Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Усманов Хайдарали / Молчун: " №02 Инстинкт Выживания " - читать онлайн

Сохранить .
Инстинкт выживания Хайдарали Мирзоевич Усманов
        Молчун #2
        Человек - это звучит гордо! Да… Вот только что означает это слово? Что значит - быть человеком? Обязательно ли выглядеть как человек или же можно сохранить свою душу, упрямство и тягу к жизни? И как это сделать если ты вдруг стал… гоблином? Да ещё и оказался в мире магии, где гоблин - это враг всему цивилизованному миру? Вот загадка с пятью неизвестными…
        (Метрическая и временная шкала сохранены земными для удобства читателей.)
        Содержит нецензурную брань.
        Хайдарали Усманов
        Молчун. Инстинкт выживания
        Поиск

* * *
        Закончив с этой группой поисковиков, я снова начал вести дальнейшую охоту на седьмом уровне пещерного лабиринта. Здесь всё было делать удобнее из-за того, что местные монстры были достаточно сильные и могли легко и просто разделаться с многочисленными врагами. Так что стоило заранее понимать одну большую сложность, которая возникает у всех этих поисковиков. На нижних уровнях лабиринта они подвержены большим опасностям. И эти опасности для них являются слишком уж серьёзными. Вот если бы такая группа пропала где-нибудь на уровне третьего, или даже четвёртого этажей, то тут без проблем бы не обошлось. Такое, по своей сути, считается невозможным. Слишком опытные они были. Я это понял по тем самым Пещерным лягушкам, с которыми они столкнулись. Всё они сделали правильно. Всё… Вот только не подумать о том, что какие-то из тварей могли остаться в коридоре, с их стороны было глупо. Ну, сами подумайте. Маленькие лягушки двигаются быстрее, чем более старшие, и крупные. Уже только поэтому можно было понять, что маленькие обгонят старших. А значит, сзади них в коридоре может быть главная опасность? Так нет же…
Прошу прощения… Я просто не могу не поражаться такой глупости и самоубийству этих идиотов. Хотя… Мне стоит их за это поблагодарить. Мой своеобразный алтарь, который я использовал как накопитель жизненной энергии, снова набрал силу, и я мог заряжать свои амулеты Жизни достаточно сильно, получая возможность омолаживать себя и свой организм. Хотя делать это бесконечно мне бы не хотелось. Я ведь не знаю того, насколько серьезно может сработать эта сила на мне? Вдруг она меня омолодит до младенца? Так я же сдохну через пару дней? Просто из-за того, что меня некому будет покормить, и поднять на ноги. Жестокая смерть! Поэтому лучше научиться её дозировать. По крайней мере, лет пять-шесть можно себе сбрасывать каждый раз, при использовании серьезного амулета. А тот амулет, который я изготовил из кристалла рубина, и называл очень серьезным. Он действительно был прекрасен. Словно танцующий язык пламени, похожий на очаровательную девушку, изогнувшуюся в танце всем своим прекрасным телом? Что-то мне подсказывало, что такой рубин у меня очень быстро постараются выкупить? Стоит только об этом узнать. Но при этом я
понимал и то, что продавать его я не собираюсь. Ни к чему мне это. Ведь он полон энергии Жизни? Стоит только его задействовать, а он работает как обычный донорский пакет с кровью, и по своему незнанию можно слишком уж омолодиться. Тогда у того, кто его использует, возникнут проблемы. Для начала ему придется объяснить то, как же он сумел так омолодиться? Кроме того, тут же появятся желающие точно также омолодить и собственные тела, не говоря уже про каких-либо высокопоставленных господ. Мне это всё действительно было совершенно ни к чему. Так как я понимаю одно главное условие. Подобное позволять просто нельзя. Ведь это, по сути, снова вернет меня к началу. Я буду заперт в этой пещере до тех пор, пока не найду новый выход из положения. При этом стоит отметить тот факт, что этот выход я смогу искать лет через двести. Когда про меня забудут, и даже и легенды утихнут.
        Именно поэтому мне лучше совсем так не рисковать. Лучше я буду действовать на упреждение. У меня уже был продуман план. Я должен был спокойно попасть на глаза кому-нибудь из поисковиков, спасти его от гибели, после чего со спокойной душой начал бы постепенно контактировать с охотниками. Пару раз так помочь, и всё. Они никуда не денутся. Начнут меня привечать, и даже в чём-то благодарить. Это немудрено, учитывая тот факт, что они будут мне должны жизнь?
        Но пока что ничего подобного не получалось. Приходилось ждать и наблюдать. Попутно я продолжал работать с материалами, попавшими ко мне в руки. Кислотный раствор, который я получал из желудочного сока Пещерного червя, позволяло мне делать кожу более мягкой и гибкой. Может быть поэтому охотники и поисковики не пытались её забирать? Может просто не знали того, как её можно обработать? Не знаю. Но мне это было не суть важно. Главное было в том, что я один раз решил пошутить. Положил в этот раствор кусок хитинового панциря той самой сколопендры. И знаете, что произошло в результате? Лежать ему там конечно пришлось гораздо дольше. Почти раза в три, если не в четыре. И когда я его достал, то понял, что этот хитиновый кусок брони начал гнуться как плотная резина! Хотя по прочности он не уступал твердому куску брони! В таком случае я могу попытаться с ним что-то сделать? Что-то весьма эффективное и полезное для меня лично. Например, та же самая броня с прослойкой из подобного хитина, сможет меня защитить в случае надобности, мало ли какие сюрпризы мне могут преподнести те же самые поисковики? Кроме этого,
не стоило забывать о том факте, что все эти поисковики сами могут попытаться меня убить. И утверждая это, я не шучу. Хотя бы по той простой причине, что я осознал жадность человеческую. В свою бытность человеком, я сталкивался с подобными пакостями. И мне было настолько неприятно, что я даже некоторое время задумывался о том, а нужно ли мне становиться обратно человеком? Однако существовала одна большая сложность, от которой никуда не денешься. Я не собирался всю свою жизнь быть отшельником. Если я сделаю такую глупость, то можно сразу понять одно. Особой жизни, да и её смысла для меня просто не будет. Пожизненно находиться в этой пещере, не имея возможности выбраться и изучить окружающий мир, для меня тоже достаточно неприемлемо. И этот вопрос я всё равно как-нибудь решу. Когда я сумею убедить Гильдию поисковиков в том, насколько я для них опасен, у них просто не будет выбора, и они признают мою силу. Судя по всему, здесь тоже уважают только силу. Я так уж и быть им это обеспечу. Не зря же я всё время пытаюсь усиливать свои позиции. Так как сейчас даже и магию Воздуха сумел заполучить в свой
магический резерв.
        Кстати, что касается этой магии. Хитрость была в том, что я смог обеспечить свою пещеру притоком свежего воздуха. Этот маг, как оказалось, позволял себе подобные шалости. Ну, не нравился ему запах подземельем. Затхлый воздух, сырость, и запах полуразложившихся потных тел… Это он ещё запах гнезда гоблинов видимо не чувствовал? Поэтому он носил с собой два амулета. Один амулет он оставил на выходе из пещеры, закинул там на камни повыше. А второй носил с собой. Если ему нужно, он просто доставал этот амулет, и вдыхал свежий воздух, который окружал пещеру там, на поверхности.
        Когда я попытался в первый раз вдохнуть этот воздух активировав амулет, то едва не потерял сознание. Сколько там было запахов? Судя по всему, этот горный массив был окружён лесом? И вот запах леса, все эти запахи цветов и растений, так меня шибанули… Что я понял главное… К этому запаху мне придётся тоже привыкать. Но лучше это сделать здесь, чем я попадусь на подобной глупости на поверхности. Представьте себе такой фокус. Я выхожу наверх, весь такой Могущественный и Сильный… и… Теряю сознание при первом же глотке воздуха. Самое смешное тут заключается как раз в том, что в этом вопросе абсолютно никак мне никакая защита не поможет. Ведь нападения-то никакого нет? Уже только поэтому можно понять, что тут нужно заранее подготовиться. Или вы думали, что я вот так вот легко и просто выбегу на поверхность, и со спокойной душой принялся дышать этим воздухом? Разница всё-таки есть. В данном случае подобное равносильно тому, что если вы отправите лесного жителя, который никогда не был в городе дышать обычным воздухом городских трущоб, то он просто задохнется. Именно от недостатка нормального свежего
воздуха. Здесь, скорее всего, всё будет точно также. Так что теперь я буду приучать себя к воздуху, точно также, как постепенно приучаю к свету. Для меня это всё не должно быть каким-то необычным фактором. Иначе я просто обречён.
        Всё-таки группы поисковиков, которые опускались на седьмой уровень, действительно были достаточно сильно подготовлены. Несколько раз мои ожидания просто проваливались. Я ходил за ними как привязанный. Но пользы от этого всего для меня никакой не было. Однако, стоило отметить тот факт, что даже после того, как они убивали монстров и забирали нужные им ингредиенты, я мог получить свою долю добычи в виде мяса, шкур и хитина. Видели бы вы глаза этих поисковиков, когда они решили вернуться по тому маршруту, где буквально полчаса назад распотрошили монстра… Коридор тот же, а трупа…. НЕТ! Вот они удивились! И даже запаниковали. Но ведь им было всё равно куда денется всё это мясо и останки? Они в основном оставались гнить. И гнили там, где их бросили. Так какой смысл тогда устраивать истерику? Однако, они нервничали и паниковали. Ведь бросив эти останки в коридоре, они сами могли приманить сюда кого угодно. Начиная с обычных падальщиков, заканчивая чёрт знает кем. Любой монстр мог спокойно прийти сюда, чтобы найти для себя пищу, а учитывая то, как они при этом росли, можно понять главное. Эти умники сами
себя очень сильно подставляли. Настолько сильно, что было бы даже страшно себе предположить, сколько их там на самом деле могло ждать неприятностей при возвращении?
        Но тут уже ничего не поделаешь. Эти умники сами напрашивалась на все эти комплименты, так как теперь я откровенно выглядел как какой-то падальщик что ли? Ведь я ходил вслед за ними, и подбирал то, что они бросают. Но отнюдь не жалел об этом. Они тратили силы и время, а я получал пищу. Ту самую пищу, которую мог впоследствии использовать. Так почему мне в этом случае нужно переживать? Пусть переживают те, кто совершает эти ошибки. А мне-то чего переживать? Мне пришлось даже расширить свои кладовые, и этот самый холодильник, где я все стены пытался покрыть рунами сохранности и стазиса. Заранее понимая то, что эти руны могут сыграть против меня самого, я старался сделать так, чтобы при моём приближении они прекращали свою работу. Это было необходимо для того, чтобы я сам не попадал под их воздействие. Так как я мог застрять в этой пещере на долгие годы. Но работать всё должно было чётко и без каких-либо проблем. Мясо есть мясо. Я предпочитал наедаться досыта. Кто бы что ни говорил, но всегда есть возможность выжить там, где есть еда. Я набирался сил, опыта и возможностей. Из-за этих весьма аккуратных
действий за спиной потенциального противника я научился передвигаться очень осторожно. При этом, теперь я мог даже пробираться там, где меня просто не ждут. Зависать у них над головами, и готовится к нападению буквально на любом свободном месте. Кто бы что ни говорил, эти разумные часто совершали серьезные ошибки. Ну, к примеру, всегда стоит учитывать то что ты находишься глубоко под землей. Ты можешь столкнуться с монстрами, с которыми просто можешь быть никак не знаком. И поэтому стоило сразу бы задуматься о том факте, что ты таким образом, по сути, всего лишь совершаешь серьезную ошибку. Ту самую ошибку, которая может тебе стоить жизни. Недооценивать врага всегда было смертельно. Я это знал всегда и наперёд. Так что понимал главное. Лучшие я перестрахуюсь десять раз, а потом сам посмеюсь над своими страхами, чем совершу такую же глупость, как эти умники. Даже один раз мне пришлось наблюдать, что произошло в результате, когда эти несчастные вот так вот бросив мясо и тела убитых ими тварей, не задумываясь о последствиях, направились дальше. Как результат, туда раньше меня подошли местные твари. И
теперь сами охотники стали их добычей. Ведь они просто не ожидали того, что ранее очищенные ими коридоры будут кишеть таким противником. Мне потом оставалось только добить этих существ, а также и пару выживших охотников. Всё лишь из-за того, что доверять таким дуракам свои собственные интересы я не собираюсь. Ну, зачем мне это? Они действительно совершали ошибку за ошибкой. И всё это явно должно было впоследствии навредить и мне. Зачем мне нужны такие проблемы? Ведь от этого напрямую зависит моя собственная жизнь?
        Кстати, моя трубка для стрельбы ядовитыми стрелками изготовленная из кости Пещерной лягушки, вполне пригодилась. Я много чего изготавливал из подобных предметов, благодаря чему имел желаемые предметы и вещи. Кости у лягушки были полыми, достаточно лёгкими, хотя и очень прочными, чтобы получить то, что мне нужно. Благодаря такому повороту событий, я достаточно быстро ориентировался в ситуации и мог отреагировать на любые столкновения интересов. Поделки из этих суставов я делал достаточно эффективные, которые могли мне впоследствии пригодится. Как я уже говорил, в этом мире магия была практически везде, и недооценивать её было глупо. Есть возможность получить желаемое? Получи! А желал я сейчас в основном только одного. Выжить. Выжить и найти способ жить нормально, без каких-либо сложностей.
        Конечно, кто-нибудь мне тут же напомнит о том, что я ведь хотел спасти охотников, чтобы хоть как-то привлечь к себе внимание Гильдии? Я это прекрасно помню. Проблемой в данном случае было то, что полных дураков и идиотов я спасать не собирался. Ну, сами подумайте… Зачем мне это нужно? Если они сами совершают ошибку за ошибкой? То чему они научатся? Что-то мне подсказывает, что науки для них в этом не будет абсолютно никакой. Они снова совершат ошибку, и просто погибнут. Не успев даже дойти назад к городу, чтобы я имел возможность воспользоваться той информацией, имеющейся у них на данный момент. Так что торопиться в этом вопросе я не вижу никакого смысла. Лучше я выберу настоящих профессионалов, которые не только сумеют потом выжить, но и дойдут обратно до Гильдии, чтобы рассказать о моём появлении здесь. Я заранее понимал, что существуют некоторые сложности. И с этими сложностями мне нужно как-то бороться. Поэтому я всё это время следил, и собирал информацию, а также собирал все возможные трофеи, которые только смогу получить.
        Вся эта жизнь превратилась для меня в рутину. Я готовил амулеты, заготавливал запасы пищи. И… И постепенно изменялся. Моё тело, хотя и не обрастало огромным количеством мышц и массой, становилось достаточно сильным, и даже в чём-то мощным. Мои мышцы действительно укреплялись. Вспомнив про физзарядку, я старался заниматься ей каждый день. Так вот… Мои мышцы были достаточно эластичными, но при этом буквально каменными по ощущениям. Ещё бы. Попробуйте потаскать тяжелых монстров, которых нужно хотя бы запихнуть походную сумку? По сути, они все были достаточно тяжелыми. Особенно те, которые находились на седьмом уровне. Вроде бы звучит так легко и просто, что я мог там охотиться, убивать этих монстров. Звучит легко… А вы попробуйте это провернуть на самом деле? Сначала мне приходилось долгое время выслеживать этих тварей. Чтобы хотя бы узнать то какие у них есть секреты и способности. От этого напрямую зависело и моё выживание при столкновении с ними. только определив их слабые и сильные стороны, и только потом мог начинать хоть что-то делать. Но никак не раньше. Так как в данном случае легко и просто
понять одну главную проблему. Эти твари были весьма опасны. И недооценивать их было бы с моей стороны очень глупо. Поисковики, с которыми я постоянно сталкивался, вели себя довольно странно. И даже неадекватно. Они шли в бой так, как будто их совершенно не касаются возможные последствия. А любое событие на территории подземелий имело эти самые последствия. И тут ничего не поделаешь. Мне приходилось заранее учитывать подобные вещи. Особенно в том случае, если смогу отсидеть как говорится зёрна от плевел. В первую очередь из-за того, что я понимал главное. Тех, кто так глупо идёт сюда, чтобы просто умереть, недостойны моего внимания.
        Попутно я старательно изготавливал те самые амулеты одноразового использования. Делая их абсолютно разными. И боевые, и лечебные. Собирая их как можно больше стараясь забить ими не только карманы своего пояса, но и своеобразные самодельные ёмкости в одной из своих кладовых. Для меня это было достаточно важно, Учитывая тот факт, что ещё неизвестно то, чем всё закончится. Немного поразмыслив, я также постарался сделать такие же и накопители магической энергии, которые находил в сумках погибших здесь разумных, в виде различных статуэток, фигурок, и тому подобного. Используя своё 3D моделирование, я при помощи таких камней и металлов, вроде золота и даже и того же серебристого материала, название которого ещё не знал, сумел сделать несколько весьма оригинальных украшений. Ведь можно понять одно. Среди магов есть много разумных, которые были бы не против получить себе вполне нормальные, и даже в чем-то оригинальные украшения. Как я уже говорил, многие просто забывают о том, что в данном случае есть вещи, которые упускать из поля зрения никак нельзя. Всё это возможности для работы и практики. Эти
амулеты у меня получалось уже вполне спокойно и уравновешено. И я уже даже не напрягался, когда их изготавливал. А чего тут напрягаться? Заготовки делались быстро, тщательно продумав их работу, я придумал своеобразный уступ сверху небольшого каменного диска, который можно было просто нажатием пальца сломать. Это и был активатор амулета. Прижимаешь его узором к раненному месту, и ломаешь этот выступ. Он тоненький, и легко щёлкает. Активированный амулет тут же рассыпается в пыль, но при этом активирует магическое лечение, которое чистит и залечивает рану. Удобно? Очень. Например, если тебя ранили в руку, ты сможешь спокойно вылечить себя одним движением. Чего нельзя сделать с тем же самым свитком. В данном случае я имею в виду именно лечебный амулет. А не что-то ещё. Конечно, есть и боевые амулеты. С ними всё было ещё проще. Разверни его в сторону противника той самой стороной, где расположен узор магического плетения, и точно также активируй. Магической плетение тут же активируется и будет направлено в сторону врага. Так что вся эта система была проработана как следует. Не считая других весьма
своеобразных предметов, которые могли мне пригодиться. Я сделал на всякий случай несколько подобных украшений, и всё только для того, чтобы иметь их под рукой. Так как мало ли что может произойти в будущем? Вдруг кто-нибудь из магов захочет у меня их приобрести? Кто знает, как в дальнейшем развернется моя жизнь? Поэтому мне лучше заранее подготовиться. А если никому из них эти предметы не понадобятся… Ну, что ж… Я смогу их и сам использовать. Мало ли какие фокусы подкинет мне в будущем жизнь? Лучше уж быть готовым ко всему, чем в последствии метаться и искать ответы. А то, что вопросов у меня будет море, я даже не сомневаюсь. Достаточно понять разношерстность этих групп бойцов, которые приходят в подземелье. Хотя, по сути, за те годы, которые они проводят здесь, все они уже давно должны усвоить правила поведения, и уж потом совать свой нос в эти подземелья. Группа должна быть всегда уравновешенная. Например, в группе должен быть опытный боевой маг. Маг лекарь. Воины для ближнего боя. Воины для средней дистанции, я в данном случаи имею в виду копейщиков, а также воины для дальнего боя, те самые
лучники. А кого я только не видел в этих группах? Не так давно, в подземелье спустилась группа, в которой как ни странно не было ни одного мага. Одни воины! Причём только одни мечники. Спрашивается, чего они сюда приперлись? Ведь, по сути, они ничего серьёзного местным монстрам противопоставить просто не смогут? В этом случае возникает вопрос… Как они вообще сюда попали?
        Чем дольше я над этим вопросом размышлял, тем больше понимал, что эти глупцы видимо решили, что им всё нипочём? А значит, им можно всё что угодно? Ну, что ж… Может быть на верхних уровнях они и могли справиться с какой-то угрозой, но только существовали некоторые проблемы, напрямую связанные с тем фактом, что на более тяжелых уровнях, где монстры опаснее и сильнее, такой группе делать было просто нечего. Но видимо они совершили глупость, и решили, что всё смогут? Я с некоторым удивлением наблюдал за тем, как их группа столкнулась с группой того самого Скелетона - Повелителя. Их было четверо. По крайней мере, до этого столкновения. А после него осталось всего лишь двое, которые бросились бежать. Когда поняли всю величину глупости, в которую сунули свой нос. Я как раз затаился опять в той самой щели, которые сам делал в потолках коридоров, чтобы иметь возможность в нужный момент затаиться. И заранее приготовил свою духовую трубку. Они так бежали, что даже не заметили того, что один из них, внезапно споткнувшись, просто рухнул в коридоре. Вернее, надо сказать, что бегущий впереди это заметил. Но
только ещё быстрее припустил вдаль. Я же достаточно быстро скользнул вниз, подхватил парализованного выпущенной мной стрелкой воина, и засунул в свою походную сумку. После чего тоже постарался исчезнуть из-за этого коридора. ещё бы. А ведь за мной могли сейчас у вязаться и скелетоны - рыцари? Зачем мне такие сложности? Может быть этот убегающий парень и выживет в последствии? Я этого точно сказать не могу. Но, при всём этом, знаю теперь одно. Такой группой он сюда больше никогда не сунется. Так как сам теперь прекрасно понимает, что в этом случае его ждёт.
        Я же всего лишь отступил к своему логову, где и затаился. Ни к чему мне афишировать своё присутствие сейчас. Этого мальчишку, который унесся как дикий мустанг, просто никто слушать не будет. Он может, конечно, попытаться рассказать сказки о том, как все погибли. Но слишком он молод, чтобы ему доверяли. Я мог бы попытаться его спасти, но он бежал настолько быстро, что даже не был ранен. Я же в свою очередь обратил внимание на то, какая свалка различных предметов и доспехов находится в том коридоре, где окопался Скелетон - Повелитель. Тварь была достаточно опасная. Поэтому можно было понять одно. Мне нужно как-нибудь от неё избавиться. Немножко позже. Когда я проработал план уничтожения этого монстра. Но это всё будет позже. Но не сейчас. Сейчас мне даже глупо пытаться решать такие вопросы. Я была слишком неопытен для этого. И мог в любой момент просто попасться в ловушку. А мне бы этого явно не хотелось. Так как в данном случае всё может закончится весьма плохо.
        Я продолжал следить за потенциальными клиентами, и теми, кто может меня как-нибудь со временем продвинуть на поприще жизни на поверхности этого мира. Мне нужно было всего лишь дождаться. Дождаться того самого момента, который для меня может быть важен. Хотя, это было не так уж и легко. Я потратил достаточно много времени. Практически прошло целых четыре месяца прежде чем я встретил довольно серьезную боевую группу, которая полностью отвечала моим требованиям. Это была полностью уравновешенная и подготовленная боевая группа, которая могла добиться нужного результата. Их вооружение было достаточно эффективным, а подготовка говорила сама за себя. Они достаточно лихо разделались с несколькими довольно крупными тварями, что позволило мне не значительно пополнить свои запасы, после чего двинулись дальше. Они шли целенаправленно к логову Пещерного скорпиона, где до них уже достаточно неплохо поразвлеклись некоторые умники. По сути, они сейчас могли попасть в серьёзных переделку, и всё только из-за того, что не стоило несколько раз подряд нападать на одно и тоже место. Дело в том, что Пещерные скорпионы
уже были настолько разозлены, что в последний раз из своего логова вылезли даже взрослые особи. Достаточно крупные, которых недооценивать было нельзя. Хотя надо отметить тот факт, что у этих особей была не такая уж и дальняя дистанция действия. Они предпочитали далеко от логова не отходить. Но если их разозлить, то минимум пара коридоров станут очень опасным местом. Всё-таки не стоит забывать о том, что эти твари являются весьма агрессивными существами? Я бы на месте этих разумных не совершал таких ошибок. Тем более, что следы боя с предыдущими умниками всё же оставались. Хотя трупы скорпионов я забирал. Всё-таки их хитин и мясо не стоило бросать, но следы крови и того, что здесь произошло, были всё ещё достаточно заметны. И поэтому я бы на их месте так не рисковал… Но… Мне нужна была результативность, и в конце концов мне надоело ждать. Идут туда? Так пусть идут. Предупреждать их мне просто ни к чему. Они двигались настолько самоуверенно, что я понял одно. Вмешиваться в происходящее с моей стороны будет достаточно глупо. Если они не контролируют происходящее, и не пытаются обратить внимание на
присутствующие потенциальные проблемы, то это уже их сложности. А я просто прослежу за происходящим.
        Именно поэтому я уже привычно пошёл вслед за ними, контролируя каждый шаг. Мне нужно вовремя отступить, если вдруг они вздумают отступить, и тогда мне придется срочно отходить и прятаться самому. Так что выпускать из поля зрения происходящее мне было совершенно не нужно. Придется контролировать происходящие процессы, и надеяться на то, что есть всё же шанс получить желаемое, в виде того, что они совершат ошибку и попадутся в мою ловушку. Ради этого мне нужно постараться. Достаточно сильно постараться. Чем я и займусь. Поэтому я и крался за ними как тень. Ведь тени не издают ни звука? Но они всегда присутствуют там, где есть хоть что-то, даже не живое. Следил и наблюдал. И в конце концов понял. Вот мой шанс! Тот самый шанс, который я ждал так долго…
        Ловушка
        - Да как же нас сюда демоны занесли? - Устало привалился к стене раненый воин Прил Харн, попытавшись одновременно с этим осмотреться по сторонам, при этом отлично понимая, что вся ситуация, в которой они оказались, выглядит весьма тяжёлой. Весь их отряд очень сильно пострадал. Эти скорпионы с седьмого уровня могли метать магические плетения, которые обжигали словно кислота. Глухо застонав, Прил Харн посмотрел на свою сильно обгоревшую руку. Они уже использовали практически все свитки лечения, которые у них имелись в наличии. Только вот пользы от этого было очень мало. Лечение могло помочь только в том случае если тот, на ком его использовать, сможет хотя бы полчаса полежать, и сумеет отлежаться. Двигаться после лечения было сложно. Ведь магическое плетение не только лечило, но и немного ослабляло бойца. Заметив то, как девушка - лекарь Лирина Эринар рухнула возле мага, буквально потеряв сознание от бессилия, воин тяжело вздохнул. Наступило время умирать! Он слышал перестук жёстких ног Пещерных скорпионов, которые уже приближались к повороту. Они явно сейчас выйдут из-за угла. И добьют оставшихся в
живых охотников. Кто же знал, что такое лёгкое дело, как уже привычная им охота на Пещерного скорпиона, окажется практически смертельной ловушкой? Но сейчас Прил Харн и сам понимал их ошибку…Если учитывать возможность того, что они сунулись туда, куда соваться было категорически нельзя. Собрав свою группу, их командир решил сходить на седьмой уровень. Они иногда позволяли себе спускаться даже на восьмой. Но сейчас пошли именно на седьмой. Так как по их данным, которые принесли другие поисковики, на седьмом уровне развелось достаточно много опасных и даже смертоносных тварей, которых нельзя было сбрасывать со счетов. Эти существа были действительно опасны. Один только Пещерный скорпион, расплодившись достаточно сильно, мог полностью выдавить поисковиков с какого-нибудь уровня. И ничего другого не останется, как собирать усиленный отряд, чтобы выбить эту тварь с её позиций. Поэтому достаточно опытные охотники решили сходить на территорию седьмого уровня, убить тварь, которая свила там гнездо, и получить достаточно золота за её внутренние органы. Они часто отправлялись на такой поиск, учитывая то, что с
ними был опытный маг Огня и маг - лекарь. Кроме этого, их командир отряда, являвшийся тем самым магом Огня, с лёгкостью пользовался самыми различными свитками и амулетами, что позволяло эффективно бороться с самым разнообразным противником. Хотя это и давалось ему сложнее, чем родная магия Огня. Опытные воины, состоявшие в этом отряде, уже неоднократно сражались с самыми разнообразными врагами. И могли бы легко и просто наплевать на появление на седьмом уровне Пещерного скорпиона. Тем более, что на восьмом уровне такие твари будут гораздо опаснее, и сильнее. А значит, и их ингредиенты будут стоить дороже. Но если вечерние скорпионы полностью перекроют уровень, им всё равно придётся участвовать в его очистке. Ведь твари с этого уровня начнут подниматься на более высокие уровни, и тогда проблем не оберешься. На пример, не так давно где-то с полгода назад было нечто подобное. На третьем уровне неожиданно погибла пара-тройка групп новичков. Возможно кому-то они могли показаться достаточно опытными, если начали спускаться на третий уровень? Но только не для тех, кто уже ходил на восьмой! Уже только поэтому
они сами понимали главную проблему. Которая напрямую была связана с общей угрозой. Одно дело, если они сами уничтожат гнездо, и возможно найдут внутри какие-нибудь ценные предметы или артефакты? И совершенно другое, когда всё это придётся делать с крупным отрядом поисковиков? Ведь тогда придется делиться. А делиться никто не любил. Честно говоря, опытные поисковики с большим трудом терпели друг друга, не говоря уже о каких-то других разумных.
        Именно поэтому, немного обсудив ситуацию на общем собрании отряда, было решено отправиться на этот уровень, чтобы выбить Пещерного скорпиона. А потом можно будет сразу с седьмого уровня уйти и на восьмой уровень. Ведь они считали, что противник окажется достаточно слаб, чтобы они могли с ним справиться быстро и без особых потерь.
        Однако, судя по тому, что на встречу им вышли сразу же отнюдь не малые скорпионы, которые как разведчики крутятся вокруг своей территории, а твари гораздо сильнее в несколько раз, можно было понять, что кто-то их опередил? Их командир как раз и рассчитывал на то, что приблизившись к логову этого скорпиона они сначала выбьют малых скорпионов, а потом запрут тех тварей в логове, которое представляло из себя обычно какую-то узкую расщелину, ведущую в сторону. В этой расщелине крупные скорпионы будут двигаться друг за другом, и не смогут действовать эффективно. Их там можно будет уничтожить одного за другим, не давая возможности выйти в коридор и развернуться в полную силу. Их магического потенциала должно было хватить для того, чтобы разделаться со всеми этими тварями и их гнездом. Но…
        Натужно хрипя, старый опытный воин откинулся к стенке, и со стоном подтянул к себе очень сильно обожженную руку. Что тут можно рассказать? Твари оказались действительно готовы к столкновению. И даже более того. Они атаковали группу воинов, вышедших на них, практически сразу. Как будто это была заранее подготовленная засада. Однако, теперь поделать ничего уже не получится. Хотя их маг и успел вовремя поставить защиту перед своими товарищами, но слаженный удар монстров был настолько силён, что они просто ничего не успели сделать. Эти членистоногие твари, оказавшиеся в том коридоре в достаточно большом количестве, даже не церемонились. Несколько мощных ударов сняли защиту, и нанесли смертельные раны паре идущих впереди копейщиков. Оставалось только срочно отступать, пытаясь уйти за имеющиеся препятствия коридора, чтобы хотя бы таким образом попытаться сообщить о том, что здесь достаточно опасно даже для опытных бойцов. Но Пещерные скорпионы не собирались их оставлять целыми. Несмотря на то, что уже перед ними лежали мертвецы, которых можно было бы сожрать. Они двинулись вслед за уходящими людьми,
которые были ранены. Трудность передвижения остатков группы заключалась в том, что приходилось буквально на себе тащить мечников, которым тоже сильно досталось. По крайней мере, они ещё были живы. Но вышедшие из-за угла коридора Пещерные скорпионы продолжили атаку. Хуже всего было то, что прямо за ними двигался видимо их старший собрат? Такого гиганта они не видели даже на восьмом этаже! А он был достаточно велик, и при этом с большим трудом помещался в коридоре. Буквально обдирая стены своими шипами, выросшими на хитине. Такому монстру место наверное где-то на десятом или даже одиннадцатом уровне? Но сейчас этот вопрос обсуждать было бы глупо. И всё только по той причине, что ему нужно было спасаться. Но во втором коридоре пострадали еще двое. Из семи бойцов уцелели только маги, и те пытались сейчас сдержать и подлечить раненых. Маги делали всё возможное, но и их силы были на исходе. Раны даже у боевого мага были слишком серьёзные. И он уже не рассчитывал на то, что девушка-лекарь подлечит его самого. Если бы она смогла поставить на ноги хотя бы мага? Командир отряда поисковиков принял последние
удары, чтобы защитить своих товарищей. Судя по всему, это задание станет для них последним? Но никто этого знать просто не мог. Выбора не было. Услышав, что сбоку зашевелились тёмные силуэты монстров, Прил Харн медленно попытался поднять свой меч. Он знал, что ничего сделать просто не успеет. Они сожгут его. Но хотя бы так он умрёт в бою не как безвольная жертва, которую ещё живой начнут жрать эти твари…
        - В сторону! Прижмитесь к стене! - Неожиданно сзади из темноты коридора, куда они пытались отойти, раздался довольно громкий, и при этом какой-то глухой и хриплый голос, вынудивший воина на одних рефлексах вернуться в сторону. Он понимал, что подобные команды просто так здесь никто давать не будет. При этом он так больно ударился обожженной рукой о стену, что не смог сдержать крика боли и ярости.
        Рухнув на спину, он оглянулся назад и заметил темный силуэт, стоявший сзади. Он ещё успел удивиться тому, по какой причине стоявший на таком большом расстоянии разумный пытается командовать? Ведь, по сути, для того чтобы участвовать в бою, ему нужно сначала приблизиться? Внезапно Прил Харн заметил, что в руках у этого разумного сверкнули какие-то огни, вроде похожие на фаерболы их мага, но они были тусклее и меньше? Однако, этого разумного подобная странность не остановила. Он практически с двух рук и метнул два этих сгустка сквозь пространство, разделявшее его и монстров.
        - Всем отвернуться и закрыть глаза! - Прямо во время броска прохрипел он, видимо не имея возможности сдержать своё напряжение. Воины были опытными. И тот, кто ещё хоть как-то мог шевелиться, попытались отвернутся. Однако, мощный взрыв, который буквально забросал их кусками мяса погибших скорпионов, заставил выживших буквально прокатиться по земле в сторону этого странного мага. Но сам он видимо останавливаться не собирался? Ещё несколько таких же бросков ознаменовались взрывами. Причём, как ни странно, часть взрывов донеслась из коридора, который примыкал к этому коридору. Как это было возможно? Ведь обычно такие магические плетения можно бросать только в прямой видимости? Они не могут огибать препятствия? Но после того, как он сделал несколько таких бросков, этот странный маг замер, словно прислушиваясь к чему-то, или пытаясь уловить приближение противника? Воины - поисковики, лёжа на холодном каменном полу этого проклятого коридора, могли только глухо стонать, пытаясь не мешать этому разумному понять, что же на самом деле он слышит? Всё только из-за того, что сами прекрасно понимали большую
сложность, которая напрямую была связана с их собственным спасением. Этот странный маг, вынырнувший из темноты, действительно их спас. Сейчас они должны были все умереть. Умереть в прямом смысле этого слова. И поэтому они были рады и такому вмешательству. Тёмный силуэт достаточно быстро приблизился. При этом старого воина слегка всё же обеспокоил один маленький нюанс. Этот разумный двигался практически бесшумно. Настолько бесшумно, что Прил Харн мог только диву даваться.
        Приблизившись к нему вплотную, этот разумный снова замер на мгновение, словно прислушиваясь. Пытаясь его разглядеть темноте, воин видел только тёмный балахон, скрывающий его с ног до головы. Почему он носил такую странную одежду, сейчас было неважно. Важно было то, что в этой темноте он разглядел в руках у этого странного разумного какие-то предметы, которые тот выставлял перед собой словно своеобразную защиту. Зачем он это делал, и чего пытался добиться, сейчас было даже неважно. Важнее было другое. Этот странный разумный, словно заранее пытался подготовиться к столкновению и при этом что-то использовал? Но что? Старый охотник за сокровищами и ингредиентами на территории лабиринта, уже буквально на уровне инстинктов чувствовал различные магические предметы. Даже с закрытыми глазами мог определить, что и примерно к какому направлению имеет отношение. Так вот… Он почему-то подумал, что в руках этого парня сейчас он видит амулеты боевого назначения? И словно в ответ на его слова, раздался тихий щелчок, и буквально перед руками парня возникло два тёмно-фиолетовых сгустка, непохожих ни на что
известное ему. Эти два сгустка метнулись вперёд, так как парень видимо намеревался нанести противнику серьезный удар? Но какому? Постаравшись тихо повернуть голову за сгустками, к своему удивлению Прил Харн видел то, как они метнулись к концу коридора, и исчезли за поворотом. Оттуда донесся жуткий грохот взрыва. И только после этого этот воин расслабленно опустил свои руки, и затем осмотрел оставшихся в живых из их группы людей. Крепко же им досталось? Он даже не интересовался тем, что видит, а словно заранее понимал, что просто так их группа не была бы в таком ужасающем положении и состоянии? Быстро наклонившись к достаточно сильно пострадавшему парню, этот странный разумный снова достал из пояса какой-то странный предмет, который тут же вложил в неповрежденную руку воина, и прижав его рукой к раненому месту, его же пальцем нажал на выступ с боку. Снова раздался тот самый щелчок. Предмет практически мгновенно рассыпался в пыль, а возле его руки неожиданно появилось какое-то странное зеленоватое свечение, охватившее поврежденные участки, и опытный поисковик понял, что видит перед собой ничто иное как
Среднее Исцеление!
        "Он использует амулеты для того, чтобы запускать подобное среднее исцеление?" - Успел удивиться старый поисковик, прежде чем этот странный разумный шагнул к другому раненому бойцу его отряда. Оттуда снова донесся щелчок, и в чем-то даже удивленный всхлип его товарища, явно не ожидавшего того, что кто-то решится потратить на него такой довольно дорогостоящий амулет. Но сейчас и это было не суть важно.
        - Давайте… Быстрее поднимайтесь и забирайте своих товарищей! Сейчас здесь будет главный скорпион из этого логова. Перед вами была группа, которая разозлила это гнездо, перебив всю мелочь. Зря вы сюда сунулись! - Прохрипел своим странным голосом этот спаситель, который даже сейчас выглядел немного странно в своём балахоне, закрывающем его с головы до ног. - Так что давайте, поднимайтесь. Приходите в себя, и убирайтесь отсюда пока старший скорпион не подобрался ближе. Я попробую его задержать, но не уверен, что это будет надолго. Тварь слишком сильная.
        Прил Харн и сам всё это прекрасно понимал, и ему не нужны были дополнительные подсказки. Но ведь он был ещё ранен и в ногу? Хотя среднее исцеление помогло ему. Видимо заметив то, как он пытается подняться, этот странный разумный дал ему в руку какой-то странный кругляш, который больше был похож на обыкновенный холодный камень. На ощупь он был действительно странным. Если не считать того, что у него был какой-то необычный плоский выступ с одной из сторон его ребра. А на самой пластине, на плоскости, был какой-то странный рисунок.\
        - Приложи к ране рисунком, и сломай выступ! - Быстро скомандовал тот, и пошёл дальше, где также начали раздаваться щелчки и стоны его товарищей. Сделав всё как приказал ему этот странный разумный, старый воин удивился тому факту, что в руках этот камень сразу же раскрошился как только был сломан этот странный выступ. Но возникшее зеленоватое свечение и облегчение, которое почувствовал он в следствии воздействия магического плетения лечения, дали ему понять, что в руках он держал не что иное как одноразовый лечебный амулет! Глухо вздохнув, он смог признать тот факт, что так даже удобнее. Ему не было нужды пытаться разорвать одной рукой свиток пергамента, который бы его вылечил, но по сути в его положении это было ранее невозможно. Снова попытавшись обойти группу охотников, этот странный маг неожиданно замер возле их лекаря.
        - Баба ? - Внезапно тихо прорычал этот странный разумный, и словно откачнувшись от неё в сторону, тихо прохрипел воину, который уже встал на ноги и пытался ощупать своё тело всё ещё не веря спасение. - Уберите её от меня! Чтобы я её больше не видел! А теперь постарайтесь уйти как можно быстрее. Времени у вас мало. Вот, возьмите с собой… Пригодится. Как пользоваться, ты уже знаешь!
        Это странный разумный неожиданно сунул в руку Прила Харна несколько подобных амулетов, которые достал из того же кармана на поясе, а сам тут же исчез за поворотом, направившись прямо к гнезду Пещерного скорпиона.
        - Поторопитесь! Я долго его не удержу! - Донесся до уцелевших охотников хриплый голос этого странного разумного уже из-за угла коридора, где они сейчас приходили в себя. Быстро переглянувшись между собой, воины поняли, что им надо спешить. Они подобрали всё ещё лежащую без сознания девчонку-лекаря и бросились бежать. Следом, слегка прихрамывая, поковылял маг. Хотя он и был, судя по всему, уже тоже вылечен, но всё-таки ещё не пришёл в себя после ранения и потери магических сил. Поэтому он и шёл не слишком быстро, даже слегка пошатываясь. Но при всём этом сами они прекрасно понимали главное. Этот парень не просто так появился возле них. Он пришел спасти их. Поэтому нужно было сделать так, чтобы всё это не было зря. В данном случае было важно удержать позиции пока они отойдут. И этот парень видимо всё это прекрасно понимал?
        Но почему он так отреагировал на их мага - лекаря? Этого они не знали и сказать не могли. Оставалось только уходить и как можно быстрее, так как выбора не было. Как бойцы они особой ценности сейчас не представляли. И сделать ничего не могли. И тут уж ничего не поделаешь, им приходится учитывать тот факт, что этот странный разумный действительно прав. Долго главного скорпионы из этого гнезда он один не удержит. Тут нужна целая боевая группа. А с этим у них могут возникнуть большие проблемы. Сами они сейчас ему просто ничем помочь не смогут. Их маг выбыл из строя. Маг лекарь тоже сейчас без сознания. Простые воины в результате этого столкновения растеряли практически всё своё оружие, и справиться с таким противником просто не смогут. Была только надежда на этого странного мага. Странного по той причине, что необычным он был в действительности. Судя по всему, он неплохой артефактор! Ведь сам Прил Харн в темноте коридора, привыкшим к тьме глазом видел, что тот использует амулеты. Очень много различных амулетов. Это мог делать либо опытный маг того направления, к которому относятся эти амулеты, либо
сам их создатель. Учитывая количество лечебных амулетов, которые он сунул в руки спасенным, можно было понять, что для него это особой сложности не представляет. А значит, можно понять одно. Он довольно опасный противник для всех врагов. Тем более, что главного так и не понял опытный боец и поисковик. Что это за тёмно-фиолетовые сгустки были? Внешне они были похожи на фаерболы. Но только внешне. По структуре и по своему свечению они всё же сильно отличались от фаерболов. А эти взрывы? Фаербол, хоть и наносит похожий удар, но взрыв у него гораздо слабее. Тут же взрывы были очень мощные. Как такое возможно?
        Всю дорогу, пока они пытались выбраться из этого проклятого лабиринта, Прил Харн пытался осмыслить произошедшее с ним в этих подземельях. К концу пути, когда они уже подходили к выходу из пещеры, и несколько раз ловили на себе удивленные взгляды встречающихся им всё чаще и чаще разумных, он продолжал размышлять над тем, что увидел в этот раз в пещере. Слишком много было непонятного. Настолько много, что он даже не мог скрыть своего удивления. Было в этом событии что-то необычное. И он никак не мог понять, что именно. В первую очередь обдумывая ситуацию он понял, что странности всё-таки действительно есть.
        Первой странностью было то, каким же образом этот странный разумный так легко ориентировался в темноте? Было в этом что-то непонятное и даже жуткое. Он словно жил там, в этой сплошной темноте? А если он там живет, то почему? Дело в том, что магов - артефакторов все старались ценить. Они были слишком важны для магов и поисковиков. И всё только из-за того, что имели возможность создавать те самые свитки и амулеты, имевшие огромное значение буквально для любого поисковика. Поэтому таким магам здесь, в этом пещерном лабиринте, делать было просто нечего. Однако, этого отрицать не получится. Этот разумный был здесь. Был в пещере. И был тоже весьма эффективен. То, как он распоряжался своими амулетами, говорило об огромном количестве таких важных предметов у него в руках. Исходя из этого можно было понять то, насколько он может быть опытным и знающим артефактором. Вот только главная проблема была как раз в том, что понять его появление в лабиринте старый опытный воин и поисковик просто не мог. Он был просто растерян после всего произошедшего. И эта растерянность никуда не девалась.
        Тяжело скрипнув зубами, после того как они вышли из пещеры, и наконец-то расположились на отдых перед возвращением домой, Прил Харн был вынужден признать, что этот вопрос самостоятельно решить он просто не сможет. Для этого придется отправляться на встречу с главой Гильдии. И тут ничего не поделаешь. Только этот разумный может попытаться объяснить всю сложность ситуации, которая возникла перед их группой. У Гильдии поисковиков и охотников была пара артефакторов, и, как уже говорилось ранее, их очень сильно берегли. Не позволяя этим разумным рисковать своей жизнью. Хотя среди них тоже находились любители острых ощущений, которые с большой радостью хоть раз, но всё же сходили бы в лабиринт. Вот только их туда никто не пускал. Так как все прекрасно понимали важность этих разумных для Гильдии. И никто им не позволил бы так рисковать. Однако, этот парень был в пещерах. и отрицать такого факта просто не получится.
        Судя по всему, это понимали и другие члены его группы. Переглянувшись между собой, они решительно кивнули. Им не нужны были слова. Они все прекрасно понимали, что такую новость скрывать просто нельзя. Отправив пошатывающуюся девушку под охраной своего разведчика в трактир, чтобы она пришла в себя и хотя бы немного поела, Прил Харн с магом направились к главе Гильдии. Им было что рассказать этому старику - гному. Судя по всему, тот тоже будет сильно удивлён…
        - Интересную историю вы рассказываете! - Задумчиво посмотрел на них старый гном, явно не скрывая того, что сам не ожидал подобных известий, и поэтому видимо совершенно не был готов к такой информации. - Вот только возникает один большой вопрос! Как маг - артефакта мог попасть в пещеры? Ведь мы это запретили! Как такое вообще возможно?
        Уставшие поисковики в ответ могли только покачать головой. Тут они ничем не могли помочь своему старому командиру, которому часто приходилось заступаться за своих товарищей, и только из-за того, что они просто могли не знать каких-то вещей, или же случайно во что-то вмешаться. Он был настоящим главой Гильдии. И всегда беспокоился только о Гильдии. И ни о ком больше. Уже только поэтому стоило бы понять, что в этой ситуации не всё так просто. Действительно, уже достаточно давно было принято решение, в котором говорилось чётко… Маги - артефакторы и не должны ни в коей мере участвовать в подобных делах. Это всё им просто запрещено. Исходя из этого можно было понять, что ситуация далеко не однозначная. Настолько неоднозначная, что можно только диву даваться. Внимательно рассмотрев тот странный каменный кругляш, который всё-таки смогли целым доставить представители его группы, чтобы продемонстрировать тот самый амулет лечения. Благо, что это парень дал им почти десяток таких, так как по дороге им пришлось ещё пару раз сталкиваться с тварями. Глава Гильдии задумчиво усмехнулся, когда понял простоту и
эффективность такого предмета.
        - Говорите, что можно просто приложить рисунком к телу, и сломать вот этот выступ? И всё? И он сработает? - Было заметно, что он очень удивлен тем, что видит перед собой. Так как уже на поверхности, и сами опытные поисковики поняли уникальность подобного предмета. Он был сделан действительно очень эффективно. Более того… По какой-то странной случайности он был абсолютно круглым как будто его кто-то специально обтёсывал таким. А потом отрезал ровно даже без каких-либо следов среза. Кто-то наверняка сказал бы, глядя на этот камушек, что это какой-то обычный камень, так и появившийся в таком виде? Но эти камни были абсолютно одинаковые! Так не бывает. А Природе такой случайности просто не бывает. Уже только поэтому можно понять главное. Кто-то создавал такие заготовки для амулетов. Зачем и почему, это сейчас неважно. Важно было совершенно другое. Важным в данном случае был только тот факт, что этот необычный артефактор действительно сумел удивить. Удивить едва ли не смертельно. А таких случайностей просто не бывает. Не бывает и всё тут. Уже только поэтому стоило бы понять, что ситуация, в которой
могут оказаться поисковики, всего лишь попытавшись случайно столкнуться с этим разумным, может стать очень серьезной. Проблемой было то, что изготавливать подобные предметы для тех же самых поисковиков не столь сложного. У них есть свои артефакторы, которые могут повторить подобную штуку. Вот только кто займется обработкой камня?
        Разглядывая этот кругляш, глава Гильдии всё больше хмыкал, понимая функциональность этого предмета. Дело в том, что тот выступ, который можно было легко сломать кончиком пальца, с минимальным усилием, сделать в их условиях практически невозможно. По сути, такой фокус повторить ни один артефактор просто не сможет. Артефакторы привыкли работать с заготовками. С заготовками, которые им поставляет Гильдия. Если они не дадут им такие камни, артефакторы Гильдии просто разведут руками, и скажут, что без заготовок они ничего сделать не могут. Но где взять такие идеально одинаковые заготовки из камня? Может их делать из дерева? Но если так подумать, сама такая заготовка может стоить очень дорого. Цена на такой предмет поднимется многократно. Свиток, который могут изготавливать такие артефакторы, сам по себе стоит где-то одну серебряную монету. Работа артефактора и всё остальное добавляет к этому стоимость примерно до полутора золотых монет. А сколько будет стоить такая заготовка? Золотую монету? Ведь в данном случае изготовить подобный каменный диск гораздо сложнее, чем тот же самый лист пергамента? Вот
только в данном случае сначала нужно понять то, как это можно сделать? А это целая загадка. Это можно узнать у самого артефактора? Но как уговорить его открыть такие секреты? Подобное не так уж и легко, как может показаться на первый взгляд.
        - А почему вы его с собой не забрали? - Хмуро покачал головой старый гном, видимо прекрасно понимая, что в данном случае он просто ничего не может поделать. - Вы должны были его забрать оттуда! Нечего артефактору там болтаться. Вы сами должны прекрасно понимать, что ничем хорошим для него такие поиски не закончатся? Он же там просто погибнет?
        - Мы вообще-то были все израненными! - Тихо покачал головой Манд Гирун, боевой маг и командир группы, давая понять, что в данном случае у них просто не было ни единого шанса. - Он приказал нам отступать, а сам остался нас прикрывать. Выбора как такового для нас просто не было. Как мы бы его остановили, если он практически сразу направился к логову пещерного скорпиона? Тем более, что мы и так еле вырвались из этой ловушки. Мы обычно ходим на восьмой уровень. А тут… Мы даже не ожидали того, с чем столкнемся. Твари нас словно ждали. Судя по всему, да и по подсказке этого странного парня, перед нами кто-то там был, и старательно выбил всех младших пещерных скорпионов. Гнездо, по сути, осталось без обычной охраны. И поэтому нас атаковали более серьёзные силы, чем мы рассчитывали.
        - А кто вам вообще сказал, что на седьмом уровне появилось это гнездо пещерных скорпионов? - Нахмурившись посмотрел на них Жринд Баукан, глава Гильдии, и тихо покачал головой. - У Гильдии такой заявки не было! А это значит, вас кто-то намеренно отправил к этому логову, чтобы подставить. Кто-то знал, что там на охране будут стоять более опасные твари. Но кому это могло быть нужным?
        Поисковики тихо переглянулись между собой, и по разъяренного взгляду мага Огня можно было понять, что он подобного не простит. Ведь там погибла часть его группы? И теперь они не смогут ходить на восьмой уровень ещё достаточно долго. Всё только по той причине, что теперь им для начала нужно будет заново подобрать бойцов, а также и обучить их командному взаимодействию. А это всё не так-то и легко, как может показаться на первый взгляд. Даже опытные бойцы, попавшие в чужую группу, будут требовать время на отработку взаимодействия и привыкания к новым товарищам. И тут уже ничего не поделаешь. Придется привыкать.
        Ещё немного пообщавшись с главой, опытные поисковики отправились по своим делам. Им нужно было проведать товарищей, отправившихся в трактир, где они возможно обсудят свои дальнейшие действия? И всё только из-за того, что по глупости попались в ловушку. Ловушку, которую для них подготовил кто-то достаточно хитрый. И тот, кому теперь придется ответить за гибель их товарищей. Судя по одному только выражению лица главы Гильдии, он тоже подобного прощать не собирается? А значит, существует возможность того, что в этой мести примет участие и Гильдия? А это уже само по себе хоть немного, но облегчает задачу их потрёпанной группе.
        - Ну, что там у вас? - Задумчиво посмотрел на вернувшихся товарищей разведчик группы, пытаясь понять видимо по внешним признакам, что именно произошло у главы Гильдии. Ему быстро пересказал всё, что там обсуждалось, и разведчик разъярённо скрипнул зубами. Теперь всё было понятно и без объяснений. Их действительно подставили. Достаточно жестоко и бескомпромиссно, но подставили. Причём этот предатель, судя по всему, рассчитывал именно на то, что их группа в полном составе погибнет, столкнувшись с такой угрозой? Оставалось только выяснить, почему? Кто именно это сделал, сами поисковики прекрасно знали. Ведь к ним тогда подошел один из представителей Гильдии. Довольно известный поисковик. И теперь он тоже сидел здесь, в этом зале, и удивлённо, хотя и не скрывая своей насмешки, смотрел на их группу. Всё же вернувшуюся, хотя и в урезанном составе. Видимо его любопытство просто не могло найти себе выхода, и поэтому он не выдержав, приблизился к ним, чтобы полюбопытствовать. И с его стороны это была серьезная ошибка.
        - Надо же, вы вернулись? - Криво усмехнувшись, подошел к столу, за которым сидела их группа, и посмотрев насмешливо на них, покачал головой этот подонок. - Что, задание для вас оказалось слишком тяжелым? Может вам рано вообще ходить на седьмой уровень, не говоря про восьмой? Может вам нужно ходить как молодёжи, на верхний, выше четвёртого уровня? Может…
        - А ну остановись! - Внезапно сзади него раздался разъярённый голос главы Гильдии, и все присутствующие в таверне обернулись на него, прекрасно понимая, что просто так этого коротышку в таком состоянии видеть никому и никогда не приходилось. - А ты не хочешь мне рассказать о том, зачем ты послал эту группу на смерть? Ты забыл правила Гильдии? Помогать и поддерживать своих товарищей, ибо они помогут и поддержат тебя ! Забыл? Так вот… Объявляю на всю Гильдию! Ты и твоя группа навсегда исключены из Гильдии. Для начала вы заплатите штраф в размере пятисот золотых монет этой группе. За потерю снаряжения и боевых товарищей. Потом вы навсегда покинете этот город. Где и как вы будете выживать, нас не касается. Предателей в Гильдии не терпят.
        Разъяренно развернувшись глава Гильдии быстро ушёл. А этот разумный остался удивлённо хлопать глазами. А глаза у него были достаточно большие. Ведь он был эльфом? Судя по разъяренным взглядам от его стола, ему еще предстояло оправдываться перед собственными товарищами? Ведь именно благодаря ему их точно также исключили из Гильдии? И всё только из-за того, что они не могли не знать о таком замысле с его стороны. Всё они знали. Но просто не стали предупреждать своих товарищей об опасности. А ведь это всё правда. В правилах Гильдии так и было записано. Представители Гильдии никогда друг другу не вредили. В крайнем случае, они могли отойти в сторону. Но не более того… И то, когда у их товарищей есть хороший куш. Тут же была явная попытка уничтожить их группу. Причём со стороны одного из своих же, весьма опытных и уважаемых товарищей. Проблема для этого разумного теперь заключалась именно в том, что он больше не член гильдии поисковиков и охотников. Любой член Гильдии, заметив его в пещере, может атаковать. И даже убить. Никто из Гильдии за него теперь не заступится, и не поможет в беде. И не только
ему, но и всей его группе. Дальнейшие разборки этих разумных уже никого не интересовали. Молоденькая девушка, которая разносила еду, быстро проскользнула мимо их стола, где только что разложила тарелки, и забрала всё. Так как они больше не члены Гильдии, и их здесь кормить тоже никто не будет. Хотя это было бы немного странно, ведь этим разумным за еду всё равно платить приходится? Но не в этом дело. Дело в том, что они теперь должны покинуть город. И чем быстрее они это сделают, тем для них же будет лучше.
        Этот эльф пытался ещё какое-то время возмущаться. Вот только никакой пользы от его возмущения не было. Подошедшие к нему воины, занимавшиеся охраной города и основного здания Гильдии, уверенно попросили его, и членов его группы, покинуть территорию города. Они сами вызвали Гнев всей Гильдии. И поэтому им здесь больше лучше не задерживаться. Их действительно достаточно быстро проводили прочь из города, не дав возможности каким-либо образом объяснить произошедшее, или попытаться хотя бы исправить положение. При этом, перед тем как их выгнали из города, стражники сами забрали у них пять сотен золотых, и принесли в таверну командиру пострадавшей группы. Что с ними сделают эти разумные, уже никого не касается. Важно то, что справедливость была восстановлена. Возможно для этого эльфа сейчас и наступят тяжёлые времена? Всё только по той причине, что виновные наказаны. А как и почему, тоже никого не касается.
        Вот только ситуацию это всё уже не изменит. Их группа понесла серьезные потери. И им придётся действительно достаточно долгое время бродить по верхним уровням, чтобы отработать боевое слаживание и эффективность действий. И этого отменить не получится.
        - А ты нам ничего не хочешь сказать? - Устало посмотрел Прил Харн после того как поел, на Лирину Эринар, которая всё также принялась вертеть головой, и не только головой, словно не было никакого сражения и погибших товарищей. - Почему этот маг, вступивший себя за нас, так от тебя шарахнулся? Как от чумной, или больной? Он тебя явно узнал! Почему? Не хочешь объяснить нам, пока этот слух не дошел до главы Гильдии?
        - Ты вообще, о чём? - Молодая эльфийка удивлённо посмотрела на него, видимо пытаясь понять то, в чём именно её сейчас пытается обвинить старый товарищ. - Я даже не поняла того, кто он и откуда взялся! А ты мне такие вещи говоришь? Я вообще-то в тот момент без сознания была! И совершенно не помню того, что там происходило. А ты меня обвиняешь?
        Но главное зерно недоверия уже было посеяно. Все представители группы принялись расспрашивать девушку, пытаясь действительно понять причины для подобных действий со стороны странного разумного, который появился из темноты и в темноте же исчез. Судя по всему, их разговор всё же услышали соседи по залу, и тоже начали задавать вопросы. Слухи всё-таки расходились, и поэтому можно было понять, что в ближайшее время много разумных будет интересоваться появлением странного мага - артефактора на седьмом уровне. Там же было достаточно опасно? Не так, как на восьмом или девятом. Но всё-таки опасно. Как уже говорилось ранее, магам - артефакторам было запрещено ходить в этот лабиринт. Они были слишком ценным приобретением для Гильдии. А тут такой сюрприз? Лирина Эринар начала нервничать, а потом, видимо просто выдержав этого давления, покинула территорию главного зала этой таверны. Отправившись в свою комнату. Судя по её растерянным глазам, молодая эльфийка действительно пыталась вспомнить тот факт, где именно она могла бы столкнуться с артефактором, который теперь её явно ненавидел? Но это уже её проблемы.
Так как этим вопросом заинтересовался даже глава Гильдии, и судя по тому, что девушка не дошла до своей комнаты, и была остановлена посланником самого главы, эта информация уже дошла даже до него? А от этого старого коротышки она так легко не отделается. Этот старик - гном любил, и умел задавать вопросы. Исходя из этого можно было понять, что ей действительно придётся ответить. Ответить за все потенциальные ошибки, которые могла совершить девушка.
        - Так ты думаешь, что это она в чём-то виновата? - Задумчиво покосился на старого воина разведчик их группы, сильно задумавшись, но потом неожиданно для всех вздрогнул, и словно что-то вспомнив, быстро проговорил. - А ты случайно не помнишь, где-то полтора-два года назад… Здесь появлялся молодой паренёк - маг? Я не помню, кем он был… Но ведь он тогда строил ей глазки? А она его жестоко высмеяла, заявив о том, что ему нет места рядом с боевым магом? Помнишь? Это случайно не он? Почему она высмеяла мага? Ведь он тоже мог бы…
        - Да нет! - Устало махнул на него Прил Харн, но потом осторожно посмотрел по сторонам, словно тоже что-то вспомнил, и внимательно обвел глазами своих товарищей. - Я только сейчас понял! Он ведь был магом - артефактором? Слабеньким, но всё же был! После того случая он исчез. Случайно, она не предложила ему сходить в лабиринт? Вполне может быть, что ты прав! Если она тогда действительно оскорбила этого мальчишку, а у него характер был боевой, то он вполне мог уйти в подземелье без разрешения главы Гильдии!
        - Если всё так, как вы говорите, то у нас большие проблемы… - Тяжело вздохнув, Манд Гирун медленно встал и, поправив на себе амуницию, махнул рукой и отправился вслед за девушкой снова к главе Гильдии. Эту информацию скрывать они не могли. Рано или поздно станет известно кто этот мальчишка, попавшийся им на седьмом уровне этого лабиринта из пещер. И тогда проблем будет гораздо больше. Их точно также, как и ту самую группу, подставившую их, могут просто выбросить из Гильдии. А что тогда им делать? Старый воин умел только убивать монстров. И ему бы не хотелось остаться у разбитого корыта только из-за того, что эта наглая девчонка опять не попыталась сдержать свой характер.
        - Спасибо… - Тяжело вздохнув, он устало посмотрел на девушку, которая быстро и довольно ловко заменила у него пустую кружку из-под эля, и ласково улыбнувшись исчезла среди столиков. Кто бы знало то, как ему уже надоело всё время сдерживать характер этой молодой девушки? Ну, эльфийка она, и что из этого? Кто ей позволил вести себя так по отношению к другим разумным? Почему бы ей не быть более спокойнее, сдерживая свой мерзкий характер, и не пытаясь устраивать конфликты среди тех, кто может быть полезен не только Гильдии, но и им самим? Глупость всё это, конечно. Но здесь ничего не поделаешь. Практически каждый месяц, если не чаще, у неё возникали такие конфликты. Эта девчонка была достаточно красивая, чем старательно и пользовалась. А вот многие разумные просто не понимали того, что эта нахалка всего лишь пытается всех использовать? И часто из-за этого возникали конфликты и проблемы. Девчонка совершенно видимо не задумывалась о том, что за все свои поступки нужно отвечать? Если так пойдет и дальше, то их группа просто будет уничтожена. Вряд ли кто-то оценит такую глупость с её стороны. Конечно,
кто-нибудь может сказать, что тот молодой маг сам поступил достаточно глупо, если позволил себе пойти на поводу у эмоций, и отправился на довольно опасную территорию, где он просто может быть приговорён к смерти? Проблема была в том, что по чьей вине бы это не произошло, существует одна огромная сложность. Та, про которую забывать просто нельзя. Эта сложность напрямую связана с тем фактом, что глава Гильдии при содействии всех членов Гильдии принял решение о том, что артефакторам не место на территории этих пещер. Это слишком ценная специализация магов, чтобы их так глупо отпускать и давать возможность погибнуть. Поэтому можно было понять, что если только появится возможность обвинить кого-то в случившемся, то стражники Гридрам это сделают. Да. Они сами виноваты в том, что выпустили артефактора за пределы города. Вот только сначала нужно будет это доказать. Но кто станет слушать тех, кто возможно виноват в случившемся, спровоцировав этого разумного и вынудив его уйти в эти пещеры, чтобы доказать свои знания, силу, и возможности? Это даже не будет обсуждаться. Виноватыми были именно они. Их группа, раз
они не смогли уберечь того молодого мага, которого нужно было всего лишь попытаться уговорить не ходить в пещеру. Теперь уже ситуацию не изменишь. Что случилось, то случилось.
        Вот только на душе у старого воина скребли кошки. Он сам прекрасно понимал всю величину той проблемы, которая может возникнуть у остатков их отряда теперь. Понимал, но сделать ничего не мог. И всё только по той причине, что характер у этой молодой эльфийки действительно был очень несносный. Скорее всего, она и сейчас будет пытаться как-то извернуться, и откажется признавать свою вину? Хотя, можно понять главное. Доказательства её вины имеются. И настолько явные, что извернуться в данной ситуации для неё будет невероятно сложно.
        Они ждали своих товарищей почти до глубокого вечера. И когда все вернулись, то по разъяренным глазам молодой эльфийки можно было понять, что беседа с главой Гильдии пошла отнюдь не по тому пути, на который могла рассчитывать молодая девушка. Лирина Эринар привыкла, что всегда изворачивается при помощи своей внешности и данных мага. Всё-таки она была довольно неплохим магом Природы, которые часто становились хорошими лекарями. Поэтому девушка рассчитывала на какие-то поблажки со стороны Гильдии. Поблажки и поддержку. Но видимо не в этот раз? Судя по всему, глава Гильдии действительно был в бешенстве? Ведь всё, что произошло, явно бросало Тень на всю Гильдию. И ему явно не хотелось, чтобы все эти сложности каким-то образом навредили Гильдии? Но тут ничего не поделаешь. Что случилось, то уже случилось. И отрицать свою вину им теперь просто не получится.
        - Ну, что там? - Устало вздохнул Прил Харн, когда маг Огня не менее устало присел за их столик, и задумчиво покачал головой. - Она хотя бы признала свою вину? Что говорил глава?
        - А что тут скажешь? - Медленно ответил командир отряда, и устало посмотрел на своих товарищей, которым привык доверять за это время собственную спину. - Что тут можно сказать? Эта красотка не хочет ничего признавать. Я уже откровенно ей назвал и время, и случай, из-за которого всё это могло произойти… Так знаешь, что она в ответ мне заявила? Она сказала, что если бы не её такая предусмотрительность , то мы бы все погибли сегодня в подземельях! Ты себе представляешь такую наглость? Я просто в шоке. Как вообще можно было такое заявить? И ведь эта дура считает, что она в собственном праве? Ничего ей не докажешь. Да, и слушать никого не хочет. Говорит, что всё так и должно было быть! Глава Гильдии просто в бешенстве. Он заявил, что теперь это наша проблема. Мы должны найти этого парня и вернуть в город.
        - А как мы это можем сделать, ведь у нас группа теперь не полная? - Удивлённо посмотрел на командира группы разведчик, и тихо покачал головой. - Да нас просто размажут! Как столько мы зайдём на седьмой уровень. И ты это не хуже нас знаешь!
        - Знаю! - Всё также устало кивнул своему старому товарищу в ответ командир группы, и снова отпил эля после чего надолго задумался. - Вот только выбора у нас нет… Я не хочу, чтобы нас также вышвырнули из Гильдии только за то, что кто-то из нашей группы так подвел всех. Да и какого демона она тогда зацепилась с этим артефактором? Неужели нельзя было просто ему немного по улыбаться, как-то поговорить с ним? Не хамить сразу? Судя по тем артефактам - амулетам, которые мы доставили, этот парень очень многообещающий мастер. Наши маги - артефакторы посмотрели на его изделия. И знаете, что они сказали? Эти лечебные амулеты, которые он использовал, как и скорее всего те самые боевые, были изготовлены магическим путем с помощью изменения самой структуры материала. Более того… Камень был изменён магически. И это сделал отнюдь не маг Земли. Наши маги Земли такого просто не могут! Это… Трансфигурация ! А таких магов в этом мире, если и есть, то буквально единицы. Судя по всему, он там один. А значит, он сам это всё делает. Представьте, что будет если в Гильдии появится такой маг? Его товары будут стоить
огромных денег. Тем более, что все оценили свойства этого амулета. Он такой же одноразовый, как и свиток, но при этом гораздо удобнее в использовании. Там даже одного движения пальцем достаточно, чтобы активировать такой предмет.
        - Кроме всего этого, помнишь ты рассказывал о том, что он доставал эти амулеты чуть ли не пригоршней из своего кармана на поясе? - Он медленно обратил внимание на Прила Харна, который просто кивнул головой в ответ подтверждая слова своего командира. - Так вот… Судя по размеру карманов этого пояса, как ты его описываешь, этот маг не мог хранить столько амулетов в одном кармане! Не спеши… Дай договорить… Вывод знаешь какой получается? Вы когда-нибудь слышали про походную сумку Древних? Вот такая у меня есть. Правда, моя сумка не безразмерная. Но можно пару мешков товара туда засунуть. Вы это знаете? Так вот… наши маги сделали вывод о том, что его пояс точно так же изменён, как и моя сумка! То есть, каждый карман этого пояса может быть равен по своей величине размеру твоей сумки, или даже моей! Вы себе ценность этого артефакта представляете? По сути, таких предметов в мире практически не существует. И что из этого следует? А то и следует, что этот парень очень нужен Гильдии. Я бы сам не отказался от такого пояса. Ведь в него можно сложить всё нужное под рукой, и не переживать по поводу того, что для
чего-то у тебя там места не хватит. Хорошая штука и нам бы не помешала. А если он сам сделал такой предмет, то мне даже страшно представить то, что он может сделать с сумкой?
        - Да… - Тихо кивнул ему в ответ разведчик, переглянувшись с Прилом Харном, после чего устало опустил голову на скрещенные руки. - Если бы у нас были такие сумки, и такие амулеты как у него, то и ребята до сих пор были бы живы. Но теперь уже ничего не поделаешь. Они погибли, и нам нужно что-то делать с этим магом - артефактором. А как мы его уговорим оттуда выйти? Если ты говоришь, что прошло почти два года… Получается, что он уже два года выживает на седьмом уровне? А только ли на седьмом? Может он ещё на каком-нибудь уровне ходит? А где он там живёт? Почему его до сих пор никто из наших не встречал?
        - Ты прямо как наш глава Гильдии начал говорить? - Криво усмехнулся маг в ответ, и тихо покачал головой. - Да откуда же я знаю, где он там живёт, и почему не выходит из этих пещер? Может он настолько обиделся на нашу красотку, что видеть теперь никого не хочет? Может он сначала хотел всем доказать, что маги - артефакторы не такие уж и беззащитные, как все думают? И как результат, в конце концов решил просто остаться там? Откуда мы теперь можем знать, что у него там в голове творится? Ты можешь это точно сказать? Не можешь? Вот и я не могу… Но делать что-то нужно. Только где взять воинов, чтобы его искать там? Да и найдем ли мы его сразу? Если он столько времени умудрялся от всех прятаться, то и в этот раз, скорее всего, просто постарается спрятаться. Жринд Баукан уже попросил всех командиров отрядов, которые были в городе сейчас. Никто не разу с ним не сталкивался. А ты догадываешься, что это значит? Это значит то, что за спиной мальчишки может быть кто-то ещё. Или же у него есть какие-то секреты, которые он никому не открывает? Всё это время он где-то скрывался в глубине пещер.
        - А может быть у него есть свой выход из пещерного лабиринта? - Неожиданно осенило старого воина, который оглянувшись на своих товарищей тихо прошептал. - Я слышал, как поговаривали о том, что такое вполне возможно? Вдруг есть ещё одна пещера, ведущая вниз? Что тогда? Если это так, то он мог ходить через этот проход, и тогда действительно с ним столкнуться будет довольно сложно? Тем более, мне показалось немного странным то, как он одевается? Словно специально пытается скрыть свое присутствие. Я не знаю, почему он решил нам помочь, но эффективность его действий не учитывать нельзя. Поэтому, я думаю, что с ним действительно что-то не то. Голос у него был достаточно тихим и хриплым. Знаете… Со мной такое было, когда мне пришлось некоторое время отлеживаться, и я практически ни с кем не разговаривал. Вот и этот паренёк разговаривал точно также. Как будто бы он ни с кем давно не говорил, и запутался в словах? Может он действительно живет в пещере? Я понимаю, что это практически смертельно для любого разумного. Но, запретить ему такую глупость никто просто не сможет. Его просто выпустили из города, дав
отправиться туда, куда ему нельзя было заходить? Возможно он понял, что второй раз туда его просто не выпустят? И поэтому решил остаться в подземелье? А потом просто привык, и живёт теперь там? Такое же тоже возможно?
        - Я, конечно, не понимаю того, как к такому можно привыкнуть… - Устало покачал головой Манд Гирун, а потом медленно поднявшись махнул рукой. - Всё равно мы сейчас ничего не поймём, и ничего не сможем сделать… Тем более, если как ты говоришь он там уже привык жить? Так что, давайте отдохнём… А завтра начнем действовать. У нас задание Гильдии. Глава дал чёткое приказание. Мы должны найти этого мага, и заставить его вернуться в Гильдию. Иначе нам такого фокуса не простят. Мало того, что мы его там обнаружили и не забрали, так и ещё теперь и выясняется, что мы же в этом и виноваты. Тут нужно долго над этим вопросом думать… Тем более, что заставить его вернуться силой мы вряд ли сможем. Его нужно уговорить вернуться. А это не так-то легко, как можно подумать…
        Устало переглянувшись, они кивнули друг другу, и разошлись отдыхать. Им действительно было о чём поразмыслить этой ночью. Хотелось бы конечно знать, хоть немного о том, нервничает ли сама эта красотка, по вине которой произошли все эти проблемы? Или же нет? Скорее всего, нет… Как всегда…Ведь она сама откровенно дала понять, что ей глубоко плевать на то, что кто-то мог по её вине пострадать? Тут уж ничего не поделаешь. Характер у этой дамочки был действительно сложный. Невероятно сложный и даже вредный.
        Но в этом случае она сама ничего сделать просто не сможет. Ей придется тоже принять участие в этом поиске. Возможно даже более того. Скорее всего, командир группы потребует, чтобы эта молодая эльфийка сама уговорила парня вернуться? Хотелось бы, конечно, узнать то, как у неё это получится? Но не это сейчас важно. Важнее то, как она вообще сумеет всё это провернуть? Тем более, что даже и командир чётко дал понять, что его такое положение дел уже просто достало. И это не шутки. Видимо в ближайшее время им придётся искать для себя нового мага - лекаря? Все эти фокусы их товарища уже просто достали. Не хочет нормально сотрудничать, пусть уходит к другим поисковикам! Если, конечно, найдутся такие дураки, которые захотят с этой красоткой иметь хоть какие-то дела? Но это будут явно уже не они. Ведь чем дольше они об этом думали, тем больше все участники этого отряда понимали, что её способности не стоят таких и нервотрепок, которые девушка им постоянно устраивает. Пусть с ней возится кто-нибудь другой. Особенно, если она не сможет оправдать доверия и не выполнит приказа главы Гильдии. Хотя в этом случае,
скорее всего, пострадают они все и сразу? Но это не ответ…
        Снова тяжело вздохнув, и переглянувшись между собой два опытных охотника и поисковика направились отдыхать… Как уже сказал их командир, ситуация такова, что выбора у них просто нет… Им нужно отдохнуть, чтобы на свежую голову всё-таки попытаться решить этот, весьма сложный и необычный вопрос…
        Молчун
        - Наконец-то, я их спровоцировал! - С радостью выдохнув, я пошёл выгружать свои трофеи, которые набрал в этот раз на охоте. Мне повезло, и эта группа охотников действительно выманила на себя довольно опасных тварей, которых я смог достаточно быстро перебить. И благодаря этому получил возможность встретиться с главным скорпионом из этого гнезда. Тварь действительно оказалась весьма крупной. Из разговоров этих охотников, которые я всё же успел подслушать, выяснилось то, что уровни ниже отличаются от седьмого уровня. Я еще удивлялся тому, как монстры на нижнем уровне могут отличаться от этих? Ведь если каждый уровень постепенно увеличивает тварей и их опасность, то на том же девятом уровне, твари должны быть просто невыразимого размера? То есть, на более нижнем уровне они просто не смогут передвигаться. Так как там будет слишком узкое пространство в тех же коридорах. Оказалось, что там и коридоры шире. Так как пространство переходов постепенно увеличивается. То есть, пространство между уровнями действительно становится больше, что наверняка влияет и на крепость перекрытий и стен этого лабиринта. Что
немаловажно. Надо заметить, что и трофеи мне достались не слабые. Этот громадный Пещерный скорпион, вылезший из своего логова, был весьма опасен. Мне пришлось атаковать его двумя плазменными шарами. Первый пробил его защиту, а второй оказался смертельным приговором. Вот только даже внутренний взрыв не смог разрушить его панциря. Хотя внутренности сильно пострадали. Но не сердце. Сердце осталось целым. Я его вырезал и отложил в своё стазис хранилище. Честно говоря, меня пугало только то, что всё у меня так легко и просто получается? Создавалось впечатление, что в данном случае все эти плюшки рано или поздно выйдут мне боком? Я знал, что такие подарки просто так не появляются? Что же делать мне в этом случае?
        Но пока всё шло так, как мне и было нужно. Я предпочитал собирать как можно больше выгодных предметов. Тела разумных, которые погибли в этом столкновении, я тоже обобрал и бросил там на месте. Чем быстрее в том месте появятся новые твари, тем быстрее объявится и новое гнездо этих существ. Исходя из этого можно понять, что у меня существует шанс не терять контроля над ситуацией, а также и не упускать возможностей для собственного усиления.
        Вот одна только вещь меня едва не выбила из колеи и продуманного плана. В группе этих поисковиков неожиданно для меня и оказалась женщина. Молодая девушка, которую я сразу не заметил. Она практически не афишировала свое присутствие, когда я подслушивал их разговоры. Заметив по силуэтам семь разумных, я просто следил за ними, не пытаясь вникнуть в суть проблемы. А проблема была, и не шуточная. Когда я начал их лечить при помощи своих амулетов, так как всего лишь не хотел демонстрировать возможностей моего организма, который сочетал в себе самые разные направления магии, я перевернул её и активировал амулет, который должен был подлечить её раны. И только потом мне в нос ударил одуряющий цветочный аромат женского тела. Я уже говорил о том, что гоблины буквально теряют рассудок, когда чувствует доступное тело женщины? И вот тут тоже чуть не произошло также. Я с большим трудом сумел подсунуть себе под маску амулет, который позволял дышать мне свежим воздухом, и перебивал практически все запахи. Риск, скажите вы? Да… Я с этим соглашусь. Ведь для меня не чувствовать запахов - это было равносильно смерти.
Так как именно запахи могли выдать большее количество врагов поблизости? Но здесь мне нужно было срочно что-то делать. Срочно перебить этот запах и проветрить мозги. Ещё не хватало, чтобы я сейчас сорвался и набросился на эту дуру, которая приперлась в подземелье ради острых ощущений? Вы, конечно, может быть и возразите мне в этом вопросе? Но я буду стоять на своём. Зачем ещё и женщине лезть в такое опасное дело? Всё только из-за того, что ей не хватает острых ощущений дома в кругу семьи. Будете спорить? Попробуйте… Но другого объяснения я здесь просто не вижу.
        Хрипло вздохнув, я попытался отогнать от себя воспоминания о том, как едва не сорвался, и не испортил весь свой план. Ведь после этого мне пришлось бы перебить этих охотников. Так как они мешали бы мне захватить эту женщину себе в плен. Но план нужно было продвигать. Я намеренно продемонстрировал этим разумным то, что у меня есть амулеты самого разного назначения. Я заметил то, как они оценили работу моих лечебных амулетов, которые легко и просто можно было активировать при помощи буквально двух - трёх пальцев. Я сделал это не просто для того, чтобы они смогли дойти до поверхностей, и выжить. А ещё и для того, чтобы эти умники донесли до поверхности хотя бы часть этих амулетов. Пусть их оценят в Гильдии поисковиков, и тогда у меня есть прямая возможность попытаться наладить с ними отношения. Даже если они будут просто их у меня закупать. Мне не нужно будет выходить на поверхность, и привлекать к себе излишнее и совсем ненужное мне внимание.
        Все свои трофеи я постарался аккуратно разделать и разложить по нужным местам. Как я уже говорил, мясо к мясу, хитин к хитину. То, что можно использовать к запасным деталям возможных артефактов, и ингредиентов. А вот оружие и доспехи погибших поисковиков я намеренно выкладывал в своей кладовой возле мастерской, которую тоже вырезал в камне так, чтобы была возможность там проводить свои работы и эксперименты. Когда я впервые попал в эту пещеру, то даже не задумывался о том, чтобы как-то её увеличивать. Мне и такой уголок был вполне удобен.
        Однако, стоит отметить тот факт, что в последнее время я понял главную сложность этой проблемы. Отдельная функциональность какой-либо комнаты была важнее остального. Сами подумайте… Есть комната - кладовая. Комната - стазис для продуктов. Комната - хранилище для оружия. Теперь у меня даже теперь есть собственная казна. Тоже отдельная комната, где я сделал безразмерные сундуки для возможности складывания туда денег. Конечно, какой в этом смысл, если у меня нет такого запаса средств? В том-то и дело. Пока его у меня нет. Но лучше я подстрахуюсь. Тем более, что- переносить такие сундуки мне проще именно в безразмерной сумке. Функциональность этой идеи в виде матрёшки я уже доказал самому себе. А мнение посторонних меня не интересует. Для меня было важно другое. Я старательно продвигал свои интересы. И сейчас постепенно вышел на ту часть моих планов, где для меня нет возможности отступить. И мне придётся действовать. Быстро и эффективно. На всякий случай я ещё раз проверил свои запасы амулетов, которые уже были полностью закончены. Пока что их вполне хватало. И мне на всякий случай нужно наделать
новых. Благодаря охоте на скорпионов у меня оказалось достаточно пищи, чтобы я не переживал по поводу её отсутствия. Поэтому я мог заниматься своими делами, не отвлекаясь буквально ни на что. И действительно… Я не видел причин для таких действий. Всё, что нужно, у меня есть. Металлы, материалы, даже различные ингредиенты присутствуют. Остается только экспериментировать. Я давно хотел попытаться сделать самую мелкоячеистую бронированную кольчугу, в которой бы чешуя была объединена с кольчугой? Такая броня должна быть надежнее и прочнее, чем каждый такой доспех по отдельности. Я делал что-то подобное, когда объединил кольчугу на примере того, что обнаружил в разорённом мной логове Пещерных сколопендр. Но так кольчуга была легче, и листы были мельче. И из-за листиков чешуи можно было бы заметить кольчугу. И там основная защита заключалась именно в прочности кольчуги. Здесь же я хочу сделать немного по-другому.
        Что касается самого логова Пещерных скорпионов, там я тоже обнаружил достаточно много интересных остатков доспехов и оружия, не считая сумок погибших когда-то поисковиков. Пара из них было кожаных, с плетениями увеличения объема. Эти сумки я старательно потрошил, разыскивая интересные для себя предметы. И плетения. Я нашёл в этих сумках четыре походных матраса. Они были достаточно тонкими по своей структуре, но положив их друг на друга я смог сделать себе полноценную кровать. Практически двухместную. Нашёл одеяло, и даже валики под голову в виде небольших подушек. Это ли не праздник? Я тут же постарался сделать для себя отдельную комнату в виде спальни. Хватит мне возле этой сырости спать? Пора бы уже стать действительно цивилизованным существом? Я достаточно быстро, так как уже привык и действовал весьма профессионально, смог выплавить в голом камне комнату, которая станет моей спальней. Сделал там шкаф-кровать и несколько сундуков для личных вещей. Хотя вся обстановка была из голого камня. Ну, не из чего мне ещё делать деревянные предметы. При этом можно было заметить, что по своей структуре они
значительно отличаются точностью проработки и качеством. А что вы хотите? Я старался. Действительно старался. У меня просто не было материалов для такой работы. И где мне их брать? Просто негде. Поэтому и приходится изгаляться с одним сплошным камнем. Хотя, надо вам сказать, что в последнее время и камень стал для меня достаточно пластичным материалом. Особенно с учетом всей этой работы, которую я постоянно проводил. С каждым разом мне было всё легче и легче с ним оперировать. И это тоже было достаточно важно. Возможно кто-нибудь посоветовал бы мне найти что-нибудь другое в качестве материала для работы? Но тогда возникает прямой вопрос - что именно? Может вы мне предложите делать подобные предметы домашнего обихода из костей погибших здесь разумных? Оригинально, ничего не скажешь. Или же посоветуете, к примеру, делать что-то из костей животных, которых здесь можно найти вроде тех же самых пещерных лягушек, и каких-нибудь дополнительных тварей, вроде скелетонов и Личей? У меня были некоторые части их тел, которые удавалось находить либо уже упакованными в мешки погибших здесь поисковиков, либо
добывать самому добивая тварей, которые страдают в столкновениях с поисковиками. Но эти кости так жутко фонили Тьмой и Смертью, что мне просто становилось страшно. По сути, я ощущал эту магию как своеобразную мерзость. Вы взяли бы что-нибудь в руки извалянное в дерьме? Сомневаюсь. Вот и я не хотел этого делать. Я помню, что я Гоблин! Поэтому и не хочу продолжать уподобляться тем грязнулям, которые существуют на нижних уровнях. Я несколько раз за последнее время сталкивался с группами поиска, которые были отправлены из гнезда гоблинов на верхние ярусы этого лабиринта. Такие гнёзда, которые сумели выжить на нижних уровнях этих пещер, наверняка имеют в своём составе не только гоблинов - Чемпионов, но возможно и гоблинов - Шаманов с гоблинами - Лордами? А эти твари очень опасны. Я понимаю, что при помощи моих амулетов можно попытаться выступить против них, и уничтожить таких существ? Однако, не забывайте о том, что даже эти гоблины для чего-то здесь существуют? Извините… Но я всегда и везде пытался обнаружить хоть какой-нибудь смысл. Здесь же смысл выглядел весьма прозаично. У меня создавалось стойкое
впечатление, что этот Лабиринт всего лишь один большой полигон, где что-то должны испытывать? Возникает только вопрос о том, что именно здесь испытывают и кто именно этим занимается? Этих нюансов я не знал. И поэтому понимал главную проблему, возникающую буквально у меня на каждом шагу. Я настолько выбивался из образа обычного гоблина, не считая того, что действительно очень сильно изменился за последнее время, что даже не мог понять основного нюанса. Что со мной происходит? Я действительно уже был похож на человека. Черты лица, которое уже и мордой-то назвать не получалось, были хотя и хищные, но вполне узнаваемые. Кожа стала ещё светлее. Создавалось впечатление, что я её просто выбеливаю. Ведь я каждый день продолжал купаться и мыться? Может в этом секрет? И кожа у гоблинов не зелёная, а просто… грязная? Странно… Очень странно… Скорее всего, я действительно стал меняться под воздействием той магии, которую проглатывал каждый раз, поглощая органы магов, попадающих ко мне в плен.
        Кто-нибудь тут же бы сказал о том, что мне было бы неплохо и тех двух магов в последней группе поисковиков захватить для своего пользования? Ведь один из них был достаточно сильным магом Огня, а второй… Вернее вторая, была магом Природы и была лекарем? Однако, замечу вам один большой нюанс. эти разумные держались большой группой. Хотя их маги и были без сознания, но воины были в сознании. Если бы я попытался забрать их боевых товарищей, то и меня бы скорее всего посчитали врагом. Мне же этого не было нужно. Я предпочитал в данном вопросе не слишком торопиться. Патрули сюда ходят не в последний раз, и рано или поздно я всё равно получу своё. Так зачем мне спешить? Тем более, что сейчас всё сложилось так удачно. Я спас остатки их группы, причём остался их прикрывать, дав возможность сбежать. Это ли не подвиг? Это ли не самопожертвование, которым так иногда хвалятся люди? Конечно, вы тут же заявите о том, что для меня-то никакой угрозы не было? Я легко и просто мог разделаться с любым врагом! А вот тут вы немножко ошибаетесь. Если бы из гнезда скорпионов вылез не одинокий огромный скорпион, который
меня-то и видеть на данный момент не мог, когда я его атаковал, то тогда я бы просто проиграл. Я имею в виду атаку маленьких скорпионов, если бы их было хотя бы штук двадцать. Один бы я с ними не справился. Да и как это было бы возможно? Для этого нужна сплоченная команда. А у меня её просто нет.
        Перебирая трофеи из своего так называемого похода, те самые доспехи и оружие из логова Скорпиона я рассортировал их по металлу. Причём, стоит отметить тот факт, что среди этих доспехов я, как ни странно, обнаружил одну довольно неплохо сохранившуюся кольчугу из того же самого белоснежного материала с серебристым отливом. Его я тоже отложу, так как понимаю, что мне придётся повозиться с ним прежде чем я смогу хоть что-то своё из них создать. Также среди этого мусора было несколько амулетов, а также накопители магии и различные свитки. Аккуратно разворачивая свитки, я старался понять то, с чем столкнулся. Старался запоминать магические плетения, которые там вижу. Зарисовывать их, и делал специальные пометки. Потом я спускался с этими свитками к этому самому подземному озеру, которое обнаружил ранее. Там было слишком большое пространство, и можно было попытаться отрабатывать именно там стрельбу этими магическими плетениями. Благодаря этому у меня появился определенный навык или опыт. Я записывал всё, что только мог, правда книга у меня сначала была тоже каменная. А что я могу поделать? Пергамента у
меня нет. Бумаги тоже. Как же я могу вести свои записи? По сути, это просто невозможно. Но я старался. Потом, может быть когда-нибудь и мне удастся раздобыть всё-таки пергамент, и я смогу получить желаемое. И перепишу эту книгу не на камнях, а на нормальном бумажном материале?
        Пытаясь вспомнить всё, что я знаю про пергамент, единственное что я мог понять так это то, что материал, который использовался для пергамента, обычно был тонко выделанной кожей? Очень тонкой и хорошей кожей. Тяжело вздохнув в очередной раз, я попытался обработать при помощи своих растворов кожу молоденьких пещерных лягушек. Хотя она и была достаточно гибкой, но для пергамента не годилась. А вот, к примеру, для изготовления какой-либо защитной одежды, подходила вполне. Она плохо резалась, и была достаточно гибкой. Неожиданно я вспомнил такой нюанс, что некоторые предпочитали делать подобные книги из кожи разумных? Например, из кожи людей. Поговаривали, что такие магические книги очень опасны. Ведь такая книга практически полностью будет пронизана болью и кровью? Кажется, такие книги назывались Гримуарами ? Не знаю. Но возникает только вопрос о том, как его сделать? И стоит ли вообще мне связываться с таким вопросом? Может мне всё-таки пока заняться исследования кожи гоблинов? Опять же… Не знаю… Всё-таки мне пока что это всё немного претило, если речь идёт о разумных существах. Надолго ли у меня
такое предвзятое отношение к этому вопросу? Этого я сказать тоже пока не могу. Так как просто не знаю. Всё будет зависеть именно от того, как пойдут мои дела дальше. Может мне удастся наладить торговлю с разумными, которые являются поисковиками? Что им мешает закупить наверху достаточно много пергамента, который мог бы мне пригодиться? Он там наверняка несильно дорогой? Опять же не знаю… В данном случае мне гораздо сложнее предпринимать действия и решения. Так как мне стоит учитывать определённые сложности. Я помог одной группе поисковиков. Но как сложатся мои отношения с другой группой, сейчас сказать нельзя. Уже только поэтому мне стоит понимать одну из главных проблем, которая у меня существует и пока что никуда не делась. Если я попытаюсь выйти и предложить торговлю кому-то из других групп, то ничем хорошим это не закончится. Это группа видела моё доброе отношение к себе. А про других так не скажешь. Поэтому стоит понимать тот факт, что без проблем это дело не обойдется. Мне придётся ждать и высматривать именно эту группу охотников. И никого другого. А это возможно будет не очень скоро.
        Немного поразмыслив над этим вопросом, я всё же понял, что скорее всего мне придётся пытаться искать общий язык и с другими разумными? Кто знает, может быть в ближайшее время подвернется ещё один такой шанс попытаться изобразить из себя доброго дядюшку, и спасти других разумных? Как я понял, такая Гильдия наверху пока что одна? А значит, они всё же должны как-то друг с другом контактировать? Как только они поймут, что здесь на этих уровнях появился кто-то, кто им помогает, то возможно и начнут идти мне навстречу, если речь будет идти именно о торговле? Я видел то, как тряслись руки того разумного, которому я отсыпал амулеты лечения. Он ещё успел прохрипеть что-то про их возможную ценность? Но меня такие нюансы мало беспокоили. Заготовок у меня было достаточно много. Да их и несложно было делать. Дело в том, что я начал последнее время выплавлять эти самые коридоры и пещеры весьма оригинальным способом. Я резал камень на бруски, а не плавил его. Эти бруски я складывал до поры до времени отдельно. Когда мне было надо, я внедрял в такой брусок матрицу сетки, которая позволяла мне в последствии
изменять этот материал по собственному желанию. Мне даже особо напрягаться не приходилось. Сначала весь брусок принимал форму, необходимую для создания заготовок. Потом просто рассыпался на эти самые заготовки. И всё. Так как сразу же в момент изменения вносились коррективы, разделяющие этот брусок в нужную мне форму и нужное мне количество предметов, которые становились заготовками. Конечно, кто-нибудь может заявить о том, что я в данном случае слишком мудрил? Зачем мне, к примеру, полная кладовая таких заготовок? А тут всё просто. Эта кладовая была у меня предварительно подготовительным местом. Заготовки я потом мог делать сколько мне угодно. Главное, чтобы эти заготовки были под рукой, когда я начну делать эти амулеты. Чем я и занимался старательно, и не отвлекаясь больше ни на что.
        Спустя пару недель после того как я встретился с этими поисковиками, я снова позволил себе выйти из пещеры. Самым странным было то, что наблюдая за появившимися на седьмом уровне поисковиками, я выяснил очень интересные нюансы. Все они были слишком уж опытными бойцами, что нельзя было не учитывать. Неужели настолько опасным я показался для этих разумных? Прислушиваясь к их разговорам, я услышал то, что меня насторожило. Они явно приняли меня за кого-то другого! Судя по разговору, в котором участвовала целая группа молодых поисковиков, которые были настолько сильные, что уже пару раз ходили даже на какие-то нижние уровни вроде девятого, они искали здесь мага-артефактора, который когда-то, пару лет назад, исчез из их города! Неужели они подумали, что это я? Я, конечно, переживал за собственную жизнь, и за то, что я оказался в этом месте… Но никогда не думал, что кто-то может попытаться меня принять за совершенно другого разумного? Знаете… Было в этом что-то странное и настораживающее.
        Размышляя над этой ситуацией, я начал переживать. Мне ещё не хватало чтобы узнав о том, что я не тот кого они ищут, эти разумные от разочарования попытались меня ликвидировать? А это вполне возможно. Гнев и Ярость плохие советчики в таких делах? Вот только я не понял одного. Все эти разумные по какой-то причине упоминали какую-то девчонку-эльфийку и её глупость? Почему? Что там произошло? Я этого не знаю. И знать не хочу. Мне достаточно того, что я здесь. Тяжело вздохнув, я с большим трудом вернулся обратно в свою пещеру. Всё только из-за того, что этих разумных было многовато. Да и делать что-то на седьмом уровне сейчас мне было бессмысленно. Эти разумные уничтожили всех особо опасных тварей на этом уровне. Всё-таки они были довольно серьезными противниками. И поэтому мне следовало искать для себя новый способ для выживания. А таких способов было два. Либо пытаться отсиживаться в своей берлоге, дожидаясь пока все эти охотнички не успокоятся, и не уйдут обратно? Что маловероятно в ближайшие пару месяцев. Либо попытаться уйти на другой уровень, где есть твари, которые могут стать полезными для
меня? А этот вариант более мне подходит. Ведь во время проверки сумок погибших здесь воинов я обнаружил как ни странно карту восьмого уровня этого лабиринта. Она была примерная. Но наложив точки выхода друг на друга я наконец-то смог понять, где есть выход на эту территорию и где я могу расположить выход из своей пещеры.
        Задумчиво хмыкнув, я принялся рассчитывать свой вход на восьмой уровень. На верхние уровни я сейчас уже не считал нужным подниматься. Кто-то скажет, что я в чём-то даже стал предвзятым? Ведь я в данном случае очень странно отношусь к решению этого вопроса? Да. Я с этим согласен. Избаловался я, и привык к большому количеству вкусного мяса, которое мне дают более крупные монстры. Я привыкаю к большему количеству нужных мне ингредиентов, которые получаю с больших тварей с нижних уровней. И размениваться по мелочам мне уже не хотелось.
        Тихо вздохнув, я отправился на восьмой уровень, и сначала попытался сделать своеобразное слуховое окно. Окно, через которое я смог наблюдать за коридором, где собирался сделать дверь. Твари здесь тоже присутствовали, но сам коридор оказался выбран мной достаточно удачно. Я спокойно вырезал двери, поставил там магический запирающий замок, а сами двери сделал примерно в три раза толще, чем они были на более верхнем уровне. Как я уже говорил, мне пока что не хватало знаний о том, на что способны маги Земли, которые ходят на нижние этажи этого лабиринта. Поэтому я не считал нужным торопиться. Да, эти двери стали тяжелее и открывались медленнее. Но я постарался сделать так, чтобы шума было как можно меньше. Да и забывать о том, насколько здесь могут быть опасные твари, мне было нельзя. Исходя из этого я понимаю главную сложность. Появляться в этом коридоре я смогу достаточно редко, и при этом следует действовать очень аккуратно.
        Я постарался тут же возле двери, как только спустился в этот коридор сделать что-то похожее на мои убежища с других уровней. Такую же щель на потолке, куда я мог бы запрыгнуть и скрыться от преследования. Это было сделано специально на тот случай, если я приду сюда, а следом будет кто-то двигаться. Я не смогу избежать присутствия посторонних момента пока двери откроются и закроются? Как я говорил, эти двери были слишком массивными. И достаточно медленно открывались. Если хоть кто-то, даже какая-нибудь неразумная тварь, увидит то, что здесь есть проход в другую пещеру, то их реакцию предсказать просто невозможно. Скорее всего, они постараются захватить мою пещеру. Будут следить и выжидать. Инстинкт хищников перебить очень сложно. Я это знаю по самому себе.
        Вспоминая столкновение с группой поисковиков, я буквально вздрагивал от ощущения той жажды и похоти, которая охватила меня сразу же, как только я понял, что дотронулся до тела женщины. Ощущать подобное в присутствии посторонних мне бы не хотелось. Я подозреваю, что эти разумные всё-таки обратили внимание на моё странное поведение? Они умудрились приплести к этой истории молоденькую девчонку - эльфийку? Которая якобы меня обидела до такой степени, что я ушёл в этот лабиринт? Не знаю. Ничего не знаю и даже пытаться разгадать этот ребус просто не хочу. У меня работы хватало. Для начала мне нужно было подготовить мои охотничьи угодья. Я аккуратно пробирался по этим коридорам, дожидаясь малейшей возможности, чтобы сделать эти самые щели, в которых я буду прятаться от местных тварей и от поисковиков. Коридоры этого нижнего уровня действительно оказались были широкими и высокими. И тут просто так не отвертишься. Но я уже достаточно сильно изменился, чтобы иметь большую высоту прыжка. Так что до щели я мог спокойно добежать и буквально залететь в неё с прыжка, чтобы скрыть свое присутствие. Только когда
все эти подготовительные работы в основном были окончены, что было отнюдь не трудно с учетом моих стараний и опыта, я наконец-то получил возможность поохотиться на восьмом уровне. Почему все поисковики столпились на седьмом, я не понимаю. Но и это сейчас было неважно. Да. На этом уровне мне, скорее всего, придется всё-таки использовать чаще магию, чем возможности оружия, имеющегося у меня. Что-то мне подсказывало, что местные монстры более опасны. А значит, играться с ними в игры, чтобы вычислить уровень их опасности, мне просто нельзя. Это можно делать с молодыми монстрами примерно нескольких дней от роду. Тогда у меня ещё есть хоть какая-то возможность экспериментировать и поискать различные уязвимые места у каких-нибудь подземных тварей.
        Добившись того, что в ближайших нескольких коридорах у меня появились необходимые мне схроны, я наконец-то смог со спокойной душой заняться личными делами. Эти дела были мне тоже достаточно важны. Возможно не так, как для кого-то другого, но всё же. Тем более, что я всегда учитывал одну из важных проблем, про которую забывать нельзя. Мои потенциальные противники, кем бы они не были, на данный момент ищут меня на седьмом уровне лабиринта. Но меня там нет. Исходя из этого можно понять тот факт, что в ближайшее время, когда они сумеют убедиться в этом, всё же отступиться, и дадут наконец-то мне возможность самостоятельно заниматься своими делами. Звучит это всё, конечно, просто притянуто за уши. Но выбора, как такого, у меня просто нет.
        Тихо усмехнувшись, я был вынужден снова заняться своими делами. Для начала я снова взялся за работу с металлом, так как мне всё-таки надо было подготовить и для себя плиту заготовку, из которой я немного позже начну делать те самые виды оружия, или доспехов. Ведь я всё же намеривался это сделать? Я понимаю, что для некоторых даже мои доспехи из хитина тоже будут весьма оригинальными? Однако, стоит учитывать тот факт, что в первую очередь следует понимать, ту самую проблему, которая может у меня возникнуть, если я всё же попытаюсь выйти на поверхность и встретиться с этими разумными. Они наверняка обратят внимание на странность моей защиты? Может быть этот хитин и не является настолько легко доступным материалом, как металл? Но при всём этом стоит также понимать и тот факт, что на поверхности такое оружие покажется действительно необычным. Лучше пусть они сначала считают меня одним из них, чем сразу поймут тот факт, насколько я на самом деле могу от них отличаться. Лучше мне избегать такого повышенного внимания. Особенно в том случае, если они начнут обращать внимание на мелочи. А мелочей может
быть достаточно много. Я не мог допустить подобного провала. А значит, придётся всё же постараться.
        Мне пришлось достаточно долго провозиться с металлом прежде чем я получил желаемое. Но мой чешуйчатый доспех действительно выглядел весьма неожиданно, и даже в чём-то агрессивно. Но мне это было не суть важно. Важнее была сама результативность такого вида доспехов. Прочность чешуи накладывалась на гибкость и маневренность кольчужного доспеха, чего я и добивался. А если учитывать то, что чешуя была всего лишь частью защитной системы, можно было понять и саму эффективность подобной защиты. Чем я и занимался на данный момент в первую очередь. Когда я первый раз надел на себя этот доспех, то увидел в отражение в воде весьма опасного индивидуума. Такие доспехи явно не будут дешевыми? А учитывая факт того, что этот доспех явно изготовлен на заказ, можно понять и его оригинальность. Хотя никого не должно интересовать то, что в данном случае заказчиком этого доспеха был именно я. Да и изготовителем тоже. Именно это и облегчало мне задачу. Хотя это и звучит довольно грубо. Но и это неважно. Я получил то, что хотел. Хотя доспех и был изготовлен из обычного по сути металла, для меня больше имело значение то,
что этот металл был мной изменён. Я. уплотнил его структуру, сделав этот материал более надежным и качественным чем то, что было ранее. Более плотный металл стал прочнее. И более надежнее чем всё то, что было ранее. По сути, да и по своему качеству на данный момент, такой материал мог приравниваться к тому самому серебристому , запасы которого постепенно увеличивались в моей кладовой. Я этот материал постоянно старался осматривать и переделывать. Внедрял в него структуру магическую сетку, буквально в каждую деталь повреждённых доспехов, которые только попадали в мои руки. И со временем этот материал можно будет изменить. Хотя я уже сейчас понимал то, насколько это может быть сложно. И только по той причине, что он действительно более прочный, чем всё то, с чем я сталкивался ранее. Уже только поэтому можно понять то, насколько он мне интереснее. Особенно в плане тренировки своих способностей. Как я уже говорил, чем больше я работаю с каким-то материалом, тем лучше мне получалось с ним делать то самое 3D моделирование. Всё-таки нельзя забывать о том, что опыт - это дело наживное. И тогда от опыта никуда
не денешься. Поэтому мне заранее следует понимать, что в данном случае важно не упускать ни одной детали, которые только могут попасть в мои руки. Постепенно тренируясь с металлом, камнем, даже с деревом, я получал для себя не только бесценный опыт и знания. Но и возможность шаг за шагом продвигать свои интересы дальше. Моя пещера действительно уже была похожа на какой-то довольно крупный дом, и жильё цивилизованного существа. Именно на это и был весь мой основной расчёт. Если вдруг удастся кому-нибудь меня найти, назвать меня диким монстром не получится ни у кого. Хотя бы по той причине, что по сравнению с моим жильём, у многих этих разумных хуже условия, чем у меня. Но… Тут тоже всё зависело от первых впечатлений. Я знал о том, что, к примеру, столкнувшись с индейцами, те же европейцы называли их дикарями. Однако, стоит отметить, что дикарями те же самые европейцы считали и выходцев с Востока. При этом стоит заметить, что Восточная медицина, также как и медицина тех же самых индейцев до сих пор удивляет всех этих разумных. Даже спустя тысячи лет. Все эти цивилизованные имели право называть дикарями
разумных только по той причине, что в данном случае были просто сильнее. А сила не всегда на стороне цивилизации. К примеру, стоит учитывать и тот фактор, что некоторые цивилизации могут быть достаточно миролюбивыми? И не факт, что именно поэтому они будут более дикими, чем все те, кто считает себя цивилизованными. Именно что считают, но не являются. Все эти теологические споры можно вести сотни лет. Но истина от этого не изменится. И тут уж ничего не поделаешь.
        Из-за всех этих мыслей я постепенно начинал думать, что рано решил выйти из теней? Хотя бы по той причине, что мои враги в данном случае могли бы подумать, что могут попытаться на меня как-то надавить? Но что-то менять мне было уже поздно. Оставалось только попытаться как-то вывернуться из этой ситуации с выгодой для себя самого. А это не так-то легко, даже если подумать. Что ж… Буду действовать согласно своего старого плана. Если мне нужно, чтобы эти разумные не только узнали про моё существование, но и поняли, что я для них могу быть полезен, то так и будет. Но, вполне возможно, что для этого мне придется уж очень сильно постараться. А значит, мне нужно выглядеть в их глазах сильным и весьма эффективным. Хотя может быть этого кто-то из них и не признаёт. Но меня чужое мнение не особо интересует. Мне важно выжить самому. И если кто-то захочет со мной сотрудничать, то так тому и быть. А если нет… Что ж… Я давал им такую возможность. Главное теперь то, что мне надо дать понять этим разумным, что я даю такую возможность только один раз. И не более того. Если они вдруг надумают со мной шутить
какие-нибудь шутки, к примеру, пытаясь обмануть, то этих разумных должно ждать жесточайшее разочарование. Я таких шуток понимать не собираюсь. Тем более тогда, когда речь идет о выживании. А захочет кто-то со мной дружить и сотрудничать, так это его личное право, и возможности, которые я ему предоставлю. Единственное, что мне не понравилось во всей этой истории, так это какое-то идиотское вмешательство молодой девчонки. Якобы из-за которой я и оказался в этих подземельях? Этот факт меня не устраивал. Я очень не хотел бы чтобы мою жизнь кто-то связывал с присутствием каких-то самок? Нет… Не подумайте. По сути, я не враг женщинам. По крайней мере, в голове и мыслях. Но не забывайте о том, что во мне ещё сильные инстинкты гоблинов. Исходя из этого я понимаю, что в случае столкновения с женщиной я могу просто не сдержаться.
        Возможно, что кто-нибудь скажет о том, что мне просто нужно тренировать силу воли… Легко сказать. Вы-то не на моём месте? А я буквально почувствовал себя словно какой-то наркоман, который увидел в свободном доступе дозу самого элитного наркотика! И едва не сорвался. Вы себе вообще представляете то, чем всё это могло закончится? Я мог легко и просто потерять очередную возможность наладить контакт с той самой Гильдией поисковиков? А мне этого не хотелось бы. Поэтому лучше уж я подстрахуюсь. А для этого нужно собрать как можно больше сил. Я уже знал, что в этом мире, как и на Земле в первую очередь уважают силу, а потом уже богатство. Хотя почему-то некоторые считают, что такие вещи между собой должны быть взаимосвязаны? Я не знаю почему, но сейчас это неважно. Для меня важен результат. И я его получу. Поэтому я решил некоторое время поохотиться на восьмом уровне. И говоря слово поохотится я имею в виду не на тех самых знакомых мне по другим уровням монстров. Я имею в виду магов. Пора мне усиливать свою силу, да и объём знаний увеличивать! Возможно мне придется для этого кого-то из них заманить в
ловушку и убить? Не спорю… Возможно и придётся. Но ведь в данном случае, для меня важны именно их знания и способности, которые я смогу перенять. И этого отрицать просто не получится. Я люблю учиться. И если у меня нет возможности учиться как все, например, отправившись в какую-то там известную Академию магии. Поступить туда и закончить её. То почему бы мне не добиться этого полностью самостоятельно, вынудив этих разумных поделиться своими знаниями? Думаю, что в данном случае я поступаю правильно. Может быть не так, как здесь привыкли? Но мне важно не их мнение, а собственная эффективность. Поэтому я снова начал охотиться. И именно поэтому, у меня есть четкий план дальнейших действий. Тех самых действий, которые всё же вынудят моих врагов признать силы и способности того, кто для них, по сути, обычный изгой. Маленький и безобидный, по их мнению, гоблин. Ну, если они так думают, то это их весьма опасная ошибка. И я им это докажу. Серьёзно говорю, и совсем не шучу.
        Наука жизни
        Аккуратно изучая для себя новые уровни, я неожиданно понял, что выход к тому самому подземному озеру находится достаточно глубоко. Где-то на уровне одиннадцатого, или даже двенадцатого уровня подземелья. И уже только само это заставляло нервничать. А как же десятый этаж? Да и само это озеро находится вообще черт знает на какой глубине? Немного поразмыслив, случайно не является ли само это озеро тем самым одиннадцатым, или даже двенадцатым этажом лабиринта? А что? Такое тоже вполне возможно. Подземное озеро является этажом пещерного лабиринта. Хочешь пройти его, извините, но попробуй прорваться сквозь заторы воды, залившей это уровень? Загадочная конечно ситуация… Однако и её надо было бы попытаться хоть как-то решить. Пока что я пытался тренироваться на том уровне при помощи магии, разбрасывая различные магические плетения в глубь этих территорий, залитых водой. Честно говоря, я в первую очередь даже задумывался о том факте, сколько вокруг меня всего собралось. Слишком много странностей было в этой пещере. И я переживал в первую очередь по поводу того, чтобы выяснить одну из основных проблем в
этой ситуации. Что здесь вообще творится! Хотя… Исходя из всех этих столкновениях стоило бы задуматься сначала о том факте, что этот лабиринт был кому-то и для чего-то нужен? Вот только кому и для чего? Для этого мне нужно было изучить архивные данные, выяснить информацию… А где всё это взять? Это всё не так-то легко, как можно было бы подумать.
        Возможно кто-то спросит о том, почему именно меня стали беспокоить такие нюансы? Ведь я в данном случае всего лишь исполнитель? Да всё просто…Так как тут вы немножко ошибаетесь. Может я и исполнитель, но отнюдь и не горел желанием стать всего лишь очередной игрушкой для каких-то разумных существ, решивших закрепить за мой счёт свою собственную власть. Хотя… О какой власти тут может идти речь? По сути, власти-то надо мной у них никакой и не было. Если так подумать. Лабиринт жил своей жизнью. Словно сопротивляясь любой попытке вторжения с какой-либо стороны? Вот только возникает один весьма значимый вопрос… Кто его создал и зачем? Я уже знал о том, что кроме общих ингредиентов из тел убитых здесь монстров, представители разумных, которые спускаются сюда с поверхности, старательно разыскивают различные сокровища. Дело в том, что иногда… я повторюсь, иногда… В этих коридорах можно было найти древние Сокровища. Надо ли вам говорить сколько они стоили, и какова на самом деле было цена всего этого? В первую очередь я переживал о том, что всё это, скорее всего, либо шалость, либо какой-то замысел Древнего
Мага? Одного из тех самых магов, которые разрабатывали магические плетения, до сих пор вводившие жителей этого мира в ступор. А это уже о чём-то да говорит. Скорее всего, им всем не стоит забывать о том, что раз здесь может быть замешан Древний маг, то и его интересы просто так понять вряд ли получится. Существуют различные сложности и проблемы, которые всё равно придётся учитывать. И я сам это прекрасно понимаю. Поэтому уже стоило понимать, что рассчитывать на возможность найти ответы где-то глубоко в пещерах, с моей стороны будет довольно глупо. Достаточно и того, что я для многих своих потенциальных врагов был достаточно опасным. Хотя не так, как хотелось бы, но всё-таки. Возможно кто-то заявит о том, что с моей стороны подобные претензии, например, к тем же самым людям, просто недопустимы. Я в первую очередь должен понимать, что они вынуждены защищаться, так как гоблины действительно доставляют массу неприятностей. В душе я это может быть и могу понять, но следовало бы также учитывать и тот факт, основной сложностью в данной ситуации было отнюдь не противостояние двух разных видов. Проблема была
именно в том, что как бы я не старался, но меня всё равно не примут в ряды расы людей. Разве что если мне всё же удастся скрыть свою сущность, и продемонстрировать хорошее и даже в чем-то доброе по отношению к ним поведение. Вот тогда может быть кто-то и оценит мои старания? Но не раньше этого.
        Размышляя над всеми этими сложностями, я всё больше убеждался в правильности своих действий. С одной стороны, я старательно пытался найти с ними общий язык, наладить какие-то взаимоотношения и возможно даже торговлю. С другой стороны, я охотился на них и пытался усилить себя за их счёт. Возможно и такое, что кто-то предложит мне попытаться устроить такую же охоту и на гоблинов? Всё просто из-за того, что у них тоже есть Шаманы или те же Лорды? Давайте начнём с того факта, что существует одна огромная сложность.
        Во-первых, начнём с того что гоблины недостаточно для этого разговорчивы. Многие из них вообще не поймут того, о чём идёт речь. А гоблины - Шаманы вряд ли начнут со мной откровенничать. Тем более, что я сейчас похож на гоблина также, как эльф похож на орка. Такого вообще-то не бывает. Но в это же не это суть важно? Наблюдая за поисковиками, которые всё ещё прорывались на восьмой этаж, я понял, что здесь меня и явно не ищут. Кроме того, я также старался понять и то, что мне действительно очень важно сохранить свои тайны, не допустив любой попытки на меня давить. Я не просто так это говорю. Дело в том, что эти разумные не скрывали того, что намереваются меня заставить покинуть лабиринт. Что это за бред? Что значит - заставить? Я им что, игрушка? Я вообще-то полностью постороннее лицо. Я, конечно, помню Указ Петра I о том, что лицо подчиненное перед лицом начальствующим должно вид иметь лихой да придурковатый, дабы разумением своим не смущать оного ! Но при этом я не забываю и о том, что подчинённым для них я не являюсь! Не являюсь и всё тут. Кто им подчинён, тот пусть и подчиняется. Зная о правилах
Гильдии можно было бы конечно заподозрить и то, что они всего лишь хотят под видом спасения вынудить меня вступить в Гильдию? Хитрость этой ситуации в том, что артефакторов в этой Гильдии берегли. Но они жили здесь как в клетке. Их никуда не выпускали, заставляли подчиняться, и вынуждали действовать только по правилам Гильдии. То есть, если Гильдия выставила ценник на артефакты, к примеру, в половину золотого для членов самой это организации, и полтора золотого для посторонних, то ты тут ничего не поделаешь. Меня же всё это не устраивало. Я не хотел вступать ни в какую Гильдию. При этом, я не хотел делать такую глупость даже под принуждением. Хотят быть в своей Гильдии, так пусть подчиняются своим собственным правилам. А у меня свои правила. И эти правила вряд ли понравятся кому-то из представителей этой самой Гильдии? Скорее всего, эти разумные даже и не захотят со мной разговаривать. И всё только по той причине, для них я неизвестная величина. Поэтому я не собирался идти на поводу у кого-либо из них. Сейчас они усиленно меня будут искать. Пусть ищут. Я не против. Но при этом, я намеревался
постараться защитить свои интересы. И мои интересы как раз говорили о том, что я сначала должен заставить себя уважать, а уже потом привлекать к себе дополнительное внимание. Чем я и решил заняться.
        Сейчас они меня ищут на седьмом уровне? Пусть ищут. Меня там просто нет. Я нахожусь на восьмом уровне. И знать о том, что моё жилище вообще находится на третьем уровне, никому из них совершенно ни к чему. Ничего… Сами будут меня искать. А потом ажиотаж спадет. И я снова появлюсь. И буду действовать таким образом, чтобы эти разумные наконец поняли, что я появляюсь только тогда, когда у меня есть цель, но никак не тогда, когда они этого захотят. Так что придётся постараться.
        Конечно, кто-нибудь мог бы мне посоветоваться не рисковать, и подняться на более высокие этажи? Например, пятый, ну… Или шестой? Всё дело в том, что на тех этажах сейчас тоже было слишком много охотников за моей тушкой. И поисковики тоже пытались меня выследить даже там. Видимо заранее подозревая, что просто так я не мог появиться на седьмом уровне? Честно говоря, я тоже подумывал о том, что подобное появление является невероятной глупостью. Зачем мне это нужно, если я могу спокойно жить на более верхних уровнях? А вот тут, на восьмом… Тут вообще всё выходило за рамки так называемых приличий. Монстры злее, и сильнее. Да и сами охотники за удачей в первую очередь атаковали, а потом задавали вопросы. На моих глазах, несколько подобных разумных достаточно быстро столкнувшись с друг другом перебили свои группы. И тут я даже вмешиваться не стал. Не было никакого смысла в этом для меня, и для кого бы то ни было. Они действительно поступили подобным, и весьма глупым даже в чём-то предосудительным образом. Две группы бойцов, среди которых были довольно неплохие маги, просто перебили своих же товарищей из
Гильдии. А всё из-за того, что разведчик одной из групп настолько вжился в роль невидимки, что просто погубил свою группу. Он пытался подобраться к своим соперникам на этом поприще, чтобы увидеть их секреты, что даже и не задумывался о последствиях. Когда маг из второй группы понял, что поблизости присутствуют посторонние , то недолго думая нанес удар. В результате разведчик погиб, а его собственные товарищи восприняли эту атаку как угрозу для себя. Глупость всё это, конечно… Вот только в этом вопросе видимо такие нюансы никого не интересовали? Битва была достаточно жестокой. А сама смерть этих разумных не кому ненужной. А мне оставалось только спуститься вниз и добить раненых. Кто-нибудь, конечно, мог бы подсказать мне то, что я мог бы спасти этих разумных, попытавшись каким-то образом вступиться за них, и вылечив, отпустить? Вот тут вы сильно ошибаетесь. Зачем мне такая глупость? Эти идиоты даже не смогли разобраться друг с другом. Так зачем мне пытаться им помогать? Я бы помог группе, которая нуждается в этом. Но никак не самоубийцам. Ведь, если так подумать, в этом вопросе нет ничего нормального.
Какой идиот это придумал?
        Но всё это уже не суть важно. Кто бы это не придумал, случившееся уже остаётся фактом. Таких придурков лучше убивать сразу. Ведь из-за них могли погибнуть и вполне адекватные бойцы? На моё счастье в этот раз мне повезло. Среди подранков, которые пытались отползти в сторону от места столкновения, я неожиданно для себя встретил мага Земли. Слабенького. Но всё же. Как я уже говорил, на территории этих подземелий маг Земли мог чувствовать себя весьма вольготно. И его боевые качества в данном вопросе не учитывать просто нельзя. Я тут же оглушил его, подлечил, а потом снова оглушил, связал и засунул в свою походную сумку. Проблема была в том, что в сознании разумного переносить в этой сумке было нельзя. А вот когда он без сознания, то вполне возможно. Тем более, что в таком состоянии этот несчастный всего лишь обыкновенный груз . Благодаря этим умникам, я получил нескольких пленников, а также и достаточное количество хороших доспехов, оружия, свитков магии, и даже амулетов. Не скажу, что они были достаточно хорошими. Так… Средненькими. Но они тоже стоили достаточные деньги. А у мага Земли я нашёл целый
скипетр. Вернее, надо сказать, что это даже был какой-то посох? Кому это могло понадобиться, сейчас сказать невозможно. Да и неважно. Важнее было другое. Я захватил пять пленников, которые должны были меня значительно выручить в этой ситуации. Чем я и собирался заняться. Мне нужно было пополнить мой алтарь, а также и повлиять на мои все дальнейшие дела, и возможности. Доспехи пойдут на переработку и практику моей своеобразной 3D магии. А всё остальное пока что смысла не имеет. Так как я пока что буду их пытать, и выяснять нужную мне информацию.
        Возможно кто-то скажет, что с моей стороны это всё достаточно жестоко? Ведь я только что пытался наладить отношения? И вдруг такое? А вот тут всё вполне объяснимо. Про этих разумных никто не узнает. Так как я все их следы уничтожу вместе с телами. И никто ничего не докажет. Вы думаете, что со мной даже в том случае, если меня признают нужным для Гильдии поисковиков и охотников, поступили бы по-другому? Сильно сомневаюсь. Но я в этом сильно сомневаюсь. Скорее всего, меня тоже постарались бы просто уничтожить. Сначала получить от меня мои знания и умения, а потом просто приговорить к смерти. Поэтому я предпочитаю действовать на опережение. Кто я был бы без таких действий? Какой-то непонятный и никому ненужный маленький гоблин? А кто я сейчас? Сейчас я довольно опасный для них противник, с которым связываться уже опасаются. Я не просто так старался привлечь к себе внимание. Когда они поймут, что просто поймать и вывести меня из лабиринта у них не получается, то поймут и то, что придётся со мной считаться. Сейчас же они просто объявили на меня охоту. Всё их поведение говорит об этом.
        Забрав свои трофеи, я снова вернулся в свое логово, где и затаился на пару недель. А в это время я занимался допросами, попутно практикуясь в создании различных артефактов и предметов, плетения для которых я видел в свитках. Вот же интересная деталь? У меня, по сути, было достаточно уникальное зрение. Я видел эти магические плетения, с помощью которых может спокойно создавать все эти артефакты. В этом нет ничего сложного, если нужно просто копировать имеющиеся данные, и перенести в другой материал. Уже только поэтому я понимал один очень важный нюанс. Который тоже не стоит упускать из виду. Раз я могу это делать, то мне стоит позаботиться о том, чтобы никто из врагов не смог сделать ничего подобного. И поэтому магов я допрашивал об артефакторах. В этот раз я специально подвешивал возле них светляк, чтобы эти разумные могли меня рассмотреть. Своеобразная психологическая атака. Так вот… Главный смех заключается в том, что они даже не поняли то, к какому виду разумных существ я отношусь. Самое наивное предположение со стороны мага Земли заключалось в том, что я являюсь своеобразной помесью орка и
человека! Уже только поэтому стоило бы задуматься. Это означало, что я действительно постепенно переродился. Мои ноги стали более прямыми и длинными. Руки правда всё ещё оставались грубыми и с наличием своеобразных когтей. Которые были настолько прочными, что царапали даже камень.
        После всех этих допросов я достаточно долго пытался изучить собственное тело. И даже попробовал наложить магическую сетку на мои когти. Они выдавали во мне монстра. Так вот, я хотел сделать так, чтобы эти когти имели возможность изменяться. Уходили как-бы внутрь, как когти кошки. И выглядели бы как обычные человеческие. Но в случае нужды выдвигались и становились бы даже очень опасным оружием. Надо сказать, что после того, как я наложил сетку, и попытался произвести изменения, то три дня провалялся без сознания. Придя в сознание, я понял, что добился желаемого. Мои когти стали довольно опасным оружием. Тем более, скрытым оружием. Про которое никто не будет знать. Сами подумайте. Увидит меня кто-нибудь с такими когтями в темноте, и что потом? Потом будут искать монстра с такими когтями. А у меня… Обычные аккуратные округлые ногти какого человека. Это был ещё один фактор, который позволил мне выйти из зоны своеобразной опасности, которая всё ещё была вокруг меня.
        Постепенно продолжая свои действия, я практиковался в создании различных предметов при помощи 3D магии. Я старался создавать из того же дерева, например, какое-то подобие укрепленных копий или луков, стрелы я пытался переделать в настоящее артефакты. В результате чего у меня появлялись интересные вещи. Например, боевая стрела, в которой содержалось плетение плазменного шара. Вряд ли кто-то из этих разумных понял бы то, что я сделал? Но факт самого этого события говорил мне о многом. Дополнительно ко всему прочему, я старался сделать, к примеру, тот же самый лук, каким я его видел в различных фильмах про эльфов. Красивый, узорный, и при этом композитный лук. Попробовав создать подобный предмет, я тоже провозился с ним достаточно долго. Но когда он у меня получился, я долго не мог взять его в руки. А потом, я натянул обычную тетиву. Которая позволила оценить его силу. Испытание я проводил в том же самом месте, где находилось подземное озеро. Там была очень большая территория, и поэтому можно было стрелять без опасений того, что стрела воткнется в стену, и я не увижу дальности её полета. Однако,
спустя некоторое время я подумал, что и тетиву можно было бы попытаться сделать весьма необычной. А почему бы нет? Я начал новые эксперименты. Как вы думаете, что произойдёт с тетивой, если к ней добавить прочности и своеобразной упругости стали? Она станет очень тугой, но при этом прочной и надежной.
        Когда я всё же сумел её натянуть, благодаря своей силе и явно превосходящей силу обычного человека, то увидел очень интересный результат. При попытке выстрела из такого артефактного лука, стрела улетела практически в два, а то и три раза дальше? Конечно, с таким луком что-либо делать на территории тех же самых подземелий, просто бессмысленно. Расстояние слишком велико. Здесь нужно было что-то маленькое, но всё также убойное. Поэтому в следующий раз я попытался переделать попавшийся мне в руки лук в некое подобие тоже композитного устройства, но только на подобии лука кочевников. Он бил на меньшую дистанцию, что было неудивительно. Так как усилие было меньше. Но при этом сила выстрела тоже была не маленькая. Чем я намеревался воспользоваться. Убедившись в том, что научился создавать подобные устройства лука и тетивы, я постарался аккуратно запомнить всё то, что делал.
        Поработав над стрелами и наконечниками, я понял, что подобное оружие действительно может быть кому-нибудь очень интересно. Работая со стрелами и наконечниками, я выяснил, что из них тоже можно изготовить нечто опасное. Уплотнив и внедрив в наконечники стрел магические плетения разрушения и силы, и добавив прочности самому древку, можно получить весьма неплохой результат. Результат, который может помочь даже мне. Попробовав поохотиться при помощи такого лука, и изготовленной мной артефактной стрелы, я сумел убить довольно крупного Пещерного богомола буквально одним выстрелом в грудную бронированную пластину. Потом уже при вскрытии я выяснил, что эта грудная пластина была достаточно толстой. Вот только этой стреле было плевать на толщину брони. Она пробила его броню практически насквозь. И застряла уже на излете. Более того… Я видел то, как этот богомол пытался своим мечом перерубить древко этой стрелы. И не смог. А я всего лишь сделал уплотнение дерева, попытавшись воссоздать молекулу кристалла, которую как-то нам показывал ещё в мою бытность человеком преподаватель в институте. Он показывал
предположительное строение алмазов. И я постарался его повторить. Хотя для этого пришлось использовать древко для копья, ведь после уплотнения оно стало меньше, хотя вес и прочность материала стали даже больше! Хитрость была в том, что можно было магическим путем усилить подобное дерево. Что я и сделал. Теперь эта стрела была мощным артефактом, который мог пробить довольно мощную броневую защиту. Что было достаточно важно в моих условиях. Особенно, если мне нет никакой нужды афишировать возможность использование подобной магии без каких-либо амулетов или артефактов.
        Постаравшись достаточно долго поразмыслить над созданием амулетов, я неожиданно понял, что можно попытаться создать амулет, стреляющий такой же плазмой, и при этом многоразовый. На подобие обычного автомата. Звучит, конечно, не очень… Но идея была неплохая. Начнём с того, что в качестве боеприпасов в этом оружии можно использовать те самые амулеты плазмы или фаербола. Как я уже говорил, активировать мои амулеты было проще простого. Достаточно сломать выступ, который нарушает блокирующую связь, и позволяет сработать плетению. Направление артефакта, на котором выполнена гравировка, даёт своеобразную линию выстрела. Раздумывая над этим, я неожиданно понял, что сделав что-то наподобие подобного оружия, я получу желаемое. Делать нужно вроде того же самого автомата где магазин располагается сверху оружия, а не снизу. Обычная пружина будет выталкивать эти амулеты вперёд, а если сделать правильно наклон, то они, по линии движения, будут опускаться сами в так называемый ствол . И в этом стволе будет возможность использовать те самые амулеты, где можно будет просто при помощи своеобразного курка ломать эти
самые выступы, активирующие сам амулет! В этом случае, мой автомат смогут использовать даже обычные разумные, не говоря уже про каких-нибудь магов. Представляю себе, какой сюрприз их будет ожидать в этом случае? Честно говоря, я бы не особо на их месте рассчитывал на удачу в такой ситуации? Но, это уже не моё личное дело. В данной ситуации достаточно и того, что потенциальный противник просто не сможет ничего поделать. Магия всё-таки штука серьезная. И достаточно опасная. Особенно, когда речь будет идти о таких вещах, как шквальный огонь сгустками плазмы или даже хотя бы фаерболами. И тут ничего не поделаешь, я знал о том, что, к примеру, те же самые маги Огня очень сильно гордятся своими возможностями. Вот только они часто забывают о некоторых нюансах, которые очень связаны с работой мага - артефактора того самого мага, за которого в последнее время приняли меня. Я слышал разговоры этих самых охотников, которые старательно пытались меня найти на седьмом уровне. По их мнению, я был магом - артефактором, который по какой-то глупости поссорился с девчонкой. Действительно глупость! Особенно, если в
данном случае речь будет идти о моей собственной жизни. Однако, тут ничего не поделаешь. Если был такой факт, то почему бы мне им не воспользоваться? Сделаю вид, что я действительно тот самый молодой маг - артефактор. Для меня в этом случае важно именно то, что я к этому вопросу не имею никакого отношения. Если они так думают, то это их проблемы. Я не буду афишировать того факта, что не имею никакого отношения к произошедшему. Пусть сами себе голову ломают над такими вопросами. Предложат мне такое стечение обстоятельств? Ну, что ж… Сделаю вид, что имею с ними что-то общее. И этого будет достаточно. Нет, пусть не говорят мне ничего. Я же не заставлял их устраивать подобные пляски. Заявят, что я попытался их обмануть? С их стороны это достаточно глупо. Ведь в данном вопросе я их ни к чему не принуждал. Я не подсказывал им ничего. Я не обещал им ничего, и не советовал. По сути, они сами всё придумали. А я всего лишь не отрицаю эту ситуацию. Если кто-то попытается меня в чем-то обвинить, то мне будет проще всего ответить на это обвинение тем, что в данном случае не вижу никакого смысла в подобном споре.
Хотя бы по той причине, что не буду же я оспаривать мнение нескольких сотен разумных, учитывая тот факт, что я один? Зачем мне это нужно? Пусть с этим вопросом пытаются спорить другие уникальные существа. Уникальными я их называю только по той причине, что они и сами должны прекрасно понимать, что и зачем они в данном случае делают. Я им своё мнение не навязываю. Запутались, пусть сами распутывают. А у меня и своих проблем хватает. Достаточно того, что я из-за них теперь вынужден охотиться на восьмом уровне. А этот уровень достаточно опасный. И тут ничего не поделаешь. Он опасен настолько, что лучше держаться от него на приличном расстоянии. Здесь нужна именно командная работа. Но выбора у меня не было. Приходилось старательно раз за разом использовать свои схроны, чтобы прятаться, даже для того, чтобы просто обойти этот уровень. Тварей было слишком много.
        Тяжело вздохнув, я был вынужден признать, что эта охота на меня, которую я сам же и вызвал своим появлением, достаточно сильно раздражает. Хотя бы только тем фактом, что я сейчас вообще никак не контролирую происходящее на седьмом уровне. Именно там у меня шла неплохая охота. Чем больше я размышлял над этим вопросом, тем больше понимал, что эти поисковики испортят мне многое на этом этаже. Не хватало ещё, чтобы они забрали мою добычу? В первую очередь я имею в виду именно того самого Повелителя Скелетонов, который мог представлять для меня определенный интерес. Эта тварь могла не только погибнуть, но и обзавестись целой толпой различных тварей, которые действительно могут оказаться для меня опасными. Если весь этот уровень будет забит скелетами, оставшимися от погибших охотников, то проблем у меня станет невероятно много. Мне бы этого не хотелось. И поэтому лучше уж держаться от этих тварей на достаточно большой дистанции. Вот только, как это всё обеспечить, этого я на данный момент даже сказать не могу. Уже только поэтому стоило бы задуматься о том, какие возможны проблемы в этой ситуации. А то,
что проблемы будут, я уже не сомневаюсь. Начнём с того, что сами местные охотники могли мне значительно всё испортить, как уничтожением этого Повелителя Скелетонов, так и его усилением. Из-за всего этого я сейчас и нервничал. Достаточно сильно нервничал. Но при этом понимал также и тот факт, что в данной ситуации мне проще держаться на некотором расстоянии от всего происходящего. Пусть уж передерутся там между собой. А я постараюсь воспользоваться всеми возможными факторами. И потом уже будет видно, что и как мне делать. Бывают некоторые вещи, которые приходится учитывать. И тут ничего не поделаешь. Так уж и быть. Придётся ждать. Поэтому я и бегал по восьмому уровню. По тому самому уровню, который был достаточно опасен для меня. Говорить теперь можно было многое и обо всяком. Главное выследить добычу, которая могла бы дать мне возможность усилить собственные позиции. А с этим могли возникнуть большие проблемы. Если, к примеру, я просто недооцениваю своего потенциального врага. А врагов здесь хватало. Твари на восьмом уровне были достаточно мощными и сильными. Чем я и старался также воспользоваться.
        Тем более, что я заметил странный нюанс, который нужно было как следует осмыслить и постараться понять. Связано это было именно с тем фактом, что после поглощения мяса тварей с восьмого уровня, я почувствовал гораздо больший прилив сил и усиления собственных возможностей. О чём это говорит? А всё о том и говорит, что в данном случае эти твари не просто так более сильные. Они давали мне новые возможности. Взять хотя бы того же Пещерного скорпиона? Эту тварь я старательно исследовал, пытаясь понять то, каким же образом она может при помощи собственного жала создавать магическое плетение и атаковать своего противника? Добыв тварь с восьмого уровня, я кое-что понял. Дело в том, что на самом конце жала, кроме ядовитого шипа, находилось ещё кое-что. Вокруг самого этого жала располагалось магическое плетение. Самое странное было в том, что этот рисунок напоминал магические руны! Те самые руны, которые были объединены в одну систему. Постаравшись её изучить, я некоторое время пытался просто понять то, что вижу перед собой. А потом попробовал воссоздать это же плетение на амулете. Когда я подал на него
энергию, то передо мной возникло то самое магическое плетение, имеющее возможность действовать как своеобразная кислота, прожигающая даже защитную магию поисковиков, с которыми я мог бы столкнуться. Скорее всего, это будет интересный опыт? Но тут ничего не поделаешь. Нужно изучать и поработать над этим вопросом.
        Разобравшись с магическим плетением этого Пещерного скорпиона, я начал работать над другими плетениями, которые только находил. Всё это мне было нужно не только для того, чтобы создать своеобразный вид оружия, которое я потом смогу использовать против потенциального врага. Но и для того, чтобы разработать систему эффективной защиты. Знаете… Не зря говорят, что когда ты знаешь возможности противника в нападении, неплохо бы узнать и его способы защиты. Например, мне было важно знать, что тот же самый скорпион, который использует подобную магию, также и ко всему прочему имеет и способности защиты от такой магии? Исследовав этот факт, я понял то, каким образом у них это получалось. Всё просто. Хитин! Хитин, на котором добавились также определенные рисунки, что было вполне предсказуемо. И эти рисунки укрепляли хитин, и добавляли ему необычные свойства. Я постарался тут же изучить возможности подобной защиты, так как понимал, что в данном случае достаточно важно иметь на примете возможность противостояния с таким врагом. Заранее зная, что у меня всё-таки есть броня из измененного хитина, я в этот раз
постарался сделать её из тварей восьмого уровня, не изменяя рисунка. И в результате получил достаточно мощную броню, что мне вполне подходило. Вот только носить эту броню на территории подземелий может быть чревато? Ведь маги поисковиков тоже могут опознать этот хитина как своеобразную угрозу для себя? А мне бы этого не хотелось. Но выбора не было. Придется действовать очень аккуратно. Я уже знал, что, например, на этой территории те же самые охотники могут пытаться разыскивать тварей другими способами. Не так, как это делается на верхних уровнях. Уже только поэтому, мне следовало бы выть весьма аккуратнее.
        Именно поэтому я продолжал свои эксперименты, продвигаясь всё дальше и дальше. Кто-нибудь, конечно, мог бы заявить мне о том, что я в чём-то ошибаюсь? Но это будет довольно глупо с их стороны. Хотя бы по той причине, что надо учитывать главный фактор, который здесь весьма важен. Я не собирался отступать, так как в данном случае понимал, что после моей провокации и выбора-то не остаётся. Есть много различных нюансов, про которые забывать не стоит. На пример, та же самая защита, которая весьма важна? Но при этом не стоит забывать и о том, что можно столкнуться с самыми невероятными противниками. Взять хотя бы тех же самых Пещерных лягушек. На восьмом уровне эти твари были ещё сильнее, учитывая то, что они плевались ядом, являвшимся весьма опасным. Столкнувшись с такой тварью на территории восьмого уровня, я неожиданно для себя понял, что эти существа действительно весьма опасны. И тут ничего не поделаешь. Ситуация была весьма неординарная. Эти лягушки плевались не только ядом, как ни странно, но и магией. сгусток яда, летящий в мою сторону, я с большим трудом заметил, и метнулся в сторону. А взрыв,
который раздался сзади, дал понять, что этот плевок был настолько насыщен магией, что я мог в любой момент быстро и достаточно глупо погибнуть. Только из-за того, что этот сгусток должен был пробить магическую защиту противника, и уже потом должен был попасть в объект своеобразной охоты. Более того… Разглядывая такую тварь, я заметил, что сверху её спина уже была покрыта каким-то подобием хитиновой чешуи. И на этих чешуйках выступали шипы. Эти шипы меня очень сильно насторожили. Скорее всего, они были ядовитыми? Но в моём зрении они также светились, что говорило о магии, которая там присутствует.
        В дальнейшем размышляя над этим вопросом, я понял, что такую тварь будет достаточно сложно убить. Но постараться придётся. Поэтому я не стал надолго затягивать этот вопрос, а начал действовать. Учитывая возможности подобного противостояния, я понял, что мне желательно в таком случае постараться отступить, и заманить эту тварь в ловушку. Быстро разбросав вокруг места ловушки амулеты, которые должны были стать своеобразными минами, я постарался выдвинуться дальше, выманивая эту тварь за собой. Естественно, что когда я скрылся за поворотом, это существо запрыгало вслед, пытаясь настигнуть свою жертву, которую можно было бы сожрать. Я же воспользовался этим, активировав свою ловушку. Серия взрывов, прокатившаяся по коридору, из которого я вышел, не оставила твари ни единого шанса. Как ни странно, броня этого существа выдержала. Вот только в тот момент сама эта лягушка находилась над одной из моих своеобразных мин, поводок с которой я старательно контролировал. Именно так я и активировал эти своеобразные заряды. Когда я аккуратно заглянул обратно в этот проход, тварь уже умирала. Чем я и
воспользовался. Быстро приблизившись к ней и добив. Этот трофей тоже достаточно быстро исчез в моей походной сумке. Всё-таки я намеревался использовать шкуру этой твари для изготовления новых для себя сокровищ. Так как не стоит забывать о том, что шкуры этих существ могут быть весьма прочными и полезными для меня.
        В этот день я таким образом выманивая лягушек перебил достаточно таких тварей. И даже одну весьма крупную. Я не спорю. В логове этих тварей на восьмом уровне, скорее всего, сидит мамаша , которая может быть крупнее той в пару-тройку раз? Но связываться с таким чудовищем будет себе дороже. Последняя тварь подорвалась одновременно на трёх минах, что явно говорило о том, насколько это могут быть опасные существа. Я же играть в такие игры не особо собирался. Поэтому заранее понимал, что есть нюансы, которые придётся учитывать. Эти нюансы могут плохо закончиться. Может быть мне получится изготовить более серьёзные артефакты из шкур этих тварей? Ведь у них шкура была уже заранее фактически пронизана магией? Конечно, кто-нибудь мог бы посоветовать мне задуматься над некоторыми вещами, которые упускать из поля зрения было бы нежелательно. Например, что на том же девятом уровне твари могут быть ещё более полезными, если так подумать? Однако, я также понимал и то, что на тех территориях будет гораздо опаснее. Я не настолько наивен, чтобы считать себя Всемогущим. В любой момент я могу попасть в смертельную
опасность, и тогда подобное для меня не закончится ничем хорошим. И уже только из-за всего этого следовало бы понимать, что эти твари могут быть настолько опасны, что для меня подобное ничем хорошим не закончится. Поэтому лучше не рисковать и держаться от этой ситуации как можно дальше. Вот только стоит сразу понимать тот факт, что даже на этом уровне я с трудом справляюсь с этими тварями. А что будет потом? Я не был уверен в таком раскладе дел. И поэтому лучше уж постараться его избежать. Звучит, конечно, слегка предвзято. Но я слишком завишу от того, что в этой ситуации достаточно уязвим. И с этой уязвимостью ничего не поделаешь. Такова уж ситуация. На том уровне очень удобно работать с хорошо подготовленными группами. У меня же группы не было. Да и не будет, наверное, никогда? Я был закоренелым одиночкой. И вряд ли когда-нибудь позволю кому-то идти со мной. И всё в основном из-за элементарной жадности или, как я в шутку называл, излишней домовитости . Так как в данной ситуации я не хотел ни с кем делиться своими трофеями. Да и мои трофеи в основном мало кто воспринимал. Взять хотя бы тот факт, что
многие охотники, вырезав нужные себе органы из убитых тварей, остальное всё бросали. Я же не оставлял ничего. Мясо я использовал для питания. Шкуры, клыки, и когти, какие мог только найти, использовал для своих изделий. И не исключая всего происходящего. И не говоря уже о каких-либо других мелочах. Конечно, кто-нибудь может заявить о том, что в данном случае основная проблема как раз заключается в том, что все эти поделки стоят огромных денег и затрат? Я не спорю. Стоят. Вот только кто будет платить за всё это? Судя по всему, Гильдия этих самых охотников намеревалась получить всё сразу и бесплатно? Поэтому стоило сразу задуматься о том, что есть вещи, которые упускать из своего поля зрения категорически нежелательно. Я лучше буду одиночкой, но при этом буду иметь определенную выгоду, чем пойду в услужение к кому бы то ни было. Я догадываюсь что эта Гильдия хочет иметь какую-то собственную выгоду от всего этого? С чем это связано, не знаю. Да и знать не хочу. Неважно это для меня. Важнее другое. Пока я живу самостоятельно, возможно в последствии всем этим разумным придётся ко мне прислушиваться?
Однако, стоит мне только войти в Гильдию, и мне придется подчиняться различные своды правил, которые мне совершенно не нужны. Действительно… Зачем мне зависеть от всех этих умников, которые будут пытаться диктовать мне условия даже не задумываясь о возможных последствиях? Более того… Я просто не вижу для этого никакого смысла. Пусть в данном случае Гильдия ищет другой способ завязать со мной хоть какие-то отношения. По крайней мере, так у них будет хоть какая-то возможность получать мои изделия. Сам же я тратить своё время на такие вещи не собираюсь. Ни к чему мне это. Тем более, что не стоит и мне забывать о таких вещах, к примеру, та же самая попытка контроля - это сразу своеобразная угроза. Ведь если эти разумные не могут создавать подобные амулеты и артефакты, то значит они просто уязвимы. Если кому-то нужны мои услуги, то им придётся постараться. Я прекрасно знаю себе цену. Если я сам создаю то, чего у них нет, то значит именно я имею право на возможность требовать хоть что-то от них. И это возможно только до тех пор, пока я не нахожусь в подчиненном положении.
        Размышляя над этим вопросом, я всё чаще и чаще наталкивался на мысль о том, что мне совершенно ни к чему теперь идти на мировую с этими разумными. Действительно. А зачем мне всё это нужно? Раньше я был слабее их, и мог пострадать. И поэтому предпочтительно было бы сейчас держать некоторую дистанцию. И всё только из-за того, что именно эта дистанция и позволит мне впоследствии начать диктовать свои условия. Ещё немного поразмыслив над ситуацией, я понял, что ожидание не приведёт ни к чему хорошему. Я достаточно быстро вычислил на восьмом уровне ещё одну группу поисковиков, которые видимо совершенно не понимали основных проблем, возникающих перед ними. Они столкнулись с теми же лягушками, которые были весьма опасны. Но в отличие от меня, они по какой-то глупости не стали отступать и заманивать этих тварей в подготовленную ловушку? Они откровенно пошли в бой. Видимо привычно выдвинувшись своеобразным клином. И уже только это само по себе дало мне понять, что в данном случае я столкнулся с новичками на этом уровне. Всё это было понятно без каких-либо предисловий и объяснений. Они действовали так, как
привыкли действовать и на более верхних уровнях. Но здесь такие фокусы не проходят. Раз за разом, они пытались отбивать поочерёдные нападения Пещерных лягушек, которые буквально парой своих плевков снесли их магическую защиту, и двинулись вперёд. Группа была обречена. И тут тоже ничего не поделаешь. Однако, их командир всё же достаточно быстро сообразил, что происходит, и начал отступление. Я же решил этим воспользоваться. Так как в данном случае, отступая эта группа всё ещё несла потери. Они уже практически все были изранены. Так что моё появление для них оказалось весьма неожиданным, и даже своевременным. Я, не особо задумываясь, бросил вперёд несколько плазменных сгустков, которые пока что эффективно справлялись с таким противником.
        Отбросив атакующих Пещерных лягушек назад серией взрывов, я опять же высыпал этим разумным руки горсть амулетов лечения, позволяющих подлечить своих товарищей. После чего спокойно скомандовал им полное отступление. Как такового у этих ребят выбора не было. Им было необходимо отступить. И всё только из-за того, что основная их проблема как раз заключалась в возможном противостоянии. Быстро поднял своих товарищей на ноги, эта группа принялась отступать. Я же сзади них создавал видимость активного боя. Это было несложно сделать, если забрасывать заранее подготовленными магическими плетениями всего вокруг. Грохот стоял такой, что можно было только ужаснуться. А потом я пошёл за добычей. Весь коридор был завален тушами погибших лягушек, которых я тут же забрал. Так как понимал, что такие трофеи оставлять нет никакого смысла. Получив то, что мне было нужно, я тоже отступил. Хотя в душе я смеялся. Смеялся по той причине, что понимал одну сложность, которая теперь открыто возникнет у Гильдии поисковиков и охотников. Они меня искали на седьмом уровне? А я оказался на восьмом! Теперь мне будет проще. Я
смогу вернуться на тот же самый верхний уровень, к примеру, хотя бы шестой, и получу желаемое. Смогу возобновить охоту для пополнения своих запасов пищи. И даже и неважно то, на каком именно уровне это произойдёт. На верхнем или нижнем? Убедившись в том, что группа действительно отступила, я смог спокойно вернуться назад. Дальнейшее уже не имело особого значения. Важно было добраться до противника. Чем я и занимался.
        Конечно, можно сказать, что я в чём-то даже и не прав? И я с этим даже спорить не буду. Так как в этом случае есть потенциальные большие проблемы, от которых никуда не денешься. Это я говорю об угрозе потенциального противостояния с Гильдией. Я никогда не забывал, что Гильдия - это целая организация разумных, которые могут испортить мне жизнь буквально на ровном месте. А мне бы этого не хотелось. Но что же делать в этом случае? Да всё просто… Я заставлю этих разумных побегать за мной по разным уровням этого Пещерного лабиринта. Пусть понервничают. Поищут возможные варианты решения этих проблем. А когда им надоест за мной гоняться, чтобы вынудить идти в Гильдию, они рано или поздно придут к выводу о том, что надо попытаться просто со мной поговорить. И тогда мне стоит ожидать появления у таких вот охотников каких - нибудь сообщений от главы Гильдии. Сейчас они думают, что я нахожусь в тяжёлом положении, и они придут ко мне как спасители? Глупость всё это, конечно. Кого они спасать собрались? Я сильно сомневаюсь, что мне нужно их спасение. И именно в этом мне и нужно их убедить.
        Позволив уже второй группе поисковиков сбежать, я тут же после сбора трофеев вернулся в свою пещеру. Трофеев было достаточно много. И мне было чем заняться в ближайшее время. Я снова пропал из жизни лабиринта и этой Гильдии на пару недель. Мне нужно было разделывать туши и трофеи, изучить их. И как следует обработать полученные материалы. Эти Пещерные лягушки тоже оказались весьма ожидаемо для меня слегка изменёнными. Не говоря про тот хитин и шипы на спине. У них были довольно мощные и острые зубы. Которые можно было бы попытаться использовать для собственного усиления. Собрав как можно больше информации и трофеев, я тут же бросился их обрабатывать, получая возможность для саморазвития. Кожа этих лягушек была очень плотной, но и достаточно гибкой. Благодаря чему я всё же получил нужный мне материал, и смог использовать его для себя.
        Для начала я попытался изготовить сапоги, повышенной прочности и надежности. Дополнительно ко всему прочему, я даже в этих сапогах постарался предусмотреть наличие своеобразных карманов, которые должны были вмещать в себя оружие, предназначенное для обороны. Например, какие-нибудь кинжалы, короткие мечи, отравленные шипы, и пучки артефактных стрел? Тех самых артефактных стрел, которые могли мне впоследствии пригодиться. Конечно, кто-нибудь тут же спросит о том, зачем мне такое делать, если по сути у меня руках имеется походная сумка довольно большого объема? А вот тут всё просто. В этой походной сумке у меня хранилось слишком много различных предметов и ценностей. Начиная с провизии, и спальных принадлежностей, заканчивая оружием, и различными видами защиты. Сами подумайте… Легко ли будет найти в этой свалке то, что мне нужно в случае быстрого отступление или скоротечного боя? Сомневаюсь, что это будет так легко, как кажется на первый взгляд. Уже только поэтому я понимал одну основную проблему, которую не стоит упускать из вида. И эта проблема, как ни странно, связана именно с эффективностью моих
собственных действий. Как только у меня в руках появится подобная возможность, то у моего потенциального противника будет как можно меньше шансов. Конечно, в сумке тоже можно сделать достаточно много различных карманов под самые различные грузы. Но проблема в другом. Сумка с множеством карманов требует огромной силы, знаний, материалов, а главное - огромное количество времени. У меня пока что их просто не хватает. И что же мне делать в этом случае?
        Чем больше я размышлял над этим вопросом, тем больше понимал, что всё-таки существует возможность решения такой проблемы. Просто мне нужно сразу подготавливать каждый карман как полноценную отдельную походную сумку. А потом уже вшивать его внутрь самой сумки! Получится так, что в одной сумке целая гора подобных карманов, которые сами по себе могут заменить такую сумку? По-моему, достаточно интересное решение вопроса? Вот только в данном случае существуют и некоторые сложности. Я постараюсь разобраться с этой проблемой. Но для этого мне нужно действительно обзавестись большим запасом материала для изготовления подобных предметов. Поэтому я и занимался шкурами этих лягушек. Они достаточно сильные, чтобы их шкура представляла интерес. Конечно, кто-нибудь тут же намекнёт мне на тот факт, почему до таких изделий не додумались и другие маги - артефакторы? Давайте начнём с того, что для этого сначала им нужно хотя бы понять то, по какой причине изделия Древних Магов более эффективны, чем изделия современных магов - артефакторов? В данном вопросе всё просто и предсказуемо. Маги Древности использовали
лучший материал для изготовления различных артефактов. Современные же маги путались в этом вопросе. И предпочитали делать всё из подручного материала, который для них достаточно просто достать. Есть кожа теленка и различные пергаменты для изделия амулетов и одноразовых свитков, так зачем напрягаться? Есть технология изготовления свитков, которые стоят дороже чем то, что делаю я, так зачем напрягаться? Тем более, что те же маги Земли вполне могли бы собственными силами изготавливать заготовки для подобных амулетов, создавая таким образом возможность себе для создания подобных предметов. Однако, они видимо даже не пытались изучать рисунок артефактов, или же тех же самых рун, которые раз за разом в этих самых магических свитках попадали ко мне в руки. Я понимал только то, что в данном случае в моих руках возможность изучить силы врага, которые впоследствии можно было просто использовать. Они же просто отрабатывали процесс. Тот самый процесс, который знали и имели в свободном доступе. И не более того. Чем я и пользовался. Спокойно и не настораживая никого в будущем. Да и зачем мне это нужно? Достаточно
знать тот факт, что эти разумные совершают ошибку, не пытаясь каким-либо образом продвигать интересы как собственные, так и тех организаций, к которым принадлежат. Все эти пленники, попадавшие ко мне в руки, очень часто рассказывали о том, что существует множество различных Гильдий. Не только Гильдия охотников. В королевстве, на чьей территории мы сейчас находимся, также существовала и полноценная Гильдии магов. Да и в каждом государстве практически была собственная такая Гильдия. Также существовали Гильдии наемников, которые отличались от тех же охотников только тем, что участвовали в сражениях с потенциальным противником на равнинах и за какие-то политические интересы различных разумных. Так что тут можно долго их перечислять. Всё это мне напомнило судорожное создание различных обществ по интересам на Земле. Вроде того же общества Любителей Пива .
        Я сейчас даже не говорю о каких-то больших сложностях. Достаточно знать то, что враги всегда могли проявить свой интерес, уже только поэтому разница была заметная. Здесь же всё было немного по-другому. Гильдия охотников интересовалась только трофеями из лабиринта, которые могли быть весьма важными для любого из государств. И утверждая про это я совершенно не шучу. Те же самые зелья лечения стоили в других государствах баснословные деньги. Так что тут ничего не поделаешь. Эти деньги нужно было отрабатывать. Все эти лекари и артефакторы, работавшие на Гильдию, старались изготавливая все эти зелья и амулеты. И такие вещи стоили огромных денег. Я об этом знал, и поэтому запасался ингредиентами. Их стоимость была действительно хорошей. Как я уже говорил, чем сильнее тварь, которую ты убьёшь, тем дороже ингредиенты, которые ты с неё добудешь. Уже только поэтому стоило понимать главное. Надо стараться. Мои запасы в данном случае будут значительными. И я смогу впоследствии на этом заработать. Алхимики, которые находились в любой стране покупали эти ингредиенты достаточно дорого. При этом, пользовались
тем, что далеко такой товар не увезешь. Ведь для этого нужно специальное оборудование вроде тех же самых мешков со стазисом. Уже только поэтому можно было понять, что особых проблем с таким вопросом я не получу. У меня стазис был во всех моих сумках. Не говоря уже про матрёшку. Вспомнив про матрёшку, я тихо усмехнулся. Ещё бы! Ведь та новая походная сумка, которую я задумал, будет своеобразным подобием матрёшки? Только с наличием большого количества карманов, которые позволят мне со спокойной душой сделать всё то, что я только захочу. По крайней мере, я смогу сортировать в своих карманах товар, находящийся там. И это уже само по себе является достаточно важным бонусом. Не говоря о чём-то другом. Я не собираюсь упускать своих возможностей. Так как мне это совершенно ни к чему.
        Когда материал был готов, я принялся за работу. Сначала я сделал десяток отдельных карманов, которые могли мне позволить добиться нужного результата. Каждый карман по его горловине я сначала подготавливал, обшивая и делая своеобразную завязку. Чтобы можно было затянуть горловину, в случае необходимости. Знаете… Во время какого-либо боя сложновато ориентироваться в карманах, особенно если у тебя этих карманов десяток. Конечно, кто-то скажет, что не так уж и сложно запомнить, что и где у тебя лежит? Вроде бы несложно. Но учтите пожалуйста тот факт, что есть проблемы, связанные напрямую с торопливостью и критичности ситуации. В этом случае необходимо взять, и заранее подготовить такие карманы завязав их. И не особо нужный в бою карман будет закрыт. И всё. Остальное уже не суть важно. Сунешь руку в открытый карман. А закрытый нужно будет развязывать. Заранее зная, что закрытый карман всего лишь занят какими-то бытовыми мелочами, ты даже переживать не будешь, что ошибёшься. Хитро придумано? Достаточно хитро, я думаю. Подготовив горловину такого кармана, я заранее обработал её, и провел по всей
окружности руны, позволяющие расширять её. Что толку от такого кармана походной сумки, если я действительно в этом вопросе ничего сделать не смогу? Как я засуну туда крупный предмет, если горловина узкая? Да, просто никак. Поэтому лучше предусмотреть возможные проблемы заранее.
        Когда горловины таких карманов были полностью готовы, я принялся работать с самими карманами. Причём карманы заранее были подготовлены разных размеров. Каждый карман обрабатывался. В каждом кармане я старался заготовить те самые плетения стазиса, и расширения объема. Возиться с каждым карманом пришлось очень долго. На каждый карман у меня уходила минимум неделя. Но оно того стоило. Проблем с той же самой провизией у меня не было. Я запасся этой пищей, и вполне достаточно. Мои кладовые были забиты мясом убитых тварей. И всё только благодаря тому, что я своевременно вмешался в тот бой, и перебил достаточно большую группу Пещерных лягушек. Их мясо было хотя и жестковатым, но для меня довольно полезным. Чем я и пользовался. Кто-то, конечно, мог бы сказать, что я в чём-то ошибаюсь? Возможно. Но я старался работать и нарабатывать опыт и знания, которые впоследствии дадут мне возможность действовать эффективно. И говоря про эффективность, я совершенно не шучу, так как в данном случае речь идет именно о собственном выживании. Даже если я попадусь в ловушку, и кто-нибудь может попытаться меня убить, стоит
сразу задуматься о том, что артефактора, который может изготавливать подобные предметы, убивать никто не будет. Начнём с того, что такому умнику просто не простят подобной глупости. Не говоря уже о чём-то другом. Его свои же собственные покровители тихо удавят за такую глупость.
        Кроме того, я хотел обзавестись разнообразными предметами, которые могут мне помочь в случае проблем или опасности. Именно для этого я и готовил такие разнообразные артефакты. Даже сапоги, которые я пытался для себя изготовить, были больше похожи на какие-то мокасины, которые были усилены плетениями крепости, прочности, а также и имели карманы для тех же самых засапожных ножей, которых в таком кармане могло быть не меньше двух десятков. На каждом сапоге таких карманов у меня было минимум три. Два с боков, и один сзади. В заднем кармане я держал те самые артефактные стрелы. В таком кармане, благодаря такой подготовке, у меня имелось всё необходимое, чтобы в случае боя не совать руки в походную сумку, находящуюся на спине. Мало ли что может понадобиться в такой ситуации? Я бы не хотел тратить ни время, ни возможности, пытаясь каким-либо образом отвлекаться в критической ситуации. Это может стать очень опасным моментом. Поэтому заранее стоит предусматривать возможные сложности, которые ни к чему хорошему не приведут. У меня был пояс. У меня были карманы на сапогах. Попутно я пытался сшить для себя
нечто похожее на своеобразный жилет - разгрузку, что тоже может мне пригодиться. Хотя бы по той причине, что всегда есть проблема. Которую надо решать, и достаточно быстро. И я об этом не забываю. Мои карманы - это стратегические запасы, которые в один прекрасный момент могут мне действительно пригодится. Или тут ничего не поделаешь. Нужно их учитывать. Что я и намеревался проделать. Аккуратно рассматривая свои артефакты, которые подготавливаю, я мог только поразиться тому, что делаю. Учитывая мою возможность изготавливать различные предметы через то самое 3D моделирование, я понял, что имею возможности делать всё быстро и весьма эффективно. Сапоги выглядели именно так, как я и хотел. Конечно, кто-нибудь думает, что я тут же начал мастерить на обуви что-нибудь вроде длинных загнутых носков, какие-нибудь шпоры и тому подобный бред? Нет. Я постарался сделать их похожими на армейские берцы или даже индейские мокасины. Так как понимал, что мне важна функциональность, а не показуха. Я ещё в бытность человеком предпочитал именно подобный тип обуви. Ну, не люблю я всякую фигню вроде колокольчиков, бляшек, и
каких-то глупых и никому не нужных подков. Ну, сами подумайте… Зачем мне такая глупость? Чего я добьюсь этим? Ну, будут меня слышать за пару километров, когда я цокаю по камням подковами? И зачем мне такая проблема? В этих подземельях нужно двигаться тихо и практически бесшумно. Любой лишний звук может сделать тебя добычей, и этого допускать категорически не нужно. Этим ты не добьешься ничего хорошего. Так зачем же вообще делать такое, учитывая особую опасность ситуации? Однако, узор на сапогах я постарался всё-таки создать. И всё для того, чтобы мои потенциальные противники не могли понять то, что они перед собой видят. Ведь в таком узоре я спрятал все эти плетения, которые пронизывали материал обуви? Не говоря уже о каких-то других нюансах. А нюансов было достаточно много. Я сделал несколько таких пар обуви. На всякий случай, и с запасом… Приличным запасом.
        Точно также я принялся работать и над своей разгрузкой. Карманы я подготавливал также заранее, делая их максимально большого объёма. Так же я подготовил пару больших карманов, чтобы в них прятать более серьезное вооружение. Те же мечи, щиты, и даже копья. Я уже понимал, что копья на территории этого подземелья всё же могут пригодиться? И это не шутка. Такие копья могут в случае опасности нанести врагу серьезный вред. Особенно в том случае, если я сумею в нужный момент его применить? И утверждая это, я совершенно не шучу. Пару копий, получивших плетение укрепления и прочности, а также и на свой наконечник те самые магические вязи рун, которые украшали жала Пещерных скорпионов на восьмом уровне, давали мне возможность не только сдерживать врага, но и наносить ему серьёзный вред. Попробовал применить такое оружие на тех же самых скорпионах, только с шестого уровня, я столкнулся с фактом, который отрицать нельзя. Это оружие не только пробивало их защиту, но также и позволяло мне не использовать ту же самую магию. Попробовал сделать копьё с магическим плетением, которое использовали при плевке Пещерные
лягушки, я немного удивился. Однако, отрицать тот факт, что это плетение яда могло действовать эффективно, я не смог. И поэтому я даже не задумывался. Ведь для этого плевка нужны ядовитые железы? Глупо было рассчитывать на то, что я получу желаемое. Однако, другого я отрицать не мог. Магические плетения, которые я использую теперь, действительно позволяли мне наносить вред серьезному противнику. Я заранее заготовил несколько артефактных копий, усиленных магией. И позволивших мне действовать непредсказуемо для того, кто этого просто не ожидает. И уже только от меня зависело то, насколько будет эффективно это оружие в бою.
        Когда я снова вылез из своей берлоги, то увидел, что представители Гильдии охотников и поисковиков уже немного успокоились. Меня не было в лабиринте несколько недель, если не больше. И видимо поэтому эти разумные были вынуждены забыть про своё желание захватить меня в свои руки. Подслушав разговор группы этих разумных, проходящих на седьмом уровне, я был вынужден с большим трудом сдерживать свой смех. А как тут не смеяться? Ведь эти разумные совершали раз за разом одну и ту же ошибку! Даже когда я спас уже вторую группу, каким-то неведомым способом эти разумные уверили самих себя в том, что я действительно являюсь тем самым молодым магом - артефактором, который когда-то пропал из их города! И всё только для того, чтобы что-то там доказать какой-то глупой девчонке? Что за идиотизм? Не знаю даже как это можно объяснить нормальными обычными словами? Но отрицать этого уже не получится. Глупость происходящей ситуации откровенно говорила мне о том, что всё это действительно происходит. Эти разумные не отрицали того факта, что воспринимают меня как какого-то, видимо очень недалёкого человека . К
сожалению, и я этого пока что отрицать не собирался. Так как понимал одну очень важную вещь. Если они считают меня человеком, то пусть так и будет. Мне будет спокойнее, и даже проще. Ведь я в этом случае получил своеобразную защиту и даже фору! А когда вдруг выяснится, что я не человек? Так, что ж… Я сам этого не утверждал. И объявить меня лжецом ни у кого просто не получится.
        Сейчас же мне нужно было срочно набить как можно больше добычи. И всё из-за того, что мои запасы пищи подходили к концу. Ведь я потратил много продуктов, когда подготавливал свою новую походную сумку с многочисленными карманами. В каждый такой карман могло вылезть столько же предметов, сколько в мои прошлые изделия в виде полноценных сумок из кожи Пещерного червя, найденного на территории седьмого уровня. Как я и думал, твари оказались весьма разными. Те, которые появлялись на более нижних уровнях, даже при рождении могли превосходить по своим показателям других своих сородичей, которые появлялись на более высоких уровнях. Что говорило, например, об увеличении сложности прохождения такого уровня. Прямо как в какой-то компьютерной игре? Почему именно так всё происходило, и почему эти существа не были при рождении одинаковыми, я пока что просто не понимал. Но это меня на данный момент просто не касается. В мою задачу входило только то, что сейчас нужно собрать как можно больше важного материала, попутно при этом постаравшись запастись продуктами. Я уже стал как бы наркоманом. Если мне дадут
выбирать, то я выберу более жёсткое, но при этом более подходящее для моего развития мясо существ с нижних уровней. Ведь в таком случае я и сам становлюсь более развитым и сильным. А сила всё же имела определенное значение. Я понимаю, что у меня в руках на данный момент имеются настоящие артефактные копья, и другие виды оружия? И даже в этом случае, лучше подумать о том, что я буду делать с последствиями. Луки и стрелы - это всё хорошо. Но ими нужно уметь пользоваться. Конечно, я мог бы попытаться сделать нечто похожее на автомат, стреляющий теми же самыми шарами фаербола, в результате чего те же амулеты, которые я создаю уже практически как целый заводской конвейер, нужно использовать как боеприпасы? Однако, существовали сложности с изготовлением некоторых вещей. Пока я не знаю, как следует магию артефактов, и поэтому мне всё же придется подождать. А вот изготовить арбалет, который будет стрелять короткими артефактными болтами, для меня труда не составит. Ведь в этом оружии нет особо мощных пружин, или каких-либо предметов, которые я пока что не знаю, как воссоздать. И именно из-за этого всего я уже
начал готовить для себя подобие арбалета. Всё только для того, чтобы иметь возможность бить противника на приличной дистанции, прицеливаясь так, как я приучен ещё с Земли. Прижимая приклад к плечу. Всё-таки если я буду прицениваться чем-то с руки, у меня возникнут некоторые проблемы. Так как я ещё не слишком привык к подобным действиям. Хотя с каждым днём практики я постепенно улучшал свои возможности. Но всё равно, даже не смотря на эти успехи, я пытался разработать для себя возможности для выживания. Артефактные болты - это тоже хорошо. Но они тоже должны из чего-то вылетать? Поэтому мне пришлось потратить достаточно много возможностей и материалов, прежде чем я всё уже получил свои руки хотя бы простейшее подобие нормального арбалета. Так что мне приходилось очень сильно постараться. При этом старательно раз за разом возвращаясь в подземелье, чтобы раздобыть различные ценности, а также и возможности.
        На шестом уровне пещер мне тоже пришлось столкнуться с тем фактом, что некоторые новички, видимо совершенно не понимая сложностей, которые у них могут возникнуть, сталкивались с противником, с которым не могут справиться. И я пару раз снова выступил, причём в течение одной недели, своеобразным спасителем. После чего опять же перешёл на другой уровень лабиринта. В последний раз я просто сам подлечил этих разумных, и дал им всего лишь два амулета лечения. Хватит. Больше тратить свои амулеты на этих разумных я не собираюсь. И так, в последний раз я дал им почти полтора десятка таких амулетов? Я уже сам понял, что нет в этом никакого смысла. Я услышал разговор нескольких поисковиков, которые очень хотели, чтобы я с ними столкнулся. Только я сначала не понял то, в чём главный смысл. Но когда дослушал эту беседу до конца, то очень сильно разозлился. Последние разумные, которых я спас, не придумали ничего другого, как устроить распродажу моих амулетов лечения. Амулеты, которые я им фактически подарил, эти разумные решили продать по цене, которая превышала стоимость магических свитков примерно в два раза.
Свиток стоил где-то около полутора золотых. Так они решили мои амулеты продавать по три золотых! И теперь многие хотели со мной встретиться, чтобы таким образом подзаработать. Я понял, что больше нет смысла отдавать этим разумную такое количество амулетов. Пусть выползают из лабиринта своими силами, и хватит. Нечего мне раздавать ценные предметы, которые эти умники даже не ценят. Теперь они считают, что я чуть ли не обязан их содержать? Глупость. Я никогда не сделаю этого.
        - Праздник закончился! - Прохрипел я, увидел это по разочарованным взглядам разумных, которых спас в очередной раз на шестом уровне. Ведь каждый из них надеялся на получение подарка! А тут… Вылечил и пошёл дальше.
        - Эй, а ты ничего не забыл? - Удивлённо одернули меня бойцы последней группы, когда я подлечив их и просто пошёл дальше, старательно собирая свои трофеи. - Вообще-то, ты должен был нам отдать амулеты!
        - Я вам ничего не должен! - От неожиданности я опешил, но потом почувствовал приступ злости, которая буквально вскипела во мне с невероятной силой. - Это вы должны мне за то, что я ваши жизни спас! Не хотите мне ничем отблагодарить за это?
        Судя по тому, как они растерялись, эти разумные просто не ожидали подобного поведения с моей стороны? Но я уже не мог остановиться. Да и зачем мне это делать? Эти разумные действительно совершили серьезную ошибку. Незачем было вообще говорить такую глупость. Оказалось, что я им что-то должен? Ну всё! Хватит. Когда понял, что благодарить меня никто не собирается, я со злостью воззрился на этих разумных, и шипя сквозь зубы пояснил тот факт, что не собираюсь больше тратить свои силы на представителей их Гильдии. Хотят погибать здесь? Пусть погибают. И всё только по той причине, что благодаря именно этой группе я понял бессмысленность подобной помощи. А раз я это понимаю, то это поймут и другие. Видимо они действительно не ожидали от меня такой вспышки злости, что не смогли скрыть своего разочарования. Я постарался как можно быстрее исчезнуть из их поля зрения, и тут же спрятался в своём схроне. Я их достаточно наделал весьма своевременно. Так как выскочивший следом за мной в этот коридор один из их воинов, попытался достаточно громким окриком привлечь моё внимание к себе. Что за глупцы? Кто же так
себя ведёт на территории, контролируемой монстрами? Естественно, что они тут же были подвергнуты нападению очередной группы монстров, и им пришлось срочно отступать. В этот раз эти поисковики были сами во всём виноваты. А я… А что я мог сделать? Нет… Давайте будем честными. Я мог что-то сделать. Мог помочь или спасти этих идиотов. Но в данном случае всё это было бы с моей стороны серьёзным просчётом. Тогда я просто бы показал им всем свою слабость и то, что могу быть управляемой жертвой. Я же жертвой становится не собирался. А раз вы до этого додумались, то зачем мне нарываться на неприятности? То будьте добры получить полный расчёт. С остальными проблемами я буду разбираться в последствии.
        Спокойно достав для себя из сумки походный матрас, попавший ко мне от одного погибшего и неизвестного мне поисковика, я прямо в своём закутке, подготовленном в потолке одного из коридоров, решил отдохнуть. Слишком велико было потрясение от того, что вся моя доброта оказалась всего лишь ошибкой. Всё это мне нужно переварить. Слишком уж я перестарался. Меня решили просто использовать. Ничего не поделаешь. Раздражение, которое у меня накапливалось во мне, всё же нашло выход. И я поняла, что на несколько месяцев мне нужно пропасть из поля зрения этих разумных. Хватит. Они видимо решили, что я добрый самаритянин? Раз имели наглость потребовать у меня амулеты лечения, которые я якобы должен им предоставить. А то, что они должны, эти разумные даже видимо и не раздумывали? Что же мне теперь делать? Доброту в данном случае использовать уже не приходится. Так как можно понять, что теперь для меня главное - целесообразность. Они видимо распробовали ценность моих амулетов? Если так, то пусть покупают их у меня! А что они могут предложить мне взамен такого товара? Вот только я ещё не решил, что же они мне
могут предложить. Хотя бы по той причине, что в этом случае то же самое золото мне здесь особо не нужно. Оно хорошо на территории обитаемого мира. Но не там, где важны другие вещи. Теперь мне приходилось думать о том, что же я могу попросить взамен? Это было не так-то просто, так как в данном случае существовали некоторые сложности. Именно поэтому пока что эти умники считают, что они вправе мне диктовать условия, мне лучше держаться от них как можно дальше. Я не знаю кто и почему так решил, но видимо в данном случае они даже не задумываются о том, что таким образом всего лишь заполучили для себя не друга, а потенциального противника. Хотите что-то от меня получить? Придётся постараться меня убедить в том, что мне интересно это сотрудничество. Особенно в том случае, когда есть маленький нюанс. Маленький, но весьма важный. Этот нюанс откровенно является маленьким фактом, про который забывать категорически нельзя. От него зависит очень многое. Захочу ли я вообще теперь иметь дело с этим городом, и Гильдией, которая там находится? Ведь я откровенно знаю тот факт, что после такого наглого проявления
благодарности, у меня нет никакого желания сотрудничать с Гильдией охотников и поисковиков.
        Немного обдумав ситуацию, я понял, что сами эти разумные, если у них есть в голове хоть что-то напоминающее мозг, не станут никому рассказывать об этом случае. Ну, не идиоты же они на самом деле? Только полный придурок захочет рассказать о том, что именно по его вине Гильдия останется без потенциальной поддержки потенциального мага - артефактора, которая весьма важна в данном случае. А значит, а стоит сразу предусмотреть возможность того, что эти разумные наверняка постараются предпринять максимум возможных усилий, чтобы не упустить шанс получить в свои руки такие изделия. Исходя из этого, я понимаю главное. Все эти умники, проявившие свой наглый характер, просто обречены. На самом деле обречены. И утверждая это, я совершенно не шучу. В данном случае всё это объясняется легко и просто. Всего лишь тем маленьким фактом, что такую власть, которую даёт им изготовление весьма ценных и простых в употреблении амулетов, они не отдадут никому.
        Только вот проблема для них заключается в том, что они никак не контролируют этот процесс. Я для них величина неизвестная. И уже только поэтому они будут очень сильно насторожены. Чем больше я размышлял над этим вопросом, тем больше склонялся к тому факту, что на месте этих разумных я не стал бы сам афишировать тот факт, что по их вине мог произойти подобный провал. А значит, следует подумать о том, что есть огромная необходимость найти способ передать в город информацию о таком провале. Я запомнил, как звали этого мага командира группы, которая так как провалилась в моих глазах? Джок! Это был Джок, и теперь я знаю, как зовут того, кто станет козлом отпущения. Продолжая усмехаться, я решительно закрыл глаза. Происходящее в коридоре под моим убежищем, меня абсолютно не интересовало. Ведь в первую очередь мне было важно лишить своих потенциальных противников любой поддержки, какая только здесь возможна. Ну, что ж… Быть этому умнику врагом номер один в городе, как бы он этого не хотел. Я быстро задремал, воспользовавшись тем шансом, который мне предоставляло моё убежище. Благодаря тому, что она
находилась в зоне, которую обычно никто из этих разумных даже не пытается контролировать, я мог в конце концов начать проявлять свой интерес, к любым участкам коридоров этих подземелий. Надо было только постепенно продвигать свои интересы. Шаг за шагом, поворот за поворотом. Двигаться туда, где меня ждёт моя собственная жизнь. Жизнь, которую я буду контролировать. Именно я, но никак не они…
        Гильдия
        - И как вы это мне объясните? - Разъяренный глава Гильдии поисковиков и охотников подскочил к группе разумных, которые буквально вчера вернулись из подземелий, и пытались прийти в себя после того, что произошло фактически пару дней назад, что явно ничем хорошим не закончится. Проблема была в том, что они попали в ловушку. И эта ловушка оказалась слишком серьезным испытанием, чем всё то, на что они рассчитывали. Проблема была именно в том, что они столкнулись и с тем самым артефактором, которого старательно разыскивали поисковики, и гордились такими встречами. Это было и немудрено, так как при таких встречах, обычно этот странный разумный одаривал поисковиков амулетами, которые Гильдия выкупала достаточно быстро. Причём выкупала их Гильдиях за хорошую цену. Минимум по три золотых давали за этот артефакт лечения, которые этот несчастный раздавал по несколько штук за раз. А то и некоторым по десятку штук. Всего получалось за выход заработать по три десятка золотых! И поэтому, встретив его, поисковики обрадовались. Они уже считали свои деньги, когда выяснилось, что этот с виду молодой парень
совершенно не собирается их одаривать подобными предметами. Естественно, что после такого известия они удивились и принялись требовать своё. А тогда… Они именно потребовали, чтобы тот выдал им артефакты, которые якобы должен им подарить. Каково же было их удивление, тогда этот парень в ответ только рассмеялся, и заявил о том, что это они ему должны? Не ожидавшие подобного развития событий, поисковики просто растерялись. А сам этот парень просто исчез в темноте, заявив о том, что именно благодаря им он не собирается никому помогать. Они были растеряны, но ничего теперь не поделаешь. Нужно было продолжать поиск, и надеяться на то, что они всё-таки сумеют заработать достаточно средств, чтобы компенсировать все свои потери после этого случая. Они успели ещё раз сходить в подземелье, когда неожиданно для себя наткнулись на тот факт, что этот странный парень больше никому не помогает. Оказалось, что он был в гневе, и теперь помощи от него просто не будет никому. Не ожидавшие подобного сюрприза практически все поисковики растерялись. А группа Джока хранила молчание. Ведь они примерно догадывались о том, кто
именно виноват в случившемся.
        Однако, позже выяснилось, что сам этот молодой парень хранить молчание не собирался. При первом же столкновении с группой поисковиков, он озвучил то, кто именно виноват в результате, и теперь Гильдия должна вернуть ему деньги. Растерянность всех поисковиков Гильдии была настолько велика, что охотники просто не знали куда себя деть. За спасение нескольких групп, которые по глупости попали в ловушки местных монстров, этот молодой артефактор потребовал от людей вознаграждение. И проблема была в том, что в этом случае Гильдия отказать ему просто не могла. Для них эта ситуация оказалась весьма критической. И проблема просто нарастала на ровном месте. Несмотря на все замечания своих товарищей, Джок продолжал действовать так же, как и раньше. Не особо пытаясь задуматься о том, что на самом деле могло бы произойти, только из-за того, что такие мелочи его не беспокоили. Мелочи… Теперь же, когда перед ним стоял разъярённый глава Гильдии, выбора у него нет. Необходимо срочно ответить этому старому гному, которому нужны данные, иначе проблем не оберешься.
        Джок попытался что-то говорить, пытаясь сбросить всю вину с себя на этого странного поисковика. При этом заявляя, что именно тот должен был его одарить артефактами. Ведь он раньше другим давал эти артефакты? А ему этот разумный, прячущийся в темноте лабиринта, ничего не дал! Вот поэтому они и потребовали… Дикий хохот поисковиков, раздавшийся отовсюду, больно ударил по самолюбию молодого мага Воздуха.
        - И какой придурок тебе сказал, что этот парень должен тебе дарить артефакты? - Закончив смеяться, неожиданно зло спросил у него глава Гильдии, не скрывая своего раздражения и ненависти, которые буквально вскипев выплеснулись сквозь глаза этого гнома. - Начнём с того, что ты идиот, абсолютно неподготовленным сунулся на шестой уровень! Тебе повезло, что там оказался этот парень. Он спас и тебя, и задницы твоих товарищей. А чем ты его отблагодарил за помощь? Вообще-то нужно было хоть что-то ему дать в ответ? Раньше он видимо не особо задумывался о ценности своих изделий. Но сейчас он уже знает то, насколько они ценные. И церемониться с тобой не будет. Ты же идиот, по какой-то глупости решил, что он тебе что-то должен? Придурок! В общем-то… Вся Гильдия теперь из-за вас оказалась в большой заднице. Будьте добры, компенсировать это согласно договора, который вы подписали, когда вступали в Гильдию. А потом… Вас здесь никто не задерживает. Убирайтесь из города. Вы исключены из Гильдии из-за своей глупости.
        Резко ударив по столу Жринд Баукан покинул таверну, оставив за собой злорадно посматривающих на них поисковиков, да и саму эту группу, весь состав которой теперь просто не знал, что им делать дальше. Но самого главу Гильдии всё это совершенно не интересовало. Как только он вышел из таверны, то тут же потребовал, чтобы к нему прислали тех самых поисковиков, которые самыми первыми столкнулись с этим артефактором. Судя по всему, они полностью проигнорировали, или просто никак не спешили исполнять его приказы? А раз это так то, то им нужно напомнить про необходимость поиска этого мальчишки. Только вот проблема была в том, что никто в Гильдии просто не знает главного. Где именно находится этот паренёк? Скорее всего, он свил где-то собственное логово? Раньше они думали, что он обитает на седьмом уровне. Но он стал появляться и на восьмом… И на шестом… Даже пару раз его видели на пятом уровне! Так где же он свил своё логово? Глава Гильдии поисковиков и охотников рвал и метал. Он требовал вернуть артефактора обратно в город. Изделия этого молодого мага действительно были уникальными. Имеющиеся у Гильдии
артефакторы попытались повторить такие изделия. Вот только проблема была в том, что заготовки под эти артефакты у парня были абсолютно одинаковыми. А когда глава Гильдии поинтересовался подробностями, выяснилось то, что у тех же самых изделий магов Земли Гильдии нет таких одинаковых вариантов заготовок, как были у этого странного паренька. У него действительно заготовки под артефакты были сделаны словно под копирку. Проблема была в том, что у различных предметов и материалов есть так называемые точки натяжения , от которых никуда не денешься. Так вот эти самые точки натяжения, являются местом, в котором категорически не рекомендуется проводить какие-либо магические линии или устанавливать руны. Материал в таком месте очень уязвим. Настолько уязвим, что те же самые маги Земли, создавая подобные заготовки, не могли гарантировать наличия таких точек в одном и том же месте. Попытавшись скопировать изделия этого паренька маги - артефакторы Гильдии наткнулись на тот факт, что копии сделать практически невозможно. В его изделиях, да и в самих заготовках, практически все точки натяжения располагались
абсолютно идентично, по краю каменного диска. А тут… Такого просто не было. И что же теперь делать? Да, и как это можно было бы сделать так одинаково? С этим могли быть связаны огромные сложности и проблемы. Которые каким-то невероятным образом решал именно этот мальчишка. Оставалось только выяснить тот факт, как же он это делает.
        Но сделать это можно было только в одном случае. Для этого было нужно вынудить этого паренька передать свои Тайны и Секреты Гильдии. Глава Гильдии, когда услышал о таком Мастере, сразу же решил, что получив такие возможности, они наконец-то смогут получить желаемое. И даже государственные маги будут прибывать сюда чтобы закупиться их изделиями. Не говоря уже о том, что военные всегда ценили такие амулеты и предметы. Возможно они даже и одноразовые. Но в данном случае это неважно. Важно другое. Важно то, что из-за группы молодых идиотов, которые посмели нагло требовать то, что им не принадлежит, теперь прост о нельзя практически ничего не будет иметь. Вряд ли этот парень теперь захочет вообще сотрудничать с Гильдией? Сначала эта молодая стерва - эльфийка довела мага артефактора, который обычно всегда был спокойным, до того, что тот решил отправиться в лабиринт. Где в любой момент может погибнуть. Так ещё теперь и эти дураки устраивают подобный балаган? Нет уж… Тут ничего другого не поделаешь. Нужно от них избавиться. Избавиться от наглецов, которые не понимают обычных и элементарных вещей. Если
этот парень нужен Гильдии, то в данном случае с их стороны является серьёзной ошибкой тот факт, что они не остановили его раньше.
        Когда перед ним наконец-то появились поисковики, которых он ждал, Жринд Баукан снова скрипнул зубами от злости. Выяснилось, что в последний раз они ходили на восьмой уровень за добычей. Но никак не пытались выполнить задание Гильдии. А задание у них было одно. Нужно было найти этого парня, и вернуть его на поверхность. Они же занимались собственными делами! Глава Гильдии терпеть такого хамства не собирался. Естественное, что разговор пошёл в очень жестких тонах, которого они не ожидали. Наоравшись на них как следует, глава Гильдии потребовал, чтобы они немедленно отправлялись в Пещерный лабиринт и нашли этого парня. Как они это сделают, никого не интересует. Гильдию интересует только этот молодой паренёк, которого необходимо вернуть. Хотя это и звучало довольно глупо, особенно если учитывать тот факт, что этот парень не является членом Гильдии. Но это сейчас не суть важно. Такие знания не должны пропасть. В первую очередь старого гнома интересует сам процесс изготовления абсолютно одинаковых заготовок под амулеты.
        Кроме того, его также интересовали некоторые никому неизвестные магические плетения, которые использует этот парень. Так как эти плетения, которые тот использовал, были настолько уникальными, что маги - артефакторы Гильдии просто растерялись. Эти плетения были весьма оригинальными, и маги Гильдии не могли чётко осознать что и как он делает. Так как такие магические плетения были весьма мощными, особенно если учитывать тот факт, что он при помощи своих плетений мог легко и просто пробивать броню опасных тварей, вроде тех же Пещерных скорпионов или богомолов, что тоже было весьма немаловажно. Знали бы вы то, какие потери обычно несли поисковики, когда могли столкнуться с такими тварями в прямом противостоянии? Если маг не мог их остановить, то твари были слишком опасны. Настолько опасны, что поисковики были вынуждены просто отступать. И не менее того. А тут… Этот молодой парень буквально одним каким-то странным шаром тёмной энергии пробивал эту броню практически насквозь? Это ли не показатель его мастерства и знаний? Как и что он сумел выяснить, что давало ему такую силу, сейчас уже было неизвестно.
Да это было уже и неважно. Важно было то, что необходимо было вернуть этого парня. И вернуть любой ценой.
        Теперь же… После всего того, что случилось, этот парень вряд ли будет контактировать с Гильдией. И злость старого главы Гильдии буквально выплескивалась на всех, с кем он только разговаривал. Провинившуюся группу поисковиков он тут же отчислил из рядов Гильдии, и приказал им покинуть город. Но перед этим они должны были заплатить огромный долг. Минимум тысячу золотых монет. Именно во столько он оценивал первичную договорённость с магом - артефактором, которого они намеревались всё-таки получить в свои руки. Существовали некоторые проблемы, которые никуда не денутся. К сожалению, тут ничего не поделаешь. Но глава Гильдии по привычке считал, что именно такой ценой можно привлечь в свои ряды молодого паренька, являющегося столь ценным артефактором, который так интересует Гильдию. Теперь нужно было срочно вынудить этого молодого мага перейти на сторону Гильдии. Но как это можно было сделать? Старый гном яростно насел на молодого, по сравнению с ним, поисковика-мага, требуя чтобы тот как можно быстрее нашёл этого мальчишку, и забрал его с территории лабиринта. Мало ли что с ним может там случиться?
Гильдии его знания просто необходимы! И тут тоже ничего не поделаешь. Необходимо было вернуть эти знания. Любой ценой вернуть. Обидно было то, что эти молодые разумные видимо совершенно не понимали того, что в данном случае Гильдия могла возвысится, за счет этих знаний мальчишки. Объяснять им такие нюансы глава Гильдии даже не собирался. Так как сам прекрасно понимал, что сейчас в первую очередь нужно получить то, что позволит возвыситься не только самой Гильдии, но и тому, кто ей на данный момент руководит. Именно он станет одним из могущественных разумных этого мира. Так как все договоры на поставки таких важных артефактов будут идти только через него.
        Размышляя над всем этим Жринд Баукан, когда-то вынужденный уйти из своего рода только по причине того, что не соответствовал стандартам Рыжей бороды , а его семья прославилась тем, что именно они поставляют в гвардию рыжебородых, теперь будет кусать локти за то, что когда-то дали ему понять его неполноценность. Как бы гномы не кичились своей силой и умениями, им тоже нужны были подобные артефакты. Те же рыжебородые часто участвуя в боях с различной нечистью, несли потери из-за своих ранений. Уже только поэтому стоит также понимать тот факт, что тот, кто сумеет снабдить подобными предметами королевство гномов, будет очень уважаемым среди представителей его народа. Именно поэтому он и рассчитывал получить то, что хочет.
        Вот только все его помощники по какой-то глупости видимо считали, что имеют полное право принимать подобные решения самостоятельно? Так как подобная наглость, которую он увидел, и сталкивался с ней, ни о чём другом не могла ему говорить. В этот раз его подчинённые ошиблись. И он им этого не простит. За последнее время это уже третья группа, которая могла в любой момент покинуть территорию и состав Гильдии поисковиков и охотников. Такого ещё ни разу не бывало. Глава Гильдии сам заранее понимал, что всё происходящее не так-то уж и просто, как ему бы хотелось. Молодой паренёк - маг категорически отказался возвращаться в город и Гильдию. Хотя представители Гильдии, с которыми он сталкивался и неоднократно спасал, уже намекали ему на это. Видимо этот парень понимал, что в некоторых случаях лучше держаться на расстоянии? Но этот вопрос тоже не так-то легко было согласовать и решить. Мальчишка явно не хочет поддаваться влиянию посторонних? По сути, представителей той самой группы, которая начала требовать от него артефакты, можно было понять. Ведь Жринд Баукан и сам уже рассчитывал на то, что этот парень
будет безвозмездно помогать поисковикам? Но… теперь же ничего не поделаешь. Этот парень решил показать свой характер. И характер у него оказался весьма вредным. Возможно, когда он и подпишет договор с Гильдией, и ему всё-таки придется подчиняться. Но это будет только тогда, когда сам этот договор будет подписан. И не раньше. Вот только основная проблема была в том, что этот паренёк видимо отступать от своих замыслов не хотел?
        Ближайшие несколько дней, все вернувшиеся группы поисковиков ещё пару раз сталкивались с ним. И ничего хорошего это не принесло. Выяснилось, что он действительно не желает иметь никаких дел с Гильдией, так как они его оскорбили. Не скрывая своей злости, глава Гильдии рвал и метал. Но никого наказать за всё это он уже не мог. Сложность была в том, что разумные, которые могли быть стать ответственными за случившееся, на данный момент уже покинули город, заплатив несчастные тысячу золотых. Вот только проблемой было именно то, что теперь эта тысяча золотых главе Гильдии казалась сущей мелочью. Так как за такое нужно было платить гораздо больше. Надо было заставить этих разумных бегать по уровням этого лабиринта пещер, и разыскивать этого мальчишку. Теперь же ничего уже не изменишь. Этот парень не желал иметь дело с Гильдией. Категорически не желал. Глава Гильдии не находил себе места от бешенства. Вот только каким-либо образом повлиять на ситуацию он уже тоже не мог. И поэтому группа поисковиков, в составе которой была та самая девчонка, когда-то обидевшая этого молодого мага, была вынуждена бегать по
всем этим пещерам, разыскивая его. Стоило поисковикам только узнать, что он был на каком-то этаже, эту группу тут же направляли туда. Кто-то сказал бы о том, что это глупо? Возможно. Но всё это неважно. Важнее были другие вещи. Благосостояние Гильдии находилось под угрозой! А значит, и благосостояние самого старого гнома. Он уже размечтался, что его собственные родственники будут приходить на поклон, умоляя главу Гильдии продавать амулеты производства этого паренька по максимально дешевым расценкам. А тут… Ситуация была отнюдь не той, на которую он так рассчитывал. И это невероятно сильно его раздражало. Раздражало до бесконечной злости. Более того… Уже не рассчитывая на помощь группы поисковиков Манда Гируна, Жринд Баукан приказал всем поисковикам при встрече с этим молодым разумным постараться предпринять всё возможное, чтобы всё-таки заманить этого парня в Гильдию. Пусть обещают ему всё, что угодно! Любую помощь, поддержку, даже приличное состояние. Глава Гильдии был готов пойти даже на такую глупость. Пусть поверит в то, что его ценят. Нет… Старый гном действительно будет ценить его работу. Но вся
эта ценность будет зависеть от того, какую пользу он будет приносить самой Гильдии. Но и не иначе. Видимо этот молодой парень ещё не понимал того, что Выгода в данном случае важнее чем все долги. Что этот молодой умник, спрятавшийся в лабиринте мог бы получить взамен. Как уже говорилось ранее, в первую очередь важна только Выгода для Гильдии, и самого главы Гильдии. Но никак иначе.
        Кто-то, конечно, заявил бы о том, что в данном случае может быть также важна Выгода и самого этого молодого парня? Вы можете быть наивны и доверчивы в таком вопросе. Но Выгода должна быть только для тех, кто стоит выше него. Если старому гному повезло стать выше, то этому парню нужно смириться, и даже не рассчитывать на какую-то помощь. Он должен служить. Ведь иначе, какой смысл пытаться наладить с ним отношения? Если он не хочет служить, то это уже полностью его личные проблемы, которые никого не интересуют.
        Но при таком положении дел, существует одна серьезная угроза, про которую старик не забывал. Проблемой было то, что рано или поздно его место займет кто-то другой. Ему бы хотелось, чтобы это произошло как можно позже. Вот только в данной ситуации было заметно, что представители Гильдии, которыми Жринд Баукан так легко и просто распоряжался, уже начали роптать. В скором времени возможно они поднимут вопрос о переизбрании главы Гильдии. И тогда старый гном может быть просто выброшен на свалку истории за ненадобностью. И что тогда ему делать? Ведь его просто тут же изгонят из Гильдии, и забудут о его существовании? В этой ситуации он сам ничего не сможет поделать. Да и никого такие мелочи не будут интересовать. Ведь тогда, когда его выбросят на свалку истории, в Гильдии начнётся новый период жизни. Тот самый период, которым будет руководить другой разумный. И никак не он. И чтобы Жринд Баукан тогда не пытался предпринять, старый глава нигде и никак не сможет ничего поделать. Ведь он действительно не будет никому нужен. Более того… Сам старый гном прекрасно знал, что глава Гильдии, которого изгнали
или сместили с его должности, долго не проживет.
        И это всё только из-за того, что в самом городе каждый угол будет для него представлять угрозу. Многие захотят с ним рассчитаться за то, как он себя вёл по отношению к ним. Не говоря уже о том, что сам новый глава Гильдии постараются ликвидировать его, чтобы Жринд Баукан не разнёс никуда секреты Гильдии. Хотя, о каких секретах тут может идти речь? Ведь в данном случае стоит понимать главное. Он знает то, как нужно охотиться, и на каком уровне водятся хорошие, и важные для Гильдии твари? И всё. Однако, даже в этом случае его могут попытаться ликвидировать. И об этом забывать ему явно не стоит.
        Чем больше глава Гильдии думал о развитии такой ситуации, тем больше злость закипала у него в душе. Он действительно понимал, что в данном случае у него нет выбора. Ему просто необходимо вернуть этого мальчишку в Гильдию, пока не произошло чего-то более серьезного. Хотя, при всём этом, сам старый гном прекрасно понимал одну большую сложность. Как можно вернуть в Гильдию того, кто этого не хочет, и никогда не имел отношения к этой организации? По сути, это просто невозможно. Но ничего не поделаешь. Необходимо действовать на опережение. Как бы этот мальчишка не сопротивлялся, этот молодой маг был ему нужен. Глава Гильдии поисковиков как никто другой понимал важность этого. При этом он также понимал и то, что проблема сейчас находится как раз между ним, и мальчишкой. Представители Гильдии по какой-то глупости начали считать, что этот парень им что-то должен. Да. Старый гном тоже так считал. Но при этом, он прекрасно понимал главную сложность ситуации. Сначала нужно заставить этого мальчишку подписать договор с Гильдией. И только потом требовать у него хоть что-то. Потом. Не сейчас. Сейчас
рассчитывать на то, что тот признает за собой какой-то долг, было самой большой глупостью. И эту глупость не учитывать было нельзя. К сожалению, ему пока что приходилось скрывать информацию о том, что этот молодой паренёк не имеет никакого отношения к Гильдии. Так как Жринд Баукан сам прекрасно понимал главное. Стоит только этому мальчишке заявить о том, что Гильдия не имеет никаких прав на его изделия, а также и на него самого, и на этом можно будет поставить могильный крест. Причём крест придётся поставить не только на самом плане по увеличению могущества Гильдии, но и на старому главе самой Гильдии. Подобное никому не прощают. А значит, ему тут же всё это припомнят, и постараюсь уничтожить. На его место было много желающих. И поэтому тут даже не стоит раздумывать. Так как сразу можно понять всю величину ямы, в которую он рухнет.
        Кроме самих амулетов Гильдию также интересовала информация, которую мог иметь этот паренёк в отношении, к примеру, тех же самых монстров, проживающих на территории лабиринта. Этот мальчишка выживал там, где другие погибали. Уже только поэтому следовало бы понимать тот факт, что он действительно очень сильно интересует Гильдию и самого Жринда Баукана. Проблема было в том, что охотники Гильдии, даже самые опытные, максимум опускались на девятый уровень. И то, сталкивались с такими монстрами, с которыми ничего не могли поделать. Этот же парень буквально жил на территории лабиринта. Жил… Причём, достаточно долго. Уже только поэтому он интересовал старого гнома. Может быть этот мальчишка знал какие-то секреты к выживанию в таких условиях? А может быть и ещё какие-то сюрпризы скрывались за его способностью жить на территории этих подземелий? Особенно в том случае, что раньше до него никто не мог подобного провернуть. Именно, что просто не мог. Этот молодой паренек оказался уникальным. Маги - артефакторы, по своей сути, считались самыми слабыми среди тех, кто имеется в магическом сообществе целого мира.
Как бойцы они ценности особо не представляли. Хотя могли изготавливать такие предметы, которые не могли изготовить те же самые маги любых других направлений. Хотя для этого нужно было очень постараться. Дело в том, что те же самые боевые маги Огня, Воды, или даже Воздуха не могли задействовать столько магии, сколько мог задействовать этот самый артефактор. Ведь он мог создать артефакт, который сможет задействовать абсолютно любую магию. Всё зависело только от наполнения артефактов самой силой. Вот тут как раз и существовала одна огромная проблема, про которую не забывал глава Гильдии, сталкиваясь с этим мальчишкой. Откуда он брал магическую силу для заполнения этих самых амулетов силой, если на самом деле ситуация в его положении весьма неординарная? Ведь поблизости от него нет никаких других магов, которые могли бы наполнить его амулеты своей силой? Уже только поэтому можно было понять, что этот парень весьма оригинальный. Оригинальный и интересный для главы Гильдии. И всего лишь по той причине, что для изготовления и подготовки к действию его амулетов не нужны другие маги. Даже если он будет делать
только амулеты лечения в таком количестве, то можно понять одно. Амулеты лечения всегда пользуются спросом. Как в Гильдии, так и во всём остальном мире. Уже только поэтому можно понять то, что помощь такого артефактора просто необходима Гильдии. Более того… Жринд Баукан, как глава Гильдии, старательно подготавливал сейчас контракт, который вынудит подписать этого мальчишку. Так вот… Хитрость этого контракта заключалась как раз в том, что этот контракт будет заключён не столько с Гильдией, сколько с самим нынешним главой этой организации. Гном прекрасно понимал, что в один прекрасный момент его могут просто выкинуть, вынудив покинуть пост главы Гильдии. И что делать тогда? А вот тогда всё будет гораздо проще. Этому мальчишке - артефактору придется уйти вместе с ним, и когда в Гильдии быстро всё поймут, и им придётся идти на поклон к старику, которого они изгнали. В этом случае ситуация для них станет критической. Ведь им придется вернуть ему звание главы Гильдии? И сделают они это не на общих основаниях, а так как он того захочет. А уж он постарается выбить для себя дополнительные бонусы и льготы, на
которые обычный глава Гильдии рассчитывать просто не может. Это и будет основным ударом. А глава Гильдии, вернувшись на свою должность, вынудит всех этих разумных превратиться постепенно в его слуг. Пусть потом говорят, что только захотят. В данном случае, их мнение не будет никого интересовать. В данном вопросе будет важно только мнение самого главы Гильдии. И никого другого.
        К сожалению, сейчас ему придётся выполнять свои обязанности, и пытаться договориться. Кто бы знал, как ему не хочется договариваться, когда можно было бы попытаться просто приказать? Но приказывать тому, кто не принадлежит к членам Гильдии, просто не получится. Может удастся вынудить этого мальчишку, который так глупо поступил, выйти из лабиринта, выманив его этой эльфийкой? А может быть нужно подсунуть ему ещё какую-нибудь молодую девчонку, достаточно симпатичную, но при этом бескомпромиссную? Если она будет знать, что получит выгоду в результате подобной услуги Гильдии, то наверняка пойдёт и не на такое? Этот вопрос нужно обдумать как следует. Он подсунул бы этому мальчишке несколько таких девчонок. Лишь бы получить желаемое. Вот только проблема была в том, что люди в данном вопросе просто непредсказуемы. Они могут зациклиться на какой-нибудь одной девчонке, и подавай им только её. И больше никого. Что же делать тогда? А вот с этим вопросом могут возникнуть большие проблемы. Опытный глава Гильдии категорически не хотел признавать своего поражения от какого-то мальчишки. Он лучше вынудит десяток
эльфиек стать его служанками, чем позволит выскользнуть из своих лап такой возможности возвыситься не только самому, но и возвысить Гильдию. Жринд Баукан прекрасно понимал, что в данном случае Гильдия будет просто вынуждена занести в свои архивы тот факт, что именно этот глава Гильдии добился такого результата. А это слава и возвышение. Как бы он не уклонялся, но забыть о таком просто никто не сможет.
        Однако сейчас, несмотря на все усилия, этот мальчишка по какой-то причине ысё ещё активно сопротивлялся. Сколько бы представители Гильдии ему не обещали всяких благ, он не желал идти им навстречу. Возможно с его стороны это серьезная ошибка? А возможно и очень правильно просчитанное поведение? Ведь тогда можно понять главное. Возможно этот молодой парень просто надеется получить дополнительные бонусы, которые сможет потребовать с Гильдии на свои услуги? В этом случае возникнут большие сложности. Причем отрицать их просто не получится. Хотя бы по той причине, что этот молодой паренек знает цену своим изделиям? Если всё так, то он может представлять серьезную опасность для самого главы Гильдии. Ведь он умудрился всё как следует просчитать? Если всё так, то у них возникли огромные проблемы. И только из-за того, что этот мальчишка оказался весьма хитёр. И его хитрость может оказаться весьма опасной для Жринда Баукана. Тут уж ничего не поделаешь. И чем больше старый гном задумывался о происходящем, тем больше понимал, что выбора у него действительно просто нет. Нужно уговаривать, едва ли не умолять
этого мальчишку войти в Гильдию. Слишком уж продуманными и эффективными оказались его изделия. А потом ему всё это припомнят. Припомнят и рассчитаются. Главное сейчас, чтобы эта дура - эльфийка, которая когда-то спровоцировала мальчишку, исправила то, что когда-то сделала. А как только это произойдёт, Гильдия всё равно получит то, что хочет. И не только она. Сам старый глава Гильдии тоже получит желаемое. Всё то, что хочет именно он. И тогда всё сразу изменится. Действительно, изменится… Нужно только постараться… И ради этого он был готов буквально на всё.
        Эльфы
        - Что же тут происходит? - Молодая девушка - эльфийка, по крайней мере, молодая по меркам своего народа, не скрывала своей злости, учитывая тот факт, что все вокруг по какой-то глупости пытались диктовать ей свои условия, видимо совершенно не задумываясь о том, что основная проблема заключается отнюдь не в ней. Она эльфийка! Представительница одной из Древнейших рас этого мира. Да. Ей было всего лишь сто пятьдесят лет. И что в этом такого? По сути, все эти разумные, с которыми она здесь сталкивалась, должны были понимать кто она и что хочет. Она хотела развлекаться и жить в своё удовольствие. Вот только проблема была в том, что ей было необходимо для начала научиться использовать свой дар так, как его не смогут использовать другие. И ради этого Лирине Эринар приходилось идти на самые разные действия, которые в один из прекрасных дней могли привести её к поражению. Главная сложность для неё оказалась в том, что девушка отнюдь не чуралась использовать различных разумных в своих делах. В первую очередь её интересовали боевые маги, которые могли обучить её тому, что могло пригодиться молодой эльфийке
в бою. Остальные же нюансы её абсолютно не беспокоили. Ну, получилось у неё когда-то увлечь собой молодого мага - артефактора людей? Ну, и что в этом такого? Ведь она не обязана была отдаваться этому умнику только потому, что он так захотел? По сути, с его стороны даже ожидать подобное было невероятно глупо. Да и вообще рассчитывать на такой подарок судьбы - тоже. Он должен был радоваться тому, что молодая эльфийка решила использовать его в своих целях. Не больше и не меньше того.
        Так нет же. Как оказалось, этот человечишка на что-то обиделся, и отправился в подземелья. Выжил там? Молодец… Ей-то какое дело до этого? Пусть об этом переживают другие умники. Ей-то это зачем нужно? Вот только глава Гильдии поисковиков и охотников видимо так не считал? Он откровенно намекнул девушке на то, что из-за неё может быть исключена из Гильдии и даже наказана огромным штрафом вся её группа. А это очередной показатель. Вряд ли с ней кто-то захочет иметь дело, если подведёт своих товарищей? Что же теперь ей делать? Конечно, Лирина Эринар могла бы сейчас просто отказаться от всего происходящего. Развернуться и отправиться домой. Вот только из-за всего этого она прекрасно понимала один факт, который ей просто никто не простит. В первую очередь её не простят те, с кем она ходит на этот самый поиск. А значит, ни о каком дальнейшем развитии так мага теперь и речи быть не может. Кроме того, стоит учитывать этот факт, что пока что своих целей и сама девушка не добилась. Ей нужно было набираться опыта. Боевого опыта, как такового, у неё пока было мало. С этим никуда не денешься. Ей нужно было всё
это делать. Конечно, она могла бы отправиться в другую Гильдию? Вот только вряд ли бы и в той Гильдии кто-то стал бы её слушать? Особенно после того, как про неё пойдет слух о том, что она подвела своих товарищей в прошлой Гильдии. А она уже сама знала о том, что все те разумные, которых уже изгнали из Гильдии охотников, больше нигде не могут найти себе место. Они очень часто пытаются самостоятельно ходить в этот лабиринт. Но… Проблема для них заключается в том, что любая группа поисковиков, которая с ними может там встретиться, можете их уничтожить. Более того… Поисковики могут выйти в город и спокойно продать там все свои трофеи. А им же придется отправляться куда-нибудь в другое место. А всё это большая потеря времени, а также и их возможная потеря трофеев. Конечно, у них вполне могли быть те самые мешки - артефакты с плетением стазиса, которые позволяют этим разумным сдерживать разложение и порчу органов тварей из этих подземелий. Но проблема в том, что в данной ситуации даже эти мешки могут не сильно помочь. Мало ли что случится в будущем. Тем более, что существует проблема с разбойниками,
которые с большой радостью встретят таких вот желающих поживиться, и постараются отнять у них всё имущество. Никто не спорит. Поисковики и охотники хорошие бойцы. Но основная проблема для них была в том, что они привыкли сражаться с врагами именно в подземельях. Но не здесь. Не на поверхности мира. В этом случае они действительно становятся уязвимыми. И тогда многие из них просто не дойдут было желаемого места. Не смогут доставить то, что хотели, и туда - куда хотели. Так что пытаться как-то выжить для таких провинившихся теперь было очень сложно. А ей такое будет ещё тяжелее. Ведь она эльфийка, которая привыкла получать всё то, что хочет. Проблемой для неё было именно то, что девушка в первую очередь хотела получить желаемое. Она хотела набраться опыта с минимальными потерями. И для этого ей нужно было в какой-нибудь Гильдии отслужить лет пятьдесят, и стать одним из ведущих магов этой самой Гильдии. И только тогда семья будет ей гордиться. К сожалению, она родилась в довольно простой семье эльфов, и не могла рассчитывать на большое наследство. И поэтому девушка хотела сделать всё так, чтобы не только
семья ею гордилась. Но и все эльфы знали её как могущественного и одного из сильнейших магов своего народа. А для всего этого, как ни странно, нужен был тот самый опыт. Эльфы знали одну мелочь, которая помогала магам развиваться… Тренировки! Чем сильнее были такие тренировки, тем значительнее становился их магический потенциал. И поэтому она старалась всегда тренироваться. Когда Лирина Эринар только появилась в этом городе, она уже тогда по объёму магической силы превосходила всех магов, являвшихся здесь старожилами. Однако, приходилось учитывать тот факт, что все эти старожилы в основном были людьми или гномами. Была даже пара орков. Их терпели только за счёт их силы и способностей как бойцов. Ведь они были шаманами.
        Тяжело вздохнув, девушке пришлось признать, что она с большой радостью постаралась бы получить знания от этих шаманов, но не тратить своё время на глупости вроде того противостояния с главой Гильдии, которое сейчас происходило. И всё только из-за того, что какой-то глупец - человек решил, что ему всё можно? И позволил себе наивно надеяться на то, что молодая эльфийка станет его любовницей? Что за глупость! Она могла себе такое позволить только с тем, кто действительно заслуживает доверия. Например, какой-нибудь высокородный эльф! И никто другой.
        Но тут же, происходило что-то вообще непонятное. Потому что этот дурачок отправился в подземелье! Да ещё и каким-то невероятным способом там выжил? Так теперь и ей приходилось нести за это ответственность? Что за глупость! С какой это стати молодая эльфийка должна идти на поводу у каких-то разумных, и выполнять такие глупые приказы? Хотя… В глубине души девушка понимала, что в таких приказах всё-таки есть какие-то действительно и полезные даже для неё факторы. В первую очередь одним из таких полезных факторов был именно тот факт, что в данном случае именно она может получить возможность узнать то, каким образом этот молодой парень делает те самые весьма интересные не только Гильдии, но и наверняка самим эльфам, очень оригинальные амулеты, в виде маленьких каменных дисков, которые рассыпаются после использования? Ведь в данном случае легко понять этот факт, что такие амулеты действительно нужны. Так как именно благодаря тому, что можно их использовать одной рукой, есть возможность использовать амулет в критической ситуации. В настолько критической, что просто никто и ничего не сможет сделать. Она
уже и сама сталкивалась с тем случаем, когда её собственные напарники были серьезно ранены. и не могли использовать свиток лечения, и всё из-за того, что вторая рука была повреждена. Тут же всё было гораздо проще. Достаточно было всего лишь легким движением пальца сломать выступ, который выделялся на этом диске, прижав его плетением, которое была выгравировано на одной из сторон диска. И всё. Всё происходило быстро и эффективно. Как он до этого додумался, девушка не понимала. Но ей оставалось только одно. Если Лирина Эринар сумеет уговорить этого парня заключить договор… Записавшись в слуги Великому княжеству эльфов, тогда она сможет раньше вернуться домой, и ей наконец-то удастся раз и навсегда покинуть эту Гильдию, забыв о её существовании. Конечно, девушка и сама понимала, что в данном случае у неё много проблем и сложностей возникнет при общении с этим парнем. Она даже не помнит его лица! Как можно пытаться с ним договариваться, если ты не знаешь с кем и о чём ты будешь говорить? Вот это было достаточно сложным для неё. Однако позориться и покидайте Гильдию только по той причине, что глава Гильдии
дал задание, а она не смогла его выполнить, девушка просто не могла. В данном случае в первую очередь речь идет о том, какова будет выгода самой молодой эльфийке, чем она и займется. Скрипя зубами, девушка была вынуждена признать, что ей придётся выполнить этот приказ. Как бы не было противно. Но выбора просто нет.
        Конечно, кто-нибудь мог бы сейчас заявить ей о том, что она чистокровная эльфийка и могла бы как можно дальше отправить всех желающих использовать её в таких целях? Вот только в данном случае основной проблемой было именно то, что её мнение в этом вопросе никого не интересует. Более того… Девушка и сама прекрасно понимает тот факт, что в данном случае никого не интересует её мнение не только со стороны Гильдии, но и со стороны самого государства эльфов, или как его еще иногда называют - Великого Княжества. Лирина Эринар знала, что стоит только Великому князю узнать о том, что благодаря ей может быть потеряна такая возможность усилить собственное войско, как тут же пострадает вся её семья. Она не могла себе этого позволить. И уже только поэтому стоило понимать тот факт, что как бы она не изворачивалась, всё равно придется постараться. Хотя девушка не очень хотела идти на поводу у этих разумных. Она уже привыкла за это время службы, что местные жители действительно её уважают. И прислушиваются к магу Природы, который является весьма могущественным. По крайней мере, по их меркам. Кроме всего этого,
эти разумные предпочитали с ней не ссориться. А тут… Что за глупость? Она должна сейчас бегать по этим подземельям, старательно разыскивая возможности для того, чтобы помириться с человеком? Честно говоря, молодая эльфийка этого просто не ожидала. Зачем ей нужна такая глупость? Почему она должна это делать? Но…
        Видимо никого такие вещи никого, кроме неё самой, совсем не интересовали? А значит ей придется действовать на собственное усмотрение. Как бы она не кривилась, но факт остаётся фактом. Этот молодой паренёк действительно оказался весьма эффективным артефактором. А значит… придётся его искать.
        Заметив очередной сигнал от командира группы, девушка тяжело выдохнула. Снова где-то был обнаружен этот мальчишка? А значит, есть возможность наконец-то закончить это дело. Закончить его достаточно быстро. Если он действительно был обнаружен, то тогда они наконец-то смогут хоть что-то заработать? Лирина Эринар понимала, что в данном случае ей также важно заработать как можно больше денег. Ведь именно от этого зависит её собственное благосостояние. Хотя… Размышляя над этой ситуацией, девушка неожиданно для себя поняла, что у этого парня, который по сути сейчас живёт в подземельях, таких трофеев может быть достаточно много? А значит, есть шанс получить то, что она хочет. Получить желаемое и достаточно быстро. Возможно он даже знает, как можно выживать на этом уровне достаточно долгое время? Уже только поэтому молодая эльфийка понимала, что есть шанс получить всё и сразу, и именно от этого мальчишки. Может быть он чего-то и не понимает? Но это сейчас для неё неважно. Он ответит за всё. За всё то, что ей пришлось вытерпеть, выслушивая оскорбительные выкрики от главы Гильдии, который буквально не
находил себе места от злости. Может он чего-то не понимает сейчас? Но это и неважно. Важно то, что знает она. Она эльфийка! Представительница Высшей расы. А значит, имеет полное право получить то, что хочет. И в данном случае уже её саму абсолютно не беспокоит его собственное мнение. Кто он такой, чтобы пытаться ей диктовать свою Волю? Может быть он и научился чему-то? Возможно именно благодаря тому, что он попал в эти подземелья, этот парень и стал достаточно умным и опытным артефактором? И тогда именно её он и должен благодарить за всё случившееся с ним. Именно её, и никого больше. А значит, это он должен за ней бегать и просить у неё разрешение что-либо делать.
        И именно из-за всех этих размышлений ей и придётся выполнять пожелания руководства Гильдии. Кто бы знал, как ей этого не хочется? Но здесь ничего поделать не получится. Пока что… А потом, когда Лирина Эринар доберется до этого парня, то сумеет его вынудить делать всё, что она захочет. Если этот дуралей действительно в неё так влюблён, что ради доказательства своей любви пошёл на подобную глупость? То так уж и быть, она сумеет его вынудить подчиняться. Хочет он того или нет. Это неважно. Важно только то, чего хочет она. Единственное, что раздражало девушку так это только то, что этот парень не желал сидеть на одном месте и ждать пока за ним придут. Он словно заранее предчувствуя какую-то опасность, перемещался по уровням этого лабиринта так, как будто знает его лучше всех. Самым удивительным для молодой эльфийки был тот факт, что это парень по какой-то причине абсолютно не пользовался обычным спуском с уровня на уровень, которым пользовались представители Гильдии? Словно у него был собственный маршрут? Но это было невозможно в принципе. Как же так? Почему ему это всё удавалось? Тем более, что в
последнее время он явно был не в духе. И всё из-за того, что какие-то дураки начали у него требовать амулеты на продажу? По сути, только она могла что-то у него требовать! Только она и никто больше. Эти же дуралеи начали требовать и угрожать. На каком основании? Этого никто из них объяснять не захотел. И уже только поэтому стоило бы задуматься, что же тут происходит? Всё происходящее было необычным. Но, по крайней мере, она догадывалась что это парень скорее всего ждёт её? Ждёт пока настоящая хозяйка его знаний придёт, чтобы всё забрать? Это можно было понять и осмыслить. Оставалось только убедиться в этом. Но для этого, к сожалению, нужно было встретиться с этим пареньком. Встретиться, и получить от него подтверждения его любви и верности. Глупо всё это, конечно, звучит. Но этот мальчишка действительно должен был ей предоставить то, что она хочет. А хочет она многое. В первую очередь, получить то, что принадлежит ей по праву. А по праву ей принадлежит всё то, что есть у этого мальчишки. Ведь он в неё влюблён? Почему бы ему не сделать такой подарок любимой девушке? Вот пусть и подарит всё, что имеет.
И себя в качестве раба. Так уж и быть, она позволит ему находиться рядом. Нет… Не думайте… Она не позволит ему к себе прикасаться. Не так давно в этом городке, где находится их Гильдия, появлялся представитель Великого княжества. Он занимал должности десятника в гвардии князя. И то, Лирина Эринар не позволила ему дотронуться до себя, только из-за того, что этот умник посчитал, что девушка должна позволить ему использовать себя как игрушку на одну ночь. Естественно, что её злость вылилась наружу. И девушка прогнала этого десятника. Хотя он и обещал ей какие-то кары и наказания. Но что он мог сделать, если в первую очередь в данном вопросе речь идёт о выгоде княжества? Как только она добьется своего, этот умник тоже ответит за свою глупость. Она об этом побеспокоится. Она припомнит всем тем, кто её унижал и оскорблял, все их проступки и обиды, которые были нанесены не только ей самой, но и всему её семейству.
        Конечно, кто-то сразу же спросит о том, зачем ей нужна такая глупость? А всё просто. Как только она станет защитницей чести своей семьи, всем представителям этого семейства придётся самим прийти к ней на поклон. Обид у семьи эльфов, которые не занимают высокую должность, или же не являются представителями Великих домов, может быть немеряное количество. И тут ничего не поделаешь. Приходится искать себе защиту там, где она только может быть. Вот тут и появляется шанс для молоденькой эльфийки возвысится там, где другие будут просто в проигрыше. Главное сейчас заслужить одобрение самого Великого князя, а также и глав Великих домов княжества. Как только это произойдет, все эти проклятые гвардейцы, кем бы они там ни были, будут вынуждены с ней считаться. И им действительно придется прислушиваться к девушке, которая сейчас для них пустое место. Но это сейчас. Потом она вернет все эти долги. Именно поэтому она, скрипя зубами, была вынуждена отправиться в очередной поиск этого проклятого артефактора. Надо же было ему спрятаться в этих подземельях? Да. Может быть она совершила серьезную ошибку, когда просто
недооценила его старания? Но он мог бы подождать её здесь, на поверхности. Всего лишь ожидая милости эльфийки, которая обратит на него внимание? Так нет же. Поперся в это подземелье, и теперь ищи его там? Особенно после всех этих якобы серьёзных обид, которые ему нанесли представители Гильдии? Что за глупость! Лирина Эринар прекрасно знала, как легко и просто можно сделать из какого-нибудь разумного для себя слугу. Для этого нужно всего лишь пару раз позволить к себе прикоснуться. Глупо всё это звучит, но факт отрицать не получится. Действительно… Можно позволить это сделать, но только в начале таких отношений. А потом, когда он будет знать к чему стремиться, этот разумный сам будет бегать за ней, предлагая ей любую возможную помощь и поддержку. Лишь бы она позволила ему просто быть рядом. Так уж и быть, она позволит ему это сделать. Но только так, и не иначе. Пусть на многое не рассчитывает. Она слишком хорошо знает себе цену. И поэтому не позволит никому даже попытаться каким-либо образом перехватить у себя возможность возвыситься. Это был факт, который отрицать не получится. Может она в чём-то и не
права? Но сейчас это неважно. Важно другое. Важно то, что девушка в своём праве. Она идёт за своей добычей, которая принадлежит лично ей. Если будет нужно, то Лирина Эринар уничтожит любого, кто попытается перейти ей дорогу. Ведь именно благодаря этой добыче она может получить желаемое возвышение на родине в своем княжестве, куда так нарвалась? Уже только поэтому девушка понимала, что ей нужно постараться. Может быть кто-то и считает, что в данном случае она в чём-то не права? Это их проблемы. Которые на данный момент никого не интересуют. Абсолютно никого. Кроме неё самой. И если кто-то сунет свой нос в её дела, то этих умников придется уничтожить. А молодая эльфийка ради этого сделает всё что угодно? Так как в данном случае речь идет о спасении не только самой молодой девушки, но и её семьи. Чем больше она добьётся результатов, тем выше поднимется её семья. А в данном случае ей важно именно то, что получит лично она. Как уже говорилось ранее, в своей семье она особого значения не имела. Пока что. Но когда её заслуги перед княжеством признает сам Великий князь эльфов, то и у них выбора не будет. Все
эти разумные сами склонятся перед ней. Уж она об этом побеспокоиться.
        К сожалению, и в этот раз охота оказалась тоже не сильно удачной. Они искали этого парня на шестом уровне. Пытаясь настичь его там, где он якобы свил своё гнездо. Но всё было далеко не так, как могло показаться на первый взгляд. Этот парень просто исчез. Хотя несколько раз его видели на этом уровне. Что же здесь происходит? Этого девушка не понимала. Хотя на шестом уровне им и удалось неплохо поохотиться, и раздобыть несколько внутренних органов местных тварей на продажу, но главной цели достигнуть им так и не удалось. А при возвращении в город, они столкнулись с ещё одной группой поисковиков, которые, как ни странно, видели этого мальчишку в абсолютно другом месте. Как оказалось, он был замечен ими уже на восьмом уровне? Как такое возможно? Буквально день назад его видели на шестом уровне, и вдруг он оказывается на восьмом?
        Пытаясь осмыслить эту ситуацию, Лирина Эринар неожиданно поняла, что все-таки у этого парня, скорее всего, есть какие-то свои собственные ходы между уровнями этого Пещерного лабиринта? Иначе понять то, каким образом он умудряется так быстро и эффективно исчезать, перемещаясь с уровня на уровень, было просто невозможно. Было в этом что-то непонятное и даже таинственное. Вот только она не желала играть с ним в загадки. Честно говоря, ей уже хотелось получить эти знания в свои руки. И как можно быстрее. Ведь именно благодаря таким знаниям возможно у неё имеется шанс тоже стать главой Гильдии поисковиков и охотников? Кто бы знал, как тяжело представителям Гильдии перемещаться с уровня на уровень, стараясь не особо привлекать к себе внимание различных тварей на верхних уровнях? И всё только из-за того, что эти существа не дают того дохода, который может дать тварь с более низкого уровня? А ведь у них мало таких мешков с стазис плетениями, позволяющих хранить органы этих тварей, не теряя их качества? Более того… По слухам, которые уже бродили среди представителей Гильдии, этот мальчишка имел какую-то
походную сумку, чего раньше за ним замечено не было. Девушка знала, что он артефактор, но может он просто нашёл какой-то секрет в подземелье? А может быть он сам сумел создать подобный предмет? Если это так, то этому мальчишке действительно цены нет. Великое княжество с большой радостью заберёт его под свой надзор, чтобы иметь возможность усилить свои позиции. Хороший артефакт в виде походной сумки стоит очень дорого. Такой артефакт изготовления Древних, имеющий приличный внутренний объем, может быть куплен за достаточно большие, если не сказать более того, огромные деньги. Она помнила по слухам, что с аукциона в одном из человеческих королевств подобный предмет был продан за огромные деньги. Что-то около двухсот тысяч золотых!
        Представив себе даже примерную стоимость такого артефакта, девушка была просто шокирована. Особенно тем фактом, что есть возможность получить такое богатство, в свои руки и без особых усилий! Этот мальчишка действительно может быть очень ценным. Ведь если он умеет делать подобные предметы, то это большой поток средств, которые отдавать в чужие руки нельзя. Немного поразмыслив над этой ситуацией, Лирина Эринар поняла, что даже если у него просто появилась всего лишь возможность найти подобный артефакт в лабиринте, то значит он мог найти и что-то ещё? Что-то такое, что могло бы стоить гораздо дороже, чем та же самая походная сумка? Кто знает, какие ещё предметы он мог найти в этом лабиринте? Кто знает, какую стоимость имеют эти предметы? Вообще - то эльфы всегда очень сильно кичились тем, что могут производить закупки подобных артефактов, не задумываясь об их стоимости. Тут ничего не поделаешь. Эти предметы нужно как можно быстрее забрать у этого мальчишки. Ведь благодаря им девушка уже сейчас может стать очень богатой. И в данном случае она даже не поддает сомнению тот факт, что действительно
сможет получить желаемое. Хотя бы по той причине, что она этого хочет. Ведь он не будет спорить с тем фактом, что госпоже нужно отдать желаемое. В этом вопросе абсолютно никого не интересует его личное мнение. Он поделится с ней такими трофеями. А если это не трофеи, то поделиться с ней своими знаниями. Да. Она сама не артефактор. Но эти знания должны принадлежать её семье, и никому больше. Это молодая эльфийка знает наперёд. Кто бы что ни говорил, но в данном вопросе с его стороны просто огромная глупость рассчитывать на то, что вообще может на что-то рассчитывать? Если он такой глупец, то это его проблемы. И отнюдь не кого-то ещё. Хочет он того или нет, рано или поздно этот умник отдаст всё, что захотят эльфы.
        И именно поэтому девушка хотела, чтобы она была тем, кто заберет у него эту очень важную стратегическую информацию. Пусть думает, что хочет. В данном случае с его стороны серьёзной ошибкой будет то, что он рассчитывает на какие-то бонусы, или даже помощь со стороны эльфов. Они сами, как никто другой, прекрасно понимают, что в первую очередь следует переживать о том, чтобы такие знания не ушли на сторону. Те же самые гномы с огромной радостью заберут эту информацию себе. Жадность этих коротышек уже вошла в легенды. Только поэтому стоит понимать тот факт, что при столкновении их интересов, без проблем не обойтись. Кто бы что ни говорил, даже сама молодая эльфийка прекрасно понимала, что в данном случае извернуться никак не получится. Ей нужно первой найти этого мальчишку, и вынудить подписать нужный договор. На всякий случай каждый эльф, покидающий княжество, таскал с собой нечто подобное. Чтобы иметь возможность заключать договора, которые вынудят потенциальных рабов княжества беспрекословно выполнять все приказы. В первую очередь приказы собственного хозяина. Эльфы предпочитали не афишировать
этого, по крайней мере, за пределами княжества. Старались вести себя со всеми ровно и уравновешено. Но на территории самого княжества ни у кого кроме самих эльфов никаких прав не было. Все были просто рабами.
        Подумав об этом казусе, Лирина Эринар тихо усмехнулась. Некоторые маги Природы по какой-то глупости считали, что они имеют право рассчитывать на что-то этакое, и отправлялись в княжество, чтобы учиться. С их стороны это была огромная глупость. Так как из княжества эльфов секреты никогда и никуда не уходили. Девушка это знала по той причине, что её дед до сих пор был архивариусом одного Великого дома. Великого дома Розы. Этот Великий дом был весьма значимым по своей силе и могуществу. И даже в чём-то мог составить конкуренцию Великому князю. Хотя можно было понять, что сам Великий князь этому не сильно рад. Но выбора у него просто не было. Что тут можно было сказать? Этот разумный сам совершал ошибку за ошибкой, даже не пытаясь обнаружить какую-либо возможность для усиления собственных позиций. Видимо он считал себя в неприкосновенности? Ну, что ж… Девушка даже уже сама догадывалась о том, какой именно Великий дом получит возможность усилится благодаря её возможностям и знаниям. Так как после подобного дара с её стороны даже её семью возвысят, и разрешат причислить себя к этому Великому дому в
качестве младшей ветви ? Всё только из-за того, чтобы все прекрасно понимают главную проблему. Великий дом Розы не позволит подобному секрету уйти на сторону. Любую постороннюю семью можно в любой момент перекупить. А вот младшую ветвь Великого дома, у которой всё-таки есть надежда когда-нибудь присоединиться к основной ветви , перекупить будет невозможно. И поэтому девушка понимала, что это действительно шанс. Шанс возвыситься. Ведь в анналах, архивах, и легендах именно она останется тем, кто вынудил Великие дома считаться с её семьёй! Уже только поэтому можно было понять, что ценности её действий сейчас напрямую зависят от эффективности. Хотя она значительно устала. Без полноценного отдыха отправляться на восьмой уровень глупо. Особенно после удачной охоты на шестом уровне. Им всё равно нужно было хотя бы один - два дня отдохнуть. И с этим никто не будет спорить. Главное сейчас было тайно продать алхимикам свою добычу. Тайно по той причине, что глава Гильдии будет просто в бешенстве. Ведь он считает, что они на данный момент обязаны просто и глупо бегать по уровням пещеры, разыскивая этого
мальчишку? Зачем им это нужно? Им нужна добыча. Та самая добыча, которая имеет для них огромное значение.
        В данном случае обидным было то, что этот разумный даже не понимает того, что именно сейчас и здесь происходит! Тяжело требовать от разумных, которые прибыли сюда для заработка другого. Что они якобы должны. На самом деле Лирина Эринар сама прекрасно понимала, что подобные действия со стороны главы Гильдии являются огромной глупостью. По сути, этот разумный должен был понимать, что Выгода здесь важнее всего? Но почему-то, он даже и не пытался размышлять на эту тему. И из-за всего этого происходили в последнее время конфликты, которые отрицать просто не получится. Проблемы возникали буквально на ровном месте. И чем больше девушка размышляла над сложившейся ситуацией, тем больше она понимала, что ей нужно бороться с происходящим. Всё это было весьма важно. Настолько важно, что выбора как такового просто нет. Многие стали бы ей говорить о том, что Лирина Эринар может совершить серьезную ошибку? Да… С этим не поспоришь. Но ошибки может совершить любой, кто только столкнется в данной ситуации с какими-либо проблемами. Ведь она может в погоне за собственной выгодой упустить возможность возвысить весь
свой народ? А сильно ли её народ переживал о том, что девушка находится здесь, среди обычного для неё быдла, из людей и гномов, и даже орков? Сильно ли народ её переживал тогда, когда девушка рисковала своей жизнью и кровью в этих подземельях? Нет… Когда она только прибыла сюда, Лирина Эринар предлагала нескольким эльфам создать собственную группу охотников. только из эльфов, и никого постороннего. Вам сообщить, что ей ответили на это? Над ней просто посмеялись! Заявив о том, что она, как специалист-маг им не интересна. Уже потом, спустя некоторое время, кое-кто из этих умников пытался договориться с ней. Но было уже поздно. Девушка уже и сама поняла, что для таких же как она эльфов, не представляет никакой ценности. И всё только из-за того, что эти умники плевать хотели на других. Так что ж? Если так они себя ведут, то так тому и быть. Молодая эльфийка сама сделает всё возможное, чтобы не допустить подобного унижения снова. Теперь она является тем, кто имеет возможность разбогатеть и возвысится. И этот шанс она не упустит.
        Самое смешное для неё было в том, что судя по всему подобные нюансы поняли также и другие эльфы? Некоторые из них принялись старательно пытаться с ней встретиться, чтобы переговорить. Она прекрасно понимала, о чём именно они хотят с ней переговариваться? В первую очередь их интересует только тот факт, как бы им тоже подобраться к такой власти? Девушка подозревала, что скорее всего несколько амулетов, которые изготавливал этот мальчишка, уже были отправлены в княжество? Если это так, то в ближайшее время в этом городке появятся представители Великого князя. Он тоже не дурак, и прекрасно понимает, что ему нужно делать, чтобы не потерять власть? Если это произойдет, то проблем будет гораздо больше. И поэтому Лирина принялась убеждать своих товарищей, что им действительно необходимо снова и снова отправляться на охоту за этим мальчишкой. Она сейчас как никто другой понимала, что именно от её эффективности зависит возможность собственного возвышения. И не менее того.
        Говорить можно было много, но проблемой было именно то, что этот мальчишка видимо не желал, чтобы его находили? Он исчезал в темноте коридоров раньше, чем поисковые группы до него добирались. Появлялся он теперь редко. И при этом, действовал не так наивно, как во все свои прошлые появления. Да… Он помогал членам Гильдии, спасая их в последний момент. Но амулеты больше никому не раздавал. И даже теперь старался не тратить их лишний раз. Всего лишь слегка старался подлечить тех, кто попадал к нему в руки. Видимо он уже очень сильно разочаровался в происходящем? И теперь не желал тратить на членов Гильдии свои изделия, которые те не оценили. Это было показателем того, что Гильдия выбыла у него из доверия. Для самой девушки это был своеобразный плюс. Ведь в этом случае она может воспользоваться такой возможностью. Честно говоря, в чём-то Лирина была рада такому стечению обстоятельств. Так как благодаря этому этот мальчишка перестал доверять представителям Гильдии. А значит, есть у неё самой шанс получить желаемое. Именно она должна привести его в город, и заключить с ним договор раньше, чем это
произойдет в Гильдии. Возможно глава Гильдии после такого поворота событий снова будет в бешенстве? Но и это сейчас неважно. Важно то, что в первую очередь хочет она. Если у неё есть возможность добраться до этого мальчишки без чужой помощи, то это оценит не только глава Гильдии поисковиков и охотников, но и Великий князь эльфов, который наверняка будет не против того, чтобы представитель народа эльфов получила подобные возможности?
        Оставалось только одно, вынудить его это сделать. А вот тут возникли проблемы. Ведь этот мальчишка отличался очень упрямым характером. И отрицать этого просто не получится. Кто бы что не говорил, но мальчишка действительно был вредным. Его упрямство могло сыграть плохую шутку с её планами. А также и с планами с представителей эльфов, которые привыкли получать всё и сразу. Только вот проблема была как раз в том, что подобного эльфы просто не хотели. Они хотели подчинения. Точно так же, как и сама эта девушка хотела, чтобы мальчишка, попавший к ней в руки, подчинялся. Как это произойдет, сейчас уже неважно. Важным было то, чтобы это произошло. И как можно быстрее. Пока не появились личные представители Великого князя. Как только эти умники появятся, у неё просто не будет ни единого шанса. Ведь все эльфы обязаны будут выполнять их распоряжения. Этого ей бы не хотелось. Так как в данном случае её тоже принудят подчиняться. И поэтому она спешила. Рассчитывая на то, что всё-таки сумеет всё провернуть раньше, чем до них доберутся другие эльфы.
        Командир её группы такую торопливость не оценил. А приказал девушке успокоиться, и не стал рисковать, тут же постаравшись выдвинуть отряд снова в глубь территории этих подземелий. Всё только по той причине, что подобное могло стать своеобразным приговором для тех, кто так легко и просто попадается в ловушки. И легко было понять главное. Как только группа в неподготовленном составе отправится на подобное мероприятие, ничем хорошим для них это не закончится. Скорее всего, их отряд будет обречен на гибель? Но Лирина Эринар настаивала. Ей даже пришлось пригрозить тем фактом, что она перейдет в другой отряд. И всё только из-за того, что эта группа не хочет выручить её из переделки, в которую она попала даже не по своей воле. Как бы они ни злились, выбора не было. И её товарищам пришлось отправляться в этот поход. Проблема было в том, что они действительно были на данный момент уязвимы. И тут ничего не поделаешь. Уставшие поисковики и охотники очень быстро могут стать добычей тварей на Нижних уровнях. Тем более, на восьмом уровне, где кроме обычных существ легко и просто можно было наткнуться на тех же
самых представителей бестиария нежити, которых вполне хватало в этих пещерных лабиринтах. Никому не хотелось глупо погибать. Но выбора не было. Ведь это был приказ главы Гильдии? Конечно, её товарищи сильно удивились тому факту, что сама молодая эльфийка неожиданно для них оказалась весьма рьяным исполнителей приказов главы Гильдии? Но и это не имело значения. Объяснять им все свои причины для подобных поступков девушка не собиралась. Так как не видела для этого никаких причин. Достаточно было и того, что они услышали её. И сами тоже не хотели рисковать. Ведь в данном случае риск для них был весьма значимым? Ну, а сама девушка предпочитала решать эти вопросы так, чтобы не оставлять противнику ни единого шанса. Пусть кто хочет говорит, что хочет. Но в данном случае у них действительно будут большие проблемы. И она об этом побеспокоится. Кто бы что ни говорил, но в данной ситуации у них просто нет выбора. Никому из них не хотелось уходить из Гильдии с таким позором. Ведь они сами прекрасно понимали, что в данной ситуации просто станут никем. Ещё даже неизвестно, сумеют ли они чего-то добиться в своей
жизни, к примеру, вернувшись в свой родной город? Что ни говори, но везде, даже среди людей, предпочитали Победителей. Но никак не Проигравших. А как только станет известно о том, что они упустили свой шанс, и просто не выполнили приказ главы Гильдии, можно будет по на них ставить окончательный крест. Такие разумные не нужны никому. И их просто выбросят. Их судьба будет предопределена. Даже в наемники их никто не захочет брать. Кому нужны те, кто не выполняет приказов? Именно поэтому у них теперь и нет выбора. Хотя было видно, что они злы. Скорее всего, в ближайшее время, они постараются найти себе нового мага - лекаря? Ну, что ж… Им никто этого не запрещает. Только где они найдут такого хорошего мага, как она? Вряд-ли у них это получится!
        Но всё это будет потом… Не сейчас… Сейчас же выбора ни у кого из них просто нет. Они не могут даже отказаться от её услуг. Всё только из-за этого проклятого приказа главы Гильдии! И именно поэтому Лирина Эринар имеет возможность хоть что-то требовать. Даже так, пытаясь получить желаемое. Звучит всё это, конечно, притянуто за уши. Но девушка отступать уже просто не хочет. Она, как никто другой, прекрасно понимает, что в первую очередь для неё имеет огромное значение именно возможность, которую даст этот парень. Она видела его артефакты в действии. Судя по их количеству, которое тот тратил ранее, он действительно их создавал самостоятельно. Теперь же, после столкновения с представителями Гильдии, и их жадностью, он явно больше не хочет помогать этим разумным? Ну, что ж… Это вполне понятно и объяснимо. Так что, она в этом вопросе его поддерживает. Мысленно. Но всё-таки поддерживает. Но сейчас важно только то, что эти разумные снова совершают ошибки. Глобальные серьезные ошибки, от которых никуда не денешься. Может они в чём-то и не правы? Но сейчас на кону стоит её успех. Тот самый успех, который
девушка не может упустить из своих рук. И её абсолютно не интересуют их собственные мысли. Зачем ей такая головная боль?
        Недолго думая, Лирина Эринар подгоняла своих товарищей, чтобы они не отставали, направляясь снова на территорию подземелий. Да. Они всё же выгрузили часть груза, чтобы не тащить его с собой ещё глубже. Остальное было неважно. Она получила желаемое, и теперь имеет возможность дальше продвинуться в своих планах. А остальное сейчас значение не имеет. Кто-нибудь может быть сказал бы, что в данном вопросе имеет значение мнение других? Но сама молодая эльфийка почему-то думает по-другому. Её такие мелочи теперь совершенно не интересуют.
        Молчун
        - Видимо их действительно припекло! - Задумчиво пробурчал я, наблюдая за тем, как старательно поисковики и охотники Гильдии пытаются выловить меня на самых разных уровнях лабиринта. Стоило мне хоть где-нибудь объявиться, как тут же на том уровне начинали появляться десятки разумных, которые доходили в своей глупости до такого, что даже пытались, просто бродя по коридорам орать, призывая меня на службу в Гильдию. Возникает только вопрос… Какой дурак им сказал, что мне это интересно? Неужели они до сих пор так и не поняли, что Гильдия для меня интереса действительно не представляет? Я же уже неоднократно дал им понять, что у меня нет никакого желания контактировать с теми, кто считает себя в праве у меня что-то требовать? Что за глупость происходит? Честно говоря, я просто даже не понимаю происходящего. Было в этом что-то непонятное. Что-то такое, что вынуждало меня к активным действиям. Как будто все эти разумные, с кем я сталкиваюсь, просто не воспринимают меня всерьёз!
        Именно поэтому я и не пытался как-то с ними сейчас находить общий язык. Считают меня глупцом? Пусть так и будет. По крайней мере, пока они так думают, они явно меня недооценивают. Как только наступит время, я нанесу им свой Ответный удар. И меня сейчас даже не интересует то, по какой причине они ко мне так глупо относятся. Может они действительно считают, что я слишком молод? И поэтому даже не пытаются думать о том, какие же последствия могут произойти после подобного отношения ко мне? По сути, обычная недооценка, которая может привести к довольно тяжёлым последствиям, про которые они все просто забывают. Как я уже говорил, недооценивать врага может быть очень опасно. С их стороны. Ведь они думают, что легко могут меня контролировать? Всё это говорило о том, что эти разумные всего лишь действуют по тем правилам, к которым привыкли. И главное правило заключалось именно в том, что в данном случае существуют определённые угрозы на уровнях этих пещер. Именно благодаря этому маги, а тем более маги слабые в боевом плане стараются не задерживаться в этих в пещерах. Тем более, маги - артефакторы, которые
считаются чуть ли не самыми слабыми магами в боевом направлении. Однако если артефактор успеет подготовиться, то он может дать фору любому магу на много очков вперёд. Ведь он может в бою задействовать абсолютно разные Стихии? Чего не скажешь про тех, кто может ему противостоять.
        Сейчас же всё поведение этих разумных говорило о том, что они действительно распробовали мои амулеты? И теперь пытались найти способ, чтобы поймать меня в свои сети? Что с их стороны было довольно глупо. Особенно учитывая тот факт, что многие разумные, с кем я тут сталкивался, просто приказывали мне идти вслед за ними! Вы можете себе представить такую наглость? Они пытались приказывать? На каком основании и почему, никто из них мне чётко сказать не мог? По крайней мере, из тех, у кого я спрашивал ответы на подобные вопросы. Они были просто шокированы тем, что как оказалось, Гильдия поисковиков и охотников не имеет ко мне никакого отношения. А я к ней. Я откровенно спросил у одного такого умника о том, какое он имеет право мне приказывать? Ведь у меня нет никакой договоренности с той же самой Гильдией, не говоря уже о ком-то другом? Его растерянное хлопанье глазами ответило на все мои вопросы. Дальнейшие расспросы этих разумных просто не имели никакого значения. Тем более, что на самом деле всё происходящее было действительно странным. Я их спасаю, а они пытаются мне диктовать приказы? Для начала
хотя бы сил набрались? А уже потом пытались бы мне приказывать.
        Когда они услышали такую насмешку, то эти разумные растерялись. А я воспользовался их состоянием и снова исчез в темноте коридора. А что они хотели? По сути, они не имели права мне приказывать. Не имели права вообще что-то диктовать. Так нет же… Сами еле дышат, израненные или еле ползущие, и приказывают мне следовать за ними? Что за глупость! Возможно они и не ожидали подобного поведения с моей стороны? Сейчас я этого не знаю. Да, честно говоря, мне это и неинтересно. Мне достаточно знать тот факт, что я сильнее этих разумных. Особенно, если рассматривать ситуацию с точки зрения используемых магических сил, которые у нас действительно несоизмеримы. Это было понятно по тем фактам, что мои плазменные шары оказались в бою эффективнее, чем те же самые фаерболы, которыми так часто пользовались маги Огня. Скорее всего, эти разумные считались в данном мире едва ли не самыми сильными боевыми магами? Не знаю. Кто знает, что на самом деле творилось за пределами этого лабиринта? Я в такие дела пока что стараюсь не лезть. Политика - это не та вещь, в которую я мог бы спокойно сунуть свой нос. Мне бы самому
определиться с тем, как я буду выживать? В этом вопросе было много неизвестных. И поэтому я предпочитаю держать все свои дела, и имущество, на расстоянии от других разумных, которые могут попытаться как-то на меня повлиять. Самое интересное было в том, что в нескольких группах поисковиков, замеченных мной в лабиринте, которые были явно усилены, я заметил молоденьких девчонок явно несоответствующих профессионализму бойцов этой группы. Зачем их здесь таскали? Ведь в бою они практически не участвовали, забившись куда-то в тыл этих групп поисковиков? Что за глупость? Хотя…
        Неожиданно мне в голову пришло воспоминание о том, что эти разумные не раз намекали мне на тот факт, что какая-то девушка каким-то неведомым мне образом когда-то подпортила мне жизнь? Буквально отправив меня в это подземелье? Если всё так, то кажется я догадываюсь о том, почему они таскают с собой этих девчонок? Это явная провокация! Они пытаются выманить меня при помощи этих самок, видимо надеясь на тот факт, что я поведусь на подобные нюансы, и сам начну к ним выходить из своего логова? А может быть они надеются на то, что я сам приведу такую девчонку в своё логово? Нет! Конечно, я понимаю главный нюанс, о котором эти разумные просто не догадываются. Они не знают, кто я! Если они подозревают меня в том, что я пришёл из города в этот лабиринт, то никак не могут знать о том, что я Гоблин! Иначе бы они так не рисковали! Не стали бы подставлять мне этих молоденьких девчонок, один запах которых буквально сводил меня с ума.
        С каждым разом сталкиваясь с подобным стечением обстоятельств я понимаю одно. Это всё одна огромная провокация, которая буквально пытается меня вынудить поддаться чужому влиянию. Но если они надеются на такой исход, то с их стороны это большая глупость. И всё по той причине, что существует то, про что они всё забывают. Я - Гоблин! И отказываться от своего естества просто не собираюсь. В этом случае их ждет большой сюрприз, про который они даже не задумываются. Этот сюрприз как раз имеет отношение к моим привычкам, и желаниям. Как настоящий гоблин, я буквально на уровне инстинктов мечтал получить в свои руки женщину, чтобы размножаться. Они же меня намеренно дразнили. Я с большим трудом сдерживался, прекрасно понимая, что в один прекрасный момент показав свою истинную сущность, просто вызову на себя огромное количество неприятностей, про которые лучше не пытаться забывать. И эти неприятности обрушатся на меня сразу же, как только кто-нибудь хотя бы заподозрит меня в том, кем я являюсь на самом деле. Более того… Если обычного гоблина эти разумные просто бы убили, то со мной поступят совершенно
по-другому. И что-то мне подсказывает, что меня, скорее всего, попытаются захватить в плен живым, чтобы выбить всю имеющуюся информацию, а уже потом уничтожить. Этого мне явно не хотелось. И только поэтому мне приходилось как можно больше сдерживать свой интерес к женскому полу.
        Кстати, стоит отметить тот факт, что я действительно стал спокойнее реагировать на их присутствие. А раньше у меня буквально крышу срывало от такого. А тут… Нет… тренировки всё-таки дело хорошее. Рано или поздно я сумею обуздать свой характер. А вот как я обуздаю своё естество? Проблема была в том, что генетический материал гоблинов действительно был уникальным. Видимо в качестве своеобразной самозащиты, гоблины могли буквально с одного так называемого полового акта превратить любую женщину в свою рабыню. Как и почему это происходило, на данный момент совершенно неважно. Важно было другое. Именно тот факт, что стоит мне провести ночь хоть с одной из этих молоденьких дурочек, которых притащили в подземелье эти охотники, и в данном случае им не светит ничего хорошего. Они будут полностью подчиняться мне. И чем больше между нами будет взаимоотношений, тем больше привязанности они ко мне будут испытывать. Этот факт отменить не получится. Даже магическим путем. Я знал уже об одном правиле, которое применяют все эти поисковики, если найдут логово гоблинов. Всех пленниц, которых там обнаружат, охотники
просто уничтожат. Именно уничтожат по той причине, что они уже не будут мыслить себе жизни без любовных отношений с гоблинами. Интересно было бы знать, изменится ли моё ДНК также, как изменяюсь я? Если нет, то мне стоит задуматься над этим вопросом. Вот только думать придется долго. Всё-таки есть некоторые положительные моменты в таком вот поведении. И основной этот момент имеет отношение как раз к взаимоотношениям полов. Знаете… Как говорят французы? Везде ищите женщину ? В том-то и дело, что женщины чаще всего замешаны в самых разных интригах и даже политике. Уже только поэтому можно было понять, что постаравшись воздействовать на молодых женщин и женщин-магов, я со временем смогу вынудить их подчиняться мне, и тогда никто из моих потенциальных врагов не сможет действовать за моей спиной. Достаточно будет всего лишь завести своеобразных агентов у них в семье. И тогда эти умники раз и навсегда будут вынуждены прислушиваться ко мне, когда поймут то, что я очень ценный разумный. А так и будет, когда против них будут выступать собственные жёны. И любимые дочери.
        Но, пока что до этого очень далеко. Для начала мне нужно было вынудить моих потенциальных врагов начать считаться со мной. А для этого нужно было очень сильно постараться. Как я уже говорил, большая часть моих противников всерьез меня не воспринимала. Не знаю, почему. Возможно они просто меня недооценивали? Всё может быть. Достаточно было знать тот факт, что они даже не удосужились попытаться узнать про то, подписал ли я договор с Гильдией, или же нахожусь в свободном поиске?
        Видимо до них все-таки дошло то, что я свободный разумный, так как при следующей встрече, раненый маг прохрипел мне о том, что глава Гильдии охотников требует , чтобы я прибыл для беседы с ним. Что за глупость? Какой идиот это придумал? Требует?
        - А кто он такой, чтобы от меня что-то требовать? - Прохрипел я в ответ этому магу, заметив за собой то, что я всё лучше и лучше начинаю говорить с этими разумными, что было немудрено так как практика всё-таки есть практика. - Я что, его слуга? Подчинённый? Кто дал ему право от меня что-то требовать? Я вижу, что вы слишком много о себе возомнили? Ну, так мне придётся вас немного удивить… Я не обязан подчиняться никому. Будьте добры, держать себя в руках. И постарайтесь больше так не делать. Иначе я буду проходить мимо ваших тел, и просто забуду о том, что вы живые !
        Отпустив эту группу, я мысленно рассмеялся. По сути, сейчас они сами развязали мне руки. Последующие три группы поисковиков просто… погибли. И погибли они в полном составе. Произошло это на восьмом и шестом уровнях. Две группы были на шестом уровне, а одна - на восьмом уровне. Я не стал их спасать. Более того… Сначала я появился рядом. Пока они ещё были живы. После чего захватил, и утащил с собой раненых. Затем… Просто принёс их в жертву своему алтарю. А из попавших мне в руки магов постарался вырвать эти самые органы, и поглотить их. Мне было важно усиливать самого себя. Мои взаимоотношения с этими разумными зашли сейчас в тупик. Если бы они не наглели, то я бы по крайней мере постарался вести себя спокойнее и уравновешеннее. Однако, как я и подозревал, у этих разумных и не было никакого понятия о взаимовыручке и взаимоотношениях. И поэтому они, видимо недолго думая, решили, что я заперт в этом подземелье? Глупость. Кто им сказал такую глупость? По сути, с их стороны довольно предсказуемо так поступать. Вот только они не учли главного нюанса, который вполне в один прекрасный момент может показать
себя. Я имею в виду именно тот факт, что выходы из Пещерного лабиринта, по сути, они не контролируют. Всё дело в том, что я в последнее время задумался об одном интересном варианте действий. Кто мешает мне точно так же, как я проделал для себя отдельный ход в этих подземельях, поступить с выходом на поверхность? Я ведь могу попытаться выбраться наружу самостоятельно? Сделаю боковой выход, выберусь наружу, и возможно даже найду торговца, который возьмется за реализацию моих амулетов? Довольно интересный вариант, которые нужно обдумать. А что? Я пытался с ними договориться и найти общий язык? Они же вместо того, чтобы хотя бы обдумать ситуацию, по какой-то глупости решили, что я им что-то должен? Идиоты! Ну, что ж… Если они не хотели по-хорошему, то кто мне помешает разделаться с ними по-плохому? Если у меня получится заполучить для себя возможность торговли на стороне, то этим разумным явно будет не до подобной конфронтации. Они явно захотят получить от меня желаемое. Вот только этот вопрос будет уже не так-то легко решить. Хотя бы по той причине, что существуют определенные сложности. Которые отрицать
просто не получится. Если я заключу договор с какими-то торговцами, то у моих потенциальных противников не останется ни единого выбора каким-то образом избежать возможности конфликта со мной. Ведь им никто не мешал попытаться со мной договориться? Если они не захотели так решать вопрос, то тут уж вариантов просто не остаётся. Я не собираюсь идти на поводу у этих умников. Так как я и сам постепенно догадался о том, почему они так поступают. Они явно были уверены в том, что мне просто некуда деться? И этот вывод станет их глобальной ошибкой. Выход у меня есть всегда. Всего лишь нужно пробить дорогу наверх, точно также как я проходил дорогу вниз, на Нижние уровни. Карты верхних уровней у меня есть. Так кто же мешает мне поступить подобным образом? Да никто! Могу сделать всё так, как только захочу. И говорить об этом сейчас просто бессмысленно. Поэтому я решил сосредоточиться напрямую на охоте. Несколько групп погибших в подземельях поисковиков явно вызовут неудовольствие у Гильдии. Но меня такие подробности сейчас не беспокоили. Хотя бы по той причине, что благодаря им я усилил свои собственные
возможности. Магов перед смертью я старательно допрашивал. Вынуждая их всё больше и больше раскрывать мне различных секретов. Мне было важно получить максимум возможной информации. Тот самый максимум, который мог позволить мне развиваться дальше. Развиваться и расти над собой. Глупо считать, что я просто возьму и уничтожу тех, кто может дать мне возможно стратегически важную информацию.
        Чем больше я продвигался вперёд, тем больше получал возможностей. И этот факт отрицать было нельзя. Мои возможности были очень сильно связаны с тем самым интересом, который позволит мне впоследствии усилить собственные позиции. Мне просто необходимы знания! Как я уже говорил, и не один раз, в любом мире информация и знания - это сила, которую отрицать нельзя. Например, если бы я не стал экспериментировать со своими возможностями и знаниями, и не пытался что-то узнать, изучая возможности комбинирования различных магических структур и тех же самых линий, ничего бы хорошего для меня бы не произошло. Я был бы тем же самым слабым гоблином, который, продолжая прятаться, не ушёл бы дальше третьего уровня. Только мои попытки экспериментов позволили мне создать этот самый алтарь, который сейчас мог накапливать в себе жизненную энергию для моих амулетов, и будущих артефактов. Только мои эксперименты с 3D графикой в прошлой жизни, а также и попытки повторить подобное здесь и сейчас, дали мне возможность делать такие вещи, аналогов которым в этом мире на данный момент возможно просто не было. Маги, попавшие
ко мне в руки, достаточно быстро рассказывали мне подробности не только своей жизни, но и раскрывали секреты своих Стихий. Так вот… Хитрость этой ситуации была как раз в том, что мои амулеты вызвали интерес не только своим качеством и проработанностью конструкции. Вернее, надо отметить тот факт, что конструкция их как раз и заинтересовала. Попавший ко мне в руки маг Земли, недолго запирался. Он объяснил, что если бы я изготавливал заготовки просто обтёсывая камень, или же при помощи обычной магии Земли, то существовала прямая возможность одного важного нюанса. В каждом материале есть точки натяжения . И через эти точки проводить линии энергии магического плетения категорически нельзя. Такой материал очень быстро разрушится. А мои амулеты были одинаковыми. То есть, я легко и просто мог копировать те самые плетения из одного в другой, даже не обращая внимания на эти точки, просто повторяя свой самый первый амулет. Теперь мне становилось понятно то, по какой причине так мной заинтересовались различные разумные. Сам этот разумный, являвшийся магом Земли объяснил, что подобное считается просто невозможным.
Ведь точки натяжения в моих амулетах, как ни странно, проходили по самому краю амулета. Именно что по краю, где не было самого магического плетения. Именно поэтому мои амулеты были такими дееспособными. Теперь я понял весь интерес к моей персоне. Оказывается, маги Гильдии определили, что материал, который я использую для амулетов, изменён магическим путем. Вот только они не знали того, каким именно способом это делается? В результате моего вмешательства такие амулеты можно было делать фактически сотнями, что явно этих разумных и раздражало. Ещё бы! Ведь фактически все те, кто занимается поставками подобных заготовок в виде тех самых листов пергамента для изготовления магических свитков, наверняка будут в огромном проигрыше? Дело в том, что каждый свиток стоил только в виде чистого пергамента не меньше половины золотого! Добавим сюда работу мага - артефактора и получаем минимум золотой за свиток. Мои же каменные изделия в данном случае требовали меньших затрат, и получались дешевле. А по стоимости… В данном случае эффективность работы моих амулетов, и возможность использовать их одной рукой, била все
показатели. Я уже знал, что эти умники продавали изготовленные мной амулеты минимум за три золотых! По-моему, это слишком? Но, судя по всему, никого такие нюансы не интересовали? Сама эффективность и качества материала, а также и его проработка, поднимали стоимость моих амулетов. А вот их вариативность всех поражала. Ведь у явно меня были и боевые амулеты?
        Подумав об этом, я тихо усмехнулся, так как понял, что мне нужно увеличить количество амулетов, которые используют ту же самую магию Света, которую скопировал с амулета, полученного мной от одного из погибших магов. Этот амулет испускал тот самый луч Света, опасный для различной нежити. Повторив его, и запитав силой, которую содержал в собственном теле, я получил весьма необычный амулет, бьющий странной энергией. Вроде бы и луч света? Но что-то в нём было не так… Моё зрение подсказывало, что в данном случае этот луч больше похож на тот самый луч плазмы или молнию? Разрушительная сила такого амулета была просто великолепной. Попробовав столкнуться с скелетоном - рыцарем, я решил атаковать его на расстоянии. И от него осталась одна черепушка! Постаравшись нанести удар этим лучом в центр его тела, я просто сжёг полностью само тело скелетона, и его доспехи. На пол упала одна высохшая черепушка в шлеме. Которую я забрал в качестве трофея. Что-то мне подсказывало, что кости этих разумных, которые пропитаны магией Смерти и Тьмы, могут стать неплохими заготовками для каких-то артефактных предметов? Силы в
них было достаточно. Так почему бы не использовать их как заготовки? Вспомнив один фильм, где я видел так называемую магию Вуду, когда головы несчастных были высушены да невозможной величины в виде своеобразных маленьких тыковок, я решил и этот череп уменьшить. Воспользовавшись той самой 3D графикой.
        Повозиться с этим процессом пришлось знатно. Я потратил почти неделю пока нашёл в кости этого черепа все нужные мне точки. Магия Тьмы и Смерти очень сильно мешали мне в этом вопросе. Но когда я все-таки добился своего, и сжал этот череп до размера кулака ребёнка, то получил довольно увесистый костяной монолит, который внутри содержал довольно мощную магию. А кто мне мешает сделать тоже самое, к примеру, из черепа Скелетона - Повелителя? Работая с тем самым артефактом, в котором было внедрено магическое плетение луча света, я понял, как можно регулировать саму величину излучения. Луч был слишком велик. Когда он достигает этого скелетона - рыцаря то он уже был размером около полутора метров в диаметре. Поэтому я решил, что нужно сузить его. Превратив в своеобразный скальпель. Ну, зачем мне лишатся предметов, которые могут стать впоследствии заготовками для тёмных амулетов? Штука всё-таки нужная! Я уже знал из рассказов моих пленников, что те же самые Некроманты очень сильно страдают от недостатка тёмных амулетов и заготовок для них. Всё только по той причине, что таких существ, как те же самые
скелетоны, предпочитали уничтожать без следа. Видимо все в этом мире закономерно опасались, что Некроманты возможно получат огромную силу? Подумав о том, что на самом деле используют те же самые гоблины - Шаманы, я понял, что в данном случае они тоже используют, скорее всего, магию Смерти и Тьмы? Иначе им бы ни к чему были эти посохи из позвоночных столбов эльфов? Надо будет попробовать подумать над этим вопросом? Но потом. Не хватало ещё, чтобы я в своей собственной пещере выпустил из-под контроля каких-либо духов погибших магов. Для этого мне нужно было поймать гоблина - Шамана, и вынудить его отдать мне свои знания.
        А пока что я предпочитал так не рисковать. И поэтому продолжил охоту на этих разумных из Гильдии. Я действовал достаточно хитро. Время от времени я спасал какую-нибудь группу. Но это спасение было единичным случаем. Одновременно с этим две-три группы я просто добивал. А что вы думали? По сути, эти умники и так были приговорены к смерти? Ведь они были изранены в бою с противником? И этот противник жалости не знает. Уже только поэтому можно было понять, что в данном случае их не ждет ничего хорошего. Я уже догадывался о том, что в данной ситуации эти разумные просто обречены. И то, что я их спасал, ситуацию не меняло в корне. Я уже понял, что наглость этих разумных, которые почему-то считали, что я теперь обязан их спасать, переходит все возможные границы. И уже только поэтому, я понимал, что в данном случае мне нужно немного отступить от этого правила. Спасение разумных - это хорошо. Ведь таким образом я отвожу от себя подозрения в том, что хоть каким-то образом могу быть причастен к гибели какой-то из групп. И даже если хоть кто-то заметит произошедшее, и попытается об этом рассказать на
поверхности, у него ничего не получится. Против одиночного свидетеля такого происшествия выступят те, кого я спасал. И спасал безвозмездно. Они сами подтвердят тот факт, что, скорее всего, всё это либо какая-то махинация, чтобы меня очернить, либо те разумные сами вызвали мой гнев каким-то непонятным образом? И всё только по той причине, что в данном случае как-то объяснить произошедшее никто из них просто не сможет. Ведь для того, чтобы понять такие действия с моей стороны, нужны какие-то доказательства? Первая мысль у всех будет о том, что кто-то неведомым образом решил меня спровоцировать в очередной раз? Возможно, и сам этот свидетель как-то спровоцировал это столкновение? А мне только это и нужно. Ведь таким образом я со спокойной душой могу и дальше заниматься охотой.
        Хотя, стоит заметить тот факт, что за это время пока я был вынужден заниматься так называемыми спасениями, мне пришлось потратить достаточно много силы с моего алтаря. Хоть он был и самодельным, даже недоделанным, но проблема была в том, что я пока что над ним работал. И в данном случае, существовала сложность, которую недооценивать я просто не мог. Эта сложность напрямую была связана с тем фактом, что мне иногда приходилось задействовать амулеты, которые не имели отношения к лечебным. Мне приходилось задействовать амулеты, являвшиеся амулетами Жизни. Дело в том, что некоторые разумные были очень сильно ранены, и практически умирали. Для их спасения приходилось задействовать подобное. Возможно кто-то из магов и обратил на это внимание? По сути, эти амулеты приравнивались к амулетам первого класса, которые назывались Большое Лечение . И уже только поэтому можно было понять, что такой амулет имеет огромную ценность. Когда я допрашивал очередного мага - лекаря, попавшего ко мне в руки, то он рассказал, что такие предметы стоят баснословные деньги. Не один, и не два десятка золотых монет. Такой амулет
может стоить не меньше полутора сотен золотых монет. Когда я об этом узнал, моей злости не было границ. Вот же гады! Они использовали моё незнание в своих личных целях. Теперь я прекрасно понимал причины для подобной охоты за мной. И это всё было связано не только с возможностью изготовления амулетов по моей методике 3D моделирования. Их интересовало ещё и то, откуда у меня брались подобные сверхмощные амулеты лечения? Видимо один из опытных магов, попавший в мои руки ослабленным имел какое-то серьезное значение для Гильдии? Ведь он откровенно признался мне в том факте, что глава Гильдии сам с ним иногда откровенничал. И эти откровения мне категорически не понравились. Проблема была в том, что по откровениям этого мага я понял главную хитрость, которая имела огромное значение для Гильдии. Эта хитрость напрямую была связана с тем фактом, что что раз я использовал подобные амулеты и довольно часто, то значит у меня есть к ним доступ. Более того… У меня есть доступ к источнику этой магической силы. Силы, которую не так-то легко найти, учитывая тот факт, что магов Жизни достаточно мало в этом мире. И если
в стране появляется такой маг, то государство защищает его как самую величайшую ценность. По всем подозрениям Гильдии, в мои руки возможно попал какой-нибудь древний артефакт, наполненный этой силой? Возможно это мог быть и какой-нибудь своеобразный предмет вроде алтаря, наполненного такой силой, и имеющего отношение к какому-то древнему культу? Честно говоря, в данном вопросе они были недалеки от истины. Ведь мой необычный алтарь, который я по своей глупости создал, действительно концентрировал в себе силу Жизни разумных, которых приносят там в жертву? Благодаря этому у меня была прямая возможность получать огромное количество этой силы, фактические не пытаясь тратить её на что-либо ещё. И только одна моя ошибка могла стоить мне не только жизни, но и Свободы. Меня наверняка постараются уничтожить, чтобы получить такую силу в свои руки.
        Стараясь осмыслить эту ситуацию, я понял всю критичность произошедшего. Вот только изменить её мне теперь будет очень сложно. Я понял, что использовать подобные амулеты с силой Жизни для меня будет смертельно опасно. Поэтому придётся стараться сдерживать свои инстинкты, которые вынуждали меня спасать этих разумных для продвижения собственных интересов. Сейчас я понимал, что всё это не имело смысла. Да. Я привлёк к себе внимание. Но теперь нужно думать о будущем. Том самом будущем, которое может меня очень сильно подвести, если я буду продолжать действовать в том же духе. Что же мне делать сейчас? Да всё просто. Я буду продолжать действовать так, как действовал, просто то перестану спасать тех, кто обречён. А их тела впоследствии буду использовать для охоты в качестве наживки. Конечно, кто-нибудь может тут же возмутиться? Ведь я имею прямую возможность спасать людей? Почему бы мне этого не делать? Давайте начнём с того, что сами эти люди делают всё для того, чтобы я прекратил поступать так глупо и опрометчиво. Но наполнять свой своеобразный алтарь силой Жизни я всё-таки буду. Хотя, я уже подумываю
о том, что нужно сделать другой. Этот алтарь со временем будет переполнен. Мне нужен мощный накопитель, который можно использовать в таком вопросе без ограничений. Допрашивая всех этих магов, я узнал о многих драгоценных камнях, которые подходят для подобных вещей. В первую очередь самыми лучшими магическими накопителями и фактически легендарными считались Драконьи слёзы, или ка их ещё называли Слёзы Гор. Хотя в чём разница, я так и не понял? Скорее всего, в том, кто их так называет? Этот кристалл шёл по своей стоимости дороже чем алмаз в несколько десятков раз. Старый маг, попавший ко мне в руки, рассказал про то, что как-то слышал ещё и про предметы называемые Чёрные Драконьи слёзы. Якобы они ещё больше имеют емкости, чем обычные Драконьи слёзы? Вот только их стоимость вообще была запредельной. Так как их никто не видел. И даже поговаривали, что это всего лишь Легенда. Но легенды на пустом месте не появляются. Если бы я получил подобные кристаллы, то мог бы не зависеть от алтаря. Пока же мне подобное просто не светило. Поэтому я занимался другой работой. Маг Земли, попавший ко мне в руки только ради
того, чтобы я перестал его есть, был готов буквально на всё. Глупец. Если бы он хотя бы знал, что я в тот момент ел мясо Пещерной лягушки, А ему якобы показывал, что я отрезал кусок от него, то скорее всего он не был бы таким разговорчивым? Но сейчас это значение не имело. Он сам объяснял и рисовал мне магические плетения, я же взамен просто пообещал его умертвить быстро и не съедать. Действительно… После его откровений я съел только один орган, который меня интересовал. А самого этого разумного принёс в жертву на алтаре. Жизненная сила этого мага добавилась в мой накопитель. А его магия усилила мои способности и по оперированию магическими плетениями Земли. Теперь проблемы с созданием тех же самых коридоров в камнях у меня не было. Точно так же как создание различных ловушек и возможностей сражения в этих пещерных лабиринтах. Вокруг была Стихия Земли! Я вообще не понимал, как такой маг мог пострадать и проиграть подобное сражение? Вокруг твоя Стихия! Пользуйся этим! Так нет же… Ведут себя как идиоты! Даже не задумываются о том, что в данном случае совершили серьезную ошибку. Ведь для них
использование собственной стихии обходилось бы гораздо дешевле, чем если бы кто-то другой попытался задействовать подобное плетение, имеющее отношение к магии Земли. Так нет же… По какой-то причине они старались использовать в плетениях в основном собственную, но никак не заёмную магическую силу. Допрашивая мага Земли, я выяснил почему. И очень сильно удивился. Оказывается, они очень сильно боялись раствориться в Стихии ? Якобы если ты будешь слишком пропускать через себя силу, окружающей тебя Стихии, то можешь превратиться в стихийного элементаля, и просто растворится в Стихии, став каким-то не подконтрольным духом? Глупость какая-то. Начнём с того, что я практически постоянно использую заёмную энергию. И что в результате? Да ничего особенного. Я просто пропускаю её через себя, не пытаясь накопить в себе излишки. По сути, я не пытаюсь взять больше, чем я потрачу. А они что обычно делали?
        Дальнейший допрос показал, что при такой работе со Стихией, маги обычно усугубляли ситуацию тем, что переходили определенные границы. И эти самые границы становились для них смертельным приговором. Дело в том, что когда какой-либо разумный начинает пропускать сквозь себя силу Стихии, его возможности возрастают. И тут в дело вступает… обычная Жадность. Когда маги понимают, что Стихия даёт огромную силу, усиливая их самих и увеличивая их возможности, они не могут бороться с собственной жадностью, и переходят все возможные границы. Они пытаются набрать в себя как можно больше энергии. И чем это обычно заканчивается? Да всё просто! По сути, происходит мощнейший взрыв. А что вы думали? Ведь это типичный пример миниатюрной ядерной бомбы? Когда энергию в том же реакторе сдерживать нечем, что происходит? Я же такой глупости делать не собирался. У меня есть внутренние запасы собственной магии - это хорошо. Я развиваю свои внутренние каналы, пропуская через себя большое количество энергии от Стихии Земли, которая меня окружает? Тоже хорошо. Но я не пытаюсь набрать от Стихии энергию внутри себя. Это глупо.
По сути, если так посмотреть, у Стихии Земли даже в обычном камне гораздо больше энергии, чем во всём моём теле. Так зачем мне делать подобную глупость? Да, мне проще носить с собой в походной сумке несколько десятков камней, чтобы в случае необходимости я мог задействовать эту Стихию? Не говоря уже обо всех моих амулетах, которые я в первую очередь из-за недостатка материала делал из камня. Когда я попробовал сделать такой амулет с плетением Земли, вроде Каменной Стены, то увидел, что эффективность амулета возросла многократно. Начнём с того, что в данном случае даже сам предмет, из которого изготавливался такой амулет, имел отношение к этой Стихии. Поэтому можно было понять всю эффективность подобного амулета.
        Кроме этого, я старательно выбивал из магов всё то, что они только знают. Освобождая им одну руку, и давая возможность нарисовать на имеющемся под рукой столе магические плетения. Использовать эти плетения они не могли. Хотя бы по той причине, что я им не давал такой возможности. Один маг правда попытался напитать магией плетение, которое нарисовал. За это и был наказан. Я отрубил ему руку, и заживил культю, которая осталась. Потом также отрубил ему ноги, превратив в своеобразную игрушку с одной рукой. Учитывая тот факт, что он был заперт в помещении стазиса, все эти допросы, которые я вёл не один день, для него слились в бесконечную череду пыток. В конце концов он перестал так шутить. Теперь же в первую очередь он мечтал только о смерти. И не более того. Попавший в мои руки маг Природы, которого обычно использовали как мага - лекаря, наконец-то смог мне раскрыть секрет плетения стазиса, которое я бездумно использовал. Проблема для меня была в том, что на одну комнату в качестве хранилища, я использовал несколько таких плетений, когда-то полученных мной в виде трофеев одного из мешков для
переноски органов убитых здесь существ. Теперь же я знал, что такие плетения можно делать и глобальными. Дело в том, что некоторые дворяне для того, чтобы хранить продукты в своих замках, делают подобное, и не особо задумываются о том, как долго эти продукты могут там пролежать. Выбив из него это плетение, я буквально в течение недели сделал себе ещё несколько кладовых. Мне это было нужно по той причине, что мне необходимо было увеличивать запасы пищи. Хотя бы только из-за того, что в один прекрасный момент у меня могут появиться гости. Лучше пусть пищи у меня будет достаточно. А то один раз я так увлекся своими экспериментами, что спохватился только тогда, когда в моей кладовой вообще не осталось еды. И мне пришлось срочно, рискуя жизнью, отправиться на охоту. А это едва не закончилось очень плохо. Весь голод меня гнал вперед за добычей, и лишая разума. Больше я предпочитал так не экспериментировать. И поэтому старался продумать всё наперёд. Пусть лучше у меня будет избыток продуктов, чем их недостаток.
        Попутно я не забывал о том, что мне нужны трофеи. Те самые трофеи, которые я собирал, как все возможные материалы, раскладывая их по качеству, и продолжая изменять. Всего лишь по той причине, что я старался выживать. Выживать там, где другие просто обречены. Я прекрасно понимал, что в данном случае мне нет никакого смысла сохранять какие-либо моральные принципы. Так как все эти принципы не приведут ни к чему хорошему. Я буду обречён. И мне это было совершенно ни к чему.
        Продолжая свои эксперименты над амулетами, я также не забыл о том, что намеревался всё-таки попытаться выбраться на поверхность. Мало ли когда мне такой путь может пригодиться? Я, например, этого просто не знаю? А кто может знать? Поэтому лучше уж позаботиться о подобном бегстве в случае необходимости. Я прекрасно понимаю, что в случае нужды эти охотники могут устроить за мной тотальную охоту? И только моя привычка прятаться и искать дополнительные выходы, может дать мне возможности к спасению и выживанию. Ничего не поделаешь, и никуда не денешься от такого варианта развития событий. Поэтому я начал работать, аккуратно поднимаясь на верхние уровни. Старательно проверяя карты, и стараясь обойти верхние два уровня стороной. Я понимал, что лучше сделать выход где-нибудь в стороне от этого горного массива, где может быть как можно поменьше таких любопытных. Так как если я не предусмотрю подобного, меня просто уничтожат. Я не мог себе этого позволить. Тем более, что этот выход будет вести напрямую в моё логово.
        Как следует осмыслив эту ситуацию, я решил, что нужно сделать так, чтобы в моё логово я мог пройти только сам. А посторонние - нет. Как же это сделать? А всё просто. Надо сделать спуск прямо вниз, до той самой огромной пещеры, заполненной водой. При этом сделать так, чтобы при попытке пройти, резко опрокидывалась каменная плита, и те, кто на ней будет падали прямо туда. В ту самую воду. Я не знаю, что там могут быть за твари? Да и, честно говоря, мне это даже не интересно. В данном вопросе мне интересно другое. Мне было важно вынудить этих разумных шаг за шагом совершать ошибки. А замаскированная дверь, ведущая в мой лабиринт, будет продублирована ловушками. Я вспомнил те самые фильмы про Индиана Джонса, которые когда-то видел. И поэтому принялся за дело.
        В результате всего этого, я выпал из жизни практические на целый месяц. Всё только из-за того, что я старательно работал над этим ходом, который ведёт в сторону. Хорошо, что я некоторое время работал при освещении. Потому что когда я попробовал открыть проход в, яркий свет ударил меня по глазам. Честно говоря, я с трудом сдерживал все маты, которые только мог вспомнить. И всё из-за того, что я всё-таки привык к темной стороне жизни. В подземельях Света практически не было. И только в этом была моя Выгода, про которую забывать была нельзя. Хорошо, что поблизости никого не было. И я смог дождаться тёмного времени суток. Как я и ожидал, по моим расчетам, выход из моего подземелья находился в стороне от горы, и часть хода пришлось прокладывать в обычной земле. Я постарался выложить эту землю камнем. Мне ещё не хватало, чтобы она обвалилась в самый неподходящий момент? Винтовая лестница вела вверх, и я сделал посреди леса своеобразный выход в виде выступающего камня. Хорошо, что он выходил в овраге. и поэтому мало кто мог увидеть меня даже если я выскочу наружу. Наступившей ночью я придирчиво
осмотрелся. Постаравшись аккуратно сделать дверь так, чтобы её не мог определить ни один маг Земли. Я уже примерно оценивал тот факт, на какую глубину камня могут работать те или иные маги. Надо заметить, что маги, которые могли бы работать на огромную глубину камня или Земли, в размере хотя бы десятка метров, являлись магистрами или Архимагами. А таких разумных среди охотников просто не было. Да и какой магистр никогда не пойдет на подобную глупость. Бродить по лесу в поисках каких-либо ям или тоннелей? Эти разумные очень обеспечены финансами и им такое просто не нужно. Ведь они могут участвовать в строительстве целых городов? Я уже молчу про крепостные стены, которые проще всего построить именно такому существу? Так что, тут всё было понятно без каких-либо глупых пояснений. Конечно, кто-нибудь мог бы заявить о том, что в этом вопросе не может быть одного мнения? Мало ли какие разумные могут оказаться поблизости? Не спорю с этим вопросом. Заметьте… Совершенно не спорю.
        Воздух… Воздух, от которого я уже отвык, ударил по мне с огромной силой. Все эти запахи, и ощущения, заставили меня рухнуть на колени. Честно говоря, я был просто в шоке. Я уже отвык видеть над головой чистое небо со звёздами. Ведь всё это время я видел только потолок пещеры. Выше или ниже, это уже было неважно. Важно было то, что он был . Теперь же я видел звёзды. Те самые звёзды, которые сияли в темноте, вынуждая опасаться того, что мои ноги могут оторваться от земли. Я прекрасно знаю, что это глупость. Знаю… Но ничего поделать с собой не мог. Мне пришлось проторчать в таком положении на четвереньках несколько часов прежде чем я осторожно смог подняться на ноги и осмотреться. Потом всё пошло на лад гораздо быстрее. Видимо мой организм, уже мало чем напоминавший когда-то обычного гоблина, имел способность к быстрой адаптации? И я мог спокойно, фактически и не задумываясь, заниматься практически любым делом? Сейчас это было тоже не суть важно. Важнее было другое. Я вышел из пещеры! Вышел в стороне от всех дорог, и в стороне от любой из угроз. Кто бы что не говорил, но сейчас у меня была
возможность действовать на своё усмотрение. Хотя я понимал, что скорее всего не просто так Гильдия охотников и поисковиков имеет максимальную власть в том городке Гридрам? Возможно они также пытаются контролировать и окружающую территорию? А значит, мне нужно быть готовым к тому, что даже в стороне от города, где вовсю властвует эта Гильдия, я могу привлечь к себе абсолютно ненужное мне внимание. Так что здесь мне придется быть настороже. Для начала я должен убедиться в том, что мой выход, проделанный в этой почве недостижим ни для кого. Сначала я должен убедиться в том, что имеются ловушки, которые защитят мои интересы. И только потом я начну действовать активно. Однако, сам факт того, что у меня появилась такая возможность, уже позволял мне действовать более спокойно. В случае опасности я могу покинуть эту пещеру. И никто меня не сможет остановить. Запасов амулетов того же лечения или боевых у меня теперь уже достаточно много. Во время отдыха я их делал. И делал достаточно быстро. Процедура уже была отработана. И поэтому особых проблем не было. Вы мне не поверите… Но самым сложным в этом процессе
было нарубить одинаковых брусков из камня. Потом всё делалось уже фактически в автоматическом режиме. Если бы я хоть немного знал рунную магию и Артефакторику, про которую очень часто говорили все эти разумные, то вполне возможно и то, что я смог бы с некоторым спокойствием в душе даже автоматизировать этот процесс. А что? Можно было бы сделать какой-нибудь амулет, который бы при помещении в него заготовки сам делал бы амулеты? Разве это не просто? Думаю, что достаточно просто. И поэтому я даже не задумываюсь о таком варианте развития событий. А что? Это всё-таки вариант… Вариант, про который забывать не стоит. Так что в данном случае всё вполне понятно. Раз понятно, то не стоит и задумываться над такими вопросами. Прекрасно понимая то, что все эти разумные, по сути для меня сейчас действительно враги. Которых мне нужно опасаться. Поэтому и я не особо торопился, так как понимал основную сложность ситуации. Она, как ни странно, заключалась в том, что мне нужно сберечь свою жизнь и те знания, которые я постепенно приобретаю. Тем более, что в данном случае существует одна большая сложность. Мои враги шаг
за шагом пытались всё-таки выяснить моё местоположение в пещерах? Я пытался их запутать. Но знаете, как надоедает метаться между уровнями, старательно создавая видимость того, что я не привязан ни к одному этажу? Я уже старательно обходил четвёртый этаж. Старательно углубляясь так, чтобы мои враги вместо того, чтобы охотиться за мной, тратили время на противостояние с какими-нибудь монстрами. Как результат, я их раз за разом вынуждал отступать, что явно было им не по нутру. Многие из этих разумных совершали свои ошибки. Которые становились для них смертельным приговором. А я старательно всем этим пользовался. Ведь я при этом прекрасно понимал главное. Именно тот факт, что мои потенциальные враги всего лишь хотят меня поймать. Поймать и уничтожить. Этого я позволить не мог. Конечно, кто-нибудь тут же заявит о том, что не факт, что меня хотят уничтожить. Да-да… Согласен с этим. Вот только основная проблема как раз заключается в том, что даже в этом случае я буду обречён. Меня просто отправят в рабство. А зачем мне такая глупость? Я бы этого не хотел. Поэтому лучше я буду жить так, как считаю нужным, чем
в конце концов превращусь в придаток той же самой Гильдии. Я не мог себе этого позволить. Так что, надеюсь объяснять какие-то дополнительные факторы мне не нужно? Уже из-за всего этого можно было понять, что риск для меня уже стал уже чем-то обыденным, и вполне нормальный. А для меня главным было не привыкать к такому вопросу. Хотя бы по той причине, что нельзя забывать про то, что если я слишком привыкну и расслаблюсь, то могу погибнуть? Этого мне совсем было не нужно. Так что мне лучше предусмотреть любое другое развитие событий.
        Моё передвижение по уровням как раз и помогало мне держать свой разум в тонусе. Не давая мне возможности расслабления. Ведь я попадал сначала на лёгкие уровни, потом на сложные. Затем наоборот. В результате я сам себе осложнял жизнь, и постоянно находился настороже. Дополнительно ко всему прочему, я старательно охотился на разумных, собирая с них различные трофеи. И подготавливаясь к спуску на девятый уровень. Дело в том, что одна из групп поисковиков на восьмом уровне несла с собой карту девятого уровня. Но что-то их здесь задержало? И они решили пока поохотиться на этом уровне? А может быть произошло и что-то другое… Не знаю… Мне достаточно было знать то, что эти разумные сами фактически принесли мне карту девятого уровня, которую я тут же постарался наложить на имеющийся рисунок подземелий. Определившись с основными точками и узлами, я начал готовить себе спуск на этот уровень. При этом, заранее учитывая возможность того, что враги, с которыми я там могу столкнуться, окажутся весьма серьезными. А значит, и достаточно опасными?
        Но перед этим я решил в конце концов разобраться с Повелителем Скелетонов, который бродил по этому уровню, и старательно портил мне жизнь тем, что постепенно увеличивал численность тварей, сопровождавших его. Это было несложно, с учётом того, что он убивал поисковиков и охотников, заходивших на восьмой уровень. Надо было пресечь этот вопрос на корню. Я уже умел делать своеобразные заготовки для артефактов из их костей, так почему бы мне таким образом не поступить и с ним? Тем более, что у меня уже было оружие. Амулеты, изготовленные с помощью магических плетений тех самых лучей Света, я всё-таки доработал. Я определил причину большого разброса светового луча. оказывается кольцо рун, которое было в центре, и являлось тем самым узлом, создающим диаметр луча, и его расширение. Когда я его сделал гораздо меньше, и луч стал тоньше! Слишком маленьким его сделать не получится. Руны нужно уменьшать фактически до микроскопического уровня. Но даже тот луч света, который у меня сейчас был, напоминал своеобразный лазерный меч джедаев из Звёздных войн. При помощи одноразового амулета, когда столкнулся с тремя
скелетонами - рыцарями, я просто одним взмахом рассек их на куски. Стараясь целиться под голову, я обезглавил одним ударом трёх скелетонов! Рухнувшие останки я тут же атаковал. Ну, как… атаковал… Пособирал в свою походную сумку. Я знал о том, что они со временем могут восстановиться, если кости будут рядом друг с другом. Поэтому я тут же их собрал, и у нёс в своё логово, где разделил, разложив по полочкам. Я не шучу, когда говорю про полки. Я специально сделал целые шкафы для тёмных амулетов, где составные части были разложены по-отдельности. Между ними были сделаны специальные перегородки из камня. Своеобразная ячеистая сеть. А что? Мне ещё не хватало, чтобы они прямо у меня в логове ожили ? Или трансформировались в какую-нибудь тварь, вроде той костяной сколопендры, которую я уже видел в деле? Хотя… Видел я её только один раз! Такое впечатление, что эту тварь делал кто-то на заказ? Не знаю. Но один только этот Повелитель Скелетонов на восьмом уровне старательно портил жизнь всем, с кем только мог столкнуться. Эта тварь была достаточно сильная. И поэтому лучше было бы предусмотреть возможность
столкновения с ней заранее.
        Когда я наконец подготовил для себя всё необходимое, и решил направиться на бой с этой тварью, мне пришлось выждать ещё целую неделю пока по этому уровню перестанут шастать охотники. Перед этим здесь погибла пара их групп, и они видимо искали останки этих несчастных? Одна группа даже имела в своём составе Некроманта! Я уже думал, что потерял возможность обзавестись ингредиентами для создания амулетов, когда эта группа столкнулась с Скелетоном Повелителем и его миньонами! Но всё оказалось не так… далеко не так. Некромант оказался неожиданно слабым. А что вы хотите? Представители этого магического течения очень сильно зависят от ритуалов, артефактов и различных предметов. Ему нужно было время! Видимо это понимал где-то на уровне инстинктов и сам Скелетон Повелитель? Он стянул свои силы в один узел, а потом бросил в атаку. Воины Гильдии, сопровождавшие Некроманта, не смогли ничего поделать. Они сдержали серию быстрых атак противника буквально только на несколько минут, давая ему возможность, хотя и призрачную, попытаться сделать хоть что-то, чтобы остановить эту группировку тварей. Некромант честно
пытался сделать Ритуальный Круг. Но времени было мало. Глупцы! Ну, какой дурак им подсказал, что раз скелетоны - рыцари убегают от этой группы куда-то в глубь коридоров уровня, то за ними нужно ломиться всей группой? По сути, нужно было туда послать разведку! Разведчики спровоцировали бы нападение, и отошли бы к группе, где был бы Некромант уже с подготовленными плетениями и заклятиями, не говоря уже про Ритуальный Круг. А тут что? Они вышли в коридор, дошли почти до его середины, когда Некромант почувствовал угрозу! После чего он начал судорожно пытаться нарисовать Ритуальный Круг. Придурки! Им нужно было в этот момент судорожно отходить! Отходить быстро, и как можно дальше. А они что сделали?
        Когда я решил вмешаться в этот бой, от группы практически ничего не осталось. Сильно израненный Некромант с большим трудом сумел разделаться с скелетонами - рыцарями, напавшими на него, когда в этот коридор выплыл сам Скелетон - Повелитель. Это было простым приговором израненным охотникам. Некромант не мог ничего противопоставить такому нападению. Он и сам просто рухнул под давлением тёмной силы, которая насытила всё вокруг. В этот момент вмешался я, одновременно с двух рук проведя атаку теми самыми лучами плазмы, я рассек защиту этой твари, и отсек его черепушку. Самое интересное было в том, что я впервые встретил тварь, защита которой смогла сдержать удар такого луча? Хотя защиту и снесло, но тварь не пострадала после первого удара! А это говорило о многом. Мне очень нужно пообщаться с Некромантом. И поэтому, пробегая мимо него, и прекрасно понимая, что у меня мало времени, я воспользовался тем, что Некромант не реагирует на меня как на угрозу. Я резким ударом по голове просто отправил его в небытие. Пусть поспит немножко. Пока я соберу все свои трофеи. Тем более, что сила в этой твари была
такова, что она начала собирать разбросанные по коридору кости, стягивая их к одному месту, видимо пытаясь собрать воедино. Судя по всему, если я не успею вмешаться, мне будет противостоять более опасная тварь, чем этот самый Скелетон Повелитель? Я уже знал о том, что силы Смерти и Тьмы, объединённые воедино, могут творить весьма своеобразные чудеса? И поэтому предпочитал не рисковать. Быстро собрав все трофеи, которые здесь только смог найти, я вернулся назад к охотникам и также отправил всех тех, кто ещё мог хоть как-то пытаться шевелиться в небытие. После чего забрал и их. Убедившись в том, что в этом коридоре кроме эманаций Тьмы и Смерти уже не осталось ни одной твари, я тут же постарался исчезнуть снова в своём проходе. У меня было новое и достаточно интересное для меня дело. Ведь я впервые поймал в свои сети Некроманта? Я знал, что эти разумные очень сильно зависят от ритуалов и артефактов. А значит, мне есть о чём с ним поговорить? При этом я понимал, что риск для меня достаточно велик. Всё-таки этот Некромант может быть весьма опасен?
        Но процедура допроса магов у меня уже была полностью отработана. Сначала я полностью раздел его, лишив буквально всего. Потом постарался прощупать его тело, пытаясь найти внутри самого тела какие-нибудь предметы и артефакты, которые могли выдать себя своим свечением в моём необычном зрении. Но ничего этого не было. После чего я распял его на стене. Теперь можно проводить допрос. Кроме того, у меня изменился стол, к которому я мог его также приковать, не давая возможности работать двумя руками, чтобы пленник не мог создать магическое плетение. При этом я постарался также запомнить этот Ритуальный Круг, который он собирался использовать, да и использовал против скелетонов - рыцарей. Судя по всему, этот Круг позволил ему концентрировать силу, которую можно использовать против этих некротических тварей? Может быть я в чем-то и ошибаюсь? Но это для меня не суть важно. Мне важнее другое. Именно то, что Некромант попал ко мне в руки. Возможно в ближайшее время мне придется скрывать своё присутствие на территории этого лабиринта пещер? В виду того, что я сумел ещё одного разумного сделать моим невольным
информатором. С этой группой тоже был маг - лекарь и в этот раз не женщина. Честно говоря, когда я выслеживал в эту группу, то в глубине души надеялся на то, что с ними будет та самая женщина маг - Природы. Я бы мог попытаться захватить её в плен, чтобы использовать по назначению? Дело всё в том, что мои рефлексы искали выхода! И меня буквально выкручивало от желания получить возможность хотя бы так решить вопрос с своими потребностями, которые никуда не делись. Я прекрасно понимаю, что существуют некоторые сложности, которые могут мне всё же помешать. И поэтому я старался избегать таких проблем. Но они никуда не денутся. Тут уж ничего не поделаешь. Нужно действовать. И действовать быстро.
        - Ну что, поговорим? - Задумчиво посмотрел я на Некроманта, который постепенно пришел в себя, и хмуро смотрел на стоявшего перед ним разумного, которого явно не узнавал. - У меня есть много вопросов, на которые мне нужны ответы. Я надеюсь, что ты мне их дашь? Не скажешь, и у тебя будут большие проблемы. Думай…
        Кто бы что ни говорил, но Некромант очень хотел жить. А почувствовав привкус силы Смерти и Крови вокруг, он явно понял то, кто именно был причиной гибели достаточного большого количества магов Гильдии, пропадавших в этих подземельях. Он тут же попытался торговаться со мной. С его стороны это было глупо. Так что я просто отрубил ему ступню, залечил эту культю, а саму ступню скормил маленькой каменной сколопендре, которую завёл для себя в качестве домашнего животного. В этой пыточной камере я сделал специальный бассейн, где и существовала теперь эта тварь. Благодаря тому, что стены бассейна были слишком велики, она не могла вылезти наверх. Зато сам пленник прекрасно видел, как я кормлю её. Конечно, кто-нибудь тут же скажет, что обычная каменная стена для такой твари нет помеха? Не спорю. Но проблема была в том, что я этим тварям стенки бассейна сделал абсолютно ровными, как стекло. Выровняв малейшие шероховатости. Лапы сколопендры скользили по этим стенкам, и сползали в низ. Конечно, когда эти твари будут подрастать, я их буду убивать. Но расти они будут долго. Учитывая то, что в этом помещении при
закрытии двери срабатывало плетение стазиса Естественно, что в таком случае эта тварь будет расти медленно. А мне такое и было нужно. Увидев то, что его ступню сожрала эта тварь, Некромант принялся орать. Оскорблять, и даже попытался произнести какое-то заклинание? Может это и была ругань на каком-нибудь наречии орков? Я не знаю, что именно он пытался сказать. Но пресечь такие шалости нужно было на корню! Жесткий удар в челюсть заставил его содрогнуться и удариться головой о стену. Очередной ковш холодной воды привёл его в сознание достаточно быстро, после чего медленно взяв его за горло, я посмотрел ему прямо в глаза.
        - Ты должен говорить только то, что я понимаю! - Перекрыв ему кислород, я вынудил этого мага хрипеть от удушья, и буквально молиться на каждый возможный глоток воздуха. - Если ты попытаешься ещё хоть раз сказать что-то непонятное мне, я буду тебя медленно, кусочек за кусочком, скармливать этой твари. А когда я скормлю руки-ноги, полностью… То выращу их снова. И опять займусь этим процессом. Можешь ты мне и не верить… Но только не говори, что ты не знаешь главной причины, по которой за мной так гоняется ваша Гильдия? Мои амулеты Жизни, которые я использовал для лечения некоторых придурков, не оценивших такой услуги с моей стороны.
        Судя по тому, как он яростно принялся кивать, это разумный сам понимал, что я в своем праве. Когда я отпустил его, то он признался, что это действительно было Заклятие. Заклятие Некроманта, которое должно было вынудить меня ему подчиняться. Этот придурок решил, что я какое-то некротическое существо вроде Архилича? Нет… Как вообще такое могло прийти к нему в голову? Но когда я с ним принялся общаться дальше, то понял причину. За магами в первую очередь охотятся такие твари. Разумные так не поступают. Даже если бы я хотел их убить, то убивал бы их на месте и бросал трупы там, где убил. Но я их похищал и убивал у себя. Это говорило о том, что я что-то с ними делаю? Так обычно поступают Архиличи, создавая подчинённых себе Личей, которые впоследствии как бы подпитывают тех своей силой. Я же делал немного по-другому. Я забирал у них силы вообще, полностью. А тела… После моего ритуала на жертвенном камне, тела просто рассыпались в пыль. Я её аккуратно собирал в угол, после чего выносил в те самые коридоры пещер. Эти пылинки просто исчезали, разлетаясь по коридору. В них не было ни грамма магии. Чем я и
пользовался.
        Однако, видимо то, что я творил здесь, всё-таки стало понятно этому магу? Многие просто так не пропадают даже после гибели. Особенно в этом лабиринте на уровне от шестого и выше. По сути, их там просто сожрать некому. Магия не даёт местным тварям к ним приближаться. Это уже на седьмом и восьмом уровнях твари целенаправленно охотятся за магами. А выше, они её боятся. И тут ничего не поделаешь… Маги же исчезали. Исчезали без следов. Теперь - то он, конечно, всё это понимал. И понимал то, почему на этих уровнях до сих пор нет ни одного Лича. Но сейчас это не имело значения. Я начал вынуждать его выдавать мне секреты. Как я и ожидал, сумка этого мага оказалась в некотором роде артефактом. Она вмещала достаточно большое количество предметов, которые могу влезть в два полноценных мешка. Более того… Множество различных карманов позволял хранить там огромное количество ингредиентов, для самых разных ритуала. Кроме этого в этих карманах я обнаружил пару книг. Очень интересные книги, скажу я вам. Одна книга была явно самодельная. Пергаментная кожа, которая там использовалась в качестве страниц, явно была от
человеческой.
        - Неужели Гримуар? - Прошептал я, когда увидел эту книгу, а также и смог ощутить ауру, исходящую от этого изделия Некроманта. Обложку он уже сделал из костей, старательно обшив её кожей, которая явно была содрана с ещё живого человека. Костяные украшения и различные финтифлюшки, говорили о том, что он постарался, создавая эту жуткую обложку. А вот внутри страниц было маловато. Хотя каждое плетение, и рисунок, были насыщенные огромной силой. Естественно, что я тут же начал интересоваться подобным изделием у него лично. Хотя, стоит заметить, что маг явно увидел свой Гримуар, и подумал, что я полны дурак? Так как он попросил, чтобы я показал ему поближе эту книгу. Я что, совсем идиот? Ведь для того, чтобы активировать там плетение, достаточно было до него дотронуться! Слишком большая сила внутри этой книги содержалась. Мне пришлось скормить ещё несколько кусков от его ног сколопендре, прежде чем этот разумный одумался и принялся говорить. Оказалось, что чем большее боли, и значительнее существо, которое можно было пустить на изготовление Гримуара, тем сильнее будет эта книга. Главная хитрость этого
изделия была в его обложке. Обложка выступала своеобразным концентратором и катализатором силы Смерти. Интересная штука… Кстати, мне сразу стало интересно то, по какой причине этот маг, когда столкнулся с скелетонами не воспользовался этой книгой? Ведь тогда ему не пришлось бы рисовать все эти ритуальные круги, и тратить время? Когда он заговорил, я долго не мог успокоиться. Оказалось, что такие книги запрещены в цивилизованном мире. Он её делал, старательно пряча в специальный чехол, который экранизировал это изделия от обнаружения. Когда-то этот Некромант был наемником. Его отряд полностью зависел от своего мага, чем тот старательно и пользовался. Но потом, когда кто-то из них всё-таки догадался о том, что на самом деле происходит, ему пришлось бежать. При этом он уничтожил весь отряд. Чтобы никто не смог вывести на него. но всё-таки бежать пришлось. С тех самых пор он не мог работать над модификацией своего Гримуара. Слишком уж специфические ритуалы требовались для того, чтобы сделать простейшую страницу, что явно могло испортить ему все планы. Наемникам было проще делать подобное. Особенно тогда,
когда речь идёт о допросе каких-либо разумных. В его сумке я также обнаружил и весьма интересный для меня нож, который мог доставлять жуткую боль и страдания. Ведь с помощью именно этого ножа он снимал кожу со своих жертв, старательно делая из них те самые страницы для Гримуара. Также, я нашёл и его записную книжку, где тот описывал весь процесс. И мне это было достаточно интересно. Я тут же принялся изучать этот материал. Пока у меня был в руках этот разумный, подобное не представляло особого труда. Главное было получить нужный результат.
        Больше не пытаясь как-либо шутить со мной, этот маг рассказал всё, что я хотел. Хотя он пытался намекнуть мне на то, что без хорошего учителя я не смогу ничего добиться? Но я так не считал. Тем более, что в данном случае у меня был этот самый учитель. Правда, не добровольный… Но говорящий. Особенно, когда речь шла о сохранении собственной шкуры. Попробовав как-то на нём тот самый ритуальный нож, я убедился в эффективности такого способа. Он действительно был достаточно опасен. Я видел, как он действует. Когда я проливал кровь, он сам источал из себя магию Тьмы и Смерти. А они действовали на рану разлагающе. Жуткое зрелище… Особенно для того, кто мог видеть всё это в магическом диапазоне. Именно поэтому я постарался в последствии использовать только этот нож. Да и зачем мне делать что-то другое? Достаточно было понять эффективность какого оружия, которую нельзя сбрасывать со счетов. Хотя надо сказать, что эта гадость оказалась весьма интересная. Хорошо, что я в книжке Некроманта обнаружил описание действия этого ножа и его привязку к хозяину. Иначе бы у меня были большие проблемы. И всё только
из-за того, что подобные предметы Некромантов очень опасны для посторонних разумных. Если его в руки возьмёт неподготовленный человек, то он получит Проклятие Некроманта. Снять эту гадость может только сам Некромант. Хорошо, что у меня ещё со школы на Земле была привычка не брать в руки всякую гадость без спросу. Конечно, этот Некромант не хотел мне рассказывать подобных вещей. Но описание в его тетрадке было вполне подходящим. Тем более, что мои предыдущие пленники научили меня читать и писать на местном языке. Он был достаточно простым. Хорошо, что я тогда постарался. Тратя время на эти вроде бы мелочи, я достаточно быстро научился контролировать происходящее, стараясь не давать посторонним ни единого шанса. И всё только из-за этого, что надо было предусмотреть возможность противостояния. Я понимал тот факт, что некоторые из этих разумных постараются предпринять все возможные меры, чтобы не допустить создания подобных вещей как этот Гримуар. И тем более их попадания в чужие руки.
        Заранее понимая сложность ситуации, я решил, что займусь им позже. Когда в конце концов усвою весь этот материал. Честно говоря, я достаточно много времени потратил на этого мага, который шаг за шагом разъяснял мне буквально всё. Особенно, когда речь шла о его знаниях. Эти знания тоже имели для меня большое значение. И утверждая это, я совершенно не шутил. Что поделаешь, но магия Смерти в этих подземельях могла пригодиться. Особенно в тех случаях, если сталкиваться с такими тварями вроде того же Скелетона - Повелителя? Когда этот Некромант увидел у меня в руках изменённый череп скелетона рыцаря, а также и уменьшенный череп Скелетона Повелителя, то его удивлению не было границ. Он буквально запаниковал, пытаясь понять то, каким же образом я сумел сохранить не только целостность этого предмета, но и всю содержащуюся внутри силу Смерти и Тьмы? Видимо для него этот вопрос вообще был не понятен? Я же шутить не собирался. Я старательно отрабатывал процесс превращения таких предметов в заготовки для амулетов. Надо ли вам говорить о том, что эти амулеты должны были стать более мощный оружием, чем всё то,
что я нашел его сумке? Сами подумайте… Кто позвонил бы ему таскать с собой череп какого-нибудь Скелетона Повелителя? А тут, какая-то маленькая финтифлюшка, сделанная из кости, и выглядевшая как череп. А это имело большое значение. Главное, что я сохранил всю силу и функциональность такого сильного предмета. И теперь имел прямую возможность сделать из этого предмета очень опасным артефакт. Как оказалось, этот маг - Некромант и сам был очень серьезным экспериментатором? Когда он понял, что я хочу сделать, то начал умолять меня хотя бы дать ему возможность поучаствовать в таком эксперименте! И всё из-за того, что он ни разу не видел подобного. Он начал объяснять мне как расписать ритуалы и руны на черепе, чтобы сделать из него подконтрольной предмет. Я сверял его слова с его записями. И всё соответствовало действительности. Самое смешное было в том, что ради того, чтобы узнать то, как именно я сделал из цельного черепа такой твари маленький черепок, этот разумный был готов стать моим учеником! Вы себе такую глупость представляете? Моим учеником? Серьёзно? Те знания, которые его могут интересовать, я
вообще не собираюсь никому передавать! А он уже об ученике надеется? Нет уж… Я постарался избавиться от этого разумного, как только получил нужные мне знания и информацию. Может быть кто-то сказал бы, что он мог бы мне пригодится в последствии? Возможно. Но учтите тот факт, что я с ним возился около двух месяцев. Выбивая из него всё то, что тот только знал. Не говоря уже обо всём остальном. Когда я всё же закончил с ним работать, то тут же вырезал у него тот самый орган, и проглотил его. С трудом проглотил. Создалось впечатление, что я тухлятины наелся! А в моих энергетических линиях появилась тонкая ниточка тёмной силы. Силы Некроманта. А это означает, что я смогу использовать его силу и знания. Или саму силу Смерти. После того, как всё это провернул, Некромант также был принесен в жертву на алтаре. Здесь он всё понял. Его панический взгляд говорил о многом. В первую очередь о том, что он был просто шокирован. Но уже ничего не изменишь. Когда я с ним закончил, то наконец-то смог заняться и другими своими пленниками. Мне не нужны живые в моих кладовых. Так как я просто не буду отвлекаться от такого
интересного общения, например, пытаясь тренировать свои силы с магом - лекарем? У меня не было времени, когда это делать. Хорошо ещё, что память у меня сохранилась на прежнем уровне. Все факты, которые он мне рассказывал, я запоминал буквально с первого раза, что давало мне возможность впоследствии ими оперировать. Хотя я ещё некоторое время опасался таких шалостей. Так как понимал, что подобные вещи могут быть весьма опасны. Поэтому я потратил ещё где-то недели две на закрепление материала. А Гримуар отложил в сторону. Пока у меня мало было знаний для того, чтобы пытаться с ним что-то делать. Тем более, что в этой книге было всего лишь пять листов, имевших действующие магические плетения. Но не более того. Пока что я оставлю их в качестве своеобразного сокровища. У меня была комната, где я выкладывал такие вещи. Позже я до них доберусь. Но не сейчас. Сейчас мне было важно наработать опыт с другими вещами. Чем я и занялся.
        Учёба
        Я учился достаточно упрямо, отлично понимая, что сейчас от этой учёбы напрямую зависит моё собственное благосостояние и существование вообще. Я отлично понимал, что всё это не шутки. Да, и о каких шутках может идти речь? Ведь в данном случае в первую очередь следует понимать одно. Мой интерес рано или поздно может привести меня в ловушку, если я, к примеру, не буду достаточно чётко обдумывать происходящее. Мне же этого не хотелось. И поэтому надо действовать на упреждение. Собирая информацию и данные, я их систематизировал. Всё-таки хорошо иногда знать, что такое базы данных? А вы думали, что можно создать что-нибудь подобное без подобных знаний? Да, чёрта с два! По сути, если бы я вздумал сделать что-то подобное, то сразу бы запутался или бы погиб по глупости. В данном же случае этого не происходило.
        Тщательно систематизируя информацию, я искал ответы на свои многочисленные вопросы. И постепенно начал понимать. Понимать именно работу тех самых рун, находящихся на различных артефактах, что было довольно важным моментом в этой жизни магических существ. Проблема была в том, что многие маги просто тупо повторяют то, что видят. Я же искал стыки. Стыки и соответствия. Например, в защитных сплетениях использовались руны крепости, нерушимости, и стабильности. В боевых амулетах использовались руны разрушения, удара, и вреда. Я эти руны быстро локализовал. Конечно, кто-нибудь сейчас подумает… Ну, вот… Локализовал ты эти руны? Так ваяй! Создавай что-нибудь этакое! Ну, да… Вот я прям и бросился это делать. Проблема была в том, что не так-то уж это и легко. Как может показаться на первый взгляд. Я искал соответствие в расположении тех или иных рун. Я искал причины того, почему их могут ставить в определённой последовательности, а не в другой? Искал возможности переходов. Взять хотя бы этот ритуальный нож, доставляющий жуткую боль разумным. Руническое письмо, которое было расположено по его лезвию, было
весьма необычным. Неожиданно для себя я понял, что в этом мире существует не один, и даже не два вида подобного письма! Одним пользовались артефакторы… Другим… гномы! Третьим - Некроманты. Каким пользовались эльфы, я сейчас не знаю, и сказать не могу.
        Исходя из этого можно было понять, что в данном случае, как ни странно, я имею возможность изучить эти знания. Хотя они и были достаточно сложно усваиваемые. И тут ничего не поделаешь. Знания всегда надо было сначала понять, а потом освоить. А это время и возможности. Тут уж ничего не поделаешь. Приходилось стараться. И я старался. Вы можете мне не верить, но я делал всё, что только мог. Старательная разбивая эти руны по блокам, и изучая полученные данные. Их было достаточно много. Тем более, что стоило сразу понимать тот факт, что многие разумники в данной ситуации просто оказывались в ловушке. Которую не могли каким-либо образом отсечь. Чем я и пользовался. Они думали, что выдают мне минимум информации? Но когда боль приходила и становилась для них неизбежным злом, эти разумные выдавали столько, что можно было только диву даваться. Может быть они чего-то и не понимали, но я знал главное. Информация, которую они выдают, имеет большое значение. Моя работа с систематизацией данных давала свои результаты. Я получал знания, которые собирался впоследствии использовать. И даже начал проектировать свой
собственный артефакт, который будет содержать в себе силу, и позволит мне впоследствии очень неприятно удивить моих врагов. Этот артефакт я намеревался сделать из предметов, которые более ценны, чем обычный камень. Так как понимал, что в данном случае нужно искать более качественный и действующий материал. Камень был делом одноразовым. Разве что в качестве магического накопителя, который удерживал внутри энергию при помощи моей решётки, он может просуществовать какое-то время. И то, я сейчас очень сильно переживал по поводу той энергии, которую успел собрать в свой алтарь. Слишком большой объем энергии мог навредить моим планам. Ведь если эта решётка не выдержит, и мой так называемый алтарь разрушится, то я потеряю очень многое. Там жизненной энергии было огромное количество. Я не мог себе этого позволить. И поэтому начал судорожно собирать всю имеющуюся информацию о возможных накопителях магической силы. Когда я узнал о том, что на девятом уровне охотники иногда могут находить те самые Драконьи слёзы, то тут же воспрял духом. Один такой камень мог впитать в себя энергию фактически являющуюся равной
всему моему запасу в алтаре. И даже более того. А мне было важно сохранить этот запас, который сейчас хранился в моём алтаре. Таким образом я смогу защитить себя и свои возможности. Я уже знал о том, что такие камни стоят огромных, и даже баснословных денег. Мои пленники - маги рассказали о том, сколько именно денег могут стоить такие камни. Драконья слеза, размером с ноготь моего пальца, как тот рубин который я нашёл, мог стоить десять тысяч золотых! И это без торга. Если торговать с аукциона, то такой предмет может начать стоить около пятнадцати тысяч золотых. Но ведь могут быть камни и по крупнее?
        Представив себе стоимость такого камня, я просто растерялся. Если мне удастся обнаружить что-то подобное, то я постараюсь заполучить подобный Трофей для личных нужд. Мне нужно было искать возможность либо стабилизировать свой алтарь, либо сделать магический накопитель, который заменит его. Нет. Сам алтарь придется оставить. Ну, не буду же я где-то в воздухе этих разумных резать? Только вот будет сделано всё проще. А магическая энергия, словно пылесосом, будет втягиваться в нож, на котором будет установлен этот кристалл. Только бы его найти! Теперь всё становилось на свои места. Я понял то, по какой причине эти разумные так старательно рисковали жизнью, раз за разом отправляясь в эти подземелья. Они искали настоящие Сокровища. Такой кристалл, даже обнаруженный целой группой охотников, может их обогатить до конца жизни. Теперь всё снова стало на свои места. Как всегда, вперёд этих охотников вела обычная Жадность. Та самая жадность, которая для большинства из них становилась смертельным приговором. Не понимая того, с чем могу столкнуться на девятом уровне Пещерного лабиринта, я старался искать
ответы. Искал возможность стабилизировать свои собственные знания, и попутно, я старался защитить самого себя. Один нюанс, про который мне совершенно не стоило забывать. Мои интересы должны быть превыше всего того, что только увижу или же найду здесь. Я понимаю, что многие из этих разумных, стоит им только заметить подобные сокровища, постараются любой ценой до них добраться. И с их стороны это ошибка. Нужно не только найти сокровища, но и сберечь их. А также и научиться использовать. Я уже знал, что сокровище найти мало. Ведь много желающих его у тебя отнять? Даже те же самые твои собственные товарищи могут в последний момент воткнуть тебе нож в спину. Тем более, в лабиринте. Стоит здесь оставить труп, и через несколько часов от него ничего не останется. И никаких следов преступления здесь тоже не будет. А иногда даже не нужно никого убивать. Можно просто бросить раненого. И его добьют местные твари. Хотя… Не зря говорят, что от многих знаний - многие печали? Я понимал, что это сказано не просто так. Всё-таки простому гоблину жилось проще. Поел… поел… поспал… и …спарился… Вот и всё счастье маленького
гоблина, которого ничего другого в жизни и не ждёт. Если его, конечно, совершенно случайно не убьют? Если я был бы типичным гоблином… Но зато теперь я понимал, почему нас старательно уничтожали. По сути, цивилизация таких существ, которые могут поглощать магию других, невероятно опасна для всех. Тем более, что наша сила с каждым разом всё возрастает. С чем это было связано, я не знаю. Но мне это было и не важно.
        Но когда я только начинал думать о том, как весело было бы мне жить обычным гоблином, то тут же понимал, что это не жизнь. Хотя бы по той причине, что в данном случае я очень быстро стал бы жертвой. Чего мне категорически не хотелось. Уже только поэтому, я понимал главное. Основную потенциальную проблему, которая может возникнуть, если я попытаюсь всё вернуть так, как было. Мне самому этого просто не хочется! И всё по той причине, что всегда стоит учитывать новые привычки и желания. Мне больше не хочется ощущать голод. Я действительно от него отвык за последнее время. Более того… Я понял, что если я попытаюсь привлечь кого-либо из гоблинов к моему смыслу и типу жизни, то ничего из этого не получится. Хотя бы по той причине, что они не хотят меняться. Их и своя жизнь вполне устраивает. Они ведут себя как обычные дикари, которые не пытаются найти возможностей к изменению жизни. Но если это произойдет, гоблины должны меняться массово. А для этого нужно быть кем-то вроде гоблина - Шамана. Ведь именно Шаман может влиять на других разумных, заставляя их изменять свое поведение. Я же гоблином - Шаманом
не являюсь. И уже только поэтому стоит понимать тот факт, что в данной ситуации думать о глобальных изменениях в поведении целого народа просто бессмысленно. Нужно выращивать новое поколение гоблинов, которое будет жить именно так, как я привык. Может быть тогда они и поймут выгоду подобной жизни? И тогда они сами не станут отказываться от такой возможности.
        Только это всё займет определенное время. Более того… Для этого нужно не только время, но и место. Очень много свободного места. И обеспечить всё это не так-то уж и легко, как может показаться на первый взгляд. Те же мои лабиринты не станут своеобразной защитой, если здесь всё будет кишеть гоблинами. Те же самые маги Земли могут объединиться для того, чтобы обнаружить врагов. А одним из врагов сейчас являюсь я. Они быстро обнаружат моё убежище, и впоследствии смогут нанести мне неприятный визит. Конечно, кто-нибудь тут же напомнит мне о том, что я на данный момент могу использовать магию различных разумных, которые только попадают ко мне в руки? Не спорю. Могу использовать. Однако, давайте вспомним о том, что если против меня объединятся с десяток магов, даже мой запас амулетов мне не поможет. Что-то мне подсказывает, что меня уничтожат достаточно быстро? Возможно даже не дадут мне возможности нанести им серьезный вред? Я не спорю. Мои разработки, связанные с магией Света, и те же самые амулеты лечения, не считая боевых, вполне вещи оригинальные. Вот только при всем этом стоит учитывать также и
тот факт, что данная оригинальность может сыграть и против меня? Хотя бы по той причине, что по следам этой магии меня могут выследить. Да. Мне удалось уничтожить довольно опасного противника, являющегося Некромантом. Более того… Попав в мои руки, этот разумный выдал мне достаточно много секретов своей нелегкой профессии. Вот только при всём этом существует ещё одна вещь, про которую многие забывают. Как ни странно, но всё это напрямую связано с тем фактом, что мои следы могли быть обнаружены на других уровнях. до тех пор, пока меня считают обычным артефактором, то могут и не обратить внимание на мои появления. Но как только заметят уникальность моей собственной магии, а также и то, что я могу использовать самые различные магические Стихии даже не задумываясь о том, что я делаю, тут мне и придет конец. Возможно сейчас многие уже и забыли о том, по какой именно причине было уничтожено государство гоблинов? Возможно. Но что-то я в это слабо верю. Скорее всего, где-нибудь остались архивные записи. А это означает, что рано или поздно, столкнувшись с существом, которое может использовать самые различные
магические течения, кто-нибудь начнет задавать вопросы. И тогда эти вопросы очень быстро выведут на настоящий ответ. А мне бы этого не хотелось. Чтобы кто-нибудь, определив размер угрозы, привел сюда целое войско, чтобы меня уничтожить. Ведь тогда против меня выйдут отнюдь не те недоучки - маги, которые обычно набирались практики в этих пещерных лабиринтах. Это будут более опытные магистры, а то и Архимаги. Ведь они не могут не понимать величины угрозы, если объявится существо, которое может так, словно проходя мимо, использовать самые различные магические Стихии? А значит, это угроза. Угроза существованию их цивилизации. Более того… Столкнувшись с тем, что видел, я неожиданно начал догадываться ещё и о том, что же это были за Древние, которые создавали такие интересные артефакты, сочетающие в себе самые различные течения и Стихии магии? Это были… Гоблины! Те самые гоблины, которых сейчас всерьез никто не воспринимает. Теперь всё становилось на свои места. Оставалась только одна настоящая малость. Выжить. Именно выжить. Я понимаю, что в данном случае кто-нибудь мог бы заявить о том, что я мог бы
сейчас потребовать справедливости. Ещё бы. Ведь в данном случае, я имею отношение к представителям Древней расы. Той самой расы, которая когда-то создавала могущественные артефакты? Давайте начнём с того, что заикаться о подобном в данной ситуации невероятно глупо. Хотя бы по той причине, что стоит только нынешним магам узнать об этом, и моя судьба будет предрешена. Никто не оставит меня в живых. Ведь могущество Древних магов ни у кого не вызывает сомнений. Как только кто-нибудь догадается об истинной цели моих действий, и всё. Тут же все забудут о Выгоде, и о жадности. В первую очередь будет необходимо уничтожить меня лично. Причем сделать это постараются как можно быстрее и эффективнее. Ведь секреты Древних мастеров, которые могли задействовать самые невероятные магические плетения, переходят все возможные границы? Взять хотя бы ту же походную сумку, которую я создал. Не считая, конечно, моих ремней, а также и разгрузочного жилета. Сами по себе подобные изделия стоят огромных денег. Как я уже говорил, можно будет попытаться часть моих изделий всё-таки продать? Но как это сделать? Мне нужно убедить
какого-нибудь торговца в том, что я невероятно опасен. И тогда он будет меня опасаться, и не захочет вызывать у меня гнева. И тогда мы сможем с ним торговать. Взаимовыгодно. Я не собираюсь никого загонять в рамки собственных условий. Это глупо. Никто не захочет со мной иметь дело, если не будет иметь собственной выгоды. Например, хотя бы процентов пятнадцать - двадцать стоимости таких предметов им хватит как компенсации за возможные труды? Ведь даже такая сумма будет переходить за десятки тысяч золотых! Это приличная сумма. Но как подтолкнуть на это какого-нибудь торговца? Не знаю. Надо будет над этим вопросом подумать, как следует. Но с Гильдией охотников и поисковиков мне сейчас не по пути. Конечно, кто-нибудь бы напомнил мне про то, что Гильдия всё-таки у меня в долгу? Достаточно много представителей этой организации я спас от неминуемой гибели. Так почему бы мне не рассчитывать на поддержку с их стороны? Скажу сразу. Мне это совершенно ни к чему. Я понимаю главный фактор, который уже чётко видел и могу сказать одно. Эти ребята ради собственной выгоды забудут обо всём. Тем более о том, что я
когда-то спас их жизни. Уже только поэтому следует понимать то, что сейчас с ними мне нежелательно поддерживать любые контакты. Когда они поймут, что в данном случае у меня есть возможность обойти их ограничения, то им придется разговаривать по-другому. Действительно придётся. Так как я понимаю главное. Они тут же начнут искать возможность перекрыть мне контакты. Они начнут думать о том, каким же образом я нахожу выход там, где казалось бы они всё контролируют? И рано или поздно они выйдут на торговца, с которым я буду контактировать. Я уверен, что торговец не станет ссориться с Гильдией. А значит, максимум я смогу пару раз продать такой товар. Всего лишь пару раз. Не более того.
        Но как мне сделать так, чтобы меня не обманули? А этот вопрос нужно решать. Может тот самый банк гномов, про который мне рассказывали пленные маги? Я поинтересовался у них тем, как они хранят здесь свои деньги? И узнал. Деньги можно хранить в гномьем банке? Этот банк организовали гномы при помощи своей рунной магии. Они могли защитить и вклады, и вкладчиков. Всё было связано с аурой разумного существа - вкладчика. Ему выдавался специальный браслет клиента, где аура была зарегистрирована при помощи рун. Артефакты, которые имелись в каждом отделении банка, распознавали эти руны, а также распознавали и информацию. По сути, когда я рассматривал попавший ко мне в руки лёгкий серебристый браслет, то понял, что он на самом деле выполняет роль своеобразной банковской карты. Вот только возникает один главный вопрос… Каким образом из одного отделения банка информация передается в другое отделение? Я уже знал о том, что как таковой системы связи в магическом диапазоне здесь нет. А значит, секрет мог крыться именно в самом этом браслете, или самих артефактах в банке. Нужно их как следует изучить. Я понимаю,
что на счету у этого разумного было всего лишь от силы пара сотен золотых? Не тот клиент. Но меня интересовало отнюдь не это. Меня интересовала сама система! Здесь должна быть какая-то система. Иначе, надёжность этого банка всего лишь мыльный пузырь! Исходя из этого нужно подумать и попытаться увидеть то, что я смогу увидеть при помощи своего зрения.
        Когда я пытался разглядеть внутренним зрением этот браслет, то понял и то, что браслет действительно очень странный. Он буквально весь был переполнен энергией, и магическими символами. Пытаясь понять, почему энергия не истекает из простого с виду металла, я внезапно понял, что в данном случае металл не так-то уж и прост. Главная хитрость в рунах, которые не просто удерживают энергию внутри, но и заставляют её постоянно циркулировать, создавая своеобразную ленту Мёбиуса! Знаете… Есть такая лента, замкнутая в кольцо, у которой вроде бы две стороны, но если начать по ней рисовать линию, то выяснится, что сторона всего одна! Вот и тут было точно также. Более того… Мне нужен был ещё один такой браслет для сравнения. А где его взять? Либо нужно идти в банк, либо искать кого-то здесь с таким же браслетом?
        Тяжело вздохнув, я понял, что мне всё-таки придётся опускаться на девятый уровень. Да. Там гораздо опаснее. Но, существует маленький нюанс… Там ещё чаще гибнут разумные. Причём те разумные, которые имеют хорошую и надежную защиту. А значит, я могу в конце концов получить хорошие трофеи. Трофеи, которые позволят мне выяснить много интересного. Как я уже говорил, информация правит миром! И здесь было точно также. Соответственно можно было понять, что мне нужна эта информация. Любой ценой…
        Гном
        - Вы ещё кто такие? - Удивлённо смотрел старый гном на появившегося без предупреждения в дверях его кабинета высокомерного эльфа, который едва ли смерил его своим взглядом прежде чем брезгливо махнул рукой. Практически сразу перед ним появился другой эльф, с не менее высокомерным лицом, только одетый немного беднее.
        - Посол Великого Княжества эльфов Ваарлинар Даарим требует, чтобы вы немедленно предоставили ему мага - артефактора, который изготавливает здесь какие-то амулеты с нарушением всех правил и канонов! - Не скрывая своего предвзятого отношения к стоявшему перед ним гному, словно пытаясь плюнуть через губу, прошептал этот высокомерный остроухий ублюдок, глядя сквозь главу Гильдии как будто он смотрел куда-то далеко в пространство и при этом видел что-то неведомое никому. - Великим князь эльфов требует, чтобы ему предоставили этого мастера на суд! Он решит, стоит ли ему вообще заниматься подобным или…
        - Или, вы сейчас выйдете отсюда, и войдете как положено! - Раздражённо проскрипел в ответ гном, заметив то, как сзади эльфов появилась группа бойцов Гильдии, которые явно не скрывали своей собственной злости по отношению к этим высокомерным господам. - Сначала, вы обратитесь с просьбой в Гильдию. К моему секретарю. Все так делают. И вы ничем не лучше. И то, вы подождете определённое время пока эти документы, и ваши вверительные грамоты, подписанные лично вашим Великим князем, попадут ко мне на стол. И только потом я разрешу вам прийти сюда для беседы. За это время, я надеюсь, вы научитесь общаться с разумными, которые не являются эльфами. Может с эльфами вас так и учили общаться, словно с какой-то грязью или тряпками? Но я не эльф. Я глава Гильдии охотников и поисковиков! Я тридцать лет бродил по этим лабиринтам. И меня здесь уважают! Я понимаю, что для эльфов слова Уважение не существует. И поэтому сейчас вы уйдете отсюда. а я забуду о том, как вы вообще выглядите. Но запомните. Это только сейчас. Я даю вам возможность уйти. Но потом, когда вы снова объявитесь и начнете вести себя также, мне
придётся выгнать вас отсюда палками. Вас не убьют. Потому что вы якобы послы от Великого князя эльфов! Я говорю якобы по той причине, что никаких грамот от вас я так и не увидел. И поэтому убирайтесь отсюда пока что по-хорошему…
        Эльфы попытались возмутиться, но услышав сзади легкий скрип вытаскиваемых из ножен мечей, были вынуждены подчиниться. Они довольно быстро провожаемые чуть ли не пинками, покинули кабинет главы Гильдии. А старый гном приказал одному из своих знакомых проныр-разведчиков присмотреть за этими приезжими. Судя по всему, они прибыли сюда именно для того, чтобы забрать этого мальчишку, спрятавшегося в лабиринтах пещер?
        - Вот же сволочи! - Тихо прошептал старый гном, обратив внимание на то, что эльфы продолжали свой скандал уже под его окнами, явно недовольные тем, что их просто и весьма нагло выставили прочь. - Всегда ненавидел этих зазнаек! Видимо кто-то сообщил им о том, что у нас появился уникальный мастер-артефактор? И они решили, что им будет позволено делать здесь всё, что они только захотят? Что за глупость?
        Жринд Баукан устало покачал головой. Неужели они думали, что так легко и просто сумеют взять нахрапом то, что нужно не только им? Видимо так и было? Он знал, что среди охотников и поисковиков хватает и эльфов. Они тоже их прибывали сюда весьма зазнавшиеся от своего якобы могущества. Но их здесь быстро обламывались. В первую очередь это делали сами пещеры. В этих пещерах им некогда было изображать из себя что-то величественное и значимое. Здесь быстро монстры ставили на место любого зазнайку. Было даже пара групп эльфов, которые только своих и признавали. А уж налоги в Гильдию платить для них вообще было чем-то вроде оскорбления. Но выбора не было. Этот город был единственным и самым близким к пещерам. И поэтому им приходилось идти навстречу Гильдии. Хотя надо сказать, что те же маги - лекари и маги Природы из эльфов получались просто великолепные. Всё-таки долгий срок жизни этих разумных, у которых совершеннолетие наступало только лет в двести - двести пятьдесят, давал им возможность хорошо изучить магию и повысить свои способности до довольно высокого уровня?
        Однако, здесь сейчас происходило что-то из разряда вон выходящее? Видимо кто-то из эльфов всё-таки сообщил Великому князю о происходящем здесь? И именно из-за этого и была прислана эта группа эльфов, которые якобы должны были забрать нарушителя спокойствия. Вот только проблема для них самих состояла в том, что в данном случае ни о каком нарушении какого-либо их спокойствия и речи не идет. Старый гном сам прекрасно знал главный фактор, про который эльфы случайно забыли указать. Маги - артефакторы могли сами разрабатывать собственные артефакты и свитки, которые могли продавать так, как только захотят. Да. Существовало правило регистрации подобных изобретений и разработок. Именно поэтому старый гном и хотел вынудить этого мальчишку, сразу же как только тот выйдет из этих пещер, подписать договор с Гильдией. Если он зарегистрирует такое изобретение, работая на Гильдию, то именно Гильдия будет получать за реализацию этого изобретения и её использование дополнительные проценты. Так что выгода была тут явная. Явная и нешуточная.
        Тяжело вздохнув, Жринд Баукан вернулся за свой стол. Сначала он думал, что этот мальчишка действительно сам заключил договор. На этом и основывалось его требование к этому пареньку вернуться в город. Ведь как глава Гильдии, с которой у того был договор, он имел право подобное потребовать. Вот только проблема была в том, что договора не существовало. Об этом сообщили сначала поисковики, которые столкнулись с этим разумным в пещерах, и попытались потребовать от него подчинения. Удивленный парень заявил о том, что он никому и ничего не должен. И это была правда. Проверив архивы, старый гном скрипя зубами был вынужден признать, что действительно такой договоренности просто нет. И теперь нужно было пытаться выманивать его оттуда какими-то бонусами и плюшками. Хуже всего было то, что этот парень, выйдя из пещерного лабиринта, мог спокойно покинуть город, отправившись в любом подходящем ему направлении. И тогда Гильдия потеряет не только возможность обогатиться, но и возможность контролировать такого уникального мастера. Говоря, что этот мальчишка мастер-артефактор, старый гном не кривил душой. Только за
изобретение способа изготовления такого интересного амулета ему спокойно будет присвоено это звание мастера-артефактора. И он сможет жить в своё удовольствие в любом городе этого мира. Любое государство, включая тех же самых эльфов, которые сейчас проявили свой интерес, будут вынуждены с ним считаться. Хотя, если говорить про эльфов, подобное вряд ли возможно? Судя по всему, эти зазнавшиеся остроухие ублюдки сразу же попытаются превратить молодого паренька в раба? И всё только из-за того, что он эльфом не является и не имеет никакого отношения к их Великим домам. По слухам, которые слышали, наверное, все разумные в этом мире, только представители Великих домов эльфов могли считаться друг с другом. Все остальные разумные, включая эльфов из простых семей, для них были чем-то вроде мусора? Сначала он в этом может быть и не сильно верил. Да, Жринд Баукан сталкивался с предвзятым отношением обычных эльфов. Но ведь это был не показатель? Но теперь… Когда увидел в собственном кабинете посла эльфов, который, совершенно не скрывая брезгливости, пытался что-то требовать, причём даже не лично! Так как не считал
себя должным лично общаться с главой Гильдии охотников и поисковиков. А хотел говорить только через какого-то герольда или секретаря, и тут всё стало на свои места. Именно поэтому глава Гильдии и намеревался прижать их как можно дольше. Сначала им придётся через пару дней предоставить свои вверительные грамоты секретарю главы Гильдии. После приказа старого гнома секретарь ещё пару-тройку недель продержит ети документы у себя. И лишь потом покажет их своему начальнику.
        Конечно, кто-нибудь тут же скажет, что в данном случае старый гном просто злоупотребляет властью? Он это знает и без каких-то лишних напоминаний. Он прекрасно понимал величину глупости, которую сейчас совершили этот эльфы, даже видимо не задумавшись о последствиях? С их стороны это было действительно опасным делом. Не стоило злить главу Гильдии. теперь он в проигрыше. По сути, из представителей Гильдии теперь им никто не должен помогать. Тот, кто попытается это сделать, даже из эльфов, тут же вызовет гнев главы Гильдии. И это с их стороны будет серьезным упущением.
        - Лирин, ты ничего не хочешь мне объяснить? - Когда в его кабинет быстрым шагом вошел высокий эльф, на лице которого была заметна пара довольно глубоких шрамов и хмуро посмотрел на хозяина этого помещения, старый гном задумчиво скрипнул зубами и пробарабанил своими короткими пальцами по поверхности стола. - Ты глава общины эльфов в этом городе. И должен знать, кто из ваших послал в Великое княжество сообщение! И поэтому объясни мне, кто посмел мимо главы Гильдии вызвать сюда таких-то послов Великого князя? Мне было бы интересно узнать тот факт, какого Демона здесь творится? Почему здесь появились эти посланцы? А если они и появились, то почему ему никто не объяснил то, как нужно себя вести в кабинете главы Гильдии? Я многое могу понять. Понять и даже что-то простить. Но такое поведение переходит все границы. Так как… Не хочешь мне ничего объяснить? И не говори мне, что ты не знал о том, что кто-то из эльфов решил послать это сообщение. Не поверю! Я тоже мог послать такое сообщение в королевство гномов. Ты знаешь, чтобы сейчас здесь было? Под стенами города стоял бы полноценный боевой Хирд
Рыжебородых! И я сильно сомневаюсь, что ваши эльфы смогли бы с ними справиться. Но я этого не сделал. Так почему же сейчас я вижу эту глупость, происходящую без моего ведома. Я глава Гильдии! Разве эльфы, находящиеся здесь, не подчиняются мне? Если нет… То вас в этом городе никто не задерживает! В общем так… У тебя пара часов, чтобы притащить ко мне того, кто совершил эту глупость. Или же, тебе придётся признать, что ты общину свою не контролируешь. И ваши эльфы бесконтрольны. Раз всё происходит именно так, то мы будем вынуждены вас исключить из Гильдии раз и навсегда. Выбирайте, что вас больше устраивает?
        Эльф только молча кивнул, и покинул кабинет главы Гильдии. А что он мог сказать в ответ? По сути, ничего. Вся проблема заключалась именно в том, что скорее всего таким несчастным мог быть и сам этот Лирин Нригарн? Вот столько это прямая попытка перейти дорогу главе Гильдии. С его стороны подобное было бы серьёзной ошибкой. Подобное не прощается. За такое наказывают. И сам этот эльф прекрасно понимал данный нюанс. Даже если кто-то из его подчинённых совершил эту глупость, то ему придётся за это ответить. Тем более, что благодаря этой глупости под удар попала фактически вся община эльфов. Глава Гильдии прощать такого не собирался. Он прекрасно понимал, что в данном случае кто-то решил покуситься на его власть. А этого, как глава Гильдии Жринд Баукан не мог позволить. Как он всегда говорил, простить можно всякое. Но не такое. Для этого глава Гильдии и существует. Иначе здесь будет полная анархия. А этого ему бы не хотелось. Поэтому придётся постараться.
        Тяжело вздохнув, старый гном покачал головой. Он намерен дал эльфам два часа. Сейчас они, скорее всего, будут выяснять подробности, а потом выяснится, что какой-то эльф, пославший это сообщение, уже покинул территорию города. По крайней мере, сам старый гном так и поступил бы. Ведь нужно как-то отвести угрозу от общины?
        Когда через час к нему в кабинет снова вошел этот эльф, старый гном с большим трудом сдержал насмешку. Так всё и произошло. Эльфы обвинили в произошедшем молодого мага Природы, который уже исчез в неизвестном направлении. Обвинили его во всём, со всей ответственностью заявив о том, что именно он является тем, кто передал важную информацию на сторону. Конечно, Жринд Баукан всему этому не особо верил. Но поделать тут ничего не получится. Хотя бы по той причине, в данном случае все община вышла из доверия у старого гнома, главы Гильдии. И теперь за ними нужен глаз да глаз. Он понимал, что в данном случае все эти эльфы всего лишь хотят вернуться в свой собственный лес? Так зачем было оттуда вылезать? Сидели бы в своём лесу, и не морочили бы никому голову? Так нет же… Повылезали! И теперь что? Все должны перед ними преклоняться? Глупость… Гномы никогда на это не пойдут. Тем более, что в данном случае гномы были в своем праве. Подземелья - это всегда было их вотчиной. Именно гномы решали, что и как происходит в таких местах. Потому что они были жителями подобных мест. Эльфы - жители Природы и лесов. Так
что с их стороны было большой глупостью вылезать оттуда, и пытаться диктовать условия там, где гномы чувствовали себя вольготно.
        Однако, ничего уже не поделаешь. Раз уже всё произошло, то придется напрягаться. Надо срочно вернуть этого мальчишку в город, и вынудить подписать договор с Гильдией. Иначе проблем не оберешься. Все планы старого гнома полетят к всем демонам. Хуже всего то, что его просто никто не будет слушать. А ему бы этого не хотелось. Скрипя зубами, ему пришлось вызывать к себе командиров сразу трёх групп, в составе которых эльфов не было. Та самая группа, которая первая столкнулось с этим пареньком, и якобы узнала его, пользы не приносила. В составе этой группы была молоденькая эльфийка. Она была одной из тех, кто мог выдать этот секрет своим сородичам. Уже только поэтому глава Гильдии решил обратиться за помощью к тем, в составе чьих групп нет этих зазнаек и высокомерных ублюдков. Им не стоит знать подробностей происходящего. Жринд Баукан решил отвлечься командиров этих групп от их охоты, потребовав, чтобы они как можно быстрее отыскали этого мальчишку. И доставили его в город. Но доставили тайно. Никто не должен знать о том, что он вернулся сюда. Более того… Старый гном приказал, чтобы группы поодиночке
теперь не ходили. Эти группы должны минимум по двое передвигаться по тем уровням, где могут застать этого молодого артефактора. Судя по всему, поодиночке справиться с ним не получится. И поэтому было бы желательно сделать всё тайно от эльфов. Не хватало ещё, чтобы эти высокомерные ублюдки сунули свой нос туда, куда не следует.
        Выслушав его приказ, командиры групп поисковиков только подтвердили принятие заказа, после чего направились его исполнять. Сами они прекрасно понимали тот факт, что в данном случае ситуация развивается не в их пользу. Им нужно как можно быстрее закончить с этой охотой. Так как они теряют время… То самое время, которое имеет достаточно большое значение. Настолько большое, что сейчас речь шла не о выгоде какой-то Гильдии. Сейчас речь пошла о выгоде целого народа. Дело было в том, что настоящих мастеров - артефакторов было очень мало. И обрати внимание на этого паренька, эльфы сами выдали тот факт, что даже у них с этими разумными существуют определенные проблемы. Исходя из этого можно было понять, что этот парень имеет стратегическое значение. Настолько важное, что просто никуда не денешься. В этом случае интересы эльфов пересеклись с интересами гномов. Старый гном тоже был патриотом своего народа. Хотя, и о выгоде своей не забывал. Жринд Баукан прекрасно понимал, что в данном случае его интересы пересекаются с интересами королевства гномов. Если он привлечет на службу к королевству такого мастера
артефактора, то король гномов этого не забудет. И ему возместят все потери. Даже если старому гному придется потерять должность главы Гильдии, которая является весьма ценным местом, приносящим приличный доход. Он получит не только компенсацию и хорошее место для своей собственной службы. Не говоря уже о службе на благо собственной семьи, и королевства. Этот вопрос даже не будет рассматриваться или как-то обсуждаться. Ему только нужно получить желаемое. Да. Он использовал в тёмную своих собственных товарищей по Гильдии. И после того как об этом станет известно, ему лучше отсюда сбежать. Так как он сам прекрасно понимал, что Гильдия подобного не простит. Его явно постараются ликвидировать. И поэтому ему лучше будет исчезнуть где-нибудь в подземных городах гномов.
        Но даже в этом случае старый гном прекрасно понимал, что Выгода того, что он может получить, перевешивает буквально всё, что он потеряет. Главное получить желаемое. Отправив эти группы на поиск, глава Гильдии поисковиков и охотников мог только покачивать головой надеясь на то, что они успеют. Эльфы умели дурить головы. Ведь как-то молодая эльфийка задурила голову многообещающему магу - артефактору, вынудив того отправится в эти подземелья для того, чтобы якобы доказать ей свою дееспособность как боевого мага? Обычно маги-артефакторы достаточно спокойные и уравновешенные разумные? И на такую провокацию они бы ответили обычным смехом. Так-как после подобного заявления молодая девчонка была бы вынуждена объясняться со своим собственным командиром. Ну, не мог тот не понимать того, какую серьезную ошибку совершает девушка, подбивая на такую глупость мага - артефактора? Теперь уже ничего не изменишь. Ситуация была критической, и настолько опасной, что никуда не денешься. Кто бы что ни говорил, но понятно было главное. Ситуация действительно вышла из-под контроля. И тут и ничего не поделаешь. Придется
считаться с любыми возможными проблемами или потерями. И это никого не беспокоило. Для Жринда Баукан важно вернуть своей Родине звание самых могущественных артефакторов этого мира. Руническая магия гномов всегда была на голову выше подобных изделий кого бы то ни было. Вот только как вынудить всех этих разумных считаться с властью не только самих гномов, но и главы Гильдии? С этим могли возникнуть большие проблемы. Старый гном прекрасно понимал, что те же самые человеческие государства, которые находятся поблизости, и даже более того… Учитывая тот факт, что этот город Гридрам сам находится на территории государства людей, можно было понять, что в ближайшее время здесь явно может появится представитель местной власти. И тогда у главы Гильдии действительно могут возникнуть серьезные проблемы. Настолько серьезные, что старому гному извернуться не получится. Всё основывалось на том времени, которое катастрофически утекает. Действительно утекает. И ему нужно поспешить. Будь у него возможность, Жринд Баукан бы сам пошёл в это подземелье. Но глава Гильдии не мог себе позволить подобных действий. В этом случае
ситуация была критическая. И тут ничего не поделаешь. Он просто не мог покинуть свой пост, на котором находился так долго. Как только он это сделает, его тут же снимут с должности. Ответственность никто не пытался с него снимать. Уже только поэтому стоило понимать, что в такой ситуации он действительно уязвим. И не мог себе позволить никаких вольностей до тех пор, пока этот мальчишка не в его руках. А потом… А потом уже будет видно кто и на что способен. Главное сейчас вынудить этого мальчишку пойти у него на поводу. Но как это сделать, когда сам этот мальчишка в своём праве? Дело в том, что никто не запрещал ему заниматься вольной охотой на территории лабиринта. Да, Гильдия могла запретить ему торговать в городе? Но ведь он сам проник на территорию лабиринта, и каким-то неведомым образом оказавшись там, умудрился довольно долго выживать? Может у него есть свой отдельный проход на территорию этих подземелий? Если это так, то эту тайну Гильдия должна знать! И выбора у самого главы Гильдии просто нет. Более того… Он сам прекрасно понимал тот факт, что как только он узнает о секретном месте, через
которое этот мальчишка проникает в подземелье, то глава Гильдии может продать эту информацию кому угодно. Даже опять тому же самому королевству гномов. Ну, не верил он в тот факт, что этот мальчишка постоянно проживает на территории этих подземелий! Не верил, и всё тут! Это просто в принципе невозможно! Слишком много там тварей, которые стараются уничтожить всё живое и пришедшее из вне в этот лабиринт. Поэтому уже можно понять одну из основных проблем, про которые многие забывают. Эта проблема напрямую связана именно с желанием различных разумных пытаться удерживать территории, которые на самом деле удержать просто невозможно. Поэтому он понимал, что этот мальчишка наверняка куда-то выходит. Выходит, и имеет возможность скрыть своё присутствие на территории подземелий. Остается только выяснить то, где на самом деле он скрывается. Вот только с этим существуют определенные проблемы. И никуда от этих проблем не денешься. Если дела обстоят именно таким образом, то можно было понять главную сложность ситуации. Сначала нужно выяснить, где именно убежище у этого мальчишки. И как он вообще смог найти себе
возможность проникать на территорию лабиринта откуда-то со стороны. Как только это станет известно, в руках старого гнома появятся дополнительные факторы, которые отрицать будет просто невозможно. Пока же ему придется снова ждать. Кто бы знал, как ему это уже надоело? Но выбора нет. Ждать придётся. Особенно учитывая появление по соседству таких особей, как эльфы. Эти разумные не умеют отступать. Скорее всего, они будут искать возможность любой ценой перехватить такую добычу? Этого позволить было нельзя. Община эльфов вышла из доверия у Гильдии, и надо об этом заявить открыто. Ведь все представители Гильдии должны понимать, что интересы Гильдии стоят превыше всего! Превыше всего! А то, что интересы самого главы Гильдии стоят превыше интересов самой организации, это никого не касается. Об этом все узнают потом. Когда пройдёт время. Но не сейчас. Сейчас все главные факторы были на стороне старого гнома. Именно он мог распоряжаться информацией, которую имеет Гильдия. Остальное никого не касается. Абсолютно никого…
        Эльфы
        - Может быть вы мне объясните, что здесь происходит? - Посол Великого князя не скрывал своего гнева, когда ощутил на себе происходящее в этом странном городишке, где эльфам не было места. В первую очередь он обратил внимание на тот факт, что глава Гильдии охотников и поисковиков, по какой-то собственной глупости и прихоти решил устроить настоящую конфронтацию с княжеством эльфов! Присланное сообщение очень сильно заинтересовало Великого князя. Он хотел получить в свои руки этого молодого разумного, который мог в любой момент быть признанным как мастер - артефактор. Хотя эльфы и кичились своими возможностями и властью, но приходилось признавать, что в последнее время их возможности были сильно преувеличены. Что не говори, а ситуация развивалась далеко не в пользу княжества. Если гномы хотя бы сохранили свою руническую Артефакторику, то у эльфов подобными, по их мнению, грязными делами никто не желал заниматься. Время шло. Артефакты заканчивались. А маги - артефакторы постепенно вырождались. Те, кто был, уже пережили свой срок, и теперь были обречены на смерть. У эльфов есть такой обычай. Когда эльф
становился слишком стар, то он уходит в лес. В Великий лес, и где-то в глубине этого леса доживает свои дни. Проблема для княжества заключалась в том, что в последний раз буквально пару лет назад один из последних магов - артефакторов Великого Княжества точно также ушел в Великий лес. Когда Великий князь эльфов узнал об этом, то тут же послал своих гвардейцев остановить старика. Несмотря на то, что это было прямым нарушением всех обычаев и канонов народа. Ведь на кону стояла Власть и Сила, которую обычно имели эльфы! Но ничего не удалось. Маг - артефактор слишком хорошо знал законы, и поэтому не позволил себя остановить. Тем более, что он имел полное право уйти в Великий лес. Раз и навсегда исчезнуть из этого мира. Кто бы что ни говорил, но теперь ситуация в княжестве эльфов была настолько сложной, что как только появилась информация о том, что Великий князь получил известие о том, что обнаружен маг-артефактор, который может экспериментировать, встрепенулись практически все Великие дома. И при этом было сообщено также и то, что он умеет возможность делать довольно эффективные амулеты. А это и было
очень важно. Но неожиданно для эльфов оказался также интересен и Гильдии охотников и поисковиков. Честно говоря, посол эльфов рассчитывал на привычную систему действий. Они появляются, требуют то, что принадлежит им, и всё. Эльфы получают желаемое, и отбывают в княжество. Этот разумный, который является магом - артефактором, вполне естественно, преклоняется перед эльфами и соглашается буквально на любые условия лишь бы его забрали в княжество…
        А что тут произошло? Неожиданно для себя, эльфы узнали о том, что перед ними преклоняться никто не собирается! Более того… Когда он всё-таки решил поговорить с эльфами, находящимися в этой самой Гильдии, то узнал, что этот маг как ни странно находится на территории подземного лабиринта пещер, и его до сих пор никто так и не сумел вынудить оттуда выйти! Растерянность эльфа не знала границ. Теперь же ситуация развивалась категорически против интересов княжества. Как оказалось, интересы, которые могли иметь отношение к Гильдии, и не только к ней, пересеклись с интересами эльфов, что было отнюдь не в их пользу. Судя по всему, этот проклятый гном, который столкнулся с интересами княжества эльфов, сам намеревался получить какую-то выгоду? И поэтому, не хотел уступать такой интересный товар. Но и эльфы тоже отступать не собирались. Глава посольства тут же потребовал, чтобы бы эльфы, имеющие отношение к Гильдии поисковиков, и проживающие на территории этого городка, предприняли все возможные меры для того, чтобы ликвидировать угрозу и вынудить этого молодого разумного прийти на службу к княжеству эльфов,
и самолично отдать им свои знания и жизнь. Так надо! Эльфы говоря об этом совершенно не шутили. Они хотели получить всё и сразу. Правда пришлось отдать на растерзание поисковикам какого-то молодого эльфа, который буквально пару недель назад пропал в подземельях лабиринта, но это не имело значения. Он был простолюдином, и никого не интересовало его мнение.
        Разозлившись, Ваарлинар Даарим потребовал максимально возможную информацию по этому магу - артефактору. И когда он узнал о том, что возможно в том, что он спрятался на территории подземелий, может быть виновата молоденькая эльфийка, его гнев воспылал с новой силой. Ему ещё не хватало терпеть подобные оскорбления от какого-то гнома из-за молоденькой девчонки? Но сейчас и это было не суть важно. Важно было вернуть власть эльфам. Если этот гном не хочет идти навстречу, то эльфы должны взять своё собственными руками. Пусть этот гном потом кусает локти из-за того, что решил показать якобы какую-то власть, которая у него в наличии. Так просто не должно быть. Дальнейшие его проблемы никого не интересуют. Посол приказал эльфам быстро сформировать несколько групп, которые будут отправлены в подземелья, и всё-таки найдут то, что принадлежит княжеству эльфов. Проблемой было то, что не все эти эльфы работали друг с другом? Но сейчас и это было неважно.
        Три группы, полностью состоящие из эльфов, спустя буквально пару часов были отправлены в эти проклятые подземелья. Приказ был чётким. Найти и доставить к высокородному послу этого наглого мага - артефактора! Сам эльф прекрасно понимал, что чем дольше этот дурачок будет находиться в этом проклятом городке людишек и ещё других низших рас, тем хуже будет для самого этого мага - артефактора. Ведь должен будет кто-то ответить за все эти унижения и оскорбления, которые приходится переживать высокородному эльфу, которому не повезло попасть на глаза Великому князю, когда нужно было отправлять это посольство. Эльфы очень злопамятные, и не забывают такие вещи. Этому человечку придется ответить за всё это, хочет ли тот маг этого или нет. В данном случае эльфа такие вещи не интересуют. Он отомстит. Главное только найти его. Честно говоря, сам эльф первую очередь рассчитывал на то, что этот молодой по меркам эльфов артефактор должен был его ожидать в городе. Должен был! А что в результате? В результате оказалось, что никто не ждет Ваарлинара Даарима. Более того… Ему тут откровенно не рады. Конечно, кто-нибудь
заявил бы о том, что в некотором роде в чем-то может быть виноват и сам эльф? Ведь он вел себя как обычно по отношению к низкородным существам? А что? Разве этот гном не низкородный по сравнению с ним? Самый что ни на есть низководный!
        Но ситуация была совершенно не та, которую хотели бы эльфы. Этот разумный категорически не желал общаться с эльфами. Кроме того, этот гном постарался воспрепятствовать действиям высокородного эльфа, перенаправив его к секретарю. Это было открытое оскорбление. и тут ничего не поделаешь. Как ни странно, он был в своем праве. Оказалось, что в этом городе именно этот гном фактически выполняет роль руководства, что не учитывать было просто нельзя. Сейчас же Ваарлинару Даариму надо было всего лишь дождаться, пока его противник и оппонент упустит момент и получит огромную проблему. Эльф не сомневался в том, что представители его народа быстрее всех получат желаемое, и дадут возможность Великому княжеству эльфов снова возвысится. Ведь артефакты и амулеты подобного рода стоили действительно достаточно дорого. Даже Великий князь оценил подобные амулеты. Он знал, что любой маг за возможность получить знания эльфов, душу продаст демону! Вот только для этого нужно было сначала найти этого самого Демона, который позволит кому попало подобраться к секретам древнего народа эльфов. Для этого надо было ему сначала
всё это предложить. А уже всё то, что с ним потому будет, совершенно неважно. Сам посол прекрасно понимал, что якшаться с этим артефактором вряд ли кто-то будет. В его задачу будет входить обучить молодых эльфов, которых выделит ему на обучение сам Великий князь эльфов, и всё. Потом его судьба будет предопределена. Хочет он того или нет, но в данном случае такие вещи уже никого не интересуют. Оставалось только ждать. Ждать и надеяться на то, что этот парень быстро поймет собственную выгоду. Отдать свою жизнь на благо княжества эльфов…
        Но время шло, а отправленные группы эльфов по какой-то причине не возвращались. Глава общины эльфов начал нервничать, видимо подобная задержка была не в правилах эльфов на этой территории? Главное, чего не понимал посол Великого князя, так это только того, по какой причине эльфы, являющиеся лучшими следопытами в этом мире, неожиданно для всех оказались бессильны в подземных лабиринтах? Неужели так сложно попытаться обнаружить того, кто там прячется? Если это так, то эта ситуация явно выходит из-под контроля у Ваарлинара Даарима. А он слишком хорошо знал о том, чем для него подобное может закончиться. Ему бы этого очень сильно не хотелось. Но выбора нет. Ситуация действительно постепенно выходила за пределы компетенции посла. Он знал одно. Если он сам промедлит ещё сколько-то времени, то проблема перейдет на новый уровень. Ему ещё не хватало допустить по своей халатности, чтобы княжество эльфов кто-то опередил в этом вопросе? Этого позволить посол Великого князя просто не мог.
        Именно поэтому он был вынужден принимать меры. Неприятные для себя, и жестокие для других эльфов, но всё-таки меры. Ещё немного поразмыслив над происходящим, Ваарлинар Даарим был вынужден признать, что в данном случае какого-то другого выбора действительно нет. Вызвав к себе главу общины эльфов, он приказал тому готовиться. Так как им придётся отправиться на территорию этого подземного лабиринта при поддержке двух гвардейцев Великого князя, которые прибыли вместе с ним. Это были лучшие воины данного мира. Что бы кто не говорил, но лучше воинов здесь найти было невозможно. Элитные бойцы и мечники были лучшими, и носили лучшую защиту, какая только могла существовать. Конечно, этот эльф, переживая за посла, тут же принялся его отговаривать. рассказывая о том, что на территории этих подземелий обитают очень опасные твари. И в последнее время этого артефактора по какой-то глупости видели на девятом уровне подземелий! А этот уровень Пещерного лабиринта считался билетом в один конец. В ответ на это заявление, Ваарлинар Даарим не сдержал своего истерического смеха.
        - Ты хочешь мне сейчас заявить, что там где выживает какой-то полудохлый человечек маг-артефактор, не смогут выжить эльфы? - С большим трудом сдерживая свой гнев, и стараясь прикрыть его насмешливостью, посол мог только покачать головой, осуждающе глядя на представителя общины эльфов в этом городе. - Ты глупец, если думаешь, что эльф погибнет там, где может выжить обычный человек!
        Он уже просто не мог сдерживать своего гнева, тут же перейдя на открытые оскорбления, явно понимая, что этот эльф всего лишь обычный трус. Возможно на него так повлияла жизнь среди людей? Но это всё не имело значения. Значение имел только тот факт, что он пытался отговорить посла отправиться на охоту за этим глупцом-человеком самостоятельно. Естественно, что подобное отношение к делу посла не устраивало. Он не скрывал своего гнева и злости. С ним было целых два гвардейца Великого князя! Лучшие воины эльфов! Не говоря уже про этот мир. Их защита была великолепной. Доспехи из мифрила, оружие, выкованное еще древними мастерами эльфов. Так почему же он должен бояться каких-то тварей, которые ничего не могут сделать с обычным человеком артефактором? Самое смешное в этой ситуации было в том, что маг-артефактор, по своей сути, считался самым слабым среди всех магов этого мира. Да. Он мог делать Великолепные артефакты, которые могут использовать различную магию, наполняющую весь этот мир. Но в боевой обстановке такой маг очень слаб, и практически не может ничего сделать против боевого мага или даже
обученного мага Природы. Как бы эльфы общины не сопротивлялись, но всё же был собран отряд в десяток бойцов. Именно на таком количестве и настаивал посол, прекрасно понимая, что в данном случае для него очень важно удержать Власть и показать то, что он не зря относится к одному из Великих домов княжества, дому Тюльпана. Этот дом всегда конкурировал с самыми могущественными Великими домами эльфов. И даже часто пытался конкурировать властью с самим Великим князем. Ваарлинар Даарим и сам прекрасно понимал, что как только удастся получить в свои руки подобного мага-артефактора, и Великому князю не останется ничего другого как просто признать могущество Великого дома Тюльпана. Ведь они получат в свои руки очень важный рычаг давления на Великого князя. А что вы думали? Ведь тот, кто контролирует изготовление артефактов и амулетов, даже лечебных, контролирует фактически всё. Никто не будет конфликтовать с тем Великим домом, от которого зависит снабжение амулетами даже армии и пограничной службы княжества. Ведь кроме лечебных амулетов такой маг может делать и боевые амулеты? По информации, которую получил
посол, к сожалению, позже Великого князя, этот молодой человек мог создавать боевые амулеты, которые были весьма эффективны. Один из эльфов, которых этот молодой разумный спас в лабиринте, описал его бой с довольно опасными тварями. Этот парень буквально россыпью бросал эти амулеты, выпуская из них по нескольку боевых плетений за мгновение, и вынуждая опасного противника отступать или погибать. Хотелось бы чтобы на это были способны и маги тех же самых эльфов, или хотя бы простые бойцы?
        Но это всё сейчас не имеет особого значения. Кто бы что ни говорил, но эльфы всегда должны быть впереди. И поэтому Ваарлинар Даарим недолго размышлял. Нашли его чем пугать? Какие-то твари, которых любой нормальный боец может на куски изрезать? Это же глупость! Глупость невероятного масштаба. Самое смешное было в том, что эльфы, живущие в этой общине, даже пытались возмущаться по поводу того, что их будет слишком много? В конце концов посола и сам не выдержал, и начал на них орать.
        - Трусы! - Орал он, даже не обращая внимания на то, что его слюна летит фактически во все стороны. - Вы тут вообще обнаглели? Великий князь оказал вам Доверие. И вы обязаны заступиться за честь княжества. Хотите вы этого или нет… Вас никто не спрашивает! Вы выполните приказ и волю князя. Или же вы будете объявлены врагами княжества! Сами решайте!
        Естественно, что становиться врагом княжества никто из этих разумных даже не захотел. Они были вынуждены признать, что просто решили уклониться от выполнения приказов вышестоящего руководства. Но Ваарлинар Даарим всё равно вынудил этих наглецов идти туда, куда он хочет. Ведь не зря же он был представителем Великого дома Тюльпана? Они всегда получают желаемое. Всегда. Хотят ли того эти разумные или нет, всё это не суть важно. Важна Воля тех, кто стоит выше них.
        Когда их группа отправилась в это подземелье, высокородный эльф ещё долго насмехался на всеми этими глупцами, по крайней мере, до тех пор, пока не дошёл до второго уровня. Даже спускаясь в эти подземелья, приходилось отбиваться от различных маленьких тварей, которые нападали на них, словно провоцируя и пытаясь увлечь на свой уровень. Благо, что послу, идущему под охраной двух гвардейцев, ничего не угрожало. Эти разумные буквально полностью были защищены магической бронёй, и несли различные боевые и защитные амулеты. Хотя местным охотникам-поисковикам подобное явно не понравилось. Сначала они трусили. Потом потребовали, чтобы его воины сняли эти амулеты, которые, по их словам, светятся в ночи как яркий костер. Что за глупость? Какой смысл эльфам прятаться здесь, в темноте этих подземелий?
        Но когда их объединённый отряд всё же дошёл до девятого уровня, Ваарлинар Даарим начал подозревать, что все эти претензии и намеки со стороны живущих в этом городе поисковиков, были явно сделаны не просто так? Во всём происходящем было что-то весьма важное. Настолько важное, что не успели они выйти на нужный уровень, то начались проблемы. Местные твари, волна за волной, пытались нападать на их отряд. Более того… Они буквально выжидали их на каждом углу и повороте. Но отступать посол Великого князя эльфов не собирался. Ведь и дураку понятно, что раз здесь может выжить какой-то там несчастный человечек , то эльфы тем более смогут добиться своего! В одном из коридоров их отряд зажали. Крепко, и вполне достаточно, чтобы даже посол начал паниковать. Его воины уже неоднократно окропили свои клинки кровью местных тварей. Но твари словно не понимая того, что всё продолжали наскакивать на группу поисковиков так, будто для них не существует никаких законов или правил. Не ожидавшие подобного эльфы пытались отойти на верхний уровень. Причём пытались сделать это явно по приказу посла, который вдруг понял, что
здесь происходит что-то не то. Вот только отступать уже было поздно.
        Когда им удалось отбить ещё одну толпу тварей, неожиданно выяснилось, что дорога назад полностью перекрыта. Перекрыта довольно разными существами, которые видимо не собирались выпускать живыми с этого уровня никого. Это были скелетоны. Появившиеся здесь твари, оказались достаточно серьезными, чтобы противостоять бойцам гвардии эльфов. Не ожидавшие подобного приветствия и эльфы, да и сам Ваарлинар Даарим, просто растерялись. Но твари отступать не собирались. Они почувствовали наживку. Кровь израненных эльфов, которые никуда не могли отойти, и нигде скрыться. Отряда в десяток эльфов был просто окружён, но сейчас из десятка на ногах осталось от силы трое. Это неприятно было признавать, хотя и не все погибли. Пока хоть как-то продолжали держаться те, кого защищают представители Великого княжества. Посол неожиданно для себя понял, что его титул и звание здесь ничего не стоят. Всё дело было в том, что и сам Ваарлинар Даарим оказался обречён. Дорогу назад они просто не знали! И не следили за тем, как они шли вниз. Если бы это произошло в лесу, то эльфы бы нашли дорогу назад. Но не здесь. Здесь всё
буквально давило на высокородного эльфа, который сам только что был ранен какой-то тварью, выскочившей из-за угла, и успевшей рассечь его кольчугу так, как будто её и не было. Кровь текла из его бока, и он сам неожиданно понял, что в руках у него нет ничего, чтобы защитить себя. Никаких амулетов или артефактов лечения у него не было. Что же сейчас ему делать?
        А когда закончилась очередная волна тварей, рухнувший возле стены на колени Ваарлинар Даарим неожиданно для себя понял, что он в данном случае действительно оказался очень сильно уязвим. Поисковики его предупреждали об опасности. Вот только он сам не желал никого слушать. И теперь его непослушание обойдется слишком дорого. И ничего сделать теперь просто не получится. Как бы он не хотел остановить происходящее, теперь проблема была далеко даже не в этом. Ситуацию усугубляет и состояние самой охраны. Оба гвардейца тоже уже были изранены. И ничего не могли поделать. Сейчас они хотя бы пытались перевести дух, надеясь так понять то, что же на самом деле тут происходит? Вот только происходящее было отнюдь не в пользу эльфов. Местные твари действительно оказались весьма опасными. И они даже не пытались понять, что их судьба столкнула с Великой расой эльфов. Они просто предпочитали наносить свои удары, которые каким-либо образом остановить уже не получится. Посол и его воины медленно истекали кровью. Амулеты лечения, которые у них всё же имелись, были полностью разряжены. А защита не слишком помогала от
этих тварей, которые действительно были весьма опасны. Как бы Ваарлинар Даарим не пытался продвигать свои интересы и интересы своего Великого дома, но и ему самому пришлось признать, что в этот раз он проиграл. Вернуться назад он уже не сможет. Оставалось только надеяться на то, что кто-то за это всё ответит. Теперь понимая хитрости главы Гильдии поисковиков, который вынуждал всех идущих в эти лабиринты по собственному желанию подписывать специальный документ. Они отправились в это подземелье по собственному желанию, и теперь вся ответственность за их смерть Гильдия нести не будет. Всё это было заранее продумано?
        Но теперь уже ничего не поделаешь… Когда в коридоре снова зазвучали шаги бегущих тварей, Ваарлинар Даарим был вынужден сцепить зубы. Эти твари любой ценой сейчас постараются убить оставшихся в живых. А их оставалось не так уж и много, учитывая тот факт, что все три эльфа были достаточно сильно изранены, и оказать полноценное сопротивление вряд ли они смогут. Твари были настолько опасны, что с ней не справились даже и хваленые гвардейцы Великого князя! Вполне ожидаемо из соседнего коридора к группе эльфов, сваленных уже фактически в кучу полутрупов, выскочила очередная группа тварей… Но их встретим совершенно неожиданный блеск луча, который прошелся по бегущему впереди скелетону словно лезвие огромного меча. Обезглавленные костяки скелетонов, одетых в доспехи, рухнули на землю, а головы, являвшиеся вместилищем их силы, могли только скрежетать своими голыми челюстями, в надежде на то, что тот, кто их обезглавил, совершит очередную ошибку и позволит им всё-таки восстановиться и напасть на свою добычу. Выбежавший из-за угла подозрительно странный разумный, достаточно быстро покидал убитых им тварей в
сумку, которая явно являлась чем-то большим, чем обычная сумка поисковика. Так как даже её внешний вид сильно отличался. Она висела не на боку, а на спине у этого разумного. Более того… А сам этот разумный был одет в странный балахон с капюшоном, который был необычен тем, что изготовлен явно из кожи каких-то местных тварей? Более того… Его материал пронизывала целое система рун и магических плетений, которые стыковались между собой в самые невероятные связи. Быстро прикончив противника, этот разумный вернулся назад, и удивленно хмыкнув, принялся рассматривать лежавших перед ним эльфов.
        - Чего вылупился? - Уже привычно озлобился на него Ваарлинар Даарим, неожиданно догадавшись о том, кого именно он видит перед собой. - Или ты думаешь, что из-за того, что ты натворил, мы позволим тебе существовать дальше? Это из-за тебя погибли эльфы! Из-за тебя погибли гвардейцы Великого князя! И за это…
        Судя по всему, дальнейшие высказывания посла, который считал, что имеет полное право на подобное поведение, этот разумный слушать не собирался? Резко шагнув вперёд, он нанес достаточно сильный удар прямо по голове эльфа, вынудив его потерять сознание. Видимо для того, чтобы и сам Ваарлинар Даарим понял одно… Такое поведение здесь, в этих лабиринтах, никому не нравится? Но почему? Ведь эльфы всегда так себя вели по отношению к низшим расам? Этот человек должен был радоваться тому, что эльфы обратили на него внимание! Так нет же… Он ещё посмел поднять руку на посла? Если Ваарлинар Даарим просто узнал то, чем всё это закончится, то вообще не стал бы сюда отправляться. Он ждал пока вернутся поисковые группы эльфов этой же Гильдии. Но сейчас уже было поздно над этим думать. И предвзятое отношение к ситуации не привело ни к чему хорошему. Но и это было уже неважно. Важно было то, что этот разумный, как ни странно, видимо не хотел иметь ничего общего с эльфами? И уже только поэтому его поведение заслуживало особого внимания. Видимо он собирался стать врагом высокородному эльфу? Сейчас этого уже не
поймёшь. По крайней мере, это была последняя мысль в голове Ваарлинар Даарим, прежде чем его сознание рухнуло в небытие от жёсткого и сильного удара по голове.
        Молчун
        - Да, что же вы разбегались здесь? - Удивлённо констатировал я, когда в очередной раз на девятом уровне столкнулся с группой эльфов. Моё удивление было вполне понятно так как эльфы такими группами раньше здесь не появлялись. Но в последние несколько дней я натолкнулся на целых три группы эльфов. И вот снова. Я с ними не церемонился. Так как понял, что эти разумные объявили на меня полномасштабную охоту? Более того… Спрашивать у меня мнение о том, хочу ли я с ними контактировать, эти длинноухие явно не собирались? Когда я перехватил первую группу, после столкновения с местными монстрами, они были все изранены. Я по привычке захватил их в плен и доставил в свою допросную комнату. Вернее, надо сказать что комнат у меня было достаточно. И разных. Вот только в одной из них я постоянно проводил допрос. И затащив туда командира этой группы я с удивлением узнал о том, что эта группа была отправлена в подземелье не просто так. И не за добычей. Вернее… Добычей для них должен был стать именно я! Почему, я так и не понял. Да, это для меня было и неважно. Важно было другое. Эти разумные устроили на меня
тотальную охоту даже видимо не задумываясь о последствиях? Зачем это было делать? Как я уже говорил, всегда можно попытаться договориться. Но видимо это говорилось не про эльфов? Эти разумные договариваться со мной явно не желали. Всё это я понял именно тогда, когда в результате моего допроса этот разумный принялся меня обвинять в том, что как оказалось, я должен был сам предложить эльфам свои услуги? Почему я должен был так поступить, сейчас понять было невозможно. Да, это и неважно. Мне неважно. А эльфы тут же отправились в их новое жилище. Так как я не собирался тратить на этих несчастных свою собственную жизнь. Попали ко мне в руки? Ну, что ж… Прекрасно! Будьте так добры, ответить за свои действия. Остальное значения и какого-то другого смысла просто не имеет. По крайней мере, для меня. И слишком хорошо усвоил основные правила жизни в этом жестоком мире, и прекрасно понимал, что в данном случае эти разумные всего лишь хотят забрать то, для создания чего сами не потратили ни единого мгновения своих усилий. Более того… Они, даже вися на моей стене, и попав на допрос, по какой-то глупости требовали
от меня содействия? Представьте себе такую глупость? Это же уму непостижимо! Почему я должен им содействие оказывать? Зачем мне это нужно? Что за глупости? Что за бред, особенно когда речь идёт о таких вещах? Не понимаю. Не понимаю… Да, и не хочу понимать. По сути, с их стороны подобное вообще переходит все возможные границы. Чем лучше я осмысливал эту ситуацию, тем больше понимал, что в данном случае мне действительно стоит задуматься. Так как о поведении этих эльфов уже ходили целые легенды. Множество из них мне рассказывали сами поисковики, попадавшие в мои руки. Честно говоря, я даже пожалел о том, что когда-то участвовал в спасении кого-то из эльфов. Теперь же я решил действовать по-другому. Раз они пришли на этот уровень для охоты за мной, и никак иначе, то значит стоит понять одно. Эти разумные не должны отсюда уйти живыми. Я сразу же постарался сделать всё возможное, чтобы лишить этих разумных возможности к выживанию. Я понимал, что в данном случае они либо испортят жизнь мне, либо, что ещё опаснее, постараются перебить мои интересы на любом из уровней. Допрашивая пленников, я выяснил, что
было послано три группы эльфов. И все они были отправлены именно на девятый уровень.
        Полностью проверив этот уровень, что было несложно в виду того. что я заранее заготавливал практически везде свои своеобразные карманы схроны, я обнаружил остатки этих групп. Они объединились в одну. И я настиг их. Всё то, что от них осталось, эта группа пленников в моём холодильнике. Под влиянием плетения стазиса эти разумные продолжали находиться без сознания до тех пор, пока я их оттуда не достану.
        Как только я понял, с чем в данном случае имею дело, то тут же постарался сразу же принять меры, чтобы не допустить в дальнейшем каких-то проблем. Выловив последних оставшихся в живых из этих групп поисковиков, я постарался немного расслабиться. Всё-таки три группы - это три группы. Из-за них мне пришлось почти целых два дня бродить по этому уровню, собирая как можно больше трофеев, которые они здесь оставили. И тут вдруг очередной сюрприз? Снова группа эльфов? Причём достаточно крупная. Когда я приблизился к ним, то даже слегка ошалел от радости. Среди них было минимум три эльфа, одетых в броню из того самого серебристого материала, который меня так интересовал. Более того… Когда я начал собирать трофеи и обдирать эти тела, доставленные в моё логово, то выяснил, что они буквально полностью были обвешаны различными амулетами! Самыми различными. Атакующими и защитными. Это не суть важно. Важно было то, что эти амулеты даже по меркам поисковиков стоили баснословных денег. Когда один из этих разумных, попавшийся мне на глаза, и лежавший в своей луже крови, начал хамить, я понял с кем меня свела
судьба. Скорее всего, это те самые эльфы, которых послали на поиск меня, просто не задержались и не дождались возвращения отправленных по мою душу групп, и решили самостоятельно меня найти. Глупость их поступка говорила сама за себя. Эти разумные, видимо совершенно не понимая того, что они делают, собрали довольно крупную группу поисковиков, что по сути было недопустимо. Нельзя было этого делать. Категорически нельзя. Такие группы поисковиков слишком сильно привлекали к себе внимание. И практически были обречены. Тут ничего не поделаешь. Действительно у такой группы возникали большие проблемы. Настолько большие, что вернуться живыми у них не было ни единого шанса. Честно говоря, я даже не понимал того, какой идиот надоумил их отправиться такой толпой на поиск? Да, они искали меня. Не спорю… И не пытаюсь даже. Но при этом, стоит учитывать тот факт, что эти разумные, особенно те же самые поисковики, должны были прекрасно понимать, что фактически отправляются на смерть? Почему же они не попытались объяснить тем идиотам, которые спровоцировали подобную экспедицию, главные причины, по которым поисковики
обычно отправляются группами максимум до семи разумных? Почему? И то… На тот же самый восьмой или девятый уровень ходить крупными отрядами было очень опасно. Здесь поисковики предпочитали шастать отрядами по пять разумных. Всего лишь по той причине, что на этой территории появление слишком крупного отряда могло стать обычным смертельным приговором. Не больше, и не меньше того. Неужели этот эльф, который командовал этой группой, действительно обладал такой властью, которая просто отбила все мозги у этих несчастных, вынудив их просто и даже необдуманно подчиняться? Возможно я этого никогда не пойму? Но факт оставался фактом. Благодаря всему этому в мои руки попало ещё пять эльфов, в разной степени израненных. Так вот… Трое из них были действительно интересными. Когда я начал допрашивать имеющихся в своих руках пленников, показывая им кольчуги, снятые с этих эльфов, то реакцию моих пленников нужно было только видеть. Сначала они запаниковали. А потом… У меня создалось впечатление, что внутри них оборвался какой-то стержень? Эти разумные медленно, словно потеряли суть своей жизни, начали говорить. И чем
больше они мне рассказывали, тем больше я понимал то, в какую же задницу попал с учётом всех этих происшествий. Это были представители самого Великого князя эльфов. Которым видимо действительно надоело ждать возвращения поисковиков, и они решили полностью самостоятельно принять участие в охоте на меня. Вот только в этот раз судьба была явно не на их стороне? Дело в том, что этот посол, которого я кстати тоже поймал среди потенциальных пленников, имел отношение к одному из Великих домов эльфов, известным под названием Дом Тюльпана. Этот дом был знаменит своими воинами, а также и секретами, которые они хранили. И из всего того, что мне рассказывали, я понял одну главную проблему княжества эльфов. Междоусобица! Судя по всему, конфронтация между Великими домами достигла апогея? И сейчас они были готовы пойти на всё, что угодно, лишь бы обнаружить того, кто может хоть чуть-чуть усилить их собственные позиции? Раба, который мог бы усилить ситуацию для этого Великого дома Тюльпана? Ну, другой причины для такого глупого поступка со стороны полномочного представителя Великого князя я просто не вижу? Более
того… Когда я допрашивал пленных эльфов, они мне рассказали о том, что эльфы поссорились с главой Гильдии поисковиков и охотников. Этот разумный видимо не желал делиться с ними своей властью, и отказался выдавать меня за какие-то выдуманные правонарушения? Вот же загадка? Какие ещё, ко всяким демонам, правонарушения? Что я нарушил? Кому я мешал жить? Что за бред? Честно говоря, я даже не понимаю того, что происходит. Скорее всего, эльфы ещё даже сами не знали то, к чему можно придраться? И просто пытались надурить даже этого гнома? Хотя, судя по всему, он тоже дураком не был? Этот старый поисковик едва не объявил полномасштабное противостояние эльфам. А это говорит о том, что у этого разумного есть какие-то свои собственные интересы в отношении меня?
        Чем больше я размышлял над сложившейся ситуацией, тем больше понимал, что что мои прятки в этом подземелье могут в один прекрасный момент зайти в тупик. Слишком уж большие силы начали драку за мою голову. Честно говоря, я даже просто не понимаю того, по какой причине всё это происходит? Кому всё это нужно? Появился артефактор, который может клепать подобные предметы, как эти амулеты лечения, чуть ли не десятками? Так что в этом такого запретного, чтобы ради этого можно устраивать подобную охоту? Я растерянно пытался понять, что такого совершил? Ну, решил модифицировать амулеты… Ну и что? Что в этом такого запрещённого? Не понимаю! Может быть этот посол мне ответит на вопросы?
        Когда освободилась комната допросов, и очередной эльф - поисковик отправился на алтарь, я притащил на это место посла Великого князя, и распял его. Только после этого привёл в себя ковшиком холодной воды, чтобы он мог хоть как-то говорить. Сразу же посыпались угрозы и оскорбления. Этот эльф, даже ещё не разглядев то, кого именно он перед собой видит, принялся угрожать и сыпать различными карами. Глупость ситуации была в том, что он был прикован к стенке, и фактически не мог даже пошевелиться. Я знал, что эльфы полностью магические существа. Типичным примером этого было то, сколько жизненной силой передал эльф, которого я принес в жертву на моём алтаре. Фактически с одного эльфа я собрал столько жизненной силы, сколько было не менее чем в десятке, а то и в полутора десятках разумных, принесенных там в жертву. Уже только поэтому стоило понять, что эльфы действительно заслуживают определённого внимания.
        Когда мне надоело выслушивать этот словесный понос, я не стал сдерживаться, а наотмашь ударил рукой по лицу этого наглого ублюдка. Судя по его расширившимся до невозможности глазам, он явно не ожидал подобного приветствия от меня, и аж дернулся, едва не сломав себе конечности. Это было сложно сделать, учитывая тот факт, что мои своеобразные кандалы являлись сплошным камнем. Вряд ли он сумеет его разорвать. Тем более, что там были плетения прочности. Основной проблемой для него было то, что я при помощи 3D магии мог спокойно изменять камень так, как мне нужно. После того как заставил заткнуться эльфа, выбив ему пару зубов, я начал его расспрашивать. Эльф пытался кочевряжиться. Но наткнувшись она моё непонимание, а также наличие в моих руках тёмного кинжала Некроманта, этот разумный не смог долго сопротивляться. Он заговорил. Говорил этот эльф быстро, и достаточно много. И в большей части подтверждал слова поисковиков, которые уже добавили свою жизненную силу в мой алтарь. Он действительно был представителем Великого дома Тюльпана. Более того… Он был ещё и представителем Великого князя эльфов! Вот
только, судя по тому, что я от него услышал, этот разумный отнюдь не собирался делиться властью, которую ему должна была дать моя сила, с кем бы то ни было? Судя по всему, он намеревался забрать мага - артефактора под свой Великий дом, чтобы попытаться получать с княжества какие-то дополнительные бонусы? Самое смешное в этой ситуации заключалось в том, что я просто не понимал происходящего. Может быть я действительно настолько далек от политики? Ну, я не вижу причин для подобных действий со стороны разумного, который является официальным представителем своей власти. Как вообще могла прийти к нему в голову мысль пытаться действовать самостоятельно? Это сейчас тоже не имело значения. Я выбивал из него всю информацию, какую только хотел получить. А у него выбора не было. Особенно его подстёгивало то, как его плоть пожирают Пещерные сколопендры, которых я развел в своём аквариуме…
        Медленно потянувшись, я встал со своей самодельной кровати, которую постепенно приводил в порядок. Даже хоть какой-то матрас у меня здесь появился. Я неожиданно понял, что если в структуре какого-то материала наоборот не сжимать эти самые ячейки, являвшиеся как бы точками кристаллической решётки, а растягивать, то материал становится не плотным и прочным, а мягким и даже пластичным в чём-то. Один из моих экспериментов превратил камень фактически в подобие резины. Я был в шоке от этого. Но выбора не было. Когда я определился с происходящим, то долго смеялся. Ведь фактически получился у меня какой-то весьма своеобразный матрас. Хотя я проводил эксперимент над плитой из камня. Вы можете себе представить упругий камень? А я теперь могу. Благодаря этому эксперименту я получил нормальный матрас на свою довольно крупную кровать. И наконец-то смог выбраться из кучи мусора и тряпок, которые был вынужден использовать в качестве своеобразного спального места. Спокойно расслабиться, и не переживать по поводу того, что несмотря на все мои старания я всё ещё чувствовал себя как в походе…Хотя получившийся матрас
и был всё-таки немного жестковат, но после камня…. После моей привычки спать на голом камне, он мне казался буквально периной! Из отдельного прямоугольного бруска камня, который обычно приспосабливал для изготовления каких-то амулетов, я изготовил также подобие небольшой подушки. И теперь мог, по крайней мере, спокойно отдохнуть. Возможно кто-то тут же заявил бы о том, что было бы неплохо с моей стороны попытаться таким же образом обзавестись и одеялом? Ну, тут уж извините… В данном случае одеяло должно быть более мягким. И поэтому я использовал для такого походные плащи погибших, которые находил их сумках, достаточно уцелевшими для использования. Пока же мне этого хватало. Тем более, что в данном случае я имел возможность проводить и дальше свои эксперименты. А они раз за разом вели меня вперёд. Давая достаточно возможностей к восстановлению собственных сил. Всё-таки, чем удобнее отдыхать, тем мне удобнее выживать. Тут ничего не поделаешь. Жизнь штука сложная. Особенно в таких условиях. Так что придётся за этим делом наблюдать, так как можно понять главное. В первую очередь важно то, какой результат
получил я лично, учитывая многочисленные возможности и желание получить поддержку и усиление. Когда речь идет о выживании. А усиление у меня всё равно будет. Кто бы что ни говорил, это не имеет значения. Значение имеет только факт того, что я добьюсь своего.
        Вальяжно потянувшись, я снова отправился перекусить. а потом в допросную комнату. Как бы мне не хотелось получить в руки самку-эльфийку, в этих группах эльфов как ни странно, женщин вообще не было. Хотя я слышал, что в их войсках подобное не проблема? Но только видимо не здесь? Не знаю… Над этим вопросом нужно как следует подумать. Мне попались одни мужчины. Да, и среди погибших женщин я не видел. Так что, мне было чем заняться. Только что не говори, а эльфы оказались очень слабыми на пытки. Честно говоря, если бы кто-то захотел эльфа запытать до смерти, то он мог бы это сделать со спокойной душой. Они действительно, при виде того как Пещерная сколопендра жрёт их плоть, буквально сходили с ума. Видимо не ожидали того, что кто-нибудь может набраться наглости настолько, что начнет скармливать Высших существ таким тварям? Кстати, что касается посла… Я узнал именно от него, что это был за странный серебристый металл. Мифрил! Как я сам не догадался? Легендарный мифрил, который во всех сказках и легендах фигурирует. Однако, я думал, что он должен быть прочнее? Но видимо он и был прочным до тех пор, пока
не попадал в эти подземелья? И этот вопрос уже так просто не решить. Я знал уже способ, как можно сделать материал более прочным, всего лишь уплотнив его, и сделав сетку этих самых контрольных точек ещё мельче. При помощи 3D магии, таких проблем не будет.
        Весь имеющийся у меня материал я обрабатывал и складировал. Заготавливая сетку, я собирался сделать из этого материала то, что мне нужно. Стараясь даже не задумываться о возможных последствиях, конечно, кто-нибудь мог бы попытаться в последствии влезть в мои дела? Всего лишь постаравшись мешаться в происходящее. И с моей стороны это могло стать просто серьезной ошибкой. Ошибкой, которую допускать я не собирался. Говорить можно было всякое, но здесь в первую очередь было важно другое. Эффективность. Я заметил, что этот материал хотя и более затратный в качестве энергии и магии, но всё-таки дает мне возможность с ним работать. Хотя, по сути, он был весьма тугоплавкий в магическом плане. Когда я выравнивал сетку делая из него ту самую единую плиту, мне пришлось очень сильно повозиться. Практически каждую мелкую деталюшку, которую я отдельно обрабатывал, приходилось внедрять в эту плиту, чтобы она становилась единым целым. А это занимало определённое время и силы. Тут ничего не поделаешь. Приходилось повозиться. Но я старался, так как прекрасно понимал, что таким образом могу получить весьма
интересный для себя опыт и знания. С каждым новым разом подобное оперирование у меня получалось все лучше. И благодаря именно этому я и мог действовать более свободно. Кроме этого, я также заметил и то, что чем больше работаю с собственной энергией, тем сильнее становится мой внутренний источник. Тут всё было взаимосвязано. Опыт я действительно получал значительный. Доспехи я решил делать очень прочными и надежными. Главное было сделать так, чтобы мои потенциальные противники так и не поняли, что видят перед собой. Измененный мифрил? А когда я с ним работал, и попытался у одной магической плиты, собранный воедино, уменьшить ту самую сетку, внезапно понял, что этот материал из серебристого начал становиться более тёмным? С чем это было связано, сейчас я сказать просто не могу. Но он становился действительно темнее. Словно мрачнело небо перед дождём? Сильно удивившись, я понял, что вижу перед собой какой-то факт, который достаточно важен. Раздумывая над этим вопросом, я решил сделать подобный материал прочнее, стараясь его уплотнить ещё больше.
        Когда я закончил своё уплотнение на максимальном уровне, какой только мог себе позволить без микроскопа, перед моими глазами появилась абсолютно чёрная плита материала. Пользуясь тем, что у меня в плену были эльфы, причём достаточно опытные и знающие, я продемонстрировал им несколько вариантов измененного мифрила. Как оказалось, тот самый материал, который был не серебристым, а серебристо-серым, с небольшим тёмным отливом, назывался чёрный мифрил? Что за глупость? Я бы его больше назвал серым мифрилом? А вот чёрный у меня появился в конце моих экспериментов. Материал был очень плотный и сложный в обработке. Даже в магическом плане мне пришлось с ним очень сильно повозиться. Видели бы вы глаза посла эльфов, когда я ему показал небольшой кусок кольчуги, изготовленный из такого материала? Колечки там действительно были микроскопическими. Более того… Я старался сделать их как можно более маленькими, превращая металл фактические из плиты в своеобразную подвижную плиту, или даже больше материю ! Свою фантазию в отношении колец кольчуги, прикрытых листами брони, я не стал сбрасывать со счетов. Такая
кольчуга была действительно очень прочной. Совмещала в себе гибкость кольчуги, а также прочность чешуйчатого доспеха с усилением в виде кольчуги. Вещь нужная, и тут никуда не денешься. Конечно, кто-нибудь мог бы сказать, что я в чём-то перегибаю палку? Не спорю. Возможно и перегибаю? Но этот вопрос был вполне себе решаемым. И отпускать его на вольные хлеба я не собирался. Хотя бы по той причине, что понимал одну важную деталь, про которую все забывали. Эта деталь, как ни странно, касалась именно того факта, что чем прочнее у меня будет защита, тем больше шансов у меня же будет к выживанию.
        Прочные материалы, которые я получал подобным образом имели огромную возможность для внедрения внутрь этого материала большого количество магических структур. Хотя при этом не стоит забывать и о том, что любая магическая структура в данном случае очень сильно зависит от подпитки. Мне нужны были ценные камни для задействования подобных предметов. А где мне их брать? Да… Я не спорю. Этот посол сам приперся на этот уровень с целой кучей различных магических накопителей. Амулеты, которые использовали охранявшие его гвардейцы, тоже имели внутри накопители магической энергии. Вот только эти камни, по сути, были изуродованы тем, что кристаллическая структура была обработана ювелиром. Тяжело вздохнув, я понял, что выбора у меня всё же не имеется. Мне нужно подготовить доспехи, но устанавливать туда внутрь магический накопитель пока что рановато.
        Когда посол увидел мой чёрный мифрил, то у него буквально пена ртом пошла! Настолько он видимо не ожидал подобного откровения с моей стороны? Но это уже не мои проблемы. А его личные. Пусть сам разбирается. Я же в первую очередь занялся тем, что воспользовался его болтливостью, когда этот разумный увидел настоящий чёрный мифрил, то стал очень уж говорливым. Настолько говорливым, что можно было только ужаснуться. Чем я и воспользовался. Аккуратно подталкивая его своим вроде бы не предвзятым отношением, я вынуждал посла рассказывать мне многие интересные факты, которые тот по какой-то глупости пытался скрывать от меня. Я ему такой возможности не давал. Его болтливость и станет его приговором. Оказалось, что чёрный мифрил, который отличается от обычного всего лишь увеличенной вдвое плотностью, фактически бесценен. Если из такого материала изготовить что-то вроде того же самого посоха, такая штука может стоить невероятно большие деньги. Да и сам мифрил стоил дорого. Заготовки под посох магов даже из обычного мифрила могли стоить под сотню тысяч золотых монет. По крайней мере, за такую цену был продан
посох, который выкупил Архимаг эльфов, изготовленный из якобы чёрного мифрила. Я же этот мифрил назвал серым. Так как понимал, что его стоимость всего лишь преувеличена. Представив себе то, за сколько бы выкупили посох из настоящего чёрного мифрила, я мог только покачать головой. Проще объявить войну, чем заплатить за него! На всякий случай я решил попробовать изготовить из него какой-нибудь амулет. Благо, что материал для этого у меня было теперь достаточно. Амулет я решил сделать в виде браслета себе на руку. Хотя браслет и получился впоследствии довольно небольшим, тонким, и даже в чём-то ажурным, его внутренняя магическая ёмкость была невероятной. По сути, я даже ужаснулся, когда понял то, с чем меня свела судьба. Даже сам по себе без магического накопителя такой браслет содержал энергию, которая в десятки раз превосходила мой внутренний магический накопитель! Уже только поэтому, стоило понимать всю величину ямы, в которую я мог провалиться, если начну торговать такими предметами.
        Как следует поразмыслив, я тихо усмехнулся и продолжил допросы. Эти эльфы доставили мне достаточно материала. Но его всё равно было мало. Изготовив из него чёрный мифрил, я потратил много подобных весьма нужных для меня вещей, и на всё это нужно тратить своё время и силы. А где мне всё это брать? Поэтому придётся постараться. Я заранее подозревал, что могут возникнуть какие-то проблемы, если речь будет идти именно о том, что легендарный материал оказался всего лишь переработанным, и в этом случае мне совершенно не стоит демонстрировать подобные вещи посторонним разумным. Как я уже говорил, за некоторые вещи меня просто постараются уничтожить. Дело в том, что проблемой производства чёрного мифрила, как ни странно, занимались только гномы. И по их информации, чёрного мифрила были буквально крохи. Они его долго варили, изготавливая малые порции. Видимо сам процесс был очень трудоемким? Но видимо я каким-то образом нашел свой собственный вариант изготовления предметов из этого материала? Стоит ли вам говорить о том, что материал чёрного мифрила, которым так хвалились гномы, считался чуть ли не родовой
и семейной тайной? Уже только поэтому стоит понимать, насколько велика пропасть и опасность, в которую я могу попасть, обнародовав информацию о том, что могу делать. Поэтому следует понимать сразу тот факт, что, к примеру, те же самые враги могут попытаться со временем от меня избавиться, или же захватить в плен. Такой материал сам по себе стоит баснословных денег. И уже только поэтому стоит понимать тот факт, что столкновение интересов в этой ситуации может развиться далеко не в мою пользу. Мне бы этого не хотелось. Всё-таки у моих потенциальных врагов возможно имеются серьезные покровители? Взять хотя бы самих гномов? Я знал о том, что тайна изготовления серого мифрила, на самом деле является государственной. Клан этих коротышек, который создает подобный металл, постоянно подвергался давлению со стороны тех же самых эльфов. Они хотели получить этот материал, чтобы использовать его самостоятельно. Вот только сами гномы не собирались этого позволять. И поэтому можно было понять тот факт, что ситуация развивается далеко не в пользу этих разумных. Так как даже и король гномов старательно приплачивал
этому клану за то, чтобы представители этого семейства не вздумали продать технологию такой ценности на сторону? И его в данном вопросе можно было бы понять. Ведь речь идет об огромных суммах средств.
        Тяжело вздохнув, я понял, что мне лучше не афишировать тот факт, что знаю то, как можно сделать серый мифрил. А вот чёрный мифрил… Настоящий чёрный мифрил, я возможно и смогу использовать. Скажу, что получил в наследство какое-то количество этого ценного материала, и постараюсь сохранить в тайне сам процесс изготовления. Мало кто будет знать об этом, но это никого не касается. Скажу, что эта ценность досталась мне в наследство от древних магов, что вполне возможно. Остальное уже не суть важно. Артефакты и амулеты можно будет создавать столько, сколько мне нужно. Мне надо только постараться раздобыть сам чистый мифрил. С этим особых проблем не будет, ведь обычный мифрил хотя и был ценен, но не настолько, чтобы его было невозможно найти. Благодаря этому я могу добиться нужных результатов. Получать буду обычный мифрил, работать с ним. а потом изготавливать то, что мне нужно. Вот только проблема в том, что мне нужен будет мифрил не в виде изделий, а именно в виде брусков. Изделия я буду делать сам. Ведь стоимость изделия из того же мифрила становится гораздо выше, чем у обычного бруска металла.
        Чем больше я размышлял над этой возможностью заработка, тем больше понимал, что упускать такую возможность с моей стороны будет большой глупостью. Я не могу себе такого позволить. Поэтому лучше постараться. Хотя, рано или поздно внимание различных умников привлечет появление подобных предметов. Но в данном случае я отлично понимаю, что разобраться с такой проблемой всё-таки возможно. Но вполне возможно мне и придётся искать для себя каких-то покровителей? Но это уже будет потом. Сейчас это неважно. Важно совершенно другое. Важно то, что я наконец-то разобрался с этим металлом. И было не так уж и сложно делать то, что нужно. Хотя, по времени и энергии очень затратно. Но я старался. При этом также старательно допрашивая эльфов. Я уже знал, что у эльфов есть свои собственный язык и письменность, которые те скрывают от всего мира. Это было несложно узнать. Для этого было достаточно всего лишь загнать этих разумных в ловушку и начать допрашивать. Я обнаружил у них и несколько своеобразных их предметов, которые сами говорили буквально обо всём. Чем я и воспользовался. Но, как я уже говорил, эти
тренировки давали мне дополнительный стимул. Я развивался. Всё больше развивался, увеличивая свои собственные возможности. Немного погодя эльфы всё же начали меня учить языку и своей письменности. Хотя и сильно сопротивлялись. Один из стражников эльфов потерял две ноги, скормленные Пещерным сколопендрам, прежде чем соизволил рассказать мне о том, что даже внутри государства эльфов существует два языка! Да! Оказывается, что общий эльфийский, не является особым секретом. Хотя они всё равно предпочитают его не сильно афишировать. Но есть ещё кое-что. Есть Высший эльфар . Это язык высшего сословия эльфов, на котором говорят только представители Великих домов! И тут я развернулся. Когда узнал об этом, я понял, что мне нужно любою целью вынудить посланника Великого князя, имевшего отношение к Великому дому Тюльпана, рассказать мне всё, что он только знает. Этот язык мне тоже был нужен. Я прекрасно понимал, что такой фактор может как спасти меня в случае необходимости, так и приговорить к смерти. Дело в том, что эльфы очень часто начинали разговор между собой в присутствии других разумных на собственном
языке. Это делалось специально для того, чтобы их собеседники почувствовали себя неполноценными, а попутно и обсудить в их присутствии что-то, что могло иметь стратегическое значение. Теперь уже в присутствии меня такой фокус у них не пройдёт. Да и о каком обсуждении будет идти речь, если в моих руках будет информация о том, что по крайней мере я точно буду знать то, о чём они говорят. Главное не показывать это на глазах у многочисленных разумных и, и всё. И вопрос будет решен. Этот наглец пытался сопротивляться некоторое время. Но я не дал ему возможности избежать боли. Заставив всё-таки говорить. Куда бы он ни дергался, но вариантов у этого наглеца не оставалось. Сам припёрся ко мне в гости? Будьте добры ответить за свои поступки. Начнём с того, что эти придурки раздразнили тварей на целом этаже! Зачем было это делать? Кто же действует так глупо?
        Когда я допрашивал выживших эльфов-поисковиков, эти разумные сами мне рассказали о том, что глава общины эльфов в Гридраме намекал послу о том, что тут делается? Предупреждал о том, что такие шутки просто не поймут твари, проживающие в лабиринте? Что нужно быть более внимательным, а также и прислушиваться к более опытным разумным… Но результат был отнюдь не тот, на который могли рассчитывать эльфы - поисковики. Посол начал требовать выполнять его приказы. Ведь он был полномочным представителем Великого князя, и видимо считал себя вправе действовать так даже на чужих территориях? Хорошо… Примерно я могу это понять. Но чем это закончилось? Когда я примерно подсчитал потери эльфов, то понял, что от общины эльфов на территории города, да и в самой Гильдии поисковиков и охотников остались одни рожки да ножки. По сути, остался сам глава этой общины, и несколько молоденьких эльфиек. Всё… Вы скажете мне, что это не проблема? Возможно. Но я скажу кое-что другое. Проблема как раз заключается в том, что эта община эльфов работала не только на собственное благо. Они поставляли очень важные ингредиенты и для
Великого княжества эльфов, отправляя свою добычу туда. И теперь этот поток важных ресурсов просто прекратился. И всё благодаря чему? Благодаря глупости разумного, который считал, что он всё может! Конечно, существует угроза того, что они просто не простят произошедшего? Возможно даже решатся прислать карательную группу? Мало ли какая глупость придёт им в голову? Представив себе то, что эта карательная группа будет состоят, к примеру, ещё из нескольких гвардейцев Великого князя, одетых в мифриловые доспехи, или возможно даже весьма серьёзного мага Природы, я довольно усмехнулся, оскалив свои всё ещё не маленькие клыки. Кстати, что касается моих зубов. Они тоже начали изменяться. Вместо ряда клыков, как у того же крокодила, у меня наконец-то появились зубы, похожие на обычные зубы человека. А вот клыки постепенно уменьшались, но не исчезали полностью. Хотя всё ещё были великоваты. Честно говоря, если сейчас так посмотреть, то я со своей хищной ухмылкой был больше похож на какого-нибудь оборотня или же вампира? Всё же у меня появилась надежда на тот факт, что я в последствии смогу не только выходить из
этой пещеры, но даже и показывать своё лицо кому-нибудь? Хотя кожа и была слегка зеленоватой, но всё-таки у меня есть возможность, например, в полумраке скрывать этот факт. Не говоря уже о внешности. Я действительно изменился. Кардинально изменился. Кто бы там что не говорил, но моя внешность действительно постепенно приближалась к эталону. Эталону человеческой расы. Я был уже с достаточно высоким. Возможно для себя или для гоблина. Но всё же… Тело было более или менее соразмерным. Правда руки были всё ещё длинноватыми, но благодаря силе они позволяли мне многое. Если сюда добавить ещё и ширину плеч, можно понять, что я по сути довольно сильный. Каждый день я старался тренироваться. Как в ловкости, так и в силе. Просто не останавливаясь на достигнутом. Даже попытался создать что-то наподобие знаменитого лабиринта Шаолиня. Я слышал, что у монастыря было такое подземелье, где можно наступить на планку, и сработает какой-то механизм? Якобы там обучались мастера, которые тут же сдавали экзамены на степень мастера. Я же таким образом отрабатывал реакцию и скорость, которые позволят мне в последствии
сражаться с различными противниками. Возможно кто-нибудь предложил бы мне сейчас попытаться договориться с одним из гвардейцев эльфов, которые были хвалёными мастерами боя, и попросить его обучить меня? Ну, да… Вам случайно не нужно напомнить о том, для чего они вообще припёрлись в это подземелье? Сомневаюсь, что они вообще воспринимают меня как разумное существо? Дело в том, что при общении с этими эльфами я выяснил очень интересные для меня факты. И эти факты говорили не в мою пользу. Они прибыли сюда не для общения со мной. Я им нужен был только для того, чтобы превратиться в бессовестного раба. Этот посол мне всё это сам рассказал. Когда я об этом узнал, то моей злости не было границ. Ну, почему никто не пытается со мной просто взять и договориться? Почему все эти разумные считают, что я им что-то должен? Теперь я прекрасно понимал свою правоту, когда начал охоту на них. Ведь все они считали, что находятся в более выгодном положении, чем я. Ещё бы… Глава Гильдии поисковиков и охотников видимо и сам считал, что предлагая мне вступить в Гильдию, он меня таким способом мог облагодетельствовать? Так и
эти эльфы считали, что сделав из меня раба, точно также оказывают мне невероятной величины услугу? Что это за издевательство такое? Я не понимаю этого бреда. Но один факт меня очень сильно заинтересовал, и даже насторожил. Дело в том, что как я и рассчитывал, внимание ко мне привлекли именно мои необычные амулеты. Оказалось, что изготавливать такие заготовки обычным методом нельзя . Кто-то догадался проверить заготовки магическим способом и выяснил, что они создавались полностью искусственно . Благодаря этому мне стало известно, что такая технология может быть очень востребована. Даже те же самые гномы, знаменитые своими рунными магами, сейчас не могли ничего сделать в этом направлении. Так как мои заготовки для амулетов были абсолютно одинаковыми. Я уже знал проблему того, что происходит с обычными заготовками, если их делать искусственно, но не так, как это делаю я. Точки натяжения в материале находятся в разных местах и приходится изменять саму структуру магического плетения, внедренного в такую заготовку. А это долгий и кропотливый труд. Именно из-за этого и предпочитали пергамент. У него точки
натяжения находятся примерно в одних и тех же местах. Очень редко, когда приходится изменять структуру плетения. В моём же случае всё было абсолютно идентично. А это говорило о том, что изготовление подобных изделий можно поставить на поток. Учитывая тот факт, что такие амулеты могут быть не только лечебными, но и боевыми, можно было понять ценность подобной технологии. Оказывалось, что если я её зарегистрирую, подписав договор с кем бы то ни было, то буду вынужден делиться своими доходами. А мне бы этого не хотелось. Главной проблемой для всех этих разумников было как раз в том, что повторить эту технологию они просто не могли. Для этого надо хотя бы знать, что именно я делаю? Исходя из этого, я понимаю главное. Своим и желанием выйти из пещеры, я снова привлёк внимание к себе. Только не то, которое было мне нужно. Эти разумные надеются заполучить меня в плен, и таким образом забрать мои знания. А также и вынудить меня подчиняться. С их стороны это довольно глупый поступок. Но вполне объяснимый. Теперь я понял многое из происходящего. И намеревался постараться каким-либо образом избежать таких
проблем. Не хотят они со мной по-хорошему? Ну, что ж… Придётся сделать всё по-плохому. Я нашёл возможность, которую собирался использовать. А всё остальное буду решать по мере поступления.
        Конечно, эльфы пытались какое-то время сопротивляться. Не желали выдавать мне секретов своего языка и письма. В данном случае мне на пользу было то, что их было у меня в руках достаточно много. Эти разумные, попав ко мне в руки, видимо даже не понимали того, что я собираюсь с ними делать? Я вынуждал одного предоставлять мне информацию. Потом, закончив с ним своё специфическое общение, я с написанным текстом шёл ко второму разумному, которого вынуждал прочитать то, что там написано. Огрехи и попытки меня обмануть очень быстро выяснялись и уточнялись. Удобно, когда есть несколько несвязанных между собой источников информации? Вы так не находите? Конечно, проверять высший эльфар было проблематично. Ведь его из простых гвардейцев никто фактически не знал? Но даже здесь я находил варианты, особенно после подобных попыток, вынуждая этого разумного раз за разом говорить. Мне было проще с учётом того, что в моих руках была сила Жизни. С её помощью, я мог шаг за шагом этого разумного вынуждать, оставляя от его тела сплошной обрубок, и впоследствии возвращая всё обратно, словно собирая как какой-то
невероятный пазл. Было понятно, что он уже практически на грани сумасшествия. Чем я и пользовался старательно. Он всё равно начал говорить. Кто бы что не говорил, а выбора как такового у него просто не было. Чем я старательно и пользовался. Раз за разом вынуждая этого разумного рассказывать мне необходимые подробности и вещи. Вы скажете мне, что всё это жестоко? Не буду с вами спорить. Но моя жестокость в данном случае легко объяснима. Особенно, если рассматривать эту ситуацию с точки зрения выживания. Конечно, кто-нибудь может спросить о том, зачем мне вообще нужно знать язык эльфов, а также и их письменность? Знаете… Ч предпочитаю иметь информацию, которая позволит мне контролировать происходящее поблизости. Эльфы сами объявили на меня охоту. А значит, есть необходимость этих разумных загнать в ловушку, воспользовавшись тем, что они просто от меня не ожидают таких знаний. Конечно, кто-нибудь возможно заявит при этом также ещё и то, что я где-то перегибаю палку? О каком сотрудничестве в такой ситуации может идти речь, если мои потенциальные союзники являются врагами? Давайте начнём в первую очередь с
того факта, что не я первый объявлял эту войну. Они сами приперлись ко мне в полном вооружении, и с желанием превратить меня в раба. Так зачем мне это нужно? Тем более, что они даже не скрывали своего желания. Уже только поэтому следовало бы понимать основную сложность ситуации. Раз они решились на подобный поступок, то должны быть готовы к тому, что рано или поздно им придется за это отвечать. Конечно, если так подумать, то можно было понять, что в данной ситуации я действительно имею право действовать подобным образом. Они пришли сами ко мне с желанием уничтожить, и возможно поработить меня? Поэтому я не вижу ничего удивительного в том, что я поступлю в ответ точно также. Пока они находятся у меня в плену, этим разумным предстоит узнать ещё много интересного. Уж я об этом позабочусь. И скажу сразу, всё это будет интересно именно мне. Но никак не им. Хотя и их мнение меня совершенно не интересует. Говорить в данной ситуации можно множество всяких интересных вещей. Вот только эльфам это уже не поможет.
        Изучение языка и мои магические опыты влияли на желание поохотиться. Время от времени я всё также сталкивался с группами поисковиков. Но начал их игнорировать. В первую очередь по той причине, что пока что у меня было достаточно пленников. Хватит уже их старательно собирать. Мне было понятно, что излишняя спешка в данном вопросе не приведёт ни к чему хорошему. Дело в том, что те же самые пленники у меня находятся в стазисе. Без сознания это вполне возможно провернуть. Однако при этом не стоит забывать ещё об одном факторе. Весьма важном факторе, который имеет просто невероятно большое значение. Слишком много поисковиков стало погибать на нижних уровнях. Я слышал разговор пары таких разумных, которые явно намереваются обеспечить массированный поход минимуму на девятый уровень. Представив себе то, какой кровью всё это обойдётся, я мог только покачать головой. Я же думал, что глава Гильдии не такой идиот? Вообще-то он должен был понять, что те же самые эльфы, которые отправились сюда довольно крупным отрядом, наверняка привлекут к себе внимание многочисленных тварей, что было бы не слишком
желательным. Но если они и рискнут поступить подобным образом, то… Я даже не знаю, чем в данном случае закончится такое побоище? Скорее всего, тотальной гибелью членов Гильдии. А это всего лишь дополнительная возможность мне для выживания. И утверждая это я совершенно не шучу. Как вы думаете, что произойдёт, если члены Гильдии потеряют самых опытных бойцов? На нижнем уровне, куда соваться такими группами вообще не желательно? Гильдия поисковиков и охотников потеряет общий доход и количество ингредиентов поступающих в их руки. Я же этим воспользуюсь. Ещё бы… Все эти разумные останутся лежать в подземельях, где я смогу в конце концов забрать все эти предметы, которые эти несчастные притащат с собой, и использовать по собственной надобности. Так что в данном случае мне даже в чём-то будет выгодно, если эти разумные рискнут поступить подобным образом?
        Стараясь рассматривать эту ситуацию под разными ракурсами, я понял, что нет никакой нужды сейчас охотится за новыми пленниками. Они сами придут ко мне. Или вы думаете, что раненые поисковики будут собираться в один большой отряд, чтобы также вернуться, как они отправляются в этот поход? Сильно в этом сомневаюсь. Однако, у меня есть прямая возможность воспользоваться этим шансом. Возможно кто-то скажет, что я возможно чего-то и не учитываю? Давайте начнём с того, что я учитываю главное. Эти поисковики будут пытаться уйти маленькими группами. Когда в подземельях есть большой отряд, скажу вам сразу о том, что этот отряд всего лишь привлечет к себе излишнее внимание. И у мелкой группы есть все шансы вырваться из ловушки. Чем я и смогу воспользоваться. этот шанс даст мне возможность достичь нужного результата, и избежать многочисленных проблем. Что тоже немаловажно. А эти группы, при их возвращении, я буду вылавливать. Одну за другой, и поэтому мне нужно подготовить хранилище для пленников. Тех самых пленников, которые один за другим будут пополнять мои запасы жизненной энергии и возможно даже
магической силы. Поэтому я сосредоточился на подготовке новых помещений. При помощи магии Земли я пытался сканировать камень на максимально возможную глубину. Я и так один раз едва не влетел в подземное озеро. Мне даже страшно себе представить, что могло произойти если бы я сделал коридор ниже уровня этого озера, а потом попытался бы выйти в сторону него? Меня бы просто смыло напором воды! Как ни странно, среди магов, которые попадали ко мне в руки, магов Воды не было. И этой силой я не мог управлять. Конечно, кто-нибудь может спросить о том, зачем мне нужна такая сила в подземельях? Я бы от неё не отказался по той причине, что понял главную проблему. Одиннадцатый уровень… Именно одиннадцатый уровень и был тем самым Подземным озером. Я видел какие-то смутные тени, мелькающие там под толщей воды. Без магии Воды там делать нечего. Уже только поэтому можно было понять одну очень важную деталь, про которую многие могут забыть. Спустившись туда, только маг Воды сможет пройти большую часть препятствий, также и контролируя обстановку вокруг себя. Вот вам и ответ. Конечно, кто-нибудь предложит мне попытаться
при помощи магии Земли или Воздуха выдавить жидкость из тех коридоров, которые я там якобы вижу? Это всё понятно и без лишних объяснений. Однако, подумайте вот ещё о чём. А чем я там дышать буду? Это не так-то уж и просто. Да и выдавливать воду-то нужно куда-то? А у меня такого места просто там не будет. Вот вам и ответ на ваши вопросы. Так что тут ничего не поделаешь. Магия Воды просто необходима. Остается только вопрос. Где мне взять такого мага - смертника? Желательно даже и не одного, а минимум двух - трёх. Вот и же загадка? Но и эту загадку можно впоследствии постараться как-то решить. Возникает только вопрос о том, как бы это можно было сделать? Так что пока придётся сосредоточиться на верхних этажах. К тому же, тот же самый десятый этаж был пока что мне недоступен. Я туда ещё не спускался. Идти по общему маршруту мне было неприемлемо. Говорить почему, надеюсь не нужно? Если меня хоть кто-то встретит на промежутке перехода, то наверняка тут же догадаются, что у меня нет собственного пути на более нижний уровень? Мне же это было абсолютно ни к чему. Пусть ломают себе голову над тем, каким же это
невероятным образом я умудряюсь пробираться туда, где фактически нет дополнительных путей? Для них это сложно. А для меня всё в порядке вещей. Так что я пока занялся созданием дополнительных помещений для пленников. Моё чувство камня и земли из-за того, что я не чурался обращаться к Стихии, достаточно быстро возросли. Я чувствовал камень на много метров вперед. Метров пятнадцать точно. И благодаря этому я быстро сделал, при помощи своей плавящей сетки, несколько крупных помещений, на которые тут же наложил плетения стазиса. Система уже была отработана. Управляющая линия плетения стазиса проходила по двери, которая при открытии разрывала его и лишала плетение его силы. Грубо, конечно, всё это было сделано, но эффективно. Если мне удастся перехватить кучу этих разумных, то я получу возможность усилить собственные позиции. А эти несчастные станут для меня дополнительным шансом для обучения, который я упускать не собираюсь. Я продолжал учиться читать, писать и изучать различные языки. Сейчас, после того как я получил в руки язык эльфов и их письменность, мне хотелось получить в руки также ещё и знания
рунического письма и языка гномов. Я догадывался о том, что и эти коротышки могут тоже что-то скрывать от остальных разумных этого мира. Конечно, рунные маги гномов не покидают своих подземных городов, точно также как и маги- артефакторы не покидают защищённого города, всего лишь создавая свои амулеты и не пытаясь куда-то отправляться с риском для жизни. Зачем им это нужно? Всё это вполне понятно и объяснимо. Но при всём этом, я бы постарался посоветовать при такой ситуации ещё одно возможное решение проблемы. Дело в том, что для себя я понял главное. Я не хочу быть птицей в клетке. Такую ловушку, которая станет для меня клеткой, я постараюсь любой ценой избежать. Думая об этом, я долго не мог сдерживать свою усмешку. Сами подумайте… По сути, эти разумные действительно совершали сами свои серьезные ошибки. И первой из их ошибок как раз заключается в том, что никто из этих умников почему-то даже не попытался со мной просто договориться. Почему так происходило, я не знаю. Мне было достаточно знать тот факт, что все эти умники действительно делали глупость за глупостью. Ведь можно легко и просто со мной
договориться? Пообещать мне поставки нужных материалов, а в ответ тоже получить нешуточную выгоду. Видимо для этого нужно, чтобы мои противники набили достаточно шишек на таком противостоянии? Сейчас я не могу сказать таких подробностей. Хотя бы по той причине, что все эти подробности всего лишь действуют против моего потенциального противника. А противниками для меня теперь становятся все. Все те, кто пытается использовать меня, не попытавшись хотя бы пообщаться со мной, и понять моих собственных мотивов и устремлений.
        Подготовив клетки для моих новых гостей, я отправился снова в подземелье на девятый уровень. Но тогда увидел то, что творится там, я тут же постарался ускользнуть назад. Вернувшись на восьмой уровень, я постарался подготовить ловушку прямо на переходе. Ведь на девятом уровне я столкнулся с довольно крупным отрядом поисковиков. Они видимо действительно намеревались добраться до тех, кто мог пролить кровь эльфов, погибших здесь ранее? Вообще-то это была огромной силы глупостью. Тварей там хватало. Которые довольно быстро, тем более что там присутствовали очень серьезные и опасные твари из разряда Бестиария Нежити. Кроме той костяной сколопендры, которая размножалась весьма оригинальным образом, там хватало и других тварей, которые старательно бросились в бой, абсолютно забыв о распрях между собой. Это был ещё один нюанс, про который забывать со стороны поисковиков была нельзя. Чем раньше пользовались эти разумные? Именно тем фактом, что они могли действовать эффективно там, где между тварями есть хоть какая-то граница. То есть, твари должны иметь между собой территорию, и какой результат от всего
этого произошёл? Да ничего хорошего. Как я и ожидал, израненные и растратившие свои амулеты лечения разумные тут же начали отступать. И отступали они по одному и тому же маршруту. Честно говоря, у них и выбора-то не было. Тем более, что в этой ситуации они оказались по собственной вине. Вернее, надо сказать, что в данном случае их поход закончился плачевно. А я, расположившись на этой своеобразной лестнице, уже устал таскать этих идиотов в свою кладовую. К сожалению, магов там было мало. Воины не допускали магов к прямому столкновению с противником. Но пару магов - лекарей, которые растратили свои силы, и одного мага Земли и двух магов Огня я всё-таки поймал. И всё это, не считая различных разумных, которые были простыми воинами и даже разведчиками. Всего я поймал ещё десяток пленников, затащив их в свою кладовую. Я никого из них не убивал на лестнице. Так я называл тот самый подъем, который вёл на верхний уровень. Ведь, если я бы там начал шалить, то наверняка нашлись бы те, кто постарался бы прислать сюда Некроманта, и с помощью этого разумного найти мои следы. Поэтому я и старался избегать таких
мест. Да, и лишние жертвы мне были ни к чему. Достаточно того, что благодаря этим разумным я и так сумею подзарядить свой артефакт, внутри которого бурлила жизненная энергия. Возможно если бы я магов приносил в жертву не раздумывая, то в результате там у меня могло бы творится черт знает что. Однако, в данном случае в первую очередь там собиралась только жизненная энергия. И поэтому существовали некоторые сложности, но при этом я не терял ни грамма энергии, собранной там. Что тоже было очень важно. Вполне возможно, что кто-нибудь мог бы попытаться за этот счёт каким-либо образом намекнуть на магические проблемы, возникающие в таких случаях? Но я не был таким наивным. Лишнего ничего у меня там не было. Хотя каждый раз я старался обновлять магическую сетку, и таким образом старался исправить алтарь. И как можно сильнее защитить его. Мой алтарь был весьма простым в использовании. И работал как обычный накопитель магической энергии. Конечно, кто-нибудь может сказать, что это довольно глупо с моей стороны? Но я этот вопрос даже не обсуждаю. Так как не вижу для этого никакого смысла. Эти же разумные пока
что будут в стазисе. Пока не придет их время. Люди меня не особо интересовали. Эльфы давали нужную информацию и энергию. Оставшиеся индивидуумы должны были со временем уйти в качестве своеобразной прибавки в случае растраты жизненной энергии. К сожалению, всё это надо было решать впоследствии. Но не сейчас. Сейчас приходилось выжидать. Высматривая всё новые и новые цели для потенциального интереса возможных врагов.
        Чем больше я допрашивал своих пленников, тем больше собирал информации, которая однозначно говорила о том, что всё-таки существуют факторы, явно свидетельствующие о том, что я действительно пробудил нешуточный интерес. И этот интерес мог стать моим приговором. Неожиданно для себя я узнал о том, что кроме эльфов мной заинтересовались дворяне этого государства. В первую очередь тот самый, на чьей территории находились лабиринты пещер. Надо ли говорить о том, что этим дворянам было очень интересно узнать, кто же решил на их территориях стал зарабатывать подобным образом, совершенно не делясь с ними своим доходом? Честно говоря, я и не собирался ни с кем из них делиться. Хотя бы по той причине, что в данном случае те же самые маги не обязаны этого делать. Всё только по тому, что обученный маг даже если он самоучка, является стратегическим ресурсом. Если бы я заключил договор перед началом обучения с кем-либо из этих разумных, то тогда ещё можно было бы понять претензии подобного дворянина и хозяина территории. В данном же случае я ни с кем ничем пока что не торговал. О каком налоге с меня на данный
момент вообще может идти речь? Что за глупость? Но тут ничего не поделаешь. Чем больше я интересовался происходящим, тем больше понимал основную сложность, про которую забывать явно не стоит. Дело было в том, что тот же самый маг - артефактор вообще по идее не должен был платить подобных налогов. Любой дворянин, получивший на свою территорию подобного разумного, по сути, должен был радоваться. Ведь это дополнительный доход от торговли. Любые торговцы, прибывающие на эту территорию за изделиями такого мага, сами будут платить ему все налоги. Так нет же… Явились! И начали лишние расспросы. Я же отвечать за такие глупости тех же самых представителей дворян или эльфов просто не собирался. На пару ближайших месяцев я должен исчезнуть из их поля зрения. Хотя бы по той причине, что в данном случае потери Гильдии поисковиков и охотников вынудят их на достаточно долгое время просто забыть о моём существовании. Тут уж ничего не поделаешь, но это действительно большие проблемы для представителей этой Гильдии. Чтобы они кому не говорили, но выбора как такового у них просто нет. И я этим нюансом имею возможность
воспользоваться. Мне было чем заняться, учитывая мои игры с магией, а также и попытки саморазвития. Учебу никто не отменял. Также никто не отменял мои попытки изучить информацию, которую я получал буквально на каждом шагу по территории этих пещер.
        Чем больше я получал данных, тем больше вопросов у меня возникало. Что поделаешь… Это была аксиома соотношения знания и незнания в прямом действии. Тут уж ничего не поделаешь, всё происходило именно так, как и должно было бы происходить. Я старался искать ответы на свои вопросы и продолжал эксперименты с различными предметами. Заранее готовясь к попыткам противостояния с различными разумными. Просто я заранее понимаю одну очень важную деталь, про которую возможно другие просто забывали? Как ни странно, но эта деталь касалась как раз возможности усиления собственных позиций. Я этим не занимался. И упускать шанс получить такие силы, тоже не собирался. Конечно, кто-то тут же скажет мне о том, что всё это довольно глупо и предосудительно? Но я так не считаю. Малейшие крохи информации могли привести меня как к гибели, так и к возможности возвысится. Кто знает, что именно мне понадобится в будущем? Вот, к примеру, типичный факт… Я интересовался сохранением своих трофеев, и что получил в результате? А получил я немного и немало, а возможность сохранять в стазисе полученные трофеи. И трофеями я называю
отнюдь не только какие-либо предметы или вырезанные органы убитых тварей. Про эти предметы я вообще молчу. Их у меня скопилось достаточно много. Причём очень много таких органов было от тварей минимум восьмого и девятого уровней. А они очень дорогие. Просто я заранее думал над происходящим, и прекрасно уже понимал, что в данном случае ситуация действительно складывается не слишком интересно для меня лично. И всё только по той причине, что желая выйти из пещеры к разумным, я только всё ухудшил, превратившись в полноценную мишень! В свою очередь, я также стараюсь думать о том, какие факторы мне следует учесть, чтобы как можно сильнее уменьшить негативный эффект от этих событий, который может мне навредить. Другие над этим даже и не думают. По крайней мере, я видел прямое этому подтверждение в виде достаточно глупых поступков тех же самых представителей Гильдии. Ну зачем, скажите мне, было нужно посылать такой крупный отряд почти в четыре десятка бойцов на девятый уровень? Сколько из них вернулось живыми? Едва ли с десяток? И те, наверное, сильно израненные были? Я не стал задаваться лишними вопросами на
эту тему. Так как понимал главное. В данном случае не стоит забывать один очень важный факт. И этот факт, как ни странно, касается именно того, что на собственной территории, какое бы там противостояние со мной не планировали потенциальные противники, у них и ничего не получится. Максимум, что они смогут, так это только снова добавить мне сил и возможностей.
        Конечно, кто-нибудь заинтересовался бы тем, что же на самом деле тут происходит? Скажу сразу, ничего смешного для представителей Гильдии. Дело в том, что эти разумные часто даже не задумываются о тех мелочах, которые могут стать гибельными для окружающих. Тот же девятый уровень. Гибель большого количества бойцов… Чем это чревато в такой ситуации? Кто-нибудь может мне сказать? Учитывая тот факт, что где-то с десяток разумных попали ко мне в плен, то понятно, что погибло на уровне ещё два десятка! Гибель этих двух десятков как раз и стала катализатором. Весь девятый уровень теперь буквально кишел тварями. И не только из Бестиария Нежити. Но и другими. Теперь весь этаж кишел ими по полной программе. Среди этих тварей неожиданно затесалось ещё и три Лича! Два появились из магов - лекарей, и поэтому были не слишком сильными. Единственное, что они могли, это атаковать противника плетениями Смерти и Тьмы. Учитывая тот конфликт, который возникал в силах, так как они в основном были магами Природы, сила у них была слишком маленькая. По сравнению с другими тварями. Но всё же… Личи со временем могли расти и
развиваться. А вот один из этих Личей переродился из боевого мага Огня. И он мог атаковать не только Тьмой и Смертью. Он мог атаковать также плетениями магии Огня, которые мог использовать при жизни. Хорошо ещё, что Некромант среди этих мертвецов не завалялся! Такая тварь сразу бы могла перескочить на уровень Архилича. И он смог бы легко взять под контроль погибших здесь магов. И потом уже за счёт их силы добавить силу себе. А это очень плохо. Невероятно плохо. Я прекрасно понимаю, что многие маги начали бы отрицать подобную ситуацию. Заявили бы мне в ответ о том, что в данном случае ситуация отнюдь не так плоха, как я пытался изобразить. Однако, ситуация была далеко не так хороша, как можно было даже подумать. Действительно… Если так подумать, в общей сложности эти твари очень быстро усилятся. Любой погибший на этом уровне добавит им силы. Будет ли это маг, или какой-либо несчастный воин, по сути, это значения не имеет. Значение имеет только то, сколько крови прольется в результате. Тяжело вздохнув, я был вынужден признать, что в данном случае ситуация действительно для меня сложилась не очень
хорошая. Так как в данном случае важны проблемы, которые возникают. А их теперь будет достаточно много. Вполне достаточно.
        Поэтому мне пришлось вернуться на седьмой уровень. И даже на нём теперь было маловато поисковиков. Ещё бы… Вся элита Гильдии практически погибла. Я не знаю, чего добивался глава Гильдии? Может он намеревался избавиться от своих товарищей, прежде чем сам куда-нибудь попытается смыться? По крайней мере, всё его поведение говорило о том, что он хотел использовать меня. Не для Гильдии. Для себя лично. Если бы он хотел использовать меня для блага Гильдии, то постарался бы предложить мне возможность объединиться с Гильдией, и за счёт этого получить своеобразную возможность служить этой организации, и тому, что выгодно ей. Но ситуация говорила мне почему-то об обратном. И чем больше я сталкивался с происходящим, тем больше понимал, что этот коротышка отнюдь не думал о Гильдии. Ни к чему ему это было. Совершенно ни к чему. Стараясь собирать как можно больше информации, я искал ответы. И понимал, что большая часть этих ответов мне очень сильно не понравится. Но пока что я был закрыт в своем лабиринте, продолжая развивать его и увеличивать, а также и изучать то, что уже получил от этих разумных. Мои
пленники были достаточно разговорчивыми. Особенно те, которые проходили через пытки. В первую очередь меня интересовал очень странный вопрос, который назрел буквально на ровном месте. Этот вопрос, как ни странно, касался именно поисковиков, и состава их групп. И в том, что в этой толпе, отправленной на смертельный бой я почему-то, не знаю почему, так и не встретил представителей женской диаспоры. А ведь среди этих разумных было достаточно женщин? По крайней мере, по одной в группе из пяти - семи бойцов быть должно? Что же случилось?
        Пытаясь найти свои ответы, я неожиданно для себя понял, что произошло. Глава Гильдии почему-то не стал посылать на смерть женщин, и оставил всех представителей женской части Гильдии на территории города? С чем это могло быть связано? Возможно он опасался, что женщины начнут паниковать, и раньше срока начнут своё отступление? И что тогда? А тогда всё просто. Невероятно просто. Отряд просто не сможет достигнуть поставленной цели. Хотя… Он и так не достиг поставленной цели. И говоря об этом я совершенно не шучу. Вот скажите мне пожалуйста, какая поставленная цель была у этой группы бойцов? А тут всё просто. Они, судя по всему, должны были героически погибнуть? Ну, другого объяснения такой глупости просто не вижу? Да, в ближайшее время мне не удастся пополнять свой запас жизненных сил. Ввиду того, что все эти охотники и поисковики будут в первую очередь бродить по верхним уровням, где и погибнуть-то сложновато. Но для меня не это важно. Я наконец-то смог хоть немного, но уравновесить собственное положение. Всё это напрямую зависело как раз именно от того, насколько сложная ситуация сложилась с этими
охотниками, начавшими преследовать меня на территории подземелий. Как уже говорилось ранее, они явно отступать не собирались. Более того… Стоит заметить тот факт, что некоторые из таких любителей погоняться за мной, часто забывали о том, что на самом деле было для них основной целью. А основной целью для этих охотников, как ни странно, была как раз добыча ресурсов на территории этих подземелий. Они так увлеклись преследованием меня любимого, что забыли обо всём. И что в результате? Да, ничего хорошего. Они всего лишь понесли достаточно большие потери, которые теперь вынудят всю Гильдию задуматься о целесообразности преследования меня вообще. Конечно, звучит всё это довольно глупо, но ничего не поделаешь. Они сами на это напросились. Все мои пленники, которых я допрашивал поочередно, буквально выли, требуя вернуть их на поверхность, в Гильдию. И при этом, не забывая также завывать о том, что я что-то там Гильдии должен ! Честно говоря, чем больше я слышал это глупое завывание, тем больше понимал, что мне с этой Гильдией не по пути. Так как просто теперь не считал нужным к ним прислушиваться. А что ещё
в результате остается? Все их поступки говорили о том, что эти разумные со мной считаться не собираются. Мало того, что они шаг за шагом делали глупости, так ещё и профукали посла эльфов, который решил, что он может выжить там, где гибнут даже опытные поисковики? На месте Великого князя эльфов я бы задал вопрос главе этой Гильдии. О чём он вообще думает? Как вообще можно было додуматься до такого? Не знаю… Честно говоря, просто не знаю. Да и знать не хочу. Мне достаточно и того факта, что эти разумные вообще придумали такое. Не говоря уже о последствиях их поступков. Хотя, при всём этом у меня существовало некоторое опасение. Дело в том, что я боялся сейчас одного. Того, что все эти умники, вроде тех же самых Великих князей, и тому подобного мусора, решат именно меня обвинить в гибели своих посланцев? Мне бы этого не хотелось. Конечно, я в чём-то может быть и виноват? Но доказать это будет сейчас проблематично. По сути, это просто невозможно. Ну, отправился этот идиот в подземелье… Что в этом такого? Начнём с того, что я его туда силой не тащил. Кроме этого стоит учитывать тот факт, что его о
возможных последствиях глупых поступков предупреждали даже те же самые представители диаспоры эльфов, живущих в этом городе? Предупреждали? Предупреждали. А что сделал он? Прислушался к ним? Нет… Так о чём вообще может идти речь! Но… Мне не стоит забывать о обычной жадности и глупости. Я слышал о том, что многие разумные, которые становились властителями каких-либо государств только по праву наследования, часто не отличались умом и сообразительностью. Уже только поэтому стоит понимать главный фактор, про который говорила история на Земле. Обычные и глупые поступки таких разумных, которые просто хотят что-то получить, могут привести к масштабным боевым действиям. А мне бы этого не хотелось. Из-за этого мне придётся быть ещё более осторожным. Хотя… Куда уже осторожнее? И так, прятался как червяк в подземельях? Оставалось мне только одно. Учиться… учиться… и… учиться… А попутно стараться выбираться на поверхность через проделанной мной проход. Мне нужны были знания по магии Воды. Что-то мне подсказывало, что в тех лабиринтах пещер, укрытых водой, есть много чего интересного. Но пока я не знаю и не могу
оперировать магией Воды. А значит, и делать мне там действительно ничего.
        Выходил я наружу обычно по ночам. Старательно разыскивая хоть какие-то ориентиры, чтобы привыкнуть передвигаться по территории леса. Я помню своё первое впечатление, когда не увидел над головой нависающего потолка пещеры. Скажу вам сразу. Было жутковато! Уже только поэтому можно было понять, что мне для начала нужно привыкнуть к происходящему. Привыкнуть, постаравшись научиться двигаться по территории леса, не теряя сознание и не падая на землю от любого шороха сверху. Что тут можно было сказать? Есть вещи, к которым сразу не привыкнешь. Приходится нарабатывать опыт. Достаточно большой опыт, каким бы он ни был. Приятным или нет, сейчас это даже не обсуждается. Конечно, кто-нибудь может тут же посмеется надо мной, заявив о том, что не так-то уж и сложно привыкнуть к небу над головой, если я был когда-то человеком? Ну, да… Это несложно. Особенно, если ты остаешься человеком в своём теле со своими привычками. Вам надо напомнить о том, в чьём теле я оказался? А про привычки этого организма? Да, я с большим трудом сдерживался, чтобы не начать жрать падаль! Знаете, какой аппетитной она для меня в первое
время выглядела? Не знаете? А знаете, что она до сих пор для меня не является чем-то отвратительным? Ну, лежит мясо… Ну, пованивает… Ну, и что в этом такого? Моё сознание здесь оказалось в тисках привычек и рефлексов чужого тела. И привычки, и тело мне достались от гоблина - подземного жителя. Это существо никогда в своей жизни не видело неба над головой. И поэтому мне нужно приучать его к этому. Физические рефлексы организма никуда не денутся. И мне приходится их пересиливать, и перебарывать. К сожалению, тут никуда не денешься. И поэтому приходится страдать. Я же уже привык бороться со своими привычками. Поэтому понимаю, что и как нужно делать.
        Раз за разом я выходил на поверхность, и всё только для того, чтобы получить желаемое. Когда наконец-то у меня перестали дрожать коленки, я начал бродить, стараясь не оставлять слишком много следов поблизости от своего выхода из Пещерного лабиринта. Я фактически на цыпочках отходил в сторону, метров на двести - триста, и там уже начинал двигаться. Я даже начал тренироваться, бегая между деревьями. В пещерах мне уже равных, наверное, не было? Я мог в любой момент двигаться там так, словно иду по ровному и абсолютно чистому полу. Несмотря на то, что под ногами множество острых камней, которые любым своим шорохом могут меня выдать. Здесь же мне приходилось учиться заново. Я ощущал себя каким-то ниндзя, аккуратно двигаясь между ветками и палками, стараясь не цеплять их. А потом, когда я всё-таки научился двигаться более или менее бесшумно, начал намеренно собирать хворост и бросать его под ноги, и учился ходить по нему. Сначала очень медленно. Бывало, что за час я мог сделать где-то десяток шагов. Но надо было делать их так, чтобы ни одна веточка ни хрустнула, ни один листик не шелохнулся. Что
говорится - тише воды, ниже травы ! Потом у меня это начало получаться всё лучше и лучше. После некоторых таких занятий я приползал обратно к себе в жутком состоянии. Всё тело ломило. Мой магический резерв был практически на нуле. Вы спросите, почему? Ответ очень прост и предсказуем. Вы, конечно, можете мне даже не поверить. Но это так. Я тратил свою магическую силу на поддержку своей мышечной структуры. На развитие обмена энергией моего организма между мышцами и самим внутренним источником. Сейчас, пока я тренируюсь, у меня есть возможность разработать эффективные действия в таком случае. А потом, когда у меня такой возможности не будет, что мне делать? Вот сейчас я как раз и понял всю истину слов Суворова - тяжело в учении, легко в бою ! Это я понял без каких-либо намеков или подсказок. Тут действительно ничего не поделаешь. Даже эти тренировки вели меня вперёд, вынуждая раз за разом терпеть боль и мучения. Но я учился. Учился. Сначала двигался по всем этим веточкам и прутикам, просто чтобы научиться перемещаться по лесу, не говоря уже про что-то другое. А потом я начал пытаться одновременно с этим
размахивать оружием. Чтобы не отвлекаться на само передвижение. Оно должно быть у меня на уровне инстинктов. Попутно я заставил пару эльфов, которые были разведчиками, рассказать мне секреты, которые принадлежат рейнджерам - эльфам. Тем самым легендарным рейнджерам, которые считались чуть ли не таинственными тенями в кустах, так как их все просто боялись. Я понимаю, что возможно здесь больше замешана магия Природы? Возможно… Но скажу вам прямо. На данный момент где-то одна пятая моих сил имела отношение именно к магии Природы. Так что я начал пытаться ощущать территорию вокруг себя. После пыток они практически сами объяснили всё то, как это делается. Мне же нужно было учиться. Время от времени я возвращался в пещеру, чтобы пополнить свои запасы пищи, и не забыть про то, каково это жить там. Кто знает, но я себя там чувствовал гораздо спокойнее. Кстати, среди моих трофеев неожиданно оказалась одна очень интересная карта. Хотя она и была неполной. По сути, только началом ещё одного уровня лабиринта. Но когда я понял то, что вижу перед собой, то едва не плясал от радости. Это была карта спуска на десятый
уровень! Да. Она была неполной. Но если я проведу коридор под углом, и выйду немного в стороне, то как раз смогу опуститься до уровня этого этажа Пещерного лабиринта! Учитывая наличие у меня магической карты, я могу в любой момент использовать её для того, чтобы получить полную картинку. Эта магическая карта была весьма специфической. Так вот… Когда я получу карту, то смогу со спокойной душой вытащить магический накопитель, и карта застынет . После чего я спокойно вернусь на свою территорию и перерисую её. И тогда смогу сделать другой проход, ближе и удобнее для меня. Всё логично. Оставалось только действовать.
        Аккуратно соединив карты девятого и десятого уровней, я понял, что мне нужно сначала вдоль девятого уровня уйти как раз в сторону того участка, который был разведан на десятом уровне. Хотя он и находится достаточно близко возле выхода с девятого уровня, я смогу, по крайней мере, довольно спокойно, и не затрачивая особых усилий, и не рискуя провалиться раньше срока на этаж, которого не знаю, доберусь до нужного мне места. А потом решу всё гораздо проще и надежнее. Тем более, что имея магию Земли, с помощью Стихии я смогу потом зарастить этот проход, который мне может быть и не будет нужен впоследствии. Однако, в данном случае в первую очередь мне не стоит забывать о том, что один выход на тот уровень я тоже не буду делать. Кто знает, как и когда мне может понадобиться второй ход? Буду держать его как запасной. Просто подстрахуюсь какими-нибудь ловушками!
        Когда я наконец-то определился с нужным местом, то дело осталось за малым. Я уже привычно при помощи мелкоячеистой сети энергии превращал сплошной монолит камня в бруски определённой длины, и переносил их в свой своеобразный лабораторный комплекс, состоящий уже из нескольких комнат. Эти бруски впоследствии во время тренировок с собственной магией я превращал в заготовки для моих амулетов. Те самые заготовки, которыми так старательно теперь интересовались маги этого мира. Всё-таки я не бросал тренировки, и продолжал своё дело, прекрасно понимая, что бросать их только в погоне за новыми впечатлениями с моей стороны будет очень глупым поступком. Я это знаю по той причине, что всегда есть вещи, которые не стоит упускать из поля зрения. Чем больше я практиковался в своей 3D магии, тем проще у меня получалось оперировать подобными действиями. Я уже достаточно хорошо умел изменять камень. Всё зависело только от породы. Здесь в пещерах встречалось несколько видов различного камня. И с ним я уже определился. Сложностей уже у меня не вызывало с ним оперировать. Я делал это всё уже на уровне инстинктов.
Заготовив достаточно материала, я сосредоточился на нём. Не забывая про охоту. Свежее мясо всё-таки всегда нужно. Кстати… Я заметил, что в последнее время на седьмом этаже всё - таки начали появляться охотники? Пусть бродят. Пока что они мне не мешают.
        Планируя свою работу на десятом уровне Пещерного лабиринта, я предусмотрел возможность своеобразного хранилища именно там. Ну, сами подумайте… Раздобуду я тут что-нибудь ценное. Возможно какой-нибудь важный трофей или местного монстра. Смогу ли я его затащить по лестнице на уровень своей берлоги? Если он вдруг в мою походную сумку не влезет? Может такое быть? Может! Да, у меня есть походная сумка приличного объёма. Но ведь иногда время не терпит? Нужно действовать быстро. А значит, мне нужно здесь сделать что-то вроде перевалочного бокса. Тем более, что я намеревался в последствии всё-таки попытаться уйти и на одиннадцатый этаж. Но это произойдёт именно тогда, когда я всё-таки сумею обнаружить в себе способности к магии Воды. А это не так-то уж и просто. Учитывая тот факт, как я получал магию различных Стихий, можно было понять, что в данной ситуации мне придется очень сильно постараться. Но что тут можно сказать… Я искал возможности. И пытался их находить. Я заметил уже тот факт, что жители этого мира по какой-то причине были достаточно зашоренными? По какой-то глупости они совершенно не пытались
развиваться дальше того, что им дано от Природы! Я не знаю, почему… Да это сейчас и неважно. Важно другое. Я постепенно двигался к выживанию. Постепенно развивался и рос. Рос я не только в смысле магии или своих знаний. Физически тоже. Мне пришлось немного расширить свои проходы. Там, где я раньше свободно проскальзывал, теперь для меня было немного тесновато. Я понимал, что это неизбежно. Но что тут можно сказать? Приходится изворачиваться. А ту самую щель на третьем уровне я всё же полностью закрыл. Сделал её невидимой. Раньше её можно было заметить, если присмотреться. Теперь же её вообще не было видно. Дверь, ведущая туда, была с магическим запором. Только опытный маг Земли мог бы её теперь обнаружить. Если захочет. Хотя на третьем уровне… Там никто не подозревает о подобных вещах.
        Вспомнив некоторые вещи из моего мира, я решил, что необходимо их применять. Сами подумайте. Я не мог осмотреть коридор прежде, чем туда выскакиваю. Риск? Надо сказать, большой риск. Так как, чем ниже я опускался, тем опаснее там были твари. Что же делать? Да всё просто. Перископ! Простой ответ. Только делать надо неподвижный перископ. Проблема в том, что если я начну крутить эту фигню под потолком, на движение могут отреагировать не только охотники. Кто угодно заметит это шевеление. Именно поэтому нужно сделать перископ неподвижным. Одна тумба, и несколько точек обзора. Зеркала можно сделать самостоятельно. Из достаточно хорошо отполированных серебряных пластин. А серебро у меня в наличии было! Из кошельков этих разумных я добыл много чего интересного. При помощи моего 3D моделирования я достаточно быстро получил пластины нужного мне размера и отражения. Попробовав сделать перископ, я понял, что всё, что нужно, у меня получилось. Теперь на каждом этаже стояла своя тумба с обзором коридора, который я намеревался выйти. Для того, чтобы не затягивать с спуском в коридор, у меня был там экстренный
спуск. Плита, которая просто опрокидывалась. Она опрокидывалась, а потом тут же становилась на место. А я получается проваливался в коридор, который только что осмотрел. Не теряя времени на выход через лестницу и магическим образом закрытую дверь. Потом, ещё немного подумав, я подготовил такой же выход в один из своих схронов под потолком. А что? Места там мало. Монстры туда не залезут. Зато я могу спокойно туда выскользнуть, и в случае нужды обратно также забраться. Причём всё это будет происходить не на глазах у тех, кто может следом за мной войти в этот коридор. Удобно, скажу я вам, устроился.
        Но это тоже сейчас было не суть важно. Всё это всего лишь вносило разнообразие в мою жизнь. Я тренировался в лесу. Я тренировался здесь. И готовился к спуску на десятый уровень. Я учился. Учился тому, что мне могут дать все эти разумные, попавшие в мои руки, и всё ещё надеявшиеся на то, что когда-нибудь и со временем я их выпущу. Но это не их судьба. Их судьба быть принесенным в жертву моим амбициям. Моему выживанию. А остальное уже никого не касается а.
        Так прошло, по моим подсчетам, минимум месяца три. Я перестал контактировать с кем-либо из оставшихся поисковиков. И не пытался их больше спасать. Если замечал их, то давал им заметить и себя. После чего снова исчезал в лабиринте. Заметил, что некоторые из них пытаются меня догнать? Видимо всё ещё не успокоились? Но это уже меня не касается. Для меня было важно другое. Интерес ко мне не угасал. Но всё-таки стал по тише, и слабее. Видимо противники поняли, что силой заставить меня выйти из лабиринта у них не получится. А доверять им, и пытаться вести какие-то переговоры, я уже сам не хотел. Так как уже убедился в том, что никто из них не хочет со мной договариваться. Ещё бы… Даже находясь в моих руках эти разумные пытались что-то требовать и приказывать мне. Более того… Пара поисковиков из Гильдии требовали, чтобы я, как один из их товарищей, им просто и безвозмездно помог? И очень сильно удивились тому, что оказалось для меня вполне естественным. Я не являлся членом их Гильдию. И мне их проблемы были не важны. Видимо кто-то очень старательно распускал слух о том, что я всё-таки подписал договор с
Гильдией? Но кому это могло понадобиться? Да и зачем это было нужно? Не знаю… Сейчас я об этом предпочитал не думать. У меня и других проблем хватало. Особенно, если учитывать тот факт, что в последний раз находясь на поверхности в лесу, я столкнулся с кабаном. От неожиданности, я запрыгнул на дерево, а когда кабан подбежал к нему, сверху захлестнул ему шею тем самым энергетическим жгутом, который привык использовать как лассо. Тут уж пошло противостояние силы на силу. Только когда я, достаточно поднатужившись, поднял эту тварь в верх, и вынудил обвиснуть под своим весом, мне удалось добиться результата. А он меня чуть не сдернул с дерева. По крайней мере, пока был на ногах. А когда захрустела его шея, я наконец-то смог спуститься вниз и посмотреть на свой трофей. кабан! Я убил дикого кабана! Довольно крупного кабана, скажу я вам. От неожиданности я даже растерялся. Но потом вспомнил про свою походную сумку, а также и про желание нормально питаться. Тут же этот довольно крупный экземпляр дичи исчез в походной сумке. А я принялся осматриваться. Судя по клыкам, это был кабан - секач? Я слышал про таких,
хотя сам в упор не видел. Поговаривали, что своими бивнями эта тварь может подковырнуть и свалить целое дерево? Раньше я не верил в подобные рассказы. Но то, что эта тварь вытворяла с деревом, на которое я запрыгнул, говорило само за себя. Когда я смотрел разорванную кору и поврежденную древесину, которая была достаточно глубоко пробита, то понял, что на этом дереве я бы долго не просидел. Если бы не предпринял все меры для того, чтобы избавиться от противника. Также я помнил, что такие кабаны обычно поодиночке не ходят. Поэтому… Постарался осмотреться по сторонам и обнаружить другую добычу. Но наше противостояние с кабаном видимо испортила всё? Выводка молодых поросят поблизости не было. Точно так же, как и свиньи, которая тоже должна была идти по его следу. Возможно я в чём-то ошибался? Ну, не охотник я! Но зато у меня появилось мясо. Свинина! Или кабанятина ? Как его называть? Не знаю… Но мне это неважно. Добыча! Я наконец-то попробую обычное нормальное мясо, которое едят все на этой планете. Может быть я стану гурманом такой пищи? Не знаю. Сейчас это не суть важно. Важно другое. Я имею возможность
жить. Именно жить. А не выживать…
        Десятый уровень
        - Вот это твою мать! - Когда я выглянул на десятый уровень через подготовленный перископ, то понял, что поисковики не просто так не составили карту этого уровня. Даже приблизительную. Это было практически невозможно. Если учитывать тот факт, что тварями здесь буквально всё кишело! Это я ещё молчу про Пещерных червей, которые были невероятно огромного размера. Здесь они даже были покрыты бронёй, и могли влиять на противника. Поблизости от них создавалась область, в которой любое существо просто засыпало. Возможно это было что-то вроде газа? Пока что я этого не знаю. Но как только я заметил через свой перископ, что Пещерный скорпион довольно крупного и агрессивного вида, просто скорчился, и дал себя сожрать, то понял, что здесь мне предстоит очень много работы. Причём, действовать придется исподтишка. Благо что среди магов, которые попали ко мне в руки, было как ни странно ещё два мага Воздуха. Которые меня немного подучили, а также и передали мне свои способности. Плетение Стена Воздуха позволяло отталкивать от себя воздушную массу, что должно было дать мне шанс не надышаться той гадостью. Вот
только рисковать подобным образом пока что я не хотел. Главное было в том, что я сумел выбраться на этот уровень, когда в коридоре было пусто. И магическая карта запомнила весь рисунок коридоров. После чего я, как и задумывал, вытащил из магической карты накопитель, превратив её в узорную доску, и вернулся в свое логово. Там я перерисовал её и принялся рассчитывать новый коридор вниз. Сейчас мне с этим было не так уж и сложно. Я учитывал тот факт, что мои убежища под потолком можно использовать как потайной выход. Так что у меня была возможность делать такие ходы, а также и убежища, не появляясь в коридоре самостоятельно. Чем я и занялся. На тварей я начал охотиться сверху. Кстати… Надо заметить, что моё оружие переработанное и измененное, позволяло наносить удары по противнику из неожиданных позиций. Таким образом моими жертвами достаточно быстро стало несколько серьёзных тварей, а также и довольно крупный Пещерный червь. Я решил попробовать сделать из него себе походную сумку? Как я уже говорил, эти твари отличались друг от друга с каждым этажом этого многоуровневого лабиринта. А значит, и их в
кожный покров должен был отличаться? Вот этот факт я и намеревался проверить. И знаете… не прогадал!
        Гридрам
        - И что теперь ты хочешь мне сказать? - Пожилой гном устало посмотрел на высокого и достаточно красивого эльфа, который невозмутимо сейчас стоял перед ним, словно одним своим видом демонстрируя ему превосходство своей расы над гномами. - То, что ваш посол где-то сгинул, это не моя вина. Может ты мне объяснишь то, какого Демона он поперся в подземелье в сопровождении целой толпы поисковиков, и даже двух своих охранников - гвардейцев? Ты что, правила не знаешь? На девятый уровень группами больше пяти бойцов соваться не рекомендуется! Семь бойцов уже сильно рискуют. А вы что сделали. Больше десятка эльфов послали! И теперь ты пытаешься заявить мне какие-то претензии?
        - Я заявляю претензии не от себя! - Равнодушно пожал плечами Лирин Нригарн, глава общины эльфов, которого гном знал ещё по своим собственным походам на территорию подземелий. - Претензия была предъявлена Великим князем эльфов, который требует компенсировать произошедшее. Либо вернуть посла, вместе с гвардейцами.
        - Я итак, благодаря вам, потерял два десятка бойцов на территории девятого уровня! - Разъяренно ударил кулаком по столу Жринд Баукан, не скрывая своей злости и раздражения. - Среди них, кстати, было и несколько эльфов, если ты не помнишь? Демоны вас задери! Так у нас одни девчонки в Гильдии фактически останутся. Я новичков не считаю. И ты туда же? Каким языком вам нужно объяснять, что ваш посол мёртв? Ты же сам был на том уровне? Сам повел эту экспедицию? Если ему так горело стать поисковиком, то почему этот идиот не начал поиск с первых уровней? Почему он поперся на сразу же на девятый? Мало того, что сам туда поперся… Так этот придурок ещё и толпу хороших поисковиков на тот свет спроводил! А теперь ваш князь мне пытается претензии предъявлять? А что ещё ему нужно? Может быть ему подарить сокровища моего родного королевства? Нет? А что он хочет? Чтобы я сам отправился на гибель, только из-за того, что его посол был идиотом? Мало того, что они там всех переполошили, и теперь на девятый уровень вообще лучше не соваться, так теперь ещё и претензии предъявляют?
        - Таковы законы княжества! - Нахмурился эльф, сам прекрасно понимая то, что его претензии для старого гнома пустой звук. - Этот посол принадлежал к Великому дому Тюльпана! И теперь представители этого Великого дома требуют либо вернуть его, либо компенсировать Великому дому потери. Мне нужно говорить, в каких суммах они измеряют эти самые потери?
        В ответ старый гном смог только отмахнуться. Он и сам прекрасно понимал, что эльфы своего не упустят. И наверняка постараются потребовать максимально большое вознаграждение. И это будет явно не на пользу Гильдии. Тем более, что в последнее время Гильдия и так понесла невероятно большие потери. Уже только об этом не стоило забывать. Но выбора не было. Да и сам этот эльф пришёл к нему только по той причине, что прибыл очередной посланец от Великого князя эльфов. И прибыл он с огромными претензиями, и ещё большим гонором. По какой-то глупости все эти разумные видимо считали, что им все что-то должны? И отступать от своего не собирались. Тем более, что они по какой-то глупости решили, что этот молодой паренёк им что-то должен? И теперь шло противостояние характеров, а также и авторитета различных разумных, которые обладали хоть какой-то властью. Проблемой было то, что Жринд Баукан хотя и был хозяином Гильдии, и единогласно мог распоряжаться её ресурсами, но что-то противопоставить давлению целого государства просто на данный момент не мог. Раздражение старого эльфа ему тоже было понятно. Ведь, скорее
всего, этот новый представитель Великого княжества постарался и его обвинить в случившемся? И всё из-за того, что в последнее время доходы от его общины очень сильно упали. Это выражалось в том, что слишком много своих бойцов за последнее время он потерял. Ведь самые опытные поисковики и охотники, пропали на том самом девятом уровне. И даже хуже того… Видимо сам того не понимая, этот эльф участвовал в их гибели напрямую. И утверждая это, старый гном отлично понимал, что он совершенно не ошибается. Всё то, что происходило, на самом деле являлось очень серьезной ошибкой, которую совершили сами эльфы. Они никогда не хотели признавать своих ошибок. Они искали любого другого разумного, которого можно обвинить в провале произошедшей операции.
        - Кстати… - Развернулся гном к эльфу, и медленно достал из стола свиток с договором, который перед отправкой этой самоубийственной экспедиции подписал сам эльф, глава общины в этом городе. - А когда ты собираешься оплачивать произошедшее? Ты же сам подписывал договор, что за каждого бойца заплатишь Гильдии тысячу золотых монет! За потерянного, полторы тысячи? Где деньги?
        - Экспедиция не достигла нужной цели! - Тут же забегали глаза у эльфа, который явно не желал оплачивать проваленную экспедицию, которую, скорее всего, должен был оплачивать не он, а сам посол, которого тогда собирались спасти. - Посла спасти не удалось, и поэтому я не считаю нужным…
        - В договоре про конечную цель этого похода ничего не сказано! - Раздражённо усмехнулся в ответ Жринд Баукан, медленно помахал перед ним свитком. - Вы наверняка хотели захватить попутно и того мальчишку, чтобы якобы потребовать от него каких-то компенсаций? Я, конечно, так и не понял того, почему он вам вообще что-то должен платить, но это не моё дело. Моё дело вернуть Гильдии деньги, которые вы обещали заплатить за каждого бойца. Потеряно было два десятка первоклассных поисковиков и охотников. Так что, будьте добры. Только за погибших выложить тридцать тысяч золотых монет. Попутно, за десяток остальных, которые всё-таки вернулись живыми, ещё десять тысяч. И того - сорок тысяч золотых монет. Напомню… Этот договор магический. И если ты не собираешься по нему платить, то копию я через банк гномов отправлю твоему Великому князю. Думаю, что он будет рад таким тратам из казны? Остальное меня не касается. Жду тебя с деньгами здесь, и желательно сегодня! Посол из княжества прибыл новый? Прибыл! А значит, у него должны быть деньги. Я тебя больше не задерживаю!
        Разъяренный эльф выскочил из кабинета старого гнома, словно стрела из лука кочевника, едва не сшибая по пути всех, кто ему встречался. Его злость была понятна. Ведь они хотели получить огромную выгоду? А что получили в результате? Огромный пшик? Только вот этот самый пшик очень плохо отразится на доходах самой Гильдии поисковиков и охотников! И всё только из-за того, что лучшие бойцы, которые ходили на нижние уровни, минимум шестой - седьмой, и даже восьмой, остались там, на девятом уровне, прикрывая отход уцелевшей группы. Честно говоря, старый гном просто не понимал того, по какой причине этот эльф вообще додумался выжить? Ведь он должен был сам понимать, чтобы подобное не простят ему, и в результате кто-то за это всё равно ответит. Он или кто-то ещё, это уже не суть важно. Важно другое. Ответственность никуда не денется. И с него спросит, если не Гильдия, то сам Великий князь. Слишком большие долги у него появились. И этого прощать просто нельзя. Кто бы что ни говорил, за такое попустительство его накажут. А, насколько старый гном знал законы эльфов, он мог понять одно. За такое преступление
накажут не только самого эльфа, не имевшего отношение к какому-либо Великому дому, а значит и не имевшего покровителей, а просто уничтожат всё его родовое древо. Некому будет за него заступиться. Это, конечно, всё печально. Привык Жринд Баукан к этому идиоту. Но теперь уже ничего не поделаешь. Если ему суждено здесь остаться, то так тому и быть. Ведь, если так поразмыслить, сам старый гном тут совершенно ни при чём. Он и так предоставил все возможные услуги этим разумным, и даже дал лучших бойцов. Да, жадность сыграла с ним плохую шутку. Он отдал бойцов за деньги, чистое и полновесное золото. И какой результат? А никакого. Ведь он надеялся всего лишь при помощи этого поиска добиться своих целей. Для начала он доказал бы Гильдии, и самому себе, свою власть. Не считая самих эльфов. А потом у него была бы прямая возможность проконтролировать захват этого мальчишки, которого незаметно вывести из этих подземелий просто не смогли. Таким образом, гном перехватил бы его, и эльфам пришлось бы отдать его Гильдии. Вернее, самому Жринду Баукану. Ведь он намеревался сразу же вызвать сюда через отделение банка
гномов боевой хирд, который быстро бы поставил этих ушастых зазнаек на их настоящее место. Может они и неплохие лучники? Но против монолитного строя тяжелой пехоты гномов они ничего сделать не смогут. Это было уже не раз проверено даже в открытых столкновениях между их народами. Но… Вся операция была просто одним большим провалом. Мало того, что два десятка бойцов погибли абсолютно бесцельно, оставшись на тех уровнях, так ещё теперь туда и соваться не рекомендуется. На девятом и восьмом уровне местные твари буквально взбесились от переизбытка крови и жертв, которых они получили таким образом. Теперь в ближайшие полгода там делать просто нечего. Хотя он и так понимал, что основная проблема заключается даже не в этом. Проблема заключалась в том, что теперь охотников, которые могли бы туда спокойно ходить и приносить добычу, практически не осталось. Так что с этим у Гильдии теперь будут большие проблемы. Всё-таки ингредиенты, которые добывались из тварей на тех уровнях, были действительно первосортными и очень дорогими. Гном и сам достаточно часто отправлял ценные посылки с такими ингредиентами на
территорию своего королевства. Благодаря чему мог поддерживать собственное государство нужными предметами и эликсирами. А что теперь? Король гномов наверняка заинтересуется тем, почему в последнее время таких посылок просто не будет? Этот факт утаить не получится. И что тогда? Вся его семья ополчится против старого гнома, который не смог удержать власть и возможность в своих руках? Более того… Его могут оштрафовать. Да-да! Существовала такая проблема для старого опытного гнома. И решить её каким-либо образом сейчас просто не получится. Нужно искать ответы. Да. Главным ответом в этом вопросе могло быть как раз появление этого мальчишки - артефактора? Вот только проблема была в том, что в последнее время его практически никто не видел? Ещё не хватало, чтобы он погиб на том же девятом уровне, где всё это происходило? Этого Жринд Баукан просто позволить не мог. Ни себе ни кому-то ещё. Скрепя зубами от накатывающей на него злости, гном сел за свой стол и принялся размышлять, тихо барабаня кончиками пальцев по поверхности стола. Если действительно этот мальчишка погиб, то кто-то должен компенсировать не
только Гильдии, но и королевству гномов эти финансовые потери. Но кто это будет? Кого можно вынудить раскошелиться на огромные деньги?
        Но как бы он не размышлял, но виноватых в этом вопросе гном видел только в одном месте. Эльфы! Эти ушастые зазнайки сами всё сделали так, чтобы вся вина легла именно на них? И поэтому, старый гном понимал, что в этом случае ситуацию нужно отыгрывать таким образом, чтобы все виновные были наказаны. Причём, обязательно смертью. И никак иначе. Хотя, смерть этих разумных старому гному не принесет никакого удовлетворения. Вот если бы он мог получить от них сотни тысяч золотых, которые бы заработал благодаря этому мальчишке, вот это было бы совершенно другое дело? Но что делать ему сейчас? Известий про судьбу этого мальчишки нет. Да и поисковиков, которые могли бы спуститься на уровни хотя бы шестой - седьмой, тоже сейчас в наличии не имеется. Что же ему теперь делать? Никого вниз не пошлешь. Из тех поисковиков, что остались, дураков практически нет. Тех, которые за деньги бросятся вниз, пытаясь найти ответы там, где их ещё вроде бы можно найти. Остаётся только одно. Ждать. Ждать пока этот паренёк сам себя объявит. Но для этого нужно определенное время. Пока поисковики и охотники не наберутся опыта, и
не начнут сами ходить на нижние уровни этого Пещерного лабиринта. Жринд Баукан прекрасно помнил о том, что этого мальчишку встречали минимум на седьмом уровне? А это всё-таки показатель. Если он нет дурак, а всё об этом и говорило, то он не будет лезть в общую драку. А значит, скорее всего, затаиться где-нибудь в своем логове.
        Чем дольше гном обдумывал эту ситуацию, тем больше понимал, что возможно у этого мальчишки есть и свой собственный выход на поверхность из этих подземелий. Ну, не верил он в то, что мальчишка человеческой расы может столько времени в одиночестве жить именно в этих пещерах? Там же тварей немеряно? Нет… Это невозможно. Что же ему самому тогда делать?
        Тяжело вздохнув в очередной раз, старый глава Гильдии понял, что нужно действовать. Придётся пару охотников и поисковиков отправить вокруг этого горного кряжа. Да. Ему придется раскошелиться. Но возможно они сумеют обнаружить второй выход из этого лабиринта? Он знал, что на этой территории с поисковиками и охотниками никто не связывается. Даже местные дворяне предпочитают не конфликтовать с Гильдией. И поэтому есть шанс получить желаемое. Когда они найдут второй выход, то можно будет передать эту информацию кому-нибудь на сторону, и таким образом дать возможность зарабатывать не только кому-то, но и самому себе. Что поделаешь, но представители народа гномов предпочитали чистое золото той же преданности. Он прекрасно понимал главное. Преданность - это хорошо. Но он и сам видел то, чем обычно такое заканчивается. У него тоже был типичный пример перед глазами. Бывший глава Гильдии. Его предшественник… Этот старик доживал фактически в нищете. Да. Его в таверне кормили бесплатно. Но чего он добился? Всю свою жизнь этот разумный служил на благо Гильдии, и не пытался думать о себе. И сейчас у него нет
ничего. Даже собственного дома. Ему выделили какую-то маленькую комнатку в таверне, которую содержит ветеран Гильдии. Кормят его там бесплатно. Вот только есть ему приходится то, что дают, а не то, что он хочет. Стоит разве так стараться, ради подобного окончания своей жизни?
        Исходя из всего этого, Жринд Баукан и сам прекрасно понимал, что это того не стоит. А вот если он вернется домой богатым, с огромными связями, и имеющим невероятное могущество разумным, это будет другое дело. Тут уже будет понятно, что он действительно заслужил звание главы Гильдии, собственным потом и кровью. И это сейчас важнее всего. Кто бы что ни говорил, но в данном случае у главы Гильдии поисковиков и охотников была цель и была причина для подобных действий. Уже только поэтому он понимал, что не стоит отступать, и пытаться как-то то исправить положение. Ведь это положение в первую очередь мешало ему достичь собственных интересов. Конечно, кто-нибудь начал бы давить на тот факт, что глава Гильдии давал различные клятвы, и обещал преданно служить на благо организации? Ну, и что? Что в этом такого? Старый гном никому ничего не должен. Он сам себе хозяин. А то, что Гильдия у него в руках, так это удобное стечение обстоятельств. Тех самых обстоятельств, которые на данный момент всего лишь его выгода, которую он получил за долгие годы охоты на территории этого лабиринта. Да. Он почти тридцать лет
сам ходил в этот поиск. Сам убивал различных тварей, и проливал в этом лабиринте свою кровь. У него был определенный запас средств, который он никому старался не афишировать. Но это его личные средства! Он их не обязан никому афишировать. И если есть возможность усилить собственные позиции, то он это сделает.
        Решительно выдохнув, Жринд Баукан вызвал к себе двух молодых эльфиек, которые явно в последнее время проявляли недовольство главой своей общины. Они были достаточно опытными. Вот только в этот поход на девятый уровень их не взяли. Видимо у эльфов в конце концов сработало хоть какое-то понимание морали и норм, раз женщин решили оставить в городе. Но теперь это неважно. Эльфы были хорошими следопытами. И поэтому их можно было использовать. Отправив всего лишь на поиск вокруг горы. Хотя девчонки были и недовольны таким заданием, но услышав о том, что глава Гильдии разрешит им организовать собственную женскую группу поисковиков, тут же согласились. Такого ещё не было в Гильдии. Ну и пусть. Если эти дуры хотят рискнуть своей жизнью, и потратить все свои годы всего лишь на охоту по верхним уровням, то это их право. И запретить им это никто не может. Тем более, глава Гильдии, который сам согласился им помочь. Судя по всему, эти девчонки сейчас отправятся собирать собственную группу? Пусть! Это та самая возможность, которой глава с радостью воспользуется. Эта группа выполнит для него задание гораздо
быстрее, чем он на то мог бы рассчитывать. А вот потом… Потом они пусть бродят по пятому уровню. На большее они явно не смогут рассчитывать. А для него даже и такой доход может быть полезен. Поэтому он недолго раздумывал. Одна из этих девчонок, которая претендовала на командование группой, была довольно опытным поисковиком. И даже как-то ходила на седьмой и восьмой уровень. Раньше. Когда у неё была полноценная группа из бойцов и боевого мага. А теперь она осталась у разбитого корыта. Без дохода и помощи. И всё благодаря тому идиоту - послу, а также и своему главе общины. Естественно, что гнев этих девчонок толкал их на самые различные поступки, которые могли бы подтолкнуть их к ошибкам? Но не это было важно. Важна была Выгода самого главы Гильдии. И он её получит. Так или иначе…
        Эльфы
        - Может мне кто-то объяснит, что же там произошло? - Высокий и достаточно красивый эльфы, великолепные волосы которого только местами пробила легкая седина, с грозным видом посмотрел на представителей Великого дома Тюльпана, которые явно не хотели признавать своих ошибок. - Задание было дано очень простое. Найти этого мага - артефактора и привезти сюда! А что произошло там? Мало того, что сам этот посол исчез, сунул свой нос туда, куда не следует… Так ещё и два гвардейца вместе с ним пропали? Я молчу про то, что они были одеты в хорошую броню, и имели многочисленные боевые амулеты, которые вообще-то считаются лучшими из того, что есть в этом мире! И каков результат? Мне никто не хочет объяснить произошедшего? Или я чего-то не понимаю, или мне нужно самому вмешаться в происходящее? Честно говоря, мне бы этого не хотелось. Но Великий дом Тюльпана в последнее время стал вести себя странно. Как будто кроме вас в княжестве нет других Великих домов? Вы не хотите мне объяснить ситуацию?
        Глава Великого дома Тюльпана хмуро смотрел на Великого князя, и просто молчал. Видимо ему действительно нечего было сказать, и поэтому он просто растерялся? Вот только основная проблема была даже не в этом. Проблема была в другом. Его посыльный, являвшийся представителем младшей ветви дома Тюльпана, рассчитывая на благодарность главы Великого дома, совершил серьезную ошибку. Ему-то нужно было всего лишь, выполняя задание князя, перехватить мага - артефактора, и вынудить того подписать договор именно с Великим домом, но никак не с княжеством. А что он сделал? Нет. Может быть он действительно надеялся получить какую-то выгоду для своего Великого дома? Но какова оказалась эта самая выгода? Выгоды нет никакой. И тут ничего не поделаешь. Как-бы глава Великого дома Тюльпана не бесился, ничего сделать не получится. Но это было всего только началом конфликта с Великим князем, который был главой княжества эльфов. И которому подчинялись даже Великие дома.
        Насладившись тем, что глава Великого дома Тюльпана просто растерялся, Великий князь достал какой-то свиток и принялся им размахивать. Оказалась, что для спасения отправившегося в лабиринт пещер, где добывались ингредиенты, а также и артефакты, нужные самому княжеству, несчастного представителя Великого дома Тюльпана, экспедиции понадобилась сумма в сорок тысяч золотых! Как ни странно, но это был факт. И теперь Гильдия поисковиков и охотников, чьи представители погибли, пытаясь спасти этого идиота, требовала компенсировать потери. Именно в размере сорока тысяч золотых. А где их брать? Слегка растерявшись глава Великого дома Тюльпана мог только скрежетать зубами от бешенства. Хотя он мог распоряжаться и большими суммами, но это всё-таки были достаточно большие деньги. И поэтому не хотелось их тратить попусту. Но тут ничего не поделаешь. Судя по эмблемам на свитке, а также и магической печати, которую можно было уловить даже с его места, это был свиток долговой расписки, переданный через банк гномов. Кто бы что не говорил, а эта банковская структура действительно была серьезной организацией. К их
сожалению, в данном вопросе тоже ничего не поделаешь. Раз гномы подтвердили долговую расписку, то придётся платить. Иначе у всего княжества эльфов возникнут большие проблемы с этой организацией. И тут действительно ничего не поделаешь. Великий князь наверняка не будет платить по этим счетам? Остаётся только Великого дома Тюльпана. Так как это их представитель совершил подобную ошибку. И ему нести за это ответственность. А раз он погиб, то ответит сам Великий дом…
        Не скрывая скрежета зубов, глава Великого дома Тюльпана поднялся со своего места, и забрал этот свиток. Долг он оплатит. Но за это кто-то ответит. Если будет нужно, за это ответит вся младшая ветвь его дома, к которой имел отношение этот идиот.
        Однако, сейчас придётся платить. Платить по счетам. И злоба главы Великого дома Тюльпана, буквально не находила себе места. Ещё бы… Ведь он чётко понимал, что на данном этапе его Великий дом потерял авторитет. Да. Они хотели в чём-то опередить и самого Великого князя? Но что делать теперь? Теперь его Великий дом просто отстранён от этого дела. Более того… Великий князь решил взять это дело под свой собственный контроль! И теперь только он будет решать, что и как будет происходить в последствии. Чем больше глава Великого дома Тюльпана думал о происходящем, тем больше он понимал критичность ситуации. И к своему сожалению что-либо исправить теперь просто не получится. Хотя бы по той причине, что основной противник в этой ситуации слишком уж серьёзный для него. И теперь просто нет ни единой возможности как-либо вмешаться, чтобы получить собственную выгоду.
        Размышляя над этой ситуацией, глава Великого дома Тюльпана передал казначею полученный от князя свиток, чтобы тот отправил платёж. Что тут можно было сказать? Потери финансов были просто огромные. Причём стоило учитывать тот факт, что сам Великий дом Тюльпана в результате ничего ценного не получил! И тут ничего не поделаешь. Придётся учитывать факт того, что эту игру они проиграли. Скорее всего, Великий князь сейчас направит в тот проклятый городок своего собственного эмиссара? И всё будет потеряно. Скрипя зубами, и не скрывая своего раздражения, глава Великого дома срочно вызвал своего помощника. Он соберёт рейнджеров дома, и нескольких бойцов с Приграничья княжества. Это были хорошие бойцы. Верные и преданные его дому. И они срочно отправятся туда же. Любой ценой нужно не допустить усиления позиций Великого князя эльфов. Даже если будет нужно пусть убьют этого артефактора. Сам глава Великого дома прекрасно понимал, что в данном случае этот артефактор действительно нужен эльфам. В последнее время их могущество значительно пошатнулось. И всё только из-за того, что у эльфов возникли определенные
сложности, которые никуда не денутся. Последний артефактор их народа ушёл в туман Великого леса. И теперь ничего не поделаешь. Нужно любой ценой найти возможность вернуть власть и силу собственному народу. Вот только как это можно сделать, особенно если учитывать тот факт, что этот артефактор никому из них так и не передал знаний по изделиям подобных предметов? И что же делать теперь? Как защитить интересы своего Великого дома, а также и народа эльфов? Для этого нужно очень сильно постараться. Настолько сильно, чтобы не дать противнику ни единого шанса. Но это на данный момент пока что невозможно. Артефактор, которого они пытались забрать, действительно оказался весьма хитёр. А по информации, которая имелась у представителей народа эльфов, он был достаточно молод, но при этом не чурался экспериментов. Если всё было на самом деле так, то у эльфов был шанс вынудить этого разумного перейти к ним на службу. Нужно было просто заинтересовать его, дав возможность якобы изучать искусство создания артефактов, которое имело отношение к эльфам. И тогда этот разумный сам бы прибежал в Великое княжество. Вот
только проблема была в том, что посол, посланный в этот городок, не справился со своей задачей. Он по какой-то глупости сам сунулся в подземелье? Как только глава Великого дома Тюльпана вспомнил об этом, то тут же принялся изучать информацию, которую получил от этого посла до его гибели. Как ни странно, он указывал на то, что этот артефактор проживает именно в лабиринте пещер? Хотя это в принципе было невозможно! Неужели артефакторы могли оказаться более опасными противниками, чем о них думали ранее? Если всё так, то возникают большие сложности. Этого молодого мага - артефактора из пещер просто так не получится. Его теперь нужно чем-то заинтересовать! Но чем? Его идея с изготовлением одноразовых амулетов из заготовок на основе камня была просто великолепна. Такие амулеты занимают меньше места, и больше подходят для использования во время какого-либо боевого столкновения. Кроме этого, существует также тот факт, что в этих заготовках были также странности. Они словно были сделаны под копирку? Но это невозможно! Все маги, которые рассматривали полученные амулеты, говорили о том, что это всего лишь
случайность. А если нет? Если этот разумный действительно умел делать эти амулеты сотнями? Да это же огромное поле деятельности для доходов Великого дома Тюльпана! Они могли на этом зарабатывать сотни тысяч золотых монет буквально каждый месяц. Главное, вынудить этого разумного служить им.
        А вот с этим возникли большие сложности. Парень просто исчез подземельях Пещерного лабиринта. Словно там для него было мёдом помазано, или нектаром? Возможно именно там он нашёл то, что позволило ему создавать подобные амулеты? Но где он брал эти заготовки? Да и откуда они вообще у него брались? Эту загадку просто так открыть видимо не получится? Как бы глава Великого дома не размышлял над этим вопросом, он всё больше и больше наталкивается сам на мысль о том, что им действительно нужно заполучить этого мальчишку. Да-да! По меркам эльфов, этот разумный действительно был мальчишкой. Настоящим и ничем не прикрытым. Ведь он был по сравнению с эльфами просто юнцом? Сколько бы ему там лет не было, но эльфы жили тысячи лет. Он был явно человеком. Простым человеком, хотя и с определённым талантом к созданию артефактов и амулетов. Но это не было важным. Важным было другое. Эльфы должны получить его знания. Что же делать теперь, в этой сложившейся и весьма недвусмысленной ситуации. Проблема была в том, что эльфы действительно нуждались сейчас в этих знаниях. Глава Великого дома Тюльпана даже посылал группу
рейнджеров, чтобы те вернули старого артефактора, ушедшего в Великий лес. Его нужно было просто поймать и силой вернуть. Хотя это было и против законов эльфов, но в данном случае выбора просто не было. Этот мальчишка нужен. Как и старик - эльф. Но старика найти так и не удалось. Более того… Рейнджеры вернулись не все. Половина группы погибла. Только из-за того, что они посмели попробовать нарушить волю самого Великого леса. И уже только за это глава Великого дома Тюльпана мог сам пострадать. Если хоть кто-то об этом узнает… Но оставшиеся в живых рейнджеры были ему верны. И поэтому он был уверен в том, что эту информацию удержать в тайне всё же получится. Но для этого нужно сделать очень многое.
        Исходя из всех этих мыслей, он понимал, что действительно сейчас нужно отправить того самого представителя на территорию города Гридрам, где обитают эти самые поисковики и охотники. Там тоже есть эльфы. Пусть эти отщепенцы за отдельную плату помогут представителям его Великого дома. Пусть помогут найти не только того идиота, который посмел вызвать гнев главы Великого дома. Но и этого артефактора. Им нужно спешить. Пока Великий князь найдёт представителя, пока он выделит группу гвардейцев, которые должны будут туда отправиться, у дома Тюльпана будут все возможности получить желаемое. А там… Кто первым захватит этого артефактора, тот и будет править балом! Остальное никого не касается. Именно поэтому, глава Великого дома Тюльпана и не собирался отступать. Он собирался действовать. Действовать быстро и эффективно. Его представители в этот же день собрали группу и отправились на поиск. Этот поиск был важен. Важен как никогда. Ведь глава Великого дома Тюльпана должен был любой ценой заставить с собой считаться даже Великого князя. Да, возможно он при этом что-то потеряет. Но после потери сорока тысяч
золотых его злости не было границ. Ещё никогда его Великий дом не платил такие деньги просто так, ни за что. И поэтому он надеялся получить хоть какую-то компенсацию. И если это будет компенсация, связанная с захватом этого молодого артефактора, то так тому и быть. Глава Великого дома сделает всё возможное, чтобы утереть нос всем. Особенно этому Великому князю, который сейчас буквально оскорбил его тем, что сунул под нос этот проклятый свиток с долгом. По сути, за этот долг должно было расплачиваться всё княжество. А не только один Великий дом Тюльпана. И всё из-за того, что в данном случае речь шла о полномочном представителе Великого князя! А не только о представителе Великого дома? Но теперь этот вопрос придется решать по-другому. И он знает, как это сделать… Знает…
        Дворяне
        - Ты хочешь мне сказать, что Гильдия поисковиков и охотников утаивает какие-то налоги? - Пожилой граф Сирбит удивлённо посмотрел на своего управляющего, который уже не скрывал своего недовольного лица. Более того. По какой-то глупости этот умник сейчас пришёл к своему хозяину, и принялся ему рассказывать о том, что старый гном, являющийся главой Гильдии поисковиков и охотников, которая фактически контролировала целый город на территориях графа, пытается что-то скрыть? Это глупо! Какой резон этому гному пытаться обмануть хозяина этих земель? Какую выгоду он получит? По сути, никакой выгоды ему не светит. Как только дворянин узнает о том, что происходит на его землях, конфликта не избежать. Так зачем ему это нужно? Старый дворянин просто терялся в догадках, особенно если учитывать в данной ситуации факт того, что основная проблема никуда не денется. И этого тоже не избежать. Так почему же всё происходит так странно. Управляющий тут же забормотал о каких-то непонятных выгодах, которые якобы в данном случае получает гном. Какие-то новые свитки, плетения и магические артефакты. О чём он вообще сейчас
бубнит? Что за глупость он несёт? Да и зачем вообще этот бред повторять. Но проверить информацию всё-таки видимо придётся?
        Немного поразмыслив над происходящим, Старый граф Сирбит приказал управляющему всё-таки отправить проверку в тот город. Пусть выяснят всё, что там происходит. Не хватало ещё действительно упустить какие-нибудь факты, про которые старый гном случайно забыл упомянуть? И всё только из-за того, что там происходит что-то непонятное. Этот город приносил довольно большой доход для графства. Все эти амулеты, артефакты, а также и эликсиры с различными ингредиентами действительно были довольно ценными. И именно дворянин, который был хозяином этих территорий, получал выгоду от происходящего. Его считали чуть ли не богатейшим дворянином в королевстве, так почему же он должен терять свои собственные деньги?
        Судя по поведению управляющего, он действительно именно этого и добивался. Так как практически сразу, чуть ли не вприпрыжку, умчался выполнять приказ. Скорее всего, он сам и отправится проводить эту проверку? Заодно и постарается набить свои карманы. Ну, что ж… Главная проблема для него была в том, что сам граф прекрасно знал об этом. Он всегда знал сколько денег этот разумный кладет в свой карман. Не он был первым его управляющим. Знаете, как этот дворянин определял, что управляющий начал воровать? По довольной и раскормленной морде! А морда у этого управляющего уже даже в двери не пролезала. Значит следует сразу понять тот факт, что этот разумный слишком уж уверился в своих силах, раз взялся за подобное дело? Он не был первым среди тех, кто был вором. И уже только поэтому, граф Сирбит знал, кто и сколько ворует. Через пару месяцев и этот управляющий пойдёт на плаху. Старый дворянин сам об этом побеспокоится. И вынудит вора вернуть всё украденное. Хочет тот этого, или нет. Дворянина такие нюансы не беспокоят. Он сделает всё правильно, и заставит этого несчастного вернуть украденное. Ведь сам
управляющий явно не будет ожидать такого развития событий. Но это даже не важно. В данной ситуации важно другое. Дворянин всё равно получит своё. Получит деньги, которые этот разумный украл из его казны. А сейчас нужно найти других воров. Тех самых, которые возможно решились утаить от него налоги. Граф никогда не доверял гномам. Он знал, что эта раса очень жадная до денег. Тем более, до чужих денег. А сейчас речь шла именно о деньгах дворянина, так что тут ничего не поделаешь. Кто бы что ни говорил, но эффективность от этого не должна страдать. Его отряд всегда получал лучшие амулеты и эликсиры. А значит, нужно учитывать тот факт, что если кто-то его пытается ограбить, этот кто-то должен ответить за свои действия. Каким именно образом, это неважно. Важно другое. Он не любил, когда его обманывают. Граф было дворянином старой закалки. Конечно, он и сам прекрасно знал о том, что сейчас довольно модно, к примеру, позволять управляющим самостоятельно решать такие вопросы. Вот только он сам прекрасно понимал, что в данном случае воровство этих разумных перейдет все возможные границы. А значит, их нужно
остановить. У него сосед был дворянином новой формации. И он даже не задумывался о том, что происходит на его землях. И какой был результат подобному доверию? Его управляющий, судя по всему, сейчас был богаче собственного хозяина! Естественно, что самому старому графу подобное доверие не нравилось. Но своих мозгов в чужую голову не вставишь. И поэтому в данном случае вариантов просто нет. Если тому дворянину так удобно, то это его проблемы. Старый граф Сирбит отлично понимал, что жизнь при дворе короля требует больших финансовых затрат. И поэтому предпочитал иметь в запасе пару-тройку сотен тысяч золотых. Ведь таким образом он сможет подтверждать своё богатство. Самое смешное было в том, что некоторые герцоги, которые жили в королевстве Царн, и имели территории больше, чем у него, были гораздо беднее. И всё только из-за своего доверия. Они доверяли управляющим, и не хотели вникать в дела своих территорий. Да. Это лишняя головная боль. Но только то, что за последние десять лет старый граф казнил трёх управляющих за воровство, уже само по себе говорило о многом. Создавалось впечатление, что разумные,
которые занимают этот пост, словно заражаются какой-то болезнью? Они даже не пытаются понимать того, что в результате всего лишь приговаривают самих себя к гибели? Почему они так поступали, сейчас было неважно. Важным было то, что граф Сирбит не собирался отдавать своих денег кому попало. Шаг за шагом его интересы продвигались. А раз надо поставить на место главу Гильдии поисковиков, то он это сделает. И пусть потом никто не утверждает, что он не предпринял все нужные меры. Что-что, а старый дворянин прекрасно понимал, что в данном случае может потерять. И поэтому предпочитал сам контролировать всё происходящее, так как в данном случае он мог потерять больше, чем обрести. И именно из-за всего этого ему важно было контролировать ситуацию. Упускать возможность разбогатеть ещё больше, он не собирался.
        Разочаровывало его только то, что его сын - Наследник также, как и остальные молодые дворяне, абсолютно не интересовался происходящим на территориях графства, которое должен был унаследовать. Если так пойдет и дальше то всё это приведёт к краху. Управляющие, получая возможность контролировать большой финансовый поток, очень быстро превращались в взяточников и умников, желающих разбогатеть за счёт своего хозяина. Этот же вариант его не устраивал. Но жить вечно он же тоже не будет? А значит, стоит сразу понять главное. Проблемы, которые возникнут в его семье, никуда не денутся. А значит, нужно действовать так, жестоко и бескомпромиссно.
        Снова тяжело вздохнув, старый дворянин принялся проверять информацию, которую получал со всех территорий своего графства. Там было много чего интересного. в одном месте, возле небольшого городка, появились разбойники. Нужно было послать группу стражников, чтобы те разобрались с этой проблемой. Более того… Нужно было также озаботиться тем, чтобы в каждом городке были маги-лекари, а это тоже было не слишком дёшево. Одарённых разумных нужно было сначала заманить на свою территорию. А как это сделать? В основном это делалось при помощи больших денег, и различных обещаний льгот и бонусов. Раньше на его землях с этим проблем не возникало. Всё только из-за того, что Гильдия поставляла ему все необходимые ингредиенты, артефакты, и амулеты. И благодаря этому маги сюда буквально слетались. А что теперь? В документах, которые он получил от управляющего, было указано, что Гильдия в этом месяце не доплатила почти семьдесят процентов налогов! Что у них там произошло? Он и сам уже слышал известие о том, что на территории Гильдии почему-то активизировались эльфы? Даже поговаривали о том, что появлялся полномочный
представитель Великого княжества эльфов? Но что ему делать на этих территориях? Ведь княжество закупало также, как и все остальные государства через официальные каналы, всё для себя необходимое? Старый граф Сирбит даже закрывал глаза на тот факт, что представители княжества позволяли себе напрямую покупать ингредиенты у охотников-эльфов? Ведь и эльфы тоже платили ему налоги за такую продажу? Просто ссорится с княжеством он не хотел. Всё же эльфы были чуть ли не вечными, по меркам обычных людей? Тысячи лет прожить любой разумный хочет. Например, старый дворянин сам бы с большим удовольствием прожил бы тысячи лет, чтобы вырастить для себя достойного наследника. Но теперь нужно как-то решать этот вопрос. Если в данном случае виноваты эльфы, то придётся вежливо и ненавязчиво попросить их больше не вмешиваться в работу Гильдии поисковиков и охотников? Скорее всего, графу самому придётся через пару недель отправиться в тот городок? Он прекрасно понимал, что его управляющий, скорее всего, получит несколько взяток и успокоится? Вот на этом его и нужно поймать! Сам старый граф никогда не брал взяток. А зачем
ему это нужно? Ведь это его земля? Тут он хозяин. О каких взятках может идти речь? Любая попытка уклониться от налогов, даже при помощи взяток, это попытка обокрасть его казну! Он это сам прекрасно понимает. И позволять не собирается. Настораживал его немного ещё и тот факт, что он буквально на днях получил письмо от Архимага королевства, который ненавязчиво намекал графу о том, что ему бы не помешала пара магических накопителей из Слез Гор?
        Подумав об этом, старый граф тихо хмыкнул. Этот Архимаг видимо совершенно забыл о том, сколько стоит подобный магический накопитель? Он стоит достаточно дорого. Даже накопитель с ноготь его собственного пальца может стоить около пятидесяти, а то и семидесяти тысяч золотых монет? Видимо Архимаг Жипар надеется на то, что граф подарит ему подобные предметы? Ну, уж нет… Подарки можно было позволить, если они не превышают пяти, или десяти тысяч золотых! И то… В виду огромнейшего уважения перед каким-либо разумным. Но Архимаг в последнее время стал вести себя очень агрессивно по отношению к дворянам. Граф знал о том, что у его сына возникла пара конфликтов с личными учениками Архимага. А значит, конфликта с семьёй этого могущественного разумного избежать просто не получится. И после этого Архимаг намекает на то, что ему надо получить в подарок? Глупость какая-то.
        Хитро усмехнувшись, старый граф решил, что он отправит Архимагу письмо. У него в казне лежит парочка таких магических накопителей. Хотя в семье графа не было одарённых, но подобные предметы стоили очень дорого. И поэтому упускать из своих рук он их не собирался. Такие кристаллы были очень редким товаром. А значит, всегда в цене. Так что он указал их размеры, и примерную стоимость. Хочет Архимаг получить такие магические накопители? Пусть купит! Или же граф Сирбит может спокойно их оставить у себя в качестве своеобразного финансового запаса. Или же устроит аукцион… На аукционе цены ещё больше взлетят! И Архимаг это сам понимать должен. Конечно, кто-нибудь скажет, что дворянин очень сильно рискует нарваться на неприятности, ведь это прямая провокация старого мага? Да… Прямая провокация. Вот только сам старый граф прекрасно понимает, что и Архимаг должен знать одно. В данном случае, ему нужно помнить то, кто на самом деле обладает властью в королевстве Царн. Дворяне! И никак не маги. Да… Одарённых стараются не обижать. Ведь они, по сути, являются фактически основной ударной силой армии королевства?
Но и наглеть им тоже не нужно. Если они будут вести себя подобным образом, то дворяне в один прекрасный момент надавят на короля, и потребуют, чтобы тот прижал их в правах. И тогда даже Архимагу места мало не покажется. Слишком уж многим он в последнее время наступил на больные мозоли. Дворяне не забывают таких обид. Не забывают и мстят. Он это знал. Так как сам хотел отомстить этому разумному. Пусть Архимаг теперь по кланяется, по унижается. Всё-таки такие магические накопители действительно являются огромной ценностью. А он уже посмотрит, есть ли какая-то возможность выделить что-либо подобное Архимагу, или же нет? Всё это будет зависеть от других факторов. И в первую очередь, от желания самого дворянина…
        Кто кого
        - А это ещё что такое? - Аккуратно перебегая по лесу, во время очередной своей тренировки, я неожиданно заметил некоторую странность. Словно здесь был кто-то ещё, по крайней мере, в пару ближайших часов. Постаравшись осмотреться как следует, я понял, что мои подозрения не беспочвенны. В одном месте я заметил слегка примятую траву. Хотя чёткого следа какого-либо животного здесь не было. А это говорит напрямую о том, что это было разумное существо. Вы, конечно, сразу же поинтересуетесь тем, как я смог это понять? Да всё просто. Дело в том, что дикие существа, какими бы опасными не были, предпочитают не скрывать своих следов. Они таким образом словно метят территорию.
        Тут же всё напрямую говорило о появлении посторонних разумных. А значит, стоило сразу понимать, что такие гости до добра не доведут. За последнее время, старательно шастая по лесу и тренируясь, я уже привык к тому, что поблизости нет никого постороннего. А тут… Тут явно кто-то побывал! А значит, мне нужно быть внимательнее с происходящими здесь процессами. Ведь этот посторонний может попытаться выйти к моему логову. Это не особенно сложно, если найти мой подземный переход, ведущий в лес? Этого я позволить не собирался. Быстро скользнув к ближайшему дереву, я буквально в несколько прыжков взлетел на его ветки и принялся внимательно осматриваться. Хотя, снаружи моих пещер и была ночь, но мне это не было помехой. После густого мрака подземелий, здесь для меня были лёгкие сумерки. Чего нельзя было сказать про других разумных. Я достаточно быстро заметил лёгкие сполохи магии, которые явно свидетельствовали о присутствии поблизости разумных. Магия была явно природного происхождения? Кто же может тут шастать, не оставляя следов своего присутствия? То есть, почти не оставляя… Неожиданно подувший на меня
ветерок едва не снес меня с ветки. Женщины! Здесь были женщины! Но почему их сюда принесло? Я легко отделял цветочный аромат, от обычного набора запахов леса. Всё-таки я где-то в глубине своих генов до сих пор ещё оставался гоблином. Поэтому можно было понять, что в данной ситуации я чувствую опасность.
        Я до хруста вонзил свои когти в ветку, пытаясь удержать бешено забившееся сердце. Как не странно бы это звучало, среди лёгкой волны запахов, донесшихся до меня, я так и не уловил ни одного запаха какой-либо мужской особи. Неужели здесь действительно были одни женщины? Но почему? Чего этим пытались добиться разумные, пришедшие в этот лес? Заметив, что ветки соседнего дерева практически вплотную соприкасаются с тем деревом, на котором я нахожусь, я с трудом переборол желание броситься вниз, и попытаться получить ту самую добычу, которая мне как гоблину весьма интересна. Всё-таки, что не говори, а некоторые инстинкты очень сложно перебороть? И эти инстинкты буквально кричали сейчас во мне. Услышав тихий шёпот, я поразился тому, что понял. Подо мной действительно были женщины. Более того… Это были эльфийки! Какого Демона их сюда принесло, я не знаю. Но факт их появления отрицать не получится. Они действительно пришли в этот лес. И что-то искали. Вот только их шёпот не давал мне возможности как следует всё расслышать. И всё же попытаться понять то, что же их привело в лес? Учитывая тот факт, что
снаряжение у них было обычное для поисковиков и охотников, я постарался буквально на одних только когтях медленно подобраться к потенциальным жертвам. Мне действительно было важно знать, что же их сюда привело? Неужели кто-то заметил мои тренировки вне подземелий? Когда я наконец-то смог расслышать то, о чём идёт речь между этими пятью эльфийками, что было весьма странным, учитывая тот факт, что одиноких эльфиек обычно никуда не отпускают, тем более таким отрядом, то сильно удивился. Судя по всему, глава Гильдии поисковиков и охотников действительно не зря ел свой хлеб? Этот разумный достаточно быстро понял, что существовать в пещере, где нет выхода на поверхность, одинокий молодой разумный просто не сможет. А значит, должен быть какой-то выход на поверхность, отдельно от основного входа в эти пещеры. Конечно, можно было понять, что в данном случае этот умник немножко ошибся. И всё только по той причине, что этот выход не был природным. Я его сделал самостоятельно. А значит, уже только поэтому можно было понять главное. В данном случае он действовал только интуитивно. Меня же это не устраивало. Но как
мне действовать дальше? Попытаться перехватить этих эльфиек? А что я буду делать потом? Когда эти девчонки не вернутся с такого глупого задания, а это практически невозможно, учитывая то, что они лесные жители, и наверняка кто-то из них всё равно должен выжить, этот старый гном наверняка поймет, что где-то в лесу кроется какая-то серьезная тайна. А мне это было ни к чему. Ведь тогда он наверняка попытается найти дополнительный выход, или угрозу, которую могут нести для тех же поисковиков те, кто напал на этих девчонок? Что же мне делать в этом случае?
        Неожиданно для себя, размышляя над этим странным вопросом, я уловил тихий разговор, который меня всё-таки заставил усмехнулся. Эльфийки говорили о том, что благодаря выполнению этого задания по проверке окружающей территории, которую они сейчас проводят, этим девушкам будет дано разрешение организовать первый в истории Гильдии полностью женский отряд. И тогда они смогут отправиться на поиск полностью самостоятельно. Учитывая тот факт, что минимум две из них часто ходили на шестой и седьмой уровни, у них есть возможность добывать хорошую добычу. Которая сейчас поднялась в цене в виду того, что среди поисковиков были большие потери и практически никто из них сейчас не ходит на такие опасные уровни. Услышав об этом, я мысленно рассмеялся. Ещё бы! Эти эльфийки, по сути, все были магами! И одна из них, как ни странно, была магом Воды! То, что мне было интересно. Да. Я могу сейчас на них напасть… Но какая мне от этого польза? Узнав о том, что где-то здесь поблизости существует опасность, с которой не смогли справиться даже эльфы, учитывая то, что они всё-таки лесные жители, глава Гильдии наверняка
наймет профессиональных рейнджеров, которые начнут искать эту угрозу. И мои следы могут быть обнаружены. Хотя… Если я сейчас их отпущу, то эти девчонки в последствии всё равно придут в лабиринт. Придут они наверняка сразу на седьмой уровень? Вот там я их и встречу.
        Представив себе эту картину, я снова мысленно рассмеялся. Я с большим трудом сдерживал эмоции. Нельзя было им демонстрировать моё присутствие. Пусть идут дальше. Я всё равно с ними встречусь. Впоследствии. Не сейчас. Но всё же встречусь. И тогда мы с ними поговорим по-другому. Отправившись на седьмой уровень с отрядом одних только магов, эти девчонки сами себя приговорят. А я воспользуюсь ситуацией.
        Однако, мне пришлось ещё несколько раз перепрыгивать с дерева на дерево, провожая эту группу девчонок. Видимо они сами не понимали причин для такого приказа? Так как не особо старались разыскивать мои следы? И благодаря этому местонахождение моего убежища и подземного хода так и осталось никому не известно. Я же убедился в том, что эльфы настолько предвзято относятся к другим существам, что даже не пытаются искать угрозу у себя под ногами. Честно говоря, я вообще такого не ожидал. Они прошлись буквально в метре от моего подземного хода! И ничего не заметили? Это говорило не только о том, что мой подземный ход вероятно прекрасно замаскирован. Это говорило также о том, что эти умники считали задание простой фикцией. И предпочитали просто и довольно глупо выполнить его. Хотя… Я бы на их месте не сильно расслаблялся. Ведь если потом выяснится, что они просто и довольно предосудительно упустили что-то из своего поля зрения, для них подобное ничем хорошим не закончится. О каком профессионализме эльфов, как лесных жителей, в данной ситуации может идти речь, если они так легко и просто упустили из своего
поля зрения сам факт присутствия на этой территории постороннего? Я не считаю себя большим экспертом в лесной жизни. Тем более, что в данном случае очень важно учитывать факт того, что я больше подземный житель. Но никак не лесной. Хотя в последнее время я и стал двигаться практически бесшумно. Мой слух подземного жителя, привыкший к тишине подземелий, очень чётко давал мне это понять. Не спорю. Может быть я в чём-то не прав? Но пять эльфиек, которые были лесными жителями, и прошли буквально у меня под ногами, так и не заметив, что над их головой словно неведомая птица, восседает потенциальный враг… Это разве не показатель? Они слишком расслабились. Видимо заранее считая, что здесь они вправе быть такими? Что ж… Я буду одним из тех, кто их удивит. Не здесь, и не сейчас. Позже. Главное сделать так, чтобы когда они придут на седьмой уровень, эти девчонки попались в мою ловушку. А как это можно сделать? Да всё просто… Мне, как ни странно это бы звучало, понадобится помощь… Подземного червя с десятого уровня! Эта тварь могла испускать газ, который весьма важен. Он усыплял даже пещерных скорпионов с того
же самого уровня. Это говорит о том, что обычных эльфов этот газ усыпит гораздо быстрее. Только бы мне получить этот самый газ хоть каким-либо подконтрольным мне образом.
        Проводив этих несчастных и фактически приговоренных эльфиек, я тут же бросился обратно в свой подземный ход. Мне нужно было добиться того, что позволит преподнести неприятный сюрприз этим девчонкам. Но для этого мне нужно постараться. Тварь всё-таки весьма опасна. И уже только поэтому можно понять глубину той задницы, в которую я могу таким образом попасть. Конечно, кто-нибудь сказал бы, зачем мне такие сложности? Да, всё просто. Не хочется упускать ни одну из них. А парочка из них была довольно сильными магами Природы. А если я нахожусь на поверхности, то даже то, что маги Природы в том же самом лесу могут обладать мощной силой, которую со счетов сбрасывать нельзя. Маг Воды мне нужен также живой, в виду того, что судя по всему одиннадцатый уровень лабиринта залит водой. Именно маг Воды может обнаружить там какую-либо опасность, и вовремя на неё отреагировать. Так что, и тут мне должна быть хоть какая-то выгода.
        И чем больше я размышлял над этой ситуацией, тем больше понимал, что мне действительно нужно поохотиться на этих самок. Начну с того, что они и так меня раздразнили. Инстинкты гоблина никуда не делись. И мне требовалось научиться их контролировать. А как это можно сделать, если не добраться до женского персонала? Да никак. Без присутствия женщин я не смогу выработать этот рефлекс. А значит, нужно их поймать. Более того… Слушая их тихий разговор, я понял, что не зря пытал своих пленных эльфов, вынуждая их рассказывать мне всё подробно про их язык, так как мне удалось выяснить не только их истинную цель появления в лесу, но также и тот факт, что эльфы не успокоились. Судя по всему, они решили открыть на меня полномасштабную охоту? Ну, пусть попробуют. Я не откажусь от новых мифриловых доспехов, которые ко мне попадут после того, как эти идиоты столкнутся с местными тварями в этих подземельях?
        Однако, существуют и другие сложности, про которые забывать нельзя. Эти девчонки вели себя слишком легко и просто. У меня даже создалось впечатление, что это подстава? Кто-то намеренно послал девчонок в этот лес как наживку? Но где же тогда крючок, который должен был меня поймать? Поблизости не было никого. Я намеренно залез на дерево и проконтролировал территорию. Проблема местных была в том, что они без магии вообще не воспринимали жизни в этом мире. Даже эльфы не пытались использовать какой-нибудь эликсир ночного зрения. Они использовали плетение магического ночного зрения. Да. Оно не влияет на организм. Но проблема была в том, что я уловил это плетение. Точно также было бы и с остальными разумными. Если бы хоть кто-то следили за девчонками, то я наверняка бы уловил либо сигнал так называемого магического маячка - поводка, либо само направление зоны внимания. Ничего этого не было. А вот девчонки… Честно говоря, я с большим трудом сдержал даже слюну, рвущуюся у меня из всех слюнных желез. Их запах меня сводил с ума. Я буквально был готов схватить их прямо там, где встретил. Но это не та
ситуация. Я бы не успел захватить их всех в плен. Тем более, не успел бы сделать это бесследно. А вот в подземелье… Это будет несложно. Если, конечно, мне удастся поймать пещерного червя с десятого уровня. И выделить у него этот самый газ. Тогда я поймаю их в газовую ловушку, эти девчонки тут же попадут ко мне в руки обездвиженными и беззащитными. Кстати, я убедился в том, что этот газ не смертелен. Скорпион, который случайно попал под газ, но не привлёк к себе внимание Пещерного червя, через полчаса где-то встал, отряхнулся и, словно пьяный, побрел к своему гнезду. А это говорило о том, что этот газ больше действует как снотворное, чем как смертельный яд. Значит, у меня есть вариант. Вариант, который я смогу использовать.
        Там же я решил в качестве наживки использовать малую особь Пещерного богомола. Хотя эта малая особь очень сильно напоминала ту самку богомола, которая пыталась вломиться в мою пещеру в поисках самца. Но это был десятый уровень! Здесь все твари были слишком велики для меня. Но и этой приманки мне хватило. Этот богомол был достаточно крупный, чтобы привлечь Пещерного червя, который был тоже далеко не маленьким. Я заметил, как эта тварь просто распахнула свою пасть, и оттуда повалили клубы своеобразного дыма, который практически мгновенно обездвижил крупного богомола. Воспользовавшись шансом, я тут же атаковал червя своими магическими плетениями. При этом поставив перед собой стену воздуха. Как защита, она была слабая. Достаточно слабая. Суть была не в этом. главная суть была как раз в том, что эта стена не пропускала газ. А пара плазменных шаров фактически пробила тело Пещерного червя насквозь. И разорвались внутри, разорвав его тело на два куска. Я радовался только тому, что местные черви не обладали способностями кольчатых с земли, и не могли регенерировать, превратившись в двух червей. Может быть
это и было возможно, если бы я дал бы им такой шанс? Убедившись в том, что тварь обмякла и опасности не представляет, я толкнул стену воздуха вперёд по коридору. Выдавливая запах и сам этот газ. А следом я быстро подбирал свои трофеи. Я подхватил самого богомола, которому проходя мимо срубил голову. А что? И мне такой трофей пригодится! А самого червя быстро упаковал и унес. В своей лаборатории я уже разберусь с тем, как он вырабатывает этот газ?
        Уже потом, изучая эту тварь, я понял маленький секрет. Помните тот самый фокус с желудочным соком у этих Пещерных тварей? Так вот… У тварей с десятого уровня этот сок вырабатывался вперемешку с этим самым газом! И открывая пасть, Пещерный червь делал как бы отрыжку, толкая вперед волну этого газа. Газ действительно мог парализовать практически мгновенно. Я это проверил на седьмом уровне. Так как наконец-то смог добраться до гнезда крупного Пещерного богомола на том уровне. Всего лишь бросив перед собой одну из желёз с этим желудочным соком, и толкнув волну газа вперёд. В мои руки попал весь выводок этих тварей, не считая мамашу. Они были все парализованы. Моя задача была проста. Пройтись вдоль по их логову отрубая этим тварям головы, и собрать трофеи. Я полностью очистил ту территорию. Там было много интересного. Кстати… В желудке пещерного червя с десятого уровня я опять обнаружил магические накопители. Не так много, как их было на девятом уровне, но стоит отметить один факт. Там была пара очень интересных камней. Сероватые, размером с детский кулачок. Но когда я притронулся с ним, то понял то
какое сокровище попало ко мне в руки! Судя по всему, это была та самая Драконья Слеза? Или как её ещё могли называть - Слеза Гор? Внутренний объём в этом камне был просто невероятным. А кристалл, по сути, не сильно большим. Я понял, что теперь смогу в этот кристалл сбрасывать жизненную энергию, которую я запасал в своем алтаре, и таким образом освободить часть его пространства. Это было достаточно важно для меня. Всё-таки в таком кристалле энергию сохранить будет гораздо проще. Тем более, что в данном случае такой кристалл не разрушится от большого объема энергии. Как я уже говорил, Жизненная энергия сейчас мне очень важна. Поэтому придётся постараться.
        Я тут же вернулся обратно к своему алтарю, и постарался аккуратно протянуть нить связи к одному из найденных кристаллов. Каково же было мое удивление, когда этот накопитель из обсидиана, который я старательно делал и уплотнял, опустел практически мгновенно. А в том кристалле не было занято даже одной десятой части его внутренней емкости? Теперь я понял то, почему так ценятся эти кристаллы! И почему на них такие огромные цены. Теперь у меня есть возможность избавиться от всех моих пленников, которые мне уже были не нужны. Дело в том, что я опасался перенасытить свой алтарь энергией, что могло привести к взрыву и гибели всей моей работы. Теперь же с этим проблем у меня просто не будет. Аккуратно немного исправив плетения на алтаре, я направил все линии, в то место, которое станет креплением для кристалла. Он будет сразу забирать жизненную энергию в себя, а я его потом буду прятать. Ни к чему мне в этом алтаре держать подобную энергию без контроля. Всё-таки это обсидиан. Да. Он может содержать достаточно много энергии. Но недолго. Я уже несколько раз подправлял сам этот материал алтаря, не давай ему
разрушиться. Поэтому лучше я переделаю его сразу и проведу чистку своих кладовых. У меня в них завалялось почти полтора десятка разумных, которые мне уже были не нужны.
        Когда я с ними закончил, в этом кристалле накопилось магической энергии едва ли с треть. И то, больше всего жизненной энергии дали именно эльфы. Всё-таки они были достаточно развитыми в магическом плане существами, а также и очень долгоживущими. Эта жизненная сила и дала мне огромный объём, которым я намеревался всё-таки впоследствии воспользоваться. Сейчас, даже если внешне меня оценивать, после постоянных вливаний силы Жизни, я мог выглядеть от силы лет на восемнадцать. Я имею в виду как человек? Я не имею в виду как гоблин. К гоблинам, судя по всему, я уже отношения не имею? Разве что клыки выдают, что есть во мне что-то хищное. Ну, разве что и кое-что ниже пояса? Всё-таки детородные органы у меня остались такими же крупными, какие они были у гоблинов. Слишком великоватыми для человека. Но благодаря моей одежде, а также и кольчужной юбке, которую я создал с учётом чешуи, ничего этого видно не было. Да и не собирался я бегать без штанов, гремя своими погремушками, по территории подземелий и леса. Я что, последний идиот в этом мире? К тому же я уже не тот дикарь, которым был, как только попал в
этот мир. У меня были свои знания и опыт. А также и желания. Сейчас я готовился к встрече особых гостей. Поэтому я и постарался сделать специальную лабораторию, где разделывал аккуратно того самого червя с десятого уровня. Всё-таки этот газ мог вырваться в любой момент? А мне бы этого не хотелось. Размышляя над этим вопросом, я неожиданно понял, что в таком случае можно попытаться сделать что-то вроде противогаза? Ведь у меня есть амулет, который поставляет свежий воздух с верхних уровней лабиринта? Один такой амулет когда-то был брошен поисковиками возле входа в пещеру. А второй они носили с собой. Это был какой-то эльф, который видимо не мог жить без лесного воздуха? Глупость, конечно, так тратить свои магические силы? Но теперь это уже случившийся факт. Этот амулет я использовал тоже для себя, чтобы привыкнуть к воздуху снаружи пещер. Почему бы мне не сделать пару таких амулетов, которые бы одевались при помощи маски на лицо? Маленькое плетение воздушного щита отталкивало бы от него этот газ, а амулеты давали бы внутрь свежий воздух? Интересный вопрос… Нужно над ним подумать! Ведь если я сделаю
такой противогаз для себя, то смогу бороться с Пещерными червями, не используя приманку? Да и зачем она мне будет нужна? Я тут же принялся за работу. Сделав маску из куска хитина, и ради интереса изменил её так, чтобы она была похожа на своеобразную маску демона, которые обычно носили самураи древней Японии. Благодаря этому она получилась весьма специфической, и даже в чём-то устрашающей. Внутри я расположил пару амулетов, которые скопировал с имеющегося у меня предмета. Несколько таких амулетов я вынес в лес, и аккуратно припрятал. Какие-то заносил на верхушки деревьев. Какие-то аккуратно прятал между камнями. Всё это было нужно для того, чтобы даже если кто-то и обнаружит хоть один такой амулет, второй амулет или третий уже не найдут. Кстати, между этими амулетами была магическая связь, но особо магию они не поглощали. Ведь это была магия Воздуха? А эта Стихия присутствует практически везде. Разве что в вакууме её нет? Я понял так, что эти амулеты были просто скопированы с древних амулетов, которые когда-то изготавливали Древние маги? И никто даже не задумывался о том, как именно они между собой
связаны, и как именно они действуют? Мне же это всё было не суть важно. Важно было то, что я видел между ними связь. И эта связь позволяла мне действовать. Когда я впервые одел этот противогаз, то даже удивился. На меня пахнуло свежим лесным воздухом Хотя в помещении был довольно затхлый воздух. Оставалось только проверить работу этого устройства. И поэтому я решил потратить ещё немного имеющегося у меня в запасе газа пещерного червя с десятого уровня. Как ни странно, но на меня он не подействовал. Я действительно мог спокойно стоять в облаке этого газа, не чувствуя какого-то дискомфорта. Ура! Ответ найден. Я наконец-то смогу добиться нужного результата! Кроме всего этого, я решил, что мне необходимо позаботиться и о других вещах. Например, шкура этого червя которого я убил, была ещё более интересной чем шкура твари с седьмого уровня. Возможно из него получится более оригинальный артефакт в виде походной сумки и походного пояса? Интересный вопрос… Нужно его решить. И я его решу. Обязательно решу… Главное теперь не упустить гостей, которые должны прийти на седьмой уровень. А то, что они придут, я не
сомневался. Ведь эльфы действительно очень предвзято относились не только к своим товарищам по поиску, но и к противникам. А что они могут сказать, если девчонки даже того не понимая, сами собирались отправиться на седьмой уровень, просто не подумав о том, что без защиты тех же обычных воинов, они просто никто. Да… Они маги. Но они забыли о том, что без обычной брони маги очень уязвимы. Особенно в том случае, если потеряют свои силы в пустом, и никому не нужном сражении? А то, что оно будет никому не нужным - это факт. По крайней мере, я в этом был убеждён.
        Пока же я решил заняться новой походной сумкой. Мне было интересно то, насколько она будет больше по внутреннему объему? Всё-таки шкура этой твари была ещё более сложной в магическом плане, чем всё то, что я получал ранее. Так что мне было чем заняться пока не появятся новые гости. Гости именно на седьмом этаже лабиринта.
        Материал, который я получил с тел этих тварей, оказался весьма интересным. Если не сказать более того. Как я уже говорил, твари на разных уровнях этого лабиринта различались между собой. Настолько различались, что можно даже удивиться. Например, взять эти же самые контрольные точки в материале, которые я использовал для 3D моделирования? В среднем они могли различаться между уровнями семь и восемь где-то на пять единиц. То есть… Там, где расположена одна, на шкуре у твари с седьмого уровня, там на шкуре у твари с восьмого уровня будет уже пять контрольных точек. Сама шкура из-за этого становится более пластичной, но также, она имеет и больше возможностей, которые было бы неплохо использовать во время работы. По сравнению с такими изделиями из того же хитина твари с нижних уровней, изделия из существ того же третьего уровня были более грубыми, и даже в чём-то недоделанными? Зато благодаря тому, что я делал с хитином тварей восьмого - девятого, а теперь и десятого уровней, я видел эффективность того, что на самом деле могу с ними сделать. Даже те же рисунки и узоры получались у меня более красивыми,
и совершенными, что весьма радовало. Что тут можно сказать? Практика - дело наживное. А с практикой приходил и общий опыт, что тоже было немаловажно. Работая с таким материалом, я всё больше упирался в тот факт, что моё старание приводит меня к знаниям. Конечно, кто-то мог бы сказать, что я в чём-то отношусь к таким делам предвзято? Кто мне мешает не устраивать подобного противостояния с теми же охотниками и поисковиками из Гильдии? Ведь я могу работать с материалом, который добываю здесь? Теперь я мог спокойно выйти из пещеры, купить себе дом с какой-нибудь лабораторией и просто заказывать у тех же самых поисковиков доставку нужных мне ингредиентов. И всё! Больше ничего не нужно! Эти умники сами мне всё предоставят. С виду всё так и выглядит. Начнём с того, что я для них величина до сих пор непонятная. Я видел, что эти разумные пытаются меня просто заманить в ловушку. Глупость происходящего заключалась именно в том, что я на самом деле не являюсь таким глупцом. Я практически сразу понял, в чём заключается основная ловушка, в которую меня пытались заманить. Они сразу проговорились, когда попытались
привлечь моё внимание к Гильдии. Это была их тотальная ошибка. Ещё бы! Сами подумайте… Они старались пытаться привлечь моё внимание к Гильдии тем, что сам глава Гильдии хочет предложить мне сотрудничество? Это кстати было одно из последних заявлений этих разумных. А раньше что они говорили? Глава гильдии требует , чтобы я вернулся в Гильдию, так как у меня есть перед ним обязательства? Какие ещё к черту обязательства? Неужели они думают, что я такой глупец? Как только я услышал про обязательства то тут же потребовал у них предоставить мне доказательства оного! После этого заявления они все поплыли. И всё только из-за того, что никаких доказательств того, что я что-то обязан Гильдии у них просто не было. Все их утверждения и требования обычное голословная белиберда и чепуха. Видимо основная надежда у них была только на то, что я по незнанию захочу разобраться с происходящим, и постараюсь выбраться из пещеры, чтобы побеседовать с главой Гильдии. Но я не такой дурак? Я понимаю, что глава Гильдии может попытаться оказать на меня давление. Естественно, что тут же вы спросите, о каком давлении может идти
речь? Что он может попытаться мне предъявить? А тут всё просто. Он может заявить, что я теперь обязан работать на Гильдию. И только потому, что пришёл на территории города, который они контролируют. Более того… Он может обвинить меня в том, что я вошел в город и не заплатил какую-нибудь супербольшую пошлину? Исходя из этого, я буду должен платить им своей работой. Естественно, что мою работу они будут покупать забесплатно , или максимум за какую-нибудь мелочь. А вот продавать будут за полновесное золото. Я прекрасно понимаю то, как делаются некоторые подобные вещи, и всё только для того, чтобы загнать разумных в огромные долги. Различные проценты… ещё что-нибудь… Всё это придумывается достаточно быстро и без каких-либо осложнений. При этом я прекрасно понимаю ещё и тот факт, что все эти возможные осложнения - это только моя головная боль. Они могут придумать, что только те, кто состоит в Гильдии, не платят каких-нибудь налогов, и что мне делать тогда? А вот тогда я буду действительно очень уязвим. Оно мне надо? Думаю, что нет. И поэтому на территорию города Гридрам пока что мне дорога закрыта. Если бы
глава Гильдии, например, назначил мне встречу где-нибудь на верхнем уровне пещер, для того чтобы просто со мной побеседовать, пойдя навстречу мне и моим страхам, то в данном случае я мог бы понять всё это. Понять и как-то объяснить, что ли? Но вмешиваться в происходящее, только надеясь на то, что меня будут уважать за мои умения, сейчас бессмысленно. Попытки просто вынудить меня служить Гильдии, напрямую об этом говорили. Поэтому я предпочитал не делать таких глупостей. Теперь мне оставалось найти дорогу куда-нибудь в сторону. Какой-нибудь другой городок, где я смогу впоследствии спокойно продавать свои изделия, не переживая по поводу того, что меня попытаются прищучить. Однако, стоит задуматься о таких сложностях немного позже. Сейчас мне нужно было убедиться в том, что я в конце концов добуду желаемое.
        Конечно, кто-нибудь скажет о том, что я сейчас намереваюсь поймать в ловушку молоденьких эльфиек, и делать с ними всё то, что только захочу? Мечта извращенца, скажите вы? А я скажу, что вы очень недалекий и не слишком разумный человек. Да и человек ли вы вообще, когда такой бред придумываете? В первую очередь мне эти эльфийки нужны именно из-за того, что мне надо на ком-то тренироваться. Тренироваться держать себя в руках, и быть готовым к тому, что поблизости от меня могут появиться женщины. Я ведь говорил о том, что существуют определенные сложности, про которые забывать не стоит. Эти сложности напрямую связаны с тем фактом, что инстинкты гоблина толкают меня на подобные поступки. Я словно теряю над собой контроль, и пытаюсь проявить натуру хищника и зверя. Мне это совершенно ни к чему. Особенно, если эту ситуацию расценивать с точки зрения человека. Мне нужно привыкнуть к их запаху, поведению… Да, и вообще, к их присутствию. Этот фактор очень важен. И тут ничего не поделаешь. Как только мне удастся избавиться от подобных инстинктов, или хотя бы взять их полностью под свой контроль, в конце
концов я найду для себя возможность выйти из этих пещер и спокойно сталкиваться с разумными, которые имеют отношение к противоположному полу. Этот факт для меня сейчас важнее, чем всё остальное.
        Конечно, кто-нибудь скажет, что я в данном случае перегибаю палку? Для этого совершенно не обязательно ловить в плен именно эльфиек? Начнем с того, что они были самыми яркими представительницами женской половины населения этого мира. Да… Может здесь есть ещё кто-нибудь? Не знаю. Но, по крайней мере, от них исходил аромат, который меня буквально сводил с ума. Глупо, конечно, всё это звучит… Но мне и этого было достаточно. Я понимал главное. Они мои враги. А раз они сами лезут в такую ловушку, то почему бы мне этим не воспользоваться? Если я смогу контролировать себя в присутствии эльфиек, то другие разумные существа не будут вызывать у меня какого-либо отторжения или агрессии. Тут уж ничего не поделаешь. Такие вещи имели огромное значение и именно этим фактом всё же я воспользуюсь. Кто бы что ни говорил. Но он для меня важен. Достаточно важен, чтобы не упускать из поля зрения. Поэтому я решил, что лучше уж поймаю их, и привыкну к их присутствию. Потом мне будет проще. Гораздо проще. Но сейчас пока что я работал над своими новыми изделиями. Из шкур Пещерных лягушек можно было сделать довольно
неплохое обмундирование для себя. Сапоги, или же какую-либо амуницию вроде ремней своеобразной портупеи, или даже костюма. Всё-таки, как ни странно, такую шкуру было сложно порезать даже ножом. Я пробивал её ледяными копьями. И помню это прекрасно. Но при этом учтите тот факт, что мои ледяные копья - это магическое плетение. Его сила равна удару мощнейшего копья рыцаря, несущегося полным галопом. Всё-таки шкура есть шкура. И пробить её таким ударом всё-таки возможно. А вот удар ножа или меча в данном случае бессилен что-либо сделать. Хорошая всё-таки штука, и поэтому стоит учитывать, что такие вещи могут пригодиться. Мало ли кому взбредёт в голову в меня ножик воткнуть? Это тоже не важно. Важно другое. То, что при помощи магии я мог со спокойной душой изготавливать такие предметы, не тратя время на какие-то там обрезки, или конструкции вроде выкройки. Хотя и здесь выкройка была нужна. Для начала мне приходилось рисовать то, что хочу получить. Потом подбирать контрольные точки. И только после этого можно пытаться что-то сконструировать. Так как в данном случае понятно одно. Все эти конструкции я потом
воплощаю в жизнь. Сейчас я уже ходил в собственном обмундировании, что позволяло мне не особо задумываться о защите своих конечностей. Учитывая тот факт, что простые рубящие удары вреда мне не нанесут. Разве что твари будут опасные? Не стоит забывать о тех же мечах Пещерного богомола? Эти мечи разрубят такую шкуру легко и просто. Но такого серьезного противника я к себе подпускать близко не собирался. Ни к чему мне делать такие глупости. Достаточно и того, что мне и так опасностей вокруг хватает. Например, не так-то уж и легко ползать всё время на коленках, или каких-нибудь локтях, по голому камню? Я специально сшил для себя форму вроде афганки. Карманы на этой одежде я заранее наделал объёмом побольше. На коленях и локтях нашил усиление. Спереди и сзади - двойной слой кожи. Всё просто для защиты. Попутно, помня про костюмы так называемых мотоциклистов, поэтому я постарался сделать своеобразные утолщения из обработанного хитина. Красиво получилось. Узоры на хитине подправил искусственно. Теперь одежда была не только красива, но и функциональна. Конечно, кто-нибудь мог бы заявить о том, что с моей
стороны весьма предосудительно делать подобное? Ну, знаете… В данном случае я даже не скажу, что предосудительно, а что нет. Я, конечно, могу попытаться открыть свою так называемую швейную мастерскую, для обработки подобных материалов и изготовления из них чего-нибудь полезного? Вот только давайте подумаем о том, какая мне лично от этого будет польза? Именно мне, а не кому-то там ещё? Какая? Начнём с того, что как только эти разумные узнают о том, что именно меня интересует, то тут же постараются задрать цену на поставки подобных предметов. Добавьте сюда ещё и тот факт, что самому ходить на такую охоту мне не разрешат. Что-то мне подсказывает, что меня постараются просто запереть, и не дать мне возможности в будущем хоть как-то влиять на эту ситуацию. Меня будут просто вынуждать подчиняться. И не более того. А мне же этого не хотелось. Именно поэтому я старался заранее оценить ситуацию, чтобы иметь возможность действовать на собственное усмотрение.
        Шаг за шагом я совершенствовался и понимал, что в один прекрасный момент я действительно могу перейти на новый уровень. Только вот что-то мне подсказывало, что всё это не так-то уж и легко? Любой уровень знаний или развития требует определённых, иногда даже запредельных усилий. Тут уж ничего не поделаешь. И я старался не лодырничать так как понимал, что в данном случае очень сильно завишу от своих знаний и будущих возможностей. Конечно, кто-нибудь тут же мог бы заявить о том, что я возможно в чём-то и не прав? Заметьте, даже спорить не буду. Один человек не может быть прав во всём. Тот, кто говорит, что он всегда прав, обычно является сумасшедшим или самодуром. Я ни тем ни другим быть не собирался. Поэтому понимал прекрасно, что есть вещи, которые надо пытаться контролировать. Если попытаться их бросить, и не пытаться вести контроль всего происходящего, то ничем хорошим это не закончится. Хотя бы по той причине, что всё это может завести меня в ловушку. Самый простой выход в данном случае обычная смерть. Но умру ли я? Нет, я не считаю себя бессмертным. Я имею в виду, дадут ли мне умереть? Скорее
всего, меня постараются просто закабалить в рабство. Мои изделия весьма оригинальны. А значит, будут пользоваться большим спросом.
        Кстати, что касается изделий… Вспомнив о том, что у меня завалялся ещё один интересный камень, известный под названием Слеза Гор или Драконья Слеза, я решил, что нужно с ним что-то сделать? Для начала я захотел сделать своеобразный артефакт, из того же самого чёрного мифрила, имеющегося у меня в распоряжении. Хотя его было у меня не сильно много, но ведь можно попытаться что-то изобразить ? У меня был подготовлен своеобразный жезл, который можно будет использовать. В первую очередь я раздумывал над тем, что же можно из него сделать? Чем больше я над этим думал, тем больше понимал, что в данном случае жезл нужно напитать множеством различных магических плетений. Единственной проблемой для меня было то, что я просто не знаю главного. Как эти магические плетения будут между собой конфликтовать? Ведь это могло привести к очень серьезным последствиям? Я, конечно, прекрасно понимаю, что можно сделать этот жезл своеобразной модификацией посоха мага. Например, сделать там своеобразные переключатели в виде вращающихся колец? Нужна определённая магия, повернул кольцо, защелкнул зажим, и пусть работает! Надо
переключиться на другое течение магии… Стихию, например, не Воды, а Огня? Переключил другое кольцо, замкнул систему и работай! С виду и на первый взгляд всё просто. Но это только на первый взгляд. Что-то мне подсказывало, что в данном случае не всё будет так легко и просто, как хотелось бы мне? Но я работал. Камень этот я отложил пока в сторону. Пока его я заполнял только своей собственной магической энергией. В качестве своеобразной тренировки, создавая для себя возможность в случае необходимости заполучить поддержку в виде довольно большого объема собственной энергии. Звучит это, конечно, не очень хорошо. Но зато постоянный отбор магической энергии, который происходил либо на тренировках, либо во время создания моих артефактов и предметов, постепенно увеличивал мой внутренний объём запаса энергии. Тренировка всё же важна. Я заметил за собой очень интересные нюансы. Чем больше и эффективнее я использую магию, тем быстрее и четче у меня всё это получается. Мне уже практически не приходилось напрягаться, когда было нужно выделить ту или иную деталь в предметах, или же наоборот, бросить кусок магической
структуры на поддержку моих возможностей. Я даже некоторые магические плетения делал уже буквально на ходу. Мне не было нужды рисовать в воздухе трёхмерное изображение плетения. Оно просто возникала у меня в мозгу, и я его использовал. Концентрируясь перед собой, я тут же видел возникающее магическое плетение, которое нужно было просто подтолкнуть в нужном направлении. Удобно получается. Вот только я, при всём этом, прекрасно понимаю тот факт, что ситуация в данном случае может быть действительно неординарная. И тут ничего не поделаешь. Мои враги наверняка постараются сделать всё возможное, чтобы выяснить мои секреты? Я заметил, что даже опытные маги, с которыми я сталкивался, плели свои магические плетения в основном руками! Лекари могли быть вербальными магами. А вот боевые в основном были мануальщиками. Существовала также ещё одна сложность. Та самая сложность, про которую они может быть просто забывают. Как ни странно, им приходилось в первую очередь переживать по поводу того, чтобы хоть кто-то обеспечивал их защиту. То есть, пока эти маги плетут свои магические кружева, кто-то должен был
обеспечивать их безопасность. И это далеко не шутки. Ведь маг, который в момент атаки занят плетением магических кружев, просто беззащитен. Я же в данном случае мог действовать гораздо быстрее. При этом, неожиданно для себя, я понял, что могу одновременно действовать как в нападении, так и в защите. Например, перед правой рукой у меня возникало плетение того же самого фаербола, а левой я мог держать перед собой либо Огненную, либо Воздушную стену? Не говоря уже про стену Камня, которая может защитить меня от довольно серьезного нападения, что тоже далеко нешуточная вещь. И что же делать мне в этом случае? А делать многое и не придётся. Как я уже говорил, в большинстве случаев мне нужно скрывать свое присутствие. И тут ничего не поделаешь. Сейчас я этим занялся, втихаря замечая на верхних уровнях шевеление поисковиков. По сравнению с тем, что происходило раньше, оно было какое-то слегка вялое. И всё видимо из-за того, что слишком большие потери были у этих разумных в последнее время? Но это уже их проблемы. Я же их не заставлял совать свой нос сюда? Они сами пришли, и попытались выбить тварей с
девятого уровня? И их туда никто не просил соваться? Да, я уже знал о причинах для подобных действий. Подслушав разговоры этих охотников, я выяснил, что это эльфы искали своего посланца? С их стороны это было довольно глупым поступком. Ведь, как оказалось, твари не собирались терпеть подобного вторжения. У меня даже создалось глупое впечатление, что они словно объединились перед общим врагом?
        Но меня в тот момент интересовало другое. В первую очередь я хотел получить возможность самостоятельно решать такие вопросы. А вот с этим могли возникнуть большие сложности. Судя по всему, местные жители так и не воспринимали меня всерьез? Ещё бы… Если бы они знали о том, что их группы погибают именно при встрече со мной, это было бы другим делом. Но они привыкли к тому, что я их спасаю. Хотя, в последние пару раз, когда я появлялся возле поисковиков, я не выделял им своих амулетов лечения. Да и лечить их я просто не собирался. Раненые ползти можете? Ползите! Я не собирался тратить свои ресурсы. Когда один из поисковиков попытался возмутиться, я просто спросил у него о том, почём такие амулеты стоят на поверхности? Видели бы вы его глаза? Он явно растерялся. Но меня это не беспокоило. Я тут же заявил о том, что не позволю больше наживаться на моих изделиях. Я так и сказал. Мои изделия ! От меня они получают их бесплатно, а потом продают на поверхности. Причём по бешеным расценкам. Я сам знал, что они продают их по три золотых минимум! И это в Гильдии? А почём они их продают за Гильдией? По четыре
золотых? Или по пять? Сейчас я этого сказать не могу. Да мне это и не интересно. Достаточно было видеть их растерянные глаза. По сути, я раздал амулетов не меньше чем на пару сотен золотых. А какая мне от этого польза? Эти разумные не принесли мне никакого навара! Зачем мне им помогать? Вот тут они и поплыли. Сразу же растерялись, как только я начал поднимать вопрос того, что с их стороны было бы неплохо хоть как-то отблагодарить меня за тот факт, что я тратил на них свои силы, нервы, и изделия?
        - У тебя деньги есть на какой амулет? - Усмехнувшись, я поинтересовался у этого раненого, который тут же забормотал о том, что пара серебряных монет у него найдётся. - А причём тут серебро? В Гильдии вы продаёте такие амулеты минимум за три золотых? А я в Гильдии не состою. Поэтому… Давай мне хотя бы четыре золотых за такой амулет?
        Естественно, что подобного от меня просто не ожидали. Видимо они сами заранее решили, что я настолько туп, что буду безвозмездно и дальше раздавать им свои изделия? Это с их стороны действительно было серьёзной ошибкой. Я таких вещей делать не собирался. Хватит. Отъелись уже на моей доброте. Немного поразмыслив, командир этой группы тут же предложил мне вступить в Гильдию. Причём сам пообещал, что все договоренности оформит и согласует. Глупец! Ну, почему он такой глупец? Кто сказал, что я позволю это? Ведь он новичок! Какие договорённости он может провести? Да никаких. Опытный командир, который пользуется авторитетом в Гильдии, и то был бы вынужден всё сначала согласовывать с главой Гильдии. А тут, какой-то новичок рассказывает мне о том, что он сам обеспечит все договоренности? Я долго смеялся. Так как понимал, что всё это пустые слова.
        - Если вы до сих пор считаете меня дураком, то это ваша собственная ошибка! - Закончив смеяться, я принялся собирать трофеи, уже не переживая по поводу того, что всё это всего лишь очередная фикция и надежда нажиться за мой счёт. - А бесплатно предоставлять вам свои изделия я больше не собираюсь. Хотите их получать? Предоставьте мне что-то полезное для меня! Можете? Сомневаюсь… Так о чём мы будем с вами разговаривать? Нам говорить просто не о чем!
        В очередной раз усмехнувшись, и забрав свои трофеи, я ушел, бросив этих разумных самостоятельно выползать из подземелья. Конечно я ушел недалеко. Я наблюдал за ними. Если у них не будет возможности выйти из лабиринта, мне придётся их забрать для алтаря. Но они всё-таки выбрались. Как оказалось, у их командира с собой было два свитка лечения. Вот только он их использовать не хотел. Так как надеялся за мой счёт выбраться из этой ситуации. Естественно, что мне такое не понравилось. Ну, вот теперь пусть сам выживает, как только сможет. Мне такие хитрецы пользы не принесут. Да и зачем мне это нужно. Решили схитрить? Будьте добры нести за это ответственность. Выползали они долго. Но когда двоих подлечили, я пошел по своим делам. Теперь эта группа поисковиков выживет, и донесет известия на поверхность. А я смогу заняться своими делами. Так как мне в первую очередь было важно добраться до собственных охотничьих угодий. В последнее время я предпочитал охотиться именно на девятом и восьмом уровнях. Так как туда мало кто шастал. Сейчас практически никто. И твари там начали буквально расти как на дрожжах. Они
воевали между собой, и стали непугаными. Чем я и пользовался. Иногда заходил и на десятый уровень. Но это так, чтобы не терять квалификацию. А вот на седьмом уровне я держал специальные следящие плетения, которые тогда подсмотрел у одного из разведчиков Гильдии. Мне было важно контролировать всех, кто заходит на тот уровень. Как я уже сказал, сейчас в Гильдии было слишком много новичков. А значит, на седьмой уровень могли сунуться только более опытные бойцы. Те самые девчонки - эльфийки, которые организовали собственную группу. Они действительно меня интересовали. Так как я знал главное. Стоит мне только их захватить, и я наконец-то смогу свою собственную значимость поднять, чтобы привыкнуть к присутствию женщин. Я слишком хорошо помнил то, как как желание добраться до них буквально застилало мне глаза. И поэтому сейчас предпочитал действовать на упреждение. Удастся мне их захватить, так это хорошо. Смогу хотя бы ещё один инстинкт перебороть. Довольно важный инстинкт, который может испортить мне жизнь. Чего бы мне явно не хотелось. А всё остальное сейчас значения пока не имеет. Слишком уж я привык к
тому факту, что живу в одиночестве. Мне будет сложно. Но привыкать надо. Если я хочу хотя бы когда-нибудь всё-таки попытаться выбраться из этого подземелья, и стать вполне себе разумным существом? Конечно, кто-нибудь мог бы сказать, что жизнь отшельника тоже хороша? В чём да… А в чём-то и нет… Я был всегда по жизни молчаливым существом. И поэтому не особо переживал своё нынешнее одиночество. Но будь на моём месте более общительный человек, он бы, наверное, уже бы с ума сошёл? Хотя… Сейчас даже неважно то, как на самом деле сложилась бы моя жизнь. Я имел возможность жить, и уже имел защиту. Конечно, кто-нибудь тут же заинтересуется тем, как я намереваюсь скрыть исчезновение девчонок, которые наверняка являются довольно заметными? Особенно для тех, кто хоть как-то контролирует город? Город и саму Гильдию? Начнём с того, что они сами дураки, если сунутся сюда без прикрытия из воинов. К тому же… Я знал один факт, про который многие даже не знали. На шестом уровне появилось довольно крупное гнездо гоблинов. Ну, то самое, которое я рассматривал тогда, в прошлый раз? Я заметил, что за последнее время оно
сильно разрослось. Судя по всему, там появился гоблин - Шаман. Помните, о чём я говорил ранее? Чем чревато подобное появление? Там практически сразу появился гоблин - Чемпион, и в ближайшее время может появиться гоблин - Лорд. Так что в ближайшее время следует ожидать того, что группы гоблинов начнут переходить на верхние уровни. И даже более того. Скорее всего, они начнут пытаться нападать на близлежащие посёлки, и даже пригород этого городка Гридрам. Что поделаешь, но чем больше гоблинов, тем больше нужно пищи, самок, и всего того, что обычно влияет на рост гнезда. Создавалось впечатление, что гоблины будто специально пытаются создавать собственную Цивилизацию, что требует у них огромных усилий. Так вот эти самые усилия, и губят большинство гоблинов. Нет, чтобы действовать незаметно… Осторожно… Так они нагло лезут туда, где их просто ждет смерть. И тут ничего не поделаешь. Действительно для них подобное критично. Но ведь обычные гоблины в данной ситуации не участвуют ни в каких решениях. Они просто выполняют приказы. Приказы старших. А старшие уже убедились в своей безнаказанности. Типичным примером
этого являются сами гоблины - Чемпионы. Ведь они самые могущественные и сильные в этом гнезде? По крайней мере до появления Гоблина- Лорда. Так почему бы не покомандовать? Это и было их ошибкой. Это гнездо действительно уже было достаточно велико. Я помню о том, что намеревался получить в плен кого-нибудь из гоблинов - Шаманов? Помню. Также помню о том, что сейчас атаковать это гнездо опасно. Тварей там слишком много. Вот подождём, когда об него обломают зубы поисковики и охотники? А они обнаружат его, когда эти девчонки исчезнут. Поисковая группа наверняка будет послана. И когда те заметят огромное количество гоблинов, которое фактически сейчас оккупировало шестой уровень, то сразу поймут, что в данном случае они всего лишь приманка. Но это будет потом. Когда я добьюсь своего. Конечно, гоблин - Шаман не такая уж легкая добыча, как может показаться? Но я знаю главное. Эту тварь нужно выследить, прежде чем мне удастся его подловить. Или же взять штурмом это гнездо. Для начала нужно сделать всё так, чтобы и они также утратили возможность действовать быстро и эффективно. А это возможно только в том
случае, если я сумею выдавить основную ударную силу гоблинов, и оставить их уязвимыми. Гоблины - Чемпионы сильные. Никто не спорит. Но они будут основной целью поисковиков, когда те нанесут удар. Шаман обычно в таких боях не участвует. Он посылает других умирать. А вот когда он останется один, и беззащитен, то и у меня будет возможность нанести превентивный удар, лишив это гнездо гоблинов не только силовой поддержки, но и Шамана. С этой тварью я сделаю что-нибудь своё. В стазисе даже маги ничего не могут сделать. Отобрав у него посох, я получу желаемое. И наконец-то смогу понять, что он из себя представляет? А также и то, каким образом он управляет изменениями в телах гоблинов, превращая того же самого Гоблина - Чемпиона в Гоблина - Лорда? Если кто-то не понимает, то я объясню. Гоблин - Чемпион - это всего лишь огромный гоблин, выросший до невероятных размеров, и всё только благодаря тому, что питался лучше, и получал всё желаемое. Его сила, конечно, достаточно велика. В бою он может заменить пару сотен гоблинов. Но, также существуют и другие возможности. Гоблин - Лорд опасен именно тем, что он не
просто сильный и выросший гоблин. Он ещё к тому же и не плохой руководитель. Что у гоблинов бывает очень редко. Уже только поэтому можно понять, что тот же самый Гоблин - Лорд может перевести гнездо гоблинов на новый уровень. Его руководство делает из обычной толпы неуправляемых монстров более координированного противника, что становится весьма опасным.
        Кроме этого, Гоблин Лорд при оплодотворении самок сразу же может создавать гоблинов - Чемпионов. Эти твари от рождения становятся сильнее, быстрее и могущественнее. По сути, если в гнезде появится Гоблин - Лорд, то гоблинов - Чемпионов там станет очень быстро достаточно много. Всё будет зависеть именно от количества самок, которых будут притаскивать на растерзание этим тварям. Понимая это, можно понять тот факт, насколько сложная ситуация возникнет у близлежащего города, если рядом появится Гоблин - Лорд. Такое гнездо без военной помощи поисковики и охотники уничтожить не смогут. И им придется обращаться за подмогой в королевство Царн, на территории которого они находятся. Вот только в этой ситуации возможна одна огромная проблема. Любое государство обладает инертностью. Пока соберут войска, пока выдвинут их сюда. В гнезде может быть уже с десяток, а то и два десятка Чемпионов. Не говоря уже про других тварей, которые тоже разберутся и разрастаются. И что тогда? А вот тогда боевой отряд королевства ждёт очень большой сюрприз. Невероятно большой. Армия гоблинов может выйти на поверхность. Они
ночные жители, и атакуют противника ночью. Скажите мне, а много ли войн велось ночью? Конечно, со временем привыкнут к поверхности, и перейдут на дневное время. Но для этого нужно им то самое время ! Они нападут ночью на противника, когда те просто не ожидают этого. Поэтому лучше уничтожать такие гнёзда заранее. Здесь же Гильдия совершила серьезную ошибку. И ошибка эта заключалась в том, что они позволили погибнуть большей части своих опытных поисковиков и охотников в глупой попытке обнаружить и защитить посланника эльфов, который сам искал свою смерть. В данной ситуации можно легко объяснить произошедшие. Вот только нужны ли эти объяснения? Результат - то какой? А результат как-раз далеко не тот, который был нужен. И теперь уже ничего не поделаешь. А гнездо разрослось. Гоблины - Чемпионы в скором времени могут стать гоблинами - Лордами. Хитрость ситуации как раз заключалась в том, что гоблин - Шаман мог влиять одновременно не на одно гнездо. Он мог влиять сразу на два или три гнезда. Сделав пару Гоблинов - Лордов, а Шаман в последствии мог создать и Гоблина Короля. А эта тварь ещё опаснее, если её
недооценить. Сами подумайте… Такое существо может само начать создавать Гоблинов - Лордов. Что станет фактически приговором для ближайших земель. А Шаман переродится и станет, скорее всего, чем-то вроде Архимага гоблинов, что просто недопустимо. Эта тварь будет получать силу буквально от всех своих сородичей, которые только могут появиться поблизости от него. Его также будут кормить лучше, и обеспечивать всем необходимым. Ведь гоблины преклоняются перед такими существами. А он будет старательно усиливать их. Я не знаю того, кто большей властью пользуется у гоблинов? Гоблин - Шаман, или Гоблин - Король? Ведь, по сути, Гоблин - Король может создавать сам Гоблинов - Лордов? Надо ли говорить про опасность, исходящую от такой твари? Думаю, что не нужно. На месте Гоблина - Шамана Я бы сдерживал гнездо до тех пор, пока не появится не Гоблин - Лорд, а именно Гоблин - Король. Когда у Шамана под руками будет несколько Гоблинов - Лордов, создать мощную армию будет проще всего. И тогда гоблины смогут захлестнуть близлежащую территорию буквально за одну-две ночи. Никто просто не успеет ничего понять. Как я уже
говорил, жители которые обитают на поверхности этого мира, привыкли все дела делать днём. И ночью они уязвимы. Уязвимы настолько, насколько только можно подумать. Гильдии поисковиков и охотников не нужно было так глупо тратить все силы на поиски эльфа, который сам пошел на смерть. Ведь таким образом они упустили контроль над другими территориями? Поисковики, которые сейчас имеются у них, вряд ли способны хотя бы на что-то, учитывая тот факт, что на самом деле опасности они особо и не представляют. Так как в первую очередь думают только о том, как бы им набраться опыта на уровнях, которые, по сути, особой опасности не представляют. Сами подумайте? Это ли не повод гоблинам напомнить о себе? Как раз самый что ни на есть подходящий повод. Что они и сделают. Почему-то я в этом уверен… Дождавшись, пока отряд гоблинов пойдёт на поверхность, я начну действовать. Я знаю, что в этот момент гоблины расслабятся, и будут уязвимы. Чем я и смогу воспользоваться. Возможно это довольно глупо и наивно, но всё-таки может быть весьма эффективно. И забывать об этом не стоит. Тем более, что у меня есть выход, который явно
не контролируют те самые гоблины, старающиеся действовать за моей спиной. А это уже не мои проблемы. Это их проблемы, которые этим разумным придется решать. Как они это всё же сделают, я не понимаю. Но это и не суть важно. Важно другое. Важно получить мне то, что я хочу. А мне сейчас нужен Гоблин - Шаман. Может быть он сможет объяснить происходящие со мной метаморфозы? Не знаю. Но я должен следить за происходящим. Так как мне ещё не хватало, чтобы эти умники по какой-либо глупости перехватили группу девчонок, направляющихся на седьмой уровень. Я сам чётко слышал, что эти эльфийки намереваются поднять свое благосостояние именно охотой на седьмом уровне. А гнездо гоблинов находится на шестом. Шанс лишиться такой возможности у меня всё уже получается нешуточный. И поэтому лучше я присмотрю за гнездом. Да и самим переходом. А вот когда девчонок начнут искать, поисковики сами найдут виновных в случившемся. И это будут гоблины. А дальше всё зависит от них самих…
        Гильдия
        - Это он сам сказал? - Не скрывая своего раздражения, старый гном внимательно посмотрел на растерянно застывших перед ним молодых поисковиков, которые сейчас пришли ему жаловаться на странное поведение того самого мага - артефактора, который ранее несколько раз спасал поисковиков, и не только при помощи своего вмешательства в бой. Дело в том, что любой поход поисковиков в подземелье - это большие затраты. Потеря ресурсов, а также денег, которые необходимо было платить за ремонт оборудования, снаряжения, а также и оружия. Когда это парень раздавал им свои амулеты чуть ли не пригоршнями, была возможность спокойно вернуться, и не только как-то компенсировать свои потери. Был случай, когда одна группа поисковиков, наверное, та самая, что первой наткнулась на этого разумного, не только компенсировала себе всё то, что потеряла. А даже и более того. Эта группа заработала на той встрече. Довольно неплохо заработала, ведь они тогда смогли продать амулеты и почти на двадцать золотых? Такие деньги обычно зарабатывали после похода, к примеру, на седьмой - восьмой уровень, который считался весьма удачным?
Именно на это и рассчитывали поисковики, сталкиваясь с этим молодым пареньком. Но в этот раз он вообще отказался раздавать свои амулеты. Видимо либо он сам догадался, либо кто-то ему подсказал подобные обстоятельства, которые сейчас начали действовать против Гильдии. Жринд Баукан надеялся хоть как-то подзаработать денег перед своим возвращением домой, так как понимал, что там в первую очередь будут важны деньги. Те самые деньги, которые он принесет с собой. Но мальчишка оказался не так-то уж и прост. Он видимо понял, что в данном случае его тоже могут пытаться использовать? Более того… Он откровенно дал понять, что с Гильдией общего иметь не хочет. Как бы не скрипел зубами глава Гильдии сейчас он уже понимал то, по какой причине могло это произойти. Именно эти молодые наглецы, которые начинали требовать у этого своеобразного отшельника его изделия, и толкали парня на подобный шаг. Естественно, что прощать кому бы то ни было подобного и он не собирался. Гном сразу взорвался ничем не прикрытой площадной руганью, поливая грязью поисковиков, которые таким глупым поступком только оттолкнули мага -
артефактора от Гильдии.
        - Вы хотя бы иногда думаете, что делаете? - Когда ругань закончилась, он не скрывая раздражения махнул рукой на этих молодых ребят, прекрасно понимая, что других подчинённых у него сейчас всё равно нет. - Он вам ничего не должен! И он полностью прав, когда это утверждает. На его месте любой бы вам так ответил. Надо же было до такого додуматься? Я пытаюсь привлечь его в Гильдию, чтобы Гильдия могла получить хоть какую-то выгоду от такого сотрудничества. А вы что делаете? Кто теперь компенсирует Гильдии потери после ваших фантазий? Что теперь делать? Идти к нему на поклон? Наши маги - артефакторы, хотя и делают свои изделия, но тоже начали теперь возмущаться. Они хотят повысить стоимость своих амулетов и свитков лечения! Я раньше смотрел на это спустя рукава. А теперь… Идите и делайте, что хотите. Но этот парень должен сам захотеть сотрудничать с Гильдией. Как вы это сделаете, меня не интересует. Уговаривайте, стойте перед ним на коленях. Но его знания должны принадлежать Гильдии.
        Выгнав от себя этих разумных, старый гном разочарованно покачал головой. Если всё пойдет так и дальше, то он войдет в историю как глава Гильдии, под руководством которого она просто развалилось! И это не шутки. Всё дело было в том, что бойцов в Гильдии становилось всё меньше. Опыта у них явно не хватало. Опытные бойцы фактически полностью погибли на девятом уровне. И теперь оставшиеся не рисковали так делать. Даже те, у кого был опыт охоты на тех уровнях, сейчас предпочитали заниматься охотой на пятом, а то и четвёртом уровнях. Так как среди поисковиков и охотников не осталось ни одной группы, которая бы не пострадала. Именно поэтому и возникла такая ситуация. Для слаживания группы в бою нужно было время и тренировки. Чем они сейчас и занимались. Посылать кого-либо из них вниз, для того чтобы хоть как-то выяснить происходящее на нижних уровнях лабиринта, было бессмысленно. Плохо подготовленная и не сработавшаяся как следует группа будет просто обречена. И Жринд Баукан понимал, что чем больше будет потерь в Гильдии, тем меньше у него самого будет авторитета. Итак его авторитет сильно покачнулся
из-за всех этих событий. Хуже всего было то, что даже начали звучать слова о том, что поисковикам было бы неплохо покинуть Гильдию. Ведь глава Гильдии послал их фактически на смерть? А значит, нужно искать другой способ для выживания. Если это произойдёт, то позора будет немерено. Он сам лишится не только власти и возможных денег. Но и возможности вернуться домой. В королевстве гномов уважали только тех, кто добился успеха и какого-то результата. Если он вернётся с позором, не поможет даже то, что он десятки лет поставлял королевству нужные ингредиенты и возможности для создания самых различных артефактов, амулетов, и эликсиров. Наверняка найдутся доброжелатели, которые примутся поливать его грязью, в полный голос утверждая, что никаких заслуг перед королевством у него просто нет. А значит, нужно действовать более эффективно.
        Сейчас он понял, что этот странный парень, живущий в подземельях, явно дал понять, что нахрапом его не возьмёшь. Этот молодой маг оказался достаточно умён и хитёр. Он привлек к себе внимание своими изделиями. Но больше дарить их никому не собирается. Хотите купить? Покупайте! Возникал только один и очень интересный вопрос… Над которым глава Гильдии сразу же задумался. Откуда этот паренёк мог так много знать о расценках на его амулеты, которые продавала время от времени Гильдия? Неужели в Гильдии всё же был кто-то, кто с ним контактирует? Но это было бы заметно. В первую очередь такой разумный наверняка за свои услуги попросил бы у этого паренька амулеты, которые были довольно удобны в использовании. А подобных амулетов в последнее время просто не было! Может быть этот разумный прячет их от Гильдии? Или пытается продавать на сторону? Жринд Баукан, как никто другой, прекрасно понимал, что в данном случае категорически нельзя позволить подобной возможности выскользнуть из своих рук. Если хоть кто-то контактирует с этим мальчишкой, то нужно его найти и вынудить подчиняться. Тогда можно будет либо
договориться с ним о сотрудничестве, либо захватить во время обмена самого этого мальчишку. И тогда всё будет в руках старого гнома. Единственный способ, которым можно было бы вычислить подобную крысу в тылу Гильдии, это только возможность проверять всех разумных, уходящих на поиск, и возвращающихся оттуда. Но как это провернуть, чтобы не привлечь лишнего внимания? С этим могли возникнуть сложности…
        Но всё это было всего лишь мельчайшими проблемами, которые возникли у главы Гильдии в ближайшее время. Так как в город буквально на днях приехали проверяющие от местного графа Сирбит, того самого дворянина, который был хозяином этих земель. Даже сам его управляющий не поленился приехать с этой проверкой. Этот жирный боров буквально не находил себе места, пытаясь найти возможность вытрясти из Гильдии дополнительные доходы. Проблемой для него было то, что и сам глава Гильдии прекрасно понимал всё то, чего именно тот добивается. В первую очередь тот явно хотел получить для себя очередную взятку? Но из чего её платить? В Гильдии с этим сейчас были большие проблемы. Нет… Сам гном прекрасно понимал, что он мог бы дать взятку этому разумному, постаравшись подсунуть ему деньги из той самой выплаты от эльфов, которые наконец-то всё-таки удалось получить через банк гномов? Вот только делиться этими деньгами глава Гильдии ни с кем не собирался. Он прекрасно понимал, что всё это должно стать его собственным выходным пособием. Так что делиться такими деньгами он явно не будет. Ни к чему ему делать подобные
подарки кому попало. Пришлось рассказать ему о том, что в результате того, что они пытались избежать международного скандала, Гильдия понесла большие потери. Группы поисковиков, которые были отправлены, погибли почти в полном составе. В качестве подтверждения своих слов, глава Гильдии позвал на эту встречу руководителя общины эльфов. Хотя, о какой общине теперь могла идти речь? Из всей общины уцелело всего лишь два эльфа бойца, и одна молоденькая девчонка, которая не входила в состав какой-либо из групп. И всё только по той причине, что в данной ситуации представители эльфов действительно оказались пострадавшей стороной. Достаточно серьезно пострадавшей. Так как в первую очередь сначала было потеряно несколько групп, а потом уже целый отряд. Хотя одна группа молоденьких эльфиек сейчас намеревалась всё-таки попытаться прорваться на тот же самый седьмой уровень, чтобы видимо таким образом попытаться компенсировать свои собственные доходы? Возможно. Тем более, что они были достаточно опытными. Группы поисковиков, в которые они входили раньше, неоднократно ходили на седьмой уровень. Однако, при всем этом,
стоило учитывать и тот факт, что группа была у них не сильно слаженная. И теперь приходилось учитывать возможности подобного противостояния. Только вот как это сделать? С этим могли возникнуть большие сложности… Девушки явно не готовы к такому. Но… Приказывать эльфам он уже не мог. Община эльфов открыто заявила о недоверии главе Гильдии, который совершенно не понимая того, что происходит, посылает своих товарищей на гибель. В ближайшее время может возникнуть огромная проблема, про которую Жринду Баукану лучше не забывать. Его могут вынудить покинуть пост. А это тот самый позор, которого он опасался. Оставалось только надеяться на то, что его товарищи, которые хоть как-то ещё ему доверяют, всё же услышат своего бывшего командира, и поддержат его в этом вопросе? Но существовали сложности, которые могут навредить. Найдутся те, кто ему уже не верит. И таких разумных с каждым днём становилось всё больше. Как глава Гильдии он требовал подчинения. Вот только услышат ли его те, кто ранее подчинялся ему? Это был сложный вопрос. Вопрос, который даже решить для него сейчас практически невозможно. И поэтому
старый гном очень сильно нервничал. Нервничал так, что просто не находил себе места. Его гнев искал свой выход. Однако, гнев - плохой советчик в таких делах. И тут ничего не поделаешь.
        Оставалось надеяться на то, что других фокусов не будет. Но зря старый гном на это рассчитывал… Буквально через неделю группа эльфиек, отправившаяся на седьмой уровень, полностью пропала. Их ждали три дня, но девчонки так и не вернулись. Глава общины эльфов пришёл с претензиями. Вот только слушать его было некому. Глава Гильдии даже не стал на него реагировать, а сразу припомнил тому последние претензии, а также постоянную группу на спасение посла эльфов. Тем более, что у эльфов сейчас появились свои собственные силы. В Гридрам неожиданно для Гильдии прибыло полтора десятка эльфов, которые явно были рейнджерами и воинами. Хотя и пытались это скрывать. Но военных видно издалека. Хотя бы по той дисциплине, и привычке подчиняться общему руководству. Это было типичным показателем того, что происходит. Видимо эльфы решили прислать сюда целый отряд поддержки, который должен был исправить произошедший здесь конфуз? Но зачем? Видимо эльфы действительно опасались того, что может произойти, если они потеряют хоть какой-то контроль над происходящим в данной местности. А это был важный показатель. Раз они
бояться что-то здесь потерять, то значит можно понять главное. Здесь есть что-то что очень сильно их интересующее. Невероятно сильно. И эльфы это дали понять. Их группа поддержки явно появилась здесь не просто так. Уже только поэтому можно было понять одно. Такие вещи случайно не происходят. А значит, есть определенные угрозы. Угрозы не только его Власти. Но также и возможностям Гильдии, и его главы. Если эльфы возьмут всё происходящее здесь под свой контроль, то они могут начать пытаться ставить свои условия кому бы то ни было. А это было достаточно плохим показателем. Но попытка послать поисковиков без вмешательства эльфов за девчонками, ни к чему не привела. Поисковики из тех, кто остался более опытным, просто отказывались участвовать в подобном самоубийстве. Так как прекрасно понимали, что в данном случае им это ничем не поможет.
        Тогда в дело пошли сами эльфы. И опять же они совершили серьезную глупость. Группа эльфов, отправившихся в подземелье, была достаточно велика. Хотя, если подумать, у них был шанс. Несколько довольно мощных магов Природы могли защитить их группу. Им нужно было всего лишь пойти на седьмой уровень, и найти следы пропавшей группы. Всего лишь… Но когда потрепанный отряд эльфов вернулся, едва с половину своего состава численностью, глава Гильдии узнал довольно неприятные подробности. Оказалось, что на шестом уровне, куда сунулись эти эльфы, по незнанию видимо, своё гнездо свили гоблины. Достаточно большое количество этих тварей готовилось к нападению на город. Хотя эльфы и отошли, учитывая опыт поисковиков, которые с ними всё-таки были. Видимо гоблины устроили им ловушку? Из тех раненых, кто пытался отойти, практически никто не вернулся в город. Видимо им просто не дали ни единого шанса? Те эльфы, которые возвращались единым отрядом, имели хоть какой-то шанс. Ведь на крупную группу бойцов нападать просто никто не рискнул. Однако, уходившие по одному, по двое, раненные эльфы, которые не могли участвовать
в общем бою, не вернулись. Словно их кто-то поджидал во время их возвращения? И этот факт раздражал. Невероятно раздражал. Глава Гильдии тут же объявил общий сбор поисковиков. Так как нужно было срочно что-то делать. Судя по рассказам эльфов, в гнезде гоблинов уже появился Гоблин - Чемпион! Это была очень сильная тварь. И в данном случае нужно сосредоточить все силы, чтобы уничтожить это гнездо. С этим никто из поисковиков не спорю. И поэтому все судорожно принялись готовиться. Тем более, что стоило учитывать пропажу молоденьких эльфиек. Если эти девушки попали в руки к гоблинам, то в ближайшее время они станут новыми матерями для этих тварей. А значит гнездо гоблинов ещё больше разрастется. Гоблины были слишком плодовиты, чтобы упускать это из виду. Все поисковики знали то, чем грозит им появление бесконтрольного гнезда поблизости от города. И поэтому никто из них, даже если и хотел, спорить с главой Гильдии не стал.
        Они все выступили единым фронтом. Отряд собирался буквально в течение пары дней. В этот отряд влились и даже подошедшие эльфы. Самое интересное было в том, что буквально следом за первым отрядом, прибыл и второй. Только в этот раз второй отряд был ещё сильнее. Два десятка гвардейцев Великого князя прибыли для того, чтобы разобраться с тем, что здесь происходит. Глупость ситуации была в том, что эльфы к этой земле и территории не имели никакого отношения. Здесь в первую очередь всё касалось именно местного дворянина - человека. Но никак не эльфов. Однако, они всё никак не успокаивались. Местный дворянин видимо собирался просто понаблюдать за происходящим? Этого старый гном не знал. Он знал только то, что усиленный отряд готовится к походу. Даже ему придётся принять участие. Опытных поисковиков осталось слишком мало. И теперь нужно было общее руководство этой экспедиции. И только он мог его взять на себя. Тут уж ничего не поделаешь…
        Тяжело вздохнув, старый гном медленно открыл шкаф, где висели его доспехи и боевой молот. Тот самый молот, которым он старательно сражался в прошлом. Придётся вспоминать молодость. И выбора у него просто нет. Через два дня отряд поисковиков, усиленный эльфами, отправился в подземелье. Их путь лежал на шестой уровень, где и появилось то самое гнездо тварей, размножающихся и пытающихся видимо усилить свои собственные позиции? Это был тот самый минус, который сейчас значительно влиял на ситуацию. Эльфы уже открыто намекали на то, что они не против спасти своих девушек… Но проблема была в том, что там скорее всего спасать уже просто некого? Скорее всего, эти девчонки уже, в лучшем для них случае, просто мертвы. А в худшем… В худшем случае, их придётся добивать. Ведь эти девушки станут очередной угрозой, так как будут матерями гоблинов. Главное не допустить появление Шамана гоблина, который может превратить гоблина - Чемпиона в Гоблина - Лорда. тогда проблем будет гораздо больше…
        Всё также скрипя зубами, Жринд Баукан всё же повёл их в бой. Прекрасно понимая, что сейчас всё висит буквально на волоске. На волоске его бороды. Лучше ему не возвращаться, если они проиграют это сражение. Так как на Гильдии поисковиков и охотников можно будет поставить крест. После всего случившегося никто не захочет в неё вступать. Мало кто знал о том, что это дело было добровольное. Да и Гильдия, как таковая, не должна была никого принуждать к этому. Но они поступали по-другому. Хозяевами в городе они на самом деле не были. Только местный дворянин мог кого-то выгонять из города. Но все уже привыкли подчиняться. И поэтому просто подчинялись. Раньше… Но видимо это время закончилось…
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к