с территории Вольного герцогства, явно говорили о том, что монстры вырвались за пределы того городка. Близлежащие к нему территории словно вымерли. А тот факт, что некоторые разумные, возвращающиеся откуда-нибудь домой, где были наедине с самими собой, вдруг начинали кидаться на своих членов семейства, и проливать их кровь с радостным хохотом, говорил о правильности подозрений короля и Архимага. Это были точно демоны. Потому что подобное поведение разумных говорило об одержимости. Если демоны вернулись в этот мир, то с ними нужно сражаться. Только в этот раз из списка противников этих тварей нужно сразу вычеркнуть эльфов. Ведь именно эльфы возможно были виноваты в случившемся? Скорее всего, именно они и стали источником этого события. Слишком уж всё это было своевременно. Как раз в тот самый момент, когда у них возникли большие сложности с другими разумными, они вдруг понадобятся всем? И всем придётся идти к ним на поклон. Нет. Король Бридарн на это не пойдёт. Да и его дворяне на это не пойдут. Слишком уж успели им насолить эльфы. К сожалению, королю
тут же пришлось вызвать из опалы герцогиню Марас, ведь её семья обладала довольно мощным отрядом магов, а также и довольно многочисленными отрядами войск. В данной ситуации выбора нет. Придётся её простить. Нужно объединить силы.
        Конечно, кто-нибудь заявил бы королю о том, что эта наглая дамочка может попытаться воспользоваться моментом, и просто заявит о том, что хочет получить какую-то компенсацию? Но в этой ситуации подобное с её стороны будет серьезной ошибкой. И всё только из-за того, что если королевские войска проиграют это сражение, то и её семья тоже ничего не выиграет. Вряд ли демоны остановятся на достигнутом. Они постараются уничтожить всех и всё. И тут ничего не поделаешь. Ведь демоны славны тем, что они даже души пожирают? И тут ничего не поделаешь. Придется идти на примирение. Но это меньшее из зол. Лучше уж договориться с этой красоткой, которая может в тайне от всех держать у себя даже какого-нибудь мага - демонолога, чем простить эльфов! Ведь если простить их, то они тут же постараются вернуть все свои позиции, и даже более того. А становиться их игрушкой король Бридарн категорически не желал. Так что, даже если кто-то из других правителей и обратится к эльфам, то это будет явно не он. А значит, обвинить его в подобной глупости, никто просто не сможет…
        Сюрпризы продолжаются
        - Что случилось? - Удивлённо посмотрел я на пробегающих мимо меня студентов - старшекурсников, которые несли в руках какие-то странные мешки, очень похожие на походные баулы военных. Видел я такие в том самом лагере, расположенном возле Пещерного лабиринта. В последнее время мне было не до наблюдений за происходящим в королевстве Царн. Я был слишком занят. Сначала я занимался охотой за охотниками, которые старательно пытались поймать меня в ловушку. Потом, когда мне удалось избавиться от большей части таких любителей острых ощущений, превратив их в своих собственных слуг, благо что эликсира было достаточно, несмотря на долгий срок его изготовления, я смог заняться учёбой. Учился я не только созданию различных артефактов и амулетов. Этот вопрос я решал достаточно быстро. Свой собственный опыт и знания я накладывал на материал, который получал от магов - преподавателей кафедры Артефакторики. Попутно я старательно изучал все материалы по демонологии. Дело в том, что изучая чучело демона, а вернее его останки, находящиеся в стазисе, я узнал очень интересные нюансы. Например то, что те же когти демона
ни в чём не уступают по своему качеству клыку дракона! Значит, и шкура демона должна соответствовать шкуре дракона? Интересный факт, вы не находите? Я старательно изучил эти останки, пытаясь понять то, какую пользу из них я могу извлечь. Так что можно было понять, что в моих руках появился очень важный предмет. Я постарался сделать из одного когтя этой твари что-то наподобие ритуального кинжала. Но это было дело не быстрое. Пока что я продолжал внедрять в него магическую сетку. Благодаря моему самодельному микроскопу это было не сильно сложно. Я гораздо дольше провозился с клыком дракона. Кстати, из этого клыка я хотел сделать себе специфическое оружие. При помощи 3D магии разделить его не было сложностью. Уплотнять его ещё больше не было никакого смысла. Я и так отделил довольно приличный кусок и уплотнил его. Сделав из него своеобразный меч, похожий на китайский цзянь. Теперь этот клинок я старательно пытался покрыть рунами прочности и нерушимости. Причём делал это с большим вниманием и тщательностью. Также я работал с внутренними объёмами этого материала, создавая внутри магические плетения
противостояния самым невероятным силам. К примеру, в случае если он столкнется с какой-либо нежитью, этот клинок должен был начать втягивать в себя силу Смерти и Тьмы. А потом наносить удар Светом и Огнём. Хороший замысел? Для этого я специально в рукояти этого клинка намеревался расположить несколько магических накопителей. Они находились под накладками из кости и шкуры виверны. Благодаря этому Слёзы Гор, которые там будут, позволят мне разделить магические Стихии, которые они будут поглощать и отдавать. Я же смогу использовать эти магические накопители для нанесения ударов по площадям. Или вы думали, что у того же Некроманта нет атакующих плетений? Или защитных? Есть. И не слабые, если вдуматься… Например, тот же самый щит праха в некоторых случаях может быть гораздо надежнее, чем Огненная стена, защищающая обычно магов Огня. Также есть и шар праха, напоминающий тот же самый фаербол, но только из силы Смерти. Только проблема была в том, что Некромант не может использовать подобное оружие в бою из-за того, что для этого нужна огромная сила или мощный тёмный артефакт. К сожалению, в нынешнем мире
Некромантов тоже недолюбливают. Их терпят. Так как есть некротические твари, от которых никуда не денешься. Но что-то мне подсказывает, что как только пройдет несколько лет, и за это время не будет найдено ни одного зомби или ожившего скелета, и от Некромантов тоже попытаются избавиться? Точно также, как избавились от демонологов. Я же этим воспользовался. Если драконов в последнее время вообще никто нигде не видел. То демонов я могу вызвать сам? Кто мне мешает вызывать демонов. Потом убивать их, и использовать для своих изделий? Правильно, никто не мешает. Тем более, что сейчас даже никто не знает того, как выглядели демоны, и чего от них можно ожидать? Естественно, что подобные предметы продавать надо очень выборочно и избирательно. Не дай Бог попадут они не в те руки.
        Но для начала я буду работать только на себя. Поэтому я постарался не только очистить тот склад, с имеющимися ресурсами кафедры Демонологии, но попутно и из библиотеки постарался изъять все книги, какие только обнаружил, по этому направлению магического искусства. Они там хранились. Действительно хранились. Правда, судя по всему, были собраны специально в отдельном помещении, которое также было под замком. Толстенный слой пыли четко дал понять, что за последние пару сотен лет в это помещение вообще никто не входил. Чем я и воспользовался. Книги быстро перекочевали в мою личную библиотеку, а пыль при помощи легкого плетения Воздуха снова легла на своё место, закрыв все мои следы. Я же убрал даже потайную дверь, чтобы не дать возможности никому понять, как из закрытого помещения могли исчезнуть все эти секреты древнего искусства. Преподаватель - Некромант, который по своей глупости едва не совершил серьезную ошибку, теперь стал для меня поставщиком ресурсов. Некоторые вещи, которые были нужны для подобных экспериментов, имели отношение, как ни странно, к Тьме и Смерти. И поэтому он и занялся этим
делом. Постепенно собирал всё необходимое.
        Но и спешить в этом вопросе я не собирался. Так как понимал, что подобное не так-то легко и проделать, как этого мага убеждали эльфы. По сути, Тьма и Смерть, которые влияли на его разум, всё-таки едва не погубили своего адепта. Ведь, судя по записям, которые у него были, эти эльфы целенаправленно хотели вызвать действительно Архидемона! А такая тварь очень опасна. Если бы эта тварь прорвалась в данный мир, то могла бы вслед за собой при помощи жертв невинных вызвать целые отряды таких же существ. А это было несложно, учитывая тот факт, что сопротивляться такой твари здесь вряд ли бы кто-то смог? Нет. Я не спорю. Демона могли бы убить маги. Направленной сверхмощной атакой. Но для этого сначала надо понять факт того, с кем ты столкнулся? Потом собрать все свои силы, и нанести этот удар. А кто вам сказал, что Архидемон будет стоять и ждать, пока всё это произойдёт? Может быть он и демон, но дураком существо достигшее подобного уровня я бы не стал называть. Поэтому стоило бы быть внимательней такому вопросу. Радовало только то, что эти лесные красавцы подсунули Некроманту данные про это существо. Его
имя и название домена. Домен - это, судя по всему, место в инфернальном мире, на котором властвует тот или иной Архидемон. Вроде местных королей. В данном случае тварь, которую намеревался вызвать Некромант, действительно была очень кровожадная. Я нашёл один очень старый фолиант, где были описания этих существ. Судя по тому, что именно те же самые имена и названия остались с времён тысячелетней давности, можно было понять, что Архидемоны могут жить очень долго. Может быть даже дольше чем эльфы? А если учитывать тот факт, что такая тварь становится с каждым прожитым десятилетием всё сильнее и сильнее, то можно понять и то, какую угрозу несет эта тварь данному миру. Только сказал эльфам, что они сумеют справиться с таким существом, когда оно наберёт силы в данном мире? А силу оно наберёт достаточно быстро. Особенно учитывая наличие огромного количества потенциальной энергии для него в виде крови жертв, и даже душ погибающих разумных? Честно говоря, я знал, что эльфы могут быть в некоторых вопросах не сильно разумными… Но что они ради достижения собственных целей пойдут на подобное, что может уничтожить
не только людей, гномов, орков, но и их самих… Что тут скажешь… Тут моя логика даже как-то буксовала! Но не мне их судить. Для этого есть другие. Те, кого эльфы всегда обижали и унижали. Не считая про попытки уничтожения.
        Именно из-за этой учёбы и попытки создания оружия для себя из клыка дракона, и того же самого когтя демона, я и выпал из жизни почти на два с лишним месяца. И тут вдруг такое… Сначала прибежала внучка Архимага, и по какой-то причине чуть ли не шепотом поинтересовалась у меня тем, как точно называется металл, из которого были сделаны мои доспехи? Чёрные мифрил как я говорил, или всё же… адамантит? Я очень сильно удивился такому вопросу…
        - Естественно, что чёрный мифрил! - Пожал я плечами, так как сам прекрасно знал тот материал, из которого я его и создавал. - А что случилось? Ты какая-то странная сегодня?
        Мой интерес был вполне понятен. Ведь девушка в последнее время действительно стала моей помощницей. После принятия эликсира Дирагга в положенной дозе, она даже не задавала лишних вопросов. А просто выполняла мои приказы и распоряжения. И тут вдруг такое странное поведение? Словно она меня в чем-то подозревает? Хотя, по сути, у неё даже мыслей таких в голове быть не должно. И всё из-за того, что я являюсь для неё сейчас хозяином. Так откуда такие странные подозрения? Да и название какое-то необычное? Адамантит? Неожиданно моя память подсказала, что описание подобного металла встречалось в тех книгах, который я читал ещё на Земле. И вроде бы это какой-то металл из инфернальных миров? А ведь демоны - это именно инфернальные существа? Значит этот адамантит должен быть связан именно с демонами? Странное совпадение! Почему такой странный вопрос и именно ко мне? По имеющемуся у меня описанию, адамантит должен быть серовато - чёрный? А мой чёрный мифрил был иссиня-черный! Разница всё-таки есть. К тому же это действительно мифрил. Просто уплотненный до максимально возможного эффекта. Но что такое
адамантит? Неужели он здесь тоже есть?
        - Понимаешь, случилась серьезная проблема… - Девушка чуть ли не шепотом принялась мне рассказывать о том, что она услышала в кабинете своего старого родственника. Когда подслушивала. А вот когда её к себе позвал старый Архимаг, таких подробностей ей никто не говорил. Оказалось, что где-то по соседству с королевством Царн произошел прорыв какой-то странной нечисти. Судя по всему, прорыв был из инфернального мира. Скорее всего, прорвались демоны. Тут же я вспомнил о том, что эльфы пытались провернуть здесь, в столице. Всё сходится! Скорее всего, это подарочек от эльфов на прощание? И возможно они пытались сейчас настроить против меня короля Бридарна? Заявив ему о том, что слишком уж своевременно я появился в этом мире? Может быть это я провел разведку, выяснил то, что демонологов в этом мире больше нет. Так что теперь для инфернальных существ нет никаких преград, и они могут прорваться? Но это всё глупость! Я тут же объяснил девушке, что если бы это был я, как разведчик демонов, то и прорыв демонов был бы на территории королевства Царн! Какой смысл устраивать подобное в другом государстве, где
разведку никто не проводил? Где логика? Хотя я понимаю… Что в злобе и ненависти логика обычно отсутствует. Если меня возненавидят только за то, что я отличаюсь, то со мной особо церемониться никто не будет. Тем более, что я не отказывался сотрудничать. Я объяснил Риллиане, что я предлагал выкупить имеющийся у меня металл для изучения. Почему никто не хочет этого делать? Дорого? А серый мифрил дёшево стоит? Или как его здесь называют, тёмный мифрил? Он очень дорогой. Какая-нибудь безделушка стоит из десятки тысяч золотых. Я же за браслет попросил всего пятьдесят тысяч золотых. Довольно дёшево, как для абсолютно неизвестного металла. Хотя, по сути, я не должен был бы этого делать. Ведь это секретное мастерство и знания моего народа. Даже несмотря на хамство гномов, я не стал им отвечать.
        Про этих коротышек стоит отдельно упомянуть. Они тоже пытались навязываться мне в друзья. Но я старался держаться от них на расстоянии. И тут вдруг такой сюрприз? Прорыв демонов на приграничье королевства? Я едва чуть не сорвался и не рассказал девушке о том, что не так давно эльфы уже предприняли подобное на территории столицы королевства, буквально в самой Академии магии… Но если я это сделаю, то выдам и свой интерес. Не только сдав посла, но и Некроманта, который уже мне сейчас служит. Тем более, что опасности в данном направлении уже просто нет. И поэтому я девушке указал на тот факт, что в данном случае лучше поинтересоваться тем, кто старательно уничтожал всё время демонологов? Я уже знал, что согласно архивным записям Академии в этом деле старательно принимали участие именно эльфы! Вот пусть теперь эльфы за это и ответят. Раз они старательно враждовали с демонологами, то значит они знают, как бороться с демонами, и даже призывать их. И это всё произошло слишком своевременно. Скорее всего, это именно их работа.
        Как и следовало ожидать, буквально через несколько часов после этого разговора ко мне чуть ли не вприпрыжку прибежал сам ректор Академии, и потребовал тот самый браслет для изучения. Всё-таки структура металла, если это мифрил, должна быть такой же. Данные были такие же. Только более плотная плотность, что считалось уже просто невозможным. Поэтому они выкупили у меня браслет по указанной цене. Пятьдесят тысяч золотых. Я хотя бы смог отбить свою учёбу в этой Академии! Не считая всего того, что приобрёл. Кроме этого, я намеревался всё-таки попытаться обчистить не только библиотеку Академии от всего ценного в плане знаний, но их сокровищницу.
        Тщательно сканируя землю возле центрального здания Академии, я понял, что подвал, где находится сокровищница, достаточно необычный. И идёт немного в сторону. Хитрость этого была в том, что в стороне, куда от него отходил какой-то странный отросток, словно кишка, находилось, как ни странно, небольшое здание, которое сейчас никто не использовал. Оно считалось личным помещением ректора Академии. Только ректор предпочитал жить в покоях, которые кто-то из его предшественников организовал в центральном здании этого учебного заведения. Ну, правильно… Зачем куда-то бегать, когда можно просто выйти в соседнюю комнату, которая является твоим кабинетом, прямо из спальни? Может быть это было чем-то вроде идеи - фикс, чтобы показать всем свою власть? Что он живёт в главном здании Академии магии? Бред какой-то… Тем более, что дом, который до сих пор содержался в образцовом порядке, был не слишком маленьким. Да, он был обычным двухэтажным. Но также, как и другие дома, имел собственную лабораторию, библиотеку, и довольно крупные покои для отдыха. Если примерно сравнить, то спальня Архимага, которая сейчас
пользовалась им с большим успехом, была даже в чём-то меньше той спальни, которая была в этом доме? Мне настолько стало интересно, что я туда проник. И убедился, что помещения действительно роскошные. А библиотека… Была весьма интересная. Я тут же постарался её обчистить. Также, как и всё это здание. Ну, сами подумайте… Там никто не живет? Зачем там вся эта мебель? А мне она потом пригодится. Даже если мне придется бежать обратно в подземелья Пещерного лабиринта, я не против того, чтобы там у меня были резные шкафы, нормальная кровать, и тому подобные вещи. Особенно учитывая наличие у него своеобразного бронированного и защищённого шкафа, в котором до сих пор стоял в одном из зажимов… посох мага! Что за бред? Как можно было бросить посох мага без присмотра? Судя по всему, нынешний ректор даже понятия об этом не имел?
        Спустившись в подвал, я также обчистил и лабораторию. Теперь это здание было просто пустой коробкой. Однако, полностью освободив подвал от всего лишнего, я обнаружил под ним ещё одно помещение. В которое вход был очень сильно замаскирован, и даже защищен магическими плетениями. Однако, для меня не было проблемой сделать ещё одну дверь, по соседству. Пробравшись внутрь, я увидел, что это подземный ход, который, как ни странно, ведёт под главное здание Академии. К той самой сокровищнице. Судя по всему, раньше Архимаги считали эту сокровищницу собственным карманом? И имели возможность туда спокойно засовывать свои жадные ручонки? Ну, что ж… Надо будет посмотреть на то, с чем я могу там столкнуться…
        Но не сейчас. Судя по всему, скоро у королевства Царн будут большие проблемы… Это я понял по поведению студентов - старшекурсников, которые бегали с какими-то чувалами, старательной перебирая различные предметы на складе, куда я также заглянул. Несколько косых взглядов на эти предметы дали мне понять, что это амулеты и свитки лечения. А это говорит о многом. Война! На носу довольно серьёзная война. Иначе бы никто не стал трогать студентов Академии магии. Судя по всему, собираются использовать все возможные силы? И это в тот самый момент, когда я намеревался заняться интересными для себя делами… Черт побери! Ну, почему всё так? Мне ещё не хватало попасть в военные действия. Хотя, скорее всего, так и будет… Именно поэтому я постарался заранее запастись через своих агентов в столице всем необходимым, включая запасы для длительного похода… И вовремя успел! Ведь когда я отправился на очередное занятие, в нашу аудиторию довольно хмуро, но весьма решительно вошел сам ректор Академии в сопровождении какого-то разумного, одетого в военные доспехи регулярной армии королевства Царн…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к