Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Выход под солнце Хайдарали Мирзоевич Усманов
        Молчун #3
        Человек - это звучит гордо! Да… Вот только что означает это слово? Что значит - быть человеком? Обязательно ли выглядеть как человек или же можно сохранить свою душу, упрямство и тягу к жизни? И как это сделать если ты вдруг стал… гоблином? Да ещё и оказался в мире магии, где гоблин - это враг всему цивилизованному миру? Вот загадка с пятью неизвестными…
        (Метрическая и временная шкала сохранены земными для удобства читателей.)
        Содержит нецензурную брань.
        Хайдарали Усманов
        Молчун. Выход под солнце
        Неожиданность

* * *
        - О, Боги… Где это я? - С большим трудом, буквально скрипя каждым своим позвонком, медленно поднял голову гном, являвшийся главой Гильдии поисковиков и охотников в королевстве Царн. По крайней мере, он им был раньше. До этого разгрома. Попытавшись вспомнить и понять всё, что могло с ним случиться, старый охотник с большим трудом принялся осмысливать ситуацию. Проблема была в том, что ситуация действительно оказалась очень сложная. Объединенный отряд, отправленный на ликвидацию гнезда гоблинов, наткнулся на активное противодействие этих тварей. Бой начался практически сразу при входе на шестой уровень, что говорило об опасности происходящего. Но сам Жринд Баукан прекрасно понимал, что отступать в этот момент ему нельзя. Как только он решится на подобное, то тут же подставит самого себя под кару. Он отлично понимал, что в данном случае его не только снимут с должности главы Гильдии. Его выгонят с позором из Гридрама. Так как он сам сделал всё возможное, чтобы именно Гильдия руководила этим небольшим городком. И теперь должен был пожинать лавры всего этого. Именно поэтому отступать он не собирался.
Хотя уже было понятно, что гнездо гоблинов, в котором содержалось такое количество опасных тварей, просто так уничтожить не получится. Всё дело в том, что в таком гнезде могут быть не только Гоблины - Чемпионы…
        Когда они наконец-то сумели всё же прорваться к гнезду, то стало понятно главное. В этом гнезде было кое-что похуже чем Гоблин - Чемпион! Вернее, этих Гоблинов - Чемпионов там было несколько. Хуже всего было то, что там был также ещё и Гоблин - Шаман, который явно не был заинтересован в гибели своего гнезда. Поэтому в бой пошли все твари, которые находились в гнезде, словно в одной огромной засаде. Перед удивленными охотниками и поисковиками, не считая эльфов, возникли довольно крупные фигуры минимум шести Гоблинов - Чемпионов! Что было хуже всего, так это то, что за их спинами маячил ещё более широкоплечий и массивный силуэт. Это мог быть только Гоблин - Лорд! Гоблина - Шамана увидеть им так и не пришлось. Этой твари вмешиваться в общую драку не было никакой нужды. Достаточно было того, что он сам по какому-то видимо наитию заранее набросил на Гоблинов Чемпионов своеобразную защиту от магического воздействия. И когда маги поисковиков начали бить по противнику своими магическими плетениями то выяснилось, что для убийства одного Гоблина - Чемпиона необходимо было выложиться полностью минимум двум -
трем магам Огня. А их было достаточно мало. В результате всего этого Гоблины - Чемпионы, хотя и были практически все уничтожены, но и отряд поисковиков сумели достаточно сильно потрепать, нанеся им большие потери. Ведь пока маги били по ним, эти твари не стояли на месте? Они весьма слаженно бросились в атаку. Сил у них было достаточно, чтобы разбрасывать, пытавшихся удержать их бойцов, в разные стороны словно какие-то детские игрушки. Гоблину - Лорду даже не пришлось вмешиваться в бой. Его странная корона, которую иногда называли костяной диадемой , мелькала только вдалеке. И зачем ему было нужно было бы вмешиваться в эту свалку? Ведь его подчинённые делали всё сами? Судя по всему, в ближайшее время следует ожидать набегов на близлежащие земли? Пропавших молоденьких эльфиек найти так и не удалось. Хуже всего было то, что гоблины действительно были слишком многочисленные в этом гнезде. Они сумели даже каким-то образом фактически выбить тварей на всём шестом уровне. Да. Если бы поисковики не стали бы терять время, пытаясь спасти посла эльфов, а продолжали свои охотничьи вояжи по уровням, то они бы
обнаружили это гнездо раньше. И тогда у них был шанс остановить происходящее раньше, чем у тех появится Гоблин - Шаман. Но теперь… Теперь уже было слишком поздно. Без полноценного вторжения войск, хотя бы того же графа, справиться с этой угрозой теперь просто не получится. И вряд ли дворянин простит подобное? Скорее всего, он не станет пускать свои войска в лабиринт? А просто попробует его заблокировать снаружи. Благо, что выход всё-таки имеется только один? В этом случае жители местных территорий хоть как-то, но смогут контролировать эту пещеру. Но и это не показатель. А если, к примеру, на прорыв из этого лабиринта пойдёт сразу несколько Гоблинов - Лордов и пара десятков Гоблинов - Чемпионов, то остановить их сможет только Королевское войско, во главе с магической поддержкой из Архимагов. А это уже совершенно другой уровень вмешательства в эти дела.
        Только тогда, когда потери превысили все возможные пределы, а эльфы начали просто организовано отступать, стараясь не терять своих раненых и погибших, старый гном понял, что и сам сейчас находится на грани гибели. Выбора у него действительно не оставалось. Хотя бы по той причине, чтобы поисковики перестали ему доверять даже в бою. Слушались они его только до определенного времени. А вот когда он начал требовать, чтобы копейщики выстроили перед ним стену, Жринд Баукан понял, что никто этого делать не хочет. Разбившись на отдельные группы, поисковики начали отходить. Что поделаешь… Но личная безопасность и целесообразность для них была важнее, чем всё то, что происходит здесь и сейчас. Глупцы! Неужели они не понимают того, что гоблины всё равно вырвутся наружу? И тогда проблем и потерь будет гораздо больше? Он пытался им что-то доказывать. Пытался говорить с ними. Но в этот момент раздался дикий крик одного из поисковиков, который заметил приближение Гоблина - Лорда! И эта тварь, судя по всему, уже была максимально усилена Гоблином - Шаманом? Этот монстр шёл вперед словно легендарный великан
древности, окутанный тёмным облаком смертоносной силы этого народа. Судя по всему, именно поэтому за голову убитого Гоблина - Шамана даже король платил довольно приличные деньги? Минимум три тысячи золотых за голову Гоблина - Шамана? Огромная цена, как для обычного поисковика за голову обычной твари.
        Но сейчас речь шла даже не об этом. Так как все понимали величину опасности. Гоблин - Лорд был сильнее любого Гоблина - Чемпиона в несколько раз. Более того… Сам этот Гоблин - Лорд был также усилен Гоблином - Шаманом, что говорило отнюдь не в пользу поисковиков. Тем более, если учитывать их потери и тот факт, что большая часть магов уже растратила свою силу? Оставалось только одно. Отступление! Срочное отступление всех тех, кто выжил. Но когда старый гном оглянулся то понял, что отступили практически все. Поисковики просто не стали его ждать. Они бросили старого гнома на съедение гоблинам. И Жринд Баукан сам бросился бежать. Он бежал так, как никогда не бегал в своей жизни. И даже не оглядывался назад. Не оглядываясь на то, что он мог пробежать мимо раненых, которые могли умолять его о помощи. В отличие от них старый гном имел хорошие доспехи, которые когда-то получил вознаграждение от короля гномов только за то, что позволял гномам дешевле выкупать все нужные ингредиенты и составные части каких-либо амулетов, найденных в этих подземельях. Этот доспех был сделан из мифрила, причём достаточно
толстого. Более того… Рунные маги гномов позаботились о его защищенности. Конечно, кто-нибудь тут же мог бы заявить о том, что с таким усилением старый гном мог бы показать всем своё мастерство и лично уничтожить Гоблина - Лорда? Да, мог бы… Но ведь он не полный идиот? Идиоты в этих подземельях просто не выживают! Он сам прекрасно понимал, что оставшись один на один против этого Лорда, просто погибнет захлестнутый той волной мелких гоблинов, которых тот пошлёт в бой. Незачем тратить силу, которую дал ему Шаман на такие глупости как борьба с одним поисковиком! Да. У Жринда Баукана была хорошая защита. Вот только она хороша только тогда, когда ты сражаться можешь. А когда на тебя навалится пара сотен гоблинов, которые будут стаскивать с тебя доспех, и поволокут тебя куда-то на съедение, тут уж никакой доспех тебе просто не поможет. Нужно уметь вовремя отступать и понимать, когда ты можешь сражаться, а когда нет? Так вот… Именно в этом случае сражаться было невозможно. Если бы они сошлись один-на-один… То даже тогда гном бы как следует подумал о такой битве. Вернее, о её необходимости? Так как он сам
прекрасно понимал, что не всегда важно быть героем. Иногда нужно быть разумным трусом. Мало кто знал, что когда-то старый гном точно так же бросил практически всю свою группу на съедение тварям, а сам героически отступил. Ведь у него с собой был груз в виде трофеев, которые они нашли в этих подземельях. Он должен был его спасти. Что и было сделано. Кто-то мог бы потом, конечно, попытаться его обвинить в случившемся? Вот только для этого нужно было чтобы хоть кто-то выжил? А выживших там не было.
        Добежав до группы эльфов, продолжавшихся сплоченной группой отступать, Жринд Баукан перекинулся несколькими словами с их командиром, и чётко дал ему понять, что отступать нужно немного по-другому. Дело в том, что группы уходили по одному и тому же маршруту. И поэтому же маршруту за ними пойдут монстры. Так как запах крови, который сопровождает раненых, привлечёт к себе очень много проблем. И это, не считая гоблинов, которых неожиданно оказалось слишком много. Эти твари тоже не отстанут. Они будут преследовать поисковиков чуть ли не до стен города. Поэтому нужно выйти в сторону. На пятом уровне Жринд Баукан предложил эльфам отойти от лестницы, которая вела наверх, и дать возможность самим поисковикам захлебнуться в крови, которую они лили на эти камни. Ведь их будут встречать все и везде? Видимо этот эльф тоже не был дураком? Он быстро понял свою выгоду. Всё-таки им тоже нужен был хороший проводник? Эльфы, которые были среди поисковиков, оказались быстро ранеными, и ушли раньше всех. Поэтому потенциальных проводников среди эльфов этого отряда не было. А это значит, и сам старый гном мог выжить.
Всё-таки бойцы здесь были неплохие? Это стоило признать. Так как гвардейцы Великого князя всё же были хорошими воинами. Они умели за себя постоять. Отведя их отряд в сторону от основной пещеры, ведущей на верх, гном предложил им передохнуть. И не отвлекаться на посторонние звуки, доносящиеся оттуда, куда уходила основная группа отряда. Сейчас же и сам Жринд Баукан хотел отдохнуть. Отдохнуть больше всего. Ведь, как ни странно, он понял, что сразу же после возвращения в город ему придётся бежать. Причём бежать ему придётся явно не в королевство гномов. Там он теперь просто никто. Придется отправляться куда-нибудь в своеобразное и даже добровольное изгнание? Так как только таким образом он сможет выжить. Теперь ему нужно было только выживать, но никак не показывать то, кто он на самом деле. Имя придется сменить. И это даже без вариантов, и не обсуждается. Главное, чтобы никто из поисковиков вовремя не спохватился в городе?
        Тяжело вздохнул, старый гном устало посмотрел на то, как эльфы быстро заняли вокруг посты, окружив своих уставших и израненных товарищей своеобразной зоной опеки. Как ему сейчас этого не хватало? Но эльфы его сейчас только терпели из-за того, что им нужен проводник. Судя по всему, они первыми начнут его обвинять, как только удастся вернуться в более или менее цивилизованные условия? Но они не знают главного. У него есть с собой специальный эликсир. Выпив который, он получит новый приток жизненной энергии и сил, что позволит ему практически сразу покинуть город. Нужно просто кое-что забрать. Сокровища, которые он успел накопить за это время пока был главой гильдии. Некоторые из трофеев он и удерживал, на благо Гильдии. И сейчас всё это было в казне Гильдии. И сам Жринд Баукан хотел всё это забрать. Ведь всё это было его личным имуществом. И хранилось в его доме в специальном тайнике. Но для начала нужно было туда добраться. А это тоже самое время, и определённые усилия. Усилия, которых от него на данный момент никто не ожидает.
        Неожиданно старый гном заметил, что возле камня, на который облокотился один из эльфов, что-то странно и весьма неожиданно блеснуло? Старый гном медленно наклонился туда, чтобы понять то, что же он тут видит? Это была обычная заколка для плаща. Как ни странно, это была эльфийская заколка? Причём на ней было видно свежие следы крови. Заметив его внимание, эльфы тоже насторожились и посмотрели туда же.
        - Эту же заколку носил глава общины эльфов вашего города? - Подняв обнаруженный предмет, удивленно повернулся к старому гному командир группы эльфов, которые прибыли сюда видимо для проведения следствия по поводу пропажи посла Великого князя. - Я сам видел у него эту заколку сегодня! Она была у него на плаще, когда он уходил израненный, чтобы вернуться в город! Как она здесь оказалась?
        Удивленный Жринд Баукан не успел ничего ответить, как между эльфами что-то как-то странно плюхнувшись упало. Повернувшись туда, гном с каким-то странным и даже заторможенным удивлением понял, что между ними лежит какой-то странный кожаный мешочек, из которого вылилось немного ещё более странной жидкости, исходящей паром, создающим целое облако вокруг упавшего предмета. Попытавшись вспомнить то, что ему всё это напомнило, он тут же вздрогнул. Это облако, да и сам этот весьма своеобразный дым смог напомнил ему одну тварь с десятого уровня этого Пещерного лабиринта. Пещерный червь там был очень силён. По сути, против него никто и выступить не мог. Именно из-за этого дыма! Это был странный туман, усыпляющий любого! Все те, кто хоть как-то наталкивался на него, просто погибали! Жринд Баукан ещё не успел ничего крикнуть, как почувствовал, что у него закружилась голова, и начали подгибаются ставшие ватными ноги. Видимо не один он попал в эту ловушку? Эльфы тоже один за другим падали на землю. А те, которые бросались им на помощь, тоже попадали в этот круг, ставший для них ловушкой. Уже теряя сознание
старый гном заметил, что ни один из эльфов не избежал этой странной ловушки. Все они упали возле него, что и стало приговором их группы. Осталось только дождаться того, кто это всё подстроил? Видимо эти эльфы, которые отходили раньше, точно также пытались здесь укрыться от преследования тварей? Вот только их тут кто-то ждал? Но кто?
        И вот сейчас, открыв свои глаза, старый гном пытался понять то, где он находится. Вокруг царила сплошная темнота. Хотя его глаза немного и привыкли к этой темноте, но всё равно он понимал, что поблизости нет ни одного источника света, что было необычным. Более того… Попытавшись ощутить свое тело, Жринд Баукан понял, что ничего сделать не может. Как ни странно, но он был распят за руки и за ноги. Более того… Он был абсолютно голым! Голым и прижатым к камню. Неужели их догнали гоблины? Но как гоблины могли придумать такой коварный план ловушек? Хотя… Кто знает, на что способны Гоблины - Шаманы? Эти твари вообще не поддавались никакой логике. Оставалось только одно. Надеяться на то, что всё-таки это не гоблины…
        - Ну что, очнулся? - Неожиданно в темноте ожила тень, которая приблизившись к старому гному, довольно несильно ударила его по щеке своей рукой, чтобы было похоже на своеобразную оплеуху. - Вот скажи ты мне, дурак старый, какого Демона тебя сюда занесло? Сидел бы у себя в городе, был бы… Что у вас там пьют? Не знаю, что вы там пьёте… Ну, по крайней мере, жил бы в своё удовольствие. Зачем ты сюда приперся? Тем более с эльфами? Я и так устал вас гонять по этим лабиринтам. Только не говори, что ты со мной хотел побеседовать по поводу поставок моих амулетов лечения?
        Всё же пытаясь освоиться и понять, где он находится, старый гном неожиданно понял, что похолодел всем телом. Неужели это тот самый молодой маг, которого он так искал? Но почему он ведет себя подобным образом? Почему он схватил старого гнома, являвшегося главой Гильдии поисковиков и охотников? Ну, по крайней мере, пока что являвшегося главой… Почему он на эльфов тут охотится? Почему…
        У старого гнома было слишком много вопросов, связанных с словом почему . И он попытался их задать. Вот только отвечать на эти вопросы разумный, в руки которого он попал, совершенно не собирался. Тот начал задавать свои вопросы. А когда старик не отвечал на них, то молодой маг сразу же принимал меры. И его меры воздействия старому гному категорически не понравились. У этого отшельника оказалось весьма своеобразное чувство юмора. Он начал постепенно скармливать старика детёнышу Пещерной сколопендры, отрезая от него по кусочку. Естественно, что старый гном этого не хотел. И буквально через пару часов такой пытки, когда у него от одной ноги осталась культя выше колена, а от второй ноги вообще практически ничего не осталось, старик всё же заговорил. Жринд Баукан говорил. Говорил всё, что только знал, лишь бы успокоить этого сумасшедшего. Старый гном уже даже не надеялся на спасение или возможность побега. Да и куда ты побежишь, когда у тебя ног нет? Однако, он всегда лелеял надежду на то, что есть шанс откупиться. Откупиться от любого разумного, с которым можно только столкнуться в своей жизни. Вот и
тут было точно также. Бывший глава Гильдии поисковиков надеялся в первую очередь откупиться от этого разумного. Он предложил ему часть сокровищ, которые у него имелись. Хотя он понимал, что всё отдавать нет смысла. Жринд Баукан мог предложить, например, пару-тройку хрустальных империалов, чтобы откупиться. Ведь это можно было вполне провернуть. Но парня всё это не интересовало. Хотя… Своими собственными словами старый гном привлёк ненужное внимание. И пытка продолжилась. Ещё через пару отрезанных кусков его тела, гном рассказал и о том, где хранит все свои сокровища. Абсолютно все. Рассказал и про то, как туда можно подобраться и снять защитную. Или вы думали, что тайник, содержащий внутри такие сокровища, будет защищен обычной щеколдой? Нет уж… Там были магические плетения, которые должны были их защитить. В ответ на свою откровенность старый гном просил только одного. Вернее, сразу двух. Спасение и освобождение. И он получил обещание освободить его. Правда, сейчас было непонятно то, где он находится и как будет выбираться? Но главное было вырваться из этих пут. Хуже всего было то, что этот странный
разумный, который свил здесь себе целое гнездо, действительно жил в пещере! Гном, как житель подземелий, чётко чувствовал вокруг сплошной камень. Теперь он знал одну из тайн этого странного отшельника. Может он и артефактор… Но к людям он имеет очень отдалённое отношение. Он понял это когда увидел при свете зажжённого этим разумным светляка его лицо. В его лице было мало человеческого. Хотя возможно он и был помесью между орком и человеком? Было что-то в нём такое, хищное и кровожадное? Также были видны и слегка выступающие клыки. Вот только у орков клыки выступают с нижней челюсти. Снизу-вверх, так сказать, как те же самые бивни у вепря. А тут росли наоборот сверху - вниз! Кто же он? Но задавать такие вопросы этому парню Жринд Баукан не собирался. Он хотел убедиться в том, что этот разумный его всё же отпустит. Когда старик услышал о том, что его отпустят только после того, когда он сам проверит его слова, гном тут же вспомнил ещё про одно магическое плетение. То самое плетение, которое защищало его тайник, и являлось так называемой страховкой. Гном понимал, что его всегда могут попытаться обокрасть.
И поэтому надеялся избежать подобного. Сейчас же он надеялся на то, что этот разумный отпустить его раньше, чем доберётся до тайника. Однако, тот оказался не настолько глуп. И всё же пришлось сообщить о ловушке. Если тот попадет в ловушку в доме старого гнома, то некому будет его освобождать. А всё потому, что было что-то такое в этих камнях вокруг, что говорило старику о главном. Он не сможет самостоятельно отсюда выбраться. Ему всё равно будет нужна помощь. Тем более, что ног у него теперь нет! Нет… Ноги ему любой маг - лекарь может вырастить. Нужно просто хорошо заплатить. Конечно, когда он понимал, что сейчас у него денег может и не остаться? Но всё-таки ему очень хотелось жить. Даже так. Даже таким инвалидом. Ведь живут же другие? Сейчас он даже не вспоминал о том, что эти другие когда-то им были выброшены из Гильдии за ненадобностью. И даже Гильдия, по его приказу, не выплачивала таким несчастным ни одной медной монеты. И таким же несчастным теперь должен был стать и он сам. Но… Он хотел жить! Жить… Больше всего.
        Когда неожиданно возле него, практически сразу после его откровения, снова возникла тень этого необычного разумного, старый гном вздрогнул.
        - Ну, что ж… Ты сдержал своё слово, и теперь моя очередь? - Его довольно ловко сняли со стены, и словно какую-то безумную куклу перенесли в другое помещение. Тело старого гнома настолько затекло, что он просто не мог пошевелить конечностями. Теми, которые в него остались. Когда его тело было положено на другой камень, а над ним неожиданно появилась рука с каким-то странным тёмным когтем, Жринд Баукан внезапно для себя понял, что действительно его собираются освободить. Полностью освободить. Раз и навсегда! Он не успел ничего крикнуть, когда этот коготь, резко опустившись с каким-то странным чавкающим звуком, вонзился ему в грудь, прямо в сердце. Он только успел почувствовать, что раньше, чем появилась пронзившая всё его тело боль, сначала появилось странное чувство, как будто его куда-то тянет. Словно огромный водоворот затягивал всё естество старого гнома куда-то в темноту. Он не знал, что ему надо кричать, и о чём говорить? Видимо этого разумного он уже совершенно не интересовал? Но ведь прошло очень мало времени? Тот не мог успеть дойти до его дома и проверить тайник? Не мог, и всё тут! Для
этого нужно было достаточно времени… Слишком много времени… Времени…
        Молчун
        - Ну, вот и всё! - Тяжело выдохнул я, когда на моём алтаре распалось в пыль тело старого гнома, который как оказалось был тем самым главой Гильдии поисковиков и охотников. Он оказался достаточно говорливым, чтобы я многое понял. Более того… Он сделал мне даже предсмертный подарок. Подарок, который я очень оценил. Правда, ради этого подарка мне пришлось потратить почти целую неделю, чтобы добраться до сокровищницы этого старого коротышки. Для него может быть пронеслось несколько мгновений? Всё же он был стазисе. Зато я достаточно долго пытался подобраться к городу Гридраму. Все жители города были настороже, так как ожидали вторжения гоблинов, ведь нападение отряда поисковиков полностью провалилось? Если бы они знали о том, что произошло на самом деле, они бы так не думали. Этого гнезда гоблинов больше не существовало. Я воспользовался тем, что основная часть гоблинов, которые уцелели, бросились в погоню за отступающими поисковиками. Я решил воспользоваться тем, что находился рядом, и наблюдал за всем происходящим. Это удобно, когда ты можешь спокойно проделывать потайные ходы не только между
этажами, но и вокруг имеющихся коридоров лабиринтов. Когда я понял, что всех Гоблинов Чемпионов всё же уничтожили, а Гоблин - Лорд приказал гоблинам и хопгоблинам преследовать отступающих, я понял, что наступило моё время.
        Аккуратно выдвинувшись вперёд, вернее, выйдя у них со спины, я выбросил вперед несколько мешочков с тем самым ядом Пещерного червя, который являлся, по сути, ещё и снотворным огромной силы. Гоблин - Шаман в последний момент видимо что-то почувствовал? Так как попытался отбить своим посохом летящий в его сторону мешочек? Вот только результат был отнюдь не тот, которого он бы хотел. Дело в том, что эти мешочки уже не были железами, из которых я получал то самое вещество. Это были мешочки из шкуры самого червя. И желудочный сок червя их размягчал и делал очень тонкими. Особенно в таком концентрированном виде. Но кожа не лопалась без особых усилий. Зато бросив этот своеобразный шарик в противника, я давал возможность этому мешочку лопнуть и выбросить своё содержимое. Когда Гоблин - Шаман попытался посохом отбить этот мешочек, он добился того, что тот лопнул и брызги этой гадости попали не только на землю, но и на самого Гоблина - Шамана. А Гоблин - Лорд вообще ничего не понял. Он продолжал крутиться на месте, пытаясь найти врага, пока не свалился без сознания. Также я усыпил и всех несчастных, которые
там находились. Несколько женщин - поисковиков, которые попали в плен к гоблинам, уже разумными не являлись. Они действительно вели себя как сумасшедшие. Им хотелось сейчас только одного. Спариваться и рожать новых гоблинов. Их я тоже заберу. Мне же нужно как-то привыкать к присутствию женщин? А потом я просто освобожу их. Точно также как освобождал всех своих пленников. А что вы хотите? Попутно я забрал с собой обездвиженного Гоблина - Шамана и Гоблина - Лорда. Полностью разорил гнездо. Не оставив там ничего ценного. Я сделал это специально, так как понимал, что оставшиеся в живых хобгоблины обязательно постараются сцепиться между собой, пытаясь ухватить свою долю власти. И как только это произойдет, гнездо разделится. И этих гоблинов можно будет уничтожить небольшими группами. Вернее, их уничтожат местные твари. Гоблины сильные только в своей численности. Численности и скорости размножения. Не более того. Нет… Не надо мне сейчас пытаться напоминать о том, что я тоже гоблин! Я это и без вас знаю. Просто гоблины в такой интерпретации, в которой они были здесь в этом самом гнезде, сильны именно своей
численностью. Хотя того же самого Гоблина - Чемпиона тоже со счетов сбрасывать нельзя. Я видел то, как этих тварей осыпали магическими плетениями маги поисковиков, и ничего с ними не могли сделать. Всё-таки они довольно опасные. Но без Гоблина - Шамана они всего лишь огромные гоблины - переростки.
        Когда я закончил с гнездом, то тут же направился обратно. Попутно проверяя свои ловушки. Дело в том, что я заметил главную хитрость, которую делали некоторые поисковики. Они предпочитали отходить от основной линии, по которой уходили раненные. Чтобы не привлекать к себе слишком много внимания тварей, которые могли преследовать тех из-за крови. Чем я и пользовался. Благодаря имеющимся своим убежищам, к которым я подвёл своеобразную сеть ходов и тоннелей, я мог подобраться практически к любому из коридоров, и подбросить туда свои бомбы-вонючки. Перед тем как отправляться к гнезду гоблинов, я успел перехватить пару таких групп, одна из которых была полностью из раненых эльфов. И тут вдруг снова. На том самом месте я застаю группу эльфов в сопровождении одного коренастого гнома? Этот гном сразу привлёк моё внимание. Так как был одет в очень красивые узорные доспехи, изготовленные из мифрила! Я вам уже говорил о том, насколько ценный это материал? Вот и тут было также. Этот металл мне был нужен. Поэтому я постарался предпринять все возможные меры, чтобы получить его. Я не пожалел две бомбы - вонючки на
эту группу. Так как опасался, что эти разумные могут попытаться сбежать? Но видимо они так и не поняли того, что происходит? Потому что наоборот, вместо того чтобы броситься врассыпную, попытались подбежать друг к другу, чтобы помочь. И это стало их приговором. В этот день я обзавелся довольно большим количеством пленников. И большая часть из них принадлежала к представителям эльфийской расы. Но среди них была также и парочка хороших магов. Которые меня интересовали. Теперь у меня есть возможность усилить свои возможности, а также и кое-что изучить дополнительно. Однако, когда я принялся собирать информацию, а также и трофеи с моих пленников, то наткнулся на очень интересный нюанс. Дело в том, что среди эльфов неожиданно для меня оказалось почти два десятка тех самых гвардейцев Великого князя! Их было легко опознать, учитывая наличие у них доспехов и специального нагрудного знака из чистого мифрила. Этот нагрудный знак, кстати, был неплохим защитным амулетом. Вот только я не собирался его использовать. По крайней мере, как амулет. А вот скопировать из него всё то, что я там вижу, а также и
использовать материал, являвшийся мифрилом, мне теперь никто не запретит Тем более, что среди трофеев эльфов я обнаружил достаточно большое количество магических накопителей в виде драгоценных камней. Что было мне очень удобно. Я теперь мог воплощать в жизнь свои фантазии, не переживая по поводу магических запасов. Это была основная проблема. Особенно для того, кто пытается делать различные амулеты и талисманы. Не говоря уже про какие-то мощные артефакты.
        Потом я взялся за постепенный допрос моих пленников. Магов я естественно постепенно приговаривал к гибели, забирая их силу и знания. Если кто-то из них пытался со мной как-то спорить, особенно когда дело касалось именно информации и знаний, я не церемонился с такими умниками. Их нужно было сразу уничтожать. Так что у меня было много информации для общения и обработки. Остальное было уже не столь важно. Находились, конечно, и умники, которые пытались меня обмануть даже в таких условиях. Пытались подтолкнуть меня на какие-то глупости. Например, один умный пытался подтолкнуть меня к изготовлению амулета, который, по своей сути, должен был превратиться в своеобразную магическую мину. Глупость этого была в том, что он взорвался бы сразу же, как только я попытался бы наполнить его магической энергией. Я такой глупости делать не собирался. Но, всякое бывает. Я взял этот амулет на заметку. А этот умник несколько раз был мной практически полностью скормлен Пещерной сколопендре, причём заживо. Я этого разумного просто медленно опускал в бассейн с этой тварью, которая старательно обгрызала ему конечности.
Потом я, конечно, всё восстанавливал при помощи магии Жизни. Но это дело тоже… Такое… Временное. Магия Жизни зависела от запасов жизненной энергии, имеющейся у меня. А её тратить по пустякам я не собирался.
        Когда этот разумный в третий раз был мной подвешен над этим аквариумом, стало понятно, что он согласен на всё. Лишь бы я не напускал на него эту тварь. И в этот раз он не стал со мной так шутить. Я тоже таких шуток не понимаю. Поэтому постарался сделать всё возможное, чтобы этот разумный как следует помучился. После его смерти жизненная энергия снова вернулась в алтарь. По крайней мере, я накапливал её там, прежде чем сливать в накопитель из кристалла Слезы Гор. Всё же эти запасы мне были нужны. И отказываться от них я не считал нужным.
        Потом уже дело дошло наконец-то и до этого гнома. И когда я узнал кто он на самом деле, то с большим трудом сдержал крик радости. Это был тот самый глава Гильдии поисковиков и охотников, который пытался меня загнать в ловушку. Тогда я принялся разговаривать с этим стариком не в тех условиях, к которых он привык, и ему пришлось мне рассказать истинные причины своего поведения. Как я и подозревал, он не собирался… Он хотел превратить меня в бесплатный придаток для Гильдии, и для себя лично. Как я и подозревал, со мной он играть не собирался по моим правилам. Этот разумный почему-то считал, что в данной игре существуют только его правила? И это должно было стать его смертельным приговором. А что вы хотите? Я же не полный идиот? Мне и так понятно, чего и кто пытается добиться. Он хотел получить максимальную выгоду, при этом и не дав мне лично ничего? Ну, что ж… Это его право. Вот только кто ему сказал, что я настолько глуп, чтобы так легко и просто попадаться в эту ловушку? Нет уж! Я уже заранее понимал, что и как мне делать. Не захотел по-хорошему со мной сотрудничать? Не надо. Только учти главную
проблему. А проблема заключается как раз в том, что я тоже найду способ вырваться из подобной проблемы. Тогда ты был на коне, и мог пытаться мне диктовать условия. Хотя мог бы попытаться просто договориться. Назначь встречу где-нибудь, хотя бы на третьем уровне? Приди туда сам, и поговори со мной. Так нет же… Устроил полноценную травлю. Ну, что ж… Раз так дела обстояли, так кто мне запретит с тобой поступить подобным образом? Думаю, что никто. Это уже моё собственное право и моя сила. Я мог себе теперь это позволить. Ведь у меня имеется в руках то, чего нет у тебя? А у тебя нет того, что сейчас может интересовать меня. Может у тебя и была когда-то Власть? Но это было давно. Сейчас я сам себе хозяин. И поэтому имею право действовать на собственное усмотрение. Хочешь ты этого или нет, мне уже неважно. И он это быстро понял, когда попал в мои руки. Мне не пришлось слишком много усилий прикладывать. Достаточно было сущих мелочей. Но это мне помогло. Как я и подозревал, этот гном оказался весьма жадным существом, которое пыталось нажиться буквально на чём угодно. Оказалось, что казну Гильдии охотников и
поисковиков он хранил у себя дома. Видимо считая, что это его собственность? Ну, что ж… Я тоже теперь имею полное право действовать на собственное усмотрение А. мне почему-то захотелось забрать себе эти сокровища. Ведь этот старик проболтался о том, что среди этих ценностей не только деньги. Вернее, не только обычные деньги. Есть и те самые хрустальные империалы! А они могли быть мне весьма интересны. Кроме того, были и другие предметы, которые были весьма ценными. Оказалось, что в этих пещерах было найдено и кое-что ещё. Пара артефактов, имевших отношение к Древним. Более того… Именно этот старик и рассказал мне, что по информации, имеющейся в основном только у главы Гильдии, на самом дне этого Пещерного лабиринта, никто правда не знает на каком именно уровне, хранится кое-что ценное. В первую очередь, это якобы Сокровища создателя этой системы пещер. То-то мне казалось, что здесь есть какая-то странность. Я буквально кожей чувствовал, что здесь что-то не то. А теперь оказалось, что по подозрениям Гильдии создал этот Лабиринт какой-то Древний маг, или даже Бог? Честно говоря, мне даже было странно
себе предположить, что какое-то Божество могло быть замешано в создании этих катакомб? Хотя… Если речь идёт о каком-нибудь Боге Древних гоблинов, когда они были теми самыми хозяевами целого государства, то подобное было вполне возможным. И всё из-за того, что в таких местах удобно размножаться самим гоблинам. Пища есть. А чем эти монстры, не пища? Не говоря уже о возможности скрытно создать гнездо, и развиться до определённого и весьма опасного для остальных разумных существ, проживающих поблизости, уровня. Но существовали некоторые предметы, которые находили на уровнях в восьмом, девятом, и десятом. По крайней мере, все те, кто туда ходил. Так вот… По их информации, на десятом уровне часто можно было встретить Слезу Гор? Честно говоря, когда я это услышал, то немного растерялся. Я достаточно долго бродил по этому уровню, особенно если сравнить с картой самих поисковиков? Которая мне случайно попалась. Дело в том, что возможно они сумели обнаружить эти кристаллы практически при входе на уровень, и решили для себя, что их там немеряно? Но это была глупость. Кристаллов там было очень мало. Те кристаллы,
которые нашёл, я нашёл в желудке Пещерного червя. А что? Может быть действительно так и есть? Пещерные черви могут прогрызать себе проходы даже свой сплошной камень. Кто им мешает во время такого передвижения напороться на месторождение Слезы Гор? И эти камни остаются у них в желудке? Мысль? По-моему, вполне реальная мысль! Вот только для этого нужно сначала убедиться в таком решении вопроса. Придётся устроить целенаправленную охоту за этими тварями. И ничего не поделаешь.
        Оставив этого гнома валяться в стазисе, я решил использовать его информацию для того, чтобы подобраться к сокровищнице Гильдии. Самый главный фактор в этой ситуации был на моей стороне. Все члены этой Гильдии знают о том, что именно глава Гильдии хранит у себя казну. Если с казной что-то случится, то в первую очередь виноват именно глава Гильдии! Но не я же? Особенно, если меня нет в городе? Но для этого мне нужно проникнуть скрытно в город. А это будет довольно сложно. Особенно в том случае, если учесть тот факт, что сейчас весь город будет стоять на ушах.
        Мне пришлось несколько дней бродить вокруг города, Наблюдая за ним с большого расстояния, присматриваясь и выясняя то, что я там вижу. Примерно нарисованная гномом карта города, которая у меня была, давала мне понимание того, где именно я могу найти для себя что-то важное. Но для этого мне нужно было сначала проникнуть на территорию города. А с этим могли возникнуть проблемы. Да я пробираться буду на территорию города ночью. Нечего мне там днём шастать. Всё-таки днём и глаз гораздо больше, которые будут за мной наблюдать? Но даже в этом случае нужно думать. Думать! В первую очередь о том, как же я всё-таки попытаюсь пробраться туда…
        Город
        - М-да… Средневековье… - Задумчиво проговорил я, разглядывая довольно массивные стены небольшого городка, который находился в паре километров от входа в пещеры. Сюда я подошёл не сразу. А сначала я приблизился к тому самому входу в пещеры, который так всех интересовал. Вход был, конечно, обычный. И ничем не отличающийся от стандартных пещер. Разве что вёл внутрь Пещерного лабиринта. Однако, стоило сразу обратить внимание на тот нюанс, что вход был весьма специфическим. Похожим на большие ворота, ведущие в тоннель? В природе такого просто не бывает. Может это местные жители решили его хоть как-то облагородить? Да и сам этот проход был закрыт специфическими каменными воротами, на которых были различные руны, которые я даже ни разу не видел. А это уже говорило о многом. Размышляя над этим фактом, я всё больше понимаю, что возможно та самая догадка, которая касалась как ни странно происхождения этого Пещерного лабиринта, имеет право на существование. Но только почему между тварями с разных уровней была такая большая разница? Словно их заранее кто-то выращивал абсолютно разными, стараясь таким образом
подготовить тех, кто ходит по этому лабиринту, к более сложным испытаниям в более глубоких подземельях? Уже только поэтому стоило понимать, что ситуация явно недвусмысленная складывается. Слишком много разных странностей, и предметов, которые находились в этих подземельях, имели возможность обогатить того, кто найдет подобные предметы?
        Размышляя над этим всё дольше, я понимал, что существует определенные факторы, которые в данном случае всегда будут бросаться в глаза. Это эти самые странности, которые объяснить было достаточно сложно. Чем больше я понимал, что в данном случае сталкиваюсь с необычными признаками существования в этом мире кого-то более могущественного, чем мне бы того хотелось, тем больше я понимал, что всё здесь происходит не так, как мог подумать. Не так предсказуемо, и вполне возможно, что есть какие-то это дополнительные факторы, которые возможно и задержат меня в этих подземельях. И говоря об этом я совершенно не шутил. Так как понимал основную сложность ситуации. Кто бы что ни говорил, мне действительно придётся искать здесь ответы. Те самые ответы, которые не так-то легко найти даже на первый взгляд.
        Тяжело вздохнув, я был должен признать тот факт, что здесь действительно происходит что-то необычное. Ну, кому-то же было нужно к чему-то готовить всех этих разумных, раз за разом опускающихся в эти подземелья, и пытающихся найти хоть какие-то ответы на свои вопросы? И пока я не пойму этого секрета, мне придётся здесь находиться. Однако, нужно было действовать в отношении сокровищницы Гильдии, которая меня сейчас интересовала. Несколько дней по ночам я бродил вокруг этого города, разыскивая его слабые места, когда старался продумать путь того, как мне пробраться внутрь этих стен. А снаружи всё может показаться довольно проще, чем будет внутри. Поэтому лучше не рисковать.
        Присматриваясь к стенам города, я обратил внимание на то, насколько они старые и выщербленные, что явно говорило о возможности туда пробраться кому-то постороннему. Конечно, по стенам ходили стражники. Но что-то мне подсказывало, что существуют и некоторые сложности, про которые многие просто забывают. И сейчас я пытался их обнаружить. Но несколько дней, проведенных в округе этого города ни на что меня так и не натолкнули. Даже все поверенные чувства, ранее кричавшие об опасности, и предупреждающие меня о возможных проблемах, тут молчали. Неужели здесь действительно всё так предсказуемо? Не знаю. Возможно мне придется рискнуть? И в одну из довольно лунных ночей я двинулся вперёд, прямо к этим стенам. Для начала я старательно осматривал территорию, пытаясь обнаружить там наличие хоть каких-нибудь замаскированных магических плетений, которые должны были бы показать мне тот факт, что в этом городе действительно обитают маги, которые беспокоятся о своей жизни? Но ничего этого не было. Странно… Очень странно… По сути, эти местные жители должны были сами побеспокоиться безопасности своей территории. А
что вижу я? Даже учитывая тот факт, что было обнаружено очень большое гнездо гоблинов, которое должно им угрожать, на стене я видел стражников, которые зевая ходили по довольно большому участку в одиночестве? В чём смысл такой охраны? От кого они смогут защитить этот город?
        Приблизившись к стене, я использовал оставшиеся еще у меня на пальцах когти гоблинов, чтобы забраться на самый верх, что мне удалось проделать без особого труда. Мои руки и ноги, не говоря уже просто про само тело, были достаточно сильными, чтобы поднять меня на высоту этих стен. А сама стена, кстати, были не сильно высокая. Размером с обычный пятиэтажный дом Советского Союза. Причём, судя по высоте значительно осевшего камня, за стеной давно никто нормально не следил? И уже только поэтому стоит задуматься о том, что здесь происходит что-то мне непонятное. Город находится в очень тяжелом положении. Да. На месте местных жителей я бы сам постарался предпринять все возможные меры, чтобы защитить его. Если учитывать ещё и тот факт, что единственная надежная защита, на которую могли рассчитывать жители этого городка, та самая Гильдия поисковиков и охотников, сейчас находилась в довольно тяжёлом положении. По сути, они сейчас ничего не могли поделать. И всё из-за того, что сама Гильдия, по сути, была разгромлена. И забывать об этом было бы глупо. Но стражники вели себя так, словно за их спиной стоит
огромная и весьма мощная организация, которая сможет остановить любое вторжение?
        Аккуратно постаравшись как можно тише забраться на стену, я медленно заглянул сквозь уже наполовину обрушившиеся зубцы стены, которые вроде бы должны были прикрывать защитников города, к примеру, от в тех же стрел нападающих? Вроде бы должны… Я не знаю, кого они вообще могли бы прикрывать, ведь на самом деле защиты как таковой просто не было. Сонный стражник медленно брел в мою сторону, поскрипывая кожаными доспехами, а также и стареньким мечом, который болтался у него на поясе. Плохонькое копьё, которое он носил с собой в руках, вряд ли смогло бы остановить даже обыкновенного гоблина? Более того. Его довольно большое пузо говорило о том, что этот охранник наверняка просто не сможет защитить город от нападения, а скорее всего бросится сразу бежать с паническими воплями.
        Дождавшись пока он пройдет мимо, я медленно скользнул дальше, проскользнув буквально за его спиной. Я не собирался ничего ему делать. Да и зачем это нужно? Этот несчастный и так сам спал на ходу. Зачем мне что-то ему делать? Конечно, я мог бы попытаться парализовать его той самой стрелкой с ядом, которая быстро вывела бы этого стражника из строя. Но я не считал нужным это делать по той причине, что его могли обнаружить сменщики в любой момент? И что тогда произойдет, когда его обнаружат лежащим без сознания прямо в проходе на этой стене? Что-то мне подсказывает, что ничего приятного для самого меня? На месте местных я бы сразу поднял тревогу? Мало ли кто мог проскользнуть в город? Особенно после случившегося в этом Пещерном лабиринте, с довольно крупным отрядом охотников и поисковиков?
        «Представим себе картину того, что это мог быть какой-нибудь маленький и безобидный гоблин, который просто ищет для себя самку?» - Я мысленно кровожадно усмехнулся. Если такое произойдет, то гнездо гоблинов окажется прямо под носом у этих разумных. И что тогда? А вот тогда у города возникнут невероятно большие проблемы. Всё дело в том, что здесь они считают себя в безопасности. А о какой безопасности может идти речь, если гоблины достаточно быстро смогут взять под свой полный контроль практически всё женское население этого города? Хотя для этого нужно сначала хоть что-то соображать в плане подобных диверсий? Скорее всего, такой смелый гоблин, попавший в город, достаточно быстро привлечет к себе ненужное внимание? И его уничтожат. Вместе с самками, которых тот уже к тому времени всё же возьмет под свой контроль. Весь этот мир уже знал о том, что попавших под контроль гоблинов женщин надо сразу ликвидировать. И всё только из-за того, что они просто уже не будут никого слышать и слушать. Но я совершенно не уверен в том, что гоблин будет рассчитывать тот факт, что ему нужно скрываться и действовать
незаметно. Более того… Он не сможет вынудить попавших к нему в лапы вести себя в присутствии своих родственников или знакомых так, как вели они себя раньше до того, как попали в потенциальное подчинение к зелёному монстру. Уже только поэтому можно понять то, что по своей сути гоблины просто упускали шанс уничтожить весь этот город, и превратить его в рассадник своих собственных сил.
        Я же пока что так поступать не собирался. Так как не видел для этого никакого смысла. Для начала мне нужно сделать всё так, чтобы я мог получить желаемое. Тем более, что сейчас в этом городе я никто. Но я ведь могу впоследствии прийти в этот город самостоятельно, как потенциальный охотник, желающий пробраться в эти самые подземелья? Всё это будет дополнительным фактором, который даст мне возможность добиться желаемого. А что? Кто мне мешает обойти сейчас город, и войти в него с утра пораньше, как только откроют ворота? Причём проделать это я смогу на законных основаниях? Интересный вопрос… Нужно будет над ним поразмыслить. Но не сейчас. Сейчас я уже был на территории города, проскользнув мимо такой охраны. И направился в глубину темных улиц, которые как ни странно были только частично освещены. Хотя, по сути, с тем наличием магов, которые здесь были, и присутствием магов-артефакторов из Гильдии, эти разумные должны достаточно быстро навести порядок в таком городе? Тем более, что тем же стражникам было бы спокойнее бродить по территории, которая хотя бы освещена как следует? Но… Чем больше я
наблюдал за происходящим, тем больше понимал, что в данном случае всё это выглядело так, как будто этот город абсолютно ничего не боялся. Просто не боялся и всё. Даже если случится какая-то война, ему видимо ничто не будет грозить? Ещё бы… Ведь именно этот город и является основным поставщиком очень ценных ресурсов, которые имеют довольно большое значение для всех окружающих стран? Поэтому никто сюда и не пытался вторгаться или нападать. Особенно, если учитывать тот факт, что в последнее время сюда даже стали приезжать усиленные отряды эльфов? Типичный пример этого сейчас находился в моём плену. Мало того, что я захватил прошлого посланника Великого князя эльфов, который выдал мне очень много нужной информации, так теперь ещё и эта группа практически в полном составе попала ко мне в руки. А всё из-за того, что я своевременно успел перехватить девчонок- эльфиек, пришедших в подземелья седьмого уровня. Как они прошли мимо гоблинов на шестом уровне, я не знаю. Но это и неважно. В данной ситуации важно совершенно другое. Я действительно сумел их поймать. Точно так же, как и всех остальных. Всего лишь
бросил под ноги мешочек с тем самым ядом Пещерного червя, а потом спустившись в своём противогазе. Эльфийки, шедшие плотной группой, совершенно никак не успели отреагировать на произошедший конфуз. С ними сыграла злую шутку привычка местных магов посылать плетение поиска только вперёд, не задумываясь об окружающей территории. И это была их тотальная ошибка. Более того… Они даже шли по этой территории болтая о как каких-то мелочах, о которых обычно могут говорить женщины? Одна из них, видите ли, купила какую-то заколку у ювелира и теперь думала о том, стоит ли попытаться заказать артефактору переделать эту заколку в какой-либо амулет, или же нет? Естественно, что подобное положение дел значительно помогло и мне. И я достаточно быстро утащил их без сознания в свою берлогу. Кто бы знал, каких трудов мне стоило сдерживать инстинкты, и не попытаться оплодотворить их сразу же? Но я занес их в свою кладовую, где расположил их в стазисе, полностью связанных и беззащитных. И каждый день старался туда заходить, чтобы привыкнуть к ним. К их присутствию. И не позволять себе срываться. В первую очередь мне было
важно сделать всё так, чтобы перебить этот инстинкт хищника, который сразу же бросается на свою добычу, при первом удобном случае. В такой ситуации мне нужно научиться думать головой, а не тем, что у меня в штанах! Вот… Кстати… Я прекрасно помню, что на Земле многие парни именно так и думают. Не своей головой, а кое-чем другим… Теперь я пришёл в город, и по крайней мере могу быть уверен в том, что не сорвусь при первой же встрече с какой-либо женщиной, и не наброшусь на неё. Так что, мне было о чём поразмыслить в этой ситуации.
        Аккуратно скользя между темными домами, я старался двигаться в направлении строго по карте, которое мне указал старый гном, в надежде на то, что я освобожу его. Конечно, я мог бы запутаться в этих всех переходах? Но… Мало того, что он мне как следует всё описал и дал понять, где и как можно подойти к зданию, где проживал сам глава Гильдии поисковиков и охотников. Так ещё и сам это дом буквально светился в моём зрении от охранных плетений, и напитывающей их магии. Я видел эти плетения на достаточно большом расстоянии. По сути, в этом городе было несколько подобных строений, которые могли привлечь мое внимание. Только отчего-то я не понимал того, почему магические плетения только на дверях и окнах? Когда я заметил первый такой дом, то тут же обратил внимание на то, что у него существует так называемое слуховое окно на крыше? Так вот… Именно там я не заметил никаких магических плетений? Что это такое? Обычная глупость, или же намеренный расчёт того, кто ставил охрану? Не знаю… Поэтому я понимаю, что возможно там смогу получить важные мне ответы, которые мне могут пригодиться в любой момент. Поэтому я
такие дома сразу брал на учёт, и на пару из них даже постарался забраться, чтобы присмотреться к тому, можно ли достаточно быстро забраться внутрь, чтобы спрятаться от преследования? И уже только из-за того, что я заранее понимаю одну важную сложность, которую тоже забывать нельзя. Я влез без разрешения на чужую территорию! Действительно - на чужую. И здесь в любой момент могу попасть в переделку. Именно поэтому я предпочитаю держаться на расстоянии от всего происходящего.
        Так что именно поэтому мой путь до дома бывшего главы Гильдии занял достаточно долгое время. Почти два дня. На одном из чердаков дома с тем самым слуховым окном, который я обнаружил поблизости от его здания, уже практически под утро, я и решил и задержаться. Скользнув внутрь того самого слухового окна, которое было открыто. И это со стороны местных жителей является довольно большим упущением. И там я просто расположился на отдых. Постаравшись аккуратно завесить своим плащом это окошко. Хотя и ставни были довольно плотные. Судя по всему, стёклами здесь не злоупотребляли? Даже на окнах стояли какие-то пластины, напоминающие мне какую-то слюду? Подумав над этим, я посмеялся. А кто мне мешает попытаться наладить здесь производство стекла?
        Тяжело вздохнув, я понял, что сначала придётся проводить десятки экспериментов. Ведь я точно не помню тот факт, сколько на самом деле нужно того же самого мельчайшего морского песка, и при какой температуре его нужно плавить? Это сложный вопрос. И мне явно придется долго экспериментировать, прежде чем хоть что-то получится. А для этого сначала нужно узаконить свое присутствие под этим небом. Я уже знал о том, насколько жадными могут здесь быть существа? И поэтому понимал, что мне нужны деньги. Моих запасов, которые имелись в наличии моей казны сейчас, в таком случае просто не хватит. Слишком уж большие потребности были у некоторых разумных. Поэтому я решил, что сначала постараюсь добраться до казны самого главы Гильдии поисковиков и охотников. И благодаря этому факту, я быстро получу желаемое. А, попутно, смогу лишить эту Гильдию большинства её возможностей. Взять хотя бы попытки давления на меня? Я уже знал о том, что есть дипломированные маги, а есть магии - самоучки. Дипломированный маг получает гораздо больше денег, чем маг - самоучка. Но и цены на их услуги разнятся.
        Размышляя над этим вопросом, я всё больше склонялся к тому, что в последствии мне придётся всё-таки отправиться куда-то на учёбу? Вот только куда именно мне придётся ехать, я сейчас не мог решить. И всё только по той причине, что для этого мне необходимо будет опять же приличная казна. Я не имею родословной, или каких-либо льгот на территории этого мира. Когда они начнут выяснять, то могут понять каким-то неведомым образом то, что под этим небом появился разумный, которого здесь и быть не должно? Я понимаю, что для всех буду выглядеть как какой-то полукровка? Таких разумных обычно стараются не афишировать даже собственные родители. У меня есть возможность всё-таки легализоваться. Хотя мне и не сильно хотелось бы считаться полукровкой. Всё только из-за того, что на своём веку я успел посмотреть на жизнь таких несчастных, которые были чужаками для обеих сторон этого своеобразного пакта о ненападении . Полукровки всегда чужие для представителей народов, к которым относились их родители. У меня был один приятель, который был помесью между таджиками и русскими. Родители вроде бы жили нормально. А вот
всё остальное… Мало кто задумывался о том, почему такие люди обычно озлоблены на весь белый свет? А тут всё просто… Для русских такой человек чужой. Также, как и для таджиков. Он полукровка . Он никто. Вы хотите побыть этим самым никто ? Попробуйте? Вряд ли вам это понравится. Всё-таки кто бы что ни говорил, когда у тебя есть понятие крови и народа, к которому ты принадлежишь, это хоть как-то тебя стабилизирует в обществе. У тебя, по крайней мере, есть надежда, где-то в глубине души, на то, что ты сможешь вернуться на Родину. Там, где большинство жителей твоего рода. Твоего народа. Вот только для таких полукровок места нет абсолютно нигде. И говоря это я не шучу. Русские всегда будут его шпынять тем, что он принадлежит к таджикам, а таджики тем, что у него, к примеру, мать русская. И это всего лишь дополнительные раздражающие факторы. Зато потом, когда не дай Бог, случится что-нибудь, и русские и таджики будут рассчитывать на его помощь.
        « Ведь ты имеешь к нам хоть какое-то, но всё же отношение? » - Такое происходит, когда подобный полукровка достигает каких-либо высот в бизнесе, или же в обычной жизни. Но опять же… Подобное поведение - это всего лишь показуха. Но самом деле в спину ему всё также будут шептать различные Проклятия. И даже более того. Дело в том, что для большинства этих несчастных, даже его успешность будет как своеобразный укор. Ведь они чистокровные , но так и не смогли ничего добиться в своей жизни? А он, какой-то грязный полукровка, и всё же чего-то достиг? Это не показатель того, что полукровке не место среди них? Так как в первую очередь они все будут говорить о том, что если бы не он, то это Богатство и Успешность достались бы кому-то из чистокровных! Так нет же… Появился ублюдок, который занял место не по праву? И теперь фактически отнял у них возможность разбогатеть? Хотя… Если так подумать, кто им мешал получить это самое богатство? Самое смешное в этой ситуации будет в том, что они считают подобные богатства Даром Небес. И думают, что для этого не нужно прилагать никаких усилий. Да… Возможно кто-то может
себе подобное позволить, если родился в богатой семье? Но ведь богатство можно не только получить, его ещё нужно возможно и приумножить? Самое смешное в этой ситуации заключается в том, что даже если таким вот наглецам дать подобные деньги и богатство, то максимум, что они смогут, так это просадить эти богатства при этом даже не заметив того, как эти деньги уходят? Потом они снова начнут искать виноватых, жаловаться на то, что опять же кто-то подлый забрал у них всё, чего они были достойны . По сути, это всё жуткая глупость. Но уже ничего не поделаешь. В таких ситуациях этим умникам важно найти виновников. Даже если никаких доказательств нет. И первыми такими несчастными становятся как раз именно полукровки. А кого ещё можно так обвинить? Эти наглецы вообще не имеют права на существование!
        Звучит, конечно, всё это глупо… Но это жизнь. И ничего не поделаешь. Я видел то, как мучился этот парень, являвшийся полукровкой. Пока, по сути, он был одиночкой. Так как постоянно приходилось наталкиваться на предвзятое отношение к нему окружающих людей. Многие, даже пообщавшись с ним, когда узнавали, что у него есть примесь крови другого народа, тут же прекращались с ним общаться. Некоторые русские даже прямо в глаза называли его черножопым ! А в чём это выражалось? Если так посмотреть, то его задница была даже посветлее, чем у многих таких наглецов? Так как он был очень светлокожим. Самое смешное было в том, что он выглядел внешне больше похожим на славянина, чем все эти чистокровные русские. Прямой длинный нос, открытые миндалевидные глаза. Я помню то, что больше всего злобничал один персонаж. Я до сих пор забыть его рожу не могу. По сути, у него было плоское лицо, как у какого-то монгола. Слегка зауженные глаза. Всё это напрямую говорило о том, что в его крови тоже есть примесь монголоидной расы? Так нет же. У него дедушка Иваныч , и бабушка Петровна . Но…Вы бы эту бабушку видели? Вообще-то,
если посмотреть на эту бабушку, то можно сразу понять то, что она либо монголка, либо татарка. Причем, явно чистокровная. Мало кто вспоминал о том, что во времена Царской России многие люди, когда проводили перепись населения, просто не знали того, что такое Отчество ? И поэтому переписчики сами придумывали им такие нюансы в документах. Когда я думал об этом, то тут же вспоминал один случай. Произошло это во время Революции. По воспоминаниям Ворошилова. Кто-нибудь помнит такого? Был такой человек. Так вот… Ворошилов как-то писал в своих мемуарах о том, что столкнулся с одним очень интересным человеком. То ли он сам… То ли его подчиненный комиссар. Точно не скажу. Но факт был очень интересный. Звали этого человека… Иван Ванькович Калмыков ! Странно звучит? А секрет был прост. Когда его записывали, он сам был ещё ребенком. Его привел на перепись отец. Естественно, что писарь спросил он том, как зовут ребёнка. В то время судорожно всех крестили. И священники нарекали всех подряд детей именно церковными славянскими именами. Хотя они были, к примеру, чистокровными калмыками! Если кто-то этого не понимает,
то поищите информацию об этом народе. К славянам они не имеют никакого отношения. Так вот… Когда спросили имя сына, отец заявил о том, что того зовут Иваном . Его буквально на днях крестил священник, и так нарёк. Хорошо. Писарь записал имя - Иван! Спросил Отчество. А его отец не знает, что это такое. И тогда писарь спросил у отца: « Как тебя зовут? ». На что тот ответил, что его зовут Ванька ! Писарь попытался исправить его, заявив, что Ванька и Иван - это одно и тоже. Но отец этого ребенка стоял намертво. Его все звали только Ванька. Разозленный писарь так и записал отчество ребёнка - Ванькович ! А фамилии у простого калмыка просто не было. И тогда писарь тоже извернулся. Он записал фамилию Калмыков ! И что мы в результате имеем? Если так подумать, это получается Иван Иванович Калмыков . Русский! Хотя от русского в нём только славянское имя.
        Вот и тут было точно также! Этот разумный, который придирался к полукровке, не скрывавшим свою родословную, выглядел больше нерусским, чем он. Но зато у него и дед и бабушка, а также родители могли похвалиться русскими именами и отчествами. Не говоря уже про фамилии. А в чём был виноват этот парень? Только в том, что его назвали по имени деда по отцу? Но этим вопросом никто не задавался. Хотя и говорили, что на том же постсоветском пространстве практически нет расизма, всё это чушь. Я сам это видел. Было чёткое разделение по национальностям. В Советском Союзе этого не было. А вот потом… Ведь каждый политик, вышедший из определенного народа, пытался доказать всем тот факт, что его народ самый Великий. Они не понимали того, что Великой была страна, в которой все эти народы могли жить спокойно в мире и благоденствие. Да. Не зря говорили, что Советский Союз был мирной страной, но гранаты кидать учили ещё в школе. Не говоря уже про уроки НВП, на которых заставляли разбирать и собирать боевой автомат. Сейчас в школах этого уже не знают. А мы ещё помнили. Помнили, что есть мины противопехотные и
противотанковые. Не говоря уже про всё остальное. Даже умели стрелять из настоящего боевого оружия.
        Но сейчас не это было важно. Я забрался на первый доступный чердак, затаившись в доме, в котором начали уже просыпаться его обитатели. Судя по количеству пыли на чердаке, эти обитатели на чердак вообще предпочитали не подниматься? Возможно с самого строительства этого дома? Не знаю… Но пыли действительно хватало. Я с большим трудом сдержался, чтобы не расчихаться. Я аккуратно улегся, понимая, что мне нужно как можно меньше шевелиться, чтобы не привлекать ненужного внимания к появившемуся на чердаке неожиданному жильцу. Хотя жить здесь вечно я не собирался. Так, переждать ночь. Но и это было неважно.
        Притаившись, я слышал, как подо мной ходят несколько разумных, которые постепенно собирались по своим делам. Как ни странно, услышав разговор под собой, я тихо ухмыльнулся. Это был начальник караула с главных городских ворот! С тех самых ворот, которые вели в сторону страны, а никак не пещер. Он так гордился своей службой, что буквально старательно всех задолбал своей значимостью и величием. По сути, вся его семья буквально должна была перед ним преклоняться, ведь он позволял городу жить? Глупец. Видимо он считал, что в данном случае именно его мнение хоть что-то значит? Ведь кроме него есть ещё начальник городской стражи, который с большим удовольствием избавиться от него, чтобы посадить на это место какого-нибудь своего подхалима? Я заранее понимал, что в данном случае подобное поведение со стороны этого разумного выглядит весьма глупым. Но ни это было важно. Когда в разговор вклинилась видимо его жена? Это дама, совершенно не церемонясь, фактически наорала на него, вынуждая заткнуться, так как в данном случае именно она диктует условия жизни в этом доме. Я с большим трудом сдержал рвущийся из
груди смех, так как понял, что всё его Величие и Значимость ничего не значат. Эта самка хозяйка территории. Именно она решает, что и как происходит в семье. А значит… И на воротах?
        Задумчиво усмехнувшись, я понял, что возможно нашёл ответ. Если она ему прикажет, то он пропустит меня в город, и даже обеспечит специальным пропуском, который позволяет заходить и выходить тогда, когда мне будет нужно. А это тоже очень важный момент жизни. Про который забывать не стоит. Кроме этого разумного в доме было ещё пара детишек, которые носились как сумасшедшие. Они должны были покинуть этот дом, и отправиться куда-то по своим делам. Я так понял, что в этом городе существует своеобразная школа , куда их отправляют? Ну, что ж… Тоже интересное решение вопроса? Которое нужно осмыслить.
        Осмотрев как следует чердак, я обнаружил люк, ведущий вниз. Что поделаешь, но дома здесь были, скорее всего, стандартными? Немного поразмыслив, я понял, что мне всё равно придётся пока что держаться в стороне от всего происходящего. Хотя бы по той причине, что изменение поведения этой самки может стать слишком заметным. Хотя бы по той причине, что у неё целая и довольно многочисленная семья. Если я что-то упущу, или ошибусь, то можно сказать сразу о том, что со мной будет. Мне же этого просто не хотелось. Кроме этого, также следует понимать тот факт, что есть и другие проблемы, про которые забывать явно не стоит. Одной из основных таких проблем является тот факт, что я не знаю, насколько изменился мой организм внутри, а не снаружи? Да. Я имел отношение к гоблинам. Гоблины могли взять под контроль самок, которые попадали к ним в руки. Это факт. Исторический факт. Вот только я сейчас на обычного гоблина практически не похож. Насколько у меня остались такие же возможности и способности, я не скажу. И поэтому мне лучше не рисковать. Уже практически взявшись рукой за крышку люка, я медленно одернул её
и отошёл в сторону. Нечего мне сейчас делать глупости, особенно в моё первое посещение этого городка. Самым странным для меня здесь было наличие многочисленных запахов, которые прямо били по моим мозгам. В первую очередь… Как это ни странно, запах канализации! Уже тогда, когда я только попал в этот город. Только потом я понял, что вопрос канализации здесь решали достаточно просто. Вдоль улиц были сделанные специальные канавы, куда все жители сливали свои отходы. Эти каналы уходили вниз, под город, а оттуда в ров, окружающий крепостную стену. Мне только было интересно одно. Когда до этих разумных дойдёт то, что большая часть этих каналов уже фактически не работает? Они были забиты всеми этими нечистотами. и сейчас фактически эти жители города гадили под себя! Судя по всему, в ближайшее время в этом городе может возникнуть какая-нибудь эпидемия? И тогда город захлестнёт болезнями, и ещё какими-нибудь гадостями? Не говоря уже про всё остальное. Мне было даже страшно себе представить, что здесь будет происходить, если градоначальник не спохватится? Однако, судя по всему, он даже и не думал об этом? Скорее
всего, по той причине, что Гильдия поисковиков и охотников взяла фактически руководство жизнью города в свои собственные руки? И что в результате? Результат был достаточно предсказуемым. Он полностью упустил жизнь города из-под своего надзора. Коммунальные службы, которые должны были бы здесь быть, и следить за происходящим, сейчас совершенно ничем не занимались. А деньги, наверное, достаточно хорошие получали?
        Тихо усмехнувшись, я понял, что этот мир не сильно отличается от моего родного. Разве что развитием и магией. А всё остальное, включая тех же коммунальщиков, было примерно на том же уровне, что и на Земле. Тех тоже обычно пинком не заставишь идти что-то делать? Более того… В данном случае существовала одна серьезная проблема, про которую многие могли часто забывать. Эта проблема была напрямую связана с тем фактом, что они тоже здесь живут! Но почему-то совершенно не задумываются о последствиях того, что они так глупо поступают. Конечно, можно понять, что мало кому хочется совать свой нос в эти вонючие катакомбы, находящиеся под городом? Но проблема была даже не в этом. Все они знали о том, что гоблины очень сильно воняют? Я даже знал уже и о том, почему именно. А вы попробуйте никогда не мыться, и не следить за собой? Буквально через пару месяцев и вы будете вонять как тот же гоблин. Так вот… Эти подземелья под городом воняли сейчас так, что там можно было развести целое гнездо гоблинов. И люди, живущие на поверхности, этого даже не заметят! А потом, когда гоблины пойдут в наступление, уже будет
поздно. Понимая всё это, я понимал также и то, что этой ситуации избежать просто не получится. Этому городу просто нужна встряска. И они её получат. От меня или нет - это уже неважно.
        Вернувшись к месту, которое я выбрал как место для своей своеобразной дневки, я расположился на отдых. При этом постарался сделать так, чтобы никто без моего ведома даже случайно не сунул свой нос в моё временное убежище. Всё только по той причине, что всегда надо учитывать Закон Подлости. Я имею в виду тот самый закон, по которому те же самые люди могут десяток лет не заходить туда, где я спрятался. Но именно в этот день им здесь что-нибудь обязательно понадобится. Хотя… Осмотрев этот чердак, я понял, что здесь нет абсолютно ничего. У меня создалось такое впечатление, что местные жители даже не задумывались о том, что такое обширное пространство и пустует? Странно… Неужели они живут в этом доме временно? Хотя… Всё происходящее вокруг говорило о том, что они живут в этом доме достаточно долго? Более того… Этот дом являлся их собственностью. Надо будет потом как-нибудь заглянуть и на другие чердаки? Если местные жители даже не задумаются о том, что у них такой объём пространства просто пустует, то мне становится даже просто не по себе. Может поэтому они не ставят магические плетения охраны и защиты
на слуховое окно, расположенное в крыше, и ведущее на чердак дома? Ведь это прямой вход в помещение! Толку тогда от всей этой защиты? Этого я видимо никогда не пойму. Что же мне делать? Чем дольше я размышлял над происходящим, тем больше понимал, что в этом городе происходит что-то необычное. Но что именно, я не понимал. Знаете… У меня создавалось впечатление, что они даже не знают про то, как именно и по какому принципу строятся эти дома? Словно их завели в коробку, показали - вот ваши комнаты, вот тут и живите?
        Но задумываться над этими странностями мне сейчас было некогда. С большим трудом я дождался наступления темноты. Благодаря своей выносливости и привычке прятаться, для меня не составило труда пережить этот день в доме, где буквально кипела жизнь. Хозяйка этого дома, которую звали Ронда Гиран, действительно была женой десятника воротной стражи Харна Гиран. Этот умник вернулся в дом уже после заката, когда видимо были закрыты ворота города. До этого я слушал то, что происходит в доме. Т сказал сразу себе о том, что эта дамочка очень буйная и энергичная женщина. Она буквально не находилась на одном месте ни единой минуты. Постоянно что-то делала. Постоянно что-то двигала, и куда-то что-то переносила. При этом, я даже не задумывался о том, что делает всё это постоянно, сопровождая свои действия комментариями, которые могут быть в некотором роде даже оскорбительными для того, кого она в такой момент упоминает.
        Аккуратно заглянув сквозь тонкую щёлочку, которую можно было обнаружить в полу чердака, я сумел рассмотреть и саму женщину, когда она на некоторое время застыла прямо подо мной. Скажу сразу… Зрелище было эпичное. Учитывая моё желание обзавестись самкой, которое постепенно уже доходило до определенного уровня, который можно назвать взрывом гормонов. Вид сверху на открытое декольте этой дамы, где с большим трудом помещалась грудь этой женщины, являвшейся не менее пятого размера, был для меня душераздирающим. Я понял, что сама эта дамочка выглядит сейчас для меня весьма аппетитно. Формы у неё были хотя и слегка излишние, но жира не было. Да и откуда ему взяться? Она не сидела на месте. А постоянно металась. Постоянно что-то делала. Но скажу сразу. Когда она, закрыв глаза подняла вверх своё лицо, то я понял, что оно достаточно симпатичное и молодое. Поэтому у меня и не вызывала особого отторжения мысль попытаться со временем привлечь её внимание к своей особе. Но для начала мне нужно убедиться в том, что я смогу её контролировать? Мне ещё не хватало, чтобы эта дамочка начала диктовать мне свою волю.
Конечно, кто-нибудь тут же напомнит мне о том, что гоблины обычно подчиняют себе попавших к ним в руки женщин? Это я как раз-таки знаю и помню. Достаточно неплохо знаю. Но при всём этом, вынужден также намекнуть на тот факт, что я изменился! Поэтому для начала мне придется выяснить подобные нюансы на своих пленницах. Тех самых эльфийках, попавших ко мне в руки. Сейчас же у меня было совершенно другое задание. Поэтому я недолго задумываясь двинулся дальше.
        Выскользнув на крышу, которая была кстати покрыта черепицей, я аккуратно осмотрелся по сторонам. Убедившись в том, что поблизости уже нет никого, и даже стражников, я двинулся дальше. Дом главы Гильдии буквально сиял перед моими глазами. Судя по всему, он один был окружён полной магической защитой, ключ от которой у меня имелся. Этот старый гном таскал его на шее. Может быть поэтому и был шанс, что никто не заберется туда в его отсутствие? Ведь для того, чтобы обойти эту защиту кому-то постороннему, придётся очень сильно постараться? Вряд ли местные маги артефакторы захотят сами возиться со всем этим? Скорее всего, остатки Гильдии, когда захотят добраться до имеющихся там сокровищ, предложат какому-нибудь артефактору серьезную оплату, чтобы тот хотя бы вскрыл им эту защиту для возможности получить деньги, или ещё что-нибудь? Не знаю. Но я надеялся на то, что туда ещё никто не забрался.
        Когда я приблизился к этому дому то понял, что скорее всего его строили ещё до того, как здесь появился этот гном? Дело в том, что дом был не сильно функционален. Он был окружён маленьким, хотя и достаточно запущенным и заросшим садом. Это был типичный показатель того, что хозяин этого дома плевать хотел на такие мелочи. Стена вокруг дома уже изрядно обветшала. Хотя до сих пор сохранила свою целостность. Но в некоторых местах её нужно было бы подмазать или подкрасить. Сам дом тоже выглядел уже достаточно старым. Словно тот, кто в нём жил, не особо задумывался о том, что имеет? А всего лишь хотел для себя получить возможность жить, и под охраной? Не знаю… Если этот разумный действительно был настолько предсказуем, то с его стороны это довольно большая глупость. Я бы на его месте бы внимательнее относился к таким вопросам. Но не мне его судить. Так как я в первую очередь понимал один очень важный факт. Если этот гном рассматривал такое жилище как своеобразное промежуточное место для своего жительства, то это его головная боль. Я бы на его месте так не поступал. Типичным примером для этого было
именно то, как я старательно создавал свой собственный Пещерный Лабиринт. И всё только из-за того, чтобы не упустить возможность к выживанию. Конечно, я мог бы жить и в той пещере, которую обнаружил в самом начале своего существования здесь. Кто мне мешал просто, и не задумываясь о каких-либо дополнительных сложностях, жить там, свалив всё у себя под ногами в одну огромную кучу? По сути, никто не мог мне этого запретить. Но я старался делать так, чтобы моё новое место жительства действительно было похоже на полноценное жильё. Но никак не выглядело как чёрт знает что? Тут же, я видел то, что это здание досталось гному уже таким устаревшим, и даже в чём-то потрепанным. И он сам видимо не особо задумывался над этим?
        Я достаточно быстро проскочил разделявшее нас расстояние, чтобы подобраться к интересующему меня объекту. Подойдя к калитке, которая была расположена с задней стороны дома, я неожиданно для себя заметил группу стражников, которые топтались напротив неё? Зачем это им было нужно? Прислушавшись к их бормотанию, которое явно было весьма недовольным, я понял, что их сюда прислал именно градоначальник. Этот разумный видимо понимал и сам, что в этом доме могут быть довольно большие ценности, на которые было бы неплохо наложить и собственную руку? Вот только он не знал главного… Что на самом деле произошло с бывшим главой Гильдии? Это видимо его настораживало. Поэтому пока что он не переходил к активным действиям. Однако, существовали и другие проблемы. Эти разумные нервничали. И бурчали о том, что лучше бы они сейчас сидели где-нибудь в таверне, старательно употребляя имеющиеся там запасы дешевого вина, чем торчали бы здесь, на этой промозглой улице, среди довольно неприятных запахов. Всё-таки это была задняя сторона дома? Там обычно располагались те самые каналы в канализацию, про которые я уже
упоминал. Так что запах был очень неприличный. Но мне это играло на руку. Ворчание этих умников давало мне возможность проскочить мимо них к самой калитке. Единственное, чего я опасался, так это того, что они могут заметить моё перемещение, и постараются меня перехватить раньше, чем я успею войти в этот дом.
        Но прислушавшись к их говорильне, которая доносилась со стороны этих ворчащих стражников, я неожиданно для себя понял, что у меня всё же есть весьма серьёзный шанс пройти мимо их зоны внимания. Как оказалось, один из них взял с собой пару бутылок вина на это дежурство. И они сейчас старательно его употребляли. Когда я это понял, то понял и то, что мне нужно подождать всего пару-тройку минут. И стражники, ворча и возмущаясь, фактически без особого труда расположились вдоль соседнего забора. как можно дальше от этой канавы, из которой довольно сильно воняло. Буквально спустя несколько минут оттуда донесся весьма богатырский храп. Судя по всему, они уже спали довольно крепким сном. Вот это стражники! Вот это Хранители покоя города! Честно говоря, сейчас я мог натворить здесь таких дел, что даже никому в голову бы это не пришло.
        Тяжело вздохнув, я понял, что сейчас у меня есть другая проблема. Мне нужно забраться в этот дом. Судя по тому, что эта канава достаточно сильно благоухала, можно было понять, что задней дверцей всё-таки пользовались, и достаточно часто. Возможно она не будет настолько скрипучей, как я подозреваю? Аккуратно приблизившись к ней, я приложил к пластине, которая находилась возле дверной ручки, ключ - артефакт, открывший эту дверь. раздавшийся еле слышный щелчок, для меня прозвучал словно выстрел в тишине ночи, заставив вздрогнуть. Но стражники уже не реагировали ни на что. Судя по всему, они уже не в первый раз так здесь дежурили? Раз процесс был полностью отработан? На улице было достаточно тепло, и поэтому они даже не задумывались о том, что могут простыть, лёжа возле холодного камня забора соседнего дома? Я же, аккуратно приоткрыв слегка скрипнувшую всё-таки дверь, проскользнул внутрь. Здесь я снова замер в поисках магических плетений, которые могли бы мне помешать. Но… Магические плетения в основном закрывали забор и двери. На самом доме были только на входных дверях, и окнах первого этажа. Не
более того… Даже на окнах второго этажа уже ничего не было!
        Снова тяжело вздохнув, я понял, что это просто не пуганое поле идиотов для обычного и хорошего вора. Но сейчас мне не до этого. Аккуратно потянувшись на когтях, я достаточно быстро достиг второго этажа. В первую очередь по той причине, что не был уверен в том, что этот странный ключ, имеющийся у меня, откроет входные двери в этот дом? Вы, конечно, тут же заявите о том, что я пытаюсь перестраховаться? А я отвечу, что в данном случае не такой уж и дурак. Дело в том, что перед тем как прикладывать этот ключ к пластине на дверях, ведущих в этот дворик, я обратил внимание на то магическое плетение, которое замкнуло защиту. Оно было другим! Не таким, какое стояло на этих дверях. А ключ был очень простым артефактом. Там было заложено обычное плетение, которое изменяло структуру плетения запора. То есть, если я приложу тут не тот ключ, неизвестно ещё как сработает защита? Хорошо ещё то, что у меня есть такое зрение. Другой бы по своей глупости взял и приложил бы этот ключ к дверям входа в дом. И что может произойти? В лучшем случае меня чем-нибудь долбанёт, а в худшем? В худшем - я могу попасть в ловушку.
И тогда моя жизнь станет далеко не такой радостной , как сейчас. Хотя и сейчас у меня радости маловато.
        Добравшись до ближайшего окна, я аккуратно при помощи длинного лезвия ножа поддел крючок, внутри закрывавший ставни. Вспомнив про обычные советские шпингалеты, я мысленно улыбнулся. Всё-таки шпингалеты в данном вопросе надежнее, чем эти самые крючочки. Тем более, что крючок не был ничем защищён. Две створки просто складывались как дверцы в шкафу. А между ними была тонкая щель. Вот в эту щель я и просунул лезвие поддев тот самый крючочек. Аккуратно открыв тоже слегка скрипнувшие створки. Они были плотными. И закрывали окно, которое можно было просто втолкнуть внутрь комнаты. Так обычно делали здесь в проветриваемое помещение. Я это понял, когда наблюдал за той озабоченный самкой, метавшейся в доме десятника городской стражи. Даже здесь, на окнах дома главы Гильдии, стояли слюдяные пластины. Возможно их и делают маги Земли? Не знаю. Но меня это не интересует. Проскользнув внутрь комнаты, я медленно осмотрелся. Как ни странно, это была комната, которая больше напоминала какую-то спальню? Но видимо здесь давно никто не жил? Так как слой пыли говорил об этом. Теперь наступило время обхода этой
территории. В одной из комнат я обнаружил спящую пожилую женщину, которая судя по всему, являлась служанкой этого старого гнома? И поэтому я быстро и аккуратно осмотрел её комнату, после чего прикрыл её. Отправившись дальше. Больше в этом доме никого не было. Да и зачем? Эта старуха, скорее всего, просто убирала ближайшие комнаты, которые интересовали самого гнома? А всё остальное её даже не беспокоило. Я спокойно всем этим и воспользовался. Я уже знал, что тайники у этого умника находятся в подвале. Но на всякий случай обыскал и его кабинет. И в кабинете я также обнаружил магические плетения, которые запирали пару мест. Как ни странно, одно из мест было как раз за спиной сидящего за столом в кабинете?
        Аккуратно осмотрев это магическое плетение, я понял, что какая-то линия ведёт к стоявшему рядом подсвечнику. Аккуратно осмотрев его, я понял, что в самом подсвечнике магии нет. Но стоял он как-то странно. Вернее, этот подсвечник был установлен на стене. Неподвижно. Вот только когда я попытался его пошевелить, то заметил, что он всё же шевелится. Причём только в одном направлении. Аккуратно повернув его до щелчка, я заметил то, как активизировалось магическое плетение, после чего раздался второй щелчок. И панель стены, расположенная прямо за спиной хозяина дома, который видимо привык сидеть в этом кресле, медленно отодвинулась, открыв довольно небольшую, но при этом полностью забитую какими-то сундуками комнату. Рассматривать содержимое этих сундуков мне было некогда. Я спешил. И поэтому тут же постарался перебросить всё из этого тайника в мою походную сумку. После чего спокойно закрыл тайник. Судя по количеству пыли на этих ларцах и сундучках, сюда давно никто не заходил? Может быть этот гном даже не знал про такой тайник? Этого я просто не знаю. Сейчас же я направился в подвал, где хранилась
казна Гильдии…
        - Итак, что мы тут видим? - Немного удивлённо я посмотрел на вход в подвал, где стояла довольно хорошо усиленная, но при этом без какой-либо магической защиты дверь. Судя по всему, здесь расчёт был в первую очередь только на замок и саму дверь? Но это со стороны местных хозяев было глупо…. Я медленно достал из своей походной сумки все предметы, хоть как-то напоминающие ключи, которые отобрал у старого гнома. Среди них была пара довольно интересных предметов, которые могли привлечь мое внимание. Пытаясь примерять один за другим к замочной скважине, я довольно быстро нашёл тот, который подходил. Как ни странно, именно он был подходящим к этой двери предметом, что было достаточно необычно, и даже странно. Этот ключ был такой величины, что я не стал бы его с собой куда-то таскать. Слишком уж он был большим! В первую очередь я заранее пытался понять, зачем кому-то таскать с собой такую железку? Теперь понимал. Но это не было основным вопросом. И поэтому я принялся за дело. Аккуратно всунув его в замочную скважину, с легким скрипом я открыл дверь. Она была довольно неплохо смазана, и поэтому не сильно
скрипела, несмотря на весь свой вес. Хотя со стороны бывших хозяев этого помещения, по-моему, подобное было достаточно глупым поступком. Медленно открыв дверь в это помещение, я ожидал поймать там хотя бы какие-нибудь магические плетения и способы защиты? Но… Ничего особого найти мне так и не удалось. Честно говоря, я ещё некоторое время стоял на входе пытаясь определиться со своими ощущениями. Но ничего особенного так и не увидел. Ну, не было там внутри магической защиты! Не было и всё. А вот на мешках и сундуках, которые находились внутри этого подвала, защита стояла. Но защита эта была предназначена для сохранения внутреннего содержимого. И даже от неожиданности я решил заглянуть в парочку из таких мешков. Ожидая, что там может быть что-то вроде внутренних органов каких-нибудь редкостных тварей из лабиринта? Но ничего подобного так и не увидел. Потом, я понял, что эти плетения должны были защитить материю мешков от попытки вскрыть их. Но не забрать. Ну, что ж… Так тому и быть! Я не особо напрягаясь постарался унести с собой всё, что находилось в этом подвале. При этом, также постарался забрать все
сундучки, и возможные предметы, находящиеся здесь же. Их было тут вполне достаточно много. И я об этом позаботился. Когда я собирался уходить подвал был абсолютно пустой. На всякий случай я ещё раз осмотрел его при помощи своего внутреннего зрения, разыскивая хоть какие-то признаки присутствия тайников или ещё чего-нибудь? Но ничего так и не обнаружил. Видимо здесь в этом подвале никто не считал нужным что-то прятать? Больше всего меня заинтересовала один сундучок, лежавший дальше всего в этом помещении. На этом сундучке стояло несколько довольно интересных магических защит. Так вот в нем лежало четыре довольно интересных кристалла, И один был размером с мой кулак. Это были, как ни странно, те самые кристаллы Слёз Гор, что было весьма важным. Эти Слёзы Гор сразу же заняли своё место в моём хранилище. Ещё бы… Вы представьте себе только то, какой объём магической силы может храниться в таком кристалле? Честно говоря, я мог только ужаснуться, когда узнал об этом.
        Но сейчас это было неважно. Обчистив полностью подвал, я ещё раз прошелся по дому, и даже заглянул в комнату со старой служанкой. Нигде больше не было никаких подозрительных мест. Так как моё зрение показывало их присутствие сразу же, так что я прекрасно понимал, что и где мне нужно искать. А значит, конечно довольно глупо, но тут ничего не поделаешь. Я старался забрать всё возможное, чтобы не оставить потенциальному противнику абсолютно ничего. Гильдия поисковиков и охотников слишком уж проявила себя и свои интересы в отношении меня. И я знал, почему. Этот старый гном хотел разбогатеть. Он хотел вынудить меня стать его слугой. Не знаю, зачем ему это было нужно, но теперь Гильдия стала потенциальном моим врагом. Поэтому я спокойно принялся за похищение у них так называемой казны. А теперь Гильдии придется постараться, чтобы восстановить своё былое Могущество. И я в этом принимать никакого участия просто не буду. Нет для этого у меня никаких причин. Пусть сами поищут для себя подмогу. А я буду кем-нибудь свободным . Тем более, что я знал главное. После того что происходило на территории этих
подземелий в последнее время, представители Гильдии старательно раз за разом отказывались даже попытаться найти со мной общий язык. Это всё-таки был определенный показатель. И забывать об этом не стоит.
        Ещё раз аккуратно всё перепроверив, я также тихо покинул территорию резиденции главы Гильдии, после чего вышел через заднюю дверь. Стражники всё так же храпели под соседним забором. Тихого усмехнувшись я понял, что в данном случае уже достиг того, чего хотел. Хотя я не успел выйти из города в эту ночь. И мне опять пришлось аккуратно забираться на тот самый чердак, где я уже ночевал. Вернее, провёл день. И опять же внизу происходил скандал. Эта дамочка, жена десятника городской стражи, действительно не могла сложить себе цену. Она считала, что чуть ли не сама является хозяйкой города! А знаете почему? Всё просто. Дело в том, что торговцы, узнав о том, что она жена десятника стражи, который стоит на воротах, ведущих в королевство, старательно скидывали цены, делали маленькие подарочки. А вот она уже дома старательно прессовала своего мужа, вынуждая того оказывать внимание и различные услуги именно определенному торговцу, который ей подарил какую-нибудь безделушку. Хотя на самом деле, если бы торговец обратился к самому десятнику, для её семьи всё было бы гораздо выгоднее. Так как самому десятнику
пришлось бы выплатить не какую-нибудь серебряную монетку, а чистое золото! И что тогда? Но сама эта дамочка подобного видимо просто не понимала. Она хотела получить желаемое. И в этот день я практически не выспался. Но этого было достаточно. Главное, чтобы было безопасное место, откуда я потом смог бы спокойно уйти.
        Следующая ночь ничем не отличалась от предыдущих. Я спокойно обходил территорию города, при этом старательно пытаясь получить максимум информации. Может я когда-нибудь и доберусь до этого города? И тогда у меня будет возможность повысить свои позиции этими знаниями? Я даже заметил по пути очень интересное место, так называемый бордель! Уже только поэтому стоило бы задуматься о том, что мне надо будет потом как-нибудь сюда заглянуть? Всё-таки гормоны у меня играли и нешуточно. Что тут можно сказать? Надо уметь вовремя останавливаться, и получать то, что хочешь. Я уже знал о том, что многие разумные позволяют себе такие шалости несмотря на то, что на соседней улице может стоять его дом, где проживает его семья? Но почему бы мне таким способом не расслабляться? Конечно, кто-нибудь тут же бы посоветовал мне сразу зайти в это заведение? Ведь бордели работает ночью? Да… Он работает ночью. Вот только я не был уверен в том, что мне именно сейчас нужно афишировать своё присутствие в городе? И поэтому я лучше воздержусь. Останусь где-нибудь в стороне, и таким образом получу возможность не привлекать к себе
внимание. Что поделаешь, но это дело такое… Внимание может как возвысить, так и погубить. Особенно излишнее . Мне это было действительно ни к чему. Добравшийся до городской стены, я аккуратно выскользнул из города, воспользовавшись опять спящим на ходу стражником, который бродил, пытаясь найти себе место. Я спокойно дождался того момента, пока он пройдет мимо, и скользнул за стену. С моей ловкостью и когтями это проблемы не составило. Я достаточно быстро исчез в темноте ночи, и покинуть территорию города. Я снова был на воле, где мог действовать так, как мне захочется. Чем я старательно и пользовался. Вдохнул свободный воздух природы, а не вонючей клоаки города, я наконец-то смог действовать на собственное усмотрение. Всё дальнейшее уже зависело только от меня. Я, достаточно быстро пробежавшись по территории близлежащего леса, добрался до своего подземного хода, ведущего в моё логово. В первую очередь мне было важно проникнуть туда, чтобы укрыться, остальное значение сейчас не имело.
        Вернувшись в пещеру, я тут же приговорил этого старого гнома к освобождению. Я освободил его от мук жизни, которая ему была не нужна. Я уже знал о том, что этот старик намеревался сделать при возвращении в город. Просто он сам мне всё это рассказал. Так зачем же ему так мучиться? Тем более, что бежать куда-либо, прикрывая свои действия обычной гибелью у него не получится. Его всё равно будут искать. Особенно после всего случившегося. Так как он рассчитывал просто не получится. Я это уже заранее понял, и поэтому просто избавлю его от всех этих сложностей. Так, как и меня в городе не было в тот момент, когда всё это происходило, можно понять, что ко мне претензий со стороны Гильдии не будет. Ведь я, по сути, здесь буду каким-то новичком? Конечно, кто-нибудь впоследствии может заявить, что в данном случае меня легко обвинить в чём угодно? Может быть. Но давайте начнем с того, что для этого с начала нужно обнаружить у меня хоть какие-то предметы, принадлежавшие ранее Гильдии? А у меня такого не будет. Я постараюсь переделать все ценности, изменив их стоимость и внешний вид. И всё только по той
причине, что мои потенциальные противники будут ожидать того, что какой-нибудь дурак, вроде укравшего сокровища, постарается прикрыться максимум вывозом этих сокровищ на сторону. Но я же так делать не собирался? Я собирался полностью изменять то, что имею. Разве что монеты оставлю такими, какие они есть. Остальное уже не так важно, как может показаться на первый взгляд. И это имеет для меня значение, а не для кого-то другого.
        Только вернувшись своё логово, я начал рассматривать трофеи, доставшиеся мне от Гильдии. Скажу сразу, предметы были весьма интересными. Хотя бы по той причине, что они выглядят специфическими, скажу я вам. Здесь я обнаружил несколько довольно интересных тёмных артефактов. Скорее всего, это всё было получено во время сражения с какими-нибудь созданиями из Бестиария Нежити? Кроме самих кристаллов Слёх Гор, я обнаружил почти пять десятков кристальных империалов. Это огромное сокровище! Это целых пятьдесят тысяч в золотых монетах. А чистого золота было ещё больше. В мешках его вполне хватало. Примерно оценив стоимость золота, находящегося в мешках, я прикинул и понял, что в мои руки попало около двухсот тысяч золотых. И это не считая двух сундуков с серебром. Также были мешки с самыми различными свитками, и амулетами, что тоже было немаловажно. Будет мне что изучать на досуге. Был, кстати, даже один посох мага. Правда, изготовленный из какого-то дерева, но в нём были многочисленные накопители из драгоценных кристаллов, а также и двух Слёз Гор. Хотя они были меньше тех, которые я обнаружил в отдельном
сундучке. Но всё равно… Это уже готовое изделие! Скорее всего, этот посох принадлежал магу Природы? Возможно даже эльфу? И всё это, не считая нескольких мешков с предметами, которые напоминали осколки камней. Когда я попытался разобраться с их содержимым, то понял, что это, скорее всего, те самые обломки Древних алтарей! Но почему я чувствовал с ними какое-то родство? Неужели это алтари гоблинов? Вот это загадка! Поэтому мне стоит разобраться с такими вещами.
        И именно ради этого я забрал все записи из кабинета главы Гильдии. Скорее всего, где-то там должна была находиться информация, которая даст мне ответы на эти вопросы. Я понимаю, что оставив Гильдию без архива, и без всего того, что могло бы дать им возможность существовать, я фактически уничтожил эту организацию? Извините, а кто им мешал сразу попытаться найти со мной нормальное общение? Почему они не стали считаться со мной, пытаясь просто договориться? Если всё произошло так, как было в данном случае, могу сказать только одно. Моей вины в этом нет. Я всего лишь подействовал на опережение. Что тут можно сказать? Иногда нужно наносить удары раньше, чем тебе нанесут. В данном случае меня можно понять по той причине, что я-то был один? А сколько их против меня было? Самым обидным был тот факт, что эти разумные даже не задумывались о последствиях, устраивая на меня полномасштабную охоту. Это с их стороны могло стать серьезной ошибкой. И стала. Ведь легко было понять, что разумный, который выживает в таких условиях, наверняка имеет опыт и знания, которые позволяют ему это делать. Так зачем же пытаться
перейти мне дорогу? Особенно с учётом того, что я действительно был один. И прекрасно понимал, что в данной ситуации очень уязвим. Поэтому и ловил их на живца. Что в результате и принесло мне определенный результат. А то, что эти разумные проигрывали раз за разом, уже не моя вина. По сути, всё это их собственные проблемы. Решили со мной столкнуться? Сами виноваты. Нужно было вовремя пытаться договариваться, но никак не давить на меня. Теперь же я был в своём праве и имел возможность, которой воспользовался.
        Закончив с разбором трофеев с подвала дома главы Гильдии, я решил в конце концов заняться своими пленниками. Для начала мне нужно было избавиться от всех тех, кто просто попал ко мне в руки. Этих поисковиков я постепенно скормил своему алтарю. Вот с девушками у меня будет отдельный разговор. Ведь мне нужно в конце концов узнать, смогу ли я их контролировать, Мне проще действительно воспользоваться ими, а потом и их отправить на алтарь? Тем более, что все пять этих эльфиек были магами в той, или иной степени. Но всё же магами!
        В первую очередь на алтарь я отправил магов, после усиленного допроса и сбора информации, какую только можно было от них получить. Постепенно я учился и узнавал то, что нужно. А это было весьма важным. Забирая у них силу и знания, а также и жизненную энергию, я становился сильнее. Сейчас я, наверное, по уровню примерно был равен где-то четвёртому рангу магов этого мира? Четвёртый ранг - это вам не шутки. Причём я одновременно мог оперировать как Природой, так магией Земли и Огня. Магия воздуха была у меня слишком слабо развита по отношению с остальными направлениями. Даже в этом случае я не особо переживал. Главное, что магия Воздуха позволяла мне дышать в отравленных коридорах, где Пещерные черви с десятого уровня могли парализовать и усыпить буквально всё живое. Я ещё пару раз ходил на тот уровень, знатно поохотившись на этих тварей. А что вы хотите? Мне же нужно было запасаться ингредиентами! Я ведь собирался попытаться сделать себе походную сумку из шкуры тварей с того уровня? И мне даже страшно было себе представить то, какой объём будет у такой сумки? Всё-таки я не зря говорил, что с
материалом подобные вещи связаны, и очень серьёзно. В первую очередь по той причине, что шкуры тварей на разных уровнях действительно были разными, и тут ничего не поделаешь. Их качество и возможности очень сильно отличались друг от друга. Поэтому я не спешил, изготавливая подобные артефакты. Из шкур тварей верхних уровней я постараюсь сделать что-нибудь простенькое, чтобы таким образом в случае необходимости подзаработать для себя средств. Но существа более серьёзные, будут приносить мне результаты другого размера. И немного позже. Так как я отлично понимаю одно главное правило. Никогда не стоит демонстрировать всем подряд свои возможности максимально. Ведь всегда есть жадность разумных, которая может их подтолкнуть. И тогда я достаточно быстро либо погибну, либо стану для кого-то из этих разумных своеобразным заложником. Мне бы этого не хотелось. И поэтому я предпочитал постараться избежать таких проблем.
        Гостей у меня было так много, чтобы мне пришлось постараться. Буквально два месяца я выяснял всё, что знали попавшие ко мне маги, только для того, чтобы получить возможность оперировать знаниями и возможностями тех же самых разумных, попавших ко мне в руки. Маги постепенно добавляли свою силу и возможности лично мне. А если кто-то не хотел этого делать… Ну, что ж… Я вынуждал их шаг за шагом отдавать мне свои силы и возможности. В первую очередь меня беспокоило именно то, что все эти разумные действительно до самого последнего мгновения своей жизни почему-то не верили в то, что могли попасть в подобную переделку? Они всё также надеялись на спасение, откровенно намекая мне на то, что их рано или поздно кто-нибудь спасет? Глупо всё это, конечно, было со стороны наблюдать, но факт отрицать не получится. Они действительно на что-то надеялись. Только эта их надежда шаг за шагом уступала безнадёге. Особенно тогда, когда я превращал этих несчастных в своеобразные обрубки, без конечностей, и без возможностей к выживанию. Тогда они буквально сразу ломались.
        Конечно, можно сказать о том, что я поступаю весьма жестоко и предосудительно? Но при этом я сам понимал одно. Что со мной они сами явно поступили бы подобным образом. Вряд ли бы со мной кто-то бы шутил шутки. Ведь я для них тоже представлял определенную угрозу? И говоря об этом я не шучу. Если кто-то из них хотя бы узнает о том, как я охочусь на этих территориях, проблем избежать явно не получится. Тем более, что в данном случае все эти умники явно постараются от меня избавиться. Ведь главный секрет моей силы как раз заключается в том, каким образом я собираю силу магов у себя в организме? Хотя она и заемная, но в данном случае можно понять одно. Есть вещи, про которые лучше вообще не распространяться. Так как таким образом я могу просто не только отдать в руки потенциальных врагов информацию о своих собственных возможностях, но также и стану соучастником новой войны. И всё из-за того, что сам понимаю одно. Маги не упустят шанса усиливаться даже таким, весьма кровожадным способом. В первую очередь по той причине, что они считают себя выше других разумных. Начнут охоту за своими товарищами,
которые более слабы в магическом плане, чем они. И таким образом смогут достаточно быстро усилиться. Понадобится время и долгие годы. Эти самые долгие годы они будут вырезать более слабых магов десятками, сотнями, и даже тысячами. Кроме этого, не забудьте пожалуйста про то, каким образом я собираю жизненную энергию? Как только об этом узнают, хотя способ весьма простой и не слишком сложный, в первую очередь за него ухватятся богачи и различные короли с герцогами. Ещё бы! Ведь таким образом можно стать фактически эльфом, живущим тысячи лет? Более того… Что-то мне подсказывает, что в этом случае кое-кто начнёт понимать, что в эльфах жизненной энергии гораздо больше, чем в ком бы то ни было! И тогда начнется охота именно за ними. Только главного они не понимают. Дело в том, что жизненная энергия, которую использует организм, омолаживает его именно в соответствии с возможностями самого организма. То есть… Эльфу такое вливание могло бы понадобиться раз в пару тысяч лет. Человеку подобное вливание может понадобиться минимум пару раз в десять лет. Разницу ощущаете? И всё это объясняется весьма просто.
Организм эльфов более насыщен жизненной энергией, и требует в данном случае меньшего. А человек, в зависимости от своей жадности, будет хотеть жить больше.
        Конечно, существует один нюанс, который можно не раскрывать. Например, чем закончится массовое вливание такой энергии в организм человека? Его можно омолодить до младенчества! Да, у этого разумного впереди будет новая жизнь. Но… Начнём с того, что я не знаю одного. Сохранит ли такой человек свои знания, которые накопил за всю жизнь? Кроме этого, стоит также учитывать ещё один весьма важный нюанс. Этот нюанс напрямую связан с тем, к примеру, можно таким образом кого-нибудь убирать . Причём в прямом смысле. Представьте себе такое… Какой-нибудь высокородный дворянин захотел омолодиться. Молодец. Вот только существуют у него родственники, которые тоже хотят получить его богатство. Но если он омолодится и станет, к примеру, двадцатилетним, им это богатство не увидеть фактически никогда. Проживут ли они ещё лет восемьдесят, которые проживёт теперь этот разумный заново? Сомневаюсь. Поэтому его можно будет омолодить до младенчества. А что с ним произойдёт до совершеннолетия, это совершенно другое дело. Родственники станут его опекунами. Сумеют ли они что-то сделать впоследствии, это уже их личное дело,
которое никого не касается. Внутренние дела семьи обычно не интересуют даже королей, не говоря уже о посторонних и никому не нужных магов. Тем более, если этому магу заплатят сразу с двух сторон. Сначала дворянин за омоложение. А его родственники за то, что это омоложение пройдёт слишком уж удобно для них? Причём обвинять кого-то в том, что с этим дворянином что-то случилось, никто просто не сможет ведь он жив? Жив! Он омолодиться хотел? Да. А то, что он омолодился слишком уж сильно, это уже его проблемы. Ведь можно просто поставить определённый ценовой уровень на омоложение. Понятно же, что кто-то может потребовать омоложение, например, силой Жизни эльфа? Как я уже говорил, эльфы очень сильны в этом вопросе. И когда будет поднят такой вопрос, вполне естественно, что дворяне захотят этого. Вот только объяснять подробности такого омоложения мне ни к чему.
        Тихо усмехнувшись, я понял, что есть шанс получить подобное. Но… Есть вещи, которыми лучше пока не рисковать. Я ещё не уверен в том, что знаю про этот мир буквально всё. Так зачем мне делать подобные вещи? Тем более, что я не знаю того, на что пойдут эти разумные ради собственных возможностей. Ведь тот, кто будет меня контролировать, сможет не только сам бесплатно омолаживаться, когда захочет, но также и сможет контролировать всё происходящее с другими разумными? А это огромная Власть, не говоря уже про деньги. Так что мне лучше воздержаться от таких вот нюансов. Тем более, что в ближайшее время в этом городе все будут паниковать и нервничать. Гильдия поисковиков и охотников практически полностью разорена, не считая того, что она понесла огромный урон. Эльфы тоже понесли большие потери. Ещё бы. Два десятка гвардейцев Великого князя исчезли в этих подземельях. Ещё и два посланника, не считая их оружия и доспехов, которые меня очень интересовали. А также я считаю ещё десяток поисковиков, также попавших ко мне в руки. Эти идиоты по какой-то глупости сунулись на девятый уровень. Хотя, надо сказать,
что сражались они отменно. Хотя и были израненными, но сумели отбиться от противника. Вот только выпустил я оттуда только одну группу израненных эльфов, а остальных захватил в плен. Тех самых, которые прикрывали отход раненых. Когда они отбили очередную волну монстров, я просто кинул им под ноги ту самую самодельную бомбочку с газом. Видимо они совершенно не привыкли к такому отношению? Так как просто не поняли происходящего? Теперь они постепенно передавали свою жизненную энергию и магию мне, а я одно усваивал, а второе сохранял. У меня уже фактически полностью был наполнен второй кристалл Драконьих Слез или Слез Гор, я всё время путаюсь как их называют, что говорило об огромном объеме жизненной энергии. Думаю, что если бы я попытался всунуть этот объём магической энергии в свой алтарь, то, скорее всего, он уже давно бы взорвался? Слишком огромная сила, которая была бы не подконтрольна сдерживающим стенам, что закончилось бы достаточно плохо и для меня, и для самого алтаря. Не говоря уже о моём местоположении. Такой взрыв мог бы обрушить все мои лабиринты, и выдать желающим моё местожительство. Ведь
я действительно в основном проживал на третьем уровне? У меня были дополнительные помещения на седьмом, и десятом уровне. Но это были просто склады, которые должны были помогать транспортировать всё необходимое, что явно сыграло бы против меня. Сейчас же алтарь использовался мной только как своеобразный буфер. Он забирал энергию, которую я потом переносил в кристаллы Слёз Гор. Хотелось бы конечно увидеть ту гору, которая плачет такими кристаллами? Поэтому лучше я буду называть эти кристаллы Слезами Гор. Оно больше похоже на правдоподобное название, значит я имею возможность усилить собственные возможности и позиции, не путаясь в названиях.
        Что касается работы над защитой, так я умудрился даже из мифрила сделать себе довольно прочную так сказать гибридную чешую. В качестве своеобразного усиления я сделал ту самую чешуйчато-кольчужную броню, которая делала мою защиту очень прочной. Кроме того, я постарался фактически на каждый листочек чеши, и на каждое плетение кольчуги, наложить ещё и магические плетения крепости и нерушимости, которые обнаружил в доспехах гнома. Уже только сами по себе подобные кольца кольчуги были чуть ли не артефактами. Не говоря уже о том, насколько они получились прочными. Фактические всё это объединилось в одну мощную систему. Что давало мне шанс выжить и там, где другие возможно погибнут, и даже не смогут ничего поделать? Закончив работу с этой кольчугой, я постарался продумать работу с вооружением. Начнём с того, что, к примеру, у этого самого гнома, бывшего ранее главой Гильдии, был довольно неплохой молот. Этот молот был явно Древним, изготовлен был из мифрила. Я понимал, что пытаться куда-то сунуться с таким оружием, или попытаться его продать, с моей стороны будет ошибкой огромной величины. И всё из-за
того, что это возможно родовой предмет какого-то клана гномов? Эти разумные слишком быстро определят его принадлежность, и тогда на меня могут объявить охоту. Ведь сначала мне нужно будет объяснить тот факт, каким образом ко мне в руки мог попасть подобный артефакт? Поэтому, как бы мне не хотелось, придётся всё-таки его переделывать. Но при всём этом я также прекрасно понимал, что имея возможности изучить подобные предметы, я действительно могу получить большие знания, к примеру, по Артефакторике тех же самых гномов, которые, насколько мне уже известно, предпочитают такие знания скрывать? Уже только поэтому я понимаю главное. Есть вещи, которые для меня должны стать вполне обычными. А вот для других моих потенциальных противников, они должны стать чем-то не достижимым. Что я и намереваюсь сделать. Сначала я изучил этот молот буквально до мелочей. И только тогда, когда я понял все эти магические плетения, тут же принялся работать над собственным видом подобного оружия. Молот был для меня не сильно удобен. В первую очередь по той причине, что такое оружие весьма специфическое. Если не сказать хуже. Уже
только поэтому можно было понять то, что с таким оружием придётся повозиться. Я же намеревался сделать нечто другое. Две булавы, которые будут содержать в себе все самые магические плетения, которые буквально пронизывали сам этот молот. Таким образом я получаю возможность создать копию такого ценного оружия, но другой формы. И более удобная для меня. Она будет сохранять в себе возможности тех же самых ударных видов вооружения, как тот же самый молот, но при этом будет более унифицированным. Например, такими булавами можно сражаться не только с какими-нибудь скелетонами? Хороший мощный удар, учитывая то, что я обнаружил в молоте, можно было понять, что удар действительно будет очень мощный, в виду того, что одно из магических плетений во время удара превращало это оружие в очень тяжёлый предмет. Представьте себе, сам по себе такой молот может весить… Ну, килограмм двадцать. А в момент удара, когда вы уже замахнулись и опускаете его на противника, он неожиданно для противника становится весом примерно около десятка тонн? Как вы думаете, что останется от противника? Размазанная по асфальту лепёшка! Даже
асфальт проломится после такого удара! Не говоря уже, к примеру, про камень, или кости какой-нибудь твари из Бестиария Нежити. Уже только это знание давало мне понять то, что в данном случае я действительно с каким-то изделием Древних гномов.
        И чем больше я это понимал, тем сильнее мне хотелось его изучить. И я этим и занимался. Моё изучение постепенно продвигало мои собственные интересы. А я всего лишь получал желаемое. Поэтому я переделал этот молот и получил две небольшие булавы, которые должны были с учётом моей ловкости стать весьма опасным оружием в моих руках. А если присмотреться, то они были полными копиями молота. Сам этот гном, которого перед смертью я сумел разговорить, и вынудил этого разумного рассказать мне много интересного про те же самые руны гномов. Хотя артефактором он и не был, но письмо гномов я уже знал. Конечно, читал я ещё по слогам, но, по крайней мере, сообщения этих коротышек, которые те могут попытаться передать неизвестным для меня способом, были для меня уже вполне читабельные. Кроме того, я начал пытаться выяснять соотношение рун, стараясь при этом понять, что они означают и в каких системах работают? Я действовал как дешифровщик. Знаете… Как ломают шифры? Выберут какой-то значок, и пытаются подобрать под него букву алфавита. Вот и я игрался точно так же со всеми этими закорючками. Пытаясь выяснить, что
и как они делают. А это не так-то уж и легко.
        Все эти занятия мне приходилось совмещать со своими вопросами и пытками, которые давали мне возможность собирать как можно больше знаний и информации. Я уже знал много о взаимоотношениях различных разумных друг с другом. Этот мир в этом вопросе ничем не отличался от Земли. Также были расисты. Также были дворяне, которые считали себя элитой и считали, что имеют полное право решать кто и как будет жить. Проблемой было то, что эти дворяне владели землями. Точно также, как и земли этого Подземного лабиринта находились на территории местного графа. Этот разумный считал себя вправе облагать налогами всех живущих на этой территории. Возможно в чём-то он и был прав? Только мне вот не хотелось никому платить налоги за свои поделки. Поэтому придется какое-то время прятаться в этих подземельях. Но уже скоро, насколько я понимаю, в городке, который располагался возле лабиринта, будет происходить ярмарка? Куда могут приехать множество различных торговцев, которые меня интересуют. Почему бы мне не выйти туда и не попытаться поторговать? Продать, к примеру органы местных тварей, которые я уже успел добыть и
собрал в своих стазис помещениях.
        Конечно, кто-нибудь предложит мне продать и часть амулетов? Всё-таки, если каждый из них стоит минимум по три золотых, то даже сотня таких амулетов может достаточно добавить мне денег в моей казне? Кстати, что касается казны. Я переделал то, что было. Из шкуры Пещерного червя с десятого уровня я сделал тот самый рюкзак, в котором сделал отделение для денег. Теперь у меня безразмерная казна, которую я в любой момент могу просто взять и унести. Зачем мне складировать что-то в сундуках? Это лишняя потеря места и времени. А я не собирался себе такого позволять. Так как легко и просто можно понять главное. Что время может иметь очень большое значение в том случае если придется бежать.
        Однако, торговать теми же амулетами лечения я пока не собирался. Ни к чему мне это. Давайте вспомним о том, что мои амулеты слишком уж были специфическими. Если я объявлюсь c ними в этом городке, что наверняка кто-нибудь обратит на это внимание, и постараются задать много ненужных мне вопросов. Представьте себе такую картину. Появляется какой-то непонятный парень со стороны. Может быть даже же и с стороны королевства? Это будет неважно. Я уже знал о том, что маги могут увидеть только определенный уровень развития магической энергии. Его направление зависит от обучения. Маги очень кичатся своими знаниями и возможностями. И поэтому сами навешивают на себя различные значки, и эмблемы, которые дают понять то, с кем ты столкнулся. У меня же таких значков не имеется. Так зачем мне привлекать лишнее внимание? Хотя размер моего дара наверняка привлечет теперь внимание. Ведь маги, которые направляют потенциальных сильных магов в Академию, имеют льготы и бонусы? Тем более, такое появление наверняка привлечет внимание и местного дворянина, который захочет сделать меня своим придворным магом? Это было бы
возможно, если бы у меня не было денег на обучение в Академии? Но теперь деньги у меня есть. Поэтому лучше я буду действовать осторожнее. В том числе и с такими вот желаниями.
        Кроме того, те же самые ингредиенты, если их доставить, к примеру, в столицу королевства Царн, там продадутся гораздо дороже. Многие торговцы именно таким образом и зарабатывают свои деньги. Покупают здесь ингредиенты по одной цене, и доставляют их в Академию или городским алхимикам в столице продают по цене в три - четыре раза дороже? Если речь идёт о золоте, то за одну такую поездку они могут вдвое увеличить своё благосостояние. Поэтому можно было понять и весь риск. Кстати… Насчёт риска. Поисковики сами поговаривали о том, что на дорогах очень любят шалить разбойники? И они наверняка постараются перехватить такой ценный груз? Но я же двигаться собирался по ночам? Если вдруг надумаю идти в столицу королевства? Всё-таки я уже знал, что маги, которые получили диплом Академии, могут получить возможность зарабатывать большие деньги.
        Когда я узнал все нюансы, то понял причины такой охоты на меня. Ведь у меня не было знака мага, что явно говорило о моём потенциале. Я был самоучкой. Может быть по их мнению даже и гением, но всё же самоучкой. Самоучки не имели особых прав. Они всего лишь обычные жители этого мира. И всё. Если бы какой-то маг забрал бы меня к себе, вынудив служить на себя, то он мог бы зарегистрировать все мои разработки, и изобретения, лично на себя. И что в результате? А в результате всё просто. Он забрал бы все мое имущество, и сделал бы из меня для себя очень выгодного и удобного раба. Даже учить меня вряд ли бы стал. Ещё бы! Дипломированный маг имеет возможность освободиться рано или поздно. А это скандал. Вряд ли бы этот разумный стал бы афишировать тот факт, что у него в руках находится молодой разумный, который может разрабатывает такие вещи, разработку которых тот записал на себя? Это могут не оценить другие маги. Тем более, которые могут за поддержку, получить и свои собственные бонусы. Тут уж ничего не поделаешь. Это обычная здоровая конкуренция в действии. И поэтому мне лучше пока не афишировать свои
возможности. По крайней мере, до тех пор, пока я не добьюсь нужного себе результата. Именно поэтому я решил, что раз пока есть время, то могу попытаться раздобыть как можно больше ресурсов. Всё-таки отправившись на учёбу, я не буду иметь возможность добывать подобные ресурсы? А они мне пригодятся. Ведь я буду продолжать работать и дальше над своими вещами, интересующими меня. И имеющими для меня большое значение. Я старался делать доспехи и оружие самые невероятные, какие только могли прийти в мою больную голову. При этом постоянно пополнял свои запасы и знаний, и жизненной энергии. Пока у меня не закончились пленники.
        И вот наступил тот день, когда пленников уже не было. Оставались только те пять девчонок, которых я тоже запер в отдельном помещении стазиса. Они видимо ещё так и не поняли того, куда попали? Но наступило время наших бесед. И я наконец-то решил достать первую из них. Знали бы вы то, как у меня тряслись руки, когда я вынес эту девушку из того помещения? Не говоря уже про то, когда я начал снимать с неё одежду. А что вы думали? Вообще-то в одежде у поисковика, а тем более у мага может быть много чего лишнего. Всякие амулеты, магические накопители? Я же говорил, что эти девчонки были магами? Уже только поэтому стоило бы задуматься о том, что они могут быть для меня опасными в одежде. Хотя, думаю, что если бы они сейчас надумали куда-нибудь бежать, то ничего бы подобного у них просто бы не получилось. Их просто бы не приняли в городе. Как бы они объяснили свой способ выживания в этих подземельях? Особенно после уничтожения поискового отряда Гильдии. Ведь всё началось именно с того, что эльфы объявили тотальный поиск пропавших девчонок? А в результате наткнулись на то самое гнездо гоблинов. Кстати, что
касается гнезда гоблинов. После моего вмешательства, оставшиеся в живых хопгоблины разошлись, и организовали ещё несколько гнезд. Ведь они были равны по силе, и вожака у них больше не было. За этими гнездами я присматривал. Не давая им слишком усиливаться. Мне ещё не хватало, чтобы снова появился подобный рассадник, где появится Гоблин - Шаман? Всё-таки я этого похожего на гиббона разумного ещё не допросил как следует? Хотя и получил много информации от магов, которые хоть когда-то, но сталкивались с такими существами. Но сейчас речь шла не об этом.
        Если кто-то думает, что я тут же набросился на этих девчонок, желая их изнасиловать, и использовать по, так называемому, назначению , то он сильно ошибается. И всё из-за того, что я не собирался опускаться до такой глупости. Хотя бы просто потому, что мне было важно сейчас хоть как-то, но всё-таки привыкнуть ко всему происходящему, и пытаться при всём этом получить максимум выгоды. Ну да, ну использую я всех этих девчонок для повышения численности своего гнезда? А что будет дальше? Я вам скажу… Дальше будет такой бред, которого не понять, ни как-то объяснить, будет невозможно. Особенно в том случае, если эти дамочки сами будут за мной гоняться? Начнём с самого интересного. Если я собираюсь впоследствии покинуть этот Пещерный лабиринт, так как собирался в конце концов отправиться учиться? И что я тогда с ними буду делать? Скажу сразу… Я прекрасно понимал поговорку - мы в ответе за тех, кого приручили ! Уже только поэтому стоило понимать, что в данном случае ответственность свалится на меня нешуточная. Пять девчонок, которые попали ко мне в плен… Что я дальше с ними буду делать? Начнем хотя бы с
того, что существуют сложности нахождения этих разумных в пещерах. Оставлять их здесь, ждать меня, будет просто бессмысленно. Они достаточно быстро погибнут. Как я уже говорил, после общения с гоблинами обычные разумные становятся практически неадекватными. Настолько неадекватными, что даже страшно себе это представить. Они начинают везде бегать за своим новым хозяином, что явно мне ни к чему. И как только это произойдет, можно понять сразу, что ситуация просто выйдет из-под контроля. Оставлять их здесь может стать смертельной ошибкой. И что тогда? Они могут привлечь ненужное внимание к моему логову, или же наоборот просто здесь передохнут? И это в лучшем случае. А в худшем? А в худшем случае будет ещё веселее. Они начнут сами пытаться охотиться и зарабатывать себе на жизнь, старательно пытаясь заслужить мое одобрение. Было бы конечно неплохо. Но я просто знаю главную проблему, про которую забывать не стоит. Эти девчонки, основываясь на своем опыте, начнут действовать так, как они уже приучены. И чем всё это закончится? Как я уже говорил, на этих территориях лучше всего действовать полностью
сбалансированной боевой группе. Но никак не одним сплошным магам? Маги не всегда смогут остановить нападение тварей. Ведь местные твари комбинируют атаки магией, с обычными атаками? И скажу сразу. Мне этот вариант совершенно не подходит. К тому же я просто не знаю главного. На сколько времени я застряну на этом самом обучении? Если, конечно, у меня получится поступить в Академию магии. Я знаю примерно расценки. И могу сразу сказать, что в первую очередь всех этих преподавателей беспокоят деньги. Заплати за учёбу, минимум пятнадцать тысяч золотых, и учись себе на здоровье! Поговаривали, что там даже обучают тех, кто не имеет отношения к тем же человеческим видам? Не говоря уже о каких-либо орках, или эльфах? Хотя… Судя по всему, у эльфов есть собственная Академия, в которую они кстати никого постороннего не пускают? Вот эти эльфийки мне и ответят на такой вопрос…
        Когда я начал расспрашивать первую девушку, то выяснил очень интересные подробности. Начнём с того, что она старательно демонстрировала мне своё презрение. Даже при появившемся светляке, она не стала никак реагировать на изменения в моей внешности. Видимо всё-таки мой план постепенно занять место какого-либо человека, всё-таки превращался в жизнь? И таким образом я мог получить в ближайшее время желаемое? Не знаю… Важным для меня было другое. В первую очередь меня интересовали подробности жизни эльфов. Я собирал эту информацию буквально от каждого пленника, имевшего отношение к этой расе. И судьба этих девчонок не будет ничем особенным. Все они говорили мне то, что я хотел. А остальное пока меня не беспокоит.
        Пытать я её не стал. Да и зачем? Когда она пришла в себя в пыточной комнате, полностью голая, и связанная, то сначала ругалась. Но потом, когда я просто начал ходить мимо, просто игнорируя её, достаточно молодая эльфийка полностью потеряла самообладание, и начала паниковать. Честно говоря, я даже не понял сначала того, с чем это могло быть связано? Это был просто психологический ход. Я отлично помню ещё со своей прошлой жизни, что девушки очень плохо переживают отсутствие внимания к своему нежному телу. Особенно тогда, когда такая девушка привыкла к тому, что его считают эталоном красоты! И чем больше её игнорировать, тем больше она теряет собственное самообладание, и начинает искать изъяны в самой себе.
        И тут всё было точно так же. Эльфийка начала сама пытаться привлечь моё внимание к своему телу. Старалась разговаривать со мной. Я же делал вид, что передо мной какой-то мусор. Позволяя себе с некоторой брезгливостью реагировать на её выкрики, и старался совершенно никак не приближаться к ней, словно опасаясь чем-нибудь заразиться от неё. И результат бы на лицо. Психология сработала и здесь. Эта эльфийка начала чуть ли не биться в истерике, когда поняла, что для меня она отнюдь не эталон. А так… Какое-то существо, которое не вызывает абсолютно никакого интереса. Учитывая то, что она привыкла к вниманию со стороны мужского населения этого мира, можно было понять, что такое моё поведение рвёт ей все возможные шаблоны! Ну, что ж… Чтобы избежать насилия, и научиться полностью контролировать свои эмоции, я решил, что всё буду делать именно так. И, если всё получится, она сама начнёт мне всё рассказывать. Пришлось повозиться, но результат всё же был именно тот, на который я рассчитывал. Ей нужно было внимание от меня. Хоть какое-то… Любое… Как и все красивые девушки, эта эльфийка не была исключением.
Она мечтала получить внимание мужской части населения. Полное отсутствие какой-либо реакции с моей стороны, которое я старательно демонстрировал, для неё было неприятным открытием. Девушка явно не ожидала того, что с ней никто не будет общаться. Её нежное ухоженное тело меня совершенно не интересовало. Если бы она хотя бы догадывалась о том, какая буря эмоций кипит внутри меня, то она бы наверняка постаралась воздействовать на меня, и вынудить подчиняться.
        Сейчас же для неё всё было весьма необычно и непривычно. Она тщательно старалась привлечь моё внимание сначала угрозами… Потом оскорблениями… И только потом эта эльфийка, которую звали Рилина Рианир, начала пытаться просто поговорить со мной. А спустя ещё пару-тройку дней подобного прессинга, эльфийка начала меня умолять. Она просила меня хотя бы как-то обратить на неё внимание. Умоляла поговорить с ней. Рассказать о том, что происходит вокруг. Где её подруги ? Но при всём этом я прекрасно понимал главное. Все эти подруги, да и их судьба, девушку совершенно не интересовали. Основная проблема для неё была в том, что такие вопросы надо было задавать в самом начале нашего, так называемого, тесного общения. А так как она сама решила подобное скрыть, то я прекрасно понимал одно. Уязвимость этой ситуации как раз заключается в том, что она просто ищет повод, и хоть какую-то, даже выдуманную причину, для общения. Я же не поддался на провокацию. Просто заранее прекрасно понимая, что она просто хочет вывести меня из равновесия. Но я не настолько наивен и прост, как она может быть могла бы рассчитывать. Я
продолжал её игнорировать, старательно проходя мимо, и вынуждая девушку всё больше и больше сомневаться в своей красоте и непревзойденной внешности. В конце концов я сумел вынудить её начать меня просить и умолять. Что и дало мне возможность делать ей одолжение. Именно что одолжение. Общаясь с ней только тогда, когда я того захочу. Других вариантов у неё просто не было. Девчонка могла думать всё что угодно. Но я продолжал издеваться над ней. В конце концов, мне удалось вынудить её рассказывать мне всё, что я хочу. И всё без какого-либо насилия. Чистая психология! Благодаря этому я сумел вынудить её со мной разговаривать. А мне только это и было нужно. Чем больше я пытался давить на неё психологически, тем быстрее эта эльфийка поддавалась. И всё это было вполне понятно. Она не привыкла к такому поведению в отношении себя. И уже только поэтому была весьма уязвима. Я же привык к тому, что со мной никогда никто особо не считался. Я не был красавцем ни здесь, ни в прошлой жизни. По сути, многие меня называли даже уродом. Уже только поэтому я имел возможность стараться избегать подобных ситуаций. И если
меня кто-то игнорирует… Я этому только рад. Я привык быть один. А вот она - нет! Эта девушка легко и просто попалась в мою ловушку. И последствия для неё стали очень жестокими. Она даже не заметила того, как выдала мне полностью своё имя, а также и свои возможности. Я брал её на слабо, раз за разом выбивая из неё информацию по магии Природы, и эльфам. Не говоря уже обо всём другом. Теперь она напрямую зависела от меня. И когда я для проверки случайно прикоснулся к её щеке, с лёгкой и вроде бы глупой лаской проведя кончиками пальцев по щеке и шее, её поддававшееся навстречу мне тело подтвердило мои предположения. Теперь она будет служить именно мне только по той причине, что позволила поступить с собой таким образом. Она хотела моих прикосновений. И даже такой простой и непредвзятой ласки было достаточно, чтобы она начала получать удовольствие. Осталось только комбинировать всё это с обычными приступами боли. Что я сделал. Сначала я начал наказывать девушку за то, что они глупо пошли на седьмой уровень за добычей, даже не подумав о том, чем это для них чревато. Ведь их группа была полностью из магов? А
маги без охраны из обычных бойцов уязвимы. Потом, я рассказывал ей о том, что произошло с её товарищами. Которые пытаясь найти их, и наткнулись на крупное гнездо гоблинов с целой толпой гоблинов - Чемпионов и даже Гоблином - Лордом.
        Конечно, кто-нибудь скажет о том, что в данном случае с моей стороны довольно глупо пытаться ей что-то рассказывать? Ведь в этой ситуации она может просто подумать, что я её обманываю? Что я просто и непредвзято вру ей прямо в лицо? А вот тут вы немножко ошибаетесь. Хитрость ситуации как раз была в том, что она сама, как истинный и чистокровный эльф, могла отличать правду от лжи. Да… Другим разумным приходилось использовать артефакт Камень Правды. Так как именно он мог отличать подобные нюансы речи того, кто стоит рядом с ним. Но эльфы были заранее своими создателями подготовлены как живые Камни Правды. И они легко видели кто говорит правду, а кто лжет. Рассказывая девушке о том, что большая часть отправившийся на их спасение просто глупо погибла, я совершенно не кривил душой. И не врал. Конечно, Рилина Рианир была просто в растерянности. Она не ожидала такого сюрприза с моей стороны. Хуже всего для неё было то, что я действительно не врал, а говорил правду. Она это чувствовала. И её ужас постепенно нарастал. А когда она узнала о том, что по её вине погибло и целое посольство эльфов, с
представителем Великого князя, то её растерянность и страх превысили все возможные пределы. Тем более, что по её вине погибло два десятка гвардейцев Великого князя! Конечно, я не собирался ей рассказывать о том, что именно я и приносил их в жертву своим амбициям. Но ведь они сунулись сюда именно из-за их группы? Из-за них! А значит, из-за них они и погибли. Логика в моих словах была. Остальное уже никого не беспокоило.
        Со временем девушка утратила свой апломб и признала меня хозяином. Именно тога я и вынудил её подписать магический договор, в котором совершенно случайно указал не службу, а рабство . И теперь она будет обязана служить мне рабыней! И никак не служанкой. Хочет она этого или нет, но теперь Рилине Рианир придется подчиняться. В моём магическом зрении после этой клятвы на шее девушки появилась весьма своеобразная печать. Я видел своеобразный ошейник из магических рун, который должен будет её умертвить после того, как она вздумает нарушить клятву. Судя по всему, подобные нюансы уже никого не беспокоят? Я впервые, наверное, на этой земле получил эльфийку - рабыню, которая будет служить мне верой и правдой? Да… При помощи тактического обмана и давления. Но всё же… И всё это всего лишь психология! Обычная психология. Сначала нужно было её морально уничтожить, и сломать. Что я и сделал. А сломав эльфийку проще будет использовать, вынудив её делать всё то, что мне нужно.
        Теперь эта девушка находилась возле меня постоянно. Причём рассказывала мне все нужные факты. И я позволял себе в общении с ней всё, что я только захочу. Естественно, что у кого-нибудь тут же возникнут пошлые мысли о том, что именно я с ней делал? Тренировался! Да-да. Я уже научился держать свои инстинкты в узде. Я продолжал тренироваться, убеждаясь в том, что не сорвусь случайно при появлении какой-нибудь молодой и красивой девушки поблизости от себя. И именно благодаря таким способностям и опыту я имею шанс выжить. А это для меня важно.
        Я заранее изготовил из шкуры местных тварей специальную кожаную сбрую, которая практически ничего не скрывала, но в любой момент могла превратиться в ловушку для особи, которая её оденет. Я вынудил девушку одеть эту сбрую, и начал наконец-то полноценный допрос. Рилина Рианир всё мне рассказывала. Всё только за долю моего внимания к себе. Всё-таки эльфийки, как бы они не кичились своим родословным древом и народом, такие же самые самки, как и все остальные! Возможно позже я действительно захочу оставить этих самок себе, чтобы пользоваться ими во время нужды? Если даже мой генотип изменился, и я не смогу вынуждать их служить мне так, как вынуждают становится послушными гоблины, сейчас это уже неважно. Важно другое. Она смотрела на меня, как это было бы не странно, действительно влюбленными глазами. Готовая буквально на всё. Шаг за шагом она рассказывала мне все мелочи из жизни эльфов. Самое смешное оказалось в том, что эта девчонка имела отношение к одному из Великих домов княжества эльфов. Хотя была при этом из младшей ветви. По сути, бесправные слуги для своих более старших родственников. Но и это
сейчас не суть важно. Мне было важно другое. Эта девчонка постепенно превращалась в служанку. Судя по всему, общее воспитание, и привычка местных разумных преклоняться перед силой, и в этом случае сыграли свою роль? Я вынудил её подчиниться и признать свое главенство.
        Она рассказывала мне подробности жизни членов основных ветвей Великих домов. Как всегда, эти разумные, которые считали себя элитой княжества эльфов, совершенно забывали о том, что слуги не невидимки, и не молчаливые статуи интерьера помещений их резиденций. Они видят и фиксируют всё происходящее. И с их стороны - это серьезный просчет. И тут ничего не поделаешь. Многие из представителей Великих домов позволяли себе некоторые шалости. И шалости эти касались простолюдинов. Любую девушку из простолюдинов могли спокойно похитить для того, чтобы она стала развлечением для представителя Великого дома. После чего, такую девчонку могли просто убить, или выбросить за ненадобностью. А если она понравилась хозяину, то могли взять служанкой.
        Мне было интересно и то, что основные магические знания, которые могла предоставить эта девушка как маг, имели отношение как раз к знаниям Великого дома. Ранее у неё был любовник, который являлся боевым магом Великого дома Розы. Старшей ветви её родословного древа. Девушка постаралась привлечь его внимание к себе, и хотя ощущала себя своеобразной тряпкой, которую используют, получила возможность изучить знания, которые впоследствии ей пригодились. Я уже знал о том, что у девушки есть так называемый банковский счёт в банке гномов. Я у всех этих девчонок изъял браслеты, на которых имелись руны, указывающие так называемый номер счёта. И постарался изучить эти браслеты, чтобы понять секрет работы этих банков? Но пока что я некоторые вещи не понимал. Мне могли понадобиться для этого целые годы. Но это опять же, по сути, и по местному закону, будет преступление. Вряд ли мне простят подобные шалости? Не знаю. Не берусь судить и спорить. Мне сейчас достаточно того, что я получил информацию. Самое смешное было в том, что мне не понадобилось особо долгое её пытать. Так, по сути, просто немного поиздевался
над его телом, и получил все, что мне было нужно.
        Конечно, кто-нибудь может заявить о том, что я поступил жестоко? Ведь я фактически психологическим способом сломал девушку, превратив и её в настоящую рабыню? Ну, что ж… Что теперь поделаешь? По сути, она была сама виновата раз сунулась сюда. Нечего было шастать по этим лабиринтам без охраны! Конечно, она была командиром собственной группы. По сути, можно даже заявить о том, что в этом вопросе я даже не прав? Ведь у неё была собственная группа? Да. Была. Заметьте, я даже не спорю. Но при всём этом, давайте вспомним о том, что эта группа полностью состояла из магов. Это ли не признак глупости? Теперь же для Рилины основная проблема заключалась в том, что она должна была любой ценой не допустить моего гнева, который явно ей будет не очень хорошим подарком. И тут тоже ничего не поделаешь. Я сам прекрасно понимаю одну из основных сложностей. И эта сложность напрямую связана с тем фактом, что теперь эта девчонка сама добровольно будет мне служить. А мне только это и была нужно. Остальное я постараюсь решить немного тоже. Главное отработать саму технологию такого подчинения. Вот же глупость, скажете вы?
Отработать технологию? Создаётся впечатление, что передо мной не обычная молодая женщина, а какой-то бездушный механизм, который я намереваюсь использовать для собственного усиления? Ну, если так подумать… То так оно и есть. Сами подумайте? У этой девчонки сейчас два пути в жизни. Умереть, отдав всю силу и знания мне, или же служить мне. Используя эти же силы и знания! Что она выберет? Да. Она не знала о том, что её ждёт, в виде моего алтаря? И я сам старался всё это не афишировать. Да и зачем? Достаточно того, что она была сейчас в моих руках. Причём всё это произошло так быстро, что она даже не сумела понять того, чего на самом деле я добиваюсь? Она-то думала, что я буду её допрашивать. И зверски пытая, пытаться выбить максимум информации? А что сделал я? А то и сделал. Аккуратно затаившись, не задавая никаких вопросов и игнорируя, я просто вынудил девушку саму пойти ко мне на встречу. Как результат, я получил послушную игрушку, которая словно мягкий пластилин извивалась под моими руками, буквально выпрашивая у меня хоть каплю внимания. Главное в этой ситуации было приучить её к тому, что именно я
здесь хозяин. Она уже даже не пыталась задавать вопросов по поводу того, где же оказались мы, и что мы тут делаем? А я не пытался вмешиваться в её мысли. Я просто выяснял подробности жизни высокородных эльфов. Неожиданно у меня появилась интересная мысль. Вернее, надо сказать, что меня сама эта эльфийка на неё натолкнула. Дело в том, что уши у всех гоблинов тоже остроконечные, как и у эльфов. Вот только кожа тёмно-зелёная. Была… Когда загорелся Светляк, и эта девчонка меня увидела полностью, то в первую очередь она подумала о том, что столкнулась с каким-то отщепенцем - эльфом! Я сначала даже не понял того, почему всё именно так? Но потом, когда дело дошло до подобного общения
        , и разговоров по душам, девчонка всё-таки призналась, что есть некоторые мелочи, на которые она обратила внимание. Я действительно сейчас выглядел словно чистокровный эльф, который имеет отношение к Великим домам.
        Для начала стоит отметить тот факт, что я был достаточно стройным, и при этом широкоплечим. Что явно имело отношение к какому-то семейству воинов? Обладание магией, а также необычная внешность, могли дать понять, что я полукровка? Хотя и многообещающий. По её рассказу, мне стало понятно, что я действительно достаточно необычно выгляжу. Сказало, что во мне есть что-то такое, что могло вынудить многих разумных просто подчиниться Рилина Рианир сначала явно этого не хотела. Но ей пришлось. Я напомнил ей того самого любовника из Великого дома Розы. Этот дом тоже был фактически гнездом профессиональных воинов Великого Княжества эльфов. И уже только поэтому, можно было понять дополнительные пятьдесят процентов, по которым она не сильно сопротивлялась. Даже при свете Светляка я уже выглядел вполне эффективно и эффектно. Хотя немного выступающие клыки всё-таки выдавали мою кровожадную натуру.
        Кроме этого также стоило отметить ещё один факт, что был ещё один нюанс, про который не стоило забывать. Я ел мясо. А эльфы мясо не едят. Но на эту мелочь она не обратила внимание. И всё из-за того, что в данном случае речь шла именно о выживании. Как впоследствии оказалось, эльфы в своих родных лесах не гнушаются охотой. И спокойно едят мясо. А вот, как говорится, на людях они тут же становятся приличными травоядными существами. Защищают природу и разных Божьих тварей! Ведь они ходят в лесу, как у себя дома? Как они могут проливать кровь существ? Ну-да, ну-да! Расскажите мне об этом? Я уже знал о том, что эльфы действительно Великолепные Лучники. Эта девчонка сама мне всё подтвердила, и даже продемонстрировала как они стреляют из своих луков. Скажите мне пожалуйста… Кто в первую очередь может стать первоклассным лучником? Не знаете? А я вам подскажу… Охотник! Охотник, который приучен стрелять по передвигающейся мишени. Как эльфы, которые якобы питаются травкой, могут считаться лучшими лучниками, рейнджерами и Мастерами меча? По сути, они тогда не должны уметь убивать? Они должны от одного вида
любой капли крови сознание терять! А тут… У меня были все причины считать, что они лгут. Я не знаю, кто им вообще верит? Но я не верю. Абсолютно никак не верю. Дело в том, что попадавшиеся ранее ко мне в руки разумные, особенно те послы, которые имели отношение к Великим домам княжества эльфов, сами рассказывали мне про свои похождения. Например, они могли легко и просто в качестве развлечения, пересечь границу соседнего государства, находящегося рядом с княжеством. Хотя делалось всё это аккуратно и ночью. И просто ради шалости вырезать целое поселение людей. Вам надо рассказывать о том, что они делали с этими несчастными, попавшими к ним в руки? По сути, такие несчастные были просто обречены. Эльфы, вырезая эти посёлки, людей, гномов, при этом даже не задумывались о том, что они делают. Снимались с живых кожу, и, словно те же самые фашисты могли даже в качестве развлечения сшить себе кожаную одежду.
        Когда я услышал обо всех этих фактах, то понял, что в данном случае ничуть не жалею о том, что делал с ними здесь, в этих пещерах. Возможно это было бы жестоко? Но ведь они сами на это напросились? Напросились, даже не задумываясь о последствиях. Так почему я должен их жалеть? На руках этих послов были десятки, если не сотни, жизней людей? Я помню о том, что я теперь не человек. Я помню, что я гоблин. Но при этом, хотелось бы напомнить о том, что подобное поведение со стороны тех же эльфов, не даёт им права хоть как-то пытаться диктовать свои условия. Может быть они и будут жить достаточно долго? Не знаю. И задавать этот вопрос никому не берусь. Да и зачем мне это? Мне достаточно того, что эти разумные так поступали. Они изображают из себя таких вот защитников Света, а на самом деле? А на самом деле им на это плевать. Они предпочитают получать всё и сразу. Причём ведут себя так, будто бы все разумные существа этого мира им буквально должны! Это ли не глупость ситуации? Вот, например, если взять меня? Что я им должен? Что они сделали для меня? Ничего! Более того… Если бы они встретили меня в самом
начале моей жизни в этом мире, то постарались бы просто уничтожить! Зачем мне это нужно? Если рассматривать ситуацию всех наших с ними столкновений, то тут всё ещё грустнее. Хотя бы по той причине, что при столкновении наших интересов, выяснился немаловажный факт. Ну, мне о нём рассказали эти самые посыльные, которых я после допроса принёс в жертву на алтаре. Рассказ был очень интересный. Как для меня! Всё дело в том, что их заинтересовали мои амулеты. Вот только, как эта же самая Гильдия поисковиков и охотников, они не намеревались у меня их покупать. Эльфы намеревались просто превратить меня в раба, который будет на них работать, и передаст свои знания безвозмездно в подарок их княжеству! Вот скажите мне, пожалуйста… Зачем мне всё это нужно? Или вы хотите сказать, что я полный идиот? О каком ещё подарке может идти речь? Разве эти ублюдки чем-то заслужили от меня подобное? Сильно сомневаюсь. Так в чём дело? Зачем мне это нужно? Но видимо сами эльфы не задумывались о таких вещах? Они думали в первую очередь о том, что в данном случае они в своем праве? И этого я просто не понимаю. О каком праве идет
речь? Они меня что, добровольно и сами учили здесь чему-то? Нет. Они мне добровольно помогали? Опять же нет! Так в чём дело?
        Но сейчас мне было не до философских рассуждений. С этой девчонкой я постепенно узнавал, что и в чём могло крыться, когда имеешь дело с эльфами. И скажу сразу… Мне подобное отношение было категорически не по нутру. Начнем с того факта, что в первую очередь ситуация осложнялась именно тем, что потенциальные эльфы считали себя чуть ли не Детьми Богов. И поэтому требовали к себе соответствующего отношения. Хотя, с их стороны подобное было огромной глупостью. Какие ещё ко всем чертям Дети Богов ? Если так подумать, то и я мог бы заявить о том, что появился в этом мире благодаря какому-то Божеству? А моя способность поглощать магию и потом использовать её, вообще должна была переходить все возможные пределы? Так и я могу заявить, что сам являюсь какой-нибудь Божественной сущностью, или какой-нибудь карающей дланью Божества? А что? Вполне то похожи? Я пришёл в этот мир забрать ваше могущество и уничтожить вас! Страшно звучит? По мне, так достаточно неплохо… Оставалось только одно. Выяснить всю подоплеку подобных действий. И она оказалась на самом виду. Эльфы хотели сохранить за собой право считаться
самыми могущественными существами в этом мире. Они хотели, чтобы все им поклонялись как Богам, и признавали их Величие. Вроде бы такая малость? Всего лишь… Поклоняться и благодарить за то, что те снизошли для этого мира своим присутствием? Но, мне это всё отнюдь не подходило. Я заранее понимал, что в данном случае, эти существа недостойны подобного отношения. Вот если бы они действительно, как любят изображать их в разных сказках и даже фильмах, были мудрыми, и были достойны доверия? Это было бы другое дело! А так… Почему я им должен что-то доверять? Почему я им должен предоставлять какие-то знания? Зачем мне это нужно? А вот этот вопрос сам по себе весьма интересен. Всё только потому, что они так хотят. Как только я понял, что на самом деле хотят эти существа, то понял и то, что у меня будет с ними постоянная конфронтация. Я понимаю, что в данной ситуации они считают себя достойными Величия? Что-ж… Я имею точно такое же право считать себя особенным? И в первую очередь по той причине, что имею способности, которых у них нет и в помине. Может кто-нибудь тут же скажет о том, что я неправ? Начнем с того,
что я спокойно, и не особо напрягаясь, если не считать тех первых экспериментов, когда я терял сознание и чуть не сдох, усваивал их способности и силы, которые явно, по их мнению, не должны были достаться никому постороннему? Начнём с того, что их магические плетения, которые мне показывали их маги, не были слишком сложными. Кто - то тут же вспомнит о том, что в лесу я смог обмануть эльфов, хотя и не профессиональных рейнджеров, а пять сопливых девчонок? Но ведь это, по сути, считалось просто невозможным? Вам мало причин для конфронтации? Что-то мне подсказывает, что эти девчонки не являются профессиональными воинами. Но даже тот факт, что они не заметили крутящегося поблизости от них разумного, уже был против них? Так что здесь всё было на моей стороне. Кто бы что ни говорил. И это всё будет мне на благо.
        Конечно, кто-нибудь мог бы сразу сказать, что в данной ситуации у эльфов просто нет выбора? Ну да… Нет… Совсем нет… Только зачем мне им помогать? Пусть маются в неведении, и ищут ответы на многочисленные вопросы. А остальное уже не суть важно. Уж я об этом по беспокоюсь. Эти девчонки как раз попали ко мне в руки, и теперь будут одна за другой делать всё, что я хочу. Их мнение в данном вопросе меня совершенно не интересует. Для меня главное другое. Именно то, что я сумею их загнать в угол, и заставить подчиняться. Может они этого ещё не знают? Но поймут со временем. Пока что мне нужно было обработать одну такую умную самку, которая возможно где-то глубоко в душе всё ещё пыталась сопротивляться моему давлению. Но это уже выражалось с каждым разом всё слабее и слабее. В конце концов она усвоила правила, что здесь хозяин я. И что её мнение никого не интересует. При этом, заметьте, я её фактически не насиловал. Да. Я наказывал её. Но не насиловал. Теперь она будет самая мечтать о том, чтобы я сделал её своей самкой? Так как я доказал ей то, что стою выше неё самой, и не на одну ступень! Остальное пока
что неважно. Главное, что она подчинилась мне и будет делать всё так, как я прикажу.
        Возможно, что кто-нибудь тут же предложил бы мне такой интересный вариант… Оставить её здесь с другими девчонками, а самому отправиться на учебу? Да, вариант вроде бы неплохой? Но есть одно огромное НО . Начнём с того, что я не знаю главного. Зачем мне это надо? Эта девчонка, оставшись здесь в самостоятельном плавании, может натворить ненужных мне дел. Уже только поэтому мне стоит опасаться подобного легкомыслия. Ведь запас пищи у меня не бесконечен? Да. Я ем мясо. Мясо я беру из местных тварей, которых убиваю, и таким образом получают возможность питаться. Но при этом, давайте вспомним тот факт, который тоже немаловажен. И этот факт, как ни странно, имеет отношение к сохранности моих секретов на территории этих подземелий. Мне еще не хватало, чтобы кто попало узнал о том, где находится моё убежище. И попытался каким-либо образом здесь похозяйничать? А это будет несложно, когда эта девчонка начнёт шастать по этажам. Я этого делать не собираюсь. И поэтому предпочитаю действовать наверняка. Скорее всего, мне придется оставить её в стазисе, оглушив или усыпив. Таким образом я получу возможность
усилить собственные позиции, и не переживать за своё убежище, про которое никто не будет знать. А моё убежище для меня достаточно важно. Так как здесь я собирался создать для себя впоследствии базу. Хотя можно понять, что это не показатель. Ведь я всё равно заберу всё, что только смогу при помощи своих походных сумок и фантазии с матрёшкой.
        Но даже в этом случае у меня должна быть возможность к выживанию. Хотят ли этого мои потенциальные враги, или нет. Ведь узнав о том, что кто-то мог свить своё гнездо подобным образом, то возможно всё что угодно? Реакцию предсказать невозможно. Мало ли что придет в голову различным разумным? Мне ещё не хватало, чтобы за мной открыли тотальную охоту по всему этому миру? Ведь то, что я вытворял в этих помещениях, по сути, здесь просто неизвестно? Я это уже понял, пообщавшись с несколькими магами Земли, попавшими ко мне в руки. Они так никогда не делали. А я делал. И благодаря этому у меня сейчас имелась фактически дублированная система лабиринтов и коридоров, в которых я мог без особых проблем спокойно пройтись с самых верхних уровней до нижних, не напрягаясь и не отвлекаясь на столкновения с какими-либо тварями. Которые случайно могли мне попасться на пути. Чем я старательно и пользовался.
        Конечно, кто-нибудь может тут же заявить о том, что с моей стороны подобное просто может быть недопустимо? Я ведь должен делиться собственными знаниями с потенциальными союзниками? Да. Вполне возможно. Я даже с этим спорить не буду. Но давайте начнем с того, что как таковых потенциальных союзников у меня просто нет. Так зачем мне с кем-то и чем-то делиться? Не вижу в этом никакого смысла. Пусть уж они со мной делятся, раз такие умные, мудрые, и всезнающие? Но с этим, судя по всему, у них могли возникнуть большие проблемы? Так как основная проблема для подобных разумных заключалась именно в том, что я действовал не так, как они привыкли. В основном сложность для них заключалась в моей индивидуальности. Которая действительно была достаточно необычной. Я не гнушался экспериментировать. Старался совмещать несовместимое, что было для большинства разумных в этом мире практически непонятным, и необъяснимым. Чем я так же старался пользоваться. Я сразу понял, что изделия Древних не могут быть сделаны из неподходящего материала. А когда столкнулся с этим фактом, то выяснил и то, что чем ниже твари на
уровне, тем мощнее и сильнее можно использовать артефакты, которые там возможно же и создать. Возьмём главную ошибку местных охотников и поисковиков… В первую очередь, они даже не задумывались о том, что из этих тварей можно делать много чего интересного, а не только вырезать внутренние органы, которые, по сути, всего лишь часть того, что имеется. Есть также шкура, кости, и различные другие предметы, вроде того же мяса. Всё это было нужно. Всё это можно было использовать. Даже мозг этих тварей можно было использовать. Конечно, я сам прекрасно понимаю то, что я не Алхимик. И не могу точно сказать, что можно сделать с мозгом этих тварей. Но сомневаюсь, что это просто мусор. Все местные твари дают возможность… И её нужно использовать… А как ты её используешь, это уже твои проблемы.
        Для местных охотников и поисковиков было важно только получить то, что они знают и умеют добывать. Как я уже говорил, в этом мире эксперименты просто не любили. Или же просто опасались ими заниматься? Я же таким глупым не был. И поэтому, понимал одну важную деталь. Я не должен зацикливаться на общих знаниях, которые могут просто превратить меня в очередной придаток этого мира. Сами подумайте… Чего бы я мог достичь, если бы просто и глупо жил, как обычный гоблин? Чего бы я достиг, если бы всего лишь продолжал это существование, не пытаясь экспериментировать, выяснять что-то или изучать? Это ли не типичный показатель всех фактов, которые я перечисляю? Вот именно… И поэтому я заранее понимал главные нюансы, которые весьма важны. И эти нюансы касаются как раз моей жизни в этом мире. Сомневаюсь, что я ушёл бы далеко, Скорее всего, я погиб бы в очередном столкновении с охотниками, попав к ним в руки.
        Но когда начал пересиливать себя, развиваться и расти дальше, я поломал обычную систему жизни этого мира. И теперь имел возможность получить то, что моё по праву сильного. И говоря это, я не шучу. Я сейчас был сильнее многих из этих разумных. Местные маги были, в лучшем случае, пятого уровня. Для них четвёртый уровень был недостижимым. А мне эта эльфийка рассказала о том, что у меня минимум четвёртый уровень! Не говоря уже про мою универсальность. Как я уже говорил ранее, местные маги просто не могут видеть то, что вижу я. Я вижу силу и саму магию, к которой имеет отношение тот или иной разумный. По сути, это считалось в этом мире просто невозможным. И всё это мог видеть только артефакт Древних, который находился обычно в Академии магии для определения того, к какой Стихии имеет отношение поступающий абитуриент, и на каком направлении ему нужно обучаться? И потом уже от этого зависело всё остальное. Как я уже говорил, маги очень кичились своими знаниями и умениями. Буквально везде выпячивая значок окончании обучения. Знак Мага. А если кому-то удавалось ещё и достигнуть высот, к примеру, того же
самого четвёртого уровня, что считалось чуть ли не стратегически важным для государства, то тут вообще ничего сказать было нельзя. Наглость и гонор этих разумных превышали даже обычное поведение дворян? Более того… Такие разумные могли в любой момент могли и сами получить от местного короля наследное дворянство. И тогда да такой разумный становился одним из элиты этого государства. Самое страшное в этом случае для дворян было то, что в родовом древе этого разумного появлялись маги. И с завидной регулярностью. А это дополнительное усиление, которого они были лишены. Мало было магов среди дворян. И тут ничего не поделаешь. Некоторые дворяне даже намеренно отдавали своих младших детей в семьи к магам, чтобы связать свою родословную. Таким образом они надеялись усилить собственные позиции в королевстве, имея возможность хоть так выслужиться перед королем?
        Но для меня не это было важно. А совершенно другое. Чем больше я общался с этой эльфийкой, тем больше понимал, что изменился кардинально. Даже когда я вышел на поверхность, и при свете дня в лесу попытался разглядеть себя и своё отражение в воде, то выяснил очень интересный нюанс. Моя кожа стала светлой и даже практически не имела того самого насыщенного зеленого цвета, как у гоблинов. Это был типичный признак моих изменений. Более того… По сути, сейчас я выглядел как видоизменённый эльф, просто более агрессивного вида.
        Неожиданно одна весьма противоречивая мысль проскочила у меня в голове, и заставила меня улыбнуться, а потом даже расхохотаться. Дело в том, что я неожиданно подумал об одном казусе. А что, если ненависть эльфов к гоблинам действительно связана с подобным изменением? Может быть гоблины являются первичным образцом для появления эльфов? Так сказать, их предки, как на земле люди считают обезьян? Если поставить их рядом, то можно подумать, что они действительно имеют отношение к разным видам? Но моё изменение наталкивает на мысль о том, что эльфы произошли от гоблинов, а потом просто постарались сделать всё возможное, чтобы уничтожить любое упоминание о таком родстве? Ведь, по сути, эльфы были самыми ярыми врагами гоблинов, и старались их везде уничтожить? Может в этом смысл этой ненависти и тотального террора? Не знаю. Но могу сказать только одно. Если я действительно нашёл возможные корни появления эльфов в этом мире, то я примерно даже могу сказать и о том, когда это могло произойти? Всё это могло случиться именно тогда, когда существовало то самое государство гоблинов, перед которым дрожали
буквально все! Кто первым нанес удар по могуществу гоблинов? Все исторические хроники говорят о том, что это сделали и якобы именно эльфы? Вот… Подумайте сами… Перед вами могущественное государство, обладающее огромными ресурсами и возможностями. Не говоря уже о военной мощи. Я видел этих тварей в бою, и могу сказать, что те же самые гоблины - Чемпионы могли спокойно разделаться с довольным многочисленным врагом. А учитывая скорость размножения гоблинов можно понять, что армия их была, по сути, непобедима в своей численности. Так как могли эльфы нанести смертельный удар этому государству? Я вижу только одно… Предательство! Удар нанесенный в спину, которого никто не ожидал. Если это было так на самом деле, то всё становится понятным. И эти ненависть и террор тоже вполне понятны… А также и успешность эльфов в продвижении своих интересов. Стоит отметить тот факт, что эльфы старательно пытаются всех обманывать. Если они у себя в лесу охотятся и едят мясо, то почему они этого не афишируют в присутствии остальных разумных этого мира? Может быть потому, чтобы лишний раз не привлекать к себе внимание, и не
заставлять этих разумных задуматься о том, на кого же похожи эльфы в момент своей кровожадности? Взять хотя бы те же самые привычки нападать на близлежащие деревни людей? Это очень сильно напоминает поведение гоблинов, когда те нападают на близлежащие населённые пункты для того, чтобы похитить женщин. Вы тут же напомните мне о том, что у гоблинов-то женщин нет? Но ведь если эльфы - это изменённые гоблины? Если так подумать… То вполне возможно и такое, что в данной ситуации их поведение вполне понятно. Они могли обзавестись и собственными женщинами. Тем более, если эльфов пытались вырастить искусственно ? Например, когда Шаманам гоблинов надоело то, что их народ зависит от поступающей свежей крови в виде самок для размножения? Такое было бы возможно? Думаю, что возможно. Тогда почему эльфы не могут превращать женщин буквально после первого же полового акта в полноценных и бездумных рабынь? Но это им и ни к чему. Они достаточно красивы своей необычной внешностью, и итак спокойно привлекают к себе женщин, вынуждая тех подчиняться. Возможно у гоблинов такая функция их организма связана именно с тем, что
им нужно каким-то образом выживать? Всё-таки про этот факт забывать нельзя.
        Обдумывая этот вопрос, я с большим трудом успокоился. Но самой молоденькой эльфийке говорить о своих мыслях не стал. Еще бы? У неё итак сейчас мозги набекрень свернулись от того, что в пещерах она столкнулась, по её мнению, с весьма необычным эльфом? Если так подумать, и если моя теория верна, то чуть ли не с Первородным эльфом? То, что можно говорить про подобную мысль о родстве с гоблинами? Она вообще с ума сойдёт! Мне же это было ни к чему. Поэтому я решил, что данный вопрос нужно будет обдумать самому как следует. Но позже.
        Кстати. Что касается обучения в Академии магии. Оказалось, что у эльфов магической Академии как таковой не существует. Там маги брали своих младших отпрысков из своего дома, и обучали их всему, что только знают. Может и не всему, но обучали. И в этом была ошибка эльфов. У них были коронные магические плетения, которые получались великолепно. Но общего развития такая магия в их исполнении не получала. И какой был результат от всего этого? Да, простой до невозможности. Эльфы начали вырождаться. Они были сильными магами Природы. Но не более того. Маги - эльфы, которые могли использовать другие Стихии, у них уже были редкостью. Что говорило отнюдь не в пользу эльфов. Так что, попытка молодой эльфийки уговорить меня отправиться учиться к ним в Великое княжество, вызвала у меня только гомерический хохот. Ещё бы! Чему они меня могут сейчас научить? По сути, ничему важному или ценному. Так зачем мне тратить своё время на них? Когда я задал этот вопрос, Рилина Рианир просто растерялась. Так как просто не понимала главного. Почему я не считаю эльфов Всемогущими? Почему я не хочу с ними сотрудничать? Видимо
придётся ей многое объяснить в этой жизни? Но это всё будет немного позже. А сейчас мне нужно было готовиться. Я уже знал, что обучение в Академии магии того же самого королевства Царн, где я на данный момент находился, занимает не меньше пяти лет жизни. И в этой ситуации можно понять одно. На эти пять лет я буду выбит из колеи, и не смогу присутствовать в этом лабиринте. Может быть, разве что на летних каникулах, как например делали пара молодых магов, попавшие ко мне в руки? Их ошибкой было то, что они не знали, как правильно действовать. Что в результате привело к катастрофическому результату. Ведь они были новичками, и доверились своим товарищам по группе? А те их практически бросили, оставив мне на растерзание. Я таким шансом воспользовался, и в результате и приобрёл их знания и силу. А эти разумные просто погибли.
        Заранее понимая возможности подобного противостояния, я намеревался сделать всё возможное, чтобы сам не попасть в такую ловушку. Если я даже и попытаюсь вернуться в этот лабиринт во время учёбы, то сделаю это через свой вход в пещеры. В Гридраме я даже появляться не буду. И всё только из-за того, что заранее понимаю одну большую сложность. Молодых магов, которые прибывают в этот город, представители Гильдии поисковиков и охотников тут же стараются использовать, заключая с ними самые грабительские контракты и договоры. Я подобного допускать не собираюсь. Всё дело в том, что у большинства групп договор был процентный . То есть, вся их добыча, которую они добудут во время похода, делилась в равных долях между членами группы. Могла быть, конечно, и некоторая разница. Например, хорошего боевого мага, или мага - лекаря, могли намерено подкармливать увеличенной долей, чтобы тот не ушел в другую группу!
        А вот с новичками было совершенно другое дело. Этих разумных всерьёз никто не воспринимал. И поисковики намеренно занижали им оплату. Там, где сами поисковики получали минимум одну долю, такому молодому магу давали от силы одну треть доли. И то, при этом старались максимально сильно их загружать, чтобы молодые маги буквально были выжаты досуха. При этом они старательно афишировали тот факт, что подобным образом всего лишь помогают тем обучаться, и набираться опыта! Хотя… Если подумать, то о каком обучении тут могла идти речь? Ведь в данном случае основной проблемой было именно то, что тут больше шла речь об изматывании такого молодого мага, который просто не мог понять, почему с ним так обращаются? Но это уже никого не касалось. Подписали договор - будьте добры его выполнять! И этим молодым ребятам не оставалось ничего другого, как глупо следовать тому, что они сами согласились делать. Как я уже говорил, большая часть этих молодых магов попадала ко мне в руки жестоко измотанная именно физически. Даже мага - лекаря поисковики могли заставить таскать тяжёлые грузы. Что, по сути, было просто
недопустимым. Всё только по той причине, что такой маг мог оказаться весьма нужным в критический момент. На моих глазах пара таких групп поисковиков, которые совершали подобные ошибки, погибли только из-за того, что имеющийся у них в отряде маг Природы не смог ничего сделать, так как был измотан и запас его магической силы был фактически на нуле. Это ли не показатель ошибочности подобных действий? Самое смешное для меня было в том, что те же самые представители Гильдии потом сильно удивлялись, когда какой-нибудь из магов, после возвращения с Академии, и при столкновении с ними, даже здороваться не хотел? И всё только из-за того, что брезговал общением с ними. А ведь они были его учителями ? Теми, кто фактически всему его научил? Хотя… О каком обучении тут идёт речь? Эти разумные просто издевались над молодым магом. И всё. Другого повода я тут и не вижу. Но… Кто знает? Может быть здесь так принято? Дедовщина и тому подобный бред? По крайней мере, я ещё с Земли знал, что подобное вполне возможно. Так что не удивлялся, если такое может случиться в моей новой жизни.
        Однако, скажу сразу. Если кто-то решит со мной шутить такие шутки, то ему явно не поздоровится. Я не собираюсь прощать подобного отношения к себе. Одно дело, если мне будет пытаться диктовать свою волю тот, кто сильнее меня и опытнее? Особенно в том случае если я в результате такого давления хоть чему-то научусь? Это как раз-таки всё понятно. Но если этот разумный будет пытаться просто приказывать мне, даже не учитывая тот факт, что я сильнее его… Боюсь, что в этом случае такого умника не ждёт ничего хорошего! Допрашивая обычных магов людей, я выяснил один очень интересный факт. Дело в том, что в Академии магии я смогу вызывать наглецов на магическую дуэль? И в этом случае смогу неприятно их удивить. И всё из-за того, что я, всё как следует обдумав, собирался поступать в Академию на кафедру Артефакторики. Так как меня очень сильно интересовала возможность создавать подобные артефакты, амулеты, и даже талисманы! Однако, при всём этом, следует также учесть и тот факт, что те же самые боевые маги магов - артефакторов считают слабее себя? И это говорит отнюдь не в их пользу. Артефактор действительно
может использовать самые невероятные магические плетения, к которым эти разумные явно будут не готовы. Тем более, что поступать я собираюсь уже более или менее подготовленным? А это всё-таки тоже определенный факт, который не учитывать в их ситуации просто нельзя. Я твёрдо знал одно. Мне придётся скрывать некоторые свои знания. Хочу я этого или нет. Иначе какой в этом смысл? Какой смысл в такой учёбе, если, к примеру, я могу продемонстрировать то, чего не может делать мой преподаватель? Что-то мне подсказывает, что столкнувшись с подобным нюансом этот разумный явно будет недоволен таким стечением обстоятельств? И что светит мне в этой ситуации? Да ничего хорошего. Поэтому лучше мне воздержаться от афиширования своих знаний. Да. Я понимаю, что у меня есть некоторые предметы, которые представляют очень большой интерес? Но если я не буду их афишировать, то никто и не поймет того, что происходит. Да. У меня есть доспехи, в которых я буду вынужден отправиться в это путешествие. А доспехи, которые изготовлены из чёрного мифрила, я спрячу. Одену хитиновые. Всё-таки они достаточно эффективны. Достаточно
лёгкие и прочные. К тому же, в случае необходимости, я буду иметь под рукой и доспехи из обычного металла, хотя и изменённого мной магическим путем. Этот материал заставит моих потенциальных противников сильно удивиться. Так как как они не смогут отрицать факт того, что выковать обычным способом, даже с использованием каких-либо дополнительных знаний и умений кузнецов, подобный металл просто не получится. Я сделал его плотнее и более сложной структуры. А также я изготовил уже кольчугу с теми же листочками, только очень мелкими. Работа практически на грани, так называемого, легендарного Левши? Что тоже немаловажно. Когда я разглядывал эту кольчугу, то сам удивлялся своей работе. Кольчуга была тончайшего плетения, с довольно сложным рисунком, а также и магическими вкраплениями. Уже только поэтому можно было понять то, насколько сложная работа была проделана для создания этой системы защиты. Хотя она и была, по сути, якобы из обычного металла, но металл этот был не настолько обычен, как может показаться на первый взгляд.
        Но всё это меня сейчас не беспокоило. Я понимал одно. Мне нужно подготовиться. И эта самая подготовка шла полным ходом. Эльфийка информировал меня о том, что знала про жизнь тех же самых представителей разумных видов вне этого городка. Ведь, если я высунусь отсюда, не зная всего того, что происходит в округе, то ничем хорошим это не закончится. Наверняка, кто-нибудь тут же вспомнил о том, что у эльфийки был так называемый банковский счёт в банке гномов? И кто теперь мешает мне просто взять этот браслет, и попытаться получить в этом самом банке гномов деньги этой эльфийки? Скажу сразу. Без неё это просто невозможно. Судя по всему, на этом браслете указывалось то, кто хозяин банковского счёта? Если я попытаюсь украсть этот браслет, и захочу получить деньги, для меня это всё тоже ничем хорошим не закончится. Передачу таких браслетов надо проводить в отделение банка. И никак иначе. Можно, конечно, попытаться заявить о том, что это моё наследство? Предъявить документы, утверждающие моё родство! Но и с этим возникнут сложности. Так как каких-либо документов у меня вообще нет никаких.
        Хотя… Тихо усмехнувшись, я вспомнил о том своеобразном браслете, который получил в качестве двух штук от представителей Великого князя эльфов. Это был браслет, который идентифицировал представителей Великого Княжества. Заметив такой браслет, но уже гораздо попроще, у пленных девушек, я расспросил по поводу него девчонку, попавшую ко мне в руки, и теперь смотрящую прямо мне в рот без каких-либо возражений. Рилина Рианир сразу же рассказала мне о том, что такие браслеты эльфам выдают, когда те покидают территорию Великого княжества. От материала и качества браслет зависит то, насколько большим уважением такой разумный пользуется в княжестве! Разглядывая браслеты эльфов, я и сам уже понял разницу. У простолюдинов такие браслеты были из обычного металла. У представителей Великих домов, но младших ветвей - из серебра. У этих посланцев были браслеты из золота. Снова тихо усмехнувшись, я представил себе глаза эльфов, если у меня на руке будет браслет сделанный, к примеру, из чёрного мифрила? Что они могут подумать? Что я чуть ли не родной сын Великого князя? Или может быть я сам Великий князь? Хотя, это
и было достаточно смешно, на первый взгляд, я понимал, что перегибать палку мне совершенно ни к чему. А что же мне делать? Металл, есть металл. Мне не хотелось одевать на себя браслет, представляющий меня простолюдином. Но и браслет, который мог натолкнуть на мысли о том, что я имею отношение к какому-то Великому дому эльфов, тоже не хотелось бы использовать… Так как в этом случае могут возникнуть вопросы, на которые у меня просто нет ответов. А что же делать?
        Попытавшись поэкспериментировать с различными материалами, я неожиданно для себя вспомнил про… дерево! А кто мешает мне попытаться сделать узорный браслет, который меня идентифицирует как эльфа, но не из металла А из дерева? Магически измененного, уплотненного, но всё же дерева? Когда я сделал первую попытку, и напялил на себя браслет, выглядевший как своеобразное переплетение тончайших ивовых веточек, Рилина Рианир, заметив его, просто замерла словно в ступоре. Она долго пыталась понять то, что видит перед собой. Хотя… Ведь она сама является магом Природы? Почему же с её стороны такое удивление? Ведь, в данном случае, она и сама должна была понять, что в этой ситуации просто совершает очередную ошибку? И эта ошибка напрямую связана с тем фактом, что я могу выглядеть не тем, за кого меня могут принять? А это может стать и для меня довольно серьезной ошибкой, которую не учитывать мне самому просто нельзя.
        Немного погодя, когда молодая эльфийка всё же пришла в себя, она рассказала мне о том, что такие браслеты вообще никто не носит. Так как считается, что подобное просто невозможно. Ведь это магическим образом измененное дерево! Вот же глупость? Скажите мне пожалуйста, какие же вы Дети Природы, если не знаете элементарных вещей? Если не можете сделать простейшего? Ведь даже сама Природа должна быть вам подконтрольна? А тут… Нет. Я этого не понимаю! Продолжая работать над браслетом, я постарался сделать всё возможное, чтобы его изменить как можно больше. В первую очередь по той причине, что хотел сделать его просто неповторимым. Он должен был быть уникальным. Непохожим на всё то, что могут создать эльфы или маги Природы. И когда я его закончил то понял, что немного перестарался. Этот браслет был похож на очень красивое, ажурное украшение, больше подходящее какой-нибудь моднице Императорского двора, чем путешественнику - эльфу? Но по прочности такой материал был просто великолепен. Он мог поспорить с алмазом. Внутри такого браслета находились простейшие магические плетения, которые должны были
распознаваться теми же самыми пограничными столбами Великого леса, а также и различными магами, проживающими в городах. Именно так распознавали эльфов, как якобы приверженцев Света? Якобы я говорю потому, что не видел от них ничего Светлого пока что в этом мире. Может и среди них есть такие разумные? Но я пока не готов признать их Детьми Света.
        Когда девушка увидела окончательный вариант браслета, она сама, буквально не сдерживаясь, просто встала передо мной на колено. Мне сразу же стала интересна такая реакция. Но когда я выяснил результат, то очень сильно удивился. Дело в том, что похожий браслет, только попроще… гораздо проще… носил Верховный жрец Великого леса! Причём, сразу же стоит заметить, что по легенде он получил этот браслет именно от самого Великого леса. Я же теперь знал, что такие браслеты можно изготавливать и самостоятельно. В крайнем случае я могу сказать, что я отшельник из Великого леса. Так как отрицать этого никто не сможет. А прямым подтверждением моих слов будет этот самый браслет. Но на всякий случай я решил сделать для себя ещё парочку подобных браслетов. Разных по качеству, и материалу. Вдруг мне придётся изображать из себя какого-нибудь простолюдина - эльфа? По крайней мере до тех пор, пока у меня нет документов… Возможно у кого-нибудь появятся мысли о том, зачем мне нужно изображать именно эльфа? Да… В данном случае всё просто. С эльфами дворяне местных государств не старались особо цепляться. А мне придётся
пересечь несколько чужих территорий, прежде чем я доберусь до столицы королевства Царн. Такой способ самозащиты поможет пройти эту территорию спокойно без каких-либо проблем. А если будет идти какой-нибудь просто одаренный человек , у него возникнут проблемы. Обязательно возникнут. Всё только по той причине, что дворяне стараются таких одарённых не упускать. Особенно в том случае, если он необученный, и магом, как таковым, просто не является. Его можно вынудить подписать какой-нибудь договор, и сделать для себя покорного слугу. Я же этого не хотел. В данном случае мне действительно лучше выглядеть тем, с кем дворяне сталкиваться просто не захотят.
        Но при этом существовала ещё одна сложность. Знают ли эти дворяне то, кто именно носит деревянные браслеты? С этим могут возникнуть сложности. Ведь они могут подумать, что я даже не просто простолюдин - эльф? А вообще, какой-нибудь раб? Мне это было ни к чему. Поэтому я решил запастись несколькими подобными браслетами. Пока я буду идти до столицы королевства, постараюсь использовать в основном серебряный браслет. Вроде бы я имею отношение к какому-то из Великих домов, но не столь явное. Чтобы дворяне не задались вопросом, почему представитель Великого дома эльфов путешествует пешком, да ещё и в одиночестве? Хотя с этим тоже могут возникнуть сложности? Демон задери! Почему я должен теперь всё это продумывать? Мало ли какие тараканы могут быть в голове у этих дворян? Я уже знал о том, что некоторые умники достаточно часто ведут себя так, словно они действительно имеют отношение к элите государства? А сами на самом деле являются всего лишь провинциальными дворянами? И что мы получаем в результате? А ничего хорошего. Эти разумные становятся настолько наглыми, что даже не понимают того, что делают,
когда речь идет о попытке показать свою власть. Именно поэтому мне придётся быть осторожнее. Так как я понимаю главное. В этой ситуации такие умники могут наделать много бед. Например, попытаются пристать к эльфу, чтобы продемонстрировать свое могущество своим собственным слугам. Самое смешное в этой ситуации заключается в том, что эти умники таким образом могут напроситься на межгосударственный скандал. Но при этом они даже не задумываются о том, что делают. На месте короля этого государства я бы постарался приструнить таких умников? Но я не на его месте. Поэтому в данной ситуации не могу на вмешиваться, ни как-то влиять на неё. Хотя, при этом стоит сразу отметить один из главных факторов. По сути, таким дворянам и опасаться-то нечего? И всё только из-за того, что они и так наказаны? Наказаны тем, что находятся на территории своего домена, куда обычно ссылают провинившихся. Знаете… Для множества различных разумных очень страшным наказанием считается быть отправленным в родовое гнездо на пару-тройку лет!
        Такие же дворяне, как эти, обычно вообще никуда не выезжают. Хотите знать почему? Да, всё просто. Дело в том, что эти дворяне очень бедны. По меркам придворных короля. А жизнь в столице, и при дворе короля, требует определенных финансовых затрат. Даже аренда или покупка дома в столице может обойтись очень дорого. Уже только поэтому можно понять тот факт, что те же самые представители дворянства вынуждены тратить огромные деньги на подобные покупки. Я помню, что как-то читал книгу, в которой описывались нравы при среднестатистическом королевском дворе. Скажу сразу. Вертеп отдыхает. Кроме этого, там существовали невероятно большие сложности. Например, дворянину показаться дважды в одном костюме подряд при дворе короля считалось позором. Ведь таким образом он признаёт тот факт, что не может себе позволить прикупить минимум десяток таких костюмов? Не говоря уже о том, чтобы на каждый выход к ко двору своего сюзерена одевать что-то новое. То же самое касается и драгоценностей. Драгоценности должны быть красивыми, совершенными, и всё время разными. Как у мужчин, так и у женщин.
        Размышляя над этой ситуацией, я всё больше понимал, что радуюсь тому, что не придворный. Мне сложно будет следить за такими нюансами. Да и зачем мне это нужно? Конечно, были дворяне из довольно бедных, но гордых семей. Они предпочитали всегда ходить в оружии и доспехах, что само по себе должно было дать понять многочисленным недоброжелателям, что они имеют дело с опасным противником. Настолько опасным, что этот вопрос даже и не обсуждается. Я уже знал о том, что при дворе королей также появляется много различных пиявок. которые предпочитают жить за счёт самого короля, и его милостей? Это были лизоблюды и подхалимы, которые старательно воспевали милость и могущество своего сюзерена. Настоятельно пытавшиеся хоть как-то влиять на его решения. Знаете… Вовремя что-нибудь посоветовать или порекомендовать - это для них тоже святое дело? Я это всё прекрасно понимаю. Вот только участвовать в такой глупости не хочу. Так как не вижу для этого никакого смысла. Пусть мои потенциальные противники думают, что смогут меня подчинить. А я, для начала, постараюсь определиться с ситуацией, и уже потом начну принимать
какие-то меры. Первым в какую-либо драку лезть я не собираюсь. Не считаю это нужным. А вот если кто-то полезет, то я с радостью осажу его, на настоящее место. Конечно, мне придется для этого поднапрячься… Всё-таки не стоит забывать и о том, что всегда существует возможность зацепив кого-то, через него зацепить и кого-то ещё более значимого? И в этом случае я даже не шучу, так как прекрасно понимаю тот факт, что у каждого из дворян есть свои покровители. Тут все взаимосвязаны. Какой-нибудь барон всегда подчиняется графу, или герцогу. Граф может подчиняться герцогу или самому королю. Единственный, кто никому не подчиняется - это король. Но что-то мне подсказывает, что в данном случае не всё так просто. У короля могут быть свои интересы? Или какая-нибудь Мадам де Монтеспан, которая будет руководить самим королем, старательно подсказывая ему то, что нужно делать? И этот факт тоже нужно учитывать.
        Именно поэтому я и готовился. Запасался ресурсами, и возможностями. Так как понимал, что подобные артефакты, которые я делаю, в данном случае могут меня значительно выручить. Вы, конечно, тут же поинтересуйтесь тем, каким образом это вообще возможно? А тут всё просто. Достаточно всего лишь подарить что-нибудь уникальное кому-нибудь из благородных дворян. Действительно благородных , а не просто так называемых. И тогда у тебя может появится друг и покровитель. Взять хотя бы те же самые старые не сильно богатые семьи, которые славны своими воинами? Такая семья может испортить жизнь любому подхалим у короля, когда речь зайдет о прямом противостоянии. Дворянин такого класса не будет особо разбираться. Особенно, если кто-то постарается зацепить разумного, сделавшего ему огромный по своей ценности подарок. Какой-нибудь элитный доспех, аналогов которому в королевстве нет? И всё. Ведь этот доспех может стать для его семьи чуть ли не родовым ? Ценностью рода! За это они готовы на всё. Я, конечно, и сам прекрасно понимаю, что подобное вооружение для себя повторно сделать всегда смогу. Но я также учитывал и
проблему, которая связана именно с временем. Возможно у меня не будет времени заниматься подобными предметами во время обучения? Конечно, именно поэтому я и понимаю одну из основных проблем. Именно ту проблему, которая как раз касалась возможностей активного противостояния. Лучше я буду иметь запасы, которые позволят мне достаточно быстро и эффективно разделаться с потенциальными сложностями, чем потом впоследствии начну искать для себя возможность решить такие проблемы на месте и быстро. Допускать такого я не собираюсь. Поэтому придётся постараться.
        Эта достаточно молоденькая эльфийка, по меркам своего народа, сейчас старательно пыталась мне угодить, но я ей не давал возможности как-то усилить себя. Вся её сила уходила в артефакты. Амулетов для лечения у меня было заготовлено очень много, и поэтому Рилине пришлось напрягаться, заряжая их энергией лечения. Я же в этот момент старательно собирал все возможные ресурсы и материалы. Какие только мог найти и собрать в этих подземельях. Так как понимал, что добыть, к примеру, тот же самый хитин или шкуру местных тварей для своих изделий на территории столицы королевства у меня просто не получится. Так как подобные трофеи никто не собирает. И именно поэтому я предпочитала подстраховаться…
        Путь - дорога
        - Ну что ж… Всё вполне ожидаемо! - Тяжело вздохнул я, и оглянулся. Мой путь в сторону столицы королевства Царн оказался не так-то уж и прост, как мне хотелось бы. Я покинул пещерный лабиринт, когда подготовился полностью. По крайней мере, я так считал. Эльфийку я усыпил при помощи газа того самого пещерного червя, и засунул в стазис. Нечего ей шастать по моим территориям без моего разрешения! Тем более, что и без неё проблем могло быть немерено. В первую очередь по той причине, что всегда могут быть проблемы с самостоятельным принятием решений. Я прекрасно знаю, что эти девчонки могут совершить тотальную, и абсолютно не нежную мне ошибку. Начнёт она шастать по моим лабиринтам, и зайдёт куда-нибудь, куда её не нужно заходить? Как, к примеру, она отреагирует на то, что у меня в плену находятся её товарищи? Я не знаю. К тому же за время самостоятельной жизни она может отвыкнуть от хозяина? Мне бы этого не хотелось. А значит, нужно принимать меры. Те самые меры, которые вернут её в положение служанки. Так что пока она поспит, и когда я вернусь, то сам выпущу её. Сейчас же она мне была просто не нужна.
Ну, сами подумайте… Куда я её дену? С собой в Академию потащу? Это буде весьма странным поступком с моей стороны. К тому же всегда стоит учитывать главную проблему, которая всегда существует. Один отшельник - это ещё куда ни шло. А вот двое - это уже не очень эстетично. Тем более, что она имеет отношение к низшей ветви Великого дома Розы! С этим тоже могут возникнуть проблемы. Я знал о том, что среди тех же людей очень много разумных преклоняются перед эльфами. Значит, в этом же самом королевстве может быть много шпионов эльфов. Вряд ли они действуют так нагло, и не владеют всей информацией? Мне ещё не хватало наткнуться на таких вот любителей чужих денег. Хотя… Говоря про любителей чужих денег, я теперь могу даже усмехнуться. Дело в том, что я сейчас стоял и наблюдал за происходящим. За происходящим на дороге ведущей в сторону столицы королевства. Довольно крупный караван телег в сопровождении воинов наткнулся на разбойничью засаду. Разбойников тоже оказалось достаточно много. Более того… Действовали они слишком слаженно. Мне даже показалось, что это не разбойники, а какой-то наемный отряд, в задачу
которого входило не допустить этот караван до точки прибытия? Но не мне это судить. Главное для меня было в том, что я сам в эту ловушку не попал. Однако меры безопасности принимать всё же пришлось. Пара разбойников, как ни странно, с боевыми луками, сидевшие в засаде и пропустившие мимо себя этот своеобразный конвой, тихо усмехаясь начали натягивать свои луки. Легкий скрип тетивы дал мне понять, где они находятся. А мне подобное совершенно не нравится! Ещё не хватало, чтобы они начали расстреливать защитников этого каравана в спину? А что потом? Рано или поздно этого каравана всё же хватятся. И если хоть кто-то видел меня в этом лесу, то меня могут тоже посчитать одним из разбойников. Оно мне надо?
        Я не успел даже как следует осмыслить всё то, что происходит, когда с моих двух рук сорвалось два плазменных шага, которые врезались в деревья как раз на том уровне, где сидели эти спрятавшиеся лучники. Два мощных взрыва разметались верхушки деревьев, также разметав в клочья и самих лучников. Судя по всему, два этих мощных и явно магических взрыва привлекли к себе слишком много внимания? Так и защитники, и сами нападавшие, замерли от неожиданности.
        - Да черт вас всех побери! - Тяжело вздохнув, я понял, что мне пора выступать! И снова вскинув руки отправил ещё два плазменных шара в то место, откуда только что также вылетал фаербол, а сейчас начало сгущаться какое-то тёмное марево. Скорее всего, там был ещё и Некромант, так как иначе понять присутствие тёмной силы, отдающей гнильцой, просто было невозможно. Два очередных взрыва застали нападавших врасплох. Видимо они действительно очень сильно рассчитывали если не на лучников, то на своих магов? Кстати, ещё один факт в пользу того, что это не разбойники, а какие-то наёмники! Но теперь уже ничего не поделаешь. Марево развеялось, а там, где якобы были маги, сейчас бушевало пламя. Буквально физически почувствовав всю боль растений от пламени, я резко дернул рукой, словно втягивая в себя это пламя, чем и погасил его. Это было инстинктивное движение. Но факт остался фактом. Я не дал разгореться лесному пожару. Деморализованные разбойники начали отступать. Ведь их главная Ударная сила была уничтожена! Но охранники каравана тоже не были лыком шиты. Другие бы на их месте просто бы вздохнули с
облегчением. Эти же бросились вперёд, намереваясь либо добить противника, либо захватить живыми как можно больше пленников. Только потом я узнал их причину рвения. За разбойников в городах королевства платили довольно крупные суммы денег. Хотя и в серебре. Но, по крайней мере, пара десятков серебряных монет никому не помешает? Меня же такие сложности не интересовали. Только заметив где-то своеобразное сопротивление, которое пытались организовывать напавшие на караван, я тут же метал им за спину один плазмабол. Мощный взрыв заставлял их дёргаться и рассредоточивать своё внимание. Чем тут же пользовались защитники каравана.
        Когда бой рассеялся на несколько никому не нужных стычек, где охранники каравана добивали напавших, я заметил, что от вереницы телег в мою сторону направился какой-то коренастый гном, в сопровождении двух воинов, державшихся настороже. Ещё бы! На них только что напали, а тут с тыла показывается какой-то маг, который демонстрирует им свое дружелюбие ? Странно всё это. Единственное, что могло их успокоить так это только то, какое количество погибших было со стороны нападавших. Ни один разумный не стал бы рисковать таким мощным отрядом только ради того, чтобы подселить в караван своего агента. Слишком большие жертвы и большие финансовые затраты. Всё-таки эти разбойники были действительно одеты и укомплектованы слишком хорошо. Все были одеты в кольчуги, имели щиты, мечи, и копья. Лучники имели боевые луки и стрелы. Что говорило о том, насколько они опасны. Как пример я приведу вам простое соотношение. Боевой лук можно купить в городе свободно. Проблема в том, что по цене боевой лук стоит как пара десятков охотничьих. Если не дороже. То же самое можно сказать и про стрелы. Боевая стрела длиннее и
тяжелее охотничьей. Такая стрела стоит раз в пять - десять дороже, чем охотничья стрела. Разницу ощущаете? Разбойникам проще пользоваться охотничьими луками. Тем более, что даже если такого умника поймают в лесу те же самые рейнджеры, или какие-либо патрульные короля, то он может заявить, что вышел просто на охоту. А вот при задержании с боевым луком приговор будет однозначным. Его просто повесят на дереве возле дороги.
        За время моего пути я уже видел несколько таких украшений. Что говорило напрямую о том, как работают стражи королевства Царн. Они видимо спать не собирались? Но и это не было главным показателем. Чем больше я наблюдал за приближающимся ко мне гномом, тем больше понимал, что передо мной типичный представитель торговой косточки этого мира. И всё только потому, что он действительно по ко мне дороге внимательно разглядывал всё произошедшее поблизости. Он даже приостановился, когда заметил лежавший под ногами обгоревший боевой лук. Аккуратно его пнув, он тихо покачал головой. Ему-то было понятно, что первая стрела из этого оружия прилетела бы наверняка именно ему в спину? И всё просто потому, что он командовал обороной каравана. Это правило. В первую очередь выбить командира! А потом бы просто начали перебивать его товарищей, и всё. Бой был бы окончен, и явно не в пользу торговцев. Заметив мою тёмную фигуру в кустах, откуда летели эти магические плетения, гном медленно остановился и подняв руку остановил свою охрану. После чего сделал два шага вперёд, и медленно поклониться.
        - Приветствую господина мага! - Спокойно проговорил он, демонстрируя мне свою уверенность в том, что я не стану на него нападать. - Я Хорган Дримур… За спасение моей жизни, и жизни моих товарищей, моя благодарность. Могу я узнать, ту самую причину, по которой вы оказались в этом лесу? Может быть вы присоединитесь к нашему каравану, и мы поможем вам добраться до ближайшего города?
        Он начал говорить вполне уверено, но когда я медленно вышел из кустов, и аккуратно откинул капюшон назад, гном замер. Судя по резко расширившимся глазам, он совершенно не ожидал, что я попытаюсь вмешаться в происходящее, что явно не соответствует ожиданиям. Ведь эльфам всегда было плевать на жизнь любого гномам? А тут… Он скорее бы подумал, что в дело действительно вмешались эльфы, чтобы остановить его караван. Если бы я помогал разбойникам? Но всё вышло наоборот. И это его встревожило.
        - Я не против доехать до ближайшего города с вами. - Медленно наклонил я голову, не спуская внимательных глаз с гнома и его товарищей, особенно после того как они увидели мой наклон головы и удивились ещё больше. - Меня зовут Молчун - Отшельник ! Но если моё присутствие вас напрягает, то я пойду дальше сам, по лесу… Мне всё равно идти до столицы корролевства.
        Естественно, что самого этого гнома моё присутствие не напрягало ни в коей мере. Тем более, что я заметил один интересный факт. Этот разумный буквально выдохнул с облегчением после того, как я назвал себя Молчун Отшельник! Видимо отшельников здесь тоже хватало? А значит, есть шанс того, что моё присутствие в этом мире не будет необычным. Остаётся только добраться до столицы. Но ближайший город был вотчиной местного дворянина? И там у меня могут возникнуть ещё одни проблемы. Мало ли что подумают различные разумные, когда я войду в город? Лучше уж подготовиться. Когда я заметил взгляд гнома на мою правую руку, где висел браслет из дерева, то понял, что этот гном очень образованный разумный. У него глаза стали ещё больше. Он вел себя так, словно понял то, какую ценность видит перед собой? Хорган Дримур тут же с поклоном пригласил меня каравану, после чего подозвал слугу и потребовал, чтобы тот постелил мне мягкое одеяло на телеге. Хотя я мог идти и рядом с ней? Но всё-таки он хотел, чтобы я ехал! А это уже говорит об уважении. Значит этот браслет пока я не буду менять на серебряный. Скорее всего,
часть моих проблем этот гном сможет как-то нивелировать за счёт своего вмешательства? Ведь он уважаемый торговец? Об этом напрямую говорила величина каравана, и то, что он им руководил. А значит, и в городе к нему должны прислушиваться. Вряд ли местные разумные захотят ссориться с торговцем - гномом, так как в этом случае они могут потерять возможность с ним торговать. А мне это всё будет только на руку. По крайней мере, на воротах города проблем у меня не должно быть. Теперь не должно быть.
        Я задумчиво кивнул, прекрасно понимая, что в данном случае мне лучше играть в свою игру. Я молчун и отшельник? Так и будет. Пусть кто-то думает, что я по-другому могу называться? Но сейчас у меня есть шанс доехать до города без особых проблем. Судя потому, что происходило вокруг ещё где-то с полчаса, наемники, охраняющие караван, дорвались до своей добычи? Эти разумные не церемонились, старательно ограбив трупы несчастных, которые кстати тоже постарались подвесить на ближайших деревьях. А что? В первую очередь стоит понимать то, что они всего лишь преступники. Они сами пришли сюда, чтобы грабить? Так что в этом нет ничего удивительного. Хотя скажу сразу… Кое-что удивительное и необычное всё же было. И это кое-что меня насторожило. Бандиты, которые действовали так странно, скорее всего, бандитами в принципе не являлись? Это было можно понять по той причине, что слишком уж хорошо подготовленными они были. Судя по всему, так думал не только я один? Так как даже охранники каравана между собой судачили о том, что в этот раз они получат неплохой куш. Да-да! Дело в том, что в королевстве вознаграждение
платили в зависимости от того, какую опасность на самом деле представляет тот или иной разбойник, попавший в руки так называемых правоохранительных органов. Я говорю так называемых потому, что такими органами здесь выступали стражники короля. В задачу которых входило сохранять порядок и безопасность на территориях королевства. И даже местные дворяне не могли с этим поспорить.
        Вещи магов, немного прошептавшись между собой, охранники и торговцы решили отдать мне. Им они ни к чему. Да и нельзя нервировать одарённых тем, что ты можешь быть причастен к гибели кого-либо из них. Да… Это были разбойники . Но речь сейчас шла не об этом. Одаренного мог в бою победить только одарённый. Или легендарный убийца магов. У обычного разумного такие трофеи появляться просто не могли. И всё из-за того, что те же самые одаренные, которые увидят что-нибудь подобное, начнут возмущаться и постараются уничтожить того, кто мог убить такого же как и они. Кроме этого также существовала угроза того, что на одаренных могут быть какие-то дополнительные амулеты защиты или нападения? И в этом случае очень сильно могли пострадать те, кто по своему незнанию попытается ограбить тело такого разумного. Так что они просто попросили меня самого проверить погибших.
        Приблизившись к телам магов, я понял, что им действительно сильно досталось. Удар моих плазменных шаров был для них полной неожиданностью. Ведь они не ожидали такого столкновения интересов. Более того… Они видимо вообще не ожидали того, что в этом торговом караване, или поблизости от этого места нападения, может появиться кто-то настолько сильный, кто атакует их подобным видом оружия? Ну, что ж… Это их право. А я просто начну действовать дальше. Приблизившись к телам двух погибших магов, я деловито принялся обдирать с них всё то, что видел с примесью магии. Их сумки я тоже забрал. Заметив рядом в кустах костяной нож, сияющий темной силой, который был воткнут в землю, где видимо этот Некромант пытался рисовать Ритуальный Круг, я задумчиво усмехнувшись достал из своей походной сумки специальную тряпку, покрытую защитными рунами от различных видов воздействия. Поисковики часто с собой носили что-то подобное, чтобы исключить возможность воздействия на себя каких-нибудь тёмных артефактов или ингредиентов, которые могли обнаружить в подземельях. В первую очередь в данном случае речь шла именно о магии
Смерти, которая вовсю пронизывала тела тех же самых зомби, и различных монстров из Бестиария Нежити. Чем я и воспользовался.
        Аккуратно подняв этот ритуальный нож, я завернул его в эту тряпочку, и положил свою походную сумку в отдельный карман, где лежали подобные предметы. Нечего ему валяться где попало! Когда тела уже были полностью опустошены, я заметил на них ещё по одному перстню. Это были перстни магов! И судя по эмблемам, как бы это ни было странно, они были шестого и пятого ранга? Неужели я даже для таких магов стал весьма опасен?
        Недолго думая, и воспользовавшись тем, что рядом не было никого из стражников и торговцев, я быстро вырезал у них органы, которые меня интересовали, а потом приказал тела этих разумных повесить вместе с разбойниками. Перстни их я срезал, и забрал. Так что магии в телах уже больше нет. Но… Стражники, сопровождавшие этот торговый караван, просто испугались. Ведь они были наслышаны о том, что происходит, когда убивают Некроманта? Усмехнувшись, я приказал тогда собрать им костёр. Тела этих разумных нужно уничтожить. Сжечь. Конечно, торговцы обратили внимание на то, что с телами магов что-то не то? Ведь я их распотрошил? При этом стоило заметить тот факт, что мой ритуальный нож, которым я это сделал, заставил их тела немного усохнуть, забрав немного их энергии жизни в себя. Теперь он это мог делать. Так как я немного его переделал. В рукоятку вставил кристалл рубина, который втягивал в себя жизненную силу этих разумных. Немного, но было достаточно, чтобы торговцы не поняли происходящего. Их немного видимо насторожило, что я мог сделать с этими телами? Но остальное значения не имело. Я обезопасил эту
территорию от потенциального появления Личей, что было достаточно важным в данной ситуации. Тела этих несчастных тут же отправились на костёр, который был достаточно быстро подготовлен стражниками. А у меня на шее добавилось весьма своеобразное ожерелье. На кожаном шнурке висело два перстня магов, которые когда-то закончили королевскую Академию. Я решил, что их органы я съем немного позже. Пока что я их забросил в сумку с плетением стазиса. Нечего посторонним сейчас видеть мою кровожадное натуру… Главное, что среди того, что я буду иметь в своём запасе, будет сила Некроманта шестого уровня, и сила мага Огня пятого уровня. По сути, это очень сильные маги для разбойников? Возникал только вопрос о том, почему они здесь оказались? Судя по их одежде, которая хотя и сильно пострадала, но всё-таки была достаточно чистой и опрятной, эти маги в деньгах не особо нуждались? И из-за этого следует очень неутешительный вывод. Скорее всего, это были действительно наемники, которые должны были перехватить именно этот караван. Я не стал ни о чем подобном говорить. Ни к чему мне проявлять интерес к грузу каравана. Ещё
не хватало, чтобы этот гном заподозрил меня в том, что я хоть как-то связан с случившимся. Пусть лучше думают, что я тут совершенно не причём. Так и мне спокойнее будет. Да и сам гном, судя по всему, также оценил мой такт, раз я не стал задавать ненужных вопросов? Меня снова усадили на телегу, где постелили под мою задницу, уже привыкшую к холодным камням довольно мягкий плащ. Это был признак уважения, за который я был благодарен. А что? В данном случае просто понятно, что я не против того, чтобы со мной так обращались? Они видели мою силу, когда я буквально двумя ударами снес не только засаду в виде лучников, но и дополнительно добавил к своему счёту пару опасных магов, которые могли бы навредить каравану торговцев. Это был очень важный показатель. Чем я и воспользовался.
        При этом я старался прочувствовать Природу вокруг. Что-то мне подсказывало, что тот, кто потратил такие деньги на крупный отряд наемников, вряд ли успокоится на достигнутом? Скорее всего, этот разумный не успокоится и постарается всё-таки добраться до того, что хотел получить? А о том, что в караване есть что-то очень важное, говорили деньги, найденные мной у магов на поясе. Достаточно тяжелые кошельки с полновесным золотом. Это уже само по себе настораживало. Ну, не могут такие обеспеченные маги участвовать в подобных глупостях? И что из этого следует? А из этого следует то, что в данном случае это действительно наемники! Судя по шепоткам между торговцев, они тоже об этом думали? Единственный, кто хранил гробовое молчание, это был сам коренастый глава каравана. Этот весьма деловитый гном подгонял стражников, чтобы не остаться ночевать в лесу, когда есть возможность добраться до ближайшего постоялого двора, где есть возможность отдохнуть. Но я бы на их месте даже там не расслаблялся. Хотя бы по той причине, что эта территория принадлежит местному дворянину. Хотя он и граф, но денег у него должно
быть в достатке? Может это он послал наемников на дорогу таким образом поразвлечься ? Мне это неизвестно. Как неизвестно это и торговцам. Но так уж и быть… Я поеду с ними. И не только для того, чтобы оттянуть какое-то время общую опасность на себя, а просто, чтобы доехать достаточно безопасно и достаточно далеко. Вряд ли местным этот гном - торговец, который понял с кем он столкнулся, позволит вообще обидеть меня? Ведь он сейчас получил в виде такого попутчика хорошее усиление своей охране? А это, что не говори, удачное для него стечение обстоятельств? Поэтому, по крайней мере, с его стороны я подвоха не ожидаю. Хотя… Ну, не привык я в этом мире кому-то доверять? Я не просто так назвался отшельником. Это сразу поставило некий барьер между нами. Я сидел на облучке телеги, закутавшись в длинный кожаный плащ, изготовленный из шкуры пещерной лягушки. Он был достаточно плотный, и подходил для меня по всем параметрам. Хотя было видно, что эти разумные, явно не привыкли к такой одежде? Все они по очереди косились на меня, видимо пытаясь заранее предположить и то, с кем именно их столкнула судьба? Ну, что ж…
Их право опасаться меня! И всё только по той причине, что я сам подобных шуток не люблю. Я продемонстрировал им силу, а силу в этом мире уважают. Наконец-то закончив сбор всех возможных трофеев, и подлечив немногочисленных раненных, караван направился дальше. Я же, спокойно прикрыв глаза, размышлял о своём. Прекрасно понимая, что в данном случае мои мысли должны вывести меня на определенную линию поведения.
        Аккуратно выпростав руку из-под плаща, я посмотрел на свои пальцы. Они были достаточно длинными и даже в чём-то изящными? Но свои когти я уже давно сделал убирающимися. И теперь имел возможность продемонстрировать даже не ожидающему подобного сюрприза противнику свои возможности. Но всё это будет только тогда, когда кто-нибудь вздумает проявить ко мне агрессию. Эти же торговцы вели себя спокойно. Охранники минимум по двое сопровождали телегу, на которой я ехал. Возможно это обычная предосторожность с чужаком в караване? Всё-таки появился я весьма неожиданно для них? И это всё было для меня вполне понятно. Главное, что я теперь ехал . Ехал, а не шёл. Я понимаю старую поговорку, которую когда-то слышал ещё на Земле - лучше плохо ехать, чем хорошо идти . И я с ней уже тоже был согласен.
        Когда каравана торговцев, медленно, но уверенно, выехал на территорию где стоял Постоялый двор на перекрестке дорог, то я неожиданно для себя увидел чуть ли не целый укреплённый пункт! Я-то рассчитывал, что это будет, как обычно в тех же самых книжках или фильмах, довольно крупное строение, с несколькими сараями, максимум в пару этажей? Ну, на первом этаже - огромный зал, чтобы кормить постояльцев, а верхний этаж с комнатами? Судя по всему, это была типичная ошибка для того, кто никогда не видел подобных строений? Здание было весьма добротным и окружено оно было довольно мощным тыном . Если кому-то это говорит что-то? Тын - это довольно высокий забор, причём его часто могут принимать за оборонительное сооружение. Иногда его делают вроде того же частокола. Но этот тын был даже с башенкой наблюдения! Ворота были мощными и прочными. Конечно, серьёзный отряд наемников или воинов он просто не сдержит. Начнем с того, что он изготовлен из дерева. Толстого, но всё-таки дерева. Его можно запросто сжечь. Разбойники наверняка это знают. Но рисковать не будут. Потому что раньше, чем они сумеют это сделать, их
могут нашпиговать стрелами. Судя по тому, как ворота сразу открылись, заметив наш караван, на башенке кто-то сидел? Но это и немудрено? Наблюдатель в таких местах всегда должен быть. Видимо этот наблюдатель как раз и заметил торговый караван, раз ворота так гостеприимно открылись? Эти торговцы видимо уже часто здесь бывали, потому что их узнали и возницы даже весело принялись переговариваться с слугами, которые приветствовали их при въезде в довольно крупный двор. По сути, здесь стояло несколько довольно крупных строений. Судя по тому, что даже во дворе стояли столы, хозяин не гнушался выносить еду и наружу? Сами торговцы, скорее всего, загонять своих лошадей в конюшню не собирались? Их оставили запряженными. Хотя тут же принялись обтирать и ухаживать и за ними. Мало ли что может произойти? И ещё неизвестно главное… К примеру, вдруг произойдёт нападение прямо здесь, на территории постоялого двора? Теперь-то я понимал значение этого слова. Двор, на котором можно постоять и отдохнуть! Причём, постоять под надёжной охраной.
        Охранники каравана тоже были не лыком шиты. Они выставили свою дежурную смену, которая должна была контролировать всё на территории стоянки каравана. А те, кто мог, отправились всё-таки в самый большой дом, где намеревались поужинать и отдохнуть. Я пошёл вместе с ними. При этом заметив тот факт, что старший торговец каравана принялся и сам меня звать на обед? Ну, почему я должен отказываться? Не вижу причин для такой глупости. Тем более, что ссориться со мной и пытаться меня как-то обворовать этому разумному нет никакой причины. Ведь я ему сейчас интересен и даже нужен? Я уже знал о том, что он действительно направлялся в столицу королевства Царн! И узнав о том, что я тоже направляюсь туда, этот гном на некоторое время задумался. Скорее всего, Хорган Дримур сейчас обдумывал возможность совместного путешествия до конечной остановки? А что? Ведь в данном случае всё вполне понятно и объяснимо? Я предоставляю магическую защиту, а они меня везут. Взаимовыгодное сотрудничество! Тем более, что он сам видимо прекрасно понимал, что найм боевого мага в отряд может обойтись ему слишком дорого. Поэтому он
явно не против подобного стечения обстоятельств. А перевозка в данном случае ему особо тоже ничего не стоит? Ну, сколько я там съём по дороге? Не так уж и много. Я уже приучен есть мало. А везёт меня не он сам, а лошади. Так что…
        Зайдя в довольно большое помещение зала, я тихо кивнул торговцу, и ушел в самый тёмный угол, который мог только найти в этом здании. Там тоже стоял столик, за которые я и сел. Судя по тому, как торговец тут же принялся что-то обсуждать с довольно упитанным мужиком, он как раз разговаривал по поводу пропитания своего каравана. А исходя из того, что он показал ещё и на тот стол, куда сел я, а также и косой взгляд этого толстяка, можно было понять, что и про меня он не забыл. Скорее всего, меня действительно приняли за эльфа? Так как мне принесли в основном простую, и весьма постную пищу. Более того… Эта пища была весьма специфическая. Я имею в виду именно тот факт, что в ней просто напрочь отсутствовало мясо.
        Тяжело вздохнув, я понял, что в этой дороге мне придется придерживаться легенды, что я всё-таки какой-то из травоядных эльфов? По крайней мере, так я могу быть спокоен за то, что меня раньше срока никто не рассекретит? Но я ошибался… Дело в том, что видимо служанка этого заведения, когда подносила к моему столу еду, обратила внимание на отсутствие у меня на плаще каких-либо опознавательных знаков мага. Ведь торговец наверняка упомянул о том, что я маг? И приключения начались. Я сначала не обратил внимание на тот факт, что куда-то исчез один из слуг, который бегал по залу, обслуживания клиентов. А клиентов было достаточно много. Но когда он появился в дверях в сопровождении тройки стражников, которые гордо несли на своих плащах герб местного дворянина, и сразу же направились к моему столу, всё стала понятно.
        - Ты пойдёшь с нами! - Медленно подняв голову, которая была скрыта под глубоко надвинутым капюшоном, я резко выбросил вперед руку, в который уже сформировал плетение Воздушного Кулака. Оно тоже получалось у меня уже достаточно быстро. И мне не нужно было плясать, размахивая руками, чтобы его сформировать. Удар был достаточно сильным, чтобы все три стражника кубарем полетели по залу, сшибая столы, и стулья, попадавшиеся им на пути. Судя по тому, как подпрыгнули торговцы, а также и охранники, которые здесь сейчас ужинали, они не ожидали от меня подобного приветствия к стражникам местного дворянина? Я же церемониться не собирался. Медленно доедая свою еду, которую практически незаметно разбавил парой кусочков варёного мяса, находящихся у меня в специальном кармане сумки, я спокойно ел, исподлобья наблюдая за происходящим. Судя по всему, не только торговцы не ожидали такого приветствия? Я заметил по отвисшей челюсти хозяина постоялого двора, что он явно был в шоке. Но этот нюанс меня сейчас не интересовал. Ни к чему мне не подобные сюрпризы! Начнём с того, что я их не звал? Подошли, так по наглому… Ты
пойдёшь с нами ? Начнём с того, что меня здесь воспринимают как эльфа? С эльфами на ты разговаривают простые стражники? И уже только поэтому можно было понять, что в данном случае ситуация далека от идеала. К тому же, местные жители растерянно хлопая глазами, смотрели на меня, а вот Хорган Дримур запаниковал. Этот гном тут же подлетел сначала к хозяину заведения, начиная что-то судорожно ему пытаться втолковать. При этом, судя по истинно человеческому движению удара кулаком в лоб, он доказывал тому тот факт, насколько они сглупили? Его жестикуляция была слишком явная. Судя по всему, эти идиоты действительно подумали, что раз у меня на руке деревянный браслет, то я какой-то простолюдин? И если к тому же у меня нет знака мага, то меня можно попытаться вынудить подчиниться, и заключить выгодный их хозяину договор? Идиоты… После того как хозяин постоялого двора, словно сдавшись, исчез за прилавком, гном-торговец бросился к стражникам. Двое были без сознания, А вот один, которого протащило по залу, и удачно приложило спиной о стену, сейчас пытался прийти в себя. Хорган Дримур подбежал к нему, и начал
что-то втолковывать. Но это было глупо. Стражник уже закусил удила. Ещё бы… Его, верного слугу хозяина этой земли, так обидели? Он явно не простит мне подобного? Ну, что ж… Я с удовольствием…Сожгу замок его хозяина! Я уже понимал, что в некоторых случаях мне недействительна нужно принимать эффективные и жестокие меры, которые достаточно важны в этой ситуации. Что тоже было достаточно важно. Поэтому церемониться с этими умниками никоим образом не собирался. Они посмели открыть на меня рот. Исходя из этого можно было понять главное. И это главное сейчас, как ни странно, касалось именно моих интересов. Ведь на самом деле то, что они себе позволили, огромная ошибка.
        Забежавшие в это помещение, видимо по тревоге, ещё несколько стражников местного дворянина, замерли от неожиданности. Для начала им надо было понять, что здесь произошло? Тем более, что охрана торговцев тоже поднялась со своих мест. Видимо они сами прекрасно понимали, что наличие среди пассажиров их каравана мага хоть немного, но даёт им самим возможность выжить? Особенно в обстоятельствах того, что подобные и хорошо подготовленные нападения, могут повториться. А значит, не в их интересах отдавать меня этим стражникам? Я хотел было поговорить с этими разумными, но, всё пошло не так, как мне бы этого хотелось. И всё из-за того, что в дело вмешался гном, являвшийся торговцем и хозяином каравана.
        Он достаточно быстро подскочил уже к этим стражникам, и принялся яростно жестикулировать. Судя по их, сразу ставших кислыми, лицам, этим разумным категорически не нравилось произошедшее, особенно в его интерпретации. Но сделать они ничего не могли. Ведь караванщик был в своем праве. Он защищал пассажира? Более того… То, что они могли зацепить своими действиями высокородного эльфа, не скажется положительно на происходящем в их землях. Вряд ли дворянину понравится подобная конфронтация? Но я постарался запомнить герб этого дворянина.
        Конечно, кто-нибудь мог бы спросить, по какой глупости эти стражники так нагло подошли к разумному, являвшегося одаренным и магом? Да всё просто. У меня не было знака того, что я являюсь обученным магом, а это показатель. Значит, я особой угрозы для них не представляю? Но когда я атаковал их магическим плетением, это уже дало понять, с кем они на самом деле столкнулись? И теперь стражники, которые прибежали помочь своим товарищам, растерянно смотрели по сторонам, видимо сами прекрасно понимая, что помочь-то они особо не смогут. Их было всего семеро против меня. И при этом я прекрасно видел, что ни у кого из них нет магических амулетов защиты. По сути, они просто никак не смогут меня остановить. И это будет их тотальной ошибкой.
        - Прошу прощения, стражники ошиблись… - Подбежал ко мне Хорган Дримур, прекрасно понимая, что достаточно сильный одаренный, который будет в гневе, может очень сильно испортить жизнь местному дворянину. - Они не знали того, с кем связались! Подумали, что вы просто одарённый… Поэтому их дворянин…
        - И поэтому их дворянин решил, что ему всё можно? - Хмуро посмотрел я на гнома, заметив то, как тот сразу же побледнел. - То есть, он может хватать здесь любого эльфа, так как практически все эльфы одарённые в той или иной степени, и всё безнаказанно? А вы сами теперь понимаете, что я могу сделать с его замком? Просто так, в качестве показательной кары для того, кто решил, что ему всё можно? Он первый начал агрессию против меня. Начнём с того, что эти наглецы подошли ко мне, и даже не задумываясь, начали мне угрожать? Более того… Они начали мне хамить! Это ли не показатель? Я им не хамил. Я сидел, и спокойно ужинал. Они испортили мне аппетит. Кто ответит за это? А я не люблю, когда мне портят настроение и аппетит… Или вы думаете, что меня просто так назвали Отшельником ?
        Судя по тому, как замотал головой этот гном, он ничего подобного не думал? Более того… Он категорически не желал, чтобы это коснулось его каравана. Ведь он видел меня в бою. На его глазах четыре мощных магических плетения уничтожило не только двух довольно сильных магов, но и засаду лучников. Поэтому можно было понять, что связываться со мной он явно не хочет. Но это его личные проблемы. Главное, что в данном случае меня это не должно коснуться. Он тут же постарался сделать всё возможное, чтобы решить этот вопрос миром. Хотя понимал, что в данной ситуации может и что-то проиграть. Услышав о том, что я собираюсь рассчитаться с их хозяином, и могу сжечь замок, стражники тут же растерянно принялись что-то бормотать, пытаясь найти способ избежать проблем. Ведь после такого столкновения, хозяин именно им не простит такого, возникшего буквально на ровном месте, глобального для него конфликта. А что тут можно было сказать про хозяина постоялого двора? Этот разумный растерянно выглядывал из-за своего прилавка, прекрасно видимо понимая тот факт, что ситуация стала не в его пользу? Он-то надеялся, наверное,
у местного дворянина заслужить вознаграждение за найденного одаренного? А получилось всё наоборот. Одаренный оказался не таким уж и безобидным, и даже более того. Он оказался весьма опасным, так как не был простолюдином. Дворяне могли хозяйничать на своей территории только в отношении простолюдинов. С теми, кто мог иметь отношение к благородным семействам, они предпочитали не связываться. Тем более, что заметив на гербе небольшую корону с тремя лучами, я понял, что столкнулся с бароном. Ладно бы если бы это был какой-то герцог, или хотя бы граф? А то барон? Честно говоря, со стороны этого разумного подобное было весьма глупым поступком. Да и эти разумные, его верные слуги, сделали невероятную ошибку. Начнём с того, что они попытались сделать то, что обычно делают истинные хозяева территории. Или вы думали, что этот барон здесь хозяин? Да. Он хозяин этого клочка земли. Но над ним стоит другой дворянин. Либо граф, либо герцог. И вот вам сюрприз… Они решили захватить одаренного, хотя не имели на это практически никакого права. Тем более, что я не путешествовал в одиночестве. А связываться с торговцами, у
которых охраны больше, чем воинов в дружине барона, было весьма глупо. Тем более… Что торговец был достаточно опытный. Он, достаточно быстро заметив то, что стражники не собираются отступать, видимо попались такие твердолобые, сам пошёл в наступление. Обвинив их в том, чтобы в место того, чтобы хранить порядок и покой на территориях, они занимаются черт знает чем. Типичным примером этой их халатности было нападение разбойников на торговый караван. Как только стражники услышали об этом обвинении, как тут же их лица побледнели. Ведь понятно же что барону этого не простят вышестоящие дворяне. Так как просто понятно и то, что отряд, который поджидал торговый караван, был слишком силен для отряда местного барона. Но даже в этом случае подобное без его ведома на землях не должно было происходить. Значит, тут было что-то ещё. Хорган Дримур принялся обвинять. Обвинял он умело, скажу я вам. Я уже понял, что связываться с ним в торговле бессмысленно, ещё и должен останешься. Вот и эти стражники, сейчас растерянно хлопали глазами, пытаясь понять то, где и как они ошиблись? А торговец разошёлся от души.
        Наблюдая за происходящим цирком, я спокойно потягивал эль, пытаясь понять, что мне делать дальше? Для начала, я понимал главное. Если сейчас дойдёт до активного противостояния, то мои противники дружинники барона. И особой опасности для меня они не представляют. Тем более, в такой ситуации. Когда против них могут участвовать в бою даже стражники каравана? А это тоже наёмники. И они с большой радостью поучаствуют в сражении и разграблении замка местного дворянина Тем более, при поддержке боевого мага? Который может буквально одним ударом вынести ворота замка и дать им возможность поразвлечься от души?
        Видимо один из стражников, который тихо выскользнул через дверь постоялого двора, тут же помчался за подмогой? Так как буквально через час этого скандала в помещении появился коренастый человек, на одежде которого тоже был герб. Но не на спине, а на боку, что явно выдавало в нем либо командира, либо самого барона. Судя по руке, на которой был перстень с тем же гербом, это был сам дворянин? Наблюдая за происходящим он и сам не сдерживал своего гнева. По его взбешенному взгляду, который получил хозяин постоялого двора, можно было понять то, что у него будут проблемы? Подойдя к Хорган Дримур, барон тихо заговорил. Было заметно, что он еле сдерживается. Но торговец был в своем праве. Услышав буквально несколько слов от разъярённого, дворянин вспыхнув лицом резко развернулся и ударил наотмашь стражника, который наконец-то смог встать, хотя и шатался при этом. После чего медленно повернулся и направился ко мне.
        - Я прошу прощения у высокородного эльфа за моих слуг! - Буквально не разжимая зубов от сдерживаемой злости проскрипел дворянин, и медленно наклонил голову, словно демонстрируя своеобразное раскаяние. - Я понимаю, что они перестарались. Но мне хотелось бы избежать конфликта. И поэтому я прошу за них прощения.
        В ответ я медленно кивнул, заявив из-под капюшона, что очень часто излишнее рвение слуг вредит хозяевам. Судя по изучающему взгляду, который я получил в ответ, он со мной был согласен? Но всё-таки хотел понять, с кем его свела судьба? Я же не собирался раскрывать своё инкогнито, продолжая скрывать и лицо, и фигуру, под своим плащом, который своим глубоким капюшоном полностью закрывал лицо. Руки лежали на столе, и браслет был четко виден. Но кроме браслета там было еще кое-что. То самый амулет, который я изготавливал из мифрила. На нём были закреплены два изумруда и рубин, в виде магических накопителей. Увидев этот браслет, дворянин буквально вскипел от злости, и пинками погнал своих стражников прочь. Судя по всему, он понял стоимость этого предмета сразу, буквально с первого взгляда? Возможно сам этот браслет стоит столько же, сколько всё его баронство? Это была ошибка со стороны его слуг. Ведь тот, кто носит такой браслет, не может быть простолюдином? Но видимо они считали себя вправе действовать так, что даже не стали задумываться о последствиях, или хотя бы попытаться ко мне как-то
присмотреться? Тем более, что я сейчас понимал одно. Судя по движению кулаком, которое было послано хозяину постоялого двора, теперь жизнь ему мёдом больше не покажется? Барон не простит этому разумному такой подставы.
        Зато я видел ещё и довольное лицо гнома. Который вернулся со двора, видимо закончив там какие-то переговоры с этим дворянином? Скорее всего, Хорган Дримур постарался выторговать у того какую-то скидку на проезд территории дворянина? А это всё-таки довольно важно для такого купца, как он? Это было несложно, если учитывать тот факт, что сам гном сделал всё, что мог, чтобы не допустить столкновения между нами. К сожалению, он не успел вовремя остановить слуг барона, но ведь в этом его вины не было? Они сами поперлись вперёд, словно увидели какое-то раздражитель, как быка дразнят на корриде? И это уже их проблемы.
        Ночевал я на телеге с товаром торговцев. Несмотря на то, что владелец постоялого двора старательно пытался мне предоставить отдельную комнату, учитывая то, что другие были вынуждены тесниться по двое-трое в одной комнате, я решил, что лучше не рисковать. Мне достаточно того, что этот разумный попытался меня подставить. Он сам хотел меня сдать своему хозяину? И больше я ему не доверял. А ночевать под открытым небом, когда поблизости ходят охранники, тем более, что не было ни дождя, никакой-либо другой непогоды, было не только несложно, а даже и приятно.
        Наутро, быстро позавтракав, мы отправились дальше. Судя по хмурому лицу хозяина постоялого двора, всё происходящее вокруг ему категорически понравилось? Но как-либо помешать нам, или попытаться остановить, он просто не мог. Слишком уж серьезный проступок за ним сейчас числился. Тем более, что и сами торговцы шептались между собой, поговаривая о том, что было бы неплохо в следующий раз остановиться в другом постоялом дворе, которые расположен дальше по дороге. Видимо и им не понравилось самообслуживание?
        Но и этот вопрос меня сейчас не интересовал. Сам во всём виноват! Никто не просил его доносить на своих посетителей тому же самому барону? При въезде на территорию пошлина была уплачена. И никаких претензий к нам быть и не могло. Но… Теперь уже ничего не скажешь и не сделаешь. Этот умник сам был во всём виноват. На этой территории нас больше никакие сюрпризы не поджидали. Более того… Фактически сразу, как только мы выехали с территории постоялого двора, к каравану приблизилось два стражника барона, которые тут же отправились к гному, и что-то ему прошептали. Тот тихо кивнул, и стражники поехали вместе с нами. Видимо для того, чтобы избежать дальнейших эксцессов? Судя по косым взглядам, которые я ощущал со стороны этих парней, их заранее предупредили об опасности разумного, который едет с караваном? И они видимо не хотели со мной конфликтов? Что ж… Я с таким решением этого вопроса вполне согласен. Я тоже не хочу лишних конфликтов. Не трогали бы меня, я бы тоже никого не трогал.
        Доехав до границы баронства, мы распрощались с стражниками, а сами покатили дальше. Хорган Дримур уже достаточно быстро и эффективно решал вопрос с стражниками другой территории. И видимо на всякий случай сразу указал им на меня. Чтобы подобных шуток больше не было. Возможно слухи уже докатились и до этой территории, так как и эти стражники тут же пропустили караван, не пытаясь ни задержать, ни отправить куда-то гонца по поводу меня. Ну, что ж… Даже такая известность может быть для меня полезна. Хотя бы по той причине, что трогать меня не будут. Как я говорил, здесь силу уважали. Вот если бы я попытался договориться с теми стражниками, то проблем было бы куда больше. А так… Поставил их на место, и попутно продемонстрировал свое богатство и силу. А у богатого мага могут быть очень сильные связи. Тем более, если он якобы эльф? Тихо усмехнувшись, я достал из-под плаща свою руку, и постарался как можно незаметнее посмотреть на кожу. Ещё было заметно в ней какую-то своеобразную зеленоватость. Но ведь можно сказать, что у меня подобное именно от того, что я всё время жил в лесу отшельником? Пусть
докажут, что это не так? Хотел бы я посмотреть на их доказательства… Но и это сейчас было неважно. Дальнейшая наша дорога прошла без проблем. Не считая того, что мои чувства, которые были обострены жизнью в лабиринте, подсказывали мне о том, что пару раз мы проезжали место, где в кустах затаились отнюдь не зайцы? Но они явно не пытались проявлять агрессию. А затаились, ожидая пока мы проедем. Такая добыча была им не по зубам. Так что рисковать они явно не собирались. А нам это было выгодно. Ведь мы получили то, что хотели? Свободный проезд и спокойствие. Я не стал лишний раз привлекать внимание к этим засадам. К чему мне это? Я понимаю, что это дополнительная чистка дороги? Но для этого были стражники местных дворян. Пусть наводят порядок, а не занимаются сплошными поборами. Это уже всё их личные проблемы. А не мои…
        Спустя три дня мы приблизились к столице, и тут я понял разницу между тем, что вижу, и что слышу. Городские стены были довольно массивными и мощными в отличии от стен того города Гридрама, и было понятно, что здесь действительно за ними следят. Они были чистые. Наросшего мха на камнях не было видно. Защитный ров видимо постоянно обновлялся. Да и вода была более или менее прозрачная. А это говорило о том, что коммунальные службы здесь работают на всю катушку. Ещё бы… Столица! Тут не до шуток. Проезд каравана в столицу прошёл буднично. Стражники быстро осмотрели караван, при приближении к мне торговец что-то шепнул на ухо стражнику, а я медленно поднял руку, на которой был опознавательный браслет эльфов. Стражник немного удивленно посмотрел на него, так как видимо впервые видел подобное, но всё равно уважительно наклонил голову. Что ж… Возможно здесь пройдет всё без проблем? Посмотрим. Главное мне сейчас найти место для жительства, а потом определиться с дальнейшими действиями. И первой целью на очереди была та самая хваленая Академия магии…
        Столица
        Разглядывая стены этого города, я обратил внимание на то, из каких мощных блоков они были сделаны. Заметив мой неподдельный интерес, Хорган Дримур тут же постарался пояснить мне тот факт, что это строение когда-то возводили гномы, и в его голосе чётко слышалась гордость за своих собратьев. Вот только я прекрасно видел тот факт, что в строительстве принимали участие отнюдь не только гномы. Дело в том, что их пронизывала как магия Земли, так и магия Духа, которую я узнал благодаря Некроманту… то есть его знаниям, которые приобрел… магия Духа говорила о том, что здесь присутствовала довольно могущественная магическая сущность. Скорее всего, тот самый легендарный элементаль Земли? Уже только поэтому можно было понять то, насколько серьёзным был подход при этом строительстве. Судя по всему, подобную стену будет довольно сложно пробить, если в данном случае речь будет идти об обычном штурме? Так что теперь я понимал главное. Основная проблема, как ни странно, заключалась именно в том, что слишком уж странными были эти линии, пронизывающие стены. Исходя из всего моего опыта, можно было понять, что данное
строительство, если и было сделано гномами, то сейчас никто из них просто не сможет повторить подобного. И всё только по той причине, что это для них теперь просто невозможно. Знания, которые были применены при строительстве этих стен, на данный момент просто отсутствуют у местных магов. Конечно, может быть у гномов они и сохранились где-нибудь в архивах? Но если сами гномы признают, что подобное построить невозможно, то что тут можно говорить? Если строительство для них стало невозможным, то значит знания полностью утеряны. И тут ничего не поделаешь. К сожалению, очень сильно были утеряны и магические знания. Я не знаю кто и зачем это делал, но отрицать факт теперь не получится. И всё по причине того, что основная сложность заключалась именно в отсутствии знаний. И страхе перед экспериментами. Честно говоря, когда наш караван заехал в столицу королевства - гордый город Лиран, я достаточно сильно растерялся. Особенно из-за того количества разумных, которые меня теперь окружали. Их было так много, что я действительно растерялся. Я отвык за последнее время вообще к окружению из разумных. Привык к
тишине. А тут… Творилось какое-то сумасшествие, учитывая тот факт, что вокруг меня метались тысячи разумных. Которые носились в самые разные стороны. Сначала я даже растерялся. Но пока мы ехали до постоялого двора, я всё-таки успокоился и взял себя в руки. И поэтому, когда пришло время сходить с телеги торговца, я уже успокоился. Так что слез с этого транспортного средства уже достаточно спокойно. Торговцы отправились дальше, ведь им нужно было выгрузить свой товар на склады, и начать торговлю? А мне надо было найти себе жильё. Ну, не буду же здесь я пытаться найти себе какую-нибудь пещеру? В городе единственные пещеры - это канализация. Если она есть… Хотя… Несколько раз принюхавшись, я понял, что здесь есть какое-то подобие канализации? Скорее всего, здесь над этим вопросом очень сильно задумались? Типичных для неё запахов я практически не ощущал. Кучу запахов различных разумных, скотины, и ещё чего-нибудь, вполне можно было ощутить. А вот запаха канализации просто не было. Значит, здесь за этим вопросом следили? Значительно следили, скажу я вам. Когда я впервые попал в тот городок Гридрам, где
вовсю развернулась Гильдия поисковиков и охотников, то мне пришлось некоторое время привыкать к этому засилью запаха дерьма. А что вы хотите? Этот город видимо только при строительстве был нормальным городом. А потом, каждый разумный, кто в него попадал, что хотел то и делал?
        Здесь же всё было по-другому. Начнём с того, что практически на всех домах были видны магические плетения охраны и защиты? Видимо здесь было достаточно много магов? Что немудрено, ведь это столица государства? Также существовали многочисленные лавки алхимиков, артефакторов, и даже магической литературы! А это как раз меня и интересовало в первую очередь.
        - Добрый день, мы рады приветствовать вас в нашем городе! - Задумчиво повернувшись на голос, я увидел перед собой слугу, которые видимо так же заметил уважительное отношение ко мне со стороны одного из известных торговцев, и поэтому решил вести себя со мной так же. - На нашем постоялом дворе вы найдёте всё для себя необходимое. Удобную чистую комнату, мягкую постель, и хорошую кухню! Нас не зря советуют всем приезжающим!
        Я молча кивнул, прекрасно понимая, что такие услуги стоят недешево. Но что тут можно было сказать или поделать? Достаточно знать тот факт, что всё это мне действительно сейчас нужно? И тут уж ничего не поделаешь. Как говорил один мой знакомый на Земле… Я не настолько богат, чтобы покупать дешёвые вещи . Поэтому я заранее понимал главное. Любые хорошие услуги будут стоить хороших денег. И поэтому спокойно направился вслед за ним, поправив на боку свою походную сумку. Хотя было видно то, что слуга немного расстроился в виду того, что не может помочь мне поднести вещи, чтобы получить за это своеобразную благодарность? Но при этом всё равно, по крайней мере, у него была возможность привести на свою работу нового клиента, который явно имеет неплохие деньги. Об этом напрямую говорило то, что он прибыл в город с торговцами, который своего шанса не упустят. Ведь и дураку понятно, что в данном случае всегда стоит понимать, что если клиент с деньгами, то и хозяева будут довольны! Тут и дураку понятно то, в чём смысл подобных действий. Я же спокойно направился вслед за ним. Хотя и заметил, что некоторые
разумные подозрительно рассматривают мою одежду. Я был одет те самые хитиновые доспехи и кожаную одежду, изготовленную мной при помощи 3D - моделирования из шкур тварей подземного лабиринта. Материал действительно был уникальный. И это сразу бросалось в глаза. Хотя лишних вопросов задавать никто не пытался. В виду того, что даже мои сапоги были сделаны добротно. А сверкнувший из-под плаща на руке серебристый браслет с драгоценными камнями, чётко дал понять, что я не беден. Судя по всему, выбежавшая навстречу мне хозяйка этого заведения под довольно интересным названием «Горячий окорок», тоже уже была полностью информирована о том, что я вполне обеспеченный разумный? Я понимаю, что денег у меня хватает. И золота, и серебра. Не говоря про Хрустальные империалы. Это вообще будет у меня секретная и запасная казна. Вообще вся моя казна сейчас находилась в матрёшке. В той самой матрёшке, которую я разработал из нескольких походных сумок. Поэтому проблем и сложностей меня не было. Тем более, что под плащом на мне были не только доспехи, но и та самая разгрузка, и пояс, в одном из карманов которого я имел
деньги. Вернее, по сути, в трёх карманах. В одном кармане лежала вся мелочь, которую я сумел собрать за время проживания в лабиринте. Те самые медные монеты. Во втором - серебро. А в третьем - золото. Я не стал усугублять дело, и положил туда всего лишь пару тысяч золотых монет. Это было нужно для того, чтобы производить определенные операции, не доставая из своей походной сумки всю казну. Мне ещё не хватало, чтобы кто-то увидел истинную ценность предметов, имеющихся у меня в руках. Хотя можно было понять, что, к примеру, те же самые походные сумки здесь могут вызвать очень большой ажиотаж. Тем более, что у меня их с собой несколько. Я собирался продать часть из простейших сумок. Которые могли бы здесь пригодиться каким-нибудь путешественникам. А вот те, которые обладают огромным объемом, продавать пока что я не собирался. Кто-то, наверное, тут же заявит о том, что я могу легко и просто воссоздать всё, что мне нужно? Да, 3D - моделирование я старательно запоминал, и изучал. У меня были готовые шаблоны, благодаря которым я изготавливал ту или иную сумку. Кстати, тут интересовало меня ещё кое-что. В
этом городе я, как ни странно, обнаружил наличие магазинов, в которых продавалось всё для создания артефактов. Интересный подход! В первую очередь он может быть мне интересен по той причине, что к примеру для создания артефактов я действовал довольно грубо. Просто внедряя магию прямо в предмет. При помощи 3D - магии это было несложно. Но, любой разумный, который сталкивался с подобным, понял бы, что я просто не могу это делать в принципе! Ведь у меня нет целого набора инструментов, которые бы позволяли мне делать такое? Вот вам и ответ на мои предосторожности. Мне нужно обзавестись подобным набором. Может он мне никогда и не пригодится? Но всё-таки он мне нужен.
        Кроме того, мне хотелось поинтересоваться тем, существует ли продажа таких ингредиентов для создания артефактов, как шкура дракона? Я уже знал, что многие маги старательно описывают легенды о том, что, к примеру, походная сумка из шкуры дракона будет обладать самыми огромными возможностями? У меня сейчас имелись образцы таких материалов с десятого уровня Пещерного лабиринта. По крайней мере, есть с чем сравнить. Стоит ли мне пытаться устраивать тотальную охоту на драконов, или же проще вернуться обратно в Пещерный лабиринт?
        Но всё это будет немного позже… Спокойно зайдя в зал, и кивком поприветствовав хозяйку, я медленно осмотрелся. Помещение было действительно опрятным и чистым. В основном зале стояли столики, за которыми сидели довольно немногочисленные разумные. Широкая лестница, уходящая на второй этаж, явно вела к комнатам постояльцев. Более того… Было заметно, что на верх ведёт две лестницы. Одна из основного зала, а другая практически от входа в это помещение. Ну, что ж… Так даже удобнее. Спускаясь сверху не надо проходить через целую толпу разумных, которые будут только мешаться под ногами.
        - Мне нужна комната, минимум на пару недель… - Медленно и спокойно проговорил я, прекрасно понимая, что сейчас эта женщина, которая неожиданно для меня оказалась весьма низкой для человека, но даже в чём-то и высокой для гномихи, внимательно ко мне прислушивается. - Комната мне нужна с питанием, и чтобы мне никто не мешал. Не люблю толпу разумных поблизости.
        Выслушав мои пожелания, женщина тут же включилась в разговор. Как оказалось, это вполне возможно. Стоит, конечно, конечно всё это достаточно дорого. Сама комната, плюс питание. Минимум в день получалось пол золотого. Пятьдесят серебряных монет. Ну, что ж… Выбора-то всё равно нет? Да и понравилось мне здесь немножко. Ощущения говорили о том, что особой угрозы поблизости для меня просто нет. Значит, есть шанс провести здесь время, спокойно используя его для себя. Кроме того, я заметил, что в зале сидело пара стражников явно с эмблемами города? Они с таким удовольствием наседали на тарелке с жаркое, можно было понять, что кормят здесь всё-таки вкусно. Тем более, что стражники наверняка питались здесь не просто по каким-то льготам, или дополнительным бонусам? Скорее всего, они сами предпочитали сюда приходить, чтобы неплохо так подъедать? А раз их тут так кормят, то почему бы и мне здесь не приземлиться? Интересный вопрос… Надо над ним подумать, как следует? Меня тут же отвели в одну из комнат, которая была угловая. И видимо не все любили такие помещения, находящиеся в самом закутке? Но мне было
удобно. Один вход, один выход. Достаточно большое окно, которое было сейчас открыто на проветривание, и позволило мне увидеть двор, а также городскую улицу. Но, судя по магическим плетениям, которые его пронизывали, хозяйка думала и о безопасности клиентов? На двери тоже было магическое плетение.
        - Это на всякий случай, если в зале кто-то начнёт шуметь! - Заметив мой косой взгляд на дверь, а вернее в центр двери, видимо хозяйка и сама поняла, что я вижу магию, поэтому тут же решила мне объяснить то, что я вижу. - Тут плетение крепости, а также и подавления шума. То есть, вы сможете спокойно отдохнуть в тишине без чьего-либо вмешательства. Кроме того… Посторонние не смогут к вам даже постучаться. Вы их просто не услышите. А если придёт кто-то из моих слуг, то у них есть вот такой вот предмет… Которым они просто стукнут в дверь. Он позволит вам услышать их присутствие.
        Я заметил, что у неё на руке браслет в виде своеобразного полукольца. Возможно это универсальный ключ? Но дальнейшие объяснения женщины пояснили, что без моего разрешения никто из них не сможет войти в комнату. Конечно, я слабо в это верю, учитывая то, что она здесь хозяйка. И, по крайней мере, должна хотя бы понимать, что и как она контролирует. Кровать здесь была действительно с виду удобная, и застелена чистым постельным бельём. Мы быстро договорились об обеде, и я решил расположиться здесь. Пока что я выходить из номера никуда не собирался. Мне нужно было отдохнуть, и обдумать свои дальнейшие действия. Остальные подробности меня абсолютно не беспокоили. По крайней мере те, которые могли бы испортить мне настроение в первый же день посещения этого города.
        Получив предварительную оплату за две недели вперёд, женщина быстро выскользнула прочь. Ещё бы. Её косой взгляд на мой пояс, откуда я достал сразу семь золотых монет, явно дал понять, что она быстро сообразила с чем именно имеет дело? Ведь я доставал монеты по нескольку штук, а карман с виду был пустой? Надо будет подумать и над этим вопросом. Не хватало ещё, чтобы всякие карманники решили пошариться у меня в поясе? Да и законы местного государства мне надо как следует узнать. Я вообще-то не собирался церемониться с карманниками. И собирался их сразу наказывать. Прямо на месте. Однако, вот вопрос… Имел ли я на это право? Не стану ли я виноват в том, что решил наказать жителя города за то, что он совершенно случайно сунул руку в мой карман?
        Дождавшись, пока женщина покинет комнату, я тяжело вздохнув снял с себя плащ, и медленно осмотрелся. Тут же присутствовало подобие зеркала. Просто хорошо отполированная металлическая пластина, что натолкнуло меня на мысль о том, что было бы неплохо начать производство зеркал на территории этого мира? Но тут существует одна огромная проблема. Я подобные процессы не особо хорошо знаю. Конечно, хорошо когда кто-нибудь попадает в другой мир, где цивилизация находится на грани средневековья, а он владеет всеми знаниями земли XX века? Но я не был таковым. Я помню, что зеркало - это стекло с одной стороны покрытое какой-то серебристой краской. Кто-то говорил даже про серебряную амальгаму ? Возможно и такое. А значит, нужно думать. Старательно… Пытаясь понять, что же делать? Стёкла здесь тоже в наличии просто не было. Так что можно понять, что обычное оконное стекло тоже будет пользоваться спросом? Пластины из плоской слюды, которые заменяли здесь стекло, очень сильно искажали свет, и выглянуть сквозь такое окно на улицу было сложновато. Что ты увидишь сквозь эту искривленную призму? Какие-то тени,
мелькающие по улице? Ну, не буду же я каждый раз высовывать свой нос на улицу, чтобы что-то там увидеть?
        Однако, пока что тут ничего не поделаешь. И поэтому придётся смириться. Ещё раз медленно приблизившись к окну, я осторожно выглянул на улицу. Я не хотел, чтобы все кому не лень увидели меня. Моя внешность была ещё не сильно привычной для местных жителей. Платиново-белые волосы, которые начали расти на моей голове довольно густо в последнее время, я скалывал в своеобразный вост. Хотя они были ещё достаточно непонятного для меня оттенка. Но тоже начали достаточно сильно светлеть. Неужели я становлюсь блондином? Глаза были ярко изумрудные. Лицо всё также сохраняло черты хищности. Хотя клыки стали гораздо меньше. Подумав над тем, что можно было попытаться провернуть такой же фокус с клыками, как я проделал и со своими когтями, я тихо усмехнулся. Тогда я превращусь в стопроцентного вампира, как из сказок про Дракулу? И многих моих врагов ожидает сюрприз. Лицо было фактически треугольным, из-за высоких и слегка выпирающих скул. Уши всё-таки были слегка великоваты. А что вы хотите? Под землёй от слуха и обоняния зависит очень многое! Хотя они и были остроконечными, но я старался прятать их под волосами.
Фигура у меня была действительно впечатляющая. В свою бытность человеком я такого не смог достичь даже в течение нескольких лет посещения спортзала! Плечи были широкими, руки достаточно длинными и мускулистыми. Попутно, вся фактура тела говорила о силе. Силе и гибкости. Я не стал перекаченным гигантом, как часто становились те самые бодибилдеры. Да. У них были мышцы, которыми они могли похвалиться. А толку-то от них? Ну, могут они что-то поднять, что-то перенести. Хорошо. Но вся их сила и все эти мышцы - это только статика. В бою от этих мышц не будет никакой пользы. Сами подумайте… Если вы сравните бойца, и такого вот перекачанного культуриста, то вы заметите разницу. Боец убьёт этого культуриста несколькими ударами. При этом он будет весить где-то в половину меньше из-за отсутствия никому не нужной мышечной массы. Нет… Никто не спорит, что иногда это может быть даже красиво. Но только не в отношении женщин. Есть, конечно, некоторые женщины, которые могут вовремя остановиться. Они следят за фигурой, чтобы не было лишнего, но и не усугубляют ситуацию.
        Но когда женщины становятся более сильными и более широкоплечими, чем мужчины, это ненормально! Это какой им мужик нужен, если они сами такие? Самое смешное в этой ситуации заключается в том, что после подобного эти спортсменки начинают кричать о том, что их недооценили, и мужчины просто не видят в них женщин. Ну да… Это же не женщины! Это же какой-то тренированный кусок мяса! Нужно уметь вовремя остановиться. Развивайте гибкость, а не только мышечную массу и силу. И вообще… Многие женщины на таких тренировках забывают о своей женственности. Начинают носить мужскую одежду, и даже не обращают на это внимание. Вот и в моей памяти тут же выскочил один момент, который я уже практически забыл. Со мной в университете училась одна девушка. У неё даже фамилия была интересная. Малая ! Смешно вроде бы… Но она действительно была такая маленькая с виду, пухленькая… Всё время ходила в джинсах, в бесформенном балахоне, напоминающем какую-то ветровку, или мастерку. И волосы закалывала в хвост. Хотя была довольно симпатичная. Все знали, что она занимается каратэ. Ну и пусть занимается. Но вот однажды, на какой-то
праздник, девчонки решили приодеть и её. Заставили её одеть мини-юбку, встать на каблучки. А каблуки небыли этими самыми шпильками двадцати сантиметров в длину. Нет. Не подумайте. Там длина была где-то от пяти до десяти сантиметров максимум. Но не это важно. В общем… Одели они эту девчонку в обтягивающую блузочку, распустили и завили волосы. Накрасили лицо. А как они его накрасили, это была вообще песня! Подвели ресницы, и накрасили губы. Всё! Когда эта девушка вошла в зал все парни просто замерли.
        Для начала мне стоит отметить тот факт, что её просто никто не узнал. Действительно её не узнали. Перед нами стояла Великолепная красавица, с точеной фигуркой в виде гитары. Кстати, у неё оказалась довольно эффектная и приличных размеров грудь. Ножки были в меру сильными, но без излишка мышц, которые выпирают. Было на что посмотреть, А те, кто всё-таки сподобился пригласить её на танец… Им было даже что ощутить! Ведь в их руках было гибкое, и при этом сильное тело красивой девушки. Буквально через час она взмолилась, чтобы её спасли от толпы ухажеров, которые не давали ни минуты отдохнуть. Мы её, конечно, узнали. Так как сами участвовали в этом перевоплощении. Именно поэтому мы позволили ей сбежать, прикрыв её отход. А когда она переоделась снова в джинсы, кроссовки, свою бесформенную мастерку, и заколола волосы в хвост, её уже не узнавали. Все искали ту великолепную красавицу, которая просто растворилась в воздухе. Мы долго смеялись. Но при этом понимали, что у девушки могут возникнуть проблемы, как только кто-то поймёт, что это была она. Но ни у кого не было таких подозрений. Ведь она была
привычная всем нам. Та самая Малая , которую все считали своей младшей сестрёнкой? И не более того…
        Вот я об этом сейчас и говорю. Женщины должны сохранять свою женственность. Иначе какой смысл во всём происходящем? Ну, выйдет она перекачанная мышцами, старательно играя ими, и пытаясь запугать мужиков. Что дальше? Ну, запугала… И что? Кто захочет с ней познакомиться после подобного? Только такие же перекачанные мутанты. У которых есть о чём поговорить друг с другом.
        Моя же фигура была перевита хотя и крепкими, но не сильно выпирающими мышцами. Это были мышцы действительно бойца. Я продолжал всё время свои тренировки с заготовками под оружие. И даже с оружием. Например, я предпочитал в последнее время сражаться с тенью с двумя короткими клинками, создавая своеобразный эффект бабочки. Сражался я на максимальной скорости, на какую был только способен. Хотя профессионального бойца возле меня не было, поэтому приходилось обходиться этим. Я сомневаюсь, что справлюсь с хорошим бойцом? Но, по крайней мере, окажу усиленное сопротивление.
        - Входите! - Лёгкий стук в дверь, который явно информировал меня о появлении служанки с обедом, привлёк моё внимание. В дверь тихо проскользнула молодая девушка с подносом, на котором стояло несколько тарелок и небольшая бутылка вина. Видимо здесь даже не спрашивали о том, буду ли я его пить? Хотя мне хотелось немного расслабиться. Ну, что ж… Попробуем их вино? Быстро выставив тарелки на стол, девушка словно тихая мышка метнулась обратно к двери, и только возле неё позволила себе косо стрельнуть в мою сторону глазами. Я видел всё это в том самом металлическом зеркале, висящем на стене. Судя по тому, как она замерла, и как расширились её глаза, девушка не ожидала того, что увидела? Я не знаю, что именно она увидела у себя в разуме при виде этой картинки, но деланно нахмурился. Она тут же исчезла за дверью. А я подумал о том, что возможно и здесь у меня будут какие-нибудь проблемы? Мне ещё не хватало, чтобы эта девчонка разнесла слухи о весьма необычном госте? Хотя на месте хозяйки, я бы старался подобное пресекать. Но я же не хозяин здесь, чтобы решать за местных жителей, что и как им делать? И
поэтому лучше сейчас я немного успокоюсь и займусь своими делами. Для начала мне нужно было определиться с дальнейшими действиями. Которые я собираюсь воплотить в этом городе.
        В первую очередь меня интересовала Академия магии, где по словам моих пленных магов и доноров моей магической силы, обучали всех, кто только заплатит. Оплата была достаточно дорогой, и поэтому очень много магов были вынуждены подписывать грабительские договоры с какими-нибудь дворянами, или теми же самыми Гильдиями, чтобы те за них оплатили обучение. Всё это привязывало таких одарённых к этому самому государству. Размышляя над этим вопросом, я прекрасно понимал одну большую сложность, от которой никуда не денешься. Эта сложность была напрямую связана с тем фактом, что я не собирался делать подобных глупостей. Я заранее посчитал сумму средств, которые намеревался вложить в собственное обучение. Но если здесь на меня так реагируют, то можно понять главное… Даже в этой Академии у меня будет довольно насыщенная жизнь. Начнём с того, что сначала местные жители могут заинтересоваться тем, кто я и откуда взялся? Потом следует понимать также и тот факт, что и эльфы могут заинтересоваться моим появлением здесь. А это может быть абсолютно лишним. И что делать мне в этой ситуации? Со всеми эльфами
конфронтацию устраивать? Возможно придётся. Я уже знал о том, что эти разумные из себя представляют. Но выбора особо не было.
        Здесь я намеревался обдумать свои дальнейшие действия, и поэтому быстро перекусив довольно вкусной едой, от чего я давно отвык, снова принялся перебирать свои вещи. По крайней мере, те самые вещи, которые я намеревался пустить здесь на продажу. Всего лишь несколько образцов. Походные сумки я отнесу тем, кто их оценит по достоинству. Артефакторам. Пусть посмотрят и решат, что с ними делать. Скажу, что нашёл место, где они очень нужны. В Пещерном лабиринте. А кому не нравится, пусть пойдёт и проверит. Оружие и доспехи, изготовленные из хитина, отнесу на оружейный ряд. Здесь есть целый и довольно крупный рынок, где можно подобное провернуть. Пусть местные умельцы оценят их качество. Это мне нужно хотя бы для примерной оценки своих способностей и знаний, а всё остальное я буду решать позже.
        Когда я закончил со своими вещами, то уже успел даже поужинать. В этот раз в комнату с ужином с извинениями вошла сама хозяйка, которая видимо хотела проверить то, что рассказывала служанка? Она довольно быстро и ненавязчиво посмотрела на меня, видимо сделала в какие-то выводы, снова извинилась и ушла из комнаты. Меня же такие вещи не особо беспокоили. Через ворота же меня пропустили без проблем? Правильно… Какие могут быть ещё вопросы у местных жителей?
        Хотя на дверях и окнах в этих помещениях стояла своя собственная защита, но я всё-таки решил не рисковать. Оружие лежало у меня под рукой, попутно я положил свои сумки так, чтобы к ним мимо меня никто не мог подобраться. Кровать была достаточно широкой, чтобы мне это позволить. А что вы хотите? Я привык спать на камнях. Ну, если не считать мою самодельную кровати в пещере! Поэтому такая кровать для меня была слишком большой роскошью. Немного подумав, и покрутившись по комнате, я всё-таки сделал видимость на кровати, что там кто-то спит, а сам лег в углу комнаты. Походные матрасы у меня были с собой, а привыкать к излишествам я пока что не хотел.
        Эта ночь прошла вполне спокойно. Никаких посторонних гостей ко мне в комнату не лезло. Утром я умылся принесенный водой, которую принесла в кувшине всё та же служанка, после чего согласился позавтракать. Заметив её интерес к своей персоне, я понимал, что если спущусь в общий зал в таком виде, без своего обычного плаща и глубокого капюшона, то ажиотаж будет слишком большой. Поэтому я позавтракал в комнате, после чего накинул привычный плащ, и направился на прогулку. В этот день у меня было несколько целей, которые я намеревался достигнуть. Сначала мне нужно узнать по поводу Академии магии. Когда там идёт приём, и что мне нужно для поступления. Второй целью было нахождение тех самых магических магазинов, где продаются различные предметы для Артефакторики, а также и магическая литература. Ну, хотелось мне узнать о том, есть ли что-нибудь интересное в этих книгах? Или же нет? Ведь может быть там вообще какой-нибудь мусор валяется, который выдают за мощные магические манускрипты? С этим вопросом надо что-то решать. Третьей целью был поход на рынок, где я намеревался продать то, что хочу. И это было для
меня тоже достаточно важным. Так как в данном случае я мог понять, стоит ли мне и дальше заниматься изготовлением различных предметов из хитина и костей тварей подземного лабиринта, либо вообще не стоит даже задумываться об этом? От этого зависело очень многое.
        Во-первых, сам мой общий доход, который был для меня весьма значимым. У меня были деньги, которые я забрал у Гильдии поисковиков и охотников. Но ведь мне нужно как-то их наличие у себя объяснять? Если я начну продавать такие предметы, которые могут быть уникальными и ценными, то вполне возможно, что я смогу объяснить наличие у меня больших сумм средств? А это очень важно.
        Во-вторых, не стоит забывать о том, что всё это время и силы. Если мне не стоит этим заниматься, то я смогу направить свои интересы в другом направлении. А если стоит… То буду оттачивать мастерство создания подобных предметов. Всё это очень важно и не стоит упускать из своего поля зрения.
        Спускался я по лестнице, которая вела ближе к выходу, чем через главный зал. Но когда я проходил по анфиладе коридора мимо общего зала, то почувствовал поток внимания в свою сторону. Уже привычно стрельнув краем глаза туда, я заметил группу странных разумных, которые словно проводили меня своими недоброжелательными взглядами, усиленно пытаясь понять, кто я такой, и чего от меня стоит ожидать? Я ощущал подобные взгляды именно тогда, когда спасал тех самых поисковиков в подземельях. Взгляд ожидающий, и его ни с чем не спутаешь. А если они действительно от меня что-то ждут, значит они появились в этой таверне не просто так? Тихо выйдя из таверны, я разминулся с каким-то дворянином, который деловито покрикивал на слугу, заводящего его лошадь внутрь двора. Честно говоря, я такого не понимаю… Ну, приехал ты в город, так слезь с коня, передай его слуге и пройди в помещение таверны этого постоялого двора! Этот же придурок сидел на лошади, вальяжно покрикивал на слугу, словно думал, что тот его прямо в комнату на лошади завезет? Идиот! Но это всё его личные проблемы.
        Я не успел дойти до ворот постоялого двора, как услышал сзади разъярённый вопль. Видимо слуга, по привычке, отвёл лошадь к конюшне вместе с дворянином, сидящим на ней. Его тоже можно понять… Он же, наверное, подумал о том, что тот слез с лошади, так как достаточно умён для этого? А этот придурок сидел на ней, и ехал до самой конюшни. Это уже его проблемы. Выскальзывая уже за ворота, я краем глаза стрельнул себе за спину и вполне ожидаемо увидел, что за мной вышли двое из той компании, сидевшей за столом в общем зале. Судя по тому, как эти двое двигались, они были довольно неплохими разведчиками? Хвост? Кто-то пустил за мной хвост? А зачем? Если они хотят попытаться меня ограбить в этой гостинице, то сильно ошибаются. В комнате я ничего не оставлял. Моя походная сумка позволяла мне всё носить с собой. И я её в этот раз одел под плащ, и не стал демонстрировать лишний раз. Плащ был слишком бесформенным, но можно было заметить, что под ним что-то есть. Кроме того, сам плащ защищал меня дополнительно от попытки залезть в мой карман. Дело в том, что любой карманник старается добраться до кармана, или
пояса, который находится под руками человека. У меня же сверху висел плащ. То есть, чтобы добраться до моего пояса, нужно было сначала отодвинуть в сторону сам плащ. Я сильно сомневаюсь, что какой-нибудь карманник сможет это сделать? Особенно учитывая то, что этот плащ усилен магическими плетениями. Снаружи он мог быть очень жестким, чем я и намеревался в последствии воспользоваться.
        Сейчас же я намеревался пройтись по городу по своим, уже заранее намеченным делам. И первая моя дорога вела к магической Академии. Видимо, хотя я и был странным, но местные жители понимали, что в Академию могут идти по каким-то своим надобностям абсолютно разные разумные? Так как первые встреченные мной люди, по моей просьбе, тут же указали мне направление движения. Я прекрасно понимал, что за мной идут всё те же наблюдатели. Пусть идут. Пока что я не видел от них никакой угрозы. Только чистое, и ничем не прикрытое любопытство. Я понимаю, что такое любопытство может вызывать и содержимое моей казны? Но пока что я не чувствовал опасности. Поэтому пусть пока что живут. А я займусь своими делами. Возможно кто-нибудь тут же напомнит мне о том, что я собирался попытаться продать довольно ценные вещи тем же артефакторам, или же оружейникам? Я это прекрасно помню и сам. Но начнём с того, что подобные сделки сами хозяева таких магазинов и лавок должны проводить в отдельной комнате, без присутствия посторонних разумных. В первую очередь только из-за того, что сами хозяева таких магазинов себе не враги.
Если они начнут отсчитывать большое количество денег в присутствии посторонних, то это может привести к ним воров. С их стороны это довольно глупо. Точно также, можно сказать и в отношении их клиентов, которые хотят либо что-то продать ценное, либо купить что-то очень ценное. Поэтому, чтобы не потерять клиентов и средства, такие операции лучше проводить в отдельных помещениях. Я не был торговцем. Но даже я это понимаю. Поэтому я был уверен в том, что и они это всё тоже прекрасно понимают.
        Кстати, по мере размышлений, я понял и то, что одним из пунктов моих посещений должен стать гномий банк. Ну, не буду же я постоянно с собой таскать такие деньги? Нужно мне всё-таки попытаться создать своеобразную страховку на всякий случай. Мало ли что в жизни бывает? По крайней мере, деньги из этого самого банка у меня забрать просто никто не сможет. И это факт, с которым здесь никто даже не спорит.
        День в этот раз удался. Небо было чистое, и солнце светило ярко. Самое интересное было в том, что мой плащ создавал своеобразную тень, которая защищала меня от палящих лучей. Поэтому я не особо напрягался. А вот мои сопровождающие явно были уже вне себя от злости. Ведь я двигался не спеша, и никуда не торопясь. Кроме того, на этот выход я взял с собой флягу с прохладной водой, которая позволяла мне не особо переживать о том, что мне захочется пить по дороге? А у них видимо таких предосторожностей сделано не было? Но это уже их проблемы.
        Вполне возможно, что кто-нибудь тут же заявит о том, что только я успел прибыть в этот город, как тут же начинаются приёмные дни в Академии магии? Нет. Тут всё было далеко не так. Приблизившись к Академии, я заметил при входе стоявшего там молодого разумного, который скорее всего оказался здесь только из-за того, что в чём-то провинился? Уже только поэтому можно было понять, что настроение у такого несчастного будет явно не очень весёлое. Приблизившись к нему, я спокойно заговорил с этим студентом, который заметив меня видимо подумал, что я простой турист, и интересуюсь достопримечательностями? И просто практически на меня никак не отреагировал. Тогда я прошел мимо него, и постучал в двери, которые увидел возле этого дежурного. Не ожидавший от меня подобной наглости парень обернулся, но было уже поздно. Стук, который я произвел, отдался внутри помещения колокольным звоном.
        «Артефакт! Точно какой-то артефакт!» - Успел подумать я, прежде чем двери распахнулись и наружу выглянул маг, имевший перстень мага шестой категории, и явно очень злой при этом. Судя по тому, что его мантия была слегка влажной, особенно на груди, то можно было понять, что он явно что-то пил в тот момент, когда я повёл себя так бесцеремонно.
        - Могу я узнать несколько ответов на свои вопросы? - Я постарался как можно спокойнее посмотреть в глаза этого мага, который уже видимо пытался начать ругаться, но потом заметил на моей руке браслет с накопителями магии, который явно поразил его одним своим присутствием. - Первый вопрос, что делает этот идиот, стоявший перед воротами? Я подошёл к нему и задал несколько вопросов, но он не соизволил мне даже ответить. Если он стоит здесь в качестве пугала, то оденьте его как положено. Если же он должен что-то делать, то объясните ему это. Не скажу, что подобное поведение идет на пользу в вашей Академии. Второй вопрос… Мне хотелось бы узнать, когда начинаются вступительные экзамены в ваше учебное заведение. Меня интересует курс Артефакторики. Свободный ли доступ туда, или есть определенные условия? Если они есть, то будьте добры мне их перечислить. Пока что больше у меня вопросов нет…
        Ошалело оглядев меня, этот маг видимо понял, что я к людям отношения не имею? И поэтому, скрипя зубами от еле сдерживаемой злости, принялся отвечать. Как оказалось, я был прав. Студент стоял на этом месте не для того, чтобы изображать из себя столбик. Он должен был меня информировать обо всем необходимом. А если вопрос заходит дальше его юрисдикции, то он должен был вызвать дежурного мага через специальный артефакт, имеющиеся у него в руке. Но он решил меня проигнорировать. Так что я достаточно сильно напугал самого мага. Подобным образом обычно вели себя посланцы от короля или Архимага, который был, наверное, самым могущественным одаренным в королевстве. Естественно, что самому студенту этот разговор не прибавил настроения. Ведь этот маг потом припомнит такую шалость. На второй вопрос я получил тоже исчерпывающий ответ. Оказалось, что никаких особых условий для изучения Артефакторики нет. Кроме того… Для этого необходимо продемонстрировать магические способности максимум шестого - седьмого уровня. И не более того… С другими факультетами всё было немного сложнее. Но ведь артефактор сам по себе
очень слабый маг? Он в первую очередь изучает возможности создания артефактов и амулетов. Но никак не использование собственной магии и. Так что сложностей быть не должно. Стоимость обучения пятнадцать тысяч золотых за пять лет. Как я и подозревал, каждый год цена увеличивается. Это было сделано для того, чтобы всякие нищеброды не лезли в Академию. Ну-ну! Скорее всего, это было сделано для другого! Именно для того, чтобы одарённые, испуганные всеми этими слухами о том, что их дар может сжечь изнутри организм носителя, искали судорожно для себя различных покровителей, которые заплатят за их обучение. Естественно, что такие покровители предпочитали заиметь такого мага для себя. Договора, которые заключались были грабительскими. И поэтому можно было понять, что в данной ситуации покровители получали в свои руки одарённого раба. Так как после такого договора приказы таких покровителей были превыше всего? А может такие несчастные как раз и попались мне на пути в этот город? Те самые два мага с наемниками, пытавшиеся напасть на этот торговый караван, с которым я прибыл в город? Заметив хмурый взгляд
студента, я понял, что он как старшекурсник постарается испортить мне жизнь за всё, что случилось сейчас и здесь? Ну-ну… Пусть попробует! Я не настолько слаб, как он думает. Тем более, что с магами Огня я уже дело имел. А у него на мантии был значок, который чётко давал понять мне то, с кем именно я могу тут столкнуться.
        Но сейчас это было для меня не суть важно. Важно было другое. Продолжая рассказывать про условия учебы, дежурный маг с легкой издевкой намекнул мне на тот факт, что даже полностью оплатив своё обучение, если абитуриент не заключил договора с магической гильдией королевства или с самим королевством, ему придётся оплачивать дополнительно всё необходимое для своей учёбы. К примеру те же самые ингредиенты для создания каких-либо учебных амулетов и выполнения заданий, тоже стоили приличных денег. Ну, думаю, что с этим у меня проблем не возникнет. Я уже знал примерно то, с чем мне тут придется столкнуться. Поэтому я и не был сильно удивлён. В среднем стоимость обучения в Академии обойдётся мне около двадцати тысяч. Пятнадцать тысяч в общем за учёбу, а ещё примерно пять сверху за все эти необходимые предметы. Если, конечно, я не додумаюсь купить для себя собственный набор для создания артефактов. Очень интересная штука, которую можно будет потом изучить и даже скопировать, а может быть и изменить? Ведь и наборы для изготовления артефактов тоже кто-то изготавливает? Такие наборы ценились именно
изготовленные гномами в гномьем королевстве. А это значит, что там есть артефакторы даже покруче, чем здесь? Возможно, что кто-нибудь тут же бы посоветовал мне отправиться учиться к гномам? Но там учиться не получится. Так как там учились только гномы. И не более того… Там обучали только представителей собственного семейства. Так что тут уж ничего не поделаешь.
        Всё как следует расспросив, я вежливо распрощался с дежурным магом, поблагодарил за информацию, после чего направился дальше, ощущая спиной разъярённый взгляд от студента - старшекурсника, который буквально кипел злобой и ненавистью в мой адрес. А всё только из-за того, что решил проигнорировать меня. Ещё бы… Ведь он какой-то там Могущественный маг? А кто я? Даже если я буду туда поступать учиться, я собирался определиться именно с направлением магии, касающимся изготовления артефактов. Другое меня не интересовало. Я заметил, что все маги, которые выходили из Академии, используют практически одни и те же магические плетения. Просто они изучали их и отрабатывали эффективность использования. Всё. Так что я их знал, и использовать смогу без каких-либо напоминаний. А с этим студентом я разберусь впоследствии. Но не сейчас. Сейчас мне нужно было найти те самые лавки, где продаётся всё необходимое для меня и для моей последующей учёбы, которая начнется через полтора месяца. Это мне тоже сообщил дежурный маг - преподаватель. Ну, что ж… По крайней мере, у меня есть время для подготовки. А то, что он меня
предупредил о необходимости оплачивать дополнительные взносы за использованием тех же самых наборов инструментов артефакторов Академии, даст мне возможность решить этот вопрос раньше, чем я попаду на территорию Академии. Ведь там мне придётся целый год вообще находиться безвылазно? Чем часто и пользуются преподаватели. Попавший туда студент, который не успел подготовиться, практически полностью зависит от преподавателей. Поэтому я решил постараться. Более того… Дело в том, что я решил подготовиться не только учёбе. Например, пара бочонков хорошего вина, могут скрасить жизнь любому студенту в грустные одинокие вечера, когда он будет вынужден сидеть за учебниками, особенно под хорошую и заранее подготовленную закуску. Благодаря моим сумкам, я сам могу запастись такими продуктами надолго. Что мне позволит действовать мне на своё усмотрение. Я знал, что очень часто студенты любят разыгрывать друг друга именно в столовых. Если я на первое время лишу своих недоброжелателей такого шанса, то им придется поднапрячься, чтобы испортить мне жизнь.
        Конечно, кто-нибудь тут же спросит ещё и о том, почему я так уверен в том, что поступлю в Академию? Я знал, что мой магический потенциал явно выше шестого уровня. В артефакторы мало кто хотел идти. Так что я думаю, что после такого заявления меня даже проверять особо не будут. Хотя надо отметить тот факт, что когда я ушёл то неожиданно почувствовал странный всплеск магии поблизости от себя. И уже зайдя за угол, резко оглядевшись понял, что на моей одежде появился своеобразный магический маячок? Студент вряд ли стал бы этого делать. Это мог сделать только сам дежурный маг - преподаватель! Но зачем? Подумав об этом, я вспомнил про то, что артефакторы вообще-то нужны даже королевству. Может быть он пытается перед кем-то выслужиться, и хочет за мной проследить, чтобы я не передумал поступать в Академию? И заранее хочет обработать меня, чтобы я записался на королевскую службу? Если он настолько наивен, то он глупец! Резко встряхнув плащом, на котором с большим трудом видимо держалась эта метка, я избавился от неё. И направился дальше. Сейчас меня ожидала охота за ценными предметами, и ингредиентами,
которые могут мне понадобиться в Академии. У меня впереди полтора месяца на подготовку! Я успею всё продумать как следует. И поэтому сейчас мне можно не спешить.
        - Я могу вам что-то предложить? - Появившийся из темноты лавки с книгами сухонький старичок сначала показался мне чем-то похожим на гнома. Но, внимательно присмотревшись, я понял, что это всё-таки человек. И мне было заметно, что всё его тело буквально пронизано магией. Только потом я понял, что скорее всего, если присмотреться по возрасту, то ему, наверное, лет двести - триста? Слишком уж этот старичок был облеплен различными лечебными магическими плетениями, что явно не происходит просто так. Зайдя в это помещение, я даже немного растерялся. Так как увидел большое количество различных книг и фолиантов. И многие из них буквально сияли магией. А это означало, что такие книги достойны внимания. Видимо всё-таки магические плетения не сильно ему помогали? Так как он сначала приблизился ко мне практически вплотную, а потом только вздрогнул, и замер на месте. Видимо всё же разглядев, что перед ним отнюдь не студент и не вполне обычный посетитель.
        - Мне хотелось бы посмотреть на то, что у вас тут имеется? - Постарался как можно спокойнее поговорить я, чтобы не нервировать этого старика ещё больше. - Меня в первую очередь интересуют материалы, которые предназначены для обучения артефакторов в вашей Академии магии. А потом я посмотрю и всё остальное… Итак… Начнём?
        Судя по тому как сразу оживился старичок, он действовал на чистых инстинктах? И это было немудрено, ведь к нему в помещение зашел клиент? А раз клиент здесь, то нужно действовать, и быстро. Он тут же выложил передо мной целую гору различных книг и свитков, которые имели обязательное отношение к материалам, изучаемым на кафедре Артефакторики в Академии магии. Хотя я прекрасно понимал, что большая часть этих книг может мне совершенно никак не пригодится, но выбора как такового у меня не было. К сожалению, я не могу сам выбирать то, что мне нужно. И мне даже придётся изучать всё это. Книг было много, но за пять лет с ними можно управиться.
        - К сожалению, вам нужно взять всё это. - Видимо заметив моё неудовольствие, старик тут же пояснил мне тот факт, почему в этот набор входят не только какие-то учебные книги, но и различные свитки, не считая довольно толстого фолианта, именуемого Руническое письмо . - Всё это вам понадобится. Только вот, к сожалению, вы не сможете потом всё это приобрести по мере надобности. Преподаватели в Академии старательно пытаются зарабатывать на этом. Они покупают у меня такие свитки по десять золотых, а студентам дают на прочитать, по пять золотых. В результате за год на одном свитке они зарабатывают двести - триста золотых. Так что, я бы на вашем месте не экономил. Здесь самое полное собрание всех материалов, которые вам могут понадобиться. Если вы хотите действительно заняться Артефакторикой в нашей Академии магией?
        Тяжело вздохнув, я был всё же вынужден согласиться. После чего за имеющиеся в наличии книги за общий курс Артефакторики Академии мне пришлось выложить пятьсот золотых. Но я не экономил на знаниях. Лучше я приобрету что-нибудь лишнее, что потом может когда-нибудь мне пригодится, чем продешевлю и потом переплачу. Скупой платит дважды ! И об этом нельзя было забывать. Видимо догадавшись о моих интересах, этот старичок тут же начал выкладывать передо мной спокойно старые фолианты, которые также имели отношение к Артефакторике. Видимо он и сам понял, что я экономить на знаниях не собираюсь? И поэтому старался изо всех сил. Я же, со своей стороны, постарался выбрать всё самое ценное, что только могу найти в его магазинчике. В результате мой кошелек похудел почти на три тысячи золотых. Но я нашёл кое-что очень интересное для себя. Одну интересную книгу, которая стоила пятьсот золотых. И эта книга, как ни странно, была по руническому письму гномов! Я сразу понял то, насколько важный предмет я обнаружил. Поэтому даже не торговался. Попутно я выкупил ещё две странные книги, которые стоили по пятнадцать
золотых только из-за материалов, из которых были сделаны. Дело в том, что они были написаны на высшем эльфаре! На языке эльфов, которые считались высокородными. Этот язык никто не знал в королевстве Царн, поэтому книги спросом не пользовались. Однако, когда я их выбрал, торговец удивился. Проблема была в том, что эти книги тоже имели отношение к Артефакторике. Что тоже было немаловажно.
        Дополнительно ко всему прочему, я пообщался с этим стариком, который мне подсказал место, где я ещё могу приобрести то, что мне нужно для учёбы. Он сразу подтвердил мои предположения по поводу того, что мне необходимо обзавестись минимум двумя наборами для изготовления артефактов. Это нужно именно для того, что некоторые артефакты лучше делать из качественных материалов. А некоторые, во время учёбы, лучше изготавливать при помощи более простого набора.
        Уточнив нужный мне магазин, я тут же отправился дальше. А этот старик - божий одуванчик, удивлённо провожал меня глазами. Судя по всему, он так и не смог понять то, к какому виду разумных я имею прямое отношение? Но я знал одно. Этот старик со мной ещё встретится. Так как он сам пообещал собрать максимум интересной информации по Артефакторике в течение месяца, какую только найдёт в этом городе. А я пообещал ему хорошо за это заплатить. Главное, чтобы эти книги имели для меня хоть какой-то интерес. Ведь он мог просто попытаться набрать какого-то хлама, чтобы потом мне всё это перепродать втридорога? При этом, я намекнул этому старику на тот факт, что если всё пойдёт как надо, то мы будем с ним часто общаться. Насколько я понял, ему было в чём-то даже одиноко? И всё только из-за того, что специализация его магазина ограничивала его общение. Возраст не позволял бродить по городу в поисках приключений и развлечений. А книжный магазин привлекал к себе только тех, кто действительно ищет знания. Судя по всему, этот старик, которого звали Либер Тариг, привык общаться с теми, кто действительно знает то,
что хочет найти, а не с теми, кто глупо собирает никому ненужные материалы только ради коллекции? И это уже само по себе заставляло меня немного нервничать. По крайней мере, в моём лице он нашёл полезного для себя разумного. Мы с ним достаточно долго проговорили, и мне было интересно его мнение. А ему было важно то, что его мнение кому-то интересно. Взаимовыгодное сотрудничество в прямом виде! А мне от него больше ничего и не нужно было. Хотя я понимал, что деньги, есть деньги и. И достаточно большие. Всё-таки три тысячи золотых на дороге не валяются? Я помню, что сам заработал их не очень честным путём, разграбив казну Гильдии поисковиков и охотников? Но сейчас не это суть важно.
        Следующим центром моего внимания была лавка, куда я пошёл за покупкой всего необходимого для обучения. Мне нужны были наборы различных инструментов для изготовления артефактов. Я знаю, что это для меня не проблема. Ведь я могу всё делать при помощи своего 3D - моделирования? Но при всём этом также не стоит забывать и о том, что мой способ изготовления артефактов демонстрировать кому-либо из посторонних будет глупо. Что-то мне подсказывает, что в этом случае слишком много внимания обратится на меня? Ведь я таким образом могу работать с абсолютно любым материалом? Причём не используя какие-либо инструменты. А я уже знал, что работа с инструментами всё-таки повреждает тот или иной материал. Мне бы не хотелось этого допускать, так как я уже сам неоднократно убедился в том, насколько удобнее иметь в своём распоряжении материалы, не имеющие каких-либо повреждений. Но в этом мире все работали только с инструментами? И я своим способом просто привлеку к себе ненужное мне внимание. Да. Уже только поэтому стоило бы быть внимательнее ко всем нюансам.
        Эта лавка была больше книжного магазина, и в ней было множество различных баночек, скляночек, рулонов кожи, и даже костей. Услышав о том, кто меня прислал, продавец Арди Принк, бывший коренастым гномом, тут же расцвёл, и принялся давать рекомендации. Видимо он понимал, что я просто так здесь не появился бы? И поэтому даже не стал пытаться всучить мне что-то дешёвое, но по сути являющееся полным мусором. Он сразу выложил передо мной довольно большой сундук с инструментами, которые бы сам рекомендовал. Это был хороший инструмент. Многочисленные резцы и разные лезвия из мифрила, буквально сияли магией. Я сразу увидел гномью работу. А этот старик подтвердил, что этот сундук самый полный, и является чуть ли не гордостью его народа. А когда я услышал цену, то сам чуть не возгордился. Две тысячи золотых за этот довольно не маленький сундучок! Также мне нужно взять ещё один набор. С которым я буду работать на тех же занятиях в Академии? Но там было всё гораздо проще. Арди Принк предложил мне такой же мифриловый набор, но и из простейших резцов, которые можно носить фактически во внутреннем кармане мантии.
Скрипя зубами, я согласился. Два этих набора меня выручат, и отвлекут внимание разумных от моей работы. Пусть думают, что раз у меня есть подобные предметы, то значит я на многое способен? Тем более, что так у меня будет возможность делать резцами надрезы, которые просто скроют мою настоящую работу.
        Также я решил закупиться различными материалами для работы. Кости различных монстров, которые я обнаружил в этом магазине, были, по сравнению с костями и останками тварей с того же шестого уровня подземелий Пещерного лабиринта, довольно простым и бросовым материалом. Но я вынужден был заплатить и за них где-то тысячу золотых. Однако я набрал этого мусора достаточно много. Ну, не буду же я на простых занятиях доставать предметы, которых вообще нет в продаже в столице королевства? Ценность такого материала просто запредельная. На всякий случай я поинтересовался у этого гнома и по поводу драконьей кожи? К сожалению, у него такого материала не было. Он сказал, что такие вещи стоят очень дорого. Невероятно дорого. Я с ним согласился. И как как жест доброй воли, а также и в счёт будущего сотрудничества, решил приобрести у него рулон кожи виверны. Поговаривали, что эта кожа по своим свойствам примерно наполовину схожа с кожей дракона? Я был не против всё это проверить.
        Во время всех этих покупок я неожиданно заметил то, как этот гном подозрительно косится на мою походную сумку, которая время от времени мелькала из-под моего плаща. А когда я достал оттуда мешок с золотом, чтобы расплатиться, Арди Принк тяжело вздохнул и покачал головой.
        - Прошу прощения, молодой господин, но вы полны сюрпризов! - Он медленно указал на мою походную сумку, всё так же задумчиво покачивая своей лобастой головой. - Вы спрашиваете у меня про кожу дракона, но я вижу у вас сумку из какого-то необычного материала? Да и ваш плащ… Да и вся остальная одежда… Выглядят очень необычно. Что это за шкуры такие? Где вы взяли такой материал? Я бы с удовольствием приобрел его у вас. Только вот опасаюсь, что цену дать ему не смогу. Слишком уж он необычный для этой местности? Да и ваша походная сумка, тоже достаточно необычная. Я не могу четко сказать, кто её мог сделать? А я считаюсь едва ли не одним из лучших специалистов в подобных материалах, даже среди своего народа. Так может быть вы мне ответите на мой вопрос? Кто сделал эту сумку? Про её внутренний объём я даже не спрашиваю.
        - Эта сумка перешла ко мне по наследству! - Тихо покачал я головой, давая понять этому гному, что все секреты я ему раскрывать не собираюсь. - Но по легенде моей семьи, её изготовил мой предок. Поэтому я и намереваюсь также изучить Артефакторику. Мне много чего интересно. И я хотел бы это всё узнать и изучить. Если у вас появятся какие-нибудь редкие материалы, я был бы рад их получить первым. И неплохо за них заплачу. Если, конечно, они действительно представляют серьёзный интерес?
        В качестве своеобразного примера своей платежеспособности я аккуратно показал ему два кристальных империала, которые заставили этого гнома просто вздрогнуть от алчности и жадности, которые буквально сверкнули в его глазах. Он тут же согласился со всеми моими предложениями, и даже информировал о том, что у него есть клык дракона . Я не знаю для кого он его хранил, но когда гном вытащил эту костяную хреновину размером с меня, то удивлённо прицокивая языком бродил вокруг неё наверное минут двадцать? Это был действительно здоровый клык. Причём я понял сразу то, насколько он уникальный. Если даже кожа дракона такая же уникальная, то я не удивлюсь тому, что походная сумка из такого материала может быть просто великолепной? Как я и думал такой клык стоил один кристальный империал. Хотя Арди Принк сначала хотел полтора, или даже два? Но я тут начал торговаться. В первую очередь я обратил внимание на толстый слой пыли, который покрывал эту кость. И заявил ему о том, что продать этот клык видимо у него не сильно получается? Судя по всему, только из-за того, что многие артефакторы просто опасаются тратить
деньги на такие ресурсы? Вы, конечно, тут же поинтересуетесь тем, почему именно так обстоит дело с таким ценными предметами? Но я отвечу. Слишком уж тонкая сетка магической структуры была в этом материале. И её очень легко повредить. Я практически сразу понял, что даже чёрные мифрил, по сравнению с этим материалом, так… детские шуточки! А вот если я смогу сделать из этого материала что-нибудь вроде того же скипетра мага, то он будет действительно бесценным! В конце концов гном согласился, и продал его мне за один кристальный империал. Видимо пытаясь как-то отомстить мне за торговлю, он заявил, что купил его всего за пятьсот золотых у какого-то пьяного охотника! В ответ я просто рассмеялся, так как прекрасно понимал, что эта покупка произошла очень давно. Лет двадцать, а то и все тридцать назад? И все эти двадцать, или тридцать лет, этот предмет валялся у него на складе. Сколько раз он, наверное, себя проклинал за эту покупку?
        Но сейчас это было неважно. Для меня было важно другое. В первую очередь я интересовался тем фактом, что этот материал мне интересен. Остальное уже не важно. Да, я заплатил за него очень большую цену. Но оно того стоит. Ведь я собираюсь делать из него безотходное производство? А значит, просто не потеряю ни одного золотого! Тем более, что с моей 3D - магией, которая иногда ещё называлась трансфигурацией, я могу изготовить из этого предмета всё, что моей душе угодно. И даже разделить его без каких-либо отходов. А многие этого просто не смогут. И поэтому я считал себя вправе распоряжаться дорогостоящим материалом, что явно нешуточно. Так что я недолго раздумывал по поводу подобного приобретения. А вот гном значительно задумался. Скорее всего, в первую очередь его видимо интересовал именно тот факт, откуда у меня такие артефакты вроде походной сумки из неизвестного ему материала? Я прекрасно понимал, что в данном случае глупо пытаться объяснять ему то, откуда мог добыть подобный предмет? И сам материал, и такой артефакт. Ведь я собираюсь поступать учиться на Артефактора? Если я кому-то расскажу о
том, что сам могу создавать нечто подобное, то на меня тут же объявят полноценную охоту. А так… Я артефактор - недоучка, который хочет чему-то научиться. И всё. Остальное уже не суть важно.
        После этого магазина я отправился на рынок в оружейные ряды, где намеревался попробовать продемонстрировать свои доспехи и оружие. Как я и ожидал, там вовсю властвовали гномы, которые считались лучшими оружейниками в этом мире. Оружие там было самое разное. На краю рынка торговали всяким хламом, вроде простейшего оружия, и из простейшего металла неплохой закалки. А вот ближе к центру попадались даже и мифриловые доспехи. Заметив меня возле одного из таких прилавков, его хозяин, старый гном, медленно усмехнулся, покачав головой. Но когда он сам подошел ближе ко мне, то удивленно распахнул глаза. Возможно сначала он и думал по поводу того, что на мне какая-то узорная кожаная одежда? Но когда приблизился вплотную, то практически сразу понял, что кожей там и не пахнет. Конечно, кожаная одежда у меня была. И никто не спорит по поводу этого. Но чешуйчатые доспехи из хитина бросались в глаза. Ведь я над ними долго работал и дорабатывал. И сейчас они были просто уникальными. А по своей прочности они могли превосходить даже обычный мифрил. Это было проверено при столкновениях со скелетонами. А также и с
теми же самыми пещерными богомолами. Эти доспехи у меня держали удар костяного клинка пещерного богомола с седьмого уровня Пещерного лабиринта! А мифриловые доспехи уже его не держали. Разве что зачарованные, и именно доспехи. А не кольчуга. Они ещё как-то могли сдержать такой удар. А хитиновые полностью сдерживали. Хотя на девятом уровне я их не проверял. Просто не пытался делать такой глупости и.
        - Прошу прощения, молодой… господин… - Этот старый гном сразу оживился подойдя ко мне поближе, пытаясь разглядеть под плащом полностью мои доспехи, которые для него стали очень интересны. - А могу я увидеть ваше… оружие?
        Судя по всему, этот старый гном сам прекрасно понимал, что если у меня есть такие доспехи, то и оружие должно быть весьма специфическим ? Я медленно показал свой костяной клинок, сделанный из измененного мной меча пещерного богомола с восьмого уровня. Меч был достаточно длинный, когда попал ко мне в руки. Практически он был с меня высотой. Я его уменьшил, уплотнив материал максимально возможно, и в результате получил довольно удобное для себя оружие, оригинального дизайна. И при этом великолепного качества. Этот гном попросил вытащить клинок, чтобы его разглядеть. И я ему это позволил. Так как всё же намеревался всё же попытаться найти общий язык с этим гномом. Ведь он явно был достаточно опытным мастером - оружейником. Но вид того, как он едва ли не бурча какие-то молитвы, ощупывал на лезвии буквально каждый миллиметр, при этом старательно пытаясь чуть ли не облизывать его, меня сильно поразил. Я просто не ожидал подобного, но и вмешиваться не стал. Ведь я молчун - отшельник, которые не вмешивается в такие вещи! Я просто наблюдаю за происходящим, и получаю желаемое. Он долго крутился вокруг моего
меча, пока в конце концов насладился его видом. Потом я заметил косые взгляды и на моё другое оборудование. Но пока что гном видимо не рисковал задавать такие вопросы.
        - Так что вас привлекло к нашему магазину? - Наконец-то вернув мне мой меч, этот гном задумчиво посмотрел на меня, видимо пытаясь понять, что же он может мне предложить, если у меня имеется подобное оружие? Его растерянный взгляд прошелся по территории магазина, не останавливаясь ни на одном из товаров, которые здесь были выложены. Я прекрасно понимаю, что самое ценное они небось приберегли где-нибудь в стороне? Но сейчас не это было важным. Меня интересовало то, что они могут предложить взамен за такое оружие? И поэтому я аккуратно выложил перед ним доспех, изготовленный из хитина тварей с пятого уровня Пещерного лабиринта. Этот хитин хотя и была уплотнен, но не настолько. Но, по своей сути, такие доспехи могли конкурировать с мифриловыми. Но не полностью.
        - Я хотел поинтересоваться тем, будут ли такие доспехи пользоваться спросом? - Удивленно посмотрев на меня, этот гном тут же принялся осматривать то, что я принес. И этот осмотр был явно в мою пользу. Этот старый гном, которого звали кстати Римур Жарин, тут же принялся рассматривать доспех, пытаясь понять, что же он видит перед собой. Я очень знатно поработал над хитином, и такие доспехи были достаточно уникальны. Он ещё некоторое время провозился с моими доспехами, после чего кивнул каким-то своим размышлениям. Ещё немного пообщавшись с этим стариком, я заметил тот факт, что другие гномы, находившиеся поблизости, нам не мешали. Хотя с определенным интересом разглядывали то, что сейчас обсуждается? Я не мешал им смотреть, но вмешиваться они даже не могли. Хотя пара покупателей явно интересовались тем, что лежит передо мной, и хотели видимо подойти… Вот только другие гномы тут же вмешивались, не давая никому каким-то образом навредить интересам этого старика, видимо являющегося явно кем-то вроде своеобразного главы семейства. Ведь речь шла отнюдь не о шутках, и поэтому пытаться мешать этому
разговору было бессмысленно.
        Я же в первую очередь смотрел на то, что он намеревается предложить, и как плавает во время разговора? Ведь именно так можно было понять, что его подобный товар заинтересовал. Немного погодя, мы сговорились с ним на том, что я продам ему такой доспех по цене мифрила. А вернее… Мы просто произведём обмен. Мне нужен был мифрил в брусках. Так как мне так проще работать, чем с кольчугами, которые я потом всё равно переделываю. Так зачем мне переплачивать за подобное? Не вижу смысла. Мы договорились за три бруска чистого мифрила произвести обмен. Я видел, что Римур Жарин колеблется. Но всё-таки он закончил беседу и выдал мне то, что было обещано. Я же ему оставил этот доспех, который был, по сути, здесь уникальным. Если он не захочет его изучить самостоятельно, то гном может попытаться его продать даже дороже, чем мифриловый доспех. И всё только по той причине, что мифриловые доспехи здесь хоть можно найти, а подобный хитиновый - не найдёшь. Он был раза в два легче кольчужного мифрилового доспеха, но по прочности такой же. А по гибкости ничем не отличался. Так что тут понятно всё и без каких-либо
объяснений. Естественно, что старый гном - оружейник тут же попытался выяснить у меня подробности того, откуда именно я мог взять подобное оружие и доспехи? Но я оказался не очень разговорчивым в данном вопросе. Просто сказал ему о том, что это всё пробная партия от одного мастера, и если мастера устроит обмен и общение, то он предоставит ещё что-нибудь подобное. Больше я ничего этому старику не говорил. А ему и не было это нужным. Он тут же схватил в охапку хитиновый доспех, который был выполнен в виде чешуйчатой брони, и исчез в заднем помещении магазина. Я же забрал полученный мной товар на обмен, и спокойно развернувшись направился прочь. Видимо здесь проблем с мифрилом у меня не будет? Его можно покупать спокойно, и без каких-либо проблем?
        Вот только существовали некоторые сложности с теми же самыми разумными, которые ходили за мной словно хвост, старательно пытаясь контролировать мои действия. Чего они добиваются? Этого я не знаю. Но если они решат перейти к активным действиям, то их ждет весьма неприятный сюрприз.
        В этот день я успел обойти все задуманные мной места, и получил то, что мне было нужно. Следующий день я намеревался потратить именно на изучение того, что нашел, а также подведение итогов. Но перед самым возвращением на территорию постоялого двора «Горячий окорок», где снимал комнату, я решил также зайти и банк Гномов, где намеревался открыть счёт. Всё-таки иметь при себе большое количество денег - это хорошо. Но не всегда. Я не считал себя уникальным бойцом, и всегда стоило понимать, что в один прекрасный момент, меня могут просто ограбить те, кто привычен общаться с магами на такие темы. Уже только поэтому стоит подготовиться. Так же я не считал, что в чём-то не прав. Но сейчас не это было важно. В банке гномов, меня встретил вполне ожидаемый коротышка, который был достаточно молод, который поинтересовался только тем, какую сумму я намереваюсь положить в банк. А когда услышал, что сумма превышает десять тысяч золотых, то он тут же отвел меня к другому гному. Который видимо занимался больше клиентами, чем он сам? Тогда зачем он интересовался у меня суммой? Судя по всему, это была чисто фантазия
самого этого молодого гнома? Так как на мой закономерный вопрос старший гном разозлился, и потребовал, чтобы тот молокосос больше вообще к клиентам не подходил. Я же положил в банк гномов золота на тридцать тысяч золотых. Так как понимал, что деньги, которые я намереваюсь оставить в банке, станут моей страховкой. Взамен я получил магический браслет, ставший моим ключом к счёту. И с некоторым спокойствием отправился обратно в свою комнату на постоялом дворе. Эти двое разумных, которые бродили со мной по всему городу, вернулись туда же, где их ждала весьма разочарованная компания. Видимо так и не сумевшая добраться до моей комнаты? Хотя я заметил, что возле комнаты были нарушены магические нити, которые я оставил в качестве сигнальной системы на случай вторжения. Плетение было очень простым, и его часто использовали разведчики во время поиска в пещерных лабиринтах. Но дверь была целая, и магическое плетение на ней тоже. А за дверью, внутри комнаты, была ещё одна сигналка. И она была не повреждена. Это значит, что эти разумные так и не прошли внутрь. Их разочарование было видно чуть линии за пару
километров. Если бы я их видел на таком расстоянии. Но сейчас это было неважно. По пути, проходя через зал, я кивнул хозяйке давая ей намёк на то, что не против бы поужинать. Всё-таки я целый день бродил по городу, занимаясь своими только мне интересными делами. А значит, неплохо было бы и отдохнуть вместе с ужином.
        Буквально через десяток минут мне принесли достаточно еды, чтобы я насытился за весь день. Но кое-что меня встревожило. Дело в том, что когда я открыл бутылку с вином, то заметил в вине что-то постороннее? На меня буквально дохнула опасностью. Мои чувства снова пришли в боевое состояние. Неужели в вино что-то подмешали? Но кто? Хозяйке это ни к чему. Она могла бы спокойно открыть двери моей комнаты кому угодно, пока меня не было? Я уже знал, что здесь, в подобных местах, только хозяин может открывать безнаказанно двери в комнаты клиентов. И никто другой. Даже слуги не могут войти без разрешения хозяина. Так что же получается в данной ситуации? Сама служанка? Причём я уже заметил главный фактор. Вино, которое мне ранее приносила сама хозяйка, немного отличалось от того вина, что приносила служанка. Бутылки были одинаковыми. Вот только хозяйка приносила запечатанную бутылку. А служанка уже распечатанную. Так можно не только отлить вина, пока хозяйка не видит, но и добавить туда чего-нибудь? Я аккуратно подошел к столу, на котором лежал маленький колокольчик. это тоже был своеобразный артефакт,
который позволял вызвать служанку в случае необходимости. И не бегать по всему постоянному двору, с воплями - где эта проклятая служанка . Достаточно было просто позвонить в колокольчик, и служанка, которая закреплена за эти помещением, сама придёт в комнату. Я аккуратно позвонил, а сам принялся рассматривать комнату, разыскивая ещё какие-нибудь сюрпризы. Но здесь ничего подозрительного не было. Оставалось только решить вопрос с этой девчонкой, которая принесла мне подобный сюрприз.
        - Вы меня звали? - Аккуратно заглянув в комнату, проскользнула молоденькая девушка, тихо опустив свои глаза, с виду демонстрируя послушание. Но я-то знал, что всё не так. Я заметил её быстрый взгляд на бутылку с вином, которую оставил на столе на всеобщее обозрение. Видимо она надеялась увидеть, что там уже мало вина? Но я не пил вина из этой бутылки. Более того… Мне её принесли уже где-то на четверть опустошенной. И это немножко раздражало. Всё-таки я платил достаточно дорого, чтобы меня так не обманывали?
        - Я думаю, нам с тобой нужно поговорить? - Я аккуратно указал на стул, который был расположен в глубине комнаты, а сам таким образом остался между ней и дверью. - Сначала мне хотелось бы услышать о том, кто тебя надоумил сливать вино из бутылок у клиентов твоего хозяина? Думаю, что когда хозяйка узнает о подобном сюрпризе, то она с тобой церемониться не будет? Ты уже дважды сливала вино из бутылок, которые приносила мне. И мне подобное не нравится. Я не жадный. Но когда меня пытаются обокрасть, меня это раздражает. Я оба прошлых раза промолчал. Мало ли что бывает в жизни? Но ты в этот раз перешагнула все возможные пределы. Что в этом вине находится? Что ты туда подмешала? Говори быстро! Или я сейчас сюда вызову хозяйку и городскую стражу. Пусть они выясняют, на кого на самом деле ты работаешь?
        Сначала девчонка растерянно смотрела на меня, когда я начал только говорить. Но чем больше я говорил, тем больше в её глазах появлялась паника. Видимо она действительно достаточно долгое время занималась здесь воровством. Вино, хотя и было не сильно элитным, но вполне приятным на вкус, а значит и достаточно дорогим. Я уже знал, что одна такая бутылка может стоить не меньше серебряного. Только на мне она уже собрала практически целую бутылку. То есть, меня обманули на один серебряный! Вернее, надо сказать, что его просто достали из моего кармана. Но в этой бутылке сейчас был какой-то дополнительный сюрприз? А значит, надо выяснить всё возможное про эту добавку. Видимо девчонка решила, что можно меня подпоить, чтобы впоследствии воспользоваться моим состоянием? Услышав угрозу про стражников, девчонка расплакалась. Так как понимала, что в данном случае с ней тоже церемониться никто не будет. Если хозяйка могла бы просто потребовать выплату украденных денег, и просто вышвырнула бы её на улицу? То стражники могут отвести к палачу. А там всё гораздо хуже и печальнее. Пойманным на воровстве здесь могли
поставить клеймо, благодаря которому она больше никуда не сможет устроиться работать. Да и кто возьмёт на работу воровку? Даже если она потом никогда больше не будет воровать, клеймо останется на всю жизнь. Ведь его ставят не просто так. Его ставят при помощи специального магического клейма. Даже маги - лекари такой шрам свести просто не смогут. Особенно когда захотят. Это будет очень сложно.
        Разревевшаяся девчонка, всё же принялась, всхлипывая и утирая слёзы, мне рассказывать свою жизнь. И я мог только брезгливо поморщился в ответ. История была банальная. Если, конечно, она её не выдумала? Отец семейства был алкашом и старательно употреблял вино. Девушка устроилась сюда, чтобы иметь возможность тихо подворовывать вино, давая его своему отцу, чтобы тот не буянил и не искал выпивку на стороне. Это понятно и объяснимо. Но почему в моём вине оказалась какая-то добавка, от которой я ощущал явную угрозу? Когда я нажал на этот вопрос, всё стало гораздо интереснее. Девушке сегодня предложили неплохо подзаработать. Ей пообещали сто золотых за то, что она добавит мне в вино дурман ! Я сначала не понял, что это такое… Но потом всё же сам догадался, просто вспомнив рассказы магов Природы, попадавших ко мне в руки… Эта гадость была весьма интересна для того, кто хочет меня полностью ограбить. Причём сделав это так, чтобы я сам всё отдал. Дурман делает разумного очень послушным воле того, кто им руководит. А руководить будет тот, кто войдет в мою комнату сразу же, когда я выпью эту гадость. Причём
одурманенным ты будешь достаточно долго. Несколько дней. И в результате, тебя не только могут обобрать. Но даже и в рабство продать. Ты же не сможешь ничего отрицать? Тебя сводят какому-нибудь судье, при котором ты сам подтвердишь, что у тебя имеются огромные долговые обязательства перед человеком , который тебя привёл. И всё. Ты долговой раб. Тебя просто в судебном порядке принудят отрабатывать долг. И что тогда делать?
        Рассказав мне всё в подробностях, эта девчонка указала на тех, кто пожелал меня напоить этой гадостью. Как ни странно, но это были те самые умники, которые сидели целый день в зале постоялого двора. Судя по всему, они имели отношение к Воровской Гильдии столицы королевства Царн? Или, как её ещё называли, Ночной гильдии ? Все мои сегодняшние походы привлекли их внимание, и дали понять, что денег у меня в достатке. Уже только то, что я интересовался поступлением в Академию, само по себе говорило о том, что у меня должно быть не менее пятнадцати тысяч золотых монет! А все мои покупки, а также хождение по различным торговым рядам, где я заходил в самые лучшие магазины, тоже настораживали. Видимо эти воры решили форсировать события? Немного поразмыслив, я понял, что в данном случае ситуация весьма оригинальная получается. Эти разумные постарались снять комнату в постоялом дворе по соседству с моей. Ну… Видимо для того, чтобы в случае нужды далеко не бегать? И теперь, когда эта служанка подаст им сигнал, эти разумные просто зайдут в мою комнату, и получат всё желаемое.
        Однако, видимо сам факт того, что её поймали на горячем, довел девушку до такого состояния, что она буквально не могла найти себе места от общего расстройства, что рыдала беспрестанно? Я же, недолго думая, взял и налил с этой бутылки вина в пустой стакан, и просто протянул девушке, чтобы она успокоилась. Я даже не подумал о том, что делаю таким образом. Да и она не задумывалась о последствиях, когда буквально одним глотком выпила вино. И только потом, когда сделала это, ошалевшими глазами посмотрела сначала на бутылку, которую сама же снарядила дурманом, а потом на меня. Видимо она хотела что-то ещё спросить, но я заметил то, как её глаза осоловели буквально в течение нескольких мгновений, и девушка расслабилась. После чего, полностью обмякнув, осела на стуле. Теперь я видел перед собой результат прямого воздействия этой гадости. И мне категорически не понравилось то, что хотели сделать со мной. Но раз она участвовала в этом, то почему бы мне не действовать точно также?
        - Слушай меня внимательно! - Медленно начал я говорить девушке, которая с большим трудом пыталась сфокусировать свое зрение на мне, видимо пытаясь ещё как-то осознать произошедшую ситуацию. - Сейчас ты точно также заправишь дурманом вино, которое отнесешь к ним в комнату. Они ведь заказали ужин? Заказали… Вот принесёшь им такой же сюрприз. А потом, когда они поужинают, ты позовёшь меня. И я сам с ними побеседую. Ты же, после того как закончишь работу, вернёшься сюда. И будешь ждать моего возвращения. У меня много вопросов к тебе. И не только вопросов. Ты же сама понимаешь, что должна теперь отработать свою ошибку? Поэтому постарайся сделать всё правильно. И достаточно быстро. Ждать мне некогда.
        Выдав девушке все инструкции, я аккуратно при помощи холодной воды заставил её умыться, чтобы она хоть немного пришла в себя. Всё ещё находясь под действием дурмана, девушка направилась выполнять приказы. Хитрость была в том, что с ней сейчас никто разговаривать не будет. Все будут ждать пока она сообщит им о действии этой гадости и на меня? Видимо эти воры заранее понимали, что она их обманывать не будет? Слишком опасно это для неё? Но они не ожидали от меня такого сюрприза. Буквально через минут двадцать девушка снова постучалась в мою комнату, и сообщила о том, что работа сделана. Я вернулся в коридор, и вместе с ней вошел в ту комнату, где сидели шестеро разумных, очумело уставившись перед собой. Вино подействовало и дурман тоже довел их до состояния ступора. Видимо они решили выпить, одновременно чокнувшись бокалами за успех операции? Так как все одновременно впали в это состояние, которое не заметить постороннему было бы невозможно. Отправив девушку обратно в свою комнату, я сначала принялся допрашивать этих нежеланных для меня гостей, вынудив полностью мне подчиниться. Допрос не продлился
слишком долго. Пытать и как-то их мучить мне не было нужды. Они сами мне рассказали все подробности своих планов. Они действительно состояли в Ночной гильдии. По ночам старательно грабили прохожих в Нижнем городе столицы королевства. Это такой район, который окружал центральный город. По-нашему его ещё могли называть Шанхаем . Эта банда была довольно знаменита и успешна. Так вот… Когда они узнали, что в эту гостиницу вселился какой-то странный разумный, то заинтересовались им. А мой браслет из мифрила, с драгоценными камнями в качестве накопителей магической силы, очень уж бросался в глаза. Слишком большая ценность для данной местности.
        Тихо поморщившись, я понял, что мне надо как можно меньше его афишировать. Кого-то он действительно отпугивает. Так как дает понять, что они столкнулись с довольно обеспеченным разумным? А вот других приманивает. И это было отнюдь не в мою пользу. Так что этот вопрос надо решать, и как можно быстрее. Аккуратно постаравшись вытрясти из них все секреты Гильдии, которые они только знали, я приказал этим разумным отправиться в Нижний город, и по пути несколько раз напасть на патрули городских стражников. Кто-то скажет, что это глупо? Но я скажу по-другому. А дело в том, что стражники не идиоты. И когда пойдут такие нападения, то они поймут, что происходит что-то странное? После чего они должны будут дать возможность одному израненному стражнику сбежать, при этом он должен знать, что их послали главы Ночной гильдии вырезать всех стражников, чтобы те знали своё место. Таким образом я отвлеку от себя внимание Ночной гильдии, так как стража такого не простит. Начнётся тотальная охота в Нижнем городе. И Ночной Гильдии будет не до своих шалостей. Им бы себя уберечь?
        Я же в это время буду заниматься собственными делами. Кстати, эта группа должна будет впоследствии использовать один мой амулет, который им позволит избежать наказания. То есть, они должны будут как можно аккуратнее и незаметнее вернуться опять сюда же. Где я использую свой ритуальный кинжал и заберу их жизненную энергию. От них останется только пыль, которую я развею по городу. Этот способ был удобен тем, что тот же Некромант, которого могут вызвать, так и не сможет восстановить события, вызвав души погибших. Стражников он может и вызовет. Чтобы те рассказали ему о том, что случилось. А вот этих бандитов не сможет. Ведь для этого нужно будет найти хотя бы их тела? А его не будет! Я об этом побеспокоюсь.
        Получив мои приказы, эти бандиты, слегка пошатываясь, покинули комнату. Я же, взяв у них ключ от неё, чтобы иметь возможность войти, когда они вернутся, вернулся в свое помещение. Там уже сидела служанка, которая смотрела перед собой пустым взглядом. Девчонка, которую звали Сарина Прид, действительно была в состоянии ступора. А значит, надо было с ней рассчитаться за всё, что она пыталась сделать. Как уже говорилось, то вино, которое она у меня воровала, я ещё как-то мог простить. Но не более того… То, что она намеревалась сделать со мной, отдав фактически в руки бандитов, прощать было категорически нельзя. Поэтому я дал ей дополнительные инструкции. Утром мы пойдём с ней вместе к судье, занимающемуся такими делами. И она при нём даст расписку о том, что должна мне приличные деньги. Думаю, что полторы тысячи золотых для неё огромная сумма? После этого она станет моей должницей. И никаких шалостей с её стороны больше не будет. Более того… При помощи этой девчонки я заведу себе агента прямо в этом постоялом дворе. Я прекрасно понимаю, что на территории постоялого двора очень часто появляются
различные разумные, которые приезжают или уезжают из этого города. Однако, не стоит забывать о том, что также и подобных воров служащие такого заведения видят издалека. А мне надо знать, кто сюда будет приходить по мою душу. Поэтому Сарина будет мне это всё докладывать, а я подумаю над тем, что мне с ней делать в последствии?
        Сейчас же я занялся своими делами. А ей же приказал позаботиться о том, чтобы у меня в пище больше не было никаких сюрпризов. А также и проследить за возвращением бандитов. Они вернулись уже под утро, все буквально залитые кровью стражников. Судя по всему, стражники сильно расслабились? И по рассказу бандитов я понял, что бандиты вырезали целых четыре патруля стражи! Как я и сказал, один сумел сбежать за подмогой. И теперь бандиты в срочном порядке были мной отправлены к богам, которым молились, а их тела полностью рассыпались в пепел. Я заранее укладывал их на специальный кусок шкуры, которую расстилал на пол, чтобы ни одна крупинка пепла не просыпалась мимо, и в результате имел возможность вынести их фактические останки как можно дальше. Что я с ними буду делать потом, это уже моё личное дело. Главное, что и вещи этих разумных, и оружие, и все следы просто были уничтожены. Теперь же дело было за малым. Подождать пару дней, пока в Нижнем городе всё успокоится. Ночная гильдия будет вынуждена затаиться, так как буквально с середины ночи по городу прокатилась волна погромов. Городская стража, при
поддержке военного контингента, стоявшего поблизости от города, принялась частой гребенкой вычищать Нижний город. Всех тех, кого ловили на улице, стражники сразу же старались убить. В данном случае имеются в виду именно бандиты, или воры. Склады Ночной гильдии разорялись. Контрабанда изымалась. И в результате, эта преступная организация понесла огромные потери. И всё благодаря моей шалости. А вот нечего было пытаться перейти мне дорогу? Когда я прибыл в этот город, то ни с кем конфликтовать не хотел. Так зачем они решили устроить на меня охоту? Теперь уже пусть отвечают сами за свои действия.
        Утром мы отправились с этой девушкой к судье, где Сарина Прид полностью добровольно подтвердила тот факт, что получила от меня большие деньги, потраченные на свою семью. И теперь она должна будет мне их отрабатывать. Судя по удивлённым глазам судьи, он прекрасно понимал, что такую сумму девчонка из Нижнего города отработать не сможет практически никогда? Но он подтвердил этот долг, заключив магический договор. После чего девчонке одели долговой браслет. А когда мы возвращались обратно на Постоялый двор, я посоветовал ей прикрыть этот браслет какой-нибудь одеждой. Никто не должен знать о том, что она теперь моя служанка. Я позволю ей работать и дальше в Постоялом дворе, но она должна выполнять мои приказы. Как бы девчонка не сопротивлялась, но выбора у неё теперь просто нет. Дурман сделал своё дело. Я получил своего первого агента в этом городе. Кто-нибудь скажет, что с моей стороны это было достаточно жестоко? А вы что думали, что эти разбойники со мной играться собрались? Они хотели меня полностью ограбить и возможно даже убить? Поэтому я не вижу ничего удивительного в таких действиях в ответ.
Да. В результате этого погибло несколько десятков стражников, так как некоторые представители Ночной гильдии не желали сдаваться живыми, и устроили знатное побоище в Нижнем городе столицы? Но при этом, обратите внимание на тот факт, что, по сути, это незаконная организация? И стражники обязаны были бороться с этой Гильдией. А раз они сами позволили такой организации усилится, то значит получали с этого какой-то доход? У них должен был быть какой-то факт, который позволял бандитам так нагло действовать на территории столицы королевства. И этот факт говорил не в пользу стражи. Теперь же между ними была кровь. А значит, я имею возможность действовать более спокойно. Через полтора месяца я уйду на территорию Академии, и в городе буду появляться не слишком часто. Вот пусть они пока и разбирают всё то, что наворотили. А найти виновников они не смогут. Я же уже сам побеспокоился об этом.
        Заодно я договорился с хозяйкой Постоялого двора, которая была тут совершенно ни при чём, о запасах еды и доставке довольно хорошего и дорогого вина. Которое я намеревался брать в средних бочонках, примерно литров по десять - пятнадцать в каждом. Дело в том, что я хотел сделать запас пищи для студента. Хотя бы на один год. Часть этого запаса должна быть долгого хранения. Копчёные окороки… Колбасы…Такие блюда, которые можно хранить. Несмотря на плетение стазиса. А попутно и различные закуски, пару-тройку видов эля. Ну, и вино. Для меня - получше, а если я захочу кого-то угостить, то можно и обычное… Но на всякий случай я заказал ещё и пару бочонков элитного вина. Которое стоило не меньше ста золотых за бочонок в десять литров. Когда женщина услышала об этом, то у неё глаза так расширились, что мне показалось, что в её родословной замешались эльфы? Она действительно была сильно удивлена. Но это уже было не моё дело? У меня было полтора месяца, чтобы успеть сделать все эти запасы. A походная сумка под своеобразный запас пищи уже была готова. Так что сложности с этим у меня не возникнет.
        Дальнейшие вопросы я буду решать в последствии. Сейчас же мне нужно было действовать. И изучать то, что я уже начал заготавливать. Полтора месяца! Именно столько времени у меня займёт общая подготовка к поступлению в Академию. Заодно я может быть обзаведусь ещё парой - тройкой агентов? Ну, не верю я в то, что только одна служанка в этом заведении воровала? Хотя она и молоденькая, и красивая… По крайней мере, для простолюдинки … Но всё же? Чует моё сердце, что здесь есть ещё кто-то, кто очень любит чужое? И вот этого любителя чужого я хочу найти. Сарина Прид теперь никуда не денется. И будет делать всё, что я скажу. Она сама при судье признала, что никогда не сможет отработать эти деньги, и продает себя в мою собственность. Теперь выбора у неё просто нет. Постепенно она всё же сама поймёт, что случилось. Но что уже поделаешь? Сама была во всём виновата. Я же сейчас займусь охотой на других разумных. Только надо действовать аккуратнее. Здесь не Пещерный лабиринт, где легко и просто всего лишь достаточно стукнуть такого разумного по голове кулаком, и потащить в пещеру, чтобы допросить его, а потом
ликвидировать! Здесь нужно действовать очень аккуратно…
        Граф
        - Господин, простите меня! Господин… Я всё исправлю! Господин… Я всё верну… Господин… - Вопли управляющего, которого уволокла стража в подземелье, ещё долго доносились до старого дворянина, который сейчас уже забыл про его существование. И всё только из-за того, что этот вор ему уже больше был неинтересен. Гораздо интереснее было то, что он выяснил в том провинциальном городке своего графства, где вовсю властвовала… По крайней мере, раньше властвовала Гильдия поисковиков и охотников. Судя потому, что произошло в последнее время, от этой Гильдии практически ничего не осталось? И всё только из-за всех этих интриг эльфов, которые отвлекли Гильдию от их непосредственных занятий. Мало кто знал, что основной задачей Гильдии было следить за тварями в этих лабиринтах подземелий. И не давать им возможности расплодиться настолько, чтобы они начали выходить оттуда и устраивать охоту на территории окружающих земель. То есть на территории графства Сирбит. Граф и сам прекрасно понимал, что если бы эти монстры вырвались на волю, те же самые гоблины могли очень быстро опустошить близлежащую территорию. Твари были
слишком плодовиты, и могли захватить эти земли раньше, чем сюда на помощь пришла бы подмога из центральных земель королевства. Старый дворянин сам прекрасно понимал, что у него и своих сил было бы достаточно. Вот только проблема в том, что эти твари были даже для его стражи опасной. И тут ничего не поделаешь. Даже если бы ему удалось отбить нападение этих тварей, из войск графа остались бы считанные единицы. И это не считая того, какие потери понесла бы сама территория графства. Он сам всё это прекрасно понимал. Так же понимал и то, что случившееся с Гильдией уже нанесло серьезный удар по его кошельку. А тут ещё и этот вор? Нет…То, что наворовал управляющий, на какое-то время компенсирует дворянину его финансовые потери. Но это только ненадолго. Сейчас же есть более серьезные вещи, про которые он старался не забывать. В первую очередь он переживал в отношении того, что Гильдия поисковиков и охотников теперь, в ближайшее время, просто недееспособна. Даже глава гильдии скорее всего просто погиб. Конечно, кто-нибудь скажет, что это ещё неизвестно? Ведь гном просто исчез? Ну как… неизвестно? Из лабиринтов
либо возвращаются, либо нет. Тем более, что в его доме до сих пор находилась служанка, которая верой и правдой служила самому графу Сирбит. Она должна была доложить в случае появления собственного хозяина. А этого не произошло.
        Только спустя некоторое время дворянин узнал о том, что сама эта служанка, видимо просто испугавшись гнева своего настоящего хозяина, тоже сбежала. Оказалось, что женщина в один из прекрасных дней заметила открытый кабинет главы Гильдии, и заглянув туда, увидела, что там кто-то побывал. Несмотря на магическую охрану, которая должна была охранять и защищать, а также несмотря на дежуривший возле этого здания постоянно патруль стражников, кто-то умудрился проскользнуть внутрь и полностью очистить этот дом от всего ценного. На самом деле, давным-давно, даже до рождения графа, его предки сами участвовали в создании этой Гильдии. Более того… Они считали, что Гильдия является всего лишь запасным вложением средств, и казна Гильдии должна была быть страховкой казны самого графства. А теперь что? Казна Гильдии хранилась в подземелье этого дома. И когда выяснилось, что её просто нет, старый дворянин был просто в бешенстве. Как же это можно понять? Неужели этот старый гном всё-таки выжил? Выжил и ограбил своего настоящего хозяина! Возможно глава Гильдии и не знал о том, кому именно принадлежит всё имущество
этой организации? Но это никого не интересует. Он не имел права так поступать. Сначала, конечно, старый граф Сирбит думал, что это какие-нибудь воры? Но слишком уж всё было чисто сделано. Словно тот, кто забрал всё имущество, прекрасно был осведомлён не только о местонахождении ценностей, но и о том, как в этом доме работает охрана? А об этом мог знать только сам глава Гильдии. И больше никто.
        Граф тут же объявил этого коротышку в розыск, хотя и сам прекрасно при этом понимал, что старый гном уже может быть достаточно далеко. Также, как и сама служанка, постаравшаяся сбежать от хозяина. Ведь она тоже прекрасно понимала, что за то, что она не уследила за своим якобы хозяином, ей придется нести ответственность? Но искать эту старуху было бессмысленно. Её нашли. И достаточно быстро. Дело в том, что караван, в который она сумела пробраться, подвергся нападению разбойников. Тех самых разбойников, которых старательно искали стражники графа. Караван был разграблен, а сама старуха убита.
        - Как будто против меня какие-то демоны сговорились! - Не скрывая своей злости, ударил кулаком по столу дворянин, когда узнал эти новости. Ему только такой радости не хватало? Как теперь отслеживать всё происходящее? Это всё стало практически просто невозможно. Кто и зачем действовал против дворянина, он просто не мог понять. Оставалось только найти этого старого гнома, чтобы выбить из него всю информацию, а также и казну Гильдии. Старый граф Сирбит прекрасно знал, что там должны быть достаточно большие средства? Но… В том-то и дело, что было одно огромное но . Старый гном просто как сквозь землю провалился! Более того… Оказалось, что и эльфы, устроив всё это, искали какого-то странного мага - артефактора? Допрашивая всех тех, кто всё-таки вернулся в город, дворянин узнал о том, что в данном случае речь шла отнюдь не об эльфе. Это был человек . Маг - артефактор человеческой расы! Так почему же эльфы так им заинтересовались? Как только граф узнал об этом, то он тут же понял, что такой разумный может быть и ему весьма интересен. Ведь если даже эльфы устроили охоту на этого артефактора, то значит он
может стоить очень дорого.
        Сейчас в этом городке Гридрам находился контингент стражи самого графа, для наведения порядка и защиты этого города. А самих оставшихся в живых поисковиков пришлось на один год освободить от налогов. И всё только для того, чтобы они снова, и как можно быстрее организовали свою Гильдию. Доход от этой Гильдии в ближайшее время будет очень малым. Ведь в данном случае можно понять главное. Самые опытные поисковики и охотники Гильдии были уничтожены. И тут ничего не поделаешь. Надо чтобы прошли годы прежде чем эта Гильдия вернет себе свою силу. При этом не стоит забывать о том, что твари в подземельях тоже не дремлют. Они явно будут увеличивать своё присутствие, чтобы бы выйти за пределы этой пещеры. И тут тоже ничего не поделаешь. Нужно искать возможность не допустить этого. Радовало только то, что отправленные стражники были под руководством довольно опытного воина, который прекрасно понимал, что ему нужно делать. И то, что из этих пещер только один выход. И его нужно контролировать.
        Но сейчас и другие проблемы навалились на дворянина. Его сын в столице государства снова и снова устраивал неприятности. Как бы старому графу не хотелось, но ему всё же придётся отправиться туда, чтобы навести порядок. Кроме того, не стоило забывать и о том, что именно там сейчас находится посол Великого князя эльфов, с которым старому дворянину нужно поговорить. Он намеревался предъявить претензию после всего случившегося Великому княжеству. А кто им разрешал устраивать подобную охоту на человека, тем более на его личных землях? Теперь эльфам придется ответить за свое самоуправство на его землях. Хотят они этого, или нет. Но ответить всё равно придётся. Ведь именно благодаря их фантазиям, графство Сирбит потеряло приличную часть дохода? Пусть теперь платят за это. А также пусть никогда не суются на чужую территорию. Кто-то же должен ответить за финансовые потери дворянина? Может быть кто-то сейчас и заявил бы о том, что старый граф вряд ли сможет один противостоять давлению Великого княжества эльфов? Ведь он всего лишь один дворянин, да ещё и человек? Но в этом случае вы просто забываете о том,
что из своих доходов граф платил налоги государству. Королю Бридарну тоже не понравится то, что его государство потеряло практически четверть доходов именно из-за эльфов! Именно четверть доходов. Именно с этого графства шли такие баснословные суммы денег в качестве налогов. Так что можно понять, что и король тоже будет в гневе. И примет сторону своего дворянина, которому теперь придётся потратить годы, чтобы восстановить такой поток финансов. Более того… Скорее всего, сторону дворянина примут и послы других государств. Ведь эльфы уже всем надоели своим предвзятым отношением, а также этими самыми попытками самостоятельно что-то решать на чужих землях. Они всегда вели себя так, будто хозяева всего, и при этом даже никогда не пытались считаться с теми, кто на самом деле был хозяевами земель в чужих странах. Так что пора с этим заканчивать. А потом граф Сирбит, конечно, потребует от своих слуг и стражи, чтобы он всё-таки нашли того самого мага - артефактора, за которым так старательно охотились эльфы. Уже только сам этот интерес заставлял его нервничать. Если этот маг был настолько интересен эльфам, то
значит он интересен и ему самому? Все знали, что артефакты стоят очень дорого. А значит, нужно найти этого умника, и заставить его служить настоящим хозяевам территории. Тем более, что один из артефактов этого разумного, как ни странно, омолаживал организмы людей. С этим пришлось столкнуться поисковикам, которых тот спасал. Дело в том, что один из поисковиков, вернувшийся после такой встречи, удивил практически всю Гильдию. Старый граф знал этого поисковика. Когда-то он был верным воином самого дворянина. Дело в том, что у него на лице был шрам, а также этот разумный был полностью седым. После некоторых событий в далёкой молодости… И когда старый граф снова увидел разумного, который мало того, что помолодел лет на десять, так ещё избавился от шрама, и от своей седины, то понял, что в этом вопросе ему действительно нужно спешить. Если этот артефактор может создавать артефакты такой силы, что позволяет даже омолаживать разумных вроде стариков, то почему бы и дворянину не обзавестись одним или двумя такими артефактами? Он видел, что если передаст власть в графстве своему сыну - разгильдяю, то пользы от
этого не будет. Управляющие быстро разграбят графство, и будут жить припеваючи. Этого старый дворянин позволить не мог. Но ему для подобного нужна была дополнительная жизнь. Он не эльф, чтобы жить хотя бы лет триста - четыреста, а то и под тысячу. Он и не маг, который мог продлить свою жизнь при помощи собственной магии. А значит, у старого дворянина просто нет выбора. Его стражники, которые направились в тот городок, уже получили приказ любой ценой наладить отношения с этим магом - артефактором. Судя по всему, он спрятался в подземельях именно от эльфов? Но ведь там было очень опасно? Однако, этот странный маг может там спокойно выживать. А значит, нужно попытаться с ним договориться мирно.
        Подумав об этом, граф Сирбит задумчиво усмехнулся. Да, он всё что угодно отдаст за вторую молодость! Он мог бы тогда спокойно отправить своего сына служить в гвардию короля, а сам женился бы на молоденькой дворянке, и в этот раз не упустил бы ничего, старательно воспитывая для себя Наследника. А такое было вполне возможно. Особенно, учитывая тот факт, что его нынешний Наследник категорически отказывался хоть как-то контролировать ситуацию, и даже более того. Ему было плевать на то, что происходит в родном графстве. Он предпочитал жить в своё удовольствие в столице, и даже не обращал внимания на происходящее с его финансами. Старый граф сам уже знал о том, что его сын не додумался ни до чего другого, как нанять для себя собственного управляющего делами даже в столице! Старый дворянин знал о том, что управляющий его сына умудрился украсть большую часть денег, которые старик посылал своему Наследнику. Его уже поймали и тоже наказали. Теперь же опять объявился новый поверенный в делах его Наследника. Пока что он не воровал. Но долго ли эта честность продлится? Старый дворянин прекрасно знал, что
управляющие очень быстро наглеют и начинают воровать. Он ещё ни разу не видел такого разумного, который бы смог удержаться от подобного? Честно говоря, старик и сам был бы рад встретить хотя бы одного подобного разумного, чтобы дать ему всё. Его управляющие получали хорошие деньги. Получали возможность жить в своё удовольствие. Иметь семью, и члены их семей никогда не были обижены. По крайней мере, до тех пор, пока глава семьи не попадался на воровстве. Дворянин терпеть не мог именно воров. Если бы хоть один из его управляющих служил верой и правдой, не за страх, а за совесть, то граф Сирбит сам сделал бы для него очень многое. Действительно… Многое! Ведь он был одним из богатейших дворян королевства Царн, и мог себе подобное позволить.
        При всём этом сам дворянин прекрасно понимал, что просто отрицать своего интереса он теперь не сможет. Ему очень хотелось заполучить подобного мага - артефактора, который может дать ему вторую жизнь. Но при этом он также понимал ещё кое-что. Принуждать подобного разумного силой будет бессмысленно. Главная проблема, про которую многие забывали, заключалась в том, что маги - артефакторы могли задействовать не только собственную силу, но и множество различных предметов. И такого мага удержать в рамках очень сложно. Ведь он может спокойно вырваться из любой клетки. Конечно, кто-нибудь скажет, что такого разумного нужно просто запереть, и не давать ему в руки ничего того, из чего тот мог бы изготовить какой-нибудь амулет? Но говоря подобное вы просто совершаете очередную глупость. Сами подумайте… Хоть немного… Зачем тогда вам нужен этот маг? Разве не для того, чтобы создавать такие предметы, которые могут стоить очень дорого? Если это так, то как вы собираетесь контролировать его работу? Рано или поздно он сумеет создать какой-нибудь амулет, который позволит ему вырваться из-под контроля. И что тогда?
Как только маги узнают, что кто-то удерживала мага - артефактора силой, ничем хорошим это не закончится. Конечно, можно попытаться уговорить такого мага подписать магический контракт, и тогда он будет обязан выполнять работы только на благо хозяина? Но это тоже спорный вопрос. А вот когда он добровольно будет работать… Это уже совершенно другое дело. Тем более, что и маг сам буде заинтересован в такой работе. Тогда есть шанс того, что этот разумный будет служить на благо дворянина, и даже благодарить его за вмешательство в свою жизнь. Вот только надо сначала уговорить к сотрудничеству такого мага. А это явно будет не так просто…
        Вспомнив о магах королевства и их собственной Гильдии, граф задумчиво покачал головой. В этом году он снова отправится к Академии магии, где старательно предлагал различным одаренным разумным заключить с собой контракт. Чем больше магов будет у него в подчинении, тем больше будет сила самого дворянина. Ведь его возможности таким образом значительно возрастают? Пока он может себе это позволить. Так что лучше постараться.
        Хотя, были некоторые вещи, которые в последнее время значительно раздражали графа Сирбит. В первую очередь это именно вмешательство самого Архимага, которому категорически не понравилось то, что старый граф не захотел ему дарить желаемое. Что за глупость? С какой это радости он должен что-то дарить этому старому магу? Да. Это маг Огня, боевой маг, которого многие опасаются. Но ведь и он один из могущественных разумных, у которого в руках очень много возможностей, которые следует учитывать? Архимаг видимо никак не хотел понимать, что некоторые дары стоят слишком дорого? Тем более, что в последнее время обстановка в столице накалилась. Маги снова начали открыто конфликтовать с дворянами. И уже только поэтому следовало бы задуматься о том, как маги в последнее время стали слишком многое себе позволять. Нет, если маги служат верно, то позволить можно много. Но не в данном случае. Слишком уж эти разумные стали наглеть. Тут уж ничего не поделаешь. Нужно их ставить на место. И именно поэтому старый граф Сирбит и начал конфликтовать с Архимагом. Ведь он прекрасно понимал, что предоставив подобные
артефакты в виде накопителей магии такого объема, всего лишь усилит своего потенциального врага? Себе же подобного он не желал. Так что именно поэтому он и загнул довольно большую цену за такие предметы. Он знал, что этот Архимаг очень жадный человек. И никогда не пойдет на такие финансовые затраты. Этот старый маг в первую очередь думал о том, что ему все что-то должны. Но так не было на самом деле. И всё только по той причине, что это он должен был защищать территорию государства. Именно он и никто другой.
        Но видимо этот старик и не понимал элементарных вещей? Не понимал, или не хотел понять? Это дело такое, сложное довольно-таки. И тут ничего не поделаешь. Придётся учитывать возникающие сложности. Этот старик наверняка сейчас начнёт делать какие-нибудь каверзы либо самому старому графу, либо его сыну? Именно поэтому сейчас дворянину и нужно было вернуться в столицу. А там можно было определиться с последствиями, а также и в случае необходимости вмешаться в дела. Всё-таки авторитет старого дворянина был на довольно высокой планке, что даже король к нему прислушивался. Поэтому был шанс. Тот самый шанс, который даст ему возможность утереть нос Архимагу. На каком основании он что-то должен ему дарить? Он, конечно, сам прекрасно знал, что у этого злобного старика, который по своему положению сейчас приравнивается к герцогу, есть внучка. Довольно молодая и очень взбалмошная особа. Эта дамочка сейчас намеревалась поступать в Академию магии, так как была довольно сильным магом Огня с самого своего рождения? Со связями её деда это проблемой не будет. Но вот её характер… Эта девчонка была словно элементаль
Стихии Огня. Взбалмошная, вспыльчивая и очень агрессивная. Её волосы были огненного цвета, и она предпочитала носить именно одежду, своей расцветкой напоминающую пламя. Ведь её между собой маги так и называли, Бушующее Пламя . В последнее время она стала плохо контролировать свою магию, и приходилось постоянно держать возле неё минимум трёх боевых магов Огня, которые успевали вовремя погасить какие-то проблемы. Но это уже сложности семьи Архимага. Надо узнать, не столкнулся ли случайно его собственный Наследник с этой наглой девчонкой? Если это так, то возможны проблемы. Не хватало ему ещё выяснить совершенно случайно , что эта красотка положила глаз на его Наследника и богатство семьи Сирбит? Такого старый граф позволить просто не мог. Ведь в данном случае он просто потеряет всё. Его достаточно быстро приговорят к смерти, чтобы заполучить богатство всей семьи старого графа. Этого старый и опытный дворянин, который практически всю свою жизнь провел при дворе короля, и постоянно враждовал с различными интриганами, позволить не мог. Не для этого он столько лет сопротивлялся влиянию. Нет… Он, конечно,
был бы не против, если бы в его семье тоже появились довольно сильные одарённые. Всё же эта девчонка, по словам магов, с которыми общался граф, могла занять минимум третий уровень? А это фактически уровень магистра магии. И это сейчас, до обучения? Что же будет потом? Но она всё же была слишком опасна. Да, и её дедушка… Этот старик тоже не упустит возможности запустить свои загребущие руки в казну графа. А это очень плохо. Значит нужно решать этот вопрос кардинально.
        Тяжело вздохнув, и глухо выругавшись, старый граф Сирбит приказал собирать его вещи. Он сейчас вынужден отправляться в столицу королевства. Главное сейчас разобраться с проблемами там, и найти этого мага - артефактора здесь. Если всё правда, то он сможет продлить свою жизнь ещё хотя бы лет на двадцать. Ему этого срока должно хватить, чтобы старик смог в конце концов добиться нужного себе результата, и всё-таки суметь воспитать достойного Наследника. А там всё будет по-другому. Этого сына он отправит в гвардию короля, и лишит наследства. Слишком уж он неуправляем в последнее время. Остальное будет уже не суть важно…
        Маги
        - И что у тебя в этот раз произошло? - Худощавый, но всё ещё высокий и широкоплечий старик, медленно погладил свою белую от седины бороду, и внимательно посмотрел на девушку, стоящую перед ним. - Ты хотя бы понимаешь то, что ты натворила? У меня теперь даже выбора не остается.
        - А что я такого натворила? - Огненноволосая девушка, сама похожая на раскалённый язык пламени, ни мгновения не могла стоять спокойно, сердито сверкнув карими глазами посмотрела на своего деда, и невозмутимо пожала плечами. - Они меня разозлили! Я просила, чтобы мне принесли лёгкого разбавленного вина. А она мне принесла воду с вином… Я должна была такое простить?
        - Её наказал бы собственный хозяин, но сжигать заживо человека только потому, что тебе как-то захотелось, категорически нельзя. - Разъярённо скрипнул зубами старик, внимательно посмотрев на свою внучку, которая всё также продолжала преподносить ему весьма неприятные сюрпризы. - Чего ты этим добилась? Только того, чтобы тебя ещё больше возненавидели? Да, мы маги. Но в королевстве Царн хозяйничают дворяне, а не маги. Ты сожгла чужую служанку. Ты что, совсем не понимаешь того, что натворила?
        - Пусть заведут себе новую! - Так же раздраженно отмахнулась от бурчания старика девушка, решительно присев кресло, и протянув руку за бокалом вина, которое тут же подал верный слуга. - У них для этого людишек хватает!
        - Ну, всё! Хватит! - Уже совершенно не сдерживая своей злости ударил ладонью по столу Архимаг Жипар, внимательно посмотрев на свою внучку, которая нервно вздрогнула после такого поведения со стороны своего деда. - Я многое тебе прощал, и позволял только из-за того, что твои родители погибли. Я считал себя виноватым в том, что что-то упустил в твоём воспитании. Но вижу, что ты не хочешь ничего понимать? Поэтому в этом году ты отправляешься на учебу в Академию магии! У меня нет возможности таскать с тобой двух магистров, и одного мага четвёртого ранга, чтобы они хотя бы пытались тебя сдерживать. Слишком дорого обходятся мне такие услуги. Ты должна научиться сдерживать свою магическую силу. Так что ты отправишься в Академию магии, и будешь обучаться контролировать себя и свои возможности.
        - А кто тебе сказал, что я там никого не сожгу? - Ехидно усмехнулась в ответ девушка, слово стараясь ещё больше разозлить старого мага. - Я ещё не такое смогу! Студентиков - то своих не жалко? Академия за них ответственность несёт. Если я там какого-нибудь простолюдина поджарю…
        - Может ты забыла, но на территории Академии магии моей власти нет! - Холодно оскалился в ответ старик, заметив как при его словах девушка сразу уже напряглась, и косо на него посмотрела. - Там действуют другие правила. Если ты нарушишь их, и пострадает кто-то из студентов, его скорее всего вернут к жизни. А тебя… А тебя накажут. По законам Академии тебя могут лишить силы, на всю оставшуюся жизнь. И она будет недолгой. Тебе покажут в ближайшие дни тех, кто был так наказан. Маг, который лишён возможности оперировать собственной силой, буквально выгорает изнутри. Странно… Но такими наказанными обычно почему-то становятся маги Огня? Ты мне не скажешь почему? Может потому, что ты не пытаешься контролировать свои эмоции? Так что после такого наказания у тебя от силы будет года два жизни. Которые ты проведёшь запертая в башне. Я не позволю тебе больше шляться и позорить мою семью. Всё.
        - И ты позволишь вот так вот просто свою внучку превратить в потенциальный труп? - Девушка медленно отставила в сторону бокал с вином, и посмотрела на старика, который устало, и даже в чем-то видимо сожалея о своих словах, посмотрел на неё. - С Наследницей твоей семьи? Позволишь со мной так поступить?
        - Да, ты Наследница моей семьи… - Устало посмотрел снова на дедушку старый маг, и тихо покачал головой. - Но проблемы, которые ты приносишь государству, уже исчисляются десятками тысяч золотых. Ты рассчитываешь стать моей Наследницей, но совершенно не задумываешься о том, что всё твоё Наследство сейчас уходит на оплату счетов, которые дворяне предъявляют мне за твои шалости. Мало того, что ты сожгла служанку, ты подожгла резиденцию графа Юрими! Кто тебе это позволил? Потому что тебе просто захотелось ? А ты знаешь, сколько мне пришлось заплатить за ремонт этого здания? Дворяне уже не делают глупостей как раньше. Раньше они ходили ко мне и требовали справедливости. Но этот граф не настолько глуп. Он пошёл к королю. Ты хочешь, чтобы и меня наказали из-за тебя? Пока я Архимаг, наша семья хоть что-то имеет за эту должность. Но когда король Бридарн прикажет, найдутся другие разумные, которые с большой радостью перейдут мне дорогу. И лишат меня этой должности. Что тогда будем делать? Не знаешь? Я тебе скажу… Мне придется запереть тебя в ту башню, которая имеется на территории земли, выделенной мне
когда-то королём. Тогда ни о каком веселье с дворянами и речи не будет. От тебя и так уже все шарахаются. Говорят, что ты Проклятая или больная. Мне даже порекомендовали проверить тебя у магов - лекарей. Может быть ты действительно опасна или одержима? Ты своими выходками уже переплюнула всех самых известных магов Огня Разрушителей. Так их сразу же лишали дара. Ты хочешь, чтобы и с тобой также поступили?
        - Но ты же этого не позволишь? - Всё же отпив хорошего вина, девушка удивлённо приподняла бровь, всё ещё видимо сомневаясь в решении своего старого родственника, и не принимая всерьез его угрозы. - Если ты позволишь со мной так поступить, то должен и сам понимать, что тогда на твоей семье можно поставить крест!
        - На моей семье? - Удивлённо приподнял брови старик, и внимательно посмотрел на девушку, которая тут же покраснела, видимо поняв свою оговорку, после чего тихо покачал головой. - Если так идёт речь, то разговор у нас с тобой будет коротким. Ты видимо уже считаешь себя выше моей семьи? Ну, что ж… У тебя выбора нет. Ты отправляешься в Академию магии, обучаешься там, и прекращаешь такие шалости… Либо… Я сам буду участвовать в том ритуале, который лишит тебя силы. После этого я откажусь от должности Архимага королевства, и вернусь с тобой на нашу родовую землю. Да. Она небольшая, как обычное баронство. Да. Там не будет слуг. Никто не будет служить такому магу, как ты. Я - то проживу как-нибудь. Хотя… Скажу сразу. Привык я жить хорошо. Со слугами и подхалимами. Но если надо от этого избавиться, то я это сделаю. Ты же проведешь остаток своей жизни закрытая в башне, в одной комнате. Сил у тебя не будет. И тебе будет не до шалостей. Да и о каких шалостях может идти речь, если ты просто будешь сгорать внутри? Это дикая боль. Которую ты будешь ощущать каждый день… Каждый час… Каждое мгновение. А сейчас иди
в свою комнату. И не выходи из неё. Я тебе запрещаю её покидать. Если ты захочешь опять кого-нибудь сжечь, имей в виду… В этот раз я за тебя заступаться не буду. Так как тебя будут останавливать мои слуги. Если кто-то из них пострадает, ты тут же будешь наказана. Подумай над своим поведением. А теперь иди! У меня и без тебя проблем хватает!
        Девушка медленно отставила от себя бокал с вином, после чего раздражённо поднялась и отправилась прочь из кабинета старого мага. Судя по её эмоциональному состоянию, внучка Архимага с большим трудом сдерживала свои эмоции. Буквально исходя на пар прямо в присутствии своего деда. Но и его угроза была нешуточная. Было заметно, что старый маг уже устал разбирать за ней завалы проблем.
        Проводив взглядом эту девушку, которая не только внешне, но и одеждой старалась напоминать непокорный язык пламени, старик тихо покачал головой. Кто бы знал, как он устал сдерживать её характер? Она была очень красивая. Её гибкая фигура, ярко - пламенные волосы, даже глаза отливали красноватым оттенком. Она была воплощением Огня. Стихии, которой посвятил свою жизнь сам старый Архимаг. Той самой Стихии, которой отдали свои жизни её родители. И теперь ему было необходимо найти возможность хотя бы как-то научить её контролировать себя. Ведь действительно найм магов, которые ходят с ней как сопровождение, обходится очень дорого. Да и не справляются они с ней. Уже сейчас у девушки сила на уровне минимум четвёртого, или даже третьего ранга. А это уровень полноценного магистра. После обучения она может стать еще сильнее! И что тогда? Тогда она вообще выйдет из-под контроля. Если не научится сдерживаться. Сейчас она даже не задумывалась о том, что делает. Всего лишь действуя согласно своим порывам и эмоциям. Огонь себя так ведёт всегда. Вот только до добра это не доводит. Последний разговор с королём
прошёл на повышенных тонах. Этот разумный отлично понимал, что ему нужен Архимаг. Но не такой ценой. Дворяне всё-таки являлись основной ударной силой его армии. И поэтому игнорировать их жалобы на поведение внучки старого мага, он тоже не мог.
        Подумав о дворянах, старый маг раздражённо покачал головой. Один из дворян должен был предоставить ему очень важные предметы. Слёзы Гор, благодаря которым сам Архимаг мог бы запастись огромным запасом своей силы, чтобы иметь возможность в момент опасности её использовать. Но этот дворянин по какой-то причине решил, что он ничего магу не должен? И потребовал оплату за свои поставки ценных ресурсов. Он потребовал огромные деньги. Естественно, что Архимагу всё это не понравилось. Но и ссориться с этим дворянином сейчас было бессмысленно. Можно было вынудить его подчиняться. Но как это сделать без открытой конфронтации? Раздумывая над этой ситуацией Архимаг Жипар всё больше и больше склонялся к мысли о том, что было бы неплохо вынудить Наследника этого дворянина жениться на собственной внучке? Парень был молод и неразборчив в своих связях. Одна только проблема… Характер его собственной внучки. Девчонка без раздумий сожжёт его дотла, как только тот попробует к ней прикоснуться. Ей даже плевать на то, что в данном случае она испортит план своего старого родственника. Поэтому придётся ждать. Сам Архимаг
надеялся на то, что после возвращения из Академии девушка научиться контролировать себя, и поймет, что именно старый маг намеревается заполучить подобным образом? Маг не может идти на поводу у своих эмоций. Он должен понимать всю целесообразность своего поведения. И над этим вопросом нужно работать.
        Тяжело в очередной раз вздохнув, Архимаг потребовал, чтобы к нему пришли разумные, которым он доверял весьма щепетильные задания. Надо найти способ вынудить этого дворянина подчиниться воле Архимага королевства. На короля в этом вопросе рассчитывать не приходится. Этот разумный очень сильно разгневался на магов в последнее время. И немаловажную роль в этом сыграла его собственная внучка. Тут ничего не поделаешь. Придется на какое-то время забыть общение на такие темы с королём.
        После беседы со своими слугами, Архимаг, тяжело вздохнув, откинулся на кресло, старательно обдумывая информацию, которую только что получил. По словам его агентов, на территории этого графа Сирбит случилась какая-то проблема. И проблема была связана именно с тем местом, где добывались важные ресурсы. Хуже всего было то, что поставки этих ресурсов стали ограниченными. Видимо проблемы были очень серьезными? Более того… В это дело по какой-то глупости вмешались эльфы? Архимаг прекрасно понимал, как тяжело сталкиваться с этими ушастиками, которые считают себя чуть ли не центром этого мира? Если они куда-то сунули свой нос, то без проблем не обойтись. Оставалось только выяснить то, что намеревается сделать сам этот дворянин? Ведь понятно, что он не зря приехал в столицу. Тем более не зря явно пытается выпросить у короля аудиенции? А значит… Решительно хлопнув ладонью по столу, Архимаг поднялся и покинул свой кабинет. Если граф Сирбит будет на этой аудиенции, то там должен быть и Архимаг. Возможна между ними существует какая-то напряженность? Но когда дело идет о государственных интересах, тут не место
мелким склокам между слугами короля. И если речь будет идти о эльфах, то Архимаг сам поддержит своего оппонента от дворянства. Всё-таки старый маг недолюбливал этих разумных, только за их силу и могущество. А также и за их наглое поведение. Если будет нужно, то он примет сторону графа. Возможно хотя бы таким образом он всё-таки покажет этому дворянину, что с ним нужно дружить, и никак не конфликтовать? Но это будет видно уже после аудиенции. Но не сейчас…
        Покидая свой дом, Архимаг не забыл дать приказ своим слугам, чтобы те контролировали внучку и никуда её не выпускали. Девушка под домашним арестом. Попутно он намекнула на то, чтобы те не забыли носить на себе специальные артефакты, напитанные силой магии Воды. Стихия - антипод должна была их защитить в том случае, если эта девчонка всё-таки выйдет из-под контроля? Но как бы ему тяжело не было это признавать, если девушка и здесь позволит себе выйти из-под контроля, то у него выбора не останется. Придётся действительно лишать её Дара, и запирать в башне, в его родовых землях, которые были подарены королем. При этом и сам Жипар лишится любой возможности продолжать свою довольно успешную жизнь, и карьеру Архимага. Ещё бы… Как он может служить на благо короля, если не может держать под контролем собственную внучку? Этот вопрос будут задавать все. Так что… Тут всё понятно и без объяснений…
        Молчун
        - Так, вы хотите поступить в нашу Академию, на кафедру Артефакторики? - Удивлённо посмотрел на меня пожилой маг Огня, сидевший в составе приемной комиссии, и растерянно переводивший взгляд с меня на артефакт, к которому я прикоснулся. Дело в том, что именно при помощи этого артефакта местные маги узнавали примерно силу дара такого разумного. Более того… Благодаря этому артефакту они узнавали также и о способностях разумного, пришедшего к ним для обучения. Так вот… Сейчас проблема для них была в том, что этот артефакт, похожий на довольно большой кристалл, странно - белесой расцветки, показал сразу несколько цветов. Для меня в этом не было ничего удивительного. А вот для магов из комиссии было некоторое удивление. Так как там было видно на целую радугу различных свечений. Там можно было распознать пылающий костер Огня, успокаивающую зелень Природы, грохочущий камнепад Земли, темноту Тьмы и сверкание белых костей Смерти, а также и лёгкое дуновение Ветра. Я-то знал, что в данном случае в первую очередь их должны заинтересовать странные молнии, которые пронизывали всю эту картину. Но видимо на общем
фоне этой картины на молнии моей настоящей силы никто просто не стал обращать внимания? Ведь само по себе появление мага, который может контролировать несколько Стихий сразу, для них было чем-то диким и непонятным? Я же, наблюдая за всем происходящим, мог тихо посмеиваться. Хотя и понимал, что в данном случае достаточно сильно рискую. Рискую только из-за того, что те же самые маги этой комиссии могут слишком уж заинтересоваться такими странностями. А странности меня окружали практически всю мою жизнь. Тем более здесь, в столице королевства Царн. Я не скажу, что полтора месяца ожидания прошли тихо и спокойно. Занимаясь своими делами, я старался бродить по городу, чтобы его узнать как следует. В первую очередь по той причине, что всякое в жизни может приключиться? И лучше мне хотя бы как-то ориентироваться в пространстве.
        Во время одной из таких прогулок я наткнулся как ни странно на эльфа. Этот якобы высокородный ублюдок пытался придраться к девушке, которая проходила мимо. Девчонка его не трогала, а шла по своим делам. Красивая, не спорю. Ну, была занята чем-то. А вот это ему и не понравилось. Весь он местная звезда? И поэтому он видимо и хотел, чтобы его все приветствовали, и обращали внимание на присутствие такой важной особы? Девушка же никак на него не отреагировала. Так что он сам начал к ней приставать. Я заметил, что она была одета довольно просто. Скорее всего, имела отношение к какому-то семейству купеческого сословия? Всё-таки в Среднем городе таких разумных проживало достаточно много. Этот же эльф очень сильно кичился тем, что у него на руке серебряный браслет. Тот самый браслет, который говорил о его принадлежности к младшей ветви какого-то Великого дома. Ну, и что в этом такого важного? По-моему, это вообще не показатель благородства рода? Кто ты там у себя дома? Прислуга! Может эта девушка тоже кому-то служит? Оскорбляя её, ты оскорбляешь её хозяина. Но эльф уже закусил удила, и не собирался
сдаваться. Он поливал грязью эту девчонку так, что становилось даже просто не по себе. Заметив то, что за девушку никто не заступается, я взорвался эмоциями. Просто я устал уже прятаться, и стараться всё время держаться в тени.
        - А ты не слишком много себе позволяешь? - Я резко схватил его за руку, когда эльфы замахнулся, чтобы ударить девушку по лицу. - И вообще, кто ты такой здесь, в королевстве людей ? И кто разрешил тебе одеть этот браслет?
        Резко развернувшись на меня, эльф попытался открыть рот, чтобы возможно начать и меня оскорблять? Ведь я вмешался в то, что он считал для себя важным делом? Но заметив словно сплетённый из тончайших веточек деревянный браслет на моей руке, он резко отшатнулся назад. Его достаточно красивое лицо перекосила гримаса ужаса. Всё-таки не зря посланник эльфов, которого я допрашивал, так боялся подобного предмета? Да и командир группы девчонок, попавших ко мне в руки, когда увидела этот браслет долго смотрела на меня, пытаясь видимо понять, откуда я мог взять подобный предмет? Да, сделал я его сам! Сам сделал! Но это сейчас было неважно. Моё лицо было скрыто под капюшоном плаща, и фактически находилось в тени. Но рука, перехватившая его руку, была достаточно сильной.
        - Я не слышу объяснений! - Я отлично понимал, что отступать теперь уже поздно и поэтому продолжил наступление на этого эльфа, который растерялся от такого вмешательства. Возможно он ожидал, что на него может попытаться надавить кто-то из местных жителей или людей? Какой-нибудь дворянин? Которые почему-то молча стояли по соседству… Но никто из них не попытался вмешаться в конфликт. Вот же… Тяжело вздохнув в душе, я понял, что здесь происходит то же самое, что происходило и на Земле. Кто-то, якобы имевший власть, мог себе позволить унижать и оскорблять людей прямо на улице, а все остальные будут ходить мимо, всего лишь покачивая головой. Но никак не вмешиваясь в происходящую ситуацию. Моя хата с краю, я ничего не знаю ! Основное правило жизни постсоветского пространства. Вот только плохое это правило. И оно ни к чему хорошему не приведёт тех, кто его старательно соблюдает. Потому что когда с ними что-то случится, все эти люди будут кричать - Почему мимо него ходили толпы народа, и никто не вмешивался? Хотя сами сейчас точно также стоят и смотрят на это якобы бесплатное развлечение. Глупость всё        В ответ на моё довольно громкое требование эльф растерянно пробормотал что-то непонятное, а я снова встряхнул его выпростав из-под плаща вторую руку, и взяв его за горло как какого-то нашкодившего котёнка. Всё-таки руки у меня были достаточно сильные. И всё благодаря тому, что я провёл всё это время в пещерах выживая и тренируясь. Приподняв его в воздух, я резко встряхнул этого эльфа, заставив всхлипнуть от неожиданности.
        - Если я ещё раз тебя здесь увижу, то вся твоя семья за это ответит! - Тихо прошипел я прямо в лицо этому эльфу из темноты своего капюшона, постаравшись как можно кровожаднее искривить свои губы, чтобы тот увидел мои небольшие, но всё ещё выступающие клыки. - И пожалеешь о том, что вообще на белый свет родился! Также как пожалеет ваш Великий дом, к младшей ветви которого ты якобы принадлежишь. Хотя нет… Ты же не из Великого дома? Ты обычная прислуга. Служишь какому-то там послу. Но гонору у тебя немерено. Напялил на себя серебряный браслет, и думаешь, что здесь никто не разберется в его надписях? Поздравляю! Ты только что подставил своего посла. Ведь он несёт за тебя ответственность? А это всего лишь мошенничество. Мошенничество в международных масштабах. Убирайся отсюда!
        Прошипев последние слова ему прямо в лицо, я отшвырнул этого перепуганного эльфа от себя, стараясь попасть им в лужу, в которую только что как ни странно сходила по большому проходившая мимо лошадь. Он упал прямо на эту кучу, и, пока выбрался из лужи, знатно извозился в этом дерьме. За всем этим наблюдали ошалевшие люди, которые не могли понять, что им делать в дальнейшем? Даже не глядя на то, что он находится в таком ужасном состоянии, несчастный эльф, что-то поскуливая и бормоча, бросился вниз по улице. Видимо намереваясь как можно быстрее добежать до посольства Великого княжества? Я медленно повернулся, и заметил стоявших по соседству городских стражников, которые задумчиво следили за происходящим. Если бы пострадавший от моих действий эльф обратился к ним за помощью, то у них не было бы выбора, и стражникам пришлось бы вступить в эту ситуацию с его стороны. Всё-таки он вроде бы служащий посольства? Иностранец, так сказать! Я до сих пор не забыл о том, как себя ведут такие иностранцы на моей родной земле, где я жил до своей гибели. Для них законы не писаны. Они же иностранцы! Они могут делать
всё, что только захотят… Поэтому я ожидал чего-то подобного и от него. Но видимо моё появление из тени настолько шокировало эльфа, что тот даже не подумал попытаться сделать подобную глупость? Он просто умчался вдаль по улице, продолжая благоухать уличной лужей и дерьмом лошади.
        Медленно кивнув стражнику, я в ответ получил такой же кивок. Они словно благодарили меня за вмешательство? Ну, что ж… Я не против подобного развития событий. Поэтому и не стал затягивать, отправившись дальше по своим делам. А несчастная девушка, ошарашено смотрела на произошедшее. Видимо так и не поняв того, что случилось. А я и не ждал никакой благодарности. Что поделаешь, но так я был воспитан. Я знал, что нельзя так поступать. И любой разумный на моём месте должен был заступиться за девушку. А благодарность мне нужна… Как собаке пятая нога. Главное, что я теперь шёл дальше спокойно и уверенно. Тем более, что девушка тут же бросилась куда-то по своим делам. Может она бежала кому-то рассказать обо мне? Мне это было неважно. Я почувствовала странное спокойствие и умиротворение. Может быть меня сейчас и считают чем-то вроде того же самого эльфа? Для меня и это не суть важно. Важно то, что я теперь чувствую себя спокойно и уверенно. Всё только потому, что мне стало как-то плевать на всё происходящее. Ну, устал я наблюдать за такими вот странными выбрыками со стороны таких разумных. Сам на самом деле
ничего из себя ценного не представляет, зато всех унижает. Небось перед своим послом чуть ли не на задних лапках бегает? Зато здесь, среди людей, герой из героев! По сути, это всё огромная глупость. Так что, я не вижу в этом ничего странного. Я сумел поставить его на место! Значит так тому и быть. В тот день я гулял, ощущая своей спиной только удивлённое и даже в чём-то необычное внимание со стороны тех стражников, мимо которых я проходил. Слух видимо пошел по городу, так как я видел тот факт, что встречающиеся мне на пути стражники вежливо кивали головой, что явно говорило об их интересе. Я же не особо задумывался. А я сам просто прогуливался, старательно изучая территорию вокруг Академии магии. Да, и вообще сам город. Как я и рассчитывал, в течение ближайшего времени у Ночной Гильдии нет какой-либо возможности попытаться выяснить со мной отношения. Всё только по той причине, что им был нанесен серьезный удар. Городские стражники действительно не простили им убийства нескольких своих товарищей. Оказалась, что сами стражники неплохо знали где и что находится в Нижнем городе. И благодаря этому Ночная
Гильдия понесла большие финансовые потери, а также и потери в численности.
        Но если кто-то думает, что мои действия в городе остались без внимания со стороны моих потенциальных врагов, то он сильно ошибается. Буквально в этот же вечер Сарина в таверне Постоялого двора рассказала мне о том, что поблизости от «Горячего окорока» появилось несколько эльфов. А двое даже засели прямо в главном зале этого помещения. Почему? Неужели посол Великого князя решил попытаться меня наказать за подобное поведение? Вряд ли… Скорее всего, он постарался бы надавить на короля, чтобы тот предоставил ему преступника, а вернее - голову преступника? А тут же было что-то странное? И это что-то меня немного насторожило.
        Внимательно посмотрев на девчонку, я просто зафиксировал в уме тот факт, что она всё-таки пришла в себя после использования дурмана. Жуткое дело… Наверное, на это понадобилось где-то около недели? Видимо поэтому, она и не особо агрессивно отнеслась к тому факту, что стала моей служанкой? Времени для того, чтобы усвоить это у неё было предостаточно. Тем более, что она сама помнила о том, как пыталась меня поймать на эту же гадость? Так что ей пришлось смириться со своей новой судьбой. Возможно кто-нибудь тут же подумает о том, что я начал заставлять её проводить со мной все ночи напролёт? Ублажать меня, и делать всё то, что я только захочу? Да…. Я вынуждал её находиться поблизости. Но не по той причине, по которой вы думаете. Как я уже говорил ранее, инстинкты гоблинов, которые не могли думать ни о чём кроме собственного размножения, во мне были достаточно сильны. И поэтому я вынуждал девчонку находиться рядом только для того, чтобы привыкнуть к присутствию женщины. Мало-ли как дальше повернется судьба? Я не стал использовать в таких целях эльфиек, которые попали ко мне в плен! Так почему я должен
использовать эту несчастную девчонку, которая была виновата только в том, что хотела помочь собственной семье? Нет… Я не спорю… Преступление, совершённое ею, уже не отменишь. Сначала она стала воровкой, а потом попыталась и меня подставить? Уже только за это её ждало очень серьёзное наказание. Если бы я являлся эльфом, то мог бы потребовать фактически вырезать всю её семью, а самой девчонку показательно казнить на площади. Я же на это не шёл. Только по той причине, что не хотел подобной глупости. Зачем мне это? Для меня достаточно и того, что я сделал из неё покорную слугу для себя. Да и она сама видимо это всё тоже прекрасно понимала? Никаких лишних вопросов или требований с её стороны не было. Видимо она в душе радовалась, что всё так для неё закончилось? При этом она старательно докладывала мне обо всём, что только случалось в её жизни. Например, сейчас… Она отлично понимала, что эльфы в их таверне просто так не появятся. Видимо и меня она воспринимала каким-то эльфом? Поэтому и посчитала нужным мне об этом доложить. Ну, если не считать мой личный приказ по поводу того, что она должна докладывать
мне обо всём, что только случится подозрительного вокруг.
        Однако, заметив эльфов на улице, она тут же поспешила ко мне. А потом ещё и известила о том, что даже в зале сидят такие красавцы. При этом они ничего не заказывали, и сидели как будто здесь им мёдом намазано. Хозяйка «Горячего окорока» не пыталась с ними конфликтовать, но я понимал, что рано или поздно у неё кончится терпение. Они занимали место, но ничего не платили за это. Поэтому в ближайшие пару часов их, скорее всего, попросят освободить помещение. Однако, мне бы не хотелось, чтобы вокруг меня происходили конфликты. Но главный факт был всё-таки мне интересен. Среди этих разумных я не видел того самого эльфа. А значит, скорее всего его будут наказывать за подобное поведение? Но сначала эльфам нужно убедится в том, что я имел право вмешиваться.
        Однако, мне нужно было выяснить, действительно ли они за мной здесь следят? Именно поэтому, аккуратно выскользнув в очередной раз из помещения, я направился по своим делам. Начнём с того, что меня интересовали книги, ведь прошло уже около месяца, как я нахожусь в этом городе? Тот самый старик, который торговал книгами, сам прислал ко мне мальчишку с информацией о том, что у него появились новые книги. Также прибегал слуга и от того гнома, который торговал всем необходимым для создания артефактов. А значит, мне нужно там появиться. Я не собирался сидеть в этом помещении как в клетке только из-за того, что вокруг заняли свои посты какие-то эльфы? Тем более, что я знал о том, что у них на руках обычные браслеты, являвшиеся признаком того, что они слуги. А никак не представители каких-то Великих домов.
        Моё появление поблизости от них вызвало определенный ажиотаж. Явно заметившие моё появление на обходной площадке, сидящие в зале эльфы напряглись. Я же постарался на них никак не отреагировать. Мне и так было была понятно, что их явно беспокоит моё присутствие? Поэтому я спокойно двинулся дальше. Заметив то, как всполошились присутствующие в зале эльфы, видимо ожидавшие что я сам подойду к ним с каким-нибудь глупым вопросом? С их стороны это было довольно глупо, рассчитывать на подобное. Я же не полный идиот? Для чего мне пытаться с ними разговаривать? Я их сюда не звал. И поэтому я не вижу никаких причин для подобной беседы. Они же удивлённо проводили меня взглядами, ничего видимо понимая. Но видимо всё же догадавшись, что я не просто так ушел, подскочили со своих мест и бросились за мной. Я же спокойно шел по улице. Полностью проигнорировав в появление поблизости ещё парочки эльфов. Ну, не идиот же я, чтобы пытаться с ними общаться или как-то общаться с ними? Начнём с того, что они сами вроде ходят где хотят? Пусть и бродят. Я же им не мешаю? Да, меня это и не беспокоит. Это их личные дела.
Смешно выглядело именно то, что сталкиваясь со мной, они удивленно смотрели и не понимали именно того, по какой же причине я на них не реагирую? А я об этом абсолютно никак не задумывался. Так как не видел для этого никаких причин.
        Я достаточно спокойно дошёл до магазина, где продавались книги, и встретился с этим старичком - магом. Он уже буквально дрожал от вожделения, когда выложил передо мной несколько старых фолиантов, явно имевших отношение к эльфам. Скорее всего, он прошелся по всем своим знакомым, которые точно также занимались торговлей книгами, и предложил у них выкупить за бесценок книги, которые им были просто не нужны. Я не мог понять других причин для того, чтобы такие книги появились у него в наличии, причём в таком количестве? Старательно проверяя эти книги, я понял, что по сути особой ценности они не имеют. Кроме одной. Этот фолиант действительно касался магии. Магии Природы. А вот все другие книги особого смысла не имели. Это были какие-то дневники и воспоминания эльфов, наслаждавшихся своей жизнью наедине с природой? Ну, зачем они мне нужны? Только из-за того, что они написаны на эльфаре, обычном языке эльфов? Нет уж… А вот та книга, которая меня заинтересовала, была написана на высшем эльфаре. Это уже говорило о том, что автором этой книги был явно кто-то из представителей Великих домов эльфов? А значит,
уже только поэтому следовало понимать, что и как в данном случае может произойти. Либер Тариг, конечно, немного разочаровался. Но, по крайней мере, когда и сам понял, что остальные книги для магов смысла не имеют, с брезгливостью их отбросил в сторону. Да это и немудрено. Ведь эти книги были обычным мусором? Возможно эльфы так издевались над обычными разумными, пользуясь тем фактом, что никто просто прочитать не может эти письмена? Глупо с их стороны… Даже если бы я не знал языка, то всё равно постарался бы прочитать эту информацию. При этом, я постарался бы расшифровать их язык сам. Без чужой помощи. Всё-таки логика действий в символах никуда не девалась. Обычная дешифровка информации. А я, когда учился в институте, был в этом довольно хорош. Умел улавливать эти самые связи между различными символами. Мне даже говорили, что было бы неплохо заняться работой с древними языками Земли? Не все они поддавались расшифровке? Я тогда долго смеялся. А теперь понимал, что смех этот был довольно грустным. Ничего не изменилось. Мне придётся работать с этим даже в этом мире.
        Перебрав информацию, которую предоставил мне этот торговец, я направился дальше. Так как мне нужно искать дальнейшие возможности для своего развития. Я намекнул ему на то, что с удовольствием выкупил бы у него какой-нибудь фолиант Древних магов? Мне нужно было это для изучения их языка и попытки дешифровки письменности. Услышав про такое, старик растерялся. Ведь он действительно не ожидал, что кто-то может читать язык Древних магов? Но при этом он, немного подумав, уверенно заявил мне о том, что подобные фолианты - огромная редкость. И будут стоить огромные деньги. Десятки тысяч золотых даже такая белиберда, как та, которая имеется у него сейчас в виде этих самых дневников эльфов? Я ему рассказал, что они означают. И он расстроился. Но я заявил ему в ответ, что если он даже предоставит мне такой же дневник Древнего мага, то я его куплю. Так как я хочу изучать их язык. Язык эльфов я знаю. А вот язык Древних… Либер Тариг дальше и сам понял меня. После чего согласился и заявил, что постарается по возможности найти то, что меня заинтересует. Главное сделать всё правильно. Так мы и договорились.
Остальное на данный момент было не особо важно. Я забрал книгу, которую приобрёл, и направился дальше. Так как понимал, что у меня очень мало времени. Эльфы уже чуть ли под ноги мне не бросались. Но по какой-то причине не пытались объяснить своего поведения.
        Выйдя из помещения магазина, я натолкнулся взглядом на богато украшенный экипаж, стоявший уже на улице. Судя по всему, в нём сидел кто-то очень важный? Скорее всего, это сам посол, или его первый помощник? Я не стал опять же останавливаться, чтобы подойти к нему, и вежливо поинтересоваться его интересами. Я что, слуга ему что ли? Ну, стоит он на этой улице, пусть стоит и дальше. Надоест стоять, поедет по своим делам!
        Спокойно развернувшись, я направился по своим делам. Заметив то, как вполне ожидаемо для меня задергались присутствующие на улице эльфы. Скорее всего, моё появление рвало им все шаблоны. Сами подумайте… Если я эльф, и прибыл из их государства, что я должен в первую очередь сделать, заметив высокородного эльфа, или посла их Великого князя? Возможно я должен подойти и поинтересоваться тем, не могу ли я ему чем-то помочь? Смешно, правда? Вообще-то, меня такое положение дел совсем не беспокоило. В первую очередь по той причине, что я даже не думал о его присутствии. И его проблемы меня не касаются. Помогать ему чем-то я не собираюсь. Разгневанный вопль посла, который донесся из-за моей спины, меня также не остановил. Я двигался по своим делам, и никак не реагировал на это мельтешение вокруг меня. Однако, заметив вопросительный взгляд, идущего навстречу мне десятника стражи вместе с его патрулем, я усмехнулся в ответ и пожал плечами. Он видимо пытался таким образом спросить у меня, не нужна ли мне помощь? Всё-таки эльфы уже старательно пытались меня остановить. Один попытался схватить за край плаща, но
я сумел увернуться. Другой фактически споткнулся под моими ногами, и попытался остановить криком, что я его толкнул.
        - Толкнул? - Я задержался буквально на мгновение, просто резко развернув этого эльфа к себе спиной, и ответив ему смачный пинок. - Я ещё и под зад дать могу! Чтобы ты знал свое место! Ты смотри… Сам ходит, спотыкается, а все вокруг виноваты? Ещё раз сунься мне под ноги, я устрою тебе настоящий суд!
        Отпихнув этого эльфа от себя, и буквально затолкнув в лужу, попавшуюся перед ним, что было неудивительно в виду того, что ночью прошел дождь, я пошёл дальше. А вот эльфы действительно растерялись. Для них было очень странным моё поведение. Возможно я действительно принадлежу к довольно серьезному семейству, которому плевать на этих всех послов и их слуг? Теперь ситуация изменилась кардинально. Эльфы хотя и кружились вокруг меня, но простые слуги под ноги уже мне соваться не пытались. И всё только из-за того, что я мог оказаться им не по зубам? Моё поведение дало им понять, что эти простолюдины, которые путаются под ногами, какого-то смысла и значения для меня не имеют. Экипаж посла медленно ехал за мной. Видимо даже он растерялся от моей наглости? Но это уже его проблемы, и меня они не касаются.
        Дойдя до магазина старого гнома, где я покупал всё необходимое для создания артефактов, я снова уединился с хозяином, который информировал меня о том, что сумел приобрести несколько чешуек дракона, которые могут пригодиться для создания мощных амулетов, или даже талисманов. Я тут же попросил показать мне подобный товар. И скажу вам сразу. Он был достоин внимания. Каждая чешуйка была, по сути очень, мощным предметом. Который можно было использовать. Я правда ещё не знаю того, как можно было бы сделать его надёжнее? Разве что уменьшив в размерах, чтобы создать амулет, который можно одевать на шею? Но это сейчас тоже было не суть важно. Важнее для меня было совершенно другое. Стоимость этой чешуей была очень велика. Минимум пять сотен золотых за чешуйку. И я заплатил эту цену. Товар мне был интересен. Всего я купил шесть штук таких чешуек. Но попутно я попросил у хозяина лавки позволить мне уйти через чёрный ход? Растерявшись, он сначала не понял того, о чём идёт речь? А потом, когда я показал ему на толпу эльфов, стоявших за окном его лавки, Арди Принк рассмеялся, и понял, что мне требуется. Быстро
проводив меня через запасной выход, через который ходили слуги, он продолжал смеяться, когда я исчез в тёмном переулке. Надо вам сказать, что этот переулок выходил на соседнюю улицу, и позволил мне оторваться от этого преследования. Кто-то скажет, что с его стороны это было глупо? А я скажу по-другому. Как вы думаете, что будут делать эльфы, когда поймут, что я уже пару-тройку часов не выхожу из этой лавки? Их заинтересует то, что находится в лавке, и куда я мог деться? Они зайдут туда. А там всё зависит от чистоплотности продавца. Возможно их что-то там заинтересует, и они купят всё-таки какой-то предмет у него? А может быть он собьёт с них пару десятков золотых монет только за информацию о том, что я вышел через запасной выход? Это его право, и он может делать с этим всё, что только захочет. Я не вмешиваюсь. Мне достаточно того, что он в этот раз позволил мне исчезнуть из его магазина незаметно. Может быть я больше никогда сюда не приду? Или приду, но гораздо позже? Сейчас время подходило к поступлению в Академию, из которой первогодок вообще за забор не выпускают. Только на летние каникулы, перед
следующим учебным годом. Именно поэтому я могу спокойно не переживать, что за целый год про меня просто забудут.
        Вернувшись на Постоялый двор, я совершенно не удивился, когда через пару часов, служанка забежала ко мне в комнату и доложила о том, что в помещение постоялого двора ввалилась целая толпа эльфов. Судя по всему, с ними был и посол? Они начали требовать , чтобы хозяйка постоялого двора предоставила им меня! Честно говоря, я от такой наглости даже немного растерялся. И как они себе это представляют? Я что, её прислуга? Следом за служанкой пришла и сама хозяйка. Её растерянный вид и бегающие глаза говорили о многом. Женщина действительно просто не знала куда себя деть. Ведь основной проблемой для неё было то, что это был посол эльфов! А значит, её отказ может стать причиной для серьезного скандала? Она попросила меня выйти в зал, и разобраться с этой проблемой. Тем более, что эльфы распугали всех её посетителей. И доход от её постоялого двора, а именно таверны, которая находится на первом этаже, теперь может быть очень низким в результате подобных действий. Ведь эльфы ничего не заказывают и не употребляют? Так как считают, что кухня людей для них унизительна! Я понял её, и поэтому сказал, что сейчас
спущусь. Но говорить об этом послу эльфов я бы не советовал. Ни к чему ему считать, что и люди, и я сам, будем ему прислуживать! Женщина меня поняла, и просто отошла в сторону. Я же накинул свой обычный плащ, закрыв лицо опущенным капюшоном, вышел в зал.
        Как только я появился на лестнице, эльфы заметно напряглись, а вот посол видимо расслабился. Наверное, подумал о том, что я сейчас подойду, уговаривать простить меня? С его стороны это серьезная ошибка. Я не настолько глуп. Спустившись вниз, я сел за стол, расположенный в углу, за которым никого сейчас не было. И спокойно попросил хозяйку принести мне ужин именно сюда. Я заметил, как женщина с большим трудом сдержала хохот, рвущийся изнутри её довольно немаленькой груди. Она поняла, что я издеваюсь над эльфами! Более того… Судя по всему, вызванные ею стражники, расположившиеся в углу помещения, также начали посмеиваться. Ещё бы. Эльф приказал мне прийти к нему. А я наоборот, продемонстрировал полное пренебрежение его приказами! Попытавшийся подойти к моему столу эльф, являвшийся видимо его слугой, и начавший что-то требовать, практически сразу отлетел назад, после того как посмел повысить голос. Удар Воздушного Кулака в помещении был очень удобен. Он ограничен в пространстве, и может позволить наносить точечные удары. Заметив то, как задергались эльфы, я понял, что они вот-вот сорвутся. А значит,
наступило время поставить их на настоящее место. Здесь не они хозяева. Здесь хозяева люди. Соответственно можно понять и то, что именно они имеют право диктовать правила. Эльфы же сейчас нарушали все правила.
        - Если ты хочешь со мной поговорить, то будь добр поднять свою задницу, и подойти ко мне лично! - Довольно громко, но и при этом угрожающе, прошипел я из-под своего тёмного капюшона, медленно подняв руку так, чтобы эльфы увидели деревянный браслет на моей руке, и показал пальцем на сидящего в центре зала посла, который сразу же побледнел. - Но если ты ещё раз ко мне подошлёшь своего слугу, я приму это как прямое оскорбление Крови и Чести. И вынужден буду убить тебя. Так же, как и всех твоих слуг. Если ты пытаешься диктовать здесь волю Великого леса, то я напомню тебе одну маленькую вещь… Волю Великого леса могут диктовать только те, кто ему служит. А не тот, кто служит Великому князю эльфов, но никак не Великому лесу!
        Конечно, у вас тут же появятся вопросы о том, откуда я знаю все эти мелочи и подробности? А тут всё просто. Дело в том, что эльфы, попадавшие ко мне в руки, сами мне всё рассказывали в подробностях. Чем я старательно и пользовался. Они рассказывали мне про различные обычаи, которыми часто прикрываются эльфы на территории других государств. Одним из таких очень важных обычаев, и был обычай воли Великого леса . Чем они старательно и пользовались. Вот только основная хитрость этой ситуации была в том, что волю Великого леса могли объяснять, трактовать, или кому-то предъявлять только жрецы Великого леса. Ни посол Великого князя, ни сам Великий князь, не главы Великих домов, не имели никакого права пытаться диктовать волю Великого леса. И проблема для посла была в том, что даже когда он говорил хозяйке этого постоялого двора чтобы та предъявила меня ему, он наверное уже на автоматизме заявил о том, что это Воля Великого леса! Глупо говорить это везде. Особенно там, где ты подозреваешь встречу с соплеменником? Да, возможно простолюдин - эльф и не стал бы сопротивляться. Что он может сделать
представителю, к примеру, младшей ветви Великого дома? Ведь тот может спокойно обратиться на родину, и попросить наказать не только самого простолюдина, но и его семью? Якобы тот перешел дорогу Великому дому? В этом случае всё вполне понятно. Никто и спорить не будет. Но я-то, по сути, эльфом и не являлся! Почему я должен идти у него на поводу?
        Заметив мой необычный браслет, эльфы замерли. Судя по тому, что я знал, такие браслеты как раз носили жрецы. А значит, я имею полное право диктовать сейчас ему свои условия? И всё только из-за того, что сам посол совершил ошибку. Он нарушил законы княжества. Он нарушил законы Великого леса. Следующие пятнадцать минут прошли в гробовой тишине. Замерли эльфы, переводя испуганные глаза с меня на него, и обратно. Замерли слуги, которые обслуживали этот зал. Они просто не знали того, что им делать дальше? Как я уже говорил, всё моё поведение рвало обычные шаблоны для людей, привыкших пресмыкаться перед величием и могуществом лесных жителей. Замерли стражники, которые уже начали привыкать к моему предвзятому отношению к эльфам, неожиданно догадавшись видимо о том, что ситуация оказалась не настолько простой, как можно было бы подумать? И в этой гробовой тишине только я продолжал спокойно поглощать свой ужин. Хотя внутри, в душе меня буквально всё тряслось от злости, я старался его никому не демонстрировать. Я старался всем своим видом не показывать моих эмоций. И поэтому ел спокойно. При этом не забывал
пить эль, который мне поставили на стол. В этот раз я отказался от вина, так как понимал, что сейчас мне нужно четко оценивать ситуацию. Конечно, вино здесь было не сильно пьянящее, но при всём этом я не хотел давать даже малейшего намека на тот факт, что могу потерять контроль.
        Шаблоны эльфов продолжали трещать по всем швам. Ведь я на их глазах насыщался мясом и обычной едой людей! Более того… Я пью их напитки! Всё это било по их сознанию, как кузнец бьёт по раскаленному куску металла, изменяя его свойства и возможности. Я же этим пользовался. Всё только по той причине, что в первую очередь мне было важно одно. Добить их! Когда они потеряют полностью контроль над своими действиями, я смогу действовать дальше.
        Когда я уже допивал свой эль, то заметил, что посол эльфов пытается подослать ко мне других своих слуг. А сам вставать не хочет! Ещё бы… Ведь это унижение его имиджа Великого посланника ещё более Великого и Могущественного разумного? Я же на поводу у них идти не собирался. Точно также на поводу у посла теперь не собирались видимо идти и его слуги? Тот, который отлетел от стола, только сейчас начал подавать признаки жизни, и шевелиться. Удар о стену был достаточно мощным. Рисковать напрашиваться на такое приветствие с моей стороны никто из них не хотел. Дело в том, что эльфы полностью магические существа. Даже простолюдины владеют магией в той или иной степени. Несильно, но всё же владеют. В бытовых мелочах им это помогает. А вот боевая магия, вроде того же воздушного кулака, для них может быть чем-то серьёзным. Поэтому связываться с магом они не будут. В конце концов, так и не дождавшись с моей стороны какого-либо телодвижения, посол медленно встал и покинул зал. Его поведенческий шаблон видимо кое-как, но удержался? Ну, что ж… Это его проблемы!
        Спокойно кивнув хозяйке, я направился обратно в свою комнату. Мне было о чём поразмыслить. Точно также, как поразмыслить о жизни придётся и эльфам? Посол эльфов получил довольно чувствительный пинок по своему авторитету. И выбора у него нет. Ему придётся всё же попытаться решить этот вопрос.
        Последующие две недели до начала поступления в Академию магии прошли для меня вполне буднично. Эльфы продолжали за мной следить. Но не приближались ко мне. Я же занимался своими делами. И вот наконец-то я пришёл в приёмный покой Академии. Только, судя по всему, моё появление удивило не только самих абитуриентов, поступающих в этот своеобразный университет, но и самую приемную комиссию? Пожилые маги - преподаватели, сидевшие там, смотрели на меня перепуганными глазами. А моя демонстрация силы при помощи артефакта Древних, дала им понять, что я действительно необычный клиент? И вот вопрос. Точно ли я хочу заниматься артефактами, и изготовлением амулетов? Видимо многие привыкли к тому, что на эту кафедру обычно идут те, у кого дар очень слабый. Его хватает для поддержания магического зрения, что важно при изготовлении подобных предметов, но недостаточно для использования собственных сил в боевых условиях. Тоже самое магическое плетение воздушного кулака, к примеру, у мага - артефактора заберёт минимум половину его магических сил. По сути, магами - артефакторами становились разумные, у которых
магические силы были на уровне седьмого и восьмого ранга. Таких разумных можно было назвать недомагами .
        Но сейчас не это было важно. По показаниям древнего артефакта я был на четвёртом уровне магии. И это только по Стихии Огня! Магия Земли была где-то на уровне пятом. Магия Природы стояла даже выше четвёртого. Немного не дотягивая до третьего ранга. Всё-таки последние маги Природы, которые попали ко мне из отрядов эльфов, были достаточно сильными. И поэтому силы мне тогда значительно прибавилось. По сути, перед ними стоял маг - универсал. Но этот маг, по какой-то причине, абсолютно не желал обучаться на боевых направлениях. Маг Огня четвёртого уровня может достаточно быстро претендовать на уровень магистра. Я уже знал, что такие маги обычно подвергаются массированному давлению со стороны тех же самых государственных структур, и Гильдии магов королевства. И всё только для того, чтобы усиливать армию этого государства. Я же на это не собирался подписываться. Да и зачем мне это нужно? Я уже знал, что в основном здесь обучают контролю за магией, и основными магическим плетениям, которые я уже все практически знал и мог ими оперировать. Так зачем мне такие сложности?
        - Но ведь вы можете достигнуть больших высот на службе королевству? - Видимо не выдержав, удивлённо воскликнул маг Огня, который явно не понимал того, каким образом я, который должен был подвергаться приличному давлению со стороны этой неподвластной обычному контролю Стихии, не шел на поводу у эмоций, и не был настолько жадным до Славы и Власти. - Ведь вы можете стать магистром Огня! А со временем можете попытаться занять и должность Архимага? Почему?
        К его вопросам тут же присоединился и маг Природы. По сути, Архимага Стихии Природы никогда не было в королевстве Царн. А тут вдруг такой шанс! И я начинаю отказываться? Это было действительно необычно для таких разумных. Но я не пытался понимать их. Мне это было ни к чему. Они сами сильно пытались понять меня, почему я сюда пришёл? Да… Они сейчас задают вопросы. Вот только ответы найти на эти вопросы никто из них даже не пытается. Они просто пытаются вынудить меня принять стандартное для них решение. И не просто стандартное решение. А даже выгодное для них. Ведь понятно же и идиоту, что скорее всего они получали от государства какие-то бонусы и льготы взамен на поставки боевых магов?
        - Вы хотите мне сказать, что отказываетесь меня учить на мага-артефактора? - Аккуратно попытался уточнить у них, и криво приподняв бровь, я посмотрел на магов деланно удивленным взглядом. - Вам мало того, что я собираюсь заплатить пятнадцать тысяч золотых за моё обучение? Так вы ещё пытаетесь меня заманить на государственную службу? А какая мне от этого Выгода? То, что вы рассказываете, мне абсолютно не интересно! Служба, Власть, какие-то бонусы и должность Архимага… Мне это неинтересно! Почему я должен служить королевству, которое не сделало для меня ничего полезного ради того, чтобы я выжил? Я плачу за обучение. И вы обязаны обучать меня тому, что я хочу изучать.
        Основными в моей речи были слова я хочу . Тем более, что я действительно намеревался полностью оплатить свое обучение. И это било их по всем параметрам. Кто бы что из них не говорил, основной причиной государственной службы для мага было то, что он не мог оплатить сам полностью своё обучение. А тут, появился какой-то красавец, который может дать им множество бонусов, и он имеет в кармане деньги на оплату обучения? Что тут можно было сказать? У них опять был разрыв шаблона! И я намеревался продолжать в том же духе.
        Естественно, что отказывать мне в подобном маги преподаватели просто не могли. Тем более, что я собирался полностью оплатить всё обучение. Причин для отказа просто не было. Они конечно всё же попытались намекнуть мне на то, что было бы неплохо с моими данными продолжить обучение и на других кафедрах? Но в ответ я ответил, что в данном случае меня интересует только Артефакторика. Если я в будущем надумаю учиться на другие магические направления, то так уж и быть… Приду к ним для обучения. Но тут же постарался оборвать воспрянувших было духом магов.
        - Когда я найду деньги для этого! - Эта моя фраза буквально ударила их под дых. Маг Огня тут же нахмурился. Так как понимал одну большую сложность. Они не могут меня заставить ходить на другие кафедры. По правилам Академии магии, которые кстати и придумали, и пропихнули везде сами маги - преподаватели, меня обучали только на той кафедре, которую я оплатил. На другие кафедры и отдельные занятия, меня просто никто не пустит. Более того… Если меня интересует другая Стихия, например, Огня или Воды, то мне нужно дополнительно оплачивать обучение. В сумме равной полноценной оплате обучения студента на этой кафедре. То есть, если вдруг мне приспичит обучиться чему-то на кафедре Огня, то тогда мне нужно доплатить ещё пятнадцать тысяч за обучение на той кафедре. Не считая всех нужных расходников. А значит, что в этом случае у меня из казны ещё тысяч двадцать только так уйдёт! Понятно же, что мне этот вопрос сейчас неинтересен. Денег у меня для этого просто нет. Я не спорю. Свободные деньги у меня ещё есть. Но им-то об этом знать не нужно? Более того… Я пришел сюда полностью собравшись, и имея у себя под
рукой походную сумку. Что говорило о том, что я пришел издалека.
        Единственным магом, который никак не интересовался происходящим, а просто разглядывал меня задумчивым взглядом, был как и ни странно пожилой маг - артефактор с кафедры Артефакторики. По его глазам было видно, что он заинтересован в подобном. Вот только вмешиваться в спор он сам не мог. Как я и подозревал, кафедра Артефакторики по уровню финансирования и поддержки стояла, наверное, чуть ли не на самом нижнем уровне в этой Академии? Хотя, это было просто глупо. Ведь артефакторы очень нужны. Я уже об этом знал от всех своих пленников, которых отправлял на алтарь. Артефакторы могли создавать амулеты, которые важны для той же армии государства. Да мало ли кому они нужны? Даже маги - лекари очень часто носили с собой амулеты лечения. Например, в критической ситуации им было проще задействовать свиток лечения или амулет, чем самому начать плести те самые плетения лечения, и тратить собственную силу. Тем более, что благодаря такому воздействию они могли легко и просто заявить о том, что лечение было настолько сложным, что магу пришлось задействовать даже такие весьма ценные предметы? А это всё-таки
повышает стоимость услуг мага! Глупо, конечно… Но факта это не изменит.
        В конце концов приёмная комиссия приняла моё решение, и была вынуждена подтвердить тот факт, что я прохожу на кафедру Артефакторики. Я практически сразу заметил, как довольно улыбнулся, хотя и едва заметно, этот старичок - артефактор. Он явно хотел бы посмотреть на то, что у меня получится в результате учёбы? Ведь артефактор, имеющий доступ к таким силам, может без услуг каких - либо других магов создавать серьезные боевые и лечебные амулеты. Просто напитывая их собственной силой. Возможно он захочет, чтобы я участвовал в каких-нибудь экспериментах? Но на этот вопрос я пока что ответа ему не дам. Посмотрим… Сумеет ли он меня сам заинтересовать?
        Покинув приёмный покой Академии, я вышел на площадь перед главным зданием. Где сейчас и толпились старательно сотни различных разумных, которые пришли сюда чтобы попытаться поступить в Академию. Хорошо, что хоть попытка поступления была бесплатной. Зато среди тех, кто уже прошел испытание, старательно курсировали различные разумные, агитирующие будущих магов заключить договор именно с их хозяевами. Здесь были не только представители армии королевства и Гильдии магов. Здесь также были представители различных дворян, которые искали для себя будущих слуг с магическими способностями. А что вы хотите? Для обеспеченного дворянина потратить пятнадцать тысяч золотых не такая уж и большая сложность. Особенно, если у него есть хороший доход от собственных земель? А слуга с магическими способностями всегда пригодится. Будь-то боевой маг, или маг лекарь, это уже неважно.
        Но ко мне никто из них подходить не пытался. Так как моя внешность, да и капюшон, который я тут же накинул на голову при выходе из приемного покоя, не давали им возможности определить тот факт, с кем именно они столкнулись? А вот эльфы, пришедшие вслед за мной к этому приёмному покою, изрядно забеспокоились. Они явно поняли для чего я здесь был? Но возможно так и не поняли основной причины моего появления вообще в городе, в самой Академии магии? А значит, это их явно заставит понервничать. Сильно понервничать…
        - Прошу прощения, вы же будущий маг? - Судя по всему, со стандартным вопросом возле меня всё-таки возник какой-то прохвост, пытавшийся видимо сагитировать меня пойти на службу его хозяйке. Это было легко понять, так как от него буквально благоухало женскими запахами… Или духами? Да и видел я то, откуда он выскочил. Стоявшая немного в стороне карета привлекала к себе внимание. Герб, который был на двери, говорил о том, что этот экипаж принадлежит какому-то герцогу? Я в гербах не сильно разбираюсь. Тем более, этого государства. Но то, что там сверху стояла семилучевая корона, говорило о многом. Судя по всему, какая-то герцогиня хотела найти себе придворного мага? И не одного. На моих глазах этот разумный подходил к нескольким таким будущим магам, и парочка из них были направлены к этому экипажу. Причём я заметил один маленький нюанс. Этот разумный, даже не получив моего согласия, силой попытался взять меня за руку, и подвести к карете. Зачем мне такая глупость?
        - Мне тебя сжечь? - Я спокойно одернул руку, и угрожающе повернулся к этому наглецу, который сразу же отпрянул назад. - Кто тебе позволил хватать меня за руку? На кончиках пальцев моей правой руки заиграли лёгкие огоньки, что явно давала ему понять опасность подобного соседства. Более того… Видимо со своей обычной масляной улыбкой попытавшись заглянуть под капюшон, он увидел что-то такое, что заставило его охнуть и отшатнуться от меня. Быстро пробормотав извинения, он бросился к карете, а меня это не интересовало. Я тут же направился к воротам, через которые время от времени проходили прошедшие отбор. Те, кто уже заключил договор, и шёл оплачивать свою учёбу. Там всё было гораздо проще. Я тоже прошёл в главное здание Академии, и подошёл к кабинету, где сидел так называемый бухгалтер этого заведения. Бухгалтер, финансист, казначей… Я не знаю того, как его называют, но мне и не важно. Мне предоставили стандартный договор на оплату, как я и думал, на сумму пятнадцать тысяч золотых. В договоре, кстати, я увидел пару пунктов о том, что обязуюсь сам оплачивать все необходимые расходники для обучения.
Вот он этот самый сюрприз! Тот самый сюрприз, о котором во время наших бесед меня предупреждали старики - маги, с которыми мне удалось пообщаться. Если бы я не заготовил всё заранее, то попался бы на этом. И мне пришлось бы за учёбу заплатить ещё пять, а то и десять тысяч золотых, только за то, что мне будут подсовывать довольно дешёвые материалы и ингредиенты. А мне бы этого не хотелось. Так что, выбора просто нет. Я подписал договор, а также и оплатил его, предоставив казначею мешок с золотом, достав его из походной сумки. Увидев этот артефакт, казначей тут же насторожил свои уши. Что было и немудрено, ведь это был гном? Но задавать лишние вопросы я ему не дал. Как только я выложил перед ним золото, то тут же потребовал от него расписку о получении оплаты. Он нервно дернулся. Но меня это не беспокоило. Тем более, что расписка должна быть за подписью самого этого гнома. То есть, если кто-то попробует мне предъявить, что я не заплатил за учебу, плохо будет самому этому гному. Заметив то, как поникли его плечи, я понял главный фактор. Видимо его заранее предупредили о такой возможности, и он находил
простой способ заполучить деньги, а потом удержать в свой карман часть из них. После чего заявил бы о том, что я не предоставлял ему этих денег. Я потребовал, чтобы деньги пересчитали. Это, конечно могло бы затянуться на долго. Но для этого у них был специальный артефакт. Прикольная штука, вроде денежной счётной машины на Земле. Они высыпали из мешка золотые монеты в раструб артефакта, и монеты прокатывались мимо артефактов, которые просто фиксировал количество монет. Достаточно быстро прозвенев по этому жалобу, монеты оказались в другом мешке, а старому гному пришлось зафиксировать получение пятнадцати тысяч золотых. Наконец-то я получил от него расписку и свою копию договора. После чего, спокойно вздохнув, покинул его.
        Дальше меня ожидало общежитие студентов, где я должен буду поселиться в комнату. Я переживал в первую очередь от того, что меня могли поселить в одну комнату с кем-нибудь? Хотя старики - маги говорили мне о том, что некоторые достаточно хитрые и обеспеченные студенты просто доплачивают коменданту общежития золотом за то, чтобы в комнате не было никого постороннего. И всё. Поэтому я намеревался и тут не экономить. Как ни странно, комендантом общежития оказался опять же гном. Такое впечатление, что они везде пролезли? Везде, где только можно получить деньги? С этим старым пройдохой мне пришлось немного поторговаться. А когда он услышал о том, что я хочу жить один, он тут же предложил мне доплатить ему каждый год по тысяче золотых за такое удовольствие! Я рассмеялся в ответ, и заявил ему о том, что за такие деньги меня каждый день будут выпускать с территории Академии, и запускать утром обратно. А я смогу жить в своё удовольствие где-нибудь на территории города, например, в родовой резиденции? Тихо поморщившись, гном был вынужден признать, что это факт. Да, на воротах Академии дежурят маги -
преподаватели. Но и они ради денег пойдут на многое. Так что тут вариантов нет. Тем более, что я знал расценки на подобные сюрпризы. Если я хочу жить один, в обычной комнате, в которой живёт, к примеру, трое - четверо студентов, я оплачу всего лишь пятьдесят золотых в год. Если я хочу жить один в хорошей комнате, в которой может жить до двух студентов, причём явно не слишком простого рождения, а каких-нибудь чистокровных дворян, это будет мне стоить сто пятьдесят золотых монет. И расценки эти были достаточно стабильные. Ну, вы сами посчитайте… Сто пятьдесят золотых монет, или тысяча? Разница есть? Услышав о том, что я ориентируюсь в ценах, гном снова поморщился. Но я немножко добавил ему меда в бочку дегтя, которую вывалил на голову. Я заявил, что согласен платить ему сто шестьдесят золотых в год, если сейчас сам смогу выбрать себе комнату, и буду жить там один, без какого-либо беспокойства? Сначала видимо он не понимал почему я так к этому вопросу отношусь, но когда увидел моё лицо, что я продемонстрировал сняв капюшон, сам кивнул каким-то своим мыслям. Дальше он называл меня только высокородный .
Видимо тоже приняв за какого-то эльфа? Ну, что ж… Если так пойдет и дальше, то почему бы мне не прикрываться якобы чистокровность ю эльфийской крови? Ведь понятно же, что эльфы не потерпят возле себя каких-нибудь других разумных? А я хотел быть один. И только для того, чтобы иметь возможность уединиться и соответствовать своему имени. Молчун . Молчун маг-отшельник. Остальное меня не столько беспокоило. Я выбрал довольно большую и светлую комнату, в которой видимо до меня мог проживать какой-нибудь высокородный дворянин? Слишком уж роскошные были апартаменты. Причём было видно, что хотя может здесь жить минимум шесть - восемь разумных, всё было подготовлено только под одного жильца. Даже имелся свой собственный туалет, и ванна в виде небольшого бассейна. Это меня радовало. Так как я понимал один важный факт. Мне же нужно будет куда-то сбрасывать отходы от своего пропитания на территории комнаты? Насчёт этого вопроса я тоже побеспокоился заранее. Целых две походных сумки были набиты продуктами, а также даже некоторыми изготовленными заранее блюдами, полученными мной от той трактирной хозяйки в большом
количестве. Когда женщина поняла, что я заплачу ей полновесным золотом за всё это, она так растрогалась, что последние несколько дней практически не спала. Свежий хлеб, запечённое мясо и различные овощи. Не считая тех же самых копченостей, и лучшего вина, которые она только смогла найти, сейчас набивали целых две походных сумки. Более того… Узнав о том, что я собираюсь учиться в Академии магии, женщина заявила, что эту комнату, которую я занимал, она для меня придержит. Это было несложно потому что никто из её клиентов обычно в эту комнату не заселялся. Так что, если я захочу в следующем году, то смогу со спокойной душой снова её занять. А мне было это всё удобно. Я на всякий случай оставил этой хитрой женщине несколько золотых монет в качестве поощрения. Ещё пару десятков золотых монет я, хотя и в виде серебра, я отдал Сарине Прид. Видели бы вы глаза этой же девушки, которая ошалело посмотрел она меня.
        - Раз ты служишь мне, то должна соответствовать такому правилу. - Пожал плечами я, когда заметил растерянный взгляд девушки, которая не знала того, брать эти деньги или нет. - Яне хочу, чтобы тебя поймали на воровстве! Поэтому этих денег тебе должно хватить на целый год. С отцом что-то тебе надо делать. То, что он за твой счёт целыми днями пьянствует, до добра не доведёт. Я бы на твоём месте снял комнату у хозяйки этого постоялого двора. И ей проще будет, и тебе. А про своё семейство просто забудь. Сильно они тебе помогали за твои старания? Ты говорила, что у тебя есть там младший брат? Если он хочет служить мне, то пусть помогает тебе здесь по работе. И живёт с тобой в той же комнате. Потом я заберу его в качестве слуги себе. Также, как и тебя. А пока вы будете здесь. Такой вариант тебя устраивает?
        Как я понял, девушка помогала своему отцу пьянствовать только из-за младшего брата? Какая судьба ждала этого мальчишку на территории Нижнего города столицы? Максимум он мог стать либо вором, либо уличным бандитом. С таким отцом это и не мудрено… Так что, она была рада тому, что я заберу его себе. А также тому, что у неё появилась возможность закончить с воровством, и жить в нормальных условиях. Конечно, хозяйка не даст ей полноценную комнату как у тех же гостей и постояльцев. Но вполне удобное место, где можно спокойно переночевать и питаться, она получит. Судя по тому, как она обнимала хозяйку, когда я выходил в очередной раз из своей комнаты, всё получилось именно так, как нужно. Ну, что ж… Я не против. По крайней мере, так я повлиял на судьбу этой девушки, и сумел проконтролировать свой собственный инстинкт выживания гоблина. Гоблины же выживают только за счёт размножения? Я его сумел перебороть. А значит, смогу удержаться и дальше.
        Выбрав комнату для себя, я сразу же расплатился с комендантом, также получив от него расписку. Гном был недоволен. Но я никому не доверяю. О чём и заявил ему открыто и прямо в лицо. Поэтому свою расписку он получит в следующем году, когда я буду снова ему оплачивать за это жильё. После того, как я разобрался с комнатой, тут же направился в ту сторону, где в Академии находились склады. Здесь мне нужно было получить для себя мантию, а также и книги, которые дают здесь для обучения. По сути, всё это было всего лишь обыкновенной профанацией. Из-за того, что мантию давали из самой грубой ткани. Если ты не заплатишь кладовщику. Точно также всё решалось и насчёт книг. Тебе дадут такие истрёпанные и истерзанные сотнями поколений студентов фолианты, что внутри ты можешь даже большей части страниц не обнаружить. Поэтому я и туда приготовил золото, которое должно было решить некоторые вопросы. Тем более, что большая часть нужных книг у меня уже была. Также, как и целых четыре мантии. Я их приобрёл у тех же самых магов, которые по моему заказу у портных получили всё необходимое. И за эти полтора месяца я
подготовил эти мантии к учёбе. Дело в том, что маг - артефактор должен носить с собой много чего нужного. Да и в свою комнату за всем необходимым ты постоянно бегать не будешь. Поэтому у мага - артефактора обычно в мантии было гораздо больше карманов, чем в обычной мантии студента Академии. Я же сделал немного по-другому. В своих мантиях я сделал карманы, выложенные изнутри шкурой той же самой виверны. После внедрения в них магических плетений безразмерных походных сумок. Правда, горловины были не сильно широкими. Но мне и этого хватало. Я мог носить всё необходимое для учёбы прямо в карманах. И не только это. Причём внешне это даже заметно не будет.
        - Ходят тут всякие, покоя не дают… - Вполне ожидаемо я сначала услышал откуда-то из-за прилавка возмущение какого-то старческого голоса, а потом заметил то, как навстречу мне выползает… Гном? А что вы хотите? Хотя гномы и были весьма жадными существами, но при всём этом они были ещё и жуткими педантами? И благодаря этому на складе наверняка был великолепный и образцовый порядок? Я же в данном случае понимал одно. Тут без взятки не обойтись. Я знал, что этот кладовщик заведует очень многим на территории Академии. И поэтому с ним лучше дружить. Более того… Некоторые студенты, которые пытались с ним откровенно конфликтовать, в результате очень быстро попадали под штрафные санкции. Он был очень наблюдательным и мог легко заметить, что студент, к примеру, ходит не в той мантии, которую получил у него. Кроме того, этот гном мог также начать противодействовать, используя свои связи. Из-за всего этого можно понять то, что мне с ним ссориться совсем ни к чему? Лучше я буду с ним дружить.
        - А куда же идти поступившему в Академию студенту, только что вселившемуся в общежитие? - Тихо усмехнувшись на его вопросительный взгляд, я медленно достал из кармана стопку золотых монет, и легонько щелкнул ими по прилавку, привлекая внимание старика. - Если мне все говорят, что необходимо получить книги и различные там мелочи, вроде мантии? Только на склад… Вот я и пришёл… Или может я ошибся дверью? Тогда извините, и я пойду дальше…
        Естественно, что старый гном тут же возмутился тем, что от него может уйти золото. Но он возмущался не поэтому. Он заявил о том, что я пришёл правильно. Мне просто надо было сказать, что я студент… Его жадный взгляд говорил мне всё без каких-либо оговорок. Он сразу, откровенно говоря, даже не сомневаясь в своих действиях, спросил о том, какую именно мантию я хочу получить? И совершенно не удивился тому, что мне хотелось хорошую мантию, соответствующую моей внешней красоте ! Как только он услышал эти слова, то тут же свалился от хохота со стула. Ну, а что вы думали? Что я буду просить самую лучшую мантию, какую он только сможет найти? Может быть у него и есть там какие-то особые мантии? Тем более, что я чётко дал ему понять, показав значок со знаком кафедры Артефакторики, куда именно я поступил учиться. Судя по его озадаченно взгляду, гном просто не ожидал того, что на кафедру Артефакторики может прийти кто-то достаточно обеспеченный? Но это уже не его проблемы. Буквально через пару минут передо мной на прилавке появилось ещё три мантии, которые он аккуратно расправлял, стараясь избавиться от
ненужных складок. Ткань действительно была хорошая. Мягкая и приятная на ощупь. Но не настолько качественная как та, которую использовали портные по заказу старых магов, для изготовления специальных мантий для меня. Но это было уже совсем неважно. Видимо это были самые лучшие мантии, которые он мог найти для артефактора? После этого он выложил передо мной стопку довольно новых книг, которые видимо ещё даже в руках студентов не побывали ни разу? Это было понятно по их внешнему виду, и страницам, которые слипались. Также он выложил ещё несколько свитков, что свидетельствовало об особом доверии. Ведь насколько я знал, эти свитки обычно не выдаются вместе со всем набором книг. Именно из-за этого я к стопке золотых монет добавил ещё парочку.
        - Я вижу, молодой… господин… Вы довольно неплохо подготовились к учёбе? - Понятливо кивнул этот гном, тихо покачав головой, видимо заметив то, что я реагирую правильно на все его телодвижения. - Вас хорошо проинструктировали о том, как надо себя вести. Если вам что-то нужно… Особенно… Мало ли что может понадобиться студенту, то обращайтесь ко мне напрямую. Я живу тут, при складе. У меня есть вход в мои комнаты с соседнего дома, рядом со складом. Приходите прямо туда. Если понадобятся какие-то ингредиенты… Ну, или ещё что-нибудь … Я вам помогу.
        В ответ я благодарно кивнул ему за его предложение, и быстро подхватил всё, что он мне выдал. При этом, заметив странный взгляд старика на мою сумку, которая всё ещё болталась на боку. Сумка, которая была сделана мной в виде своеобразного рюкзака, осталась в комнате. А эта тоже была походной, с расширенным объемом внутри. Но и это не его проблема. Важно было другое. Он видимо сразу понял, что я платежеспособный клиент. Именно поэтому он быстро постучал себе по горлу указательным пальцем, явно показывал на то, что именно может понадобится молодому студенту в Академии магии, запертому на целый год в общежитии? Скорее всего, спиртное или ещё какие-нибудь напитки с едой? Мне это неважно. Если бы он знал, что я всем запасся заранее, то, наверное, был бы сейчас в гневе? Но меня это и не беспокоит. И всё только по той причине, что я действительно был готов к таким шуточкам со стороны этого старика. Остальное было неважно.
        Забрав то, что мне нужно, я отправился в свою комнату. Заметив то, что по территории Академии уже начали бегать слегка растерянные, но всё также деловитые новые студенты. Их было легко заметить по растерянным взглядам, и попыткам сориентироваться в ситуации. Я же этим не страдал. Всё было просто. Дело в том, что старые маги, с которыми я общался, нарисовали мне карту. Карту тех самых мест, которые мне будут нужны в первую очередь. И я двигался фактически по их памяти. Более того… Либер Тариг, занимавшихся продажей различной магической литературы, чётко мне дал понять, что некоторые места в Академии магии являются очень уникальными. Например, есть одно место, где когда-то давно кто-то из студентов - магов, скорее всего артефакторов, сделал своеобразное окно, которое вело в раздевалку. Причём, в женскую раздевалку. Он даже передал мне маленький камушек, который имелся у него как своеобразная память о молодости. Этот камушек являлся ключом - активатором для этого магического плетения. Он также указал мне ещё несколько подобных мест. Вот только как их активировать, он сам просто не знал. Надо будет
посмотреть. Оказывается, студенты здесь тоже любят пошалить, как и на Земле? Уже только поэтому можно понять то, что возможно я таким образом получу дополнительные бонусы? Всё-таки развлечения студентам тоже нужны?
        Также меня предупредили и о шуточках старшекурсников. Часто эти маги со старших курсов пытаются проявлять своеобразную дедовщину по отношению к младшим курсам. Особенно этим отличаются представители студенческой диаспоры с боевых кафедр. Ведь они сильные и могущественные? Так почему же им нельзя поиздеваться над более слабыми? Я ещё не забыл о том, как наступил на хвост одному из студентов с кафедры Огня? Который стоял полтора месяца назад на дежурстве возле главных ворот Академии? А значит, мне стоит сразу понимать один важный фактор. Что-то мне подсказывает, что этот молодой маг с третьего курса Академии магии, явно отличающийся вздорным характером, не упустит шанса попытаться рассчитаться со мной за тот фокус, который я провернул полтора месяца назад? Ну, что ж… Я постараюсь встретить его также… ласково… Он ещё не знает на кого наткнется, если вздумает сам устраивать полноценную конфронтацию? Ведь я заранее знаю все магические плетения и его потенциальные силы на третьем курсе Академии. Так что, особого вреда он может быть мне даже и не нанесет? Всё только по той причине, что есть вещи, про
которые он даже не знает. А я ему преподнесут весьма неприятные сюрпризы.
        Но сейчас эти студенты старались держаться от новичков на расстоянии. Ни к чему сейчас привлекать к себе внимание. Ведь новые студенты - первокурсники ещё не поняли того, что оказались в клетке? И начнут скандалить или пытаться найти себе защиту. Вот на второй или третий день, когда студенты поймут, что рядом папы - мамы больше нет, и заступиться за них, кроме самих себя, больше никому, вот тогда и начнется главная проблема. Радовало ещё только то, что студентов разных курсов обычно держали в разных зданиях. В этих зданиях, где поселились студенты, жил только один курс, причём до самого окончания ими обучения в Академии. Это меня радовало. По крайней мере, я могу спокойно в своей комнате жить и не переживать, что кто-то посторонний туда постарается вломиться. Однако, я мог переживать только за то, что те же самые маги - преподаватели могут попытаться всё-таки и пробраться в это помещение, и тогда у меня возникнут проблемы, откровенно связанные с тем фактом, что они могут попытаться обнаружить у меня что-нибудь недопустимое правилами? Именно поэтому я и доплатил гному - коменданту. В крайнем случае
он должен будет меня предупредить о подобных проблемах, и потенциальной проверке, чтобы я успел убрать всё лишнее. Иначе в следующем году он не получит этого золота. Этот гном сам всё прекрасно понимает. Также он понимает и то, что кроме него в комнату из посторонних войти никто не сможет. Хотя бы по той причине, что ключ-артефакт, который открывает магические плетения на входной двери, имеется только у него и у меня. Я, конечно, и сам прекрасно понимал, что такую защиту легко обойти. Поэтому и решил, как следует задуматься над решением вопроса о дублированной защите помещений. Всё только для безопасности. И не более того. Я заранее постарался узнать всё возможное про плетения запоров и тому подобное. Конечно, я понимаю, что в той же самой Академии магии, на дверях студенческого общежития должны стоять более серьёзные запоры, чем имеются в обычном доступе? Но при всём этом я понимал также и тот факт, что даже присутствие какого-то дополнительного , хотя и слабенького запора, может испортить желание тому, кто научился открывать стандартные запоры студенческого общежития. Он просто не поймет того, что
происходит? А для меня это дополнительный фактор. Также я расположил при входе в комнату и пару тех самых следящих плетений, которые должны были дать мне понять, что кто-то заходил в мою комнату. Даже при открытии двери такая нить будет нарушена, и я об этом сразу узнаю.
        Только после всех этих предосторожностей, я принялся тщательно рассматривать комнату. Уже привычно пытаясь найти для себя возможность устроить тайник. Что тут можно сказать? Такова моя жизнь. И я привык жить, скрывая свои истинные намерения и причины своих действий! И тут ничего не поделаешь. Мне было чем заняться. Тем более, что приёмные дни сейчас будут идти достаточно долго. Не менее двух недель. За это время пройдёт огромное количество разумных, которые будут пытаться стать магами. А мне это только на руку. За это время я полностью смогу изучить свою комнату, найти её слабые и сильные стороны. А также возможно и пойму, как действуют магические плетения, являвшиеся защитой моей территории. Да. Эта территория будет моей всего лишь пять лет. Но это и неважно. Важно то, что она будет моей, и полностью под моим контролем. И это было для меня важнее всего в данной ситуации…
        Посол Эльфов
        - Да кто он такой? - Чрезвычайный и полномочный посол Великого князя эльфов, высокородный Эориан Ларинуур, метался по своему кабинету, пытаясь понять то, с кем его столкнула жизнь в этот раз. Слишком уж необычный персонаж попался в этом городе, который люди, проживающие в королевстве Царн, называли столицей своего государства. Обнаружили его совершенно случайно. Один из эльфов, являвшийся слугой посла, натолкнулся на странного разумного, который не испытывал перед эльфами никакого пиетета. Более того… Создавалось стойкое впечатление, что этот странный разумный просто недолюбливает эльфов. Сначала глава эльфов, находящихся в Лиране, даже не поверил доносу, который ему сообщил слуга, прибежавший весь в какой-то грязи, и конском дерьме. И поэтому посол хотел принять меры, в виде официальной жалобы королю Бридарну на подобное поведение в отношении эльфов. Но чем больше он вслушивался в невнятное бормотание перепуганного слуги, тем больше понимал, что люди в данном случае ему не помогут. Дело в том, что каждый эльф носил своеобразный опознавательный знак, который сразу давал понять, кто он и к какому
семейству имеет отношение. Про это посол упомянул не зря. Ведь по описанию перепуганного слуги этот разумный был тоже одним из эльфов? Правда, каким-то странным? Странность этого эльфа заключалась в том, что он прятал своё лицо под плотным капюшоном, в то время как эльфы старательно кичились своей принадлежностью к Великой и Могущественной расе? Честно говоря, когда сам Эориан Ларинуур впервые увидел этого разумного, то он тоже бы не воспринял его как эльфа? Всё только по той причине, что этот разумный кутался в плотный балахон, старательно скрывая не только своё лицо, но и всю фигуру. Эльфы так себя обычно не ведут.
        Но когда лицо этого странного эльфа всё-таки удалось увидеть, стало понятно, что он не простой представитель этой расы. Дело в том, что все опознавательные браслеты, которые давали понять кто, и к какому дому имеет отношение, были специфическими. Да, его слуга провинился. Он посмел одеть браслет младшей ветви Великого дома, хотя к этому и не имел никакого отношения. Но для успешного исполнения своих поручений, сам посол разрешил ему это делать. Иногда. Кто же знал, что всё так закончится? Так вот… Браслеты подразделяются на различные виды. Обычный металл - это простолюдины. Серебро - это младшие ветви Великих домов. Золото - это прямые представители старших ветвей Великих домов. То есть их могли носить эльфы, имевшие отношение к таким могущественным семьям. Наследники Великих домов и представители главного семейства носили мифриловые браслеты.
        У этого же разумного на руке чётко можно было распознать браслет, сплетенный из дерева! Начнём с того, что такие браслеты просто так не появлялись. Считалось, что такие браслеты носят прямые представители Великого леса! Заметьте… Не те, кто служит жрецам… Не сами жрецы Великого леса… А представители Великого леса! Ведь для того чтобы создать такой браслет нужно было обладать магией Природы и силой Великого леса на непостижимом ныне уровне? На руке этого разумного был браслет, сплетенный из тончайших нитей дерева. И уже только это само по себе заставило ошарашенно отшатнуться от него всех эльфов. Все представители посольства эльфов прекрасно знали, чем для них может закончиться гнев подобного разумного? Зачем он появился здесь, в этом государстве людей? Ведь такой разумный, по сути, мог разговаривать напрямую даже с самим Великим князем? И никто не посмел бы его остановить! Естественно, что сам Эориан Ларинуур категорически не желал напрашиваться на такую беседу. Он просто знал, чем это для него может закончиться. Ничем хорошим. Хотя он сам имел отношение к одной из Великих семей, но при этом
понимал, что в этой ситуации за него заступиться будет просто некому. Ни одна из Великих семей не захочет конфликтовать с Великим лесом. Особенно в том случае, если этот разумный действительно имеет отношение к подобной могущественной сущности. Но сомнения всё-таки поселились в душе старого опытного интригана, который любой ценой привык добиваться своего. В первую очередь сейчас он понимал тот факт, что если это действительно представитель Великого леса, то общение с ним и помощь этому существу может значительно усилить позиции самого посла. Причём не только в этом, проклятом всеми демонами, государстве людей, но и там, дома! Вот только всё впечатление от произошедшего портил конфликт, который возник по недопониманию у слуг посла с этим существом. Конечно, кто-то мог бы сказать, что в чём-то виноват и сам посол? Но он, как истинный эльф, никогда не признает собственной вины. Ему ещё такой глупости делать не приставало! Виноваты были, конечно, только слуги. Именно они своим глупым поведением и провокациями вынудили Эориана Ларинуура попасть в эту ситуацию. И все виновные уже были наказаны. Даже тот
слуга, который первый столкнулся с этим разумным на улице, был показательно наказан. Но всё это основной результат дела не меняло. Эльфы на какое-то время были вынуждены затаиться. Ведь им нужно выяснить сначала все причины, которые толкали этого странного разумного к его необычным действиям. А действия были действительно необычными. Для начала стоит отметить тот факт, что этот разумный по какой-то причине не пошел к послам эльфов, хотя мог рассчитывать на всестороннюю поддержку самого посла Великого князя, и всего посольства? Это могло означать только то, что представитель Великого леса напрямую демонстрирует недоверие послу государства эльфов! Исходя из этого можно понять, что даже сам Великий лес эльфам уже не доверяет! И теперь проблемы огромного масштаба могут возникнуть не только у посла, и всего посольства эльфов, но и у всего государства эльфов на территории Великого леса. Может быть поэтому Великий князь сейчас так настоятельно рекомендовал послам своего государства на чужих территориях постепенно увеличивать присутствие эльфов, старательная внедряя своих агентов в различные сферы жизни этих
разумных? Которых ровней эльфы никогда считать не будут? Было даже разрешено плодить полукровок, внедрять их в семейства дворян, обладающих властью, под видом чистокровных представителей своей расы, а потом таким образом постепенно захватывать власть в государстве. Зачем это нужно эльфам? Вывод только один. Возможно в ближайшее время эльфам придется не только увеличивать свое присутствие на чужих территориях, но даже и переселяться прочь из Великого леса?
        Чем больше Эориан Ларинуур размышлял над этим вопросом, тем больше он терялся в догадках. Он не понимал того, что могло толкнуть Великий лес на подобные действия? Посол сам прекрасно знал, что в последнее время обстановка в отношениях между эльфами и этой могущественной древней сущностью достаточно сильно накалилась. И всё только из-за того, что жрецы Великого леса по какой-то глупости упустили что-то в общении с этой сущностью? Что именно, сейчас было не понять. Но проблемы постепенно назревали, и уже достаточно давно. И теперь вот появление такого разумного, который явно появился здесь не просто так? Создание подобных амулетов на уровне Древних магов, которые были легендарными… В этом мире подобного не было. И поэтому ему самому оставалось только одно. Понимая то, что в данном случае в создании подобного предмета участвовала могущественная древняя сущность, которая теперь могла отслеживать его перемещение и действия, он понимал и то, что пытаться помешать подобному разумному со стороны посла может быть особенно крупной ошибкой. Единственное, что его успокаивало, так это только то, что
попытавшись вмешаться и поддержав этого разумного, сам посол эльфов будет полностью освобождён от ответственности. На его месте любой разумный, даже имевший отношение к любому Великому дому поступил бы точно так же. Ведь в данном случае личная Выгода важнее. Возможно так он получит возможность организовать собственный Великий дом, чтобы иметь возможность воспевать силу Великого леса самостоятельно?
        Представив себе то, как придётся признавать его могущество представителям других Великих домов, Эориан Ларинуур с большим трудом сдерживал радостную усмешку. Вот только оставалось выяснить, кто этот эльф, и почему именно его для какой-то важной миссии выбрал Великий лес? К сожалению родословную этого существа выяснить так и не удалось. Судя по его внешним признакам, это мог быть кто-то из потомков Древних жрецов Великого леса? Слишком уж специфическая внешность была у него. Мало кто знал, но истинные жрецы Великого леса раньше были мало похожи на эльфов. В их облике было что-то хищное, и даже звероподобное. Об этом факте эльфы старались не вспоминать. Но и переходить дорогу таким существам тоже не пытались. Так как понимали, что за ними стоит сила, которая может уничтожить всех эльфов одним ударом. Среди народа эльфов до сих пор существовали легенды о том, как некоторые представители различных семейств, считавших себя Великими, как-то пытались конфликтовать с истинными жрецами, пытаясь доказать, что они гораздо могущественнее чем те, кто отдал всю свою жизнь служению могущественной сущности. Одно
Проклятие такого жреца могло в течение нескольких часов уничтожить всё такое семейство. Причём погибали все. Даже полукровки. Даже те, кто был отдан в чужую семью. Поговаривали, что это как-то связано с кровью и связью эльфов с Великим лесом? И если подобное происходило, то все эльфы сразу понимали, кто именно наслал такое Проклятие на представителей какой-то семьи. Происходящие время от времени такие нюансы продолжали подпитывать легенды и различные сказания эльфов тем фактом, что истинные жрецы всё-таки существуют. Иначе бы уже давно эльфы бы забыли об их существовании.
        И сейчас посол увидел прямое воплощение всех этих историй и сказок перед собой. И тут он понял, что это не только угроза его жизни, но и шанс. Шанс возвыситься. Только как попытаться заговорить с этим существом, если сам Эориан Ларинуур уже вызвал у него приступ гнева? Эти мысли не давали покоя опытному интригану, который привык уже интриговать с людьми. Но как интриговать с тем, кто был прям как клинок меча? Кто не будет вдумываться в последствия своих действий? Прямым примером этого было то, как этот разумный поступил с его слугой, который попытался подойти к нему, чтобы потребовать поклонения послу Великого князя. Удар магией был настолько силён, что того едва не размазало о стену, в которую врезалось тело этого несчастного? Уже потом вспоминая эти события эльф понимал, что в данной ситуации именно он должен был с поклоном подойти к этому существу. Но проблемой было то, что в тот момент его немного сдерживало присутствие поблизости обычных людей. Представьте себе то, как низко упал бы авторитет посла эльфов, если бы он сам подошёл с поклоном к какому-то непонятному закутанному в плащ существу?
Вот это была бы серьезная ошибка с его стороны. Неужели этот представитель Великого леса таких элементарных вещей не понимает? Хотя… Если он действительно посвятил всю свою жизнь Великому лесу, то на такую возню низших существ ему явно плевать. И в этом случае ситуация становится ещё более сложной.
        Отлично всё это понимая, Эориан Ларинуур приказал своим слугам следить, но не приближаться к этому разумному слишком близко. Да и никто из них уже бы на такое не решился. Слишком хорошо они поняли нрав этого посланца Великого леса. Стало известно, что он по какой-то причине интересовался не только магическими книгами, и различными ингредиентами, но также и местной Академией магии. Когда эльф услышал о том, что посланник открыто пошел поступать в Академию магии на кафедру Артефакторики, то ужаснулся. Неужели даже Великий лес уже понял величину проблемы, которая возникла у Великого княжества эльфов? Весь у них пропал последний маг - артефактор? И теперь эльфы теряли буквально с каждым годом своё могущество. До сих пор эльфы, и их амулеты с артефактами, считались чуть ли не легендарными. А тут вдруг выяснится, что эльфы вообще не могут ничего подобного изготавливать? Если такое произойдет, то практически сразу свою непокорную голову поднимут гномы, которые итак считаются лучшими специалистами в обработке того же мифрила. Эльфам уже приходилось признавать тот факт, что тот же самый тёмный мифрил
сейчас могли производить только гномы? А тут ещё и такой удар? Нет… Эльфы старались эту информацию не выпускать из-под своего контроля. А тут вдруг такой сюрприз? Нет уж… Тут ничего не поделаешь, и придётся принимать меры.
        Не скрывая своего раздражения, Эориан Ларинуур был вынужден приказать ещё трём молодым эльфам отправиться в эту Академию магии на обучение. По крайней мере, все трое должны быть всё время рядом с посланцем Великого леса, чтобы защитить интересы Великого князя, и интересы Великого княжества эльфов. Конечно, кто-то впоследствии может попытаться как-то осудить посла? Например, те же самые эльфы - представители Великих домов. Вот только в данном случае их будет ожидать небольшой сюрприз. Как только они узнают о том, что посол поддерживал именно представителя Великого леса, никто не посмеет ему и слова сказать. Даже сам Великий князь. Но для этого было необходимо сначала постараться вернуть ситуацию, которая вышла из-под контроля, в нормальное русло. А вот с этим могли возникнуть приличные проблемы. Если этот представитель Великого леса действительно был в гневе, то тут ничего не поделаешь. Нужно попытаться отыграть ситуацию назад. И поэтому самому Эориану Ларинууру не оставалось ничего другого, как попытаться отправить на помощь этому существу, которое и эльфом-то было страшно называть, своеобразную
поддержку в виде молодых эльфов, которые должны сделать своё дело. Хорошо, что хотя бы в отношении прямых представителей Великого княжества здесь действовали бонусы и льготы. Иначе бы он и сам не смог бы найти такие деньги, чтобы оплатить обучение сразу трех бойцов, являвшихся обычными рейнджерами, а также и магами Природы. Сейчас было важно навести своеобразные мосты.
        Конечно, сейчас сам представитель Великого князя мучился в неведении, не понимая того, каким образом это существо, могло проникнуть на территорию этого государства, не привлекая к себе внимания со стороны других эльфов. Которые хотя бы охраняли границы Великого Княжества? Нет. Эориан Ларинуур понимал, что Великий лес мог легко и просто провести это существо теми самыми легендарными тайными тропами , про которые помнили эльфы, но пользоваться ими уже просто не могли. Неужели Великий лес настолько разочаровался в эльфах, особенно в их правительстве и руководстве, что решил сам принять участие в сохранении могущества этого народа? Если всё было так, то в ближайшее время стоит ожидать многочисленных проблем, которые возникнут у представителей правящей династии. И что же делать теперь самому послу? Передать свои размышления Великому дому, к которому он имеет отношение? Или самому Великому князю, слугой которого якобы является? С этим могут возникнуть большие проблемы. Что в первом, что во втором случае останутся недовольные его активностью. Может быть Великий лес не хочет раскрывать этого секрета
Великому князю? А он перейдёт дорогу этой могущественной лесной сущности?
        Тяжело вздохнув в очередной раз, чрезвычайный посол эльфов мог только покачать головой. Он отлично понимал, что найдутся доброжелатели и за его спиной, которые с большим удовольствием донесут куда следует. Да ещё и по-своему исправят произошедшее в собственную пользу? Как бы тут не располагались знаки Богов, придётся всё же доложить о случившемся. Вот только докладывать нужно аккуратно. Да. Он обнаружил странное существо, которое якобы продемонстрировало признаки принадлежности к истинным жрецам Великого леса. В качестве своеобразной подстраховки и слежки он выделил трёх своих слуг для того, чтобы проконтролировать происходящее. Также стоит обратить внимание на поведение этого существа, которое постаралось полностью игнорировать своё принадлежность к эльфам. Более того… Следует упомянуть также и о том, куда именно оно направилось, и чем занимается на данный момент. Всё. Дальше пусть принимают решения другие разумные. А он уже будет смотреть. Два таких письма, идентичных по содержанию, Эориан Ларинуур решил отправить и в свой Великий дом Ландыша, и Великому князю. По крайней мере, обвинить его в
том, что он что-то от кого-то из них скрыл, не сможет никто. Хотелось бы конечно ему увидеть лицо Великого князя, и главы своего Великого дома, когда те узнают о подобных нюансах? Но он будет от них далеко, чтобы это увидеть. А может быть и хорошо, что он будет от них слишком далеко? Ведь такую новость слишком радостной не назовёшь? Если в игру включился сам Великий лес, и его истинные жрецы, то ничем хорошим для княжества это не закончится. Может быть простые эльфы и не поймут того, что произойдёт? Но правящие круги этого государства потрясет знатно.
        С чувством выполненного долга, посол эльфов принялся за дальнейшие действия. Проблем у посольства в последнее время итак прибавилось. Особенно после жалобы одного графа напрямую самому королю Бридарну. Раньше дворяне хотя бы обращались с такими проблемами к послу эльфов? Но не сейчас. Видимо этого графа действительно вывело из себя самоуправство эльфов, которые на его землях устроили чёрт знает что? Даже начали планомерную охоту за каким-то магом - артефактором. Идиоты! Такие вещи скрывать нужно! А они тут устроили бойню с беготней? Да… Изучив как следует информацию, Эориан Ларинуур понял, что если бы не эльфы, то возможно местные там бы прохлопали наличие довольно крупного гнезда гоблинов, что могло бы закончиться для королевства Царн довольно плачевно? Но апеллировать к этому происшествию было бы глупо. Дело в том, что изучая дальнейшую информацию эльф и сам понял, что если бы не представители его родного государства, то Гильдия охотников и поисковиков, которая должна была там всё контролировать, не понесла бы довольно серьезных потерь. Ведь именно эти потери и позволили гоблинам незаметно для
этих разумных увеличить свою численность до такой степени, что в гнезде появился не только Гоблин - Чемпион, но и Гоблин - Шаман? Если бы эта Гильдия не понесла потерь из-за глупых выходок посланцев Великого князя, которые там оказались, то гнездо гоблинов было бы обнаружено заранее. И уже бы всё было решено.
        Теперь же существовала нешуточная угроза. Правда, после неудачного столкновения с этим гнездом гоблинов, неожиданно выяснилось, что оно просто куда-то исчезло? Несколько разведчиков, посланных в этот Пещерный лабиринт, считавшийся легендарным, так и не смогли обнаружить присутствие этого гнезда. И это всё сильно настораживало. Неужели гоблины куда-то ушли из этого лабиринта? Король Бридарн естественно был в гневе. Эльфы начали себя вести на его землях как захватчики. Скрипя зубами, послу Великого князя пришлось пообещать, что он сам разберётся в случившемся. Вот только разбираться было ни с кем. Все виновники исчезли в лабиринте. И где теперь искать ответы на все вопросы? Позиции эльфов на территории королевства Царн после всех этих событий сильно пошатнулись. А тут ещё и появление этого пресловутого представителя Великого леса?
        Снова тяжело вздохнув, посол эльфов был вынужден признать, что Боги над ним видимо решили поиздеваться? Ну, не может быть столько проблем одновременно? Причём у одного ни в чем не повинного эльфа? Поэтому ему придётся изворачиваться. Изворачиваться так, как наверное он не изворачивался в своей жизни никогда? И тут ничего не поделаешь. Он это сам прекрасно понимал. Единственное, что его ещё больше раздражало, так это только то, что он неожиданно для себя оказался даже не среди двух огней? А сразу среди трёх! И третий такой огонь был самым опасным. Великий лес. Против него никто из эльфов просто не рискнет выступить. Так как все они сами прекрасно понимают главное… Этот лес мог уничтожить любого эльфа буквально одним своим желанием. И попадать под такую кару ни у кого не было желания…
        Маги
        - Ну всё! - Молодой маг Огня с большим трудом дождался окончания тех двух недель, когда в Академию приходили новые студенты, среди которых наконец-то оказался тот, кого он намеревался уничтожить. Физически. Ведь из-за этого наглеца молодого парня вынудили ещё целую неделю стоять на дежурстве. И это дежурство было сплошным издевательством. Именно поэтому он уже заранее возненавидел будущего молодого мага. Конечно, он прекрасно понимал, что этот молодой разумный видимо заранее понимал, что выбрав для себя стезю мага - артефактора, сам становится довольно слабым? Но уже ничего не поделаешь. В данной ситуации любой разумный мог бы рассказать ему о том, что ссориться с магами Огня в его положении просто глупо! Но раз он решился на подобное, то всё равно придётся за это ответить. Оставалось только поймать его на каком-нибудь из занятий, и совершенно случайно ударить каким-нибудь боевым плетением?
        Вот только проблема была в том, что он действительно оказался артефактором. Даже по поведению. Кто бы что ни говорил, но эти разумные старались держаться в стороне от боевых магов. Тем более, что он оказался весьма необычным. Когда молодой маг Огня увидел в группе новичков целую группу эльфов, то занервничал. Проблема была в том, что студенты старших курсов всегда старались вынуждать младших служить им. Что поделаешь… Таковы правила. Негласные правила Академии магии. Должен же кто-то стирать, убирать, и даже временами согревать постель старшекурсникам? Но тут возникла большая сложность. Эльфы явно выпадают из этой категории. И всё только по той причине, что все они являются в королевстве чужаками. Вряд ли король простит того, кто попытается устроить подобный скандал? Да, было уже известно, что в последнее время с эльфами возникло много конфликтных ситуаций. Вот только хитрость была в не в этом. Главная хитрость заключалась в том, что столкновение интересов государства выше интересов обычных магов. И за это накажут. Очень жестоко накажут. И разбираться в том, что есть какие-то негласные правила,
никто не будет.
        А когда он увидел того самого молодого мага, только без его плаща, а в обычной с виду мантии и со значком артефактора, то едва не сорвался. Только присутствие его однокурсников, которые точно также учились на кафедре боевой магии, успело хоть как-то его затормозить. Однокурсники просто остановили молодого мага Огня. Дело в том, что этот разумный, как ни странно, тоже выглядел словно какой-то измененный эльф. Вот только сложность была в том, что эльфы такого вообще не признавали! Странность в поведении этого разумного бросалась в глаза. Он вёл себя словно находится в одиночестве. Не старался ни с кем общаться, ни с кем сталкиваться. Да и вообще, старался дистанцироваться от всего происходящего. И это невероятно раздражало. Более того… Даже сами эльфы, знаменитые тем, что никогда не признают каких-либо полукровок, здоровались с ним уважительно. И держались на некотором расстоянии. Хотя было заметно, что всё время всё равно стараются держаться поблизости от него. Причём стоило заметить тот факт, что у двоих из этих эльфов были серебряные браслеты на руках. То есть они явно имели отношение к какому-то
Великих домов? И это настораживало.
        - Слушайте… - Как-то странно посмотрел на своего товарища его приятель, пожав плечами и покосившись на этого странного парня, который выглядел так, словно он какая-то тень от великого и могущественного народа. - Я заметил, что у него на руке деревянный браслет? Как такое возможно? Ведь обычно даже простолюдины эльфов носят металлические браслеты? А тут… Может он чей-то раб? Так чего мы с ним так цацкаемся?
        - Если он и раб, то явно непростой! - Тут же одернула его девушка - маг, которая тоже была довольно могущественным магом Огня, но при этом в отличие от них всех, более спокойная и уравновешенная, так как очень хорошо контролировала и себя и свою магическую силу. - Ты обрати внимание на то, как эльфы за него трясутся? А двое из них явно имеют отношение к Великим домам! Он не просто так здесь появился. Что-то с ним не то… И я бы на вашем месте не стала бы вообще к нему приближаться. Может быть у него на руке и деревянный браслет… Но мой дядя уговаривал его пойти на нашу кафедру! Поэтому я бы посоветовала держаться от него подальше. Мой старик рассказывал о том, что у этого парня внутри столько магии намешано, что с ним лучше не связываться. Там и магия Огня… и магия Воздуха… и магия Земли! И магия Природы! Причём на таком уровне, до которого вам скакать и скакать! Магия Огня у него вообще чуть ли не до третьего уровня дотягивает! Вы себе представляете такую силу?
        Девушка не просто так вспомнила про своего пожилого родственника, являвшегося родным братом отцу. Он был заместителем заведующего кафедрой магии Огня. Известным и довольно опытным боевым магом. Поэтому и пользовался невероятно большим уважением у всех студентов. Для тех, кто особо пытался напрашиваться, он мог устроить показательную порку. Например, устроив полноценное боевое столкновение. Таких студентов потом долго отхаживали маги - лекари, но это было нравоучение. Хорошее нравоучение.
        Ещё немного поразмыслив над этим вопросом, молодые маги были вынуждены признать, что до тех пор, пока они не узнают в чём дело с этим парнем, связываться с ним не стоит. И всё только по той причине, что с ним что-то не так? Более того… Они все прекрасно понимали, что есть проблемы, которые надо решать. Спонтанный выброс магии Огня, которую этот молодой парень может выдать на излишних эмоциях, ничего хорошего им не принесет. А виноваты будут они. Ведь они более опытные маги - студенты. Если бы он был хотя бы магом второго курса Академии. То тогда был бы хоть какой-то шанс избежать конфликта с более старшими преподавателями. Но не сейчас, и не с ним. К сожалению, выбора у молодых студентов особо не было. Им приходилось искать ответы. И пока они их не знают, лучше пока держаться от этого парня подальше. Скрипя зубами, молодой маг Огня, пострадавший когда-то от глупости этого непонятного эльфа, тоже был вынужден отступить. Хотя, кто бы знал, как ему этого не хотелось? Стихия Пламени требовала мести. Требовала наказать его Тем более, что впервые за всю свою жизнь он столкнулся с тем фактом, что
какой-то маг - артефактор посмел выйти против мага Огня? Но он не понимал главного. Почему маг - преподаватель с их кафедры пытался уговорить этого парня пойти на кафедру боевых магов? Неужели у него такой ресурс магии? Хотя, если бы это произошло, то он сам, как более опытный маг, с большой радостью взял бы шефство над этим первогодкой, и старательно гонял бы его по полигону. Может быть так он бы хоть успокоился? Понятно, что убить молодого мага ему никто бы не позволил? Но хотя бы рассчитаться за все эти унижения, которые ему пришлось потерпеть дополнительно целую неделю, получилось бы с лихвой.
        Тем более, что в последнее время ситуация на кафедре Огня накалилась до невозможности. В этом году на кафедру пришла учится внучка Архимага, молодая девушка, которую боялись многие. Девчонка словно олицетворяла собой Стихию Пламени и буквально пылала жаждой неприятностей. Даже во время сдачи экзамена она совершенно случайно постаралась поджечь стулья преподавателям из экзаменационной комиссии. Только присутствие опытного мага Огня позволило хоть как-то нивелировать это происшествие. Однако, всех студентов на курсе предупредили о том, что с этой девушкой лучше не связываться.
        Во-первых, она сама довольно опасна. Дело в том, что чем сильнее был маг при поступлении в Академию, тем нестабильнее была его магия. Эта девчонка уже сейчас имела магический резерв четвёртого уровня. Скорее всего, к концу обучения в Академии, она достигнет уровня магистра. Минимум третьего уровня. И что тогда с ней делать?
        «А что будет, если эту девчонку свести с этим самым наглым магом - артефактором? - Неожиданно мелькнула странная мысль в голове молодого мага Огня, который даже замер от неожиданности. - Если она такая сильная, и у него неплохой запас магии… Так может сделать так, чтобы она сцепилась с ним? Ведь тогда вся вина в случившемся будет на прямой родственнице Архимага! А я тут буду совершенно не причём. Все уже в королевстве знают про её несносный и вспыльчивый характер. Если девчонка сумеет этого парня приструнить, и даже случайно сожжёт до смерти, обвинить кого-то из старших студентов в случившемся будет просто невозможно! А это мысль!»
        Мысленно рассмеявшись, молодой маг решительно направился вслед за своей группой. Возможно удастся эту девчонку действительно перенаправить. Она сейчас ищет цель для свой злости. Ищет того, на ком она по полной отыграется. Ведь он сам прекрасно помнил то, как попал в эту Академию магии. Помнил и то, как ему было тяжело справляться со своей силой, которая требовала выхода. Тогда ему пришлось чуть ли не жить на полигоне, когда он старательно тратил свою силу, выжигая раз за разом все мишени. Чтобы опустошить свой внутренний резерв. С ней же так, конечно, никто поступать не будет. Всё-таки она внучка Архимага! И поэтому его это тоже достаточно сильно злило. Может быть так, заставив её столкнуться с этим магом - артефактором, он сумеет переиграть всех? Не только отомстит ему, но и сумеет натравить эльфов отнюдь не на себя самого. А на Архимага королевства Царн? А эта цель для них будет гораздо сложнее… Надо над этим подумать… Надо…
        Внучка Архимага
        - Ну, ничего… Я с ним сама рассчитаюсь! - Молодая и красивая девушка, которая была буквально сама похожа на яркие языки пламени, не скрывала своей злости и вообще какие-либо эмоции. - Думает, запер меня здесь, и всё? Нет уж… Я здесь ему яркую и счастливую жизнь устрою! Всех заставлю со мной считаться. Не хочет нормально меня сам дома обучать? Послал сюда? Ну, что ж… Я и здесь сумею сделать так, чтобы все эти умники прокляли то время, которое будут тратить на меня. Я тут всех сожгу!
        Однако, надежды Риллианы Варинд не оправдывались. Проблемой было то, что видимо даже защитные плетения Академии частично блокировали её способности? Когда она пыталась кого-нибудь поджечь, или хотя бы чуть-чуть поджарить, что раньше получалось довольно легко и просто, в этот раз заканчивалось одним большим пшиком. Этот несчастный просто начинал тлеть в своей одежде. Вернее, тлела его одежда, но не сам этот разумный! Возможно тут виноваты были сами мантии учеников? Преподавателей трогать девушка пока что не собиралась. Ты сама прекрасно понимала, что в данном случае возникнут огромные проблемы, не только у неё, но и у её старого деда? Она хотела ему испортить жизнь сама. Ведь именно он запирал её вечно, и вечно пытался чему-то учить. Лучше бы научил магическим боевым плетениям, чем нравоучениям.
        Столкнувшись с очередными студентами - старшекурсниками Академии, которые принадлежали к боевой кафедре Огня, девушка надеялась на то, что всё-таки удастся поучаствовать в боевых стычках с студентами - старшеклассниками. Те, кто поступил вместе с ней, интереса у Риллианы не вызывали. Так как, по сути, они ещё ничего не умели. А она умела. Она могла одним своим желанием сжечь кого-нибудь до пепла. По крайней мере, такое уже случалось, когда она жила со своим дедом в столице. Особенно ей нравилось поджигать волосы или юбки у каких-нибудь девушек - простолюдинок, которых видела на улице. Так ей хотя бы было весело, когда эти наглые девчонки начинали метаться по улице, пытаясь погасить тлеющую одежду, или загоревшиеся волосы. Теперь всё изменилось… Неужели деду действительно надоело её самоуправство? Этого девушка действительно простить не могла. Она винила его за то, что её родители погибли. Ведь они погибли во время какого-то эксперимента, который явно был нужен именно ему, а не им? И поэтому девушка прекрасно понимала, что в данной ситуации есть только один способ вынудить его ответить за свои
действия? И этот способ, как ни странно, был именно таким. Другого она просто не знала. И поэтому намеревалась любой ценой вынудить этого старика сойти с ума от собственных выходок.
        Однако и тут ей всё испортили. В Академии оказалось всё не так просто. Видимо заранее предупрежденные им преподаватели старались Риллиану одну наедине с другими студентами не оставлять. Более того… Её сила была ограничена. Словно что-то сдерживало её, и давило на саму девушку. Этого она не могла не понимать. Сами подумайте? Если бы вы, к примеру, могли спокойно зажечь костёр, подбрасывая туда столько дров, сколько вам нужно… И вдруг вам резко ограничили это возможность? Дали два небольших полена, и предложили ими греться всю ночь? Вы заметите разницу? Вот и тут было точно также! Девушка поняла, что происходит что-то необычное. Только на полигоне она могла развернуться. Но там тоже не давали ей кого-нибудь сжечь заживо. И это очень сильно раздражало. Даже больше, чем существование этого старика, которого девушка обвиняла в гибели своих родителей.
        - Если ты уж хочешь поразвлечься с кем-нибудь, из тех, кто не сможет защититься, и кого не успеют спасти … - Случайно услышала она голос одного из студентов - старшекурсников, который видимо заметил её мучения, и прекрасно понял, чего она хочет добиться. - Тут есть один студент, гибель которого явно всколыхнёт всё королевство. Тебе ничего за это не будет по той причине, что ты просто не контролируешь ещё свой дар. А скандал всё же будет. Его почему-то старательно пытаются оберегать эльфы. Как ты думаешь, будет ли скандал, если с ним что-то случится?
        Представив себе картину, что произойдёт с её дедом, если эльфы начнут что-то требовать в качестве компенсации за гибель одного из своих, девушка буквально воспряла духом. Ей показали на этого странного студента. И девушка поняла, что там действительно происходит что-то необычное. Парень был, как ни странно, магом - артефактором. Но она чувствовала в нем какое-то необычное родство . Неожиданно для себя она узнала, что этот парень предал свою Стихию. Вообще-то у него был очень сильный дар к Стихии Огня! Но он почему-то решил стать артефактором? Естественно, что как типичный представитель Стихии, а также и тот, кто все эмоции отдаёт во власть этого непостоянного магического направления, девушка не могла простить такого предательства. Как же можно променять могущество Огня, бушующего пламени, на эту возню с различными костями, деревяшками, и каменными обломками? Это же просто издевательство! Это оскорбление для магов Огня! Любой маг Огня, который имеет хотя бы шестой уровень силы, уже гордится своей принадлежностью к этой опасной, и весьма агрессивной Стихии! А тут… По информации, которую девушка
узнала от этого студента, у странного эльфа дар к Стихии Огня была минимум на уровне четвёртого ранга! Также, как и у неё! А он отказался от неё? Этого Риллиана Варинд понять не могла… Не могла она такого и простить. Именно поэтому она и решила, что этого парня постарается наказать. Наказать любой ценой. Также как хотела наказать и своего деда. Вот только в этом случае всё можно совместить. Объединив наказание старика - Архимага вместе с наказанием этого мальчишки. А что? Это вариант!
        - Слышишь ты, урод… - При каждой встрече, девушка начала пытаться провоцировать этого парня, который удивлённо смотрел на неё своими слегка раскосыми и достаточно большими глазами, которые почему-то заставляли её дрожать от злобы и ненависти. - Ты думаешь, что Стихия простит подобного как ты? Нет… Ты не жилец! Я тебя постараюсь уничтожить!
        Ей хотелось увидеть в глазах парня испуг, или хотя бы какую-то эмоцию. Но он не реагировал на неё совершенно никак. После нескольких таких попыток, девушка почему-то сама начала переживать. Она опасалась того, что этот парень по какой-то причине её вообще не воспринимает за потенциального противника. Стоит отметить тот факт, что при этом всём она сама чувствовала какие-то опасения внутри себя. Словно этот парень для неё является какой-то серьезной угрозой? И всё только из-за того, что сталкиваясь с ним, Риллиана поняла, что он её вообще не воспринимает как какую-то опасность для себя. Она вообще-то привыкла к тому, что большинство разумных, с которыми девушка сталкивается, реагируют на неё сразу же. Начинают опасаться, обходить стороной. Даже ходят и жалуются её деду! Хоть какая-то реакция! Тут же никакой реакции просто не было! Почему? Почему он вообще никак на неё не реагирует? Попытавшись пару раз поджечь его мантию, девушка столкнулась с тем фактом, что почему-то его мантия вообще не загорается? Не начинает тлеть? У неё такие фокусы получались даже с преподавателями. Вернее, с помощниками
преподавателей. А тут…
        - Тебе ещё не надоело? - Как-то неожиданно в один из таких дней, когда Риллиана пыталась снова напасть на этого парня в парке Академии, спрятавшись за кустами, девушка столкнулась с тем фактом, что парень остановился на дорожке, и медленно повернулся прямо к ней несмотря на то, что она спряталась среди кустов, и за одним из деревьев. - Я вижу, что ты хочешь устроить полноценную войну? Ну, что ж… Раз ты так хочешь… Заметь, не я первым начал! Я стараюсь никого первым не трогать. Но ты захотела этого… Потом вини только себя!
        Девушка не успела даже обрадоваться тому, что наконец-то сумела вынудить этого парня хоть так-то на неё отреагировать… Что он проявил гнев, злость, и вообще какую-то эмоцию. Риллиана знала, что когда какой-нибудь разумный начинает проявлять эмоцию, тогда происходит то, что позволяет начать на него давить. Он выходит из-под контроля разума, и даёт волю Стихии. Но… Она не успела даже порадоваться своему мнимому успеху… Резко вспыхнувшее вокруг неё пламя, заставило девушку взвизгнуть сначала от ярости, а потом от боли. Несмотря на то, что она сама была приверженцем этой Стихии, девушка ещё плохо контролировала свой дар. И поэтому для неё остановить возгорание было практически невозможно. Он же, заставив полыхнуть всю её одежду, направился дальше. Когда девушка пришла в себя, то она поняла случившееся с ней. Хуже всего было то, что обгорели её роскошные волосы, которыми Риллиана Варинд так гордилась. Сгорела её мантия. И на теле появились многочисленные ожоги. Судя по тому, как полыхнуло пламя, и тут же погасло, это было целенаправленное нападение. Причём нападение профессионала. Девушка видела, как
профессиональные маги берут под контроль и гасят её магию. Спонтанные выбросы магии у одаренного такого уровня были вполне нормальным явлением. И поэтому её дед всё время держал рядом опытных магов, которые вовремя могли вмешаться в её действия, и кого-нибудь спасти. Хотя ей это и не нравилось. Теперь же, неожиданно для себя, девушка оказалась на месте своих жертв. Более того… Риллиана сейчас находилась в кустах практически голая. Её гнев был такой величины, что она снова изо всей силы попыталась нанести удар по этому странному магу. Забыв только об одном. Дело в том, что раньше, когда она пыталась кому-то навредить на территории Академии, всё это она выдавала как спонтанный выброс магии. А тут… Сразу же ударил какой-то колокол, и поблизости появились дежурные маги - преподаватели. Целенаправленное нападение было зафиксировано защитными магическими плетениями Академии. И девушку тут же схватили. Несмотря на её жалкий вид, сначала её отправили в карцер в качестве наказания. И уже потом прямо в карцер пришли маги - лекари, которые её подлечили. Хуже всего было то, что все они видели её в очень
непритязательном виде. Она была голая! Хотя девушка и гордилась своей фигурой и телом, но она не собиралась его показывать всей Академии? А тут… Хотя ей позже принесли мантию с чужого плеча, чтобы она могла хотя бы дойти до своей комнаты и переодеться, злость в девушке вскипела словно огромная волна в море во время шторма. Ведь она не могла понять того, по какой причине защитные магические плетения заметили её попытку, а его полноценную атаку на неё - нет? Неожиданно для себя она поняла причину, по которой этот парень мог не идти учиться на кафедру Огня? Если он контролирует свой дар на таком уровне, то зачем ему делать эту глупость? Получается, что этот парень полностью дипломированный и обученный маг? Как такое возможно? Неожиданно она вспомнила, что подобные Академии магии есть не только в королевстве Царн. Может быть он закончил Академию в другом месте именно по направлению боевого мага Огня? А сюда прибыл чтобы выучиться на артефактора? Такое возможно? Вполне возможно… Тем более, кто знает, что в голове у этих эльфов творится?
        Сидя в карцере, и раздумывая над этим вопросом, Риллиана всё больше и больше понимала, что её просто подставили. Жестоко и бескомпромиссно. И поэтому она понимала, что данный вопрос безнаказанным оставлять просто нельзя. Но кого наказать? Этого странного парня, который вроде бы является эльфом? Это опасно. Если у него дар на уровне магистра, то справиться с ней он сможет без особых проблем. Именно поэтому стоит его опасаться. Неожиданно для себя девушка поняла, что его деланное равнодушие не было просто так. Он контролировал всё вокруг заранее. И видимо просто ожидал таких действий с её стороны? И теперь ей самой было понятно то, почему ничего у нее не получалось. Так как все её потуги выглядели смешно. Словно какой-то ребёнок пытается играться с взрослым воином. Если он действительно эльф, хотя он и выглядел немного как-то странно на фоне других эльфов, которые почему-то в этом году прибыли в Академию, то ещё неизвестно сколько ему на самом деле лет? Может быть ему уже за тысячу лет исполнилось? А она тут со своими шалостями?
        Но злость продолжала бушевать в её душе. И девушка понимала, что кто-то за её позор должен ответить. И поэтому она решила, что ответит тот самый маг - старшекурсник, который на свою голову решил стравить её с этим эльфом. Видимо он сейчас ходил и смеялся за её спиной? Ну, что уж… Это его ошибка! Лучше бы он тогда промолчал. Но теперь ему придется принять её вызов. Риллиана решила вызвать его на полигон для проведения поединка. Причём, при всей группе студентов с этой кафедры. Она понимала, что убить его ей всё равно не позволят. Но наказать было нужно. Поэтому она открыто, при всей кафедре, когда вернулась из карцера, и залечила все свои ожоги, в приказном порядке заявила, чтобы тот явился на полигон. Если он, конечно, не трус, и не боится первокурсницы. Это был позор. Этот маг не мог отказаться от такой встречи. Хотя было заметно, что по своему дару он в лучшем случае едва дотягивает до шестого уровня? Тем будет лучше. Девушка постарается сделать из этого мага Огня для себя тренировочный манекен. Она будет его третировать вплоть до выпуска из Академии. А потом… Риллиана найдет его и после
окончания Академии. Он, конечно, может попытаться сбежать из страны? Но у него есть одна огромная проблема. Он заключил договор с одним из дворян королевства. И будет вынужден служить этому дворянину не меньше двадцати, а то и тридцати лет, пока не выплатит весь свой долг верной службой. Хотелось бы, конечно, ей видеть глаза этого дворянина, когда тот поймёт, что привёл в свой дом врага единственной внучки Архимага королевства? Все маги, которые с ней имели дело, говорили о том, что при её даре девушка может очень быстро стать чем-то вроде Архимага, причём буквально за пару десятков лет. Ей бы хотелось занять место своего деда. Но для этого ей нужен опыт и знания. Здесь же… Просто месть. Месть разозленной женщины.
        На следующий день они встретились на полигоне, где этот молодой парень пытался ей что-то объяснить. Рассказывал про то, что он якобы враждует с тем магом - артефактором. И просто хотел ему отомстить. Но он старшекурсник, и поэтому не может ему ничего сделать. А она же как раз с того самого курса? Плохо контролируя свою силу, Риллиана могла бы выдать своё нападение на него за спонтанный выброс магии?
        - А ты, идиот, не подумал о том, что эльфу может быть не одна сотня лет? - Разъярённо прошипела в глаза этому придурку девушка, не давая ему ни единого шанса, и показывая на полигон. - Он опытный маг Огня! Ты думаешь, что я просто так в карцере просидела? Ты думаешь, что я просто так как заплатила магам-лекарям не одну сотню золотых монет только за то, чтобы они залечили мои ожоги, и обратно вырастили все мои волосы? Теперь он мне войну объявил! Ты когда-нибудь сталкивался с магами такого уровня? Придурок! А теперь ты ответишь за то, что мне пришлось пережить! Думаешь легко остаться голой, в ожогах, в парке? Ты разозлил его! И ты за это ответишь!
        Риллиана даже не пыталась понять, что в данном случае именно она спровоцировала агрессию от того странного эльфа. Она не пыталась подумать о том, что этот парень просто её пытался использовать в качестве своеобразного оружия, чтобы избавиться от своего врага? Ей было это неважно. Важно было то, что она нашла безотказный вариант сливать свою магию. Не успели они разойтись в разные стороны, как девушка бросилась в нападение. Мощнейший удар пламени заставил содрогнуться полигон. Взревевшая стена огня двинулась на этого парня, который пытался остановить её. Погасить или как-то перехватить управление. Идиот! Она первокурсник! Она не контролирует свой дар. Она-то и плетений таких не знает. Какое плетение может быть в этом пламени? Это просто её магия в чистом виде! Которое кроме неё никто не может контролировать? Там нет плетений. Это чистая Стихия!
        Когда этот парень захлебнулся своим криком, а Риллиана почувствовала, что её магия угасает под давлением защитных плетений полигона, она решительно встряхнула руки и пошла прочь. Возле парня тут же появилась пара магов - лекарей. Но они некоторое время не могли подойти к нему близко. Раскалённая территория вокруг него, создавала марево. И рискнуть туда сунуться мог только маг Огня. Появившийся поблизости куратор, занимающийся полигоном, недовольна задействовал магические плетения, которые тут же погасили жар, и позволили лекарям забрать пострадавшего.
        - Если ты думаешь, что на этом всё закончилось, то ты сильно ошибаешься! - На следующий день, Риллиана пришла к нему в отделение лекарей, и медленно присела на кровать по соседству с местом где расположился в полностью закрытый различными бинтами и мазями несчастный маг, посмевший перейти ей дорогу. - Ты готовься! Как только ты выйдешь отсюда, мы снова встретимся на полигоне. Мне нужно магию куда-то свою девать. А ты мне поможешь с этим. Хочешь ты этого, или нет. Никто не спорит. Ты можешь отказаться сталкиваться со мной на полигоне. Но об этом узнает всё королевство. Я об этом побеспокоюсь. Готовься! То, что пришлось пережить мне, будет мелочью по сравнению с тем, что я буду делать с тобой…
        Конечно, Риллиана уже и сама понимала, что с ней произошло то, на что она сама напрашивалась. Этот странный эльф, который действительно был необычным, теперь стал для неё своеобразным признаком опасности. Девушка поняла, что страх всё же существует? Она боялась этого парня. Его равнодушного взгляда. Его хищного лица, которая была словно олицетворением агрессии. И его опыта. Ведь сколько она бы не размышляла над произошедшим с ней конфузом, Риллиана понимала, что он мог её просто убить. И ему бы никто слова не сказал. Более того… Девушка не смогла бы защититься. Даже если бы её потом обнаружили, самое простое определение того, что произошло, было бы в том, что она сама не справилась со своей магией. И сгорела из-за неё. Никто бы не проводил никакого расследования. Она была бы виновата во всём сама. Но этот парень просто наказал её показательно. Наказал, но не сжёг заживо. Хотя она понимала, что у неё злость ищет выхода, но подходить к этому парню, девушке уже и самой не хотелось. А вот попытаться столкнулся с ним на полигоне, когда она всему обучится - это уже другое дело. На это она уже согласна.
        При всём этом девушка неожиданно для себя поняла, что его таинственность её как-то странно интересует. Ей хотелось узнать его тайну. Почему он так отличается от эльфов? Его кожа была более темной, и вроде бы даже зеленоватой. И при его редких улыбках можно было увидеть слегка выступающие клыки. А у эльфов такого нет? Уши у него были остроконечными, но слегка прижатыми к голове. Эльфы старательно демонстрировали свои остроконечные уши. Ведь это признак чистокровности? А он их скрывал под плотным покровом волос! Почему? Постоянно держался особняком. Хотя в этом году в Академию поступило ещё три эльфа! А он старался держаться от них в стороне.
        Немного понаблюдав за эльфами, сама Риллиана заметила, что эти разумные также регулярно косятся на этого странного представителя своей расы. Но при этом как бы стараются следить за ним? Держатся на расстоянии, но стараются не отпускать от себя далеко. Почему? Странности были во многом. В его поведении. В его одежде. В его способностях. Однажды девушка увидела то, как он, проходя мимо небольшого возгорания в парке, который зажег один из молодых первокурсников, не справившийся со своей магией, несколькими движениями рук погасил пожар, и даже более того. Он полностью ликвидировал последствия этого пожара. Она сама ещё несколько минут топталась на том месте, пытаясь найти хоть какие-то признаки обгоревших растений. Их не было. На такое был способен только маг Природы! Неужели он может быть ещё и магом Природы? Узнав о том, что среди студентов есть родственники преподавателей, девушка начала с ними общаться. Видимо надеясь на какие-то бонусы или льготы со стороны семьи Архимага, те оказались достаточно говорливыми. И с ужасом Риллиана узнала о том, что на экзаменации этого странного эльфа было
обнаружено наличие в его даре признаков Природы, Некромантии, Земли, а также и Воздуха. Не считая самой Стихии Огня. Неужели такие одаренные вообще бывают? Насколько он уникален? Если он настолько странный, то не удивителен и интерес к нему со стороны эльфов? Но почему эльфы отпустили его учиться в Академию магии, в человеческом государстве?
        Задумчиво вздохнув, девушка поняла, что тут без проклятого старика, которому она приходится родственницей, просто не обойтись. Его знания и опыт старого интригана ей нужны, и даже просто необходимы. Хотя девушка и не хотела этого признавать, но выбора у неё просто не было. Старый маг мог объяснить многие нюансы из происходящего. И тут ничего не поделаешь. Придётся постараться найти с ним общий язык. Постепенно беря под контроль свою Стихию, Риллиана Варинд и сама понимала, что в данном случае отомстить ему можно не только устроив тотальные неприятности. Например, у него могли быть какие-то секреты, которые могут уничтожить этого мерзкого старика? Почему бы ей не постараться их узнать, а потом использовать против него самого? Но для этого ей нужно войти в доверие. Настолько войти в доверие к Архимагу, чтобы тот сам ей раскрыл эти секреты А это всё время. Кто бы знал, как она не хотела тратить его на такие глупости? Но выбора нет. Тем более, что этот странный парень начал интересовать её. Риллиана действительно хотела узнать про него как можно больше информации. Ведь с такой силой и его знаниями он
может ей пригодиться? Да, может быть это и глупо с её стороны? Но кто мешает ей нанять этого мага, чтобы испортить жизнь старику? Правильно, никто не мешает! Но для этого нужно попытаться найти и с ним общий язык. А как это сделать? Она и сама понимала, что тут есть только один вариант. При столкновении либо справиться с ним, либо хотя бы оказаться с ним на одном уровне Только тогда он будет её хотя бы уважать. Теперь она понимала то, почему все её потуги против него не приносили никакого результата? Всё просто потому, что на его месте она бы тоже не стала бы реагировать на возню какой-то мошкары. А ведь по сравнению с ним Риллиана Варинд действительно выглядела довольно глупо.
        Когда она это поняла, девушка поняла и то, что даже за это ощущение её бессилия и глупости поведения должен кто-то ответить. И это будет тот самый молодой старшекурсник. Поэтому, когда он только вышел из лечебного крыла Академии магии, девушка снова бросила ему вызов. Уже все на кафедре Огня прекрасно понимали, что это просто одно сплошное издевательство? Но никто за него не заступился. Он сам был виноват. Уже вся кафедра, и все студенты, знали о том, как Риллиана пострадала из-за его подставы. Сначала над ней пытались посмеиваться. Но после того, как она с ним разделалась на полигоне, все эти смешки тут же прекратились. А кто будет с ней шутить? Даже студенты четвёртого и пятого курсов не думали об этом. Так как понимали, что при таком столкновении проблем не оберешься? Всё-таки её деда приходилось уважать. Чем она и пользовалась. Да и ей самой всё же нужно на ком-то тренироваться? Просто сжигать магическую силу на неподвижных мишенях девушке было неинтересно. А вот живое разумное существо так интересно визжит и орёт? Почему бы не получить от этого хоть какое-то удовольствие? По крайней мере, она
так наберется опыта, и может быть впоследствии сможет самого этого молодого эльфа, которого почему-то все звали Молчун - Отшельник, как-нибудь показательно наказать?
        Но это будет немного позже. Сейчас же Риллиане нужно сообщить деду обо всём странном, замеченном ею в Академии. Особенно то, что касается этого странного эльфа. Именно поэтому девушка довольно быстро состряпала письмо, и передала через одного мага - преподавателя, который часто выезжал в город. Это был маг - преподаватель, который явно когда-то в прошлом был учеником её деда. И наверняка передаст письмо в целости и сохранности. И девушка именно на это и рассчитывала. Судя по тому, что тот принес и ответ от Архимага, всё получилось именно так, как ей и было нужно? В письме старик посоветовал Риллиане присмотреться к этому странному эльфу. Оказалось, что даже короля насторожило появление эльфов в Академии магии, и поэтому следовало понять истинную цель того, чего они хотят? И зачем вообще здесь появились? Известие о том, что странный молодой маг, который учится на направлении Артефакторики оказался довольно сильным боевым магом, всё же заставило Архимага королевства Царн взволноваться. Мало ли что здесь происходит? И теперь ей нужно всё выяснить досконально.
        Читая его письмо, девушка тихо усмехнулась. Старик явно радовался тому, что она успокоилась и теперь не винит его ни в чём? Идиот! Риллиана Варинд была его внучкой! И она ничего не забыла. И всё ещё винит его буквально во всём. Просто она поняла, что это бессмысленно делать открыто. А вот отомстить за своих родителей впоследствии, уничтожив этого старика, это она провернёт с огромным удовольствием. И если для этого нужно какое-то время изображать спокойную и покорную ученицу, то так тому и быть…
        Учёба
        - Итак, мы начнём сейчас изучать свойства различных материалов. - Начал говорить довольно молодой маг - преподаватель, на одном из очередных занятий по Артефакторике, и я тихо поморщился. В последнее время мне было сложно сдерживать свой характер. Конфликты усиливались. я столкнулся с тем фактом, что некоторые данные, которые давал этот преподаватель, очень сильно разнятся с моими собственными наблюдениями. И это было немудрено! Особенно, если учитывать тот факт, что я действительно уже многое знал. По своим наблюдениям, а также и из тех материалов, которых видел в различных амулетах, встречавшихся мне ранее. Но тут мне надо было сначала выслушать мнение этих преподавателей. А потом делать все те глупости, которые они могут от меня потребовать. Что тут можно поделать? Такова жизнь примерного ученика…
        Самое смешное было в том, что маги - преподаватели предпочитали учить студентов на ошибках. А знаете, в чём это выражалось? А в том это и выражалось, что они как бы случайно забывали намекнуть своим студентам на те самые точки напряжения в материале! Пытаясь сделать простейший амулет, хотя бы для сохранения магической энергии, студенты натолкнулись на тот факт, что такой простой амулет, в их исполнении, просто рассыпался в их руках. Я же, видимо задумавшись, уже на полном автоматизме обратил внимание на те точки, и поставил магическое плетение правильно. Хитрость работы с резцами заключалась в том, что нужно было с определенным наклоном, определённым резцом, который напитан определённой магией, проводить линию по материалу. Теперь я понимала то, почему мои магические изделия привлекли столько внимания! Всё просто по той причине, что в моих амулетах не было тех самых вырезанных рун и рисунков! Нет. Сам рисунок был. На амулете лечения та сторона, на которой был рисунок, как бы отличалась от задней. Но проблема была в том, что рисунок был простейший. Цветок лотоса! Я просто попытался таким образом
сделать видимость того, какой именно стороной амулет нужно прикладывать к ране. И всё! Вот вам и ответ на все нужные или ненужные вопросы. И чем больше я работал над происходящим, тем больше понимал, что я не зря пришёл сюда учиться. Раньше я воспринимал рисунки на различных изделиях местных магов - артефакторов как своеобразную загадку. Некоторые пытались спрятать магические плетения своих рисунков. Они делали довольно-таки интересное решение этого вопроса. Брали и сначала делали более глубокий рисунок резцами для создания амулета или артефакта, а потом поверх того рисунка делали какой-нибудь дополнительный узор. И понять магические плетения, которые там внутри закрыты, после подобного было довольно сложно. Если ты не обладаешь моим зрением.
        За все эти занятия я понял одну интересную вещь. Маги очень редко используют своё магическое внутреннее зрение. В основном только тогда, когда им это самим нужно! Чем больше я раздумывал над этим вопросом, тем больше понимал то, что сейчас у меня есть возможность научиться обманывать всех этих разумных. Мой способ внедрения магических плетений внутрь предметов был очень оригинальным. Теперь я понимал, по какой причине все те, кто видел мою безразмерную сумку в работе, задумчиво на меня смотрели. Ведь сумка была с виду обычная. Кожаная. И вроде бы ничем не выделяющаяся. Дело в том, что любой подобный предмет, покрытый какими-либо рисунками и вязями рун, обязательно привлечет к себе внимание. Ну, кому нужно простую сумку покрывать каким-либо тиснением, или рисунками? Тут же в первую очередь в голову придет мысль о том, а нет ли среди этих рисунков каких-нибудь магических плетений? Тут же, с виду, был обычный материал. И увидеть его истинную сущность можно только при помощи внутреннего зрения мага. Я уже понял то, что многие из магов не любят этот процесс. Голова у них от этого болит, понимаете ли!
        Обдумывая этот вопрос впоследствии, я понимал, что в данном случае всех интересует только одно. Каким же образом создавались эти амулеты и магические предметы? Ведь на них и рисунка-то снаружи нет? Ну - да. Кожаная сумка может нести рисунок внутри! Но… в том-то и дело… Что есть всегда одно большое но ! Дело в том, что руны там настолько взаимосвязаны, что это было бы просто невозможно сделать. Когда руны замыкаются, внутри сумки возникает то самое пространство, которое изменено. Добавьте сюда ещё и плетения стазиса, и вы поймёте о чём я говорю. Маг - артефактор не сможет закончить плетение там, внутри сумки. Так как пространство начнет изменяться. Загадка? Огромная загадка. Ведь они не знают того, что я просто, когда делал предмет, уже внутри мысленно рисовал магическую линию. Она там возникала, и я насыщал её силой, и в результате получал желаемое. Я получал своё магическое плетение именно внутри материала, не вмешиваясь в его внешнюю структуру. Поэтому мне и стала понятна такая заинтересованность моей персоной.
        Кстати, когда нашему курсу показали один из моих лечебных амулетов, как своеобразную загадку мастерства, я с большим трудом сдержал дикий смех. Маги - артефакторы не могли понять, как было сделано это изделие, и пытались привязать лечебное плетение именно к рисунку цветка лотоса! Один маг - преподаватель сейчас даже разрабатывал целый научный исследовательский проект на этом фоне. Особенно его беспокоил процесс создания одинаковых амулетов. Нам естественно не стали объяснять то, почему они одинаковые. Ведь про точки напряжения или натяжения, нам никто ничего так ещё и не рассказал.
        И вот я снова подошёл к процессу обучения. На глазах студентов их амулеты просто разваливались в руках, при попытке насытить плетения магической силой. А учитывая то, что у большинства из этих несчастных магические силы были очень малы, мне было даже страшно смотреть на то, как они бледнеют, потеют, и чуть ли не теряют сознание при напряжении всех своих слабеньких сил. У меня же с этим проблем не было. Магической силы внутри меня было достаточно. Единственное, что немного напрягало, так это только отношение моих сокурсников ко мне. Начнём с того, что будущие маги - артефакторы смотрели на меня странно. Словно на нечто непонятное. Я не спорю… Внешность у меня была достаточно необычная. Но не в этом была суть. Как я уже говорил, здесь существовали определенные шаблоны поведения. И вот одним из этих шаблонов как раз и был тот факт того, что маги с размером магических сил хотя бы на уровне шестом - пятом, старательно рвались в боевые маги! Тем более, если у меня были прямые наклонности к этому. То есть, с учетом моих магических способностей, я должен был ломать стены, но рваться в боевые маги. А тут…
С таким потенциалом, и я вдруг пошёл в артефакторы? В маги - артефакторы обычно шли слабые маги, у которых было хотя бы достаточно сил чтобы задействовать все эти резцы, и различные перья, благодаря которым можно обрабатывать самые невероятные материалы. Хитрость была в том, что чем сложнее материал, и сложнее само перо или резец, тем больше магических сил нужно тратить на то, чтобы этим всем воспользоваться. Как вы понимаете, у меня ни с чем проблем не возникало. Чего не скажешь про других. На моём курсе была пара ребят, которые один день вырезали амулет… причём, надо заметить, самый простейший… А на второй день пытались его активировать. Я не знаю, о чём они мечтали ночью, когда делали этот амулет, но когда в их руках этот амулет на обычной кости разумного, видимо взятой из бедренной части, просто раскалывался на куски… Честно говоря, мне этих ребят было очень жалко. У меня же таких проблем не было. Я довольно быстро сделал это магическое плетение, и напитал его силой. Молодой маг - преподаватель удивлённо посмотрел на меня, а потом на мой амулет. А я даже чему-то радовался. Ну, начнём с того, что я
действительно радовался, так как понял, что мне делать в будущем. А во-вторых, я же должен был изобразить улыбку идиота, так как у меня впервые в моей жизни получился первый амулет? Он даже взял его в руку, и начал разглядывать. Видимо пытаясь понять то, каким же образом я умудрился избежать всех этих точек натяжения? Всё просто… Я же их видел! Кстати… И резцами я пользовался только своими. Видели бы вы глаза этого мага, когда я из внутреннего кармана своей мантии достал довольно крупный ларец с инструментом, причём сделанным из мифрила? Он-то раздавал обычные металлические резцы тем, у кого не было ничего подобного? И такими глупцами оказалась почти половина группы. Часть студентов оказались потомственными магами - артефакторами. И поэтому их родители знали, куда посылают своих детишек? Но даже здесь с меня попытались сбить золотую монету за кусок этой кости, на которой я буду резать амулет! В ответ я потребовал у преподавателя расписку о том, что этот кусок кости какого-то нищего стоит таких денег! Не ожидавший от меня такого сюрприза маг - преподаватель аж побелел от злости. Нашей группе ещё
повезло, что он подошёл ко мне первому! Видимо считал, что раз у меня есть такие достаточно дорогие инструменты, то я и золота считать не буду? В ответ я просто положил перед ним одну серебряную монетку, и заявил, что такой предмет большего не стоит. Даже с тройной наценкой. А если он хочет со мной в этом вопросе попробовать посостязаться, то мы можем спокойно сейчас отправиться к ректору нашего учебного заведения. Не для того я оплатил пятнадцать тысяч золотых, чтобы меня на таких вот костях разоряли?
        Услышав моё возмущение, другие студенты тоже начали переглядываться и тихо между собой шептаться. Видимо этот молодой маг - преподаватель уж очень сильно обнаглел? Ещё бы… Ведь студенты не могут никуда пойти пожаловаться. Первокурсники весь первый год заперты на территории Академии.
        Пытаясь видимо отстоять свою точку зрения, маг - преподаватель забрал эту кость, а я успел выхватить буквально из-под его пальцев серебряную монету. А что он думал? Что я ему её подарю? Забрал кость? Черта с два ты у меня хотя бы медную монету теперь получишь! Скрипя зубами, он был вынужден заявить о том, что я не получу такого учебного материала, а задание мне всё равно нужно будет выполнить, иначе меня просто отчислят за неуспеваемость. Тихо усмехнувшись ему в ответ, я достал из другого кармана своей мантии кусок кости Пещерной лягушки с четвёртого уровня Пещерного лабиринта. По своему размеру эта кость твари, которая была разведчиком в гнезде, вполне соответствовала тому, что он у меня только что забрал. На глазах ошалевшего от моей наглости мага - преподавателя я спокойно, якобы об колено, сломал эту кость, получив нужный кусок, после чего принялся с ним работать. Так что я обошел его и в этот раз…
        - Господин преподаватель, а куда это вы с моим имуществом направились? - Довольно громко заявил я, когда маг - преподаватель, видимо растерявшись от того, что он увидел в этой кости, а там точек натяжения вполне хватало, взяв мой амулет направился прочь из аудитории. - Вы засвидетельствовали, что я выполнил ваше задание? Верните моё имущество назад! А если хотите приобрести у меня этот амулет, то с вас, так уж и быть, одна золотая монета!
        Студенты моей группы во второй раз замерли от неожиданности. А что вы думали? Как я уже говорил, старые маги, с которыми я пообщался перед поступлением, многое мне рассказали. Также они мне рассказали и о способах заработка преподавателей в Академии, которые очень часто таким вот образом дважды зарабатывали на студентах. Один раз - когда давали им бросовый материал за довольно высокую цену для работы. Потом они этот амулет, неважно какой, забирают себе. И как вы думаете, что они с ним делают? Если вы думаете, что они хранят его, как обычный хороший учитель хранит тетрадки своих учеников с контрольными работами, то вы ошибаетесь. Если амулет работоспособный, и чего-то стоит - они его продают. Иначе бы у них уже бы все склады были бы забиты такими вот работами студентов. А ведь по законам королевства Царн, этот предмет, также как и само изделие, принадлежал именно мне. И именно я решаю, что с ним делать. Хочет он получить простейший амулет, изготовленный мной? Тем более из кости твари, которую он никогда в глаза не видел, то пусть заплатит! Я же не собираюсь тратить на него свои собственные деньги и
запасы предметов, которые старательно сберегал всё это время! У меня довольно много таких костей. Не говоря уже про ингредиенты из тел тварей с более нижних уровней Пещерного лабиринта.
        Разозленный маг - преподаватель попытался мне доказать свою правоту, но я опять заявил о том, что буду настаивать на суде. На официальном королевском суде. И тут опять же удар был ему ниже пояса. Дело в том, что по правилам Академии магии, про которые многие забывали, в этом случае они просто обязаны будут меня вывести за пределы этого учебного заведения, и доставить до судьи, а потом вернуть обратно. Ведь в данном случае будет судебная тяжба о прямом воровстве! Так как он только что пытался у меня украсть довольно ценный предмет? Услышав об этом, маг - преподаватель тут же заявил, что он просто хотел показать мою работу старшим преподавателям, чтобы те оценили её?
        - Прошу прощения, а вы оценить её не можете? - Удивлённо переглянулся я с остальными студентами с курса, которые замерли от неожиданности, после чего с раздражением посмотрел прямо ему в глаза. - Тогда что вы здесь делаете? Если вы не преподаватель, то вам здесь делать нечего… И я думаю, что нашей группе нужно написать официальную претензию на Академию, так как нас просто обманули. С нами должен заниматься профессиональный маг - артефактор. Который знает свою работу. Который знает своё дело. Который сам может оценить работу студента полностью самостоятельно, и без чужой помощи. А если вы вот так вот бегать будете с нашими работами каждый раз к другим преподавателям, то это только лишняя трата нашего времени. Того самого времени, замечу вам, за которое мы заплатили полновесным золотом! И поэтому вы можете, конечно, выйти, а потом вернуть мне этот амулет. Но… Будьте добры, за каждую минуту вашего отсутствия в этом помещении, оплатить нам по одному золотому. Как мы их раздели между нами, Это уже наши дела. Студенческие. А вы главное компенсируйте нам наши затраты!
        При моих словах о том, что ему придётся за каждую минуту платить золотом, сам этот маг - преподаватель буквально почернел от прилившей к лицу крови. Зато студенты радостно захихикали. Глупо даже спрашивать о том, на что будут потрачены эти деньги? Студенты наверняка попытаются найти способ, чтобы развлечься и отдохнуть? Как я уже понял, студенты в этом мире в этом вопросе ничем не отличались от таких же студентов с Земли? Так что и тут мне всё было понятно.
        Злобно скрипя зубами, молодой маг - преподаватель вернулся ко мне, и положил мой амулет прямо передо мной. Понятно же, что такую безделушку продавать он не будет. А вот рассказывать кому-то о том, что какой-то несчастный студент - артефактор на первом же уроке сумел сделать амулет из бредовой системы переходов, при этом не зацепив ни одной точки натяжения, он просто не сможет. Без доказательств все эти истории останутся всего лишь его историями. Так как как-то доказать всё это он просто никак не сможет? Кроме всего этого, судя по всему, его заинтересовали ещё не только мои способности. Но и сама кость, на которой я работал. Такая кость, которую он давал студентам, была простейшей. На этом куске, который он пытался всучить мне за золотую монету, было всего две точки натяжения. Единственная проблема, это сама та фигура из паутины, которая всё равно но пересечет одну из них. Паутиной я назвал этот рисунок потому, что он действительно напоминал мне паутину. Бредовая штука и никому ненужная. Но главным в этом деле был факт. Надо было показать студентам, что не так всё легко. Что у него и получилось.
Большинство студентов нашей группы были шокированы тем, что упустили этот момент из своего поля зрения. Кстати, на эту шуточку попалась даже парочка потомственных артефакторов. И это было довольно интересно. Понаблюдать за их реакцией и нервами, когда они психовали, и пытались понять то, что происходит.
        Я спокойно спрятал возвращённую мне костяшку, старательно продемонстрировав своим однокурсникам подмигивание, что не всё так просто для преподавателя Академии, как ему бы хотелось. Судя по тому, как в ответ мне засверкали своими ехидными усмешками ребята, они полностью оценили моё поведение. И поняли, что я даже магу - преподавателю спуску не дам. А это было довольно важно. Я знал, что студенты уважают также силу, и знания. Знания у того, кто может их вовремя поддержать и что-то подсказать. А силу, чтобы защищаться. Вынудив этого наглого мага - преподавателя пойти мне навстречу, я дал ему понять, что обмануть меня не получится. А я и не собирался давать ему такую возможность! Зачем мне это нужно? Пусть теперь мается от неведения. Уже выходя из аудитории с чувством выполненного долга, я услышал сзади ещё одно возмущение. Не один я был такой умный. Ещё один из студентов, который сумел сделать амулет, но при этом заплатил за него довольно дорого, половину золотого, потребовал вернуть его деньги. На следующем занятии этот маг - преподаватель уже не задавался вопросом так шутить.
        Я же продолжал держаться от своих товарищей на дистанции, так как понимал, что от них всё же достаточно сильно отличаюсь. Тем более, что в Академию магии королевства Царн по какой-то странной случайности пришло поступать ещё три эльфа! Я говорю ещё три, по той причине, что меня тоже считали эльфом. Хотя и какой-то более тёмной модификацией! Вспомнив о том, что в моём мире тёмных эльфов называли Дроу , решил узнать о наличии здесь подобных разумных. Как ни странно здесь никого подобного просто не было? Когда я это понял, то также выяснил и то, что у меня есть возможность развернуться. Полностью развернуться! Чем Дроу отличались от обычных эльфов? Ну, в тех описаниях, которые были на Земле в полном ходу? Более тёмной кожей. Более демоническим видом. Так что я вполне подхожу под его описание! Я тоже предпочитаю подземелья. Только волосы у меня стали серебристо - седые! Знаете, есть такое понятие благородная седина? Кто-нибудь тут же напомнит мне о том, что у гоблинов просто нет таких волос? Так вот… У гоблинов они не так заметны. Они редкие, и растут как своеобразный пушок. Да и не вырастают особо. У
меня же за это время, которое я провел в подземельях в гордом одиночестве, они выросли достаточно длинными. Я даже начал их заплетать в своеобразную косичку. Пока что они доставали у меня до конца шеи, или верха лопаток… Не знаю, как это сказать. Но были уже достаточно густыми. Так что и с этим фактором у меня проблем не было особо… Не говоря уже про когти и клыки… Если так подумать… То я действительно напоминаю именно Дроу!
        Судя по поведению эльфов, они явно пришли в Академию не просто так? Они пытались следить за мной. Я это понял, практически сразу заметив то, что они постоянно, когда у них нет занятий, крутятся где-нибудь поблизости. Вот только их поведение было необычным. Они не пытались помешать тем, кто пытался ко мне прицепиться. И это было необычно? Они вообще-то должны были вроде бы проявить свои истинные мотивы? Вы хотите мне навредить? Так попытайтесь! Если вы пришли меня защищать? Так защищайте! Так нет же… Они себя вели как… Обыкновенные сторонние Наблюдатели! Я это выяснил, когда неожиданно для меня агрессивно в отношении моей личности стала вести себя молодая девчонка, бывшая явно сильным магом Огня. Я видел то, как она буквально пылает от переполняющей её силы. Она даже сама была очень похожа на язык пламени. Такая же шустрая, быстрая, и гибкая. При этом, даже её волосы были такого… медно-огненного цвета! Она была довольно красивая. Но слишком эмоциональна. Судя потому, что она даже мантию себе явно шила на заказ, так как та была ярко-красной, и специально пошита для неё, причём с очень хорошей ткани,
можно было понять, что она с довольно обеспеченного семейства. Уже потом, после нашего столкновения, мне удалось выяснить кто она. Внучка нынешнего Архимага королевства. Судя по тому, как с нервным вздрагиванием про неё рассказывали студенты моей группы, у этой девушки очень плохая репутация в королевстве Царн? По слухам, она совершенно не церемонилась и могла спокойно сжечь любого разумного, который ей просто не понравился. А это было уже достаточно плохо…
        Я поймал эту девчонку на нескольких провокациях. Сначала она пыталась словесно меня оскорблять и унижать. Видимо откуда-то всё же узнала о том, что у меня довольно сильный дар к Стихии Огня? Пыталась вызвать во мне какую-то это эмоцию, взывая к Стихии? Я не знаю, зачем было пытаться это делать? Но факт уже не отменишь. В конце концов пару раз она попыталась поджечь мою мантию. Благо, что я хорошо чувствовал магию. Такие способности видимо появляются в тех подземельях? Я просто чувствовал, как она тянет свою силу ко мне, и разрушал её на подходе. Это не сложно когда ты видишь то, что происходит. В конце-концов она видимо решила сделать мне серьезную гадость? Так как попыталась сжечь меня направленным ударом чистой силы Огня? Я развеял его практически сразу, как только начала формироваться Огненная Ловушка вокруг меня. В ответ я просто повернулся к ней, спрятавшейся в кустах. Судя по всему, она даже не знала о том, что у меня присутствует также магия Природы? Так как от такого мага прятаться среди растений, очень глупо. Я быстро вычислил её, и потребовал объяснений. Но она промолчала. И тогда я
заявил о том, что раз она хочет войны, то её получит! И в ответ скопировал её же собственную ловушку. Только в отличие от этой девчонки, я не стал закачивать в ловушку огромное количество магии. А нанёс точечный удар. Я хотел сделать так, чтобы эта девчонка раз и навсегда усвоила главное правило. Если ты не знаешь того, на что способен противник, лучше к нему не приближаться! Иначе просто проиграешь. Вспыхнувшее вокруг неё пламя, я сдерживал, не давая распространиться по парку. Магическое пламя может гореть даже там, где сырость и обычные зелёные растения. Дождавшись того мгновения, пока её одежда сгорит, а волосы догорят до сверкающей, но сейчас слегка закопчённой лысины, я резким хлопком погасил его. После чего, я влил магию Природы в окружающие растения, чтобы те как можно быстрее заживили обугленный участок. Судя по тому, что произошло дальше, эта девчонка полностью потеряла над собой контроль? Она попыталась видимо напасть на меня? Именно что напасть, откровенно и нагло! Так как вокруг что-то звонко бумкнуло, как церковный колокол на звоннице, после чего в парке заметались несколько дежурных
магов, явно разыскивая нарушителя. Я же спокойно направился прочь. Хитрость моего спокойствия была в том, что в первую очередь будут искать мага Огня. У меня же на мантии эмблема мага - артефактора. Да. Может быть потом кто-нибудь и вспомнит о том, что я ещё могу быть и магом Огня? Но это будет потом. Не сейчас. Потом и сейчас разные вещи. Когда меня потом будут допрашивать я просто скажу что спокойно проходил мимо! Доказать обратное не сможет никто. Я ведь действительно просто проходил мимо, когда меня эта дура атаковала меня? И поэтому мне тут даже не стоит и сомневаться в своей правоте.
        Насколько я узнал позже, её заперли в карцер, когда подлечили. И пришлось ей там пробыть почти неделю. За прямое нарушение правил Академии магии. Отчислять её не стали. Такая дамочка, с её объемом магической энергии, смертельно опасна для окружающих. Я слышал про то, что есть возможность отсечь мага тот его силы? Я даже подозреваю о том, как именно это делается? Вот только проблема в том, что такой разумный, после того как это с ним сделают, теряет не только способности. Он постепенно сходит с ума, и умирает. Ещё бы… Ведь это равносильно тому, что у него просто вырвали сердце! Естественно, что с единственной внучкой действующего Архимага королевства, и потенциального будущего магистра магии Огня, которой была эта девчонка, никто таких вещей делать не будет. Но наказать её должны были. Иначе все другие студенты могут просто слететь с катушек? Ну, если её не наказывали, то кто накажет других за такие же фокусы? Учитывая всё это было понятно главное. Что эта красотка теперь явно не успокоится. Я стал для неё врагом. И поэтому стал готовиться к новым сюрпризам с её стороны. Но… Узнав о том, что она,
выйдя из карцера, тут же вызвала на магический поединок одного из старшекурсников кафедры Огня, я немного удивился. Неужели она решила взяться за ум? Или же… Когда я узнал о том, кто именно был этот несчастный, то мысленно усмехнулся. Теперь мне стало понятно и то, по какой причине эта девчонка обратила внимание на простого, и никому ненужного мага - артефактора? Всё было просто. Это был тот самый молодой маг Огня, дежуривший на воротах Академии, когда я подошёл чтобы спросить у него кое-что. Видимо его тогда действительно наказали за предвзятое отношение к посетителю? И поэтому он мог затаить зло, и всё же попытаться отыграться на мне? Сам он видимо не стал этого делать, так как за подобное его могли бы просто отчислить из Академии? Из-за того, что он нарушил правила. Да. Его могли бы отчислить. Ведь он уже довольно опытный маг, и может контролировать свой дар. А значит, особой опасности случайно или не намерено представлять не может. Чего нельзя сказать про первокурсницу, которая обладает большим магическим запасом. Девчонка могла быть действительно неуравновешенной и просто не контролировала и не
могла сдерживать свои эмоции? И в результате всего этого также и могла нанести кому-то вред. Просто разозлившись на кого-нибудь по какой-либо глупости! Если бы со мной что-то случилось, то её бы никто не обвинил. Виноваты были бы маги - преподаватели, которые не уследили за спонтанным выбросом магии. Но на мне она обломалась. Я сумел её остановить, и вынудить на прямое нападение, что выражалось в попытке создать магическое плетение вроде капли солнца . Видимо она понимала, что простым фаерболом со мной ничего не сделаешь? И решила долбануть чем-то посерьезнее, чем всё то, что могло бы не принести мне никакого вреда? Вы, конечно, тут же заинтересуетесь тем, откуда первокурсник мог знать такие магические плетения, которые например могли бы изучать только на пятом курсе? Плетение капля солнца очень сильное, и его используют для прорыва очень большой численности войск, или же пробития каменных стен. По сути, для такого магического плетения нужны минимум два мага четвёртого уровня. Но то, что эта девчонка попыталась сделать, выдало её попытку пойти на огромный риск. Она могла полностью высушить свой
магический запас. Но видимо её злоба в отношении меня перешла все возможные границы? Что-ж… Это была прямая попытка убийства. И защитные магические плетения Академии подобную попытку зафиксировали. Не знаю, как она оправдывалась после случившегося с ней, но вернулась она на учёбу уже в другой, но такой же элитной мантии, и с такими же роскошными волосами. Скорее всего, заплатила пару сотен золотых монет за полную регенерацию и выращивание волос магом - лекарем? Бывает и такое…
        Сейчас же, время от времени, я ловил на себе её взгляд, который был задумчивым и даже изучающим. И чем чаще это происходило, тем больше я понимал, что в покое она меня всё равно не оставит. Ещё бы! Ведь она считала себя чуть ли не звездой Академии? А тут… Какой-то никому неизвестный маг - артефактор сумел её не только остановить, но и сам ещё над ней посмеялся? Вообще-то, мне было ни капли не смешно. Если бы на моём месте был какой-нибудь другой молодой маг, не имеющей таких способностей и знаний, которые были у меня на тот момент, то он просто погиб бы! Просто погиб! Пока дежурные маги - преподаватели добежали бы до тела, пока попытались бы спасти его… Донеся хотя бы до лечебного крыла Академии… Можно было бы десяток раз помереть! Но теперь я заставил эту девчонку считаться со своей силой. А раз так, то она будет, по крайней мере, один - два курса держаться от меня на дистанции. И это даст мне возможность усилить собственные позиции.
        Как я и ожидал, на следующем занятии по созданию артефактов присутствовал сам куратор нашей кафедры. Этот старенький дедушка, божий одуванчик, медленно ходил между рядами и смотрел на то, что и как мы делаем. В этот раз маг - преподаватель дал нам бесформенные куски камня, и предложил вырезать из них заготовку для амулета. Именно так, как мы её видим! Заготовка должна быть функциональной, и достаточно симпатичной. Я едва не попался на эту ловушку. Честно говоря, я уже начал внедрять в камень магическую сетку, когда заметил этого старичка - мага, который ходил между нами и разглядывал кто и что делает. Мне это показалось немного странным. Скорее всего, этого дедушку позвал сам молодой маг - преподаватель, чтобы тот оценил работу студентов, и возможно нашел среди них кого-нибудь для особого надзора? Помня о том, как эти маги относятся к моим амулетам лечения, в виде круглых таблеток с выступом, я сразу понял, что с моей стороны подобное может стать серьезной ошибкой. И всё только из-за того, что сейчас кто-то там делает какой-то научный труд над моими заготовками! Именно поэтому я спокойно открыл
свой сундучок с набором инструментов, выбрал резец нужного размера и качества, разглядел камень, который мне был немного интересен, и принялся его лёгкими скользящими ударами обтесывать. Сначала я превратил его в этакое подобие куриного яйца. А потом я достал другой резец, и начал стёсывать уже острые выступы камня, аккуратно придавая ему более округлую форму. Я решил особо не мудрить. Я действительно сделаю куриное яйцо! А что? Благо, что в набор входила специальная подставка, на которой можно было это делать. Эта подставка позволяла крутить заготовку как угодно. Даже если мне нужно, чтобы она вращалась постоянно. Аккуратно раскрутив этот предмет наподобие того самого диска, на котором гончары свои горшки лепят, я просто подставлял резец, и как на токарном станке обтачивал заготовку.
        - Интересно… Интересно! - Услышал я за спиной вполне ожидаемое старческое покашливание, но не стал отвлекаться, а продолжил свою работу. Старик замер за моей спиной надолго, пока я не закончил, и на моей подставке не оказалось полностью готовое куриное яйцо. Только из камня. Самое смешное было в том, что даже этот камень преподаватель пытался мне продать. Правда за одну серебряную монету, но я отказался. Заявив, что простой булыжник я и на улице могу взять. После чего демонстративно действительно взял камень на улице, подобрав возле крыльца учебного здания. Не ожидавший от меня подобного, молодой маг - преподаватель явно расстроился. А старик только ухмыльнулся. Сейчас же он видел перед собой этот своеобразный амулет и видимо пытался понять, что я с ним собираюсь делать в дальнейшем. Конечно, вы тут же спросите о том, почему я решил выбрать именно такую форму заготовки? Да просто потому, что именно в такой форме было меньше всего точек натяжения. Всего лишь две. И поэтому я не стал особо фантазировать или мудрить. Да и зачем? У меня всё на лицо, и прямо в руках! Старик внимательно рассмотрел эту
заготовку, после чего поинтересовался, может ли он её у меня взять, всё-таки этот камень имущество Академии? Естественно, что я не был против. Ещё бы… Чего мне переживать? В камне-то ничего нет?
        - Прошу прощения, молодой господин… - Старый маг вернулся к столу преподавателя, всё также разглядывая это яйцо, после чего повернулся ко мне, и попросил подойти, явно заинтересованный результатом моего труда. - Может вы мне объясните то, почему вы выбрали именно такую форму? Её не слишком удобно переносить. Да и поставить куда-нибудь тоже не получится… Подставка нужна! Так почему же именно форма яйца?
        - Мне просто показалось, что так правильнее… - Сделав видимость сильной задумчивости, я посмотрел на старика, после чего пожал плечами и ткнул пальцем ещё в два места в своем изделии. - Правда мне всё ещё не нравится этот камень. Тут ещё два места есть, которые меня нервируют. Но их уже никуда не денешь. Если я начну их ковырять , этот камень просто расколется. Но я чувствую , что их нужно обходить стороной когда я, например, буду пытаться внедрить туда какое-нибудь магическое плетение.
        - Так значит вы такие места чувствуете? - Подозрительно сощурил свои глаза старичок, а потом косо стрельнул глазами на другого мага - преподавателя, который был явно гораздо моложе его. - Это интересная способность для артефактора. Чувствовать такие места не каждому дано. Вы можете таким образом достичь многого… У многих артефакторов с таким видением слабых мест возникают большие проблемы. Вам уже рассказывал ваш маг - преподаватель о точках натяжения ?
        Естественно, что нам никто и ничего подобного не рассказывал. И после того как старый маг об этом упомянул, несмотря на всё его недовольство, молодому магу - преподавателю пришлось нам рассказать о таких вещах. Видели бы вы разъярённые глаза студентов, которые потратили золото и нервы на то, чтобы попытаться создать артефакт, который заранее был обречен на уничтожение? Скажу сразу… Зрелище было просто незабываемое! А вот за мной закрепилась слава уникального мага - артефактора. Некоторые из моих товарищей по кафедре время от времени теперь подходили ко мне, с какой-нибудь из заготовок и интересовались тем, не ошиблись ли они, пытаясь найти точку натяжения, и сами указывали мне места, которые были подозрительными. Я же в данном случае либо подтверждал, либо опровергал их догадку. Сам искать им эти точки я отказался. Заявив о том, что так они ничему не научатся. Я же не буду всю жизнь ходить рядом, указывая им на ошибки? Надо привыкать самим искать такие места, чтобы их обходить. Как-бы моим товарищам этот ответ не понравился, но им пришлось меня выслушать. Сотрудничать я не отказывался. Но делать
какие-то подобные глупости я просто не собирался. Так что в данном случае меня тоже поняли, и даже в чём-то поддержали. А вот молодой маг - преподаватель был явно недоволен. А что вы хотите? Я же ему такой бизнес испортил? Не дал возможности богатеть за счёт студентов. И он явно теперь был просто в бешенстве. Однако, его недовольство меня совершенно не интересует. Надо было сразу по-человечески себя вести с другими разумными? А теперь уже пусть пожинает плоды своего зазнайства и предвзятости.
        - Извини… за беспокойство… - Неожиданно ко мне подошла молоденькая девчонка из потомственной семьи артефакторов, которая училась вместе со мной в одной группе. - Мы вот тут с ребятами всё никак не можем определиться… А к какому виду разумных ты относишься? Вроде бы ты эльф… Но и эльфы, по сравнению с тобой, выглядят как-то более слабыми, и не такими агрессивными? Кто-то говорит, что ты полукровка? Но я так не считаю. Полукровки выдают себя. Хотя бы по той причине, что пытаются воспевать свою приверженность хоть к какому-то народу, который имеет большую силу. Будь ты полукровкой эльфов, ты бы буквально хватался за это родство! А ты ведёшь себя как-то немножко странно? Да и записан ты везде как Молчун Отшельник ? Даже в документах при поступлении в Академию! Так кто ты?
        Медленно вздохнув, я повернулся к девушке, Хотя в душе смеялся. Дело в том, что я давно ожидал такого вопроса. Я его ожидал в первый же день своего появления в столице королевства Царн. Я ожидал его в первый день своего поступления в Академию магии. Но прошло почти полтора месяца моей учёбы, прежде чем хоть кто-то осмелился вообще ко мне подойти с этим вопросом. Да что здесь происходит? Страна непуганых идиотов? Значит, за моей спиной шушукаться о том, кто я на самом деле, у них ума хватало? А подойди ко мне и открыто спросить, язык не поворачивался? А может они просто боялись? Боялись того, что с ними может произойти, если я, например, считаю себя чистокровным эльфом? Ведь это кровное оскорбление? Да и поведение попавших в Академию эльфов тоже настораживало. Я не считаю других разумных здесь тупее себя. Наверняка и другие обратили внимание на то, как эти остроухие зазнайки себя ведут по отношению ко мне? А значит, рано или поздно надо было задать такие вопросы! И наконец-то я их услышал. Хорошо ещё то, что я успел до этого времени всё как следует обдумать. Раньше я действительно мог бы сказать о
том, что я какой-нибудь там суперлесной эльф, особый подвид расы. Которых никто и никогда в глаза не видел. Но теперь, столкнувшись с тем, что про тёмных эльфов Дроу здесь никто ничего не знает, я понял, что у меня есть возможность выскользнуть из этого вопроса более эффективно и даже эффектно. Полукровкой я быть не хотел. Причины для этого я уже описывал ранее. Зато теперь все будут знать, что я принадлежу к какой-то таинственной расе эльфов, которые когда-то ушли в ночь . Страшно звучит? Как по мне, так немножко жутковато! А вот как будет другим, я даже не знаю.
        - Я Дроу! - Заметив удивленный, и даже растерянный взгляд девушки, которая оглянулась на своих также растерянных товарищей, я тихо усмехнулся и спокойно пояснил ей значение этого слова. Я не стал им рассказывать те сказки, которые читал на Земле про это ответвление народа эльфов Зачем им знать про демоническую Богиню - паучиху Ллос, и тёмных магов - дроу, которых боялись целые миры? Пусть лучше думают, что когда-то эльфы предали своих собственных братьев, ушедших в закат. Я уже знал о том, что здесь История начиналась весьма интересно. По истории этого мира, которую преподавали в Академии, в первую очередь рассказывали о том, что этот мир ранее был девственно чист. Никакой эволюции, или чего-либо ещё здесь просто не было. Сначала появлялись Могущественные сущности, которые приводили в этот мир свои народы, спасая их от какой-нибудь там Вселенской гибели! Вот и эльфы, по этим легендам, здесь появились точно так же. Этим я фактом их истории я и воспользовался. Заявив о том, что принадлежу к тем самым эльфам, которых бросили за Воротами в другом мире. Бросили жестоко умирать. Но маги Дроу, брошенные
своими братьями на погибель, сумели открыть другие Врата в этот же мир, только в другое место. И предательства лесным эльфам так и не простили. Так что теперь живём на своё усмотрение. Никому не подчиняемся, и живём так, как сами того хотим. Слово своё держим. А предателей - ненавидим всей душой!
        Судя по всему, мой рассказ попал в самую точку? Тем более, что поведение эльфов, которые были в Академии, чётко ложилось в эту картину. Они хотят от меня избавиться, но просто боятся со мной открытое противостояние устраивать! Хотя их трое, а я всего лишь один. Разве это не показатель? Когда у меня спросили про моё детство, я начал им рассказывать описание жизни ребёнка - спартанца. Судя по всему, такое обстоятельство очень насторожило всех присутствующих. Некоторые из них, у кого в семье были воины или какие-нибудь военные королевства, сочувствовали мне. Ведь им приходилось где-то лет с десяти - двенадцати участвовать в подобном. И они переживали всё это. Я же рассказывал о том, что меня тренировать начались с младенчества. Сюда также вписалось обучение детей - ниндзя, описание которого я как-то видел в одной из книг. Ну, делали там подобное. Ну и что? Клали грудного ребенка в люльку, закрепленную возле стены, и начинали, раскачивая её, стукать бортиком об стенку. Для чего, спросите вы? Да, просто для того, чтобы ребёнок учился группироваться при ударе! И таких тренировок там были сотни. Поэтому
ниндзя и были так подготовлены к подобным столкновениям в своей жизни. Их не зря называли демонами ночи?
        Выслушав мою тираду по поводу воспитания, эти разумные медленно разошлись по своим партам. Наступило время нового урока. Но я был уверен, что информация, которую я случайно заронил им в душу, пойдет дальше. И известие о том, что эльфы - предатели и клятвопреступники, которые преступили даже клятву крови и рода, всё же распространиться под этим небом. Думаю, что после такого Откровения с моей стороны, у них жизнь станет более напряженной, чем сейчас? Это было понятно только по той причине, что буквально в этот же вечер я встретился с двумя орками, которые обучались на боевых магов Огня. Конечно, у себя они могли бы стать шаманами? Но они были чистыми магами Огня. Поэтому Каган Вольных Орков отправил их сюда на учёбу, и даже полностью оплатил этот процесс. Эти два довольно крупных бойца подошли ко мне, когда я в парке на одинокой поляне пытался разминаться со специально подготовленным металлическим прутом, похожим на меч. Оружие в Академии носить было нельзя. Конечно, был здесь и тренировочный зал, но я туда не хотел ходить, чтобы не привлекать лишнее внимание. Ведь я вспоминал в голове то, что
видел в кино, и пытался все эти телодвижения воплощать в жизнь? И у меня всё это получалось. Только вот спарринг - партнеров не было. До этого вечера.
        Дождавшись того момента, когда я обращу внимание на стоявших в тени орков, они медленно подошли ко мне, и поздоровались. Вежливо поздоровались. Для орков, которые очень давно враждовали с эльфами, а также и недолюбливали более слабых людей, это было довольно необычно. Единственные, кого они могли опасаться и уважать, это были маги! А тут, они сами подошли ко мне, и оба наклонили голову в приветствии. В ответ я также вежливо наклонил голову. Они не стали долго мучить меня своим молчанием. А заговорили практически сразу. Причём разговаривали они весьма оригинально. Один мог начать предложение, второй заканчивал. Хотя они и были братьями, но близнецами они явно не были. Видимо их родители тоже были братьями? Родились они в одно и тоже время, и поэтому попали в Академию одновременно. Видимо они привыкли быть постоянно рядом, И действовали теперь как единый организм? Они рассказали мне о том, что о предательстве эльфов знают не понаслышке. Орки сталкивались с хитростью и наглостью этих ушастых ублюдков. Посмотрев на мои уши, орк тут же поправился, добавив то, что это лесные ушастые ублюдки. Но я не
отреагировал на его замечание. Зачем? Достаточно и того, что он сам понял свою оговорку. Именно поэтому они предложили мне поддержку. И всё только из-за того, что эльфы, даже втроём меня явно опасаются. А значит, готовят какую-то гадость? Тем более, что их заинтересовало то, что я вытворял на поляне. Так что они предложили мне помощь. Вот только тренироваться им было не с чем. Оружие у них тоже забрали. Естественно… Ведь они не додумались, как я, притащить всё в безразмерной сумке? Которую иногда ещё называют походной? Их оружие было на виду. А я всё спрятал. Даже доспехи. Поэтому и прошёл спокойно там, где других разоружали. Тихо усмехнувшись, я достал из своей сумки, с которой пришел в этот парк, ещё пару железных прутьев, которые заготовил на всякий случай. Я учился сражаться разными видами оружия. Эти тренировочные виды оружия хотя и были тяжёлыми, но при этом разного вида и формы. Мало ли с чем придется столкнуться? Обрадованно подхватив тренировочные мечи, орки принялись их крутить. Судя по всему, у них был один стиль боя? Рассчитанный на силу и природную ловкость. Посмотрим!
        Скажу сразу, драка у нас получилась знатная. Я никогда в жизни так не бегал. Я даже по деревьям бегал вокруг поляны, уворачиваясь от свистящих вокруг меня железяк. Но и безнаказанно себя гонять я не позволил. Оркам тоже досталось. После чего я подлечил их своими амулетами. А что? Амулеты лечения одноразовые и они это видят. До Кагана орков мои амулеты не дошли. И поэтому они и не обратили на них никакого внимания. Главный факт заключался в том, что я их подлечил. После чего они радостно оскалившись заявили, что будут рады со мной здесь встречаться хоть каждый день. Тренировка есть тренировка. А то они уже сами стали чувствовать себя более слабыми из-за отсутствия такового.
        Проводив их, я с тяжёлым вздохом опустился на землю. Всё-таки мне досталось весьма знатно. Хотя я при них рядился и делал вид, что всё нормально. Но, по крайней мере, два ребра у меня точно были сломаны. Не считая кровоподтеков по всему телу. Ребята били от души. А это означает только то, что моему телу необходимо продолжать эти тренировки. Всё-таки опыт - дело наживное. А как бы я не тренировался сам, истинное мастерство и скорость вырабатываются именно в таких боях. Бой с тенью ничего не даст. Во время такой тренировки ты отрабатываешь только правильность движений. А вот в спарринге ты отрабатываешь эффективность. Не помню, кто это сказал… Но понимаю одно. Ты можешь быть великолепным дуэлянтом, но во время боя с бойцом ты проиграешь. И всё только из-за того, что для бойца нет правил. В бою против многочисленного противника пытаться что-то изображать и соблюдать какие-то правила просто бессмысленно. Быстро подлечив и себя, я подхватил сумку со своими тренировочными железяками, и направился в свою комнату. В данном случае я отлично понимал, что имею право на такие тренировки. Если у меня теперь
есть спарринг-партнеры, то особых проблем не будет. Я уже узнал об этом у преподавателей. Тем более, что магией Природы я за собой всегда убирал все следы. И поэтому поляна практически не страдала. Вот если бы я постоянно там что-то ломал, вытаптывал, или как-то ещё вредил насаждениям, то меня настоятельно и весьма просто попросили бы этого не делать. А так… Главное, чтобы никто не пострадал!
        С того самого момента я стал тренироваться с орками. А любопытных эльфов я старался направлять мимо. Дело в том, что они тоже были магами Природы. Вот только мой потенциал в данном вопросе был сильнее их потенциала. А учили меня маги Природы, которые были более опытными. Так что я спокойно мог проводить их мимо себя, не давая возможность обнаружить им моё присутствие на этой поляне. Как бы они не старались, им не удавалось выходить на мой след. Зато теперь большая часть студентов задумалась. Даже те, кто достаточно долго превозносил эльфов как Детей Света. Ведь я четко сказал, что они предали своих кровных братьев! Бросили своих настоящих боевых товарищей просто на гибель! Не дав им даже шанса спастись. Может это и была неправда. Но это была моя правда против их слова. Всё поведение эльфов, которые всё чаще и чаще совали свой нос в дела соседних государств, говорило об обратном. А мне это только и было нужно. Например, я сам слышал разговор одного из студентов о том, что не так давно на севере королевства, в том самом городке Гридрам, откуда я и прибыл, были огромные проблемы именно из-за эльфов!
Якобы эльфы привели туда гоблинов, и устроили там целый рассадник этих тварей? Интересное решение вопроса. Был слух и о том, что кто-то из дворян решил объявить войну эльфам? Сам с ними справиться не может, и решил поднять народное возмущение? Народное, не Народное… Но, по крайней мере, именно дворяне сейчас были в бешенстве от наглости! Ещё бы! Эльфы посягнули на то, что считается вечным и незыблемым. Права дворянина на своей территории самому решать, что и как происходит. А за это нужно наказывать.
        Подумав об этой ситуации, я задумчиво хмыкнул. Представляю себе глаза того дворянина, который подсчитает финансовые убытки от этих экспедиций, которые устраивали там эльфы за счёт Гильдии поисковиков и охотников? Ведь Гильдия наверняка платила налоги этому дворянину? А сейчас… Думаю, что Гильдия, даже если и сохранилась, то налоги в полном объёме платить не сможет. И достаточно долго. Но вмешиваться в это дело я не буду. Наблюдать… Придётся. А вмешиваться - никогда. Так как если бы я и проявил свой интерес, тут же все поймут, что я каким-то образом в курсе того, что там произошло? Мне это абсолютно ни к чему. Мне нужно было решать свои вопросы, и свои проблемы. А проблемы возникают буквально на ровном месте. Маг - артефактор, который преподавал нам, всё никак не успокаивался. На одном из очередных уроков он потребовал, чтобы мы покупали у него не только сами заготовки, но и инструменты на каждый урок! Я показательно при нём достал из своего кармана, который заранее изменил и сделал безразмерным, свод правил Академии. И попросил его указать мне место где и на какой странице это указано? Молодой маг
- преподаватель буквально посинел от бешенства. У меня сложилось такое впечатление, что он относится к расе светофоров ? Слишком часто при общении со мной его лицо меняет цвет! Тем более, что я не прошу ничего незаконного или странного. Я прошу только подтвердить свои слова. Я знаю, что в правилах есть такой нюанс, что студент должен заплатить преподавателю за заготовки, если сам не удосужился ими запастись. Ведь маг - преподаватель тратит время, и деньги, чтобы приобрести всё это для учебы своих студентов? Хитрость этой ситуации была в том, что маг - преподаватель даже если сам и покупал что-либо подобное, то делал всё это за счёт Академии! За счёт тех денег, которые мы им платили. Ладно… Не будем к этому придираться. Но, если я умудрился подготовиться ко всему как положено… Приготовил хороший профессиональный инструмент… Приготовил заготовки из того же самого материала, который он нам показывает, а то и даже лучшего материала, и более сложного в обработке, и всё равно продолжаю учёбу… То почему я должен ему что-то платить? За своё обучение я уже заплатил! Судя по всему, последние требования этого
мага - преподавателя в первую очередь рассчитывались на то, что никто из студентов с собой этот здоровенный Талмуд с правилами не носит? Он заявил какое-то правило с какой-то там страницы… Я попросил его это повторить. Самое интересное было в том, когда он мне это повторял, то номер страницы с номером правила почему-то поменялись? Честно говоря, этот человек, похожий чем-то на крысу, меня уже очень сильно настораживал. Но попытавшись узнать про него какую-нибудь полезную для меня информацию у того же кладовщика, к которому я подошёл с вопросами и с пятью золотыми монетами, то выяснил очень странный нюанс. Этот молодой маг занимался только с первокурсниками! А почему? Может быть потому, что он сам на самом деле никаким магом - артефактором и не являлся? Ну, есть у него какие-то способности… Но развивать он их не стал! А решил здесь просто и нагло подзаработать? Просто у него кто-то из родственников в преподавателях? И всё…
        Мне уже так надоело противостояние с этим разумным, что я специально начал распускать среди студентов слухи о том, что особо учиться-то магии и не нужно? Достаточно всего лишь иметь родню среди преподавателей. Они тебя устроят сюда работать преподавателем. А тебе нужно только обладать способностями внутреннего зрения, и давать дебильные задания студентам. Как вот этот маг - преподаватель Артефакторики. Ведь он даже простого экзамена, к примеру, того же третьекурсника просто даже сдать не сможет! Я не знаю, почему решил именно так сказать? Но зерно сомнения было посеяно. Тем более, как оказалось, я говорил правду! Его дедушка когда-то был магом - преподавателем в этой Академии. И именно он тогда придумал правило, чтобы поставить его преподавателем у первокурсников. Вы, конечно, можете поинтересоваться тем фактом, по какой же причине этот преподаватель, мог вообще удержаться на своем месте? Ведь другие преподаватели тоже могли бы захотеть от него просто избавиться, чтобы занять это место? А всё было очень просто… Многим разумным очень сложно повторять простейшие вещи бесконечно. Чему нас учат на
первом курсе? Концентрации, контролю своего магического потенциала, внутреннему зрению, и простейшим телодвижениям с резцом. Тем более, что я никогда не видел того, чтобы он сам в своих руках держал хоть какой-то резец! Его магическая сила была настолько мала, что максимум, который он мог достичь, это внутренний взгляд! Он мог видеть что-то в артефакте. Но не более того. Боюсь, что даже простейшие инструменты он не мог бы использовать. Не говоря уже про инструменты из мифрила! Слухи породили целую волну возмущения. Кто-то из старшекурсников передал эту информацию за пределы Академии. И в один прекрасный момент в Академию явился даже Архимаг Жипар, в сопровождении целой толпы дворян, и различных магов. Я впервые увидел, чтобы эти разумные действовали совместно? И причём, не один я! Судя по всему, все этого не ожидали? Толпа этих разумных потребовала от декана ответа на очень интересный для них всех вопрос. Почему студентов обучает совершенно неподготовленный разумный, и чему именно он может их обучить? И всё указывало на этого горе - преподавателя.
        Кто-то заявит, что я может быть и не прав в своих действиях? Ведь у тех же самых преподавателей в любом земном институте есть лаборанты? Которые часто замещают их на простейших занятиях, например на какой-нибудь лабораторной работе, или ещё чем-нибудь? В том-то и дело… Этот умник назывался гордо маг - преподаватель ! Преподаватель Артефакторики! А это всё же накладывает определенные обязательства. Или вы так не считаете? Я, например, думаю, что преподаватель как бы он ни занимался со своими студентами… первый год, или до конца обучения… должен, по крайней мере, весь курс обучения своей кафедры в Академии знать на отлично! Иначе, какой из него, ко всем чертям, преподаватель?
        Скандал был действительно огромный по своей силе. Все маги - преподаватели с нашей кафедры были явно шокированы случившимся. Ну, да… Привыкли получать на втором курсе студентов, которые уже хоть что-то могут, А значит, им можно давать материал на подготовку амулетов, которые потом уходят на продажу. Выгодно? Да… Я уже знал о том, что буквально со второго курса студенты Академии практически не вылезают из лабораторий, где работают с амулетами. Простейшие амулеты, свитки, всё идёт на поток. Главное я уже знал. Схему их работы. Тебе продают материал, и ты им бесплатно делаешь какой-нибудь амулет… У тебя его так же бесплатно забирают, и тут же продают куда-нибудь… В ту же армию, тем же охотникам - поисковикам. Охотникам за нечистью… Да мало ли кому можно продать подобный простейший предмет? Даже те же самые простые крестьяне предпочитают иметь у себя под рукой что-нибудь подобное, чтобы в случае проблемы решить её быстро и эффективно. Те же охотники, которые могут в лесу наткнуться на медведя или кабана, тоже должны иметь с собой хотя бы один свиток лечения. Может быть вы со мной и не будете согласны?
Но это факт. Поэтому я решил им поломать эту игру. Я уже выработал правило. Да, и все мои сокурсники тоже решили действовать также. Они же купили этот материал? Он уже им принадлежит? Маг - преподаватель может его освидетельствовать, зафиксировать изготовление и… Вернуть хозяину! Всё. И НИЧЕГО БОЛЬШЕ… Хотя, я отлично понимаю, что так не приобрету для себя друзей среди преподавателей. Но… Старый гном-кладовщик был рад такой войне между магами - преподавателями и студентами. Ведь, по моей рекомендации, все студенты за нужными им для обучения вещами теперь обращались именно к нему? А у него цены были не в пример ниже, чем у этих хапуг…
        Слухи
        Судя по всему, часть истории про Дроу, которую я рассказал, возможно даже в измененном виде, но всё-таки дошла до эльфов? Я это понял по их задумчивым и растерянным лицам, которые увидел буквально через несколько дней после своих откровений. И теперь я понимал одно. Как бы они не изворачивались, выбора у них действительно теперь просто нет. Им придётся отреагировать на моё появление. Возможно я в чём-то и не прав? Но это уже не мои проблемы. Появление тёмного эльфа, явно привлекало очень много внимания, особенно со стороны различных разумных, которые уже имеют свои собственные счета по отношению к эльфам, которые могли им значительно подпортить жизнь в прошлом. Уже только поэтому можно было понять, что в этой ситуации просто нет никакого выбора. Им придётся со мной считаться. Тем более, что умника, который считал что ему всё можно, я уже сумел поставить на его настоящее место! Приехавшая комиссия из магов и дворян потребовала немедленной сдачи этим преподавателем экзаменов. Только основная проблема для него заключалась в том, что экзамены сдавать ему пришлось в присутствии не только самих
преподавателей кафедры Артефакторики, но и в присутствии магов - артефакторов, которых привезли представители этой комиссии. Естественно, что они тоже были сильно разозлены, так как на обучение своих собственных отпрысков в Академии тратили огромные деньги. Поэтому хотели отыграться на этом горе - преподавателе. Оказалось, что все мои подозрения были действительно правдивые. Этот преподаватель, который старательно наживался на студентах первого курса, практически не имел никаких знаний. Он мог только видеть простейшие магические плетения. Сам же он не создал ни одного амулета или артефакта. Он не мог даже сделать простейшего амулета, вроде того, что делали мы по его указке. И поэтому он старательно зарабатывал деньги на продаже студентам простейших материалов для создания амулетов.
        Естественно, что после такого открытия скандал разгорелся нешуточный. Ректору Академии пришлось самому объясняться с Архимагом, а также и королём Бридарном, который прибыл для выяснения сложившихся обстоятельств. И обстоятельства были очень напряженные. Архимаг Жипар в качестве своеобразной мести за всё происходящее, потребовал со всей ответственностью, чтобы все маги - преподаватели Академии один за другим сдавали по своим предметам экзамены. И было вполне естественно, что экзамены сдавали и боевые маги, и маги - артефакторы. А принимали у них экзамены маги, которые не имели к Академии отношения. У каждого из этих разумных были свои счеты с преподавателями Академии. Или вы думали, что они просто так дарили свои собственные деньги этим разумным? Даже боевые маги, вроде бы которым не за что платить деньги, как тем же артефакторам за заготовки и инструмент, были вынуждены платить. За мишени на полигоне. За информацию о магических сплетениях…
        Раздумывая над всем происходящим, я неожиданно понял, что взяточничество и коррупция видимо являются болезнями, которые проникают в любое общество? В абсолютно любое. Я неожиданно вспомнил книгу, кажется «Туманность Андромеды», которую когда-то читал еще в детстве. Там рассказывалось про полностью социалистическое общество, каким-то чудом распространившееся на весь мир. Но скажу одно. Обдумывая сейчас рассказ, который тогда читал, я понял, что и там были свои собственные коррупционеры. Взять хотя бы ту самую связь через Великое кольцо . Была там якобы такая связь с другими разумными цивилизациями. Так вот… Проблема была в том, что радиосигнал шёл долгие годы. И тогда один ученый решил использовать специально разработанную установку чтобы пробить импульсом пространство, и связаться с другой цивилизацией, очень похожей на людей, буквально мгновенно. Чтобы не тратить сотни лет на прохождение сигнала через космическое пространство. Кто-то может сказать, что он хотел просто найти так называемых товарищей по разуму? Наладить с ними общение? Но проблема была в другом. Он хотел войти в историю как тот,
кто победил пространство и время. Там, в этой книге, даже говорится про целый остров, куда отправляли наказанных за подобные деяния. Своеобразная Социалистическая тюрьма. То есть, даже в том мире была тюрьма, были органы контроля и наказания. Так что тут ничего не поделаешь. Как я и думал, тщеславие и гордыня рано или поздно приводят всех разумных на сторону так называемой коррупции и жадности. Всё это легко и просто объясняется. И всё только из-за того, что ситуация, которую я наблюдал, давала понять одно. Все эти маги - преподаватели жили как будто живут в последний раз в своей жизни. Они не спешили учить учеников пока те им что-то не заплатят. Но чему они учили? Простейшему набору магических плетений, которые я узнал от пленных магов фактически в первый год своего заточения в подземельях Пещерного лабиринта, и научился их там использовать. Всё! Дальнейшее обучение всего лишь превращалось в обычный насос, выкачивающий из этих разумных их собственные средства и деньги. Ведь те же самые студенты - артефакторы на второй, третий курс, уже старались приходить со своими заготовками и инструментами. Но и
тут была возможность для преподавателей отличиться. Как я уже говорил, они собирали изготовленные амулеты, в качестве сделанной работы, а потом их продавали. Естественно, что подобное стечение обстоятельств категорически никому не понравилось. Хотя можно было сказать, что дворяне, кичившиеся своим богатством, явно были бы не против тратить деньги на такое? Но… Ведь они получили возможность щелкнуть по носу зазнавшихся магов? Да, им не жалко было то золото, которое они тратят. Но деньги считать они тоже умели! И узнав о том, что они тратили не пятнадцать тысяч на обучение своих магов, a все двадцать, явно разозлились. Тем более, что в данном случае их гнев тоже был вполне понятен. Ведь в договорах со своими магами, которых дворяне обеспечивали деньгами, было прямо указано именно пятнадцать тысяч золотых. То есть, все маги, которых они обучали за свой счёт, обманывали их минимум на целых пять тысяч золотых каждый! Так что подобное положение дел явно никому из них не понравилось. Особенно тем, у кого таких магов было хотя бы пятеро или шестеро. Ведь в таком случае они недосчитались в своей казне около
тридцати тысяч золотых! Или сразу дополнительно двух обученных магов. А это тоже достаточно дорого обходится, если понимать тот факт, что в данной ситуации это всего лишь мошенничество огромного масштаба.
        Спустя две недели этот террор в Академии закончился. Маги - преподаватели были в бешенстве. Но сделать ничего не могли. Сам король заявил о том, что если подобное продолжится, то Академию магии придётся закрыть. И тогда самим магам - преподавателям придётся уйти на вольные хлеба. Гильдия магов королевства Царн тут же объявила о том, что маги - преподаватели, или те, кто работал на должности магов - преподавателей, смогут вступить в её ряды только после того как заплатят огромный вступительный взнос. И то, после этого взноса им придётся десяток лет работать на самой низшей ступени, чтобы доказать свой профессионализм. Это ли не прямое оскорбление магов - преподавателей в том, что они на самом деле фактически никто? Терять хлебное место из них никто не хотел.
        Именно поэтому им придется напрягаться. Первый курс магов - артефакторов начал вести тот самый дедушка, который приходил на занятия, и смотрел на то как мы изготавливаем для себя заготовки. Хитрость ситуации была в том, что в тот день он увидел, кто на что способен. Из нашей группы магов - артефакторов в тот день только трое изготовили заготовку с учетом этих самых точек натяжения. Все остальные старались сделать что-нибудь покрасивее и посимпатичнее. И в результате создали заготовки буквально наполненные этими самыми точками натяжения. Один даже умудрился сделать из заготовки, в которой было всего четыре точки натяжения, какую-то статуэтку, в который сохранил все четыре точки! Он не отсек ни одной из них. И в результате, его заготовка могла быть выставлена только как образец полной глупости мага - артефактора, и не более того. Этот старичок был действительно опытным магом - артефактором. Он в первую очередь нам объяснил ситуацию с этими самыми точками. Объяснил и то, чем отличается тот или иной материал. Естественно, что я задал ему вопрос по поводу того, почему для тех же самых плетений лечения
в виде одноразовых амулетов, используют именно свитки из пергамента? Он объяснил мне, что в этом случае в материале свитка очень мало этих самых точек натяжения, благодаря чему изготавливая такие своеобразные амулеты, артефактор не сильно тратит время на поиски этих самых точек, и изменение магического плетения, которое внедряет в материал.
        - Хотя, замечу вам то, что в данном вопросе кое-кто уже постарался довольно эффективно извернуться… - Неожиданно для меня, это старичок перешёл на обсуждение именно моего амулета лечения, одного из тех, которые я тогда предоставлял представителям Гильдии охотников и поисковиков, и который привлёк к себе так много ненужного мне внимания. - Сейчас мы старательно изучаем амулет, созданный неизвестным нам магом - артефактором. Скажу сразу… Сделано просто гениально. В качестве амулета разумный использовал измененный камень. И говоря изменённый, я указываю на то, что камень явно неестественного происхождения. Это легко определить. Так как в этой заготовке точки натяжения хотя и есть, но они расположены по кругу. То есть, круглый амулет, и круглое расположение точек натяжения! У нас в руках имеется три таких амулета. И во всех трёх точки натяжения расположены абсолютно одинаково. Это говорит о том, что изготовитель этих заготовок, даже если он не был тем самым магом - артефактором, владеет знаниями по трансфигурации материи! Уже только поэтому стоит понять, что при таких знаниях разумный может создавать
амулеты из чего угодно! Причём эффективность этих амулетов будет на порядок, а то и несколько порядков, выше чем всё то, что есть у нас на данный момент. Магу - артефактору, работающему с такими заготовками, нет никакой нужды отвлекаться на изготовление и изменение такой заготовки. У него нет потери во времени, которое обычно уходит на изменение магического плетения, чтобы внедрить его в такую заготовку. Он просто берёт образец плетения и внедряет его в такой камень. Более того… Мы бы хотели пообщаться с самим этим магом - артефактором. Вы сейчас видите на этом изображении, которое я вам показываю, рисунок обозначающий сторону активации амулета. Так вот… Мы почти год выясняли, что этот рисунок не имеет к плетению никакого отношения. Это просто обозначение. И нам очень хочется узнать то, каким это образом такому магу удавалось внедрять магическое плетение внутрь самой заготовки? Ведь вы не видите здесь никаких вырезанных рун? Ничего этого нет. То есть, перед вами просто камень. Представьте себе, что такой маг может изготовить магическую мину! И её обнаружить можно будет только в момент активации. Вы
знаете про внутренний взгляд магов? Хорошо… Вам придётся им пользоваться регулярно. Так вот… Маги, особенно боевые, редко пользуются таким зрением. У них с этим связанны достаточно большие проблемы. Даже обычный маг - артефактор с трудом увидит магическое плетение, которое не активировано. А боевой маг его вообще не увидит. Представьте, что идет боевой отряд по дороге, где лежит несколько подобных магических конструктов, в виде магических мин? Представили? А теперь представьте, что неожиданно вокруг этого отряда начинают взрываться камни, которые с виду, то есть внешне, вполне обычные? Представили? Теперь вы понимаете, чем такие изделия могут быть опасны? Естественно, что королевство Царн хотело бы заполучить такого мага в свои руки. Теперь идём дальше…
        Пока этот старый маг дальше распинался по поводу всех подобных нюансов, я в душе материл себя, как только мог. Они всё-таки поняли, что рисунок не имеет никакого отношения к магическому плетению? И теперь поняли то, насколько я могу для них быть опасен. Да. Сейчас я учусь в Академии, и уже умею при помощи резца изобразить что угодно на материале заготовки. Я смогу теперь замаскировать свои действия любым возможным способом. Используя свои возможности, а также эти магические резцы, я смогу сделать из какого-нибудь предмета очень мощный артефакт. Напичкав его магическими структурами, а сверху покрыв резьбой при помощи магического резца. Линии, которые оставит за собой магический резец, скроют под собой всё остальное, и запутают любого разумного, который будет пытаться влезть в такой артефакт, чтобы понять его предназначение. Однако, не стоит забывать и о том, что я привык действовать так, как здесь не принято. И теперь мне не стоит привлекать к себе излишнего внимания. Ведь этот старик сам проговорился о том, что подобные действия больше похожи на действия магов Древности! Неужели в мире появился
кто-то из учеников Древних магов? Исходя из всего этого я уже и сам прекрасно понимал то, что в данном случае для меня покоя просто не будет. Судя по всему, король Бридарн решил направить к подземельям этого лабиринта своё войско? Маг - преподаватель был слишком увлечен своим предметом и говорил не переставая. А я черпал информацию. Граф Сирбит, на чьей территории находился Пещерный лабиринт, сам открыто попросил помощи. Что было немудрено, учитывая тот факт, что гнездо гоблинов экспедицией, которую посылал город Гридрам, расположенный поблизости, уничтожено не было. Да. Они не знали того, что я уничтожил это гнездо. Их разведчики обнаружили только само отсутствие гоблинов на том уровне. А вот на верхних уровнях, появившееся там малые гнёзда гоблинов, ими были сразу же уничтожены. Всё это было вполне предсказуемо, так как оставшиеся в живых гоблины и хопгоблины не могли выживать на шестом уровне. Слишком серьезная там для них была опасность. Для того, чтобы там выживать им нужен был минимум Гоблин - Чемпион. Поэтому они поднялись на пятый и четвёртый уровни. Где их обнаружили и уничтожили. Уничтожили
их при помощи войск. Поисковиков осталось очень мало. И поэтому сейчас возле лабиринта расположились войска короля. Они контролировали охотников за удачей, а также и разыскивали мага - артефактора, который привлёк столько внимания. Благодаря всему этому я теперь прекрасно понимал всю глубину той ямы, в которую мог попасть, объявившись со своими амулетами, только для того, чтобы подружиться с Гильдией поисковиков и охотников.
        Сейчас же я старательно учился и понимал, что гоблины не захватят этот лабиринт пока меня там нет. Конечно, кто-нибудь кстати напомнит мне о том, что я оставил там девчонок? Начнём с того, что одна из них сейчас была моей рабыней или служанкой, хотя тоже лежала в стазисе. А остальные пока ещё были просто пленницами. Может быть позже, после окончания Академии, я туда вернусь и достаточно на долго? А может быть вернусь и раньше? Ведь каникулы у меня всё-таки будут? Летние каникулы. Хотя… Я уже слышал о том, что те же самые маги - артефакторы столицы старательно заманивают студентов Академии к себе на нарабатывание опыта? Мне такое стечение обстоятельств категорически не нравилось. Были бы у меня здесь хотя бы знакомые или родственники, то этот вопрос можно было бы понять. Но делать глупость, и пытаться влезть туда, куда меня не просят, я просто не собирался. Так как не видел для этого никакой нужды. Ведь они таким образом заполучают для себя бесплатную рабочую силу? Я не настолько наивен, чтобы так глупо подставляться. Лучше я действительно отправлюсь снова в Пещерный лабиринт на все каникулы,
обзаведусь новым запасом нужных мне материалов. Возможно поработаю с ещё одной пленницей, чтобы в конце концов разобраться с этой группой молоденьких эльфиек? Эти девчонки там находятся сейчас в стазисе, но фактически без какого-либо надзора? Я уверен в том, что мои пещерные переходы обнаружить практически невозможно. Но всё же лучше перестраховаться. Мало ли что могут сделать военные маги? Вдруг этим дуракам захочется взрывать всё подряд, что они только заметят в подземельях? Я, конечно, защитил свои проходы мощными каменными плитами, в которых нет ни грамма магии, по крайней мере, на первый взгляд. Но рисковать мне не особо хочется. Да и ценностей у меня там практически не осталось. Всё что было, я принёс собой в Академию.
        Конечно, кто-нибудь спросит о том, что же я пытаюсь делать здесь, в этой Академии? Ведь я уже и сам могу делать подобные артефакты и амулеты? Начнём с того, что я учусь работать с инструментом. Не так-то всё легко и просто, как может показаться на первый взгляд. Кроме того, я изучаю возможности потенциального врага. Изучая их, я изучаю все шансы, которые впоследствии могут помочь мне не только выжить, но и скрыть истинные способности. Я знал, что можно в материал внедрять магические плетения без всех этих резцов. Поэтому можно было делать всё так, как я уже задумал. Проблемой для магов - артефакторов нынешнего мира было то, что они делали магические плетения только по поверхности материала. Там, где могли работать резцом. В моём же случае я мог располагать множественные магические плетения, несвязанные между собой, внутри материала до тех пор, пока хватит его ёмкости. Конечно, для такого использования лучше подходят материалы вроде мифрила, чёрного мифрила, серого мифрила, и та же драконья чешуя. Чем больше и прочнее кристаллическая структура объекта, тем больше я могу туда внедрить различных
магических плетений. Вот этот факт и играл сейчас против меня. До тех пор, пока я не научусь как следует работать с рунным алфавитом, которым покрываются подобные артефакты, и не научусь маскировать его узорами, мне лучше воздержаться от изготовления чего-либо на продажу. Так как в данном случае могут существовать проблемы, которые меня просто выдадут.
        Вспомнив о том, как я продавал кожаные доспехи на рынке, я мысленно выругался. Если эти доспехи попадут на глаза какому-нибудь магу - артефактору, то ничем хорошим для меня всё это не закончится. Буду надеяться только на то, что эти доспехи кто-нибудь будет использовать для себя, не пытаясь их кому-либо демонстрировать? Но надежда на это у меня была очень слабая. Так что тут ничего не поделаешь. Поэтому оставалось надеяться на то, что тот гном, которому я всё это продал, не запомнил моего лица под плащом, и поэтому не станет кому-либо об этом рассказывать? Может быть он выдаст эту броню за какие-либо доспехи своего рода? Пусть попробует. Но я не уверен в том, что ему кто-то поверит.
        Оставалось только учиться. Учится, и ещё раз учится. Этот старичок - маг, который нам рассказывал про различные материалы, а также и способы работы с ними, действительно был фанатом своего дела. Он сразу заметил тот факт, что я быстро и легко определяю точки натяжения. Словно внутренний взгляд мага для меня вполне естественный так же, как и обычное дыхание? Конечно, мне пришлось с ним немного позже пообщаться наедине. Он поинтересовался тем, откуда я вообще появился? Как я и думал информация о том, что я тёмный эльф, дошла и до преподавательского состава Академии. И они были в растерянности. Дело в том, что их библиотека, а также и знания истории этого мира, считались самыми полными. А тут… Такой сюрприз? Естественно, что подобного я уже заранее ожидал. И поэтому спокойно отреагировал на вопросы этого мага - преподавателя. Наше общение продлилось около часа. Я старательно рассказывал ему историю, которую вспомнил по книгам, прочитанным мной ранее на Земле. Я не врал. И, судя по всему, общение происходило как раз в присутствии камня правды. Старик часто отводил взгляд в сторону, словно поглядывая
на что-то, расположенное у него под столом? И это что-то явно имело отношение к Артефакторике. Судя по тому, что он растерянно смотрел на меня, старик и сам видел то, что я говорил ему чистую правду. Ещё бы! Я ведь не выдумывал, а просто вспоминал то, что читал. Я рассказывал о том, что якобы предки тёмных эльфов, были родственниками лесных эльфов, которые известны в этом мире. И они защищали проход, когда лесные эльфы бежали из своего мира, от общего врага. Вот только эльфы, пройдя сквозь врата, постарались их разрушить, чтобы не дать возможности спастись тем, кто рисковал жизнью, давая им возможности спастись. И это предательство! Судя по всему его поведению, этот старичок тоже преклонялся перед эльфами. Я просто видел, как он реагировал на появившихся в Академии жителей Великого леса, чуть ли не радостно приветствуя их каждый раз? А тут, такое откровение? Я же добивал его своими историями. Мне нужно было сделать так, чтобы этот старик тоже отвернулся от эльфов. Ведь эльфы никак не пытались отрицать информацию, которую я распространял против них? Так что можно было понять и всё, что происходило
сейчас вокруг них. Я уже заметил то, что если раньше эльфы были буквально окружены толпой поклонников, то теперь они были словно в вакууме. К ним никто старался не приближаться. Студенты старательно обходили их стороной. И всё только по той причине, что в данной ситуации эти простые исполнители действительно ничего не могли поделать. Скорее всего, им нужно было разрешение руководства хоть как какую-то реакцию? Но они, как и все остальные студенты первого курса, были просто отрезаны от происходящего за пределами Академии? Я же этим пользовался. Заранее создавая среди студентов волну недовольства эльфами. Кто-то заинтересуется тем, почему я так поступаю? Ведь эльфы якобы Дети Света? Ну, да… Дети Света? А ничего странного в том, что эти Дети Света хотели из меня раба сделать вы не видите? А я вижу. И поэтому не хочу с ними контактировать. Сразу позиционируя себя для них врагом. Пусть понимают то, с чем столкнулись. Причём стоит заметить, что даже старшекурсники, которые могли выходить в город, сейчас разносили эту информацию всё дальше и дальше. И я уверен в том, что даже посол Великого Княжества эльфов
уже получил сигнал о том, что происходит сейчас в Академии. Вот только вмешаться в это он никак не может. Хотелось бы знать, что происходит сейчас в самом княжестве? Но я был слишком далек от этого места. И поэтому я буду действовать так, как сам считаю нужным.
        А считал я нужным сейчас именно учёбу. Старательно изучая возможности тех резцов, которые были у меня в руках. И я работал с ними. Каждую ночь пока не засну, я разглядывал эти артефакты пытаясь понять то, как они работают. Изучал их. Только для того, чтобы попытаться сделать такую же копию, но только из чёрного мифрила. Этот материал был ещё лучше, чем обычный мифрил. И только при первом взгляде на него сразу можно было понять, какие возможности я тогда получу? Но всё это было не так-то и легко. Я брал простейшие инструменты, разглядывал их, а потом сравнивал с инструментами из мифрила. Разница была существенная. Поэтому можно было понять, что в материале чёрного мифрила должно быть ещё больше магических плетений, которые позволят работать с большим количеством материала. Возможно мне понадобится для этого огромное количество времени, которое может спокойно вылиться в годы? Но я постараюсь… Очень постараюсь… Ведь от этого зависит моё будущее…
        Князь
        - Что??? - Не сдержал своих эмоций Великий князь Адриниир Паргаиниир, читая письмо от чрезвычайного и полномочного посла в королевстве Царн, где сейчас происходило много интересного, что было весьма странно для человеческого королевства. Проблема была в том, что весьма неожиданно на территории этого государства объявился, как это ни странно бы звучало, тёмный эльф ! Якобы один из выходцев эльфов из родного мира этой расы! Как такое возможно? Великий князь немедленно приказал проверить все возможные архивы своего княжества, пытаясь выяснить хоть какие-то крохи информации по этому поводу. В первую очередь его беспокоило то, что по истории самих эльфов, из прошлого своего мира, который многие могли называть родным, эльфы бежали от сил Хаоса! Причём это явно происходило уже не в первый раз? Силы Хаоса наступали по всем возможным мирам. Старательно уничтожая их, охватывая всё больше и больше пространства для себя. Страшным был тот факт, что силы Хаоса со временем могли прийти и в этот мир! И тут ничего не поделаешь. Может быть появление этого существа, которое якобы отдаленно было похоже на эльфа, но
при этом по какой-то причине имело с собой своеобразный признак того, что Великий лес ему мог покровительствовать, и является симптомом начало новой эры войны? Великий князь не стал доверять эту проблему архивариусам, и различным старейшинам, которые владели архивами. Он сам направился туда и не менее чем две недели провел, старательно изучая старинные свитки, которые были закрыты для общего изучения. Там открывалась истинная история тех кровавых событий. Оказалось, что всё было не так радужно, как это хотели бы показать эльфы! Основная сложность была в том, что действительно, покидая тот мир, эльфы оставили заставу, которая должна была сдерживать силы Хаоса пока самые могущественные маги эльфов создадут проход в другой мир. Тогда они обратились за помощью к своему Божеству, и только так им и удалось сотворить то, что произошло.
        Чем больше Адриниир Паргаиниир вчитывался в документы, оставшиеся от древних магов эльфов, тем больше он понимал, что истинная история эльфов сильно отличается от того, что ему рассказывали воспитатели. Сейчас он с большой радостью потребовал бы принести ему головы этих стариков. Вот только никого из них уже не было в живых. Почему они скрыли от него тот факт, что маги эльфов, и прошлые правители этого народа, именно после того как они прошли сквозь Врата, приказали их закрыть ? Более того… Они приказали разрушить артефакт, который удерживал связь с тем миром, якобы чтобы через эти Врата не смогли пройти силы Хаоса! Вот только проблема была в том, что очень много эльфов из других семей, не обладающих властью, и выполнявших в тот момент Кровавый долг защищая эти самые Врата, действительно остались там! И если этот тёмный эльф, как он себя назвал - Дроу , действительно всё же пришёл из того мира, или же является потомком тех, кто пришёл из того мира без ведома эльфов, то ситуация для народа эльфов становится критической. Дело в том, что эту информацию о предательстве сейчас даже не знали
представители Великих домов. Не говоря уже про простолюдинов - эльфов. Если сейчас разойдется этот слух, и они всё-таки найдут доказательства, то катастрофы не избежать. В первую очередь против эльфов тут же поднимутся степные орки. Эти степные великаны достаточно натерпелись от эльфов, часто сталкиваясь с ними в междоусобице. Эльфы всегда старались брать хитростью и коварством там, где не могли взять силой. Среднестатистический эльф не сможет справиться с орком. Как бы он не старался. Да… Мастер меча на многое способен. Но и среди орков также есть Мастера меча. Более того… Большая часть их воинов по своему мастерству и силе являются где-то мечниками! А их тысячи! Тем более, что орки всегда держат своё слово. Даже пред врагом… Они говорили о том, что эльфы подлые и коварные? Но им раньше мало кто верил. Эльфы всегда проводили политику хитро, старательно ссоря между собой различных разумных. И тут было точно также. Но теперь, когда появился представитель эльфов, которые неведомым образом сумели выжить в постоянной битве на смерть с силами Хаоса, что явно отразилось и на нём самом, политику нужно
кардинально менять. Малейшая попытка кого-либо рассорить с другими разумными, приведет только к тому, что все тут же объединятся против эльфов. И тогда им придется бежать. Бежать из этого мира точно также, как они бежали из своего прошлого мира.
        Раздумывая обо всём этом, Великий князь задумчиво нахмурился. Проблема была в том, что маги эльфов, которые в древности смогли объединить свою силу с силой Бога, и открыть те самые Врата, уже ушли в древний и могучий Великий лес. А их смена ещё не набрала столько опыта и знаний, чтобы суметь провернуть подобное дело. Более того… Вызвав к себе жрецов Бога и Великого леса, Великий князь с неудовольствием был вынужден узнать о том, что эти две могущественные сущности различаются между собой. А так же, как оказалось, Бог после того как эльфы нашли себе покровителя в виде Великого леса, больше не появлялся перед своими последователями. А значит, помощи от него теперь они просто не дождутся. Тем более, что Вера в это в Божество уже покинула эльфов. Ритуальные статуэтки продолжали стоять в домах, но это был больше декоративные вопрос, чем факт Истинной веры в это могущественное существо. Как опытный маг, сам старый эльф прекрасно знал, что любое Божество набирает силу именно от верующих, и их Веры в него. Конечно, существует возможность того, что можно будет дать силу Божеству, принеся в жертву
многочисленных разумных. возможно так и поступили в том мире, где раньше жили эльфы? Лучше всего было приносить в жертву добровольцев. Тогда сила, которую получало бы Божество была несоизмеримо больше, чем от невольных жертв. Вот столько сам Великий князь прекрасно понимал, что среди эльфов добровольцев сейчас не сыщешь. Никто из них не пойдет на такую глупость. Именно поэтому и придется готовить жертвы, которые принесут Богу маги эльфов на кровавых алтарях. Но где их взять? Придётся снова закупать рабов. Охотиться на них, при этом рискуя в любой момент открыть истинную сущность своего народа всем тем, кто ещё этого не знает. На это Адриниир Паргаиниир пойти не мог. Вот если бы была возможность запасти эту силу, чтобы потом в нужный момент маги могли её использовать? Этот вопрос был гораздо сложнее, чем могло показаться на первый взгляд.
        Неожиданно Великий князь вздрогнул, вспомнив о том, о чём ему писал пропавший в Пещерных лабиринтах возле того маленького городка его людей посланник, прежде чем погиб? Это была информация о том, что маг - артефактор, которого эльфы хотели поймать и использовать, время от времени использовал странные амулеты, похожие на амулеты с силой Жизни! Если это так, то именно в этих амулетах и хранится та самая субстанция, которая нужна любому Богу! Неужели этот артефактор нашёл какой-то древний алтарь, наполненный этой силой? Конечно, кто-нибудь попытался бы подсказать старому эльфу о том, что сам этот артефактор мог бы придумать способ концентрировать подобную энергию в амулетах? Но если у эльфов такого способа нет, то откуда он возьмется у людишек? Исходя из этого он и сам понимал, что этого артефактора уже нужно найти. Но с этим были связаны огромные проблемы. Основной проблемой было то, что в этот раз в королевстве Царн возник огромный конфликт. Местный дворянин принялся требовать у эльфов компенсации за то, что там произошло по вине эльфов. Конечно, сам Великий князь понимал, что возможно там
действительно есть вина его представителей? Но при этом, ему не хотелось ничего и никому платить. Всё только по той причине, что эльфы никогда и ни за что не платили. Они брали то, что считали своим. И всё. Тут же всё получилось наоборот. Посланные по заданию Великого князя эльфы наткнулись на активное противодействие не только местных жителей, но и местных тварей. Которых оказалось очень много. Впервые за всю историю эльфов на этой земле выяснилось, что гвардейцы Великого князя ничего не могут сделать! Это был Позор! Позор огромной силы. В общей сложности там погибло двадцать два гвардейца. Ни один из них так и не вернулся. А вместе с ними пропало всё их оружие, доспехи, а также и амулеты. Каждый из этих гвардейцев, по сути, обходился княжеству в огромную сумму средств. Только одни доспехи, изготовленные из мифрила, и прошедшие обработку у магов - артефакторов княжества сами по себе стоили около двадцати пяти - тридцати тысяч золотых! И где их теперь брать? Начнём с того, что артефакторов, которые могли бы делать подобные предметы, у эльфов уже просто нет. Конечно, у Великого князя в казне ещё
достаточно средств, а также и тех же самых доспехов, которые могут пригодиться. Но тратить их просто так, буквально даря кому попало, Великий князь эльфов не собирался. Он понимал только тот факт, что в данной ситуации таким образом можно потерять буквально всё! В прямом смысле этого слова. Поэтому больше рисковать своими личными воинами, которые вообще-то считались лучшими бойцами у эльфов он просто не собирался. Но надо было что-то делать. Что-то связанное с усилением позиций эльфов. Иначе Адриниир Паргаиниир долго у власти не продержится. Он знал, что многие представители Великих домов целятся на его место. А значит, нужно что-то предпринять. Но вот что именно? Этого он не знал.
        Немного погодя он всё-таки отправил письмо послу, настоятельно требуя, чтобы тот как можно больше собрал информации про этого тёмного эльфа, появившегося на территории королевства Царн. В первую очередь интересовала численность этих существ, появившийся на территории данного мира. Также интересовали их возможности и способности. Может быть у них сохранились те самые знания, которых нет сейчас в Великом княжестве? Если это так, то Великий князь сам с большим удовольствием сделает вид, что эльфы готовы пойти на примирение со своими братьями - отщепенцами. По крайней мере, до того времени, пока эльфы у них не заберут всё, что только можно. А потом их можно будет объявить этих Дроу приверженцами Хаоса и Тьмы, и уничтожить. Но для начала нужно было узнать то, что они из себя представляют. И выяснить их силу. Вдруг они стали сейчас сильнее, чем эльфы? И что тогда? Ведь каким-то образом они смогли выжить в той войне с Хаосом, где были просто обречены? Самые могущественные маги их народа тогда либо погибли при создании Врат, либо успели уйти, когда активировали их. А значит, с той стороны оставались
только… боевые маги ! Как только Великий князь это понял, его лицо исказила ничем не прикрытая злоба. Но даже так оно казалось довольно красивым. Ещё бы ему не злиться? Это значит, что у тёмных эльфов должны быть лучшие боевые маги! Эльфы сейчас считались самыми лучшими магами в этом мире. Но если в этот мир пришли другие эльфы и сохранившие при этом свою боевую мощь, то и сам Великий князь и гроша ломаного не даст за свою собственную жизнь в этом противостоянии. Что же теперь ему делать? Нужно собирать максимум информации. Именно поэтому он и разрешил своему послу применять любые меры воздействия. Абсолютно любые. Пусть вынудит этого разумного рассказать всё. Как только возможно. Подкупом… Шантажом… Пусть подкладывает под него молоденьких эльфиек, полукровок, квартеронок, даже чистокровных простолюдинок! Нужна информация! Очень нужна… Ведь это явно был враг эльфов? Враг Великого леса. Но почему у него на руке был плетеный браслет, который явно говорил о покровительстве Великого леса? Неужели и здесь эти тёмные собратья эльфов умудрились как-то их обойти? Представив себе то, что может произойти с его
княжеством, когда Великий лес вдруг откажет в своем покровительстве, старый эльф не сдержал нервных судорог, всё же исказивших его красивое лицо. Ему бы очень не хотелось в тот момент оказаться у власти. Ведь виноватым во всём будет именно он! Так как именно он допустил всё это. И из-за всего этого лучше уж перестраховаться. И сейчас всё зависело от посла и его сообразительности.
        Но сам Адриниир Паргаиниир не особо доверял послу, являвшемуся представителем всего лишь определенного Великого дома. Поэтому он постарался также направить ещё пару своих исполнителей, которые были именно ему достаточно верны, на территорию столицы королевства Царн. Пока сам посол будет отвлекать на себя общее внимание, возможно именно простые исполнители сумеют добиться того, чего не сможет он? Великий князь привык разделять подобные задания между различными разумными. Если кто-то проиграет, то другой сумеет добиться результата! Это была Аксиома, которую он усвоил ещё с детства. Тем более, что он и сам понимал главное. В первую очередь посол наверняка направил эту информацию про появление Дроу ещё и в свой Великий дом? А значит, эти эльфы уже начинают собственную игру! Если всё происходит так, то следует ожидать появления эмиссаров этого Великого дома там же. Они могут попытаться договориться с врагами эльфов, которые когда-то были им родными братьями? В этом случае нужно их поймать на горячем, и обвинив подобным образом возможно лишить большей части их власти. Но для этого нужны твёрдые
доказательства. А значит, придется постараться.
        Сам Великий князь прекрасно понимал, что всё это займет очень много времени. Быстро такие вещи не делаются. Поэтому он рассчитывал добиться результатов хотя бы в течение пары лет. Но при этом он понимал, что результат нужно получить до окончания этим существом Академии магии. Иначе тёмный эльф основа исчезнет в темноте ночи. И тогда выяснить то, кто он, где находится поселение Дроу, и где его близкие, будет очень сложно. Этого Великий князь допускать не собирался. Поэтому и надеялся на более быстрый результат, чем это возможно в некоторых случаях… Лишь бы всё получилось… Ведь тогда эльфы получат силу, которая принадлежит им по праву родства. А потом… Ну, и что такого в том, что это якобы их родственники? Один раз их уже бросили на смерть, так почему бы не повторить этот интересный эксперимент?
        Посол
        - Господин посол, мне бы хотелось выяснить у вас некоторые нюансы, которые касаются поведения ваших соотечественников на территории моего государства! - Ещё достаточно молодой король Бридарн, не скрывал своего настроения в отношении эльфов, которые позволяли на территории его государства себе много лишнего. Ему уже видимо надоело выслушивать самые различные жалобы от своих дворян, и поэтому он решил решить этот вопрос сразу и на месте. Вызвал посла, которого привели под охранной гвардейцы короля. На самом деле, судя по своему привычному поведению, Эориан Ларинуур намеревался несколько дней протянуть, чтобы сделать одолжение местному правителю? Но не в этот раз. Прибывшая группа гвардейцев короля, фактически под арестом, препроводила посла к местному господину. Эльф был в бешенстве. Но не мог ничего поделать. Ведь попытка сопротивления развязала бы полномасштабную войну? А у его господина было слишком много планов в отношении этого государства. И тут ничего не поделаешь. Приходится соответствовать. Теперь же король Бридарн не скрывал гнева. И продемонстрировал эльфу многочисленные жалобы от дворян,
которым уже надоело, что эльфы на их землях ведут себя так, как будто они там хозяева.
        Скрипя зубами, послу Великого князя пришлось выслушивать всё происходящее. Хотя на самом деле, он надеялся со временем вставить даже в родословную местных властителей капельку эльфийской крови. Дело в том, что сейчас велись переговоры по поводу того, что королю необходимо жениться. И как ни странно Великий князь эльфов предлагал этому королю жениться на девушке - полукровке. Хотя у неё были все документы о том, что она чуть ли не чистокровная и высокородная эльфийка. Вот только основная хитрость была в том, что кроме того, что у неё имелись документы под подписью Великого князя, никаких других доказательств о её чистокровности и высокородности просто не было. Ни один из Великих домов, да и сам Великий князь, не признали её своей родственницей. Это был коварный план. Девчонка, которая в этом случае играла роль своеобразной разменной фигуры, очень гордилась примесью у себя эльфийской крови. И ради того, чтобы стать королевой из обычной и никому ненужной провинциальной дурочки, была готово буквально на всё. Она даже дала клятву Великому князю на Крови, что будет служить ему верой и правдой. После
того как она понесет Наследника короля, с этим наглым человеком что-нибудь да случится. И в этой ситуации даже не важно, что именно. Главное в том, что эта девчонка, являющаяся королевой и матерью наследника, приблизит к себе именно таких же полукровок. И тогда в королевстве пойдёт мода на добавление в свою родословную эльфийских кровей. И всего лишь одно-два поколения, и местные дворяне все станут слугами Великого князя. Именно так они и собирались продвигать свои интересы на данной территории.
        Вот только основная проблема сейчас была в том, что полной договоренности ещё не было. А ситуация вынуждала эльфов действовать активно. И какой произошёл результат от всего этого? Пока посол пытался действовать в столице, другие слуги Великого князя всё ему испортили. Какого Демона они поперлись в те земли, пытаясь найти кого-то, кто был нужен Великому князю? Ведь по информации, которую вывалил перед ним сам король Бридарн, это был какой-то человек! Человек, который вдруг понадобился Великому князю? Почему? Теперь же эльфам вообще было запрещено там появляться. Король недвусмысленно вручил эльфам ноту протеста, и приказал даже контролировать все их перемещения по территории королевства Царн.
        Эориан Ларинуур был просто в бешенстве, но ничего поделать не мог. Все проблемы, которые сейчас накапливались раз за разом, всё больше и больше портили ему жизнь. Что бы он ни делал, но ситуацию исправить данный момент не получится. С видимым безразличием, посол принял от короля эти документы и направился прочь. Ему дали срок в две недели предоставить королю ответ Великого князя. Обычная отписка, которую в таких случаях предоставлял эльф этому властителю теперь не пройдёт. Нужно что-то другое. Но что? Подделать документы за подписью Великого князя будет немного проблематично. Тем более, что в этом случае, если вдруг что-то случится, виноват будет именно посол. Сам посол и его Великий дом Ландыша. Такого никто не простит. Поэтому лучше не рисковать.
        Посол эльфов решительно отправился в резиденцию, после чего с гонцом отправил это сообщение своему господину. Пусть теперь Великий князь подумает о том, что ему делать. А самому послу сейчас было чем заняться. Ведь сам Великий князь приказал ему обнаружить того, кто называется тёмным эльфом. И не только обнаружить. Постараться найти то место, откуда он вообще взялся. И как он себе это представляет? Этот тёмный эльф появился неизвестно откуда. И сразу же привлек к себе слишком много внимания. А те эльфы, которых он отправил вслед за этим мальчишкой, успели сообщить до того как их изолировали от общения, что он поразил всех своим талантом. При поступлении в Академию выяснилось, что у него присутствует дар к нескольким Стихиям! Подобное считалось просто невозможным. Магов - универсалов просто не существует. Даже маги - артефакторы, предпочитавших работать с разными амулетами и магическими предметами, в первую очередь старались работать с теми амулетами, к которым у них имеется природная наклонность. Например, слабый маг Огня, ставший артефактором, предпочитал пытаться делать боевые амулеты с
использованием плетений по магии Огня. Ведь ему так проще их создавать? Да и можно использовать собственную магию для их зарядки. Тут же был маг - универсал. Амулет Древних, который использовали при выборе Стихии для поступающих, показал наличие у него минимум четырёх Стихий. А это уже говорило об огромном потенциале. Его слова о том, что он может быть родственником эльфов, подтверждались наличием в его организме огромного магического потенциала по магии Природы. Но как магия Природы могла быть в симбиозе с магией Огня? А у него, по данным этих эльфов, в организме были очень большие данные магии Природы и магии Огня. Оба почти на уровне четвёртого ранга магов королевства Царн. По сути, это был полноценный боевой маг - универсал. Как же так? Как такое возможно? Проблемой было то, что теперь было необходимо следить за ним, и по возможности выяснить то, где именно обитают тёмные эльфы? Но для этого сначала нужно выследить этого разумного, или же прийти с ним к соглашению. Как уговорить его открыть эльфам все свои секреты? Опасностью было то, что эти тёмные эльфы, если они действительно были
представителями родственной ветви эльфов, являвшихся здесь фактически хозяевами всего этого мира, то древняя обида всегда даст себя знать. Нужно было искать их, чтобы выяснить главное. Имеют ли они знания Древних? Или же их можно просто уничтожить, как страшное напоминание о позоре, который эльфы старались забыть тысячи лет? Как только Эориан Ларинуур услышал о том, что они предали когда-то своих родственников, бросив их на растерзание монстров в том мире, откуда бежали, посол Великого князя даже не сомневался в том, что это было вполне возможно. Он знал нравы своего народа. Знал также и то, на что они способны. Поэтому он даже не поддавал сомнению тот факт, что подобное действительно могло быть случившимся фактом. Который как-либо отменить, или же отрицать, эльфы просто не смогут. Да, видимо никто и не пытается этого делать? Даже Великий князь, получив об этом информацию, прислал требование собрать как можно больше данных про тёмных эльфов. Тоже самое потребовали и представители Великого дома Ландыша, к которому имел отношение и сам посол. Радовало его только то, что в данном случае пытаясь сделать
что-то одно, он может выполнить сразу два задания. Что с одной, что с другой стороны. Главное не упустить возможности получить информацию. Хотя этот тёмный эльф и очень агрессивно настроен по отношению к своим сородичам. Возможно это ненависть, воспитанная в нём с младенчества? Нужно всё это узнать. А как это сделать? Благо, что в данном случае Эориан Ларинуур мог действовать на собственное усмотрение. И даже траты денег, которые он сделал, чтобы послать трёх эльфов учиться в эту Академию магии, ему пообещали компенсировать. Только нужно найти всю нужную информацию… Да! Всё это не так-то просто, как может показаться на первый взгляд! Выбора нет. Нужно искать ответы. Те самые ответы, которые могут быть на виду. Вот только, как их заметить? Теперь даже в Академию магии не отправишься, чтобы якобы проведать своих сородичей, которые там учатся? В последнее время, после всех этих слухов и событий, жители королевства Царн очень отрицательно относятся к эльфам. И тут ничего не поделаешь. Придётся изворачиваться. Придётся платить очень много денег. И придётся всё начинать сначала… Опять… С самого начала…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к