Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Искатель Степан Тырченков
        Неверленд #1
        Отправляйтесь исследовать мир вместе с искателем Рейном. Познайте тайны магии и истории, побывайте там, где не ступала нога ни одного игрока. Неверленд - это саморазвивающийся мир, который подстраивает игроков под себя, а не наоборот. Неверленд - это другая жизнь!
        Искатель
        Глава 1
        Глава первая. Начало пути
        Неверленд, новый, дивный мир! Семь лет его создавали не люди, а мощнейший искусственный разум, основываясь на играх старого поколения и безграничного доступа в интернет, переплетая в нем искусство меча и магии и средневековое фэнтези. Эта игра стала новой вехой в истории компьютерных технологий. Неверленд - это саморазвивающийся мир, который подстраивает игроков под себя, а не наоборот. Неверленд - это другая жизнь!
        И настал тот день, когда миллион игроков практически одновременно подключились к игре через вирт-капсулу…
        - ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В НЕВЕРЛЕНД, - приятный женский голос оповестил меня о подключении к игре.
        - ВАШ ИГРОВОЙ ПЕРСОНАЖ БУДЕТ СГЕНЕРИРОВАН НА ОСНОВЕ ВАШИХ БИОМЕТРИЧЕСКИХ ДАННЫХ. ИГРОВОЙ КЛАСС И ИМЯ ТАК ЖЕ БУДУТ СГЕНЕРИРОВАНЫ НА ОСНОВЕ СКАНА ГОЛОВНОГО МОЗГА ЧЕРЕЗ…
        15…
        14…
        13…
        12…
        11…
        10…
        9…
        8…
        7…
        6…
        5…
        4…
        3…
        2…
        1…
        ИГРОВОЙ ПЕРСОНАЖ ГОТОВ.
        ИМЯ - РЕЙН.
        РАСА - ЧЕЛОВЕК.
        КЛАСС - ИСКАТЕЛЬ.
        ПРИЯТНОЙ ИГРЫ!
        Ярчайший вихрь из всех цветов радуги затянул меня в игру и выбросил… Хмм… я огляделся, наверное, в небольшой деревушке, судя по деревянным домишкам, что окружали меня. Несколько секунд спустя рядом со мной появились еще пара десятков человек, которые жужжали словно мухи…
        «Круть, вот это да, я не понял, что это за класс, что за фигня» - и прочая людская эйфория от погружения в игру. Да, в душе, конечно, я испытывал подобный восторг, но так ярко выражать свои чувства… это лишнее. Кстати обо мне. Меня зовут Денис Смирнов, мне 28 лет и что самое парадоксальное, в эпоху цифровых технологий я выбрал для себя образование историка. Да, да, вы не ослышались, я историк. Меня с детства привлекали истории, сказания, легенды и мифы, сказки о путешественниках. Но отучившись, я нигде не мог применить по достоинству свои знания, и что-то мне подсказывает, что Неверленд даст мне такую возможность.
        Отойдя в сторонку от восторженных «дебоширов», я мысленно вызвал окно инвентаря и меню персонажа. В инвентаре заботливо лежали выданные мне игрой несколько пустых листов бумаги и угольный стержень, перо и склянка с подсохшими чернилами. Хмм… ладно. С этим разберемся позже, а пока глянем на характеристики и информацию о персонаже.
        ИМЯ - РЕЙН.
        РАСА - ЧЕЛОВЕК.
        КЛАСС - ИСКАТЕЛЬ.
        УРОВЕНЬ 1
        ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ 30
        ОЧКИ БОДРОСТИ 10
        ОЧКИ СЫТОСТИ 100
        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 20
        МАНА 80
        СИЛА (С) 1
        ЛОВКОСТЬ (Л) 1
        ИНТЕЛЛЕКТ (И) 5
        ВЫНОСЛИВОСТЬ (В) 1
        СИЛА ВОЛИ (СВ) 3
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ (П) 1
        УДАЧА (У) 1
        И все, больше ни какой информации. Конечно, еще был закрытый список физической и магической защиты, но при фокусировке на нем система игры выдала мне подсказку:
        ФИЗИЧЕСКАЯ И МАГИЧЕСКАЯ ЗАЩИТЫ ОТКРЫВАЮТСЯ И ОПРЕДЕЛЯЮТСЯ ПРИ ПОЛУЧЕНИИ, КАКОГО ЛИБО ВИДА УРОНА.
        Ну-с, с этим все ясно, теперь определимся с классом. Мысленно концентрируюсь на нем, и система услужливо выводит мне описание класса:
        ИСКАТЕЛЬ - КЛАСС МАГИЧЕСКИЙ. ВЫ ТВОРЕЦ ИСТОРИИ, ВЫ ПРОВОДНИК СЛОВА, ИСТИНЫ И ЛЖИ. СОБИРАЙТЕ ИСТОРИИ, РАССКАЗЫ, СКАЗКИ И ЛЕГЕНДЫ, ИССЛЕДУЙТЕ МИР И ПОМНИТЕ ЛИШЬ ТОЛЬКО СОКРЫТОЕ ДАСТ ВАМ СИЛУ.
        М-да, какое-то туманное описание, но, черт возьми, это именно то, что мне нужно! Что касается моего аватара, над списком характеристик была точная копия меня. Рост сто семьдесят, обычное телосложение, русые волосы, глаза карие, чуть островатый нос и правильный овал лица. Ну, каким мать родила, таким и играю. Одет я был, впрочем, как и все персонажи магического класса в домотканые коричневые штаны, белую холщевую рубаху и поношенные тканые сапоги, а в руках у меня была книга, по всей видимости, мое оружие.
        Пока я предавался созерцанием самого себя, мимо меня прошел стражник и я решил окликнуть его.
        - Уважаемый господин страж, вы мне не поможете?
        - А, что? - стражник видимо полностью ушел в свои думы и пропустил мой вопрос.
        - Я говорю, вы мне не поможете, я начинающий искатель. Вы не подскажете, куда я могу направиться?
        - А, авантюрист искатель. Раньше меня тоже вела дорога приключений, но потом мне прострелили колено!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ УСЛЫШАЛИ КРЫЛАТУЮ ФРАЗУ. ФРАЗА ДОБАВЛЕНА В ВАШУ КНИГУ.
        Давненько я не встречал искателей истины. Увы, я недавно здесь осел, так что ничем помочь не могу, - стражник кивнул мне на прощание и пошел дальше.
        Ну, я и не думал, что будет все так просто, однако система игры пришла мне на помощь, и я незамедлительно открыл свою книгу.
        «РАНЬШЕ МЕНЯ ТОЖЕ ВЕЛА ДОРОГА ПРИКЛЮЧЕНИЙ, НО ПОТОМ МНЕ ПРОСТРЕЛИЛИ КОЛЕНО»
        После записи появилось пояснение:
        «ВСЕ АВАНТЮРИСТЫ, КОТОРЫМ ПРОСТРЕЛИ КОЛЕНО, ИДУТ В СТРАЖИ» - ДУМАЮТ МНОГИЕ. НЕКОТОРЫЕ ВСТАВЛЯЮТ ЭТУ ФРАЗУ КУДА ПОПАЛО, НО НА САМОМ ДЕЛЕ ЭТО СКАНДИНАВСКАЯ ПОГОВОРКА, КОТОРАЯ СУЩЕСТВУЕТ МНОГИЕ ВЕКА. СКАНДИНАВЫ В ШУТКУ ГОВОРИЛИ О ЖЕНИТЬБЕ - "СТРЕЛА В КОЛЕНО ПОПАЛА". ПОСКОЛЬКУ СКАНДИНАВЫ ЯВЛЯЮТСЯ ПРОТОТИПОМ СТРАЖИ НЕВЕРЛЕНДА, ВЫРАЖЕНИЕ СТРАЖЕЙ СТОИТ ВОСПРИНИМАТЬ КАК: "Я ТОЖЕ БЫЛ АВАНТЮРИСТОМ, НО ПОТОМ Я ЖЕНИЛСЯ". А ЭТО ЗНАЧИТ ЧТО ОНИ НЕ ИНВАЛИДЫ, А ОСТЕПЕНИВШИЕСЯ РАДИ СЕМЬИ МУЖЧИНЫ.
        После прочтения, я закрыл книгу, и система игры снова оповестила меня новым уведомлением.
        СОЗДАНО 2 НОВЫХ ЗАКЛИНАНИЯ.
        ПРОКЛЯТИЕ СЛАБОСТИ - УРОВЕНЬ 1. СНИЖАЕТ СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ НА 1 %, СРОКОМ НА 5 СЕК. ОТКАТ 30 СЕК.
        УВЕЛИЧЕНИЕ ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТИ - УРОВЕНЬ 1. БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ, ПОВЫШАЮЩЕЕ ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ С ПРОТИВОПОЛОЖНЫМ ПОЛОМ НА 1 ЕДИНИЦУ СРОКОМ НА 5 МИН. ОТКАТ 10 МИН.
        ПОЛУЧЕН ВТОРОЙ УРОВЕНЬ.
        Хмм… вот как все это работает… интересно, интересно, но пока все еще не ясно. Кроме как уровня и двух новых заклинаний, большего мне игра не дала. Кстати, вот она особенная черта этой игры. Вы можете выполнить хоть десяток заданий, но так и не получить уровень, а можете совершить всего лишь одно действие и получить вожделенную награду. Игра сама решает, когда и что вам нужно. Ладно, поживем, увидим, а пока можно, наверное, прогуляться по деревне. Как и большинство деревень в играх, людская деревня Стоунвиладж, а именно так она и называлась, была расположена в «кольце», обнесенная деревянным частоколом.
        Я шел, разглядывая деревянные дома, людей, детей, местный скот и прочую атрибутику каждой из деревень, пока не вышел на центральную площадь деревни. Это был настоящий деревенский базар с десятками различных палаток и самым разнообразным товаром, от кухонной утвари и продуктов питания, до оружия мечей и доспехов. Осмотревшись, я заметил небольшую палатку с разнообразным оружием и доспехами. Торговцем оказался брутального вида мужик, с сединой в волосах, шрамом под левым глазом и буграми мышц. Так-с, так-с, так-с, экземплярчик, что надо. Рядом стояла дородная тетка и чуть ли не нараспев расхваливала свои овощи и фрукты. Чуть поотдаль сидел рыбак и торговал рыбой, а рядом с ним примостился мужичок, торгующий сухими кореньями и, по всей видимости, дешевыми алхимическими ингредиентами. Но все они меня не интересовали.
        И тут мое внимание привлек седовласый старик с козлиной бородкой. Он торговал разнообразными книгами, на что система игры тут же отреагировала:
        КНИГИ - ОДИН ИЗ ИСТОЧНИКОВ ЗНАНИЙ ИСКАТЕЛЯ, НО ПОМНИТЕ, НЕ ВСЕ ОНИ НЕСУТ САКРАЛЬНЫЙ СМЫСЛ.
        Сакральный смысл? Это что же получается? Читай книги и если повезет, наткнешься на халявную плюшку! Ладно, попробуем, проверим и твердой походкой я направился к старику. Кроме НПС и четверки игроков на торговой площади никого не было, поэтому, завидев меня, старик оживился.
        - Добро пожаловать в мою лавку путник, - прокашлял старичок. - Вижу, вы интересуетесь литературой, али желаете скрасить вечерок за интересной книгой, - попытался он вовлечь меня в разговор.
        - Вообще-то я искатель, иду путем слова и истины, ищу знания и просветление, - решил я отыграть роль своего персонажа.
        - Аааа… - протянул старик, - В былую молодость мою многие искатели приходили ко мне в поисках своего пути, но так его и не нашли. Я ведь не всегда был торговцем книг… - как-то печально вздохнул старик и замолчал.
        Так-с, так-с, так-с, а вот с этого места поподробнее. Тут ведь явно квестом попахивает.
        - И кем же вы были, если не секрет? - спросил я, но старик, только лишь махнул рукой. - И все же, - не уступил я, на что торговец явно обиделся.
        - Вот тебе заняться нечем, донимаешь старого человека! Не собираешься ничего покупать, так иди своей дорогой.
        - Ладно, ладно, - примирительно поднял я руки. При разговоре с НПС нужно быть очень внимательным, у каждого из них своя история. И только я собрался уйти, как глаз зацепился за ящик с какими-то испорченными листами и книгами.
        - Простите мне мою назойливость, - решил я немного подмазаться к торговцу, - а что это у вас там в ящике?
        - Это? - старик снова грустно вздохнул. - Это, печальный труд моей прошлой работы. Односельчане приносят мне старые, испорченные книги или их обрывки, а я занимаюсь их реставрацией. Что-то продаю здесь, а что-то отправляю в столичную библиотеку. Правда руки уже не те, перо совсем не слушается меня.
        Бинго! А вот и первый квест!
        - Могу ли я помочь вам в этом деле?
        - Помочь? - вновь оживился старичок. - А ты сынок каллиграфией то владеешь? - и тут система игры выдала мне новую подсказку:
        НАВЫК КАЛЛИГРАФИЯ НЕОБХОДИМ ДЛЯ РЕСТАВРАЦИИ КНИГ, РАСШИФРОВКИ НАСКАЛЬНЫХ И НАСТЕННЫХ НАДПИСЕЙ, А ТАК ЖЕ ДЛЯ НАПИСАНИЯ РУН И НАЧЕРТАНИЯ. ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ НАВЫКА ЛОВКОСТЬ, ИНТЕЛЛЕКТ, СИЛА ВОЛИ.
        - К сожалению, нет, - теперь печально вздыхать пришлось мне.
        - Вот что, сынок, - видимо старик принял для себя какое-то решение, - я могу обучить тебя навыку каллиграфии, а за это ты мне поможешь отреставрировать хотя бы часть этих книг на безвозмездной основе.
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ. РЕСТАВРАЦИЯ КНИГ. МЕСТНЫЙ ТОРГОВЕЦ КНИГАМИ ПРЕДЛОЖИЛ ВАМ ПОМОЧЬ ЕМУ С РЕСТАВРАЦИЕЙ КНИГ. НАГРАДА ЗА СОГЛАШЕНИЕ - НАВЫК КАЛЛИГРАФИЯ. ШТРАФ ЗА ОТКАЗ - НЕИЗВЕСТНО, ПОНИЖЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С НПС ТОРГОВЕЦ КНИГАМИ ДО НЕДОВЕРИЯ.
        - Согласен, - тут же выпалил я ответ, как только прочитал условия задания. Навык каллиграфии в будущем мне очень пригодится.
        - А ну-ка поди сюда, - старик махнул мне рукой, подзывая зайти к нему за прилавок, что я собственно и сделал. - Вот! - он положил на прилавок чистый лист бумаги, перо и чернила и вывел на бумаге аккуратную латинскую букву «А». - А теперь попробуй повторить.
        Я достал из инвентаря перо и чернила и попробовал повторить процедуру. Волнительный момент, рука сама по себе опускается, кончик пера начинает выводить аккуратную букву и система тут же засчитывает мне обучение навыку:
        ПОЛУЧЕН НАВЫК КАЛЛИГРАФИЯ - УРОВЕНЬ 1.
        Вот же хитрый старикашка! Я думал, тут будет сложный процесс обучения, а на деле всего то! Но делать было нечего, задание я принял, и отказываться от него я не собирался.
        - О, как ловко у тебя получилось, даже с первого раза, - улыбнулся старик. - Что же, не буду мешать тебе с твоей работой, меня, кстати, зовут Сайрус Горфил, - торговец взглядом указал на ящик испорченных книг.
        - Рейн, - буркнул я свое имя, понимая, что попался на удочку хитрого непися, но все же взял из ящика первый попавшийся испорченный лист бумаги и положил его на прилавок. Передо мной предстал испорченный текст. Местами его можно было прочесть, это были обрывки фраз и слов, но большая часть была безнадежно испорчена. Я вновь макнул перо в чернила… Жаль, что порой приходит осознание того, что это всего лишь игровая условность, но тот момент, когда рука сама по себе выводила аккуратные каллиграфические буквы, символы, слова - был поистине неописуем. И спустя около получаса текст страницы был восстановлен, и сам того не замечая, я начал читать его вслух.
        - ОСТАЛОСЬ НЕМАЛО ТЕХ, КТО ЕЩЁ ПОМНИТ РЫЦАРЕЙ КЛИНКОВ. НО ЛИШЬ НЕМНОГИЕ МОГУТ РАССКАЗАТЬ ОБ ИХ ДЕЛАХ, ИХ ИСТОКАХ И ПАДЕНИИ. МЫ БЫЛИ МОГУЧЕЙ СИЛОЙ, ЗЕМЛЯ И ВРАГИ ДРОЖАЛИ ОТ НАШЕЙ ПОСТУПИ, НО ВСЕ ИЗМЕНИЛОСЬ, КОГДА ЛЕГАТ ФЕРКУС МАЛОВЕРИЙ ПРЕДАЛ НАС. ЭТИ СОБЫТИЯ ПРОИЗОШЛИ ДЕСЯТЬ ЛЕТ НАЗАД. ДВАДЦАТЬ ЭЛИТНЫХ ВОИНОВ, ВКЛЮЧАЯ МЕНЯ, БЫЛИ НАНЯТЫ ДЛЯ СОПРОВОЖДЕНИЯ ЦЕННОГО ГРУЗА. КАКОГО - МЫ НЕ ЗНАЛИ…
        ЭТО СЛУЧИЛОСЬ НА ЧЕТВЕРТЫЙ ДЕНЬ ПУТИ. БЫЛА НОЧЬ, ТАКАЯ ЧЕРНАЯ, ЧТО ДАЖЕ НОЧНЫЕ ТВАРИ НЕ ВЫХОДИЛИ ИЗ СВОИХ УКРЫТИЙ. И ТУТ ПОЯВИЛИСЬ ОНИ… ТЕНИ, БЕСПЛОТНЫЕ ПУСТОГЛАЗЫЕ ДУХИ, ВИДИМЫЕ В ТАКОЙ ТЬМЕ. СТАЛЬ НЕ РАЗИЛА ИХ, ЛИШЬ СВЕТ ФАКЕЛОВ, НО ОНИ, ЭТИ ДУХИ ПОГЛОЩАЛИ САМ СВЕТ. ЛЕГАТ ПРИКАЗАЛ ДЕРЖАТЬ НАМ ОБОРОНУ, А САМ ОТПРАВИЛСЯ ПРОВЕРИТЬ ГРУЗ. СЕРЬЕЗНОГО УРОНА ЭТИ ПОРОЖДЕНИЯ ТЬМЫ НАНЕСТИ НЕ МОГЛИ, НО ОНИ ЭТОГО И НЕ ДЕЛАЛИ. ОНИ АТАКОВАЛИ МЕНТАЛЬНО, ЯВЛЯЯ НАМ САМЫЕ СТРАШНЫЕ ОБРАЗЫ.
        МНОГИЕ В ТУ НОЧЬ СОШЛИ С УМА, НЕКОТОРЫЕ БЫЛИ УБИТЫ СВОИМИ ЖЕ СОРАТНИКАМИ, А Я ПОЛУЧИЛ ЭТОТ ШРАМ. ВСЮ НОЧЬ МЫ СРАЖАЛИСЬ С НЕВИДИМЫМ КОШМАРОМ, А НА УТРО, КОГДА ВСЕ КОНЧИЛОСЬ НЕ БЫЛО НИ ЛЕГАТА, НИ ГРУЗА… ТЕ, КТО ИЗ НАС УЦЕЛЕЛ И НЕ ЛИШИЛСЯ РАССУДКА, СОБРАЛИ ПОГИБШИХ И УМАЛИШЕННЫХ И ВЕРНУЛИСЬ НАЗАД. УЖЕ ПОЗЖЕ, ПОСЛЕ ТЩАТЕЛЬНОГО РАССЛЕДОВАНИЯ, НАС ОБЪЯВИЛИ ВОРАМИ И ИЗМЕННИКАМИ, МЫ БЫЛИ ИЗГНАНЫ, А РЫЦАРИ КЛИНКА РАСФОРМИРОВАНЫ. И НИКТО ПО СЕЙ ДЕНЬ НЕ ЗНАЕТ, КУДА ДЕЛСЯ ЛЕГАТ И ОХРАНЯЕМЫЙ ГРУЗ…
        - Хмм… Записки одного из рыцарей Клинков? - задумчиво проговорил Сайрус, поглаживая свою козлиную бородку. А я даже и не заметил, что все это время он наблюдал за мной. - Библиотека неплохо платит за вот такие обрывки истории. Вот, что Рейн, книги ты пока не трогай, а займись-ка отдельными листами. Глядишь, еще повезет, - с этими словами Сайрус забрал отреставрированный лист и спрятал его за пазуху, скорее всего в личный инвентарь.
        «Вот же чертов старикашка и его задание», - подумал я. Неплохо платят, а я тут работаю безвозмездно, однако система игры вновь порадовала меня:
        ВЫ ОТКРЫЛИ ДОСЕЛЕ НЕИЗВЕСТНЫЙ ОТРЫВОК ИСТОРИИ, И ВАМ КАК ИСКАТЕЛЮ ПРИНАДЛЕЖИТ ПРАВО ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЯ. НА ОРИГИНАЛЕ ДОКУМЕНТА СТОИТ СКРЫТАЯ ПОДПИСЬ, КОТОРУЮ МОЖЕТ ОПРЕДЕЛИТЬ ЛЮБОЙ МАСТЕР ИНДЕТИФИКАЦИИ, ТЕКСТ ФРАГМЕНТА ЗАНЕСЕН В ВАШУ КНИГУ, ОДНАКО ОН НЕ НЕСЕТ ДЛЯ ВАС САКРАЛЬНОГО СМЫСЛА. ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ДЕНЕЖНОГО ВОЗНАГРАЖДЕНИЯ ПРЕДОСТАВЬТЕ ФРАГМЕНТ В СТОЛИЧНУЮ БИБЛИОТЕКУ. В СЛУЧАЕ ЕСЛИ ФРАГМЕНТ БУДЕТ ПРЕДОСТАВЛЕН НЕ ВАМИ, А ДРУГИМ ЛИЦОМ ВОЗНАГРАЖДЕНИЕ ДЕЛИТСЯ ПОПОЛАМ.
        А вот это просто отличная новость! На моем лице даже заиграла легкая улыбка, пусть этот старикашка меня и обманул слегка, но справедливость восторжествовала, и я даже с каким-то воодушевлением взялся за следующий листок испорченной книги. Перо, чернила и вновь трепетная процедура реставрации. Буквы и символы складываются в слова, слова в новое название и новую историю.
        БИОГРАФИЯ КОРОЛЕВЫ - ВОЛЧИЦЫ.
        НЕМНОГИЕ ИСТОРИЧЕСКИЕ ЛИЧНОСТИ РАССМАТРИВАЮТСЯ КАК ОДНОЗНАЧНОЕ БЕДСТВИЕ, НО ДАРСИЯ, ТАК НАЗЫВАЕМАЯ КОРОЛЕВА-ВОЛЧИЦА, ЗАСЛУЖИВАЕТ ТАКОЙ СЛАВЫ. РОДИВШАЯСЯ В ИМПЕРАТОРСКОЙ СЕМЬЕ В ШЕСТЬДЕСЯТ СЕДЬМОМ ГОДУ ТРЕТЬЕЙ ЭРЫ ДАРСИЯ БЫЛА НЕМЕДЛЕННО ПРЕДСТАВЛЕНА СВОЕМУ ДЕДУ ИМПЕРАТОРУ УИЛЬЯМУ II, ИЗВЕСТНОМУ СВОИМ ДОБРЫМ ОТНОШЕНИЕМ К ДЕТЯМ. УВИДЕВ ЭТОГО СЕРЬЁЗНОГО, КРЕПКОГО РЕБЁНКА, ОН ПРОШЕПТАЛ: «ОНА ВЫГЛЯДИТ КАК ВОЛЧИЦА, В ЛЮБОЙ МОМЕНТ ГОТОВАЯ НАБРОСИТЬСЯ НА ТЕБЯ»…
        - Всемирно известная Королева - Волчица Дарсия… - неожиданно протянул Сайрус. - Зачастую бывает так, что ко мне попадают лишь известные книги, - опечалился он.
        - И каков шанс, что из этой кипы книг и листов попадется действительно очень редкий экземпляр? - поинтересовался я. Мне было действительно интересно и немало важно стоит ли вообще тратить время на это дело.
        - Шанс есть всегда! Нужно его только не упустить, - глубокомысленно изрек старик.
        Да, с этим не поспоришь. Работай Рейн, работай. С утра до вечера паши на солнечных плантациях дядюшки АнклБенс, и может быть, тогда тебе повезет. Как говорится: "Упорство вознаграждается". Я взял следующий лист…
        - ПРЕДКИ СРЕДИ НАС. ОНИ НЕ ДАЛЬШЕ, ЧЕМ ДВЕРЬ ОЖИДАНИЯ. ПРЕДКИ НЕ ПОКИНУЛИ НАС. МЁРТВЫЕ НЕ ПОД ЗЕМЛЁЙ. ИХ ДУШИ В НЕЗАТИХАЮЩЕМ ВЕТРЕ, В ЗАВЫВАНИИ ОГНЯ, В ТИХОМ ЗВУКЕ ШАГОВ. ОБРАТИТЕ ВНИМАНИЕ НА ВСЕ ЭТИ ВЕЩИ, И ВЫ УЗНАЕТЕ СВОИХ РОДНЫХ, КОТОРЫЕ БОЛЬШЕ НЕ ЖИВУТ ЗЕМНОЙ ЖИЗНЬЮ. ПЛАТИТЕ ДАНЬ УВАЖЕНИЯ ДАРАМИ И МОЛИТВАМИ. ДЕЛИТЕСЬ С ПРЕДКАМИ СВОИМИ ДЕЛАМИ, УДАЧАМИ И НЕУДАЧАМИ, РАДОСТЯМИ И ГОРЕСТЯМИ…
        - Я слышал об этой книге, об этой истории, - изрек Сайрус, с кряхтением разгибая спину. - Это очерк великого шамана… - он вдруг замолчал, наверное, предаваясь воспоминаниям, а я для себя отметил, что все фрагменты автоматически добавляются в мою книгу, но не несут сакрального смысла.
        Следующий лист я выбрал самый менее испорченный, заниматься монотонной работой оказалось утомительно. Все получилось довольно быстро и легко. А фрагментом оказалась ЛЕГЕНДА О КРАСНОМ ОРЛЕ, АВТОР: ТРЕДАЙН ДРЕН, АРХИВАРИУС ГРЕЙДЕЛА.
        ИСТОРИЯ ЭТА ЗАПИСАНА ПО ВОСПОМИНАНИЯМ КЛАРИССЫ ВЬЕН. ЭЛЕМЕНТЫ ЛЕГЕНДЫ ПОЗВОЛЯЮТ ДАТИРОВАТЬ ОПИСАННЫЕ СОБЫТИЯ ОКОЛО 1Э 1030, ХОТЯ, КАК И СО МНОГИМИ УСТНЫМИ ПРЕДАНИЯМИ, МНОГОЕ В НЕЙ ЯВЛЯЕТСЯ ПОЗДНИМИ НАСЛОЕНИЯМИ. НЕБЕЗЫНТЕРЕСНО, ЧТО РАССКАЗЫ О ПОДОБНОМ КОРОЛЕ И ЕГО ЛЕГЕНДАРНОМ КЛИНКЕ ПОЯВЛЯЮТСЯ И В ДРУГИХ ДРЕВНИХ МИФАХ ХАОСА.
        ДАВНЫМ-ДАВНО В РАСКОЛОТЫХ ХОЛМАХ РОДИЛОСЬ ДИТЯ. ДАЛИ ЕМУ ИМЯ ФАОЛАН, ЧТО ЗНАЧИТ КРАСНЫЙ ОРЁЛ НА ЯЗЫКЕ ХАОСА, В ЧЕСТЬ ПРОНЗИТЕЛЬНОГО КРИКА ПТИЦЫ, ПРИВЕТСТВОВАВШЕГО ЕГО ПРИ РОЖДЕНИИ, И БАГРОВЫХ ЦВЕТОВ НА ОСЕННИХ ХОЛМАХ. ТАК НАЧИНАЕТСЯ ЕГО ЛЕГЕНДА: ДИТЯ ХАОСА, РОЖДЁННОЕ ПРИ БЛАГОВОЛЕНИИ НЕБЕС, НАРЕЧЁННОЕ ЦВЕТОМ КРОВИ…
        И тут система игры все же вознаградила меня за мой труд и упорство.
        НАВЫК КАЛЛИГРАФИЯ ПОВЫШЕН ДО ВТОРОГО УРОВНЯ.
        ПОЛУЧЕНО ДВА ОЧКА ЛОВКОСТИ.
        ПОЛУЧЕНО ОДНО ОЧКО ИНТЕЛЛЕКТА.
        ПОЛУЧЕНО ОДНО ОЧКО СИЛЫ ВОЛИ.
        ПОЛУЧЕН ТРЕТИЙ УРОВЕНЬ.
        Ну, наконец-то, а то я уже думал, игра совсем забыла о моем существовании.
        - Вот, что сынок, давай-ка заканчивать с этим делом, - неожиданно обратился ко мне Сайрус. Из своей монотонной работы я вернулся в реальность и заметил, что уже начало темнеть. Опа, это чтож получается, я почти целый день не обращал внимания на то, что происходит вокруг?
        - Ты сегодня отлично поработал, а посему предлагаю тебе заночевать у меня, вот только соберем товар и отправимся домой.
        - Отличная идея, очень буду признателен вам! А вы не боитесь пускать незнакомца в свой дом?
        - А чего тут бояться? - удивился старик моему вопросу, собирая книги. Его прилавок оказался передвижной тележкой. - Живу я не богато, красть у меня нечего, так что нет, не боюсь. Парень ты с виду хороший, ну а коли грех задумаешь. Так тебе и отвечать за него потом перед богами.
        Хмм… убедительный довод для непися, ну а мне многого и не надо. Денег у меня нет и ночевать мне тоже негде, да и грех я ни какой не задумывал. Так что я активно принялся помогать складывать деду свой товар. А чуть позже вместе с ним тянул телегу в другой конец деревни. Песчаная дорога уходила под угор, поэтому тянуть было довольно тяжело, но система игры сжалилась и даровала мне одно очко силы и одно выносливости. Старик что-то бормотал, а я слушал его в пол уха. Мы уже почти преодолели угор, как вдруг раздался громкий крик…
        - БЕРЕГИСЬ!!!
        С другого конца дороги неожиданно показалась телега, груженная доспехами и оружием. И она неслась прямо на нас! Секундное замешательство, я на автомате отталкиваю деда в сторону, наша телега начинает тащить меня вниз… Острая боль пронзает лодыжку, краем глаза успеваю прочитать системное сообщение о вывихе левой ноги, затем удар… боль и тьма…
        ВЫ ПОГИБЛИ И БУДЕТЕ ВОЗРОЖДЕНЫ НА ДЕРЕВЕНСКОМ КЛАДБИЩЕ ЧЕРЕЗ 1 ЧАС.
        Тьма никуда не делась, как вдруг в этой тьме появились яркие зеленые глаза. Из тьмы показалась костяная кисть с оттопыренным пальцем, а костяшки пальца указывали на торчащую из земли верхушку камня…
        Глава 2
        Глава вторая. Зеленые глаза? Слово силы? Что вообще происходит?
        Как только тьма рассеялась, я смог открыть глаза. Что это было? Вокруг ночь, я лежу на холодной кладбищенской земле, а перед глазами застыли те жуткие зеленые глаза. Ну и дела! Как вдруг система дала о себе знать:
        БУДУЧИ ИСКАТЕЛЕМ ИСТИНЫ, СЛУЧАЕТСЯ ТАК, ЧТО ИСТИНА САМА ПРИХОДИТ К ИСКАТЕЛЮ…
        Так вот, что это было. Какая-то странная и пугающая истина, но, что она хотела мне сказать? В памяти тут же всплыл образ зеленых глаз пылающих во тьме, костяная кисть и палец, указывающий на… Я попытался встать, оперевшись о холодную землю, как рука нащупала что-то холодное и мокрое. Во мгле ночи и бледном отблеске света факелов я различил очертания камня. Того самого камня?… Что вообще происходит? Да ну, мало ли на этом кладбище камней? Неужели игра дает такие подсказки? И что прикажете делать, перекопать все кладбище в поисках нужного камня? Это же бред чистой воды, однако, руки действовали как будто сами по себе, откидывая со всех сторон от камня куски грязи и земли.
        Так, стоп Рейн, спокойно! Если мне явилась истина, то камень должен быть очень важен для меня, но откапывать его в ручную это бред. Нужна лопата! Откопать один камешек, а дальше видно будет, и заметка в голове побродить по кладбищу при свете дня в поисках других камней. Мысленно вызвав карту местности, я сделал пометку и отправился прочь с этого кладбища. Там, наверное, старик с ума сходит от такого происшествия.
        Блуждая мимо могил, покосившихся крестов, фигурок ангелов и прочей кладбищенской атрибутики, я набрел на небольшой деревянный домик. По всей видимости, сторожка местного старожилы. В единственном окне горел свет, и я решил заглянуть на огонек, да поинтересоваться наличием лопаты. Мысль о таинственном камне полностью овладела мной, даже дед с его «аварией» отошли на второй план.
        Бум! Бум! Бум! Я громко постучал в довольно хлипкую дверь.
        - Кого там еще черти принесли, на ночь, глядя! - раздался скрипучий голос, и послышались шаркающие шаги. Дверь со скрипом отворилась и в проем сперва высунулась почти усохшая рука с масляным фонарем.
        - Простите уважаемый, не могли бы вы убрать фонарь? - я прикрыл глаза рукой.
        - Чего тебе надо? - скрипучим голосом отозвался хозяин сторожки, но фонарь все же убрал.
        - Не сочтите за наглость и не поймите меня не правильно, но мне нужна лопата! - не стал я ходить вокруг, да около, но спросил все же аккуратно, а то мало ли чего еще подумает.
        - Ишь, чего удумал, лопата ему нужна! - дверь хибары раскрылась полностью, и в свете масляного фонаря показалось нечто.
        Это был определенно человек, но он жутко выглядел. На вид ему даже нельзя было сказать, сколько ему лет. Лысый череп обтягивала кожа, глаза впалые, сам сутулый и одет в черный балахон, а над головой виднелась надпись ДЕРЕВЕНСКИЙ НЕКРОМАНТ.
        - Некромантией без моего заверения заниматься запрещено, а уж если удумал могилки грабить, так мертвые тебя на ту сторону и утянут.
        - Нет, что вы, что вы, - я примирительно поднял руки. - Вы меня не так поняли! Лопата мне нужна не для этого. Как бы это сказать… Я только что умер, и мне было видение…
        - Какое еще видение? - по некроманту видно было, что он заинтересовался, ведь гостей он вряд ли много принимает.
        Нет, ну а что? Почему бы и не сказать правду, ту о которой я думаю. Он же некромант, должен о смерти знать больше…
        - Как бы это правильнее сказать…
        - Ну, не тяни кота за бубенцы!
        - В моем видении были зеленые глаза и костяная рука. Они указывали мне на камень, что хранится на кладбищенской земле. Я думаю, что со мной говорила сама смерть, ведь я искатель. Думаю, этот камень или что бы там ни было, таит в себе скрытую силу.
        - Видать знатно тебя приложило! Поди, умом тронулся? - усмехнулся некромант. - Нет на этой земле, ни каких тайных камней. Мертвые все знают!
        - А как же тогда видение? - от досады я даже слегка навис над некромантом.
        - А я и говорю, знатно тебя приложили. Даже самым могущественным некромантам и то не всегда удается пообщаться с костлявой. А тут неумирающий третьего уровня! Тьфу! - он плюнул мне под ноги, - смех, да и только! И с этими словами он хлопнул дверью, показывая, что разговор окончен.
        Вот же… Я даже не мог подобрать культурные слова, что бы выразить свое негодование. Ладно, хрыщь, это мы еще посмотрим! Я резко развернулся и быстрым шагом пошел в сторону камня. Пока шел, первая волна гнева схлынула. Мысли потекли более спокойно, и я задумался. Может я и в правду умом тронулся? Или это какая-то извращенная шутка системы? Ведь игрой управляют не люди, а искусственный разум. И черт знает, что он таит в себе! С этими мыслями я снова вернулся к злополучному камню. Походил вокруг да около него, и, махнув на все рукой, опустился на колени и стал откапывать руками.
        Очки бодрости быстро падали, приходилось подолгу сидеть и отдыхать. Я совсем забыл о времени, забыл о старике Сайрусе, сам весь испачкался в грязи, но часа через полтора я откопал верхнюю часть могильной плиты. На ней была видна только часть какого-то имени на латыни, и как только я отчистил его от грязи, система тут же оповестила меня новым уведомлением.
        ПОЛУЧЕНА ПРОФЕССИЯ АРХЕОЛОГ - УРОВЕНЬ 1.
        АРХЕОЛОГИЯ - ПРОФЕССИЯ, ПОЗВОЛЯЮЩАЯ ВАМ ПОГРУЗИТЬСЯ В ТАЙНЫ МИРА, И УВИДЕТЬ, ЧТО ЖЕ СОКРЫТО В ГЛУБИНАХ НЕВЕРЛЕНДА. АРХЕОЛОГИ ПУТЕШЕСТВУЮТ ПО ВСЕМУ СВЕТУ В ПОИСКАХ ФРАГМЕНТОВ ДРЕВНИХ ЦИВИЛИЗАЦИЙ, АРТЕФАКТОВ И РЕЛИКТОВ, МНОГИЕ ИЗ КОТОРЫХ СОДЕРЖАТ ИНТЕРЕСНЕЙШИЕ ЧАСТИЦЫ ИСТОРИИ. ТАК ЖЕ МАСТЕРАМ АРХЕОЛОГИИ БУДЕТ ОТКРЫТ ДОСТУП К ТАЙНОМУ СООБЩЕСТВУ ХРАНИТЕЛИ ИСТОРИИ. ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ПРОФЕССИИ СИЛА ВЫНОСЛИВОСТЬ, ИНТЕЛЛЕКТ, СИЛА ВОЛИ.
        ЗА ВАШИ ДЕЙСТВИЯ ПОЛУЧЕНО ДВА ОЧКА СИЛЫ И ВЫНОСЛИВОСТИ.
        Вот это я удачно зашел! Может, конечно, и не стоит воспринимать все видения буквально, но, что-то мне подсказывает именно в этом и был смысл видения для искателя. И все же на этом я не остановился. Мое внимание привлекло имя. Вытертое землей и временем, его все же можно было прочитать.
        - Дво…ра…к, - начал я читать вслух, едва разбирая буквы латыни. - Сад…жин… - удар, голова взрывается сильней шей болью и на краю угасающего сознания всплыло системное сообщение:
        ВЫ ПОГИБЛИ И БУДЕТЕ ВОЗРОЖДЕНЫ НА ДЕРЕВЕНСКОМ КЛАДБИЩЕ ЧЕРЕЗ 1 ЧАС.
        Да твою же… Я очнулся снова на кладбище, только в этот раз, не было ни какой тьмы и зеленых глаз. В этот раз, надомной нависал деревенский некромант, опершись на лопату.
        - Никогда не произноси это имя вслух, - злобно выплюнул он. - Никогда не читай то, что нельзя читать! - по всей видимости, это он огрел меня лопатой, да так сильно, что отправил на перерождение.
        - Что вообще происходит? - я выпучил глаза от удивления.
        - Никогда! - рявкнул он. От скрипучести в его голосе не осталось и следа, а глаза его заполнились тьмой, на что система игры тут же отреагировала.
        ПОЛУЧЕНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ. ЛЕГЕНДА О ЖУТКОМ УБИЙЦЕ. ОГРАНИЧЕНИЕ ПО КЛАССУ: ТОЛЬКО ДЛЯ ТЕНЕВОГО УБИЙЦЫ, ИСКАТЕЛЯ, ДУШЕГУБА. СРЕДИ СТАРОЖИЛОВ СТОУНВИЛАДЖ ХОДИТ ЛЕГЕНДА О БЕЗЖАЛОСТНОМ УБИЙЦЕ. ОН ПОЯВЛЯЛСЯ ТЕНЬЮ В НОЧИ, ВЕТЕР РАЗНОСИЛ ЕГО СЛОВА «КТО НЕ СПРЯТАЛСЯ, Я НЕ ВИНОВАТ. А СЕЙЧАС РАЗ… ДВА… ТРИ… Я ИДУ ИСКАТЬ» И УБИВАЛ ВСЕХ, КТО ПОПАДАЛСЯ ЕМУ НА ГЛАЗА. ШАГ ПЕРВЫЙ ДЛЯ ИСКАТЕЛЯ: ОБРАТИТЕСЬ К АННАЛАМ ИСТОРИИ СТОУНВИЛАДЖ, ЧТО БЫ УЗНАТЬ БОЛЬШЕ ОБ ЭТОМ УБИЙЦЕ. НАГРАДА НЕИЗВЕСТНО, ДОСТУП К ЗАДАНИЮ ЛЕГЕНДА О ЖУТКОМ УБИЙЦЕ ШАГ 2, КЛАСС ИСКАТЕЛЬ.
        - Ты меня понял? - голос некроманта выдернул меня в реальность и я кивнул. - А теперь убирайся отсюда и больше никогда не твори то, что тебе вздумается. В следующий раз я убью тебя и похороню на этом кладбище. Поверь мне на слово жизнь зомби не завидная штука.
        ПОЛУЧЕНО ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ ОТ ДЕРЕВЕНСКОГО НЕКРОМАНТА. СОГЛАСНО ИГРОВОМУ СЦЕНАРИЮ ОН МОЖЕТ ПОХОРОНИТЬ ВАС И ПРЕВРАТИТЬ В ЗОМБИ. ВЫ ПОТЕРЯЕТЕ КЛАСС ИСКАТЕЛЯ И ПОЛУЧИТЕ КЛАСС ЗОМБИ. РЕПУТАЦИЯ С НПС ДЕРЕВЕНСКИЙ НЕКРОМАНТ ПОНИЖЕНА ДО НЕПРИЯЗНИ.
        От такого заявления я даже нервно сглотнул. Что-то мне не очень хочется терять класс искателя и становиться тупым зомбаком. От чего следует послушать этого дядечку и поскорее убраться с кладбища. К тому же дед, наверное, меня заждался… Я, недолго думая, встал, отряхнулся и быстрым шагом почесал прочь. Однако в душе я все же ликовал. Кладбище принесло мне не только профессию, но и скрытое задание, которое обещает быть очень интересным. Класс искателя мне начинает нравиться все больше и больше.
        Через полчаса я был на том самом месте, где произошла авария, но, ни Сайруса, ни его телеги, ни телеги с доспехами не было. Лишь только следы на песке множества ног и нескольких телег свидетельствовали о недавнем происшествии. Ну, дед! И где теперь его искать, где мне остановиться на ночь? Я огляделся вокруг, одолел легкий ступор. Вот тебе новая игра! Ни тебе гайдов, ни форумов, осваивай все сам и с самого начала. По логике вещей должен быть в этой деревне хоть какой-то постоялый двор, но у меня нет денег, что бы заплатить за комнату. Вместо обычного фарма я занимался весь день, черти знает чем, а значит, постоялый двор отпадает. Огляделся еще раз с мыслями куда податься и тут глаза как будто сами зацепились за странный предмет, застрявший под деревянными подмостками вдоль домов. На это дело система игры незамедлительно отреагировала:
        ПОЛУЧЕН НАВЫК НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ - УРОВЕНЬ 1.
        НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ - ЭТО СПОСОБНОСТЬ ПОДМЕЧАТЬ В ВЕЩАХ И ЯВЛЕНИЯХ ПРИЗНАКИ И ЧЕРТЫ СУЩЕСТВЕННО ВАЖНЫЕ, ИНТЕРЕСНЫЕ И ЦЕННЫЕ С КАКОЙ-ЛИБО ТОЧКИ ЗРЕНИЯ, НО МАЛО ЗАМЕТНЫЕ И ПОЭТОМУ УСКОЛЬЗАЮЩИЕ ОТ ВНИМАНИЯ БОЛЬШИНСТВА ЛЮДЕЙ.
        ОСНОВНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА УДАЧА.
        ПОЛУЧЕНО ОДНО ОЧКО УДАЧИ.
        Я подошел к подмосткам и достал предмет. Им оказалась НЕИЗВЕСТНАЯ КНИГА, которую нельзя было ни прочесть, ни индетифицировать, а пока я листал испорченные страницы, ко мне подошел стражник.
        - Стой на месте и держи руки на виду! - приказал он.
        - А в чем собственно дело? - удивился я, спрятав книгу в инвентарь, и повернулся к стражу, держа руки на виду, как он и приказал. Проблемы с законом мне были не нужны.
        - Ночная проверка всех подозрительных личностей. Предъявите ваше место регистрации на ночь.
        - Эмм… у меня его нет, - ответил я, на что игра снова отреагировала.
        ПОЛУЧЕН ДЕБАФ БРОДЯЖНИЧЕСТВО.
        НОЧЬЮ В ПРЕДЕЛАХ ГОРОДА, ДЕРЕВНИ ИЛИ СЕЛА ЗАПРЕЩЕНО НАХОДИТЬСЯ БЕЗ ОПРЕДЕЛЕННОГО МЕСТА ЖИТЕЛЬСТВА.
        ШТРАФ 10 СЕРЕБРЯНЫХ МОНЕТ.
        ОБРАТИТЕСЬ В МАГИСТРАТУРУ ИЛИ ЗАПЛАТИТЕ ШТРАФ НА ПРЯМУЮ СТРАЖУ.
        - И что мы будем делать? - стражник отчетливо намекал на взятку.
        - У меня нет денег, - покачал я головой.
        Стражник обнажил меч и направил его на меня.
        - Советую тебе не сопротивляться и не усугублять свое положение. Бродяжничество вне закона. Я должен сопроводить вас в тюрьму на ночь. На вас составят рапорт, и вы будете должны уплатить штраф в магистратуру.
        Вот так новость! Но делать было нечего, тюрьма на ночь не так страшно, как очередное перерождение в случае сопротивления и встреча с безумным некромантом.
        Тюрьма Стоунвиладж представляла из себя не очень длинное двухэтажное здание на окраине деревни. Стражник завел меня внутрь, провел по коридору и закрыл в клетке с металлической решеткой. В камере было лишь ведро и настил из сена.
        - Эй, а кормить будут? Я весь день ни чего не ел, - крикнул я удаляющемуся стражу, отыгрывая роль заключенного, как говорится курам на смех. Но, что правда, то правда, я не ел почти весь день, и сытость близилась к красной зоне.
        - Кормить будут утром, а пока утихни, - раздался окрик стража.
        Ну, в принципе делать было нечего. До утра меня все равно никто не выпустит, а значит, это время можно уделить себе. Я взглянул на настил из сена. М-да, мокрое, прелое, наверняка, с клопами, и мысль о сне я пока отбросил. А значит можно заняться реставрацией книги, ведь за мелкое нарушение мои личные вещи не были конфискованы. Я расположился прямо на деревянном полу, достал потрепанную книжечку, перо и чернила…
        Первая же капля чернил, попавшая на вытертую обложку, завихрилась, закружилась, растекаясь и складываясь в надпись: ДРАКОНИЙ ЯЗЫК. МИФ ИЛИ РЕАЛЬНОСТЬ? Дрожащей от волнения и предвкушения рукой я перевернул страницу. Собравшись с духом, я макнул кончик пера в чернила и принялся творить! Рука сама по себе выводила тонкие линии, буквы складывались в слова, а слова в предложения…
        АВТОР: ХЕЛА БРОНВИЧ.
        ЭТО ТРУД ВСЕЙ МОЕЙ ЖИЗНИ. ЗДЕСЬ, В ЭТОМ ДНЕВНИКЕ ЗАКЛЮЧЕНА И СОКРЫТА ВСЯ ПРАВДА…
        ДРАКОН.
        ОДНО ЛИШЬ СЛОВО ВЫЗЫВАЕТ ПЕРЕД ГЛАЗАМИ КОШМАРНЫЕ КАРТИНЫ: ПОМЕРКШИЕ НЕБЕСА, ЧУДОВИЩНЫЙ РЕВ, НЕИССЯКАЕМОЕ ПЛАМЯ. И НЕ ЗРЯ, ИБО В ПРЕЖНИЕ ВРЕМЕНА ДРАКОНЫ БЫЛИ ЧУДОВИЩНЫМИ СОЗДАНИЯМИ, МНОГОЧИСЛЕННЫМИ И СМЕРТОНОСНЫМИ. ОДНАКО БОЛЬШИНСТВО НАРОДОВ НЕ ЗНАЕТ, ЧТО НА САМОМ ДЕЛЕ ДРАКОНЫ НЕ БЫЛИ ПРИМИТИВНЫМИ И НЕРАЗУМНЫМИ СУЩЕСТВАМИ. НЕТ, ОНИ ОБЛАДАЛИ РАЗВИТОЙ И ПРОЦВЕТАЮЩЕЙ КУЛЬТУРОЙ, НАПРАВЛЕННОЙ НА УНИЧТОЖЕНИЕ ЛИБО ПОРАБОЩЕНИЕ ВСЕХ НЕДРАКОНЬИХ НАРОДОВ, ОБИТАЮЩИХ В МИРЕ. ТАКИМ ОБРАЗОМ, ЛОГИЧНО ПРЕДПОЛОЖИТЬ, ЧТО У ДРАКОНОВ ДОЛЖЕН БЫТЬ СПОСОБ ОБЩЕНИЯ ДРУГ С ДРУГОМ. ЧТО ОНИ МОГУТ РАЗГОВАРИВАТЬ. И МНОГОЧИСЛЕННЫЕ ИССЛЕДОВАНИЯ УЧЕНЫХ ПОДТВЕРЖДАЮТ, ЧТО ИМЕННО ЭТО ДРАКОНЫ И ДЕЛАЛИ. ИБО МОГУЧИЙ РЕВ ЭТИХ ТВАРЕЙ, ДАЖЕ КОГДА ОН ИСТОЧАЛ ОГОНЬ, ХОЛОД ИЛИ ИНУЮ СМЕРТОНОСНУЮ МАГИЮ, НЕС В СЕБЕ И НЕЧТО БОЛЬШЕЕ - ЭТО БЫЛИ СЛОВА СИЛЫ. СЛОВА ДРЕВНЕГО, НО ПОСТИЖИМОГО ЯЗЫКА…
        На обрыве слова кончик пера обломился, слегка поцарапав страницу.
        - Черт! - в сердцах выругался я, но лишь потом увидел выскочившее сообщение.
        ПОЛУЧЕНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ СЛОВО СИЛЫ. ОГРАНИЧЕНИЕ ТОЛЬКО ДЛЯ РЕСТАВРАТОРА КНИГ. ОТРЕСТАВРИРУЙТЕ КНИГУ ДРАКОНИЙ ЯЗЫК. МИФ ИЛИ РЕАЛЬНОСТЬ? ЧТОБЫ ПОЗНАТЬ СОКРЫТЫЕ ТАЙНЫ ДРАКОНЬЕГО ЯЗЫКА. НАГРАДА - НЕИЗВЕСТНО.
        Кажется, у меня появилась собака по кличке Бинго! Внутренне, да и внешне я ликовал. Даже не верится, что мне удалось найти что-то стоящее для искателя спустя неудачи, разочарования и множественные отговорки. Хотя еще рано праздновать победу, надо отреставрировать книгу до конца…
        - Уважаемый господин странник, - обратился я к местному блюстителю закона.
        - Чего тебе надо? - грубо ответил он, словно я чернь какая-то.
        - Мне очень срочно нужно перо и желательно склянку с чернилами, - пришлось не обращать внимания на его тон.
        - Да? А может тебе еще голую эльфийку девственницу подать? Сиди, молча в своей клетке, оборванец!
        М-да, вот тебе и доблестный страж порядка, хотя чего это я. Видок у меня был и, правда, не ахти какой. Чумазый, перепачканный кладбищенской грязью, я выглядел на самом деле как оборванец. Ладно, черт с ним! Книга никуда от меня не денется, а завтра по утру, когда меня выпустят, наведаюсь на базар и спрошу со старика по полной. Я ему жизнь спас, работу за него бесплатно делал, а итог - сижу в тюрьме грязный и голодный. С этими мыслями я убрал книгу и письменные принадлежности в инвентарь, взворошил сено и улегся спать. Царь морфей практически мгновенно утащил меня в свою обитель.
        Утро наступило с неприятного пробуждения.
        - Эй, вы, мусор! Подъем! - раздался громкий крик стража, вырывающий из сладкой дремоты. Пришлось подчиняться. Эх, надо бы раздобыть денег, что бы к следующей ночи не попасть впросак. Однако игра опять отвлекла мое внимание:
        ВЫ ОЧЕНЬ ГОЛОДНЫ! ЕСЛИ ВАША СЫТОСТЬ ОПУСТИТСЯ ДО НУЛЯ, ВЫ БУДЕТЕ ТЕРЯТЬ ПЯТЬ ОЧКОВ ЗДОРОВЬЯ КАЖДУЮ МИНУТУ. СЪЕШТЕ ЧТО-НИБУДЬ.
        - Эй, стража, жрать давайте! - всполошился я, забыв разом обо всех проблемах. Проснулось такое чувство голода, что я готов был съесть быка.
        И о чудо, через пять минут принесли нашу пайку. Однако накинуться на мерзкую зеленую субстанцию я не рискнул сразу, и только тикающий таймер до наступления голода заставил меня это сделать. На вкус это было как гороховая каша с песком, но шкала сытости заполнилась до пятидесяти процентов, получен баф на +1 к выносливости и я был более менее спокоен.
        Ну а дальше долгожданная свобода… К моей клетке подошел страж и открыл решетку.
        - Проваливай отсюда и больше не попадайся. И не забудь оплатить штраф в магистратуре, твои бумаги уже там, - буркнул страж порядка и пошел открывать следующую клеть.
        Итак, грязный, но свободный и накормленный, я отправился на торговую площадь. Дед, как ни в чем не бывало, сидел на прежнем месте и торговал книгами.
        - О, Рейн, доброе утро! - бодро поприветствовал меня старик. - Где ты пропадал? Я ждал тебя, сперва там, на дороге, а потом дома, - Сайрус состроил невинную мину.
        Вот же… Честное слово, гад! Так невинно обо всем говорить.
        - В тюрьме я был, бродягам, знаешь ли, выделяют отличные камеры. Ах, да, чуть не забыл! Еще на кладбище был, попал туда, когда спас твою шкуру. Познакомился с милейшим некромантом, он обещал превратить меня в зомби, - сарказм так и лился из моих уст.
        - Ладно, ладно, успокойся, - старик моментально стал серьезным. - Я ведь не всегда был торговцем книг, раньше я служил великой библиотеке, но по воле случая, я потерял свою должность и меня попросту сослали сюда. Я доживаю шестой десяток, а в этой деревне очень скучно, поэтому я позволил себе слегка развлечься. Извини сынок, не хотел тебя обидеть, - старик опустил глаза, как нашкодивший котенок, и мне стало его жаль. У каждого НПС своя история…
        - Ладно, старик бог с тобой, но у меня есть к тебе вопрос. Ты, как книговед, знаешь что-нибудь об анналах истории Стоунвиладж?
        - Ммм… - старик как будто покатал на языке это название. - Да, знаю. Это книга была написана со дня основания деревни и пишется по сей день, но доступ к ней находится только у доверенного писаря магистратуры. Собственно его там можно и найти.
        - Хорошо, спасибо, я понял, - сдержанно ответил я, обижаться на старика не было смысла, все же это лишь игра, но осадок неприятного оставался. - А теперь мне пора…
        И только я собрался уйти, как старик меня остановил.
        - Если ты собрался в магистратуру, то тебя не пустят туда в таком виде. И это, если быть честным, моя вина. Ты спас меня, и я хочу отблагодарить тебя. Вот, держи, купил сегодня утром, хотел сменить свою, но думаю, тебе будет нужнее, - с этими словами Сайрус достал из телеги комплект домотканой одежды и передал мне.
        - Спасибо большое, это очень кстати, ведь моя одежда пришла в полную непригодность, - я принял подарок и быстро сменил одежду. Все - таки некоторые игровые условности ими же и остаются, но я был приятно удивлен. Тряпичные сандали, коричневые штаны и белая льняная рубаха, каждый из них давали по единичке интеллекта.
        - А, пустое, - отмахнулся старик. - Ты неплохо развеселил меня, а так же очень помог в моей работе. Вот держи еще, - Сайрус протянул мне пятнадцать серебряных монет, запасное перо и склянку с чернилами, - и как только я принял награду, игра засчитала выполнение задания по реставрации книг.
        Распрощавшись со стариком, я направился прочь с торговой площади. Да, я не сказал Сайрусу о драконьем дневнике, это была моя находка. И теперь оставалось только закончить его реставрацию. Откладывать дела на потом я практически никогда не умел, взявшись за что-то я всегда доводил дело до конца, а потом брался за другое. Вот и сейчас, вместо того чтобы направиться в магистрат, я свернул в западный проулок между домами и попал в заброшенную часть деревни, пройдя десяток домов.
        Картина уныния, разрухи и запустения, нагоняла тоску, однако идеально подходила для всяких преступных элементов. Здесь явно можно было скрыться начинающему вору или убийце. Хотя сюда я попал чисто случайно, задумавшись о своем. Мысли о дневнике и скрытой в нем силе заняли все мое естество. Зайдя на территорию заброшенной хибары, я уселся прямо на подмостки и достал драконий дневник, перо и чернила. Вновь наступил этот волнующий момент. Руки слегка дрогнули, но я совладал с волнением, взял перо, макнул кончик в чернила и раскрыл книгу, а дальше рука сама по себе отточенными движениями начала выводить аккуратные буквы…
        …ЧЕПУХА, СКАЖЕТЕ ВЫ? ЧИСТАЯ ПРИДУРЬ ЧЕРЕСЧУР РЬЯНЫХ УЧЕНЫХ? Я ПОДУМАЛА ИМЕННО ТАК. НО ЗАТЕМ ДО МЕНЯ НАЧАЛИ ДОХОДИТЬ СЛУХИ. ОБРЫВКИ БЕСЕДЫ С ОТВАЖНЫМ ИСКАТЕЛЕМ ИЛИ ЖАДНЫМ ДО ЗОЛОТА РАСХИТИТЕЛЕМ ГРОБНИЦ. И ВСЕГДА, ВСЕГДА ПОВТОРЯЛОСЬ ОДНО И ТО ЖЕ СЛОВО:
        СТЕНА.
        И Я СТАЛА ПРИСЛУШИВАТЬСЯ. Я СТАЛА РАССТАВЛЯТЬ ПО МЕСТАМ КУСОЧКИ ГОЛОВОЛОМКИ И ПОСТЕПЕННО ПРИБЛИЖАТЬСЯ К РАЗГАДКЕ ТАЙНЫ.
        В РАЗБРОСАННЫХ ПО ВСЕМУ НЕВЕРЛЕНДУ ДРЕВНИХ ПОДЗЕМЕЛЬЯХ, ЗАХОРОНЕНИЯХ И ИНЫХ ПОТАЕННЫХ МЕСТАХ, СОКРЫТЫХ ДРЕВНИМ ЯЗЫКОМ ИМЕЮТСЯ ОСОБЫЕ СТЕНЫ. ЧЕРНЫЕ И ЗЛОВЕЩИЕ СТЕНЫ, НА КОТОРЫХ НАЧЕРТАНЫ ПИСЬМЕНА СТОЛЬ ДРЕВНИЕ И НЕИЗВЕДАННЫЕ, ЧТО ТЕ, КТО НАХОДИЛ ИХ, НЕ СМОГЛИ ДАЖЕ ПОДСТУПИТЬСЯ К ИХ ПЕРЕВОДУ. ЗДЕСЬ СЕРДЦЕ ПОДСКАЗАЛО МНЕ ИСТИНУ: ЭТО И ЕСТЬ ПОДТВЕРЖДЕНИЕ, ЧТО ВОЗМОЖНО ДРАКОНИЙ ЯЗЫК СУЩЕСТВУЕТ! РАЗВЕ ЭТО МОГЛО БЫТЬ ЧЕМ-ЛИБО ИНЫМ? ЕДИНСТВЕННОЕ ЛОГИЧЕСКОЕ ОБЪЯСНЕНИЕ - В ТОМ, ЧТО ЭТИ СТЕНЫ ВОЗВЕЛИ ДРЕВНИЕ ЛЮДИ, ЖИВШИЕ В ЭПОХУ ДРАКОНОВ И КАКИМ-ТО ОБРАЗОМ, ИЗ СТРАХА ИЛИ ИЗ ПОЧТЕНИЯ, НАУЧИВШИЕСЯ ЯЗЫКУ ДРЕВНИХ ЧУДОВИЩ И ИСПОЛЬЗОВАВШИЕ ЕГО. НО НА ТОТ МОМЕНТ ЭТО БЫЛО ЛИШЬ МОИМ ГЛУБИННЫМ ПРЕДЧУВСТВИЕМ. МНЕ НУЖНЫ БЫЛИ ДОКАЗАТЕЛЬСТВА. ТАК НАЧАЛОСЬ ПРИКЛЮЧЕНИЕ ВСЕЙ МОЕЙ ЖИЗНИ.
        ОНО ЗАНЯЛО СЕМНАДЦАТЬ ЛЕТ И ЗАБРАЛО ЖИЗНИ ТРИДЦАТИ ХРАБРЫХ ПРОВОДНИКОВ И ПЯТИДЕСЯТИ НАЕМНЫХ ТЕЛОХРАНИТЕЛЕЙ. НО Я СТАРАЮСЬ НЕ ТОМИТЬ СЕБЯ МРАЧНЫМИ МЫСЛЯМИ, ИБО МОИ ПОИСКИ УВЕНЧАЛИСЬ ТАКИМ УСПЕХОМ, ЧТО ЛЮБЫЕ ИСПЫТАНИЯ БЫЛИ ОПРАВДАНЫ. ЗА ВРЕМЯ СВОИХ СТРАНСТВИЙ Я ОБНАРУЖИЛА МНОЖЕСТВО ДРЕВНИХ СТЕН, И ВСЕ МОИ ПРЕДПОЛОЖЕНИЯ ПОДТВЕРДИЛИСЬ.
        УВИДЕННОЕ НАВОДИЛО НА МЫСЛЬ, ЧТО ДРЕВНИЕ ЛЮДИ ПОДРАЖАЛИ ПИСЬМЕННОСТИ ЖИВШИХ В СТАРИНУ ДРАКОНОВ, ПОСКОЛЬКУ ЗНАКИ ЭТОГО ПИСЬМА НАПОМИНАЛИ ОТМЕТИНЫ КОГТЕЙ, ИЛИ НАСЕЧКИ. НЕТРУДНО ПРЕДСТАВИТЬ СЕБЕ, КАК ВЕЛИЧЕСТВЕННЫЙ ДРАКОН БОРОЗДИТ КАМЕНЬ СИМВОЛАМИ, НАНОСЯ ИХ СВОИМИ ОГРОМНЫМИ И ОСТРЫМИ КОГТЯМИ. А ЧЕЛОВЕК - ВОЗМОЖНО, РАБ ИЛИ ПРИСЛУЖНИК - НАБЛЮДАЕТ И УЧИТСЯ, ЧТОБЫ ВПОСЛЕДСТВИИ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЭТОТ ЯЗЫК ДЛЯ СОБСТВЕННЫХ НУЖД.
        ОСМАТРИВАЯ НАЙДЕННЫЕ СТЕНЫ, Я ЗАМЕТИЛА В НЕКОТОРЫХ СЛОВАХ КОЕ-ЧТО НЕОБЫЧНОЕ. ОНИ СЛОВНО ПУЛЬСИРОВАЛИ КАКОЙ-ТО СИЛОЙ, НЕИЗВЕСТНОЙ ЭНЕРГИЕЙ, КОТОРОЙ МОГ БЫ ОВЛАДЕТЬ ЧИТАЮЩИЙ ИХ, ЕСЛИ БЫ ПРОНИК В ИХ ЗАГАДКУ. ЗВУЧИТ АБСУРДНО, СОГЛАСНА, НО ЕСЛИ Б ВЫ САМИ СТОЯЛИ У ЭТИХ СТЕН, ВИДЕЛИ ИХ ЧЕРНОТУ, ЧУВСТВОВАЛИ ИХ СИЛУ - ВЫ БЫ ПОНЯЛИ, О ЧЁМ Я ГОВОРЮ. К СЧАСТЬЮ, ДАЖЕ БУДУЧИ ЗАВОРОЖЕННОЙ, Я СМОГЛА СОХРАНИТЬ ДОСТАТОЧНО РАССУДКА, ЧТОБЫ ЗАПИСАТЬ УВИДЕННЫЕ МНОЮ ЗНАКИ. И ПОКА Я ЭТИМ ЗАНИМАЛАСЬ, Я СТАЛА ЗАМЕЧАТЬ НЕКУЮ СИСТЕМУ В ЯЗЫКЕ - СИСТЕМУ, БЛАГОДАРЯ КОТОРОЙ Я МОГЛА РАСШИФРОВАТЬ НАПИСАННОЕ.
        К ПРИМЕРУ, ВОТ ОДИН ИЗ ПЕРЕПИСАННЫХ МНОЮ ФРАГМЕНТОВ:
        HET NOK YNGNAVAR G1F KOD1V WO DR1 Y4 MORON AU FROD DO KROSIS NUZ SINON S3V DINOK 4RK DUK1N
        КОГДА Я ПЕРЕВЕЛА ЭТИ НАСЕЧКИ В БУКВЫ НЕВЕРЛЕНДСКОГО АЛФАВИТА, Я ПОЛУЧИЛА СЛЕДУЮЩИЙ ТЕКСТ:
        ХЕТ НОК ИНГНАВАР ГАФ КОДАВ, УО ДРЕЙ ЙА МОРОН АУ ФРОД ДО КРОСИС, НУЗ СИНОН СИВ ДИНОК АРК ДУКАН.
        ЧТО В ПЕРЕВОДЕ НА ОБЩИЙ ЯЗЫК ОЗНАЧАЕТ:
        ЗДЕСЬ ЛЕЖИТ ИНГНАВАР ПРИЗРАЧНЫЙ МЕДВЕДЬ, ЧТО ИСКАЛ СЛАВЫ НА СКОРБНОМ ПОЛЕ БИТВЫ, НО НАШЁЛ ЛИШЬ СМЕРТЬ И БЕСЧЕСТЬЕ.
        НЕ ЗНАЮ, ЧТО ТОЛКНУЛО МЕНЯ НА СЛЕДУЮЩИЙ ПОСТУПОК, НО КАК БУДТО ПОД ГИПНОЗОМ, Я ЗАЧИТАЛА ЭТУ ФРАЗУ, ВОДЯ ПАЛЬЦЕМ ПО ШЕРШАВЫМ НАСЕЧКАМ, А ЗАКОНЧИВ ЕЕ, СЛУЧИЛОСЬ НЕЧТО! СИЛА, НЕПРЕОДОЛИМАЯ СИЛА И МОГУЩЕСТВО НАЧАЛИ ВЛИВАТЬСЯ В МОЕ ТЕЛО, ИСХОДЯ ИЗ ЭТОЙ СТЕНЫ. И Я ПОЗНАЛА ДРАКОНЬЮ МАГИЮ, ДРАКОНЬЕ СЛОВО. ЭТО СЛОВО БЫЛО PAR '…
        Дальше страницы были вырваны, а некоторые из них сожжены. Как только я дочитал последнее слово, разразился настоящий вихрь. Он разметал все: взрыхлил землю, разрушил ветхую постройку, разметал мосточки в щепку, а в меня, как было описано в том дневнике, втянулась сила! Я не обращал внимания ни на что и был полностью заворожен висящей прямо в воздухе моей книгой. Она пульсировала мягким голубым светом. Оторвавшись от созерцания, я вчиталась в новую запись:
        СОЗДАНО НОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ДРАКОНЬЕ СЛОВО PAR - УРОВЕНЬ 1 - ЭТО МАГИЯ ДРАКОНОВ, ОСНОВАННАЯ НА СИЛЕ ВОЗДУХА. СЛОВО СОЗДАЕТ ВОЗДУШНЫЙ ВИХРЬ, НАНОСЯЩИЙ 10 - 15 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ МАГИИ ВОЗДУХА. ОТКАТ 3 СЕК. РАСХОД 15 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ СЛОВО СИЛЫ ВЫПОЛНЕНО.
        ПОЛУЧЕН ЧЕТВЕРТЫЙ УРОВЕНЬ.
        НАВЫК КАЛЛИГРАФИЯ ПОВЫШЕН ДО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ.
        ПОЛУЧЕНО ОДНО ОЧКО ЛОВКОСТИ, ТРИ ОЧКА ИНТЕЛЛЕКТА И ДВА СИЛЫ ВОЛИ.
        Ошибки быть не могло, драконы и их магия существовали на самом деле. Вот он первичный путь моего искателя. Драконы! Могущественные существа! И я должен раскрыть тайну их истории! Однако недолго длилась эйфория от величественной находки. Произведенный шум и светопреставление привлекли толпу зевак и местных стражей порядка. Меня окружило пять человек с направленными в мою сторону мечами и копьями.
        - За причиненный ущерб государственному имуществу, за разрушение нежилых построек, за примирение разрушительной магии в черте населенного пункта, именем закона вы арестованы! - огласил мне приговор один из стражей.
        Спустя недолгое разбирательство меня отвели в тюрьму. Причем в этот раз на меня повесился дебаф особо опасный преступник. Стража надела на меня ошейник, гасящий магию, и всю дорогу меня подгоняли тычками копий в спину. В камере я просидел пять часов, дополнительно закованный еще и в кандалы по рукам и ногам, прежде чем ко мне заявились, так сказать, гости.
        Один из них был старик с длинной бородой в белом балахоне. Его вел, придерживая за руку, молодой служка в коричневой мешковатой рясе, а на поясе у него висел толстенный фолиант. А за ними шли, скорее всего, два мага в черных рясах, чьи лица скрывали капюшоны.
        - К чему все эти цепи и ошейник? Освободите его, он нам не враг, - заговорил старик, обращаясь к страже. Его голос был сух и немного дрожал. Но как только старик открыл рот, служка мигом начал записывать его слова в книгу.
        Вот это новость! Да это, скорее всего, доверенный писарь анналов истории. И, слава богу, меня не считают врагом. Но вот кто этот старик и две "тени" за ним, вот это вопрос? Тем не менее, стража безоговорочно подчинилась ему, и с меня сразу же были сняты цепи, кандалы и ошейник.
        - Спасибо за доверие, - коротко поблагодарил я, - но в приличном обществе принято представляться, прежде чем вступать в разговор.
        - Ох, да, простите мне мое невежество, - старик слегка склонил голову. - Меня зовут Авестус Корал, я глава магистрата и старейшина деревни Стоунвиладж. Это доверенный писарь Местус Фрей, а это два пророка. У них нет имен.
        - Чтож, меня зовут Рейн, - коротко представился я.
        - Мы знаем, Рейн. Пророки выяснили, что случилось в старой части деревни. Кстати, спасибо за снос дома, хоть на что-то не придется выделять деньги из казны деревни, но, сейчас, не об этом… - глава деревни выдержал театральную паузу. - Ты стал обладателем уникальной магии, Рейн, что непременно будет отражено в наших анналах. Правда тебе придется дополнить эту историю свои рассказом, но об этом позже… Мы выяснили, что ты искатель истины и на данный момент ты единственный, кому мы можем доверить деликатное задание. Конечно, мы призывали других искателей из столицы нашего королевства, но как оказалось, до такой маленькой деревушки им нет дела, и они прислали, вот этих, - старик слегка дернул головой в сторону пророков. - Другим неумирающим, которые были здесь, мы тоже не можем доверить это задание, так как у них попросту нет соответствующих навыков.
        - Так в чем же дело? Поясните мне! - как и все дожившие до таких лет, старик говорил слишком много и слишком долго.
        - Кхм… кхм… кхм… - прокашлялся старик, видимо я сбил его с мысли. - Как выяснили пророки, приход неумирающих в этот мир пошатнул великое равновесие магических сил, в результате чего произошел небольшой катаклизм, и заметьте это лишь начало… Ах, да, я отвлекся… Этот катаклизм произвел небольшое землетрясение и в двадцати километрах к северу от деревни появился разлом в земле. Наш местный рейнджер спустился туда, дабы проверить, не принесет ли этот разлом беды в нашу деревню в виде нашествия монстров или потусторонних сил, но он так и не вернулся. В Великом Ничто пророки смогли зацепить отголоски его духа и узнать, что в этом разломе таится странный колодец, обнесенный вязью непонятных рун. Ваша задача спуститься в этот разлом и выяснить, что представляет собой этот колодец и по возможности расшифровать древние руны, что под силу только искателю истины. Если вы согласитесь помочь нам, то будете щедро вознаграждены, в случае отказа, вы ответите за свои преступления.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ РАЗЛОМ СТОУНВИЛАДЖ. СПУСТИТЕСЬ В ЭТОТ РАЗЛОМ И ВЫЯСНИТЕ, ЧТО ПРЕДСТАВЛЯЕТ СОБОЙ СТРАННЫЙ КОЛОДЕЦ. ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ РАСШИФРОВАТЬ ДРЕВНИЕ РУНЫ. НАГРАДА УВЕЛИЧЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ДЕРЕВНЕЙ СТОУНВИЛАДЖ ДО УВАЖЕНИЯ, СНЯТИЕ С ВАС ОБВИНЕНИЙ В БРОДЯЖНИЧЕСТВЕ, РАЗРУШЕНИИ ДЕРЕВЕНСКОГО ИМУЩЕСТВА, ДОСТУП К АННАЛАМ ИСТОРИИ СТОУНВИЛАДЖ, 50 СЕРЕБРЯНЫХ МОНЕТ. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА НЕИЗВЕСТНО. ШТРАФ ЗА ОТКАЗ ПОНИЖЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ДЕРЕВНЕЙ СТОУНВИЛАДЖ ДО НЕПРИЯЗНИ, АРЕСТ И СУД ПО СОВЕРШЕННЫМ ПРЕСТУПЛЕНИЯМ.
        - Я согласен, - тут же выпалил я, как только прочитал условия задания, - но мне кое-что потребуется.
        - Говорите, что вам нужно, и если я сочту это приемлемыми условиями, то вы получите все, что нужно, а затем незамедлительно отправитесь в путь. Не сочтите за грубость, но наша деревня не очень богата.
        - Ну, первое и самое важное, что касается самого задания. Мне нужен мастер рун, я начинающий искатель и пока еще даже не умею их читать. Второе: как я успел выяснить, в моем деле очень пригодится кирка и лопата, а так же провизия, свет и веревка. Спускаться в подземелье без должной подготовки считаю слишком великим риском, чтобы провалить задание. Ну и третье, я готов отправиться хоть сейчас, но мне нужна карта, чтобы не блуждать в поисках этого разлома.
        Как только я огласил свой минимальный список, нет, я, конечно, мог понаглеть, но не стал, один из пророков подошел к старику и что-то зашептал ему на ухо, а закончив, старик утвердительно кивнул и обратился ко мне.
        - Ваши условия приемлемы, что-то оказалось проще, чем я думал, а с чем-то вам придется разбираться самому. Итак, уважаемые коллеги из столицы подготовят для вас два свитка, один обучает навыку рун, а другой дарует вам заклинание магического света. Это решит проблемы с поиском учителя и с освещением в разломе. Что касается кирки, лопаты, веревки и карты - эти предметы вы получите. Ожидайте у северного выхода из деревни гонца, он все вам доставит. А вот с провизией вам придется разбираться самому. Наша деревня не богата, и если ваше предприятие не выгорит, деревня понесет убытки…
        «Вот же меркантильный старикашка»! - подумал я, но глава деревни и здесь меня обрадовал:
        - Будучи искателем истины, большую часть времени вы будете проводить в путешествиях по всему свету, и вам придется заботиться о себе самому. Это будет вам подарок от деревни, набор кулинара и охотничий нож для свежевания. Решайте сами как это использовать.
        - Спасибо за мудрую подсказку, я непременно воспользуюсь вашим советом, - искренне поблагодарил я.
        - Раз мы достигли соглашения, разрешите откланяться. Выдвигайтесь к северным воротам, а я займусь вашей подготовкой, - с этими словами писарь закрыл фолиант, прицепил его на пояс, взял старика под руку, и вся процессия направилась прочь из тюрьмы. Меня же от туда вывела стража…
        Через полчаса я был у северных ворот, и там меня уже ждал гонец.
        - Вы искатель Рейн?
        - Да.
        - Тогда это вам. Здесь все необходимое, - гонец передал мне заплечный мешок, попрощался и убежал.
        И все же опять накатило чувство, что некоторые игровые условности ими же и остаются, но как только я взял котомку, система тут же отреагировала:
        ПОЛУЧЕНА СУМКА С ПРЕДМЕТАМИ НА ДВАДЦАТЬ ЯЧЕЕК. ОБЩЕЕ КОЛИЧЕСТВО ЯЧЕЕК ИНВЕНТАРЯ 25.
        ПОЛУЧЕНЫ ПРЕДМЕТЫ:
        ЛОПАТА Х1.
        КИРКА Х1.
        ВЕРЕВКА 20 МЕТРОВ.
        НАБОР КУЛИНАРИИ (КРЕМНИЙ, ОГНИВО, КОТЕЛОК, ШАМПУР).
        НАБОР СОЛИ И СПЕЦИЙ - УРОВЕНЬ 1.
        НОЖ ОХОТНИКА Х1.
        СВИТОК НАВЫКА РУНЫ - УРОВЕНЬ 1.
        СВИТОК ЗАКЛИНАНИЯ МАГИЧЕСКИЙ СВЕТИЛЬНИК.
        КАРТА ОКРЕСТНОСТЕЙ ДЕРЕВНИ СТОУНВИЛАДЖ.
        Халява - великое дело! Первым делом я достал карту окрестностей и соединил ее со своей. М-да, пешком путь не близкий, ну да ладно, в пути хотя бы оценю боевую способность искателя и те заклинания, что сумел добыть. Затем достал пергамент с навыком рун и развернул его. На нем был странный символ, но как только я посмотрел на него, знак полыхнул зеленым огнем, а его сила втянулась мне в глаза, а сам свиток распался пеплом.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК РУНЫ - УРОВЕНЬ 1.
        РУНЫ - ЭТО СОВОКУПНОСТЬ ЗНАКОВ, ДРЕВНИЙ АЛФАВИТ НАРОДОВ НЕВЕРЛЕНДА. ОДНАКО КРОМЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ РУН КАК ИНСТРУМЕНТА ДРЕВНЕЙ ПИСЬМЕННОСТИ, РУНИЧЕСКОЙ СИМВОЛИКЕ ПРИПИСЫВАЛОСЬ МАГИЧЕСКОЕ ЗНАЧЕНИЕ. КОРЕНЬ СЛОВА " РУНА" ("run") имеет семантику "секрета", "тайны". После вытеснения рунической письменности латиницей мистическая символика рун стала основной их функцией в гаданиях, магических ритуалах и при создании рунных камней.
        РУННЫЕ КАМНИ - ЭТО НЕБОЛЬШИЕ ОБРАБОТАННЫЕ КАМНИ С НАНЕСЕННЫМИ НА ИХ ПОВЕРХНОСТЬ МАГИЧЕСКИМИ СИМВОЛАМИ. НАЙДЯ ИЛИ СОЗДАВ ТАКОЙ КАМЕНЬ, ВЫ МОЖЕТЕ УСИЛИТЬ ИМ СВОЕ СНАРЯЖЕНИЕ. РУНЫ, БУДУЧИ РАСПОЛОЖЕНЫ В ОПРЕДЕЛЕННОЙ ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНОСТИ МОГУТ ОБРАЗОВЫВАТЬ РУННЫЕ СЛОВА, ЧТО ЗНАЧИТЕЛЬНО УВЕЛИЧАТ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВАШИХ ПРЕДМЕТОВ. СОЗДАНИЕ РУННЫХ КАМНЕЙ НЕ ОТНОСИТСЯ К ЮВЕЛИРНОМУ ДЕЛУ, ОДНАКО ИМЕЕТ СХОЖИЙ СПОСОБ СОЗДАНИЯ. ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ НАВЫКА ИНТЕЛЛЕКТ И СИЛА ВОЛИ.
        Вот это очень полезный навык. В будущем он даст множество возможностей! Ну, и последним стал свиток заклинания:
        МАГИЧЕСКИЙ СВЕТИЛЬНИК - УРОВЕНЬ 1 - ЗАКЛИНАТЕЛЬ СОЗДАЕТ ЯРКИЙ ИСТОЧНИК СВЕТА, КОТОРЫЙ СЛЕДУЕТ ЗА НИМ ИЛИ ОТПРАВЛЯЕТСЯ В УКАЗАННУЮ ТОЧКУ В РАДИУСЕ 20 МЕТРОВ И ОСТАЕТСЯ ТАМ, В ТЕЧЕНИЕ 1 МИН. ОТКАТ 1 МИН.
        Ну, вот с приготовлениями покончено, можно отправляться в путь!
        Глава 3
        Глава третья. Дух хранитель
        Выйдя из деревни, я попал на милую полянку, где туда-сюда прыгали зайчики и кролики, бегали ежики и паслись пони. Ну, прямо умилительная картина, мечта ребенка, а не поляна для боевых магов и брутальных воинов. Вся живность была от первого до третьего уровня и, тем не менее, мне требовалось проверить свои навыки. Выделяю кролика первого уровня и активирую драконье слово, а дальше следует интересная анимация. Я раскрываю книгу историй и заклинаний, страницы сами по себе с шелестом переворачиваются, а я провожу ладонью над книгой, как будто плавно стряхиваю с нее пыль. За доли секунды воздух рядом со мной уплотнился, завихрился, и на бедного кролика помчался настоящий вихрь.
        НАНЕСЕН УРОН 10 ЕДИНИЦ - ДРАКОНЬЕ СЛОВО PAR'.
        КРОЛИК УБИТ.
        Хм.… Вот так просто и одновременно красиво, но это лишь кролик, а что будет с врагом по сложнее это предсказывать рано. Я подошел к убиенному и достал нож охотника. И хорошо, что в этот раз игровая условность не испортила впечатление, не хочется мне потрошить бедную тушку взаправду. Я лишь провел ножом в сантиметре от кролика, как система засчитала следующее:
        ПОЛУЧЕНА ШКУРКА КРОЛИКА Х1.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК СНЯТИЯ ШКУР - УРОВЕНЬ 1.
        СНЯТИЕ ШКУР - СОБИРАТЕЛЬНАЯ ПРОФЕССИЯ, ПОЗВОЛЯЮЩАЯ СРЕЗАТЬ ШКУРЫ, КОЖУ, ЧЕШУЙКИ И ДРУГИЕ ПОКРОВЫ С УБИТЫХ МОНСТРОВ. ЭТИ РЕАГЕНТЫ МОГУТ БЫТЬ ИСПОЛЬЗОВАНЫ В ПРОФЕССИИ КОЖЕВНИЧЕСТВО. ОСНОВНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА ПРОФЕССИИ ЛОВКОСТЬ.
        Вжух… Провожу еще раз ножиком над трупиком и получаю мясо кролика, а труп исчезает с глаз долой. Вот такая нехитрая система сбора крафтовых и кулинарных ингредиентов, однако, стоило бы затариться на будущее…
        Я разошелся не на шутку, посылая вихри и проклятия слабости на бедных кроликов, зайчиков и лошадок, пока не кончилась манна. Вот только ежей я не трогал. Как-то не представляется себе, есть жареное мясо ежа или шитье подстилки для мазохистов. К концу моей смешной баталии я разжился десятью кусками шкур и столько же кусков мяса, а за мои потуги система наградила меня следующим:
        ПОЛУЧЕН ПЯТЫЙ УРОВЕНЬ.
        НАВЫК СНЯТИЕ ШКУР ПОВЫШЕН ДО ВТОРОГО УРОВНЯ.
        ПОЛУЧЕНО ОДНО ОЧКО ЛОВКОСТИ.
        ЗА НЕОДНОКРАТНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ МАГИИ ПОЛУЧЕНО ОДНО ОЧКО ИНТЕЛЛЕКТА.
        ПРОКЛЯТИЕ СЛАБОСТИ ПОВЫШЕНО ДО ВТОРОГО УРОВНЯ. СНИЖАЕТ СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ НА 2 %, СРОКОМ НА 5 СЕК. ОТКАТ 30 СЕК.
        ДРАКОНЬЕ СЛОВО PAR ' ПОВЫШЕНО ДО ВТОРОГО УРОВНЯ. СЛОВО СОЗДАЕТ ВОЗДУШНЫЙ ВИХРЬ, НАНОСЯЩИЙ 15 - 20 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ МАГИИ ВОЗДУХА. ОТКАТ 3 СЕК. РАСХОД 20 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        Неплохо, совсем неплохо! Искатель это не только интересная сюжетная линия, но еще и не плохой боевой маг. Мне нравится, определенно нравится! А если взглянуть на характеристики, то для мага средней руки очень даже ничего:
        ИМЯ - РЕЙН.
        РАСА - ЧЕЛОВЕК.
        КЛАСС - ИСКАТЕЛЬ.
        УРОВЕНЬ 5
        ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ 60
        ОЧКИ БОДРОСТИ 40
        ОЧКИ СЫТОСТИ 130
        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 30
        МАНА 130
        СИЛА (С) 4
        ЛОВКОСТЬ (Л) 5
        ИНТЕЛЛЕКТ (И) 10
        ВЫНОСЛИВОСТЬ (В) 4
        СИЛА ВОЛИ (СВ) 6
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ (П) 1
        УДАЧА (У) 2
        НАВЫКИ:
        КАЛЛИГРАФИЯ - УРОВЕНЬ 3 (Л, И, СВ)
        НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ - УРОВЕНЬ 1 (У)
        РУНЫ - УРОВЕНЬ 1 (И, СВ)
        ПРОФЕССИИ:
        АРХЕОЛОГ - УРОВЕНЬ 1 (С, В, И, СВ)
        СНЯТИЕ ШКУР - УРОВЕНЬ 2 (Л)
        Ну, ладно, хватит наслаждаться собой, пора и в путь дорогу отправляться, и я направился к границе северного леса. Сказочный лес был по истине чудесен. Деревья одеты в ярко-зеленое убранство, мягкая трава стелется по земле. Воздух наполнен запахом трав и разогретой солнцем древесины. Солнце просвечивает через листья мягким зеленоватым светом. Встречаются проталинки открытой местности, и там ярко светит солнце. Трава маленькая только на тропинке, потому что ее прижали. А если сойти с тропы, то попадешь в зеленое море и всюду были непуганые звери. И вот сейчас начнется настоящая проверка, потому что навстречу мне вышел МАТЕРЫЙ ВОЛК - УРОВЕНЬ 6.
        Волк был настроен агрессивно по отношению ко мне. Его глаза источали злобу и жажду свежего мяса, клыки оскалены, а с них капала слюна. Зарычав, волчара сорвался с места, а я тут же активировал проклятие слабости и драконье слово. Бой был быстрым и в принципе не опасным. Сто тридцать очков здоровья волка я разделал как грецкий орех, правда, пришлось побегать от него немного, что бы держаться на безопасном расстоянии для активации заклинаний, проделав манипуляции ножом охотника, я получил шкуру и мясо волка.
        Дивный лес? Ага, триста раз он дивный! И пусть пейзажи завораживают, но вот обитатели леса совсем наоборот. Волки, медведи, лисы, лоси и это только малая часть агрессивной фауны. И ладно все эти клыкастые, зубастые, с ними проблем почти нет, но вот чертовы лоси! Мало того что их рев накладывает страх на три секунды, так и еще удар копытом оглушает на пять секунд. А вы знаете, какого это пилить ножом рога? Тут игровая система нисколько не сжалилась, это же вам не кровь и кишочки, так что будьте добры потрудиться, а ведь рога лося, если их перетереть в порошок являются неплохим алхимическим ингредиентом. По крайней мере, так описала система игры этот ингредиент.
        И спустя почти три часа скитаний по живописным лесам я вышел к намеченной точке. Это было обширное поле, а в земле черный, как самая темная ночь, зев разлома. Я призвал магический светильник и бросил его в разлом. Шар света плавно опускался вниз, пока не достиг самого дна, освещая искореженные земляные стены. Закрепив веревку на краю разлома, хм… игровая условность и тут сработала как надо, правда не знаю, за что именно веревка закрепилась, я спустился вниз. Сколдовав еще один источник света, и оставив его у себя над головой, я двинулся вглубь.
        Это было похоже на, скорее всего обширный земляной грот. Кто, как и зачем его вырыли, оставалось для меня загадкой, но достигнув тупика, я увидел следующее. На земле, рядом с таинственным колодцем, валялся мертвый охотник. Тот, которого послала деревня, а в руках у него была кружка. Так-с понятно, из этого колодца лучше не пить. Что до самого колодца, он был похож на небольшое, полукруглое, каменное возвышение, в которое по стене грота стекала вода. На камнях этого полукруга были высечены непонятные символы, это и были так называемые руны.
        Еще в бытность, когда я учился на историка, наш преподаватель показал нам один секрет, как перевести настенную клинопись на бумагу, чтобы удобнее было ее прочесть. И сейчас я собирался сделать то же самое. Еще в самом начале игра заботливо оставила в моем инвентаре несколько листов бумаги и угольный стержень. Я стал прикладывать листы бумаги к рисункам на камне, а затем чиркать углем, так рисунки и переводились на бумагу. Закончив всю процедуру, я разложил все листы по порядку прямо на полу, зажег еще один светильник и уставился на свое творение. А собственно, что дальше? Не имея ни каких аналогов расшифровки или хотя бы базового значения этих рун, расшифровать надпись было невозможно.
        Я смотрел на рисунки очень долго, по нескольку раз обновляя магический светильник, и не знал, что делать? Расшифровка это всего лишь дополнительное задание. Можно взять эти рисунки и просто отдать их пророкам, пусть дальше они сами разбираются. Но что делать с колодцем? Ясное дело, что пить из него нельзя, судя по хладному трупу охотника. Кстати, надо бы обыскать его тело… Но, что еще? Эта надпись и этот колодец как-то связаны!
        Эти мысли заняли все мое естество, сознание как будто заволокло туманом, свет стал меркнуть, хотя магические светильники горели ярко, а я стал непроизвольно вслушиваться в шумы, которых раньше не замечал.
        - Он вольный, но его не поймать… - услышал я странный шепот множества голос.
        - Что? - от удивления я переспросил пустоту, но не услышал собственного голоса.
        - Он все живое разрушает, но нелегко его понять… - вновь шепот, но уже эхом разлетающийся у меня в голове. - Ведь он в себе и жизнь, и смерть вмещает… - последние слова были произнесены как будто очень далеко и до меня дошел лишь отголосок этих слов, как вдруг все стихло, мир приобрел обычное освещение и звуки.
        - Что это было? - задал я вопрос в пустоту, на что система игры тут же отреагировала:
        ВЫ ПОПАЛИ В СКРЫТОЕ СВЯТИЛИЩЕ ДУХОВ. ПО СВОЕЙ НАТУРЕ ОНИ БЕЗОБИДНЫЕ СУЩЕСТВА И ЛЮБЯТ ЗАГАДЫВАТЬ ЗАГАДКИ, ДЛЯ КАЖДОГО РАЗНЫЕ. ЕСЛИ ВАШ ОТВЕТ НА ЗАГАДКУ БУДЕТ ВЕРЕН, ТО ВЫ ПОЛУЧИТЕ ДАР ОТ ДУХОВ, ЕСЛИ ЖЕ НЕТ, ВАС ЖДЕТ СМЕРТЬ. И ПОМНИТЕ НЕ ПРОИЗНОСИТЕ ВСЛУХ, ТО ЧЕГО НЕЛЬЗЯ ПРОИЗНОСИТЬ.
        Вот она подсказка от игры! Я должен отгадать загадку, видимо охотник дал неверный ответ.… И как будто бы в подтверждение моих мыслей руны на колодце полыхнули, синим огнем, камень стал плавиться, а вместо рун появилась надпись:
        ОСТАВЬ НАДЕЖДУ НА УДАЧУ ВСЯК СЮДА ВХОДЯЩИЙ…
        Этот текст и руны автоматически добавились в мою книгу вместе с загадкой. Каждое слово или его часть расположились под соответствующей руной, чтобы можно было их соотнести друг к другу. Если честно, я выдохнул, охваченный эйфорией приключения. Духи, загадки, магия рун - все это влекло, словно наркотик и я задумался над загадкой.
        «Он вольный, но его не поймать,
        Он все живое разрушает, но нелегко его понять,
        Ведь он в себе и жизнь, и смерть вмещает».
        В голове набатом бил ответ, что это ветер! Ветер вольный и его нельзя поймать, ветер разрушает и несет смерть, а дыхание - это тоже часть ветра, оно жизнь несет, но подсказка не произносите вслух, то чего нельзя произносить, смущала меня. Казалось бы, ответ вот он на поверхности, но сердце чувствовало, что он неверен. Что еще может сочетать в себе эти качества? И тут озарение пришло как гром среди ясного неба…
        - Огонь! - твердо произнес я вслух
        - Выпей нас, - стало мне ответом. Шепот пришел внезапно из неоткуда и так же внезапно исчез.
        Вот он момент истины! Я всего лишь игрок, а не НПС и смерть грозит мне перерождением, правда могут быть наложены жуткие штрафы, но этот момент был настолько волнительным. Что я дрожащей рукой взял кружку охотника, зачерпнул воды и выпил. Глотки давались тяжело, вода камнем падала в желудок. Секунда, ничего не произошло, три секунды, снова ничего, пять секунд… Меня разом объяло пламя! Сперва я испугался, но больно не было, наоборот было тепло и хорошо. Пламя не жгло, а умиротворяло, и через несколько секунд из пламени соткался огненный волк!
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ПРИЗЫВ ДУХА ХРАНИТЕЛЯ. ВАШИМ ДУХОМ ХРАНИТЕЛЕМ ЯВЛЯЕТСЯ ОГНЕННЫЙ ВОЛК. РАЗ В СУТКИ ВЫ МОЖЕТЕ ПРИЗВАТЬ ДУХА ХРАНИТЕЛЯ, СРАЖАЮЩЕГОСЯ НА ВАШЕЙ СТОРОНЕ В ТЕЧЕНИЕ ДЕСЯТИ МИНУТ. УРОН, НАНОСИМЫЙ ДУХОМ ХРАНИТЕЛЕМ, РАВЕН МАКСИМАЛЬНОМУ УРОНУ, ЧТО МОЖЕТ НАНЕСТИ ИГРОК НА ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ ЗА ОДИН РАЗ БЕЗ УЧЕТА ХАРАКТЕРИСТИК ОТ ЭКИПИРОВКИ И БЛАГОСЛОВЛЕНИЙ.
        НА ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ ВАШИМ САМЫМ СИЛЬНЫМ ЗАКЛИНАНИЕМ ЯВЛЯЕТСЯ ДРАКОНЬЕ СЛОВО PAR’. УРОН ДУХА ХРАНИТЕЛЯ РАВЕН ДВАДЦАТИ ЕДИНИЦАМ УРОНА ОТ ОГНЯ.
        Вот это да! Такого поворота событий я совсем не ожидал, эйфория от произошедшего не отпускала меня еще минуты две. Вот, что значит искатель, вот, что значат исследования….
        Как и все эмоции, они быстро проходят. Вот и сейчас, спустя недолгое время эйфория спала, и наступило время сборов обратно в деревню. Я облутал труп охотника и снял с него единственное ожерелье, получив скрытое задание.
        ПОЛУЧЕНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ЛЮБОВЬ ДО ГРОБА. ВЕРНИТЕ ОЖЕРЕЛЬЕ ЖЕНЕ ПОКОЙНОГО ОХОТНИКА ЭЛМИРЕ СОЛЬ. НАГРАДА НЕИЗВЕСТНО.
        Еще один квест, отлично! Дальше я собрал листы с нарисованными рунами, и хоть в моей книге была соответствующая запись, думаю, эти рисунки не будут лишними.
        Взглянув на прощание на колодец, я покинул разлом и прямиком направился в деревню, избегая стычек и ненужных схваток. Разлом вытянул все силы, а на улице был уже вечер. В деревню я вернулся, когда уже было ощутимо темно, однако здание магистрата, эх и странно же, что в деревне не просто староста, а целый магистрат, все еще работало. Оно было выполнено в стиле старинных русских сказок. Трехэтажный сруб, двухскатная крыша, покрытая черепицей, искусная резьба по всему фасаду, окна высокие, но маленькие, ставни дубовые, тоже с искусной резьбой. Одним словом не дом, а сказка. А на пороге меня уже ждали…
        - Старосты нет, но мы знали, что вы придете, поэтому я здесь, - молчаливая до селе фигура в черном капюшоне заговорила со мной. - Всю информацию по разлому вы можете передать мне.
        - А где собственно староста? Он давал мне это задание, ему и буду отвечать.
        Нет, по сути, мне было все равно кому сдавать квест, но вот награда в таком случае будет разная. Сдам сейчас этому пророку, получу только репутацию, деньги и снятие обвинения. И никто мне не даст гарантию, что я получу доступ к анналам истории. Такие разрешения дает только староста, а в книгу историю про разлом могут записать со слов пророка без моего участия. Так что нужен староста…
        - Он отбыл, это все, что вам нужно знать.
        - В таком случае я подожду его, - я не собирался уступать.
        - В случае отказа от сотрудничества задание будет аннулировано и передано другому, а на вас будет наложен штраф.
        Вот же… Об этом я и не подумал. Меня посадили на крючок. Штраф за отказ очень суровый, и я даже не знаю, что со мной будет после ареста и суда. И все же, что-то тут не чисто…
        - А что собственно случилось? Почему и главное, куда староста отбыл? - решил я потянуть кота за удачу.
        - Этого вам не положено знать. Это дела деревни…
        - Хорошо, я расскажу все, что мне удалось выяснить, - не стал я больше спорить с этим пророком. В деревне что-то случилось, о чем не хотят говорить, а это может быть интересным скрытым заданием, так что терять репутацию мне не с руки.
        Я рассказал все о разломе, передал расшифровку и записи рун, и система игры тут же засчитала выполнение задания:
        ЗАДАНИЕ РАЗЛОМ СТОУНВИЛАДЖ. СПУСТИТЕСЬ В ЭТОТ РАЗЛОМ И ВЫЯСНИТЕ, ЧТО ПРЕДСТАВЛЯЕТ СОБОЙ СТРАННЫЙ КОЛОДЕЦ. ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ РАСШИФРОВАТЬ ДРЕВНИЕ РУНЫ - ВЫПОЛНЕНО НАГРАДА УВЕЛИЧЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ДЕРЕВНЕЙ СТОУНВИЛАДЖ ДО УВАЖЕНИЯ, СНЯТИЕ С ВАС ОБВИНЕНИЙ В БРОДЯЖНИЧЕСТВЕ, РАЗРУШЕНИИ ДЕРЕВЕНСКИХ ПОСТРОЕК, 50 СЕРЕБРЯНЫХ МОНЕТ. ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ НАГРАДА ПРИЗЫВ ДУХА ХРАНИТЕЛЯ.
        Получив всю информацию, пророк небрежно взмахнул рукой, открывая магическую арку портала, зашел в нее и исчез. Во дела…Ни тебе "спасибо Рейн", ни тебе "отличная работа, приятно было с тобой сотрудничать", просто взял и исчез. Ну и черт с ним, главное, что задание выполнено! В принципе в этой деревне едва ли еще найдутся какие-нибудь дела, кроме квеста с ожерельем, таинственным случаем и легендой об убийце. А даже если и найдутся, то возможно и не стоит на них задерживаться, впереди огромный и неизведанный мир. Вот с ожерелья и начнем, а там посмотрим.
        Я выцепил первого попавшегося стража и спросил у него, где мне найти дом охотника. Благо с уважительной репутацией он ответил мне очень быстро и даже не стал допрашивать меня про ночлег, а через пять минут я уже стоял на пороге их дома и стучался в дверь. Мне открыла женщина средних лет в черном платье и с черным платком на голове. Траур, понял я…
        - Извините за столь позднее беспокойство, - мне даже стало как-то не по себе, хоть это была игра, а потом я, молча, вытащил из кармана ожерелье, или будет правильнее его назвать амулетом в виде клыка на веревочке, и протянул его жене охотника.
        Дрожащей рукой Эльмира взяла амулет и заплакала.
        - Спасибо, - сквозь слезы прошептала она, а я стоял и не знал, что делать дальше. Стоять, молча глупо, а сказать что-нибудь, так слова комом в горле застревали. - Как он умер? - вдруг тихо спросила она.
        - Пал смертью храбрых в том разломе, - сдуру ляпнул я, её вопрос ввел меня в ступор. Хотя если смотреть с другой стороны он действительно поступил храбро. Не всякий рискнет жизнью, чтобы испить из того колодца. - Злая магия погубила вашего мужа, - добавил я.
        - Завтра наши мужики отправятся к разлому, чтобы вернуть его тело и похоронить по-человечески, несмотря на все запреты старосты, - женщина вытерла слезы.
        - Лучше не стоит туда соваться, это место таит в себе опасность. Пусть лучше маги этим займутся. Им не составит труда открыть портал и перенести тело вашего мужа, - на всякий случай предупредил я.
        - Магам сейчас не до этого. По деревне прошел слух, что какой-то неумирающий поднял из мертвых того убийцу, чье имя нельзя называть. Многие, кто еще помнит его деяния, напуганы.
        ПОЛУЧЕНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ: ТОТ, КТО ИГРАЕТ НЕ ПО ПРАВИЛАМ. НАЙДИТЕ ИГРОКА, КОТОРЫЙ ПОДНЯЛ ИЗ МЕРТВЫХ ДВОРАКА САДЖИНСКИ, ЛЕГЕНДАРНОГО УБИЙЦУ И ДУШЕГУБА, И ПОГОВОРИТЕ С НИМ. НАГРАДА НЕИЗВЕСТНО.
        Опа! Вот это фокус, игра выдала задание на игрока, чего в принципе быть не может, если это только не задание на пк. Воистину Неверленд подстраивает игроков под себя.
        - От вас, неумирающих одни только проблемы. Сперва разлом, теперь убийца… - женщина вдруг стала серьезной, видимо затуманенный горем разум понял, кто перед ней стоит. - За ожерелье спасибо, но теперь убирайтесь с порога моего дома, пока вы не накликали беду на мою голову. Хотя куда уж хуже…, - с этими словами женщина резко развернулась и ушла, хлопнув дверью, а система игры отреагировала следующим образом:
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ЛЮБОВЬ ДО ГРОБА. ВЕРНИТЕ ОЖЕРЕЛЬЕ ЖЕНЕ ПОКОЙНОГО ОХОТНИКА ЭЛМИРЕ СОЛЬ ВЫПОЛНЕНО, ОДНАКО, ГОРЕЧЬ УТРАТЫ ЛЮБИМОГО ПОРОДИЛО В НЕЙ НЕНАВИСТЬ К ИГРОКАМ НЕВЕРЛЕНДА. НАГРАДА - ПОНИЖЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ДАННЫМ НПС ДО УРОВНЯ НЕНАВИСТЬ. В БУДУЩЕМ ЗАДУМЫВАЙТЕСЬ НАД СВОИМИ ПОСТУПКАМИ И ДЕЙСТВИЯМИ.
        Ну и дела! Вот такого поворота событий я никак не ожидал. Вот и делай после этого людям добро. Хотя тоже черт с ней, один НПС это не целая деревня. Свои плюсы от этой беседы тоже есть, поэтому я решил кинуть клич в чат:
        - Игрок, воскресивший страшного убийцу и душегуба Дворака Саджински, отзовись! У меня на тебя квест. Это не развод и не подстава.
        Ответ не заставил себя долго ждать.
        - Чего тебе? - это был игрок с ником Камелия.
        Пишу ответ:
        - Надо встретиться и поговорить, такое условие задания. Если ты в деревне, то жду тебя на центральной площади.
        - Не могу, у меня репа Ненависть со всей деревней. Я в десяти километрах к югу от деревни. Это пздц, игра творит, что хочет. Если тебе надо подходи сам, пкшить не буду если что. Хочу быстрее свалить из этой локи, но квест висит, и отказаться нельзя. Может, ты поможешь. Координаты 36.9, 72.6
        - Жди, скоро буду, - ответил я.
        Становится все интереснее и интереснее! Чего же натворила эта девушка, судя по ее нику? Но стоя на месте, я этого не узнаю, а значит вперед, навстречу приключениям. С этими мыслями я покинул деревню и отправился по указанным координатам. Что-то мне подсказывает, что скоро все кусочки мозаики соберутся воедино. На улице за пределами деревни было уже совсем темно, хоть ночь еще и не наступила, но свет факелов едва ли пробивался за высокие бревна частокола. Я зажег магический светильник и только хотел отправиться в путь, как игра снова порадовала меня.
        ЗАКЛИНАНИЕ МАГИЧЕСКИЙ СВЕТИЛЬНИК ПОВЫШЕНО ДО ВТОРОГО УРОВНЯ.
        МАГИЧЕСКИЙ СВЕТИЛЬНИК - УРОВЕНЬ 2 - ЗАКЛИНАТЕЛЬ СОЗДАЕТ ЯРКИЙ ИСТОЧНИК СВЕТА, КОТОРЫЙ СЛЕДУЕТ ЗА НИМ ИЛИ ОТПРАВЛЯЕТСЯ В УКАЗАННУЮ ТОЧКУ В РАДИУСЕ 25 МЕТРОВ И ОСТАЕТСЯ ТАМ В ТЕЧЕНИИ 1 МИН. 10 СЕК. ОТКАТ 1 МИН.
        ПОЛУЧЕНО ОДНО ОЧКО ИНТЕЛЛЕКТА.
        Мелочь, но приятно, и в приподнятом настроении я отправился дальше, опять, же избегая ненужных стычек с местными мобами. И примерно через час вышел к нужному месту…
        Это была небольшая лесная поляна, её я заприметил еще издали по отблеску костра, а на поляне сидела девушка в окружении пары скелетов. Она действительно ждала меня и даже не была агрессивно настроена, и как только я приблизился, то понял почему.
        ВЫ ПОПАЛИ ПОД ДЕЙСТВИЕ АУРЫ СТРАХА. СУЩЕСТВА ДО 5 УРОВНЯ НЕ МОГУТ ПРИБЛИЗИТЬСЯ К ХОЗЯИНУ АУРЫ.
        - Привет, - коротко поздоровался я.
        - Ну, здравствуй, мой рыцарь, только почему-то не в сияющий доспехах, - шутливо отозвалась она.
        - Ну, я как бы и не явился спасти прекрасную принцессу, а только поговорить, - поддержал я ее шутку, присаживаясь к огню. А ведь Камелия действительно была красива собой. Цвет волос антрацитово черный, волосы прямые до плеч. Правильный овал лица с чуть заостренным подбородком, большие, похожие на анимешные карие глаза и слегка курносый носик. Пухловатые губки, стройное тело и сексуальная грудь.
        Я не спешил сразу переходить к делу, наоборот старался выглядеть как можно более беззаботно. Достав из инвентаря шампур и пару кусков мяса кролика, я принялся жарить их на костре предварительно посыпав солью и специями, на что система отреагировала вручением мне новой профессии:
        ПОЛУЧЕНА НОВАЯ ПРОФЕССИЯ КУЛИНАРИЯ - УРОВЕНЬ 1. ОСНОВНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА ПРОФЕССИИ СИЛА ВОЛИ, ТАК КАК, ЭКСПЕРИМЕНТИРУЯ С ИНГРЕДИЕНТАМИ В ПРИГОТОВЛЕНИИ ПИЩИ ВЫ ЗАЧАСТУЮ МОЖЕТЕ БЫТЬ ОТРАВЛЕНЫ.
        - Будешь? - вопросительно уставился я на Камелию, когда мясо стало покрываться аппетитной корочкой, источая вкусный аромат.
        - Я думала, ты помочь пришел, а не флиртовать, но от мяса не откажусь. Сытость уже в оранжевой зоне.
        Когда мясо было готово, я передал один кусок девушке, а сам с отменным аппетитом начал есть свой, ибо моя сытость тоже была в оранжевой зоне, а игра, как всегда отреагировала по - своему:
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ РЕЦЕПТ ЖАРЕНОЕ МЯСО КРОЛИКА СО СПЕЦИЯМИ.
        ЭФФЕКТ:
        ВОССТАНАВЛИВАЕТ 35 ОЧКОВ СЫТОСТИ.
        ПОВЫШАЕТ СЛУЧАЙНЫЙ ПАРАМЕТР НА 1.
        РЕЦЕПТ ДОБАВЛЕН В КУЛИНАРНУЮ КНИГУ.
        - Ну, рассказывай, что все-таки случилось?
        - А, что тут рассказывать! Как ты, наверное, заметил я некромантка, - она кивнула головой на своих скелетов, откусывая мясо. - Зарегалась сегодня, появилась в деревне. Немного пошатавшись по окрестностям, отправилась на кладбище, ибо, куда еще отправиться некроманту. Там встретила…
        - Подожди, дай угадаю, - перебил я Камелию, - "милого непися" сторожа кладбища деревенского некроманта?
        - Ага, - подтвердила она.
        - Классный дядька, обещал превратить меня в зомби, если я у него на кладбище еще раз накосячу.
        - Ну, видимо накосячила я. Причем с большой буквы. Этот классный дядька, как ты его назвал, оказался наставником некромантов. После недолгих разговоров он дал мне задание попрактиковаться в поднятии нежити, но строго на строго приказал не подходить к могиле, раскопанной одним идиотом. Видимо тем идиотом был ты? А я даже получила предупреждение от игры.
        - В точку!
        - Так вот, освоить заклятие поднятия и упокоения было легко, но я же ведь женщина и поступила чисто по-женски. Нам сказано - не подходить - значит надо подойти. Да и что могло случиться плохого, думала я. В общем, как только я оказалась у могилы и прочитала имя того, кто там похоронен, я получила задание на поднятие могущественной нежити. Я еще удивилась, что вот так в самом начале игры да плюшка, но все же подняла его. Древний зомби выглядел совсем как живой, только кожа серая. Он расхохотался так злобно, что аж мурашки побежали по телу, а потом он меня убил и забрал часть моей души, как это позже описала система.
        В итоге, когда я воскресла, на мне висело проклятие минус пятьдесят процентов от всех характеристик, репутация с деревней ненависть и мертвый наставник. Я подняла парочку скелетов и рванула из деревни по добру по здорову. И вот теперь я проклятый некромант третьего уровня, и у меня висит квест - вернуть часть утраченной души, чтобы избавиться от проклятия. Я уже думала грохнуть запоротого перса и создать нового, но игра мне не дала, сообщив, что персонаж в Неверленде создается один раз и на всю жизнь. Я даже связалась с админами, но они сказали, что игрой управляет искусственный разум, а не они. Извинились и сказали, что ничем помочь не могут. Мол, старт игры прировнен к открытому тестированию. За игровые моменты администрация ответственности не несет.
        Эту "исповедь" я слушал, молча, и не перебивал. М-да, запороть перса на старте это жесть. Теперь понятно, почему девушка так беспечна и не боится пк, да ей попросту пофиг, но как только Камелия закончила свой рассказ, система обновила аж два задания:
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ТОТ, КТО ИГРАЕТ НЕ ПО ПРАВИЛАМ ОБНОВЛЕНО. ВЫ ПОГОВОРИЛИ С ИГРОКОМ, КОТОРЫЙ ВОСКРЕСИЛ СТРАШНОГО ДУШЕГУБА, ТЕПЕРЬ ПОГОВОРИТЕ С НИМ. НАГРАДА НЕИЗВЕСТНО.
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ЛЕГЕНДА О ЖУТКОМ УБИЙЦЕ ОБНОВЛЕНО. ШАГ ПЕРВЫЙ ДЛЯ ИСКАТЕЛЯ: ОБРАТИТЕСЬ К АННАЛАМ ИСТОРИИ СТОУНВИЛАДЖ, ЧТО БЫ УЗНАТЬ БОЛЬШЕ ОБ ЭТОМ УБИЙЦЕ. НАГРАДА НЕИЗВЕСТНО, ДОСТУП К ЗАДАНИЮ ЛЕГЕНДА О ЖУТКОМ УБИЙЦЕ ШАГ 2, КЛАСС ИСКАТЕЛЬ - ПРОВАЛЕНО. ЗАЧЕМ НУЖНЫ АННАЛЫ ИСТОРИИ, КОГДА ВСЮ ИСТОРИЮ МОЖНО УЗНАТЬ ИЗ ПЕРВЫХ УСТ. ПОГОВОРИТЕ С ЛЕГЕНДАРНЫМ ДУШЕГУБОМ. НАГРАДА НЕИЗВЕСТНО.
        - Ну, что подруга дней моих суровых, кажется нам по пути. Система только что изменила мне два задания, так что поможем друг другу? - но девушка не успела ответить, как игра внесла свои коррективы:
        НАСТУПИЛА НОЧЬ! ВНИМАНИЕ! ХИЩНЫЕ ТВАРИ ВЫШЛИ НА ОХОТУ.
        - Это еще, что за фигня? - девушка не на шутку испугалась.
        Ночь стала как будто бы еще темнее, чернее. Мрак сгустился настолько плотно, что даже магический светильник стал тускнее светить, а в дали между деревьев стали мелькать красные глаза.
        - Что-то мне подсказывает, что лучше нам убраться отсюда по добру по здорову.
        - Да, и куда мы пойдем? Ну, ты-то да, можешь вернуться в деревню, а мне куда? У меня, как и у всех капсула настроена на длительное погружение и резона нет покидать игру.
        - Не боись ты, не брошу, - жестко отрезал я. Конечно, умом я понимал, нафига мне весь этот гемор, но Камелию бросать почему-то не хотелось. По ней видно было, что нервы у нее на пределе. Запоротый перс, репа в первой же локе ненависть. Если грохнут, воскреснет на деревенском кладбище, и все пиши, пропало…
        - Не бросишь? - девушка с надеждой посмотрела на меня, а я стал размышлять, куда нам можно податься. И на ум приходил только разлом.
        По всей видимости, с наступлением ночи уровень монстров и их агрессия сильно менялись, и даже в начальной локации ночью можно встретить монстра уровня эдак пятидесятого. Я читал как-то про такое, а так как в разломе не было монстров, один вариант туда.
        - Рискнем прогулкой на север? В тридцати километрах отсюда есть одно место, надеюсь, оно будет безопасно.
        - Слишком далеко. Если я все правильно поняла, то нам лучше сразу закопаться здесь. Монстры запредельного уровня для новичков это не реально. Однако в паре километрах есть медвежья берлога, если хищные твари вышли на охоту, то берлога будет пуста. Там можем спрятаться и переждать ночь, до утра в ней не должен никто появиться. А уж утром мишку пятого уровня мы убьем.
        - Чтож, за не имением лучшего варианта… пошли, - Камелия вроде совладала с собой и начала рационально мыслить, а я просто согласился, так как других вариантов не видел.
        Некромантке пришлось упокоить своих скелетов, а мне погасить магический светильник, так как все это выдавало нас с головой. Мы двигались украдкой и перебежками от дерева к дереву, от куста к кусту, стараясь производить как можно меньше шума и избегать встречи с красными глазами, агро-радиус никто не отменял. И все же я спинным мозгом чувствовал на себе прикованные взгляды этих красных глаз, слышал их хриплое дыхание, голодное рычание.
        Добравшись до берлоги, мы забились в самую глубь. Сердца бешено колотились у обоих, от страха и адреналина во рту все пересохло, а дыхание прихватывало, чуть ли не на каждом вздохе.
        - Кажись, пронесло, - Камелия старалась говорить как можно тише.
        - Не говори гоп, пока не перепрыгнешь! Нам еще надо ночь пережить, - и я блин как будто сглазил. За пределами берлоги послышался треск и грохот ломаемых деревьев. Некромантка снова испугалась и вжалась в меня еще сильнее, а грохот все нарастал…
        «Это конец, зря только трепыхались. Хозяин берлоги вернулся», - мрачно подумал я, готовясь к очередному перерождению. Прошла секунда, две, пять, десять, но ничего не произошло. Гулкие удары сердца отдавались в ушах, и я сглотнул:
        - Вот теперь кажись, пронесло…
        Девушка облегченно выдохнула и отстранилась от меня немного.
        - Извини, - робко прошептала она.
        - Все норм, - улыбнулся я, хотя она этого не видела, как и я румянца на ее щеках.
        - Может у тебя есть какой-нибудь навык скрыта? И вообще если не секрет, что у тебя за класс? - Камелия попыталась грамотно съехать с темы.
        - Скрыта нет, класс искатель, - как можно беззаботнее ответил я.
        - И, что делает твой искатель?
        - Исследует мир, разгадывает загадки, миф и легенды и получает за это плюшки, пока только магию.
        - Интересно, но не понятно, - Камелия неожиданно зевнула. Ночь, усталость и стресс сказывались на ней, а точнее все это делала игра и вирт-капсула.
        - Вот и у меня такое же ощущение, - ответил я, но девушка уже спала. И я тоже попытался уснуть.
        Утро встретило нас противным перезвоном колокольчиков. Система игры возвещала о пройденном событии.
        ВЫПОЛНЕНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ВЫЖИТЬ НОЧЬЮ.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЯ - ВЫЖИВШИЙ. ШАНС ТОГО, ЧТО ВЫ БУДЕТЕ ЗАМЕЧЕНЫ НОЧЬЮ, ПОНИЖЕН НА 1 %.
        ПОЛУЧЕН ШЕСТОЙ УРОВЕНЬ.
        ЗА ДЕСЯТЬ ЧАСОВ ПРОВЕДЕННЫХ В УКРЫТИИ ПОЛУЧЕН НАВЫК СКРЫТНОСТЬ - УРОВЕНЬ 1.
        ПОЛУЧЕНО ТРИ ОЧКА ВЫНОСЛИВОСТИ.
        НАВЫК СКРЫТНОСТИ ПОЗВОЛЯЕТ ВАМ ПЕРЕДВИГАТЬСЯ ТИХО И НЕЗАМЕТНО, А ТАК ЖЕ ЛУЧШЕ МАСКИРОВАТЬСЯ И ПРЯТАТЬСЯ. ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ЛОВКОСТЬ И ВЫНОСЛИВОСТЬ.
        - Ты тоже это получил? - спросила Камелия, бегая глазами по всплывающим строчкам.
        - Вот тебе и долгожданный навык скрыта, - не сдержал я улыбку.
        Мы выбрались из берлоги и честное слово офигели. Лес был раскурочен, а вдаль уходила просека из выломанных с корнем деревьев.
        - Это, мать его, что еще такое? - присвистнул я.
        - Давай-ка уберемся отсюда поскорее, не нравится мне все это.
        - Согласен на все сто. Нам с тобою по пути, нужно отыскать твоего зомби. Куда он мог направиться, ты не в курсе?
        - Все произошло очень быстро. Когда он восстал из могилы, то первым делом втянул носом воздух и сказал, что чувствует множество душ. Потом рассмеялся, взмахнул рукой и убил меня. Я даже не поняла, что произошло. Просто стремительный росчерк тени и все я мертва!
        - Души, значит? Ох, и неспроста это все! Есть тут одно место, куда я вчера ночью хотел нас вести, там множество душ.
        - Расскажешь по пути?
        - Конечно, хотя это место могло бы стать хорошей коммерческой тайной.
        - Тогда вперед, - девушка улыбнулась моим словам и бодро зашагала. От пережитой ночи не осталось и следа.
        По пути к разлому мы убивали монстров, собирали с них лут и ингредиенты, шутили и рассказывали о себе. В реале Камелию звали Настя, ей было двадцать пять и она компьютерный инженер. В школьные и студенческие годы была готом, за что, наверное, и получила класс некроманта. Рассказав немного о себе и о своей жизни, я принялся сводить все кусочки пазла воедино, касающиеся игры. Появление разлома было вызвано, появлением игроков в мире и как только он был открыт мной, игра привносит в мир некромантку, со слегка взбалмошным характером, чтобы пробудить того, кому нужен этот разлом. Теперь это могущественная непись, нежить, душегуб, которому нужны души из разлома по неизвестным причинам. И вскоре мы это выясним.
        Но чем ближе мы приближались, тем отчетливее ветер доносил шепот, пока шепот не превратился в одно единственное слово «Помогите». Мы подошли к краю разлома, там все еще висела моя веревка, как система игры сразу же нас предупредила.
        НЕ ВЛЕЗАЙ! УБЬЕТ!
        - Оптимистичненько, - хмыкнула девушка.
        - Чего, испугалась? - я толкнул ее локтем в бок.
        - Вот еще! - фыркнула она и первой схватилась за веревку, а потом спустилась вниз. Помирать так с музыкой, а я последовал за ней!
        Спустившись вниз, мы аккуратно прокрались к колодцу и увидели нечто. В том сам колодце сидел тот самый душегуб. Хоть я и не знал, как он выглядит, но был уверен, что это он. Его глаза были закрыты, а вокруг него в воздухе витали бесплотные и бесформенные духи, а точнее души. Мы слышали их шепот! Под действием магических сил эти души проникали в тело душегуба и оставались в нем, напитывая его силой.
        - Ты! - зашипела некромантка, - Верни часть моей души, урод!
        - Тише ты, - шикнул я на нее, но было уже поздно, душегуб открыл глаза.
        - А, людишки… - небрежно бросил фразу проклятый мертвяк. - Склонитесь предо мной, и я позволю вам жить и служить мне, - величаво произнес он, а система выдала очередное скрытое задание.
        ПОЛУЧЕНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ КУКЛОВОД ДУШ. ПРИСЯГНИТЕ НА ВЕРНОСТЬ ДУШЕГУБУ ДВОРАКУ САДЖИНСКИ. НАГРАДА СМЕНА КЛАССА НА КЛАСС ДУШЕГУБ. ШТРАФ ЗА ОТКАЗ СМЕРТЬ.
        ДУШЕГУБ - МАГИЧЕСКИЙ КЛАСС, ЧЬЯ СИЛА ПОВЕЛЕВАТЬ ДУШАМИ ПОВЕРЖЕННЫХ ВРАГОВ. ОБРАЩАЯСЬ К СИЛАМ ХАОСА, ДУШЕГУБ ВОЗВРАЩАЕТ ДУШУ ИЗ ВЕЛИКОГО НИЧТО. ЧЕМ БОЛЬШЕ ДУШ ПОГЛОТИТ ДУШЕГУБ, ТЕМ СИЛЬНЕЕ ОН СТАНОВИТСЯ.
        Во дела! Камелия удивленно посмотрела на меня, мол, ты мужик, решай.
        - Мы пришли сюда не драться, а поговорить, - начал я, не спеша принимать или отказываться от задания.
        - И, что ты хочешь услышать от меня, смертный? - Дворак даже бровью не повёл, вновь закрыв глаза.
        - Твою историю, - честно сказал я, - искатель я.
        - Искатель? - душегуб покатал это слово на языке. - Что же искатель, слушай, когда-нибудь это войдет в историю. СОТНЮ ЛЕТ НАЗАД В ОДНОЙ БЕДНОЙ ЛАЧУГЕ ЖИЛ МАЛЬЧИШКА. ЕГО РОДИТЕЛИ БЫЛИ БЕДНЫ И ГОЛОДНЫ. И В ОДНИ ЗЛОСЧАСТНЫЙ ДЕНЬ НА ПОРОГЕ ЭТОЙ ЛАЧУГИ ПОЯВИЛСЯ СТАРИК. ОН ПРЕДЛОЖИЛ ПРОДАТЬ МАЛЬЧИШКУ ЗА ТЫСЯЧУ ЗОЛОТЫХ, И ЕГО РОДИТЕЛИ, НЕ РАЗДУМЫВАЯ, СОГЛАСИЛИСЬ, НО БЫЛИ ОБМАНУТЫ. СТАРИК УБИЛ ИХ, МОРГНУВ ЛИШЬ ГЛАЗОМ, И ЗАБРАЛ ИХ НЕЧЕСТИВЫЕ ДУШИ, А МАЛЬЧИШКУ ВЗЯЛ К СЕБЕ В УЧЕНИКИ. ТАК НАЧАЛАСЬ ЕГО ИСТОРИЯ…
        ДЕСЯТКИ ЛЕТ МАЛЬЧИШКА И СТАРИК ПУТЕШЕСТВОВАЛИ ПО ВСЕМУ СВЕТУ СОБИРАЯ НЕЧЕСТИВЫЕ, ПРОКЛЯТЫЕ И АЛЧНЫЕ ДУШИ, ОТЧИЩАЯ МИР ОТ МУСОРА И ПРОГНИВШИХ ЛЮДИШЕК. ГОДЫ ШЛИ, А СТАРИК НЕ МОЛОДЕЛ, ХОТЬ И ПОДДЕРЖИВАЛ В СЕБЕ ЖИЗНЬ, ПИТАЯСЬ СИЛОЙ ДУШ. И ТОГДА САМА СМЕРТЬ ЯВИЛАСЬ ЗА НИМ… СПУСТЯ НЕСКОЛЬКО ЛЕТ, УЖЕ НЕ МАЛЬЧИШКА, А РОСЛЫЙ МУЖ РЕШИЛ ПРОДОЛЖИТЬ ДЕЛО СТАРИКА И НАЧАТЬ ОЧИЩЕНИЕ С ЕГО СОБСТВЕННОЙ ДЕРЕВНИ. ОН ВЕРНУЛСЯ ТУДА, ОТКУДА ВСЕ НАЧАЛОСЬ. И КАЖДУЮ НОЧЬ ЭТОТ МУЖ ОХОТИЛСЯ ЗА НЕЧЕСТИВЫМИ ДУШАМИ, ПУГАЯ БЕДНЫХ ГОРОЖАН, ДАБЫ ОНИ ПОКАЯЛИСЬ И ОЧИСТИЛИСЬ ОТ ВСЕХ ГРЕХОВ СВОИХ. ЗАТЕМ ОН ТОПИЛ ДУШИ В ЭТОМ КОЛОДЦЕ, НЕ ЖЕЛАЯ ПИТАТЬСЯ ИМИ, ЧТОБЫ НЕ ПОВТОРИТЬ СУДЬБУ УЧИТЕЛЯ. И ВСЕ ЖЕ СМЕРТЬ НАШЛА МУЖА, ОН БЫЛ ПОДЛО УБИТ, ПОХОРОНЕН И ЗАБЫТ. ЕГО ИМЯ ОЧЕРНИЛИ И ПРОКЛЯЛИ, А САМ ОН НЕ МОГ НАЙТИ ПОКОЯ ДАЖЕ ТАМ, В СЕРЫХ ЗЕМЛЯХ, В ВЕЛИКОМ НИЧТО. ЕГО СОБСТВЕННАЯ ДУША ГНИЛА ПОД ДЕЙСТВИЕМ ПРОКЛЯТИЯ, ЧЕРНЕЛА, И С КАЖДОЙ МИНУТОЙ ЖАЖДАЛА ОТМЩЕНИЯ ВСЕ БОЛЬШЕ И БОЛЬШЕ.
        СПУСТЯ СОТНЮ ЛЕТ ПОЯВИЛАСЬ ДЕВА НЕКРОМАНТ И ВЕРНУЛА ПРОКЛЯТОЕ ТЕЛО К ЖИЗНИ, НО ЧТОБЫ ВЕРНУТЬ В ЭТО ТЕЛО ДУШУ, ТОТ МУЖ ДОЛЖЕН НАПИТАТЬСЯ СИЛОЙ, ДАБЫ ОТКРЫТЬ ДВЕРЬ В СЕРЫЕ ЗЕМЛИ. И ГОРЕ ТОМУ, КТО ВСТАНЕТ У НЕГО НА ПУТИ, А КОГДА ДУША ВЕРНЕТСЯ В ТЕЛО, ИСТОРИЯ БУДЕТ ПЕРЕПИСАНА КРОВЬЮ… - душегуб замолчал, его рассказ был закончен.
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ТОТ, КТО ИГРАЕТ НЕ ПО ПРАВИЛАМ ОБНОВЛЕНО. ВЫ ПОГОВОРИЛИ С ДУШЕГУБОМ. ПОМОГИТЕ ИГРОКУ КАМЕЛИИ ВЕРНУТЬ ЧАСТЬ ЕЁ ДУШИ. НАГРАДА НЕИЗВЕСТНО.
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ЛЕГЕНДА О ЖУТКОМ УБИЙЦЕ ВЫПОЛНЕНО. ВЫ ПОГОВОРИЛИ С ЛЕГЕНДАРНЫМ УБИЙЦЕЙ И ДУШЕГУБОМ И УЗНАЛИ ЕГО ИСТОРИЮ, А ТАК ЖЕ ЕГО ПЛАНЫ. ИСТОРИЯ ЗАПИСАНА В ВАШУ КНИГУ. НАГРАДА НОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ.
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ БЛУЖДАЮЩИЙ ДУХ - УРОВЕНЬ 1. БЛУЖДАЮЩИЙ ДУХ ВСЕЛЯЕТСЯ В ТЕЛО ЖЕРТВЫ И НАНОСИТ УРОН 5* ИНТЕЛЛЕКТ КАЖДЫЕ 10 СЕК. В ТЕЧЕНИЕ 1 МИН.
        ЗАПУЩЕН ИГРОВОЙ СЦЕНАРИЙ ЛЕГЕНДАРНЫЙ ДУШЕГУБ. ПРИХОД ИГРОКОВ В НЕВЕРЛЕНД ОЗНАМЕНОВАЛ РОЖДЕНИЕ НОВОЙ ЛЕГЕНДЫ И ЖУТКОГО МОНСТРА, КОТОРОГО СМОГУТ ПОБЕДИТЬ ЛИШЬ ДОСТОЙНЫЕ И МОГУЩЕСТВЕННЫЕ ГЕРОИ.
        Не переставая удивляться, я выдели душегуба в цель. ЛЕГЕНДАРНЫЙ ДУШЕГУБ ДВОРАК САДЖИНСКИ - УРОВЕНЬ??? ЦЕЛЬ НЕУЯЗВИМА. ВРЕМЯ НЕУЯЗВИМОСТИ 48 НЕДЕЛЬ.
        - Ты понимаешь, что мы с тобой сделали? - я дернул Камелию за рукав.
        - Ага, - кивнула девушка, - мы открыли легендарного босса, и через 48 недель его можно будет убивать.
        - Хорошо, что ты это понимаешь. Теперь осталась одна маленькая проблема. Вернуть часть твоей души. У меня обновился квест на тебя, и я должен тебе помочь.
        - И как это сделать? Мой квест так и висит без изменений, - девушка скептично скрестила руки на груди.
        - Давай спросим его самого. Пока висит квест на смену класса, думаю, нам мало, что грозит.
        - Хм… логично, только спрашивай ты, он как-то к тебе благосклонен.
        Я устало выдохнул и потер ладони о штаны.
        - Хочу задать еще один вопрос, - снова обратился я к Двораку.
        - Все, что нужно я уже сказал, теперь я буду разговаривать только со своими слугами, - к его голосу вернулась надменность и величие.
        - И все же, - рискнул я своей шкурой, - нам нужна часть души Камелии.
        - У неумирающих невкусные души, - ответил он.
        - Так зачем тебе невкусная душа, когда у тебя их вон сколько, - я обвел рукой пространство у него над головой, - отдай ее нам.
        - Хитрая букашка, - смерил меня презренным взглядом душегуб, - только мой слуга получит часть моей силы и этот кусок души!
        Камелия удивленно уставилась на меня, а я на нее, и в моих глазах она явно читала, что с искателем я не расстанусь.
        - Хороший ты человек, Рейн… - она печально вздохнула, - я буду твоей слугой, - подтвердила некромантка принятие квеста. Я даже не успел ничего сказать, как ее охватил вихрь из душ и поднял ее над колодцем. Потом щелчок пальцев, стремительный росчерк тени и…
        ПОЛУЧЕНО 5782 УРОНА ОТ ХАОСА.
        ВЫ ПОГИБЛИ И БУДЕТЕ ВОЗРОЖДЕНЫ НА ДЕРЕВЕНСКОМ КЛАДБИЩЕ ЧЕРЕЗ 1 ЧАС.
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ТОТ, КТО ИГРАЕТ НЕ ПО ПРАВИЛАМ ПРОВАЛЕНО.
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ КУКЛОВОД ДУШ ОТМЕНЕНО, ПРОВАЛЕНО.
        Глава 4
        ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ. КЛЮЧНИК
        Возвращение к жизни произошло мгновенно, а точнее я просто этого не успел заметить. Во время смерти вирт-капсула отключает игрока от игры, что бы мозг мог отдохнуть. Но первым делом, вернувшись на этот свет, я написал Камелии, но система игры была непреклонна:
        ИГРОК КАМЕЛИЯ НАХОДИТСЯ НА СТАДИИ ПЕРЕРОЖДЕНИЯ КЛАССА. ДАННЫЙ ИГРОК БУДЕТ НЕДОСТУПЕН ЕЩЕ В ТЕЧЕНИЕ ЧАСА.
        Ну, что же, ладно, думаю, как только она станет доступна - сама напишет. Теперь уже в этой деревне ловить нечего, можно отправиться исследовать мир. Я открыл карту. Если судить относительно ее, то деревня Стоунвиладж находилась в самом северо-западном углу, а все остальное необъятное пространство покрывал туман войны. Вот он, бескрайний пласт для исследования. И не выбрав ничего лучше, я решил двинуться на юг, принципиально игнорируя не до конца исследованную часть карты с разломом, но сперва пройтись по деревне и кое-что прикупить.
        Когда я вышел с кладбища, меня постигло удивление и разочарование. Сама деревня казалась вымершей. Ветер гонял по дороге перекати-поле, вот интересно, откуда тут взялось это растение. Ставни и двери большинства домов были заколочены, а на улицах не было ни людей, ни скота. Нет, конечно, в некоторых домах курился дымок из печных труб, кое-где слышались голоса горожан, но весь этот антураж создавал ощущение, что деревню попросту бросили. И всему виной страшный душегуб Дворак Саджински.
        Я походил по деревне еще какое-то время. Торговая площадь была пуста, магистрат закрыт, хотя еще вчера здесь было людно и оживленно. И это всего одна ночь. Единственные, кто могли так постараться, так это маги. Скорее всего, они переправили порталами людей в более безопасное место, а те, кто решил остаться заколотились, как могли. Предприняв отчаянную попытку достучаться в заколоченный дом, а так же несколько попыток мародерства, я покинул деревню Стоунвиладж.
        И снова лес, и снова дикие звери. Став сильнее и получив новое заклинание, я не испытывал особых затруднений. Блуждающий дух показал себя на отлично. Сгусток полупрозрачной энергии зигзагообразно долетал до жертвы, проникал в нее и наносил периодический урон, зависящий от моего интеллекта, а вкупе с драконьим вихрем, моя магия не оставляла ни единого шанса лесным обывателем. И спустя почти полтора часа, я наконец-то получил весточку от Камелии.
        - Привет, Рейн. Ты, наверное, меня обыскался, а может, и нет. Я чуть не запорола тебе перса, так что извини. В общем, я теперь душегуб и это пипец. Нет, класс, конечно, может и хороший, но это пк класс. У меня красный ник, а первое задание после перерождения, это принести 50 душ НПС и игроков душегубу, чтобы помочь разорвать ткань мироздания и открыть дверь в загробный мир. Отказаться от задания нельзя, ровно, как и сменить класс. Хотя в описании написано, что я смогу сменить класс, только после выполнения оного квеста.
        До возрождения легендарного босса сорок восемь недель, задание я по-любому должна выполнить, так как оно индивидуальное классовое. В общем, перспектива жуткая. Либо пекашить, либо бросать игру, чего мне очень не хочется. Теперь нам с тобой не по пути, но хочу попросить тебя об одной услуге. На какое-то время мне придется осесть в нубо-локации и пекашить нубо-неписей и игроков, так что отплатить я тебе вряд ли смогу, но на тебя вся надежда. Как только справлюсь с квестом, хочу снова пойти на смену класса. Неважно, пусть даже буду зомби на деревенском кладбище, но пожалуйста, если тебе будут попадаться НПС или места, которые дают перерождение, маякни мне координаты и что для этого надо сделать. Я в долгу не останусь… Камелия, душегуб - уровень 3.
        Пишу ответ:
        - Приветики! Ну, ты и вляпалась по самые помидоры. Да, я писал тебе, но система ответила, что ты недоступна и я покинул деревню. Что сделано, то сделано не стоит извиняться, это всего лишь игра, но если ты настроена так серьезно, то я помогу. На счет зомби, вряд ли получится. Деревню бросили и покинули, сама понимаешь, что ждет жителей этой деревушки, но если кого или что встречу, маякну. И хоть это делается за деньги, но ладно, это всего лишь игра. С тебя тогда ответная услуга. Долго на одном месте не высидишь, пк будут гонять в хвост и в гриву, так что если во время побегов наткнешься на какое-нибудь необычное место, маякни мне, я проверю. Одному искателю не охватить весь мир, а пока других я не встречал. Удачи тебе, Камелия… Рейн, искатель - уровень 6.
        Вот так заключив устную сделку, я отправился дальше навстречу приключениям. Еще пара часов скитаний по лесу, истребления животных и фарма, я решил сделать привал. За мои старания игра наградила меня новым уровнем, шестью очками интеллекта, тремя очками выносливости и одним ловкости. Так же я поднял уровень нескольким заклинаниям и навыку снятия шкур:
        ПРОКЛЯТИЕ СЛАБОСТИ - УРОВЕНЬ 3. СНИЖАЕТ СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ НА 3 %, СРОКОМ НА 5 СЕК. ОТКАТ 30 СЕК.
        ДРАКОНЬЕ СЛОВО PAR - УРОВЕНЬ 3. СЛОВО СОЗДАЕТ ВОЗДУШНЫЙ ВИХРЬ, НАНОСЯЩИЙ 20 - 25 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ МАГИИ ВОЗДУХА. ОТКАТ 3 СЕК. РАСХОД 20 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        БЛУЖДАЮЩИЙ ДУХ - УРОВЕНЬ 2. БЛУЖДАЮЩИЙ ДУХ ВСЕЛЯЕТСЯ В ТЕЛО ЖЕРТВЫ И НАНОСИТ УРОН 5* ИНТЕЛЛЕКТ КАЖДЫЕ 10 СЕК. В ТЕЧЕНИЕ 1 МИН. ОТКАТ 2 МИН.
        Разбив лагерь на импровизированной полянке, я развел костер и принялся жарить мясо. Его у меня было много и разного вида, так что я решил запастись впрок. Медвежатина, зайчатина, волчатина, оленина: каждое блюдо по-разному восстанавливали сытость и давали по случайному бафу. Но в итоге за мои кулинарные способности система игры щедро наградила меня новым уровнем профессии и одним очком силы воли. А жизнь то налаживается, но нет худа без добра… Покончив с готовкой и едой, я отправился дальше в надежде до наступления ночи выйти к обитаемому месту.
        Спустя примерно полчаса блужданий по лесу я нос к носу столкнулся с раненым неписем. Он вывалился из кустов и налетел прямо на меня, а из далека эхо донесло обрывок фразы:
        - Где эта сволочь…?
        Незнакомец был явно бандитской внешности. В одной руке он держал кинжал, нацелив острие прямо на меня. Вторая рука повисла безвольной плетью, ибо со стороны спины из его плеча торчала стрела. Сам он был одет в кожаную одежду, которую носят воры из классического фэнтези, а его лицо пересекал жуткий шрам. Несколько десятков секунд мы смотрели друг на друга, молча. Этот конокрад понимал, завяжись сейчас между нами драка, от преследователей он тогда точно не оторвется. Понимал и я, что напади я на него, скорее всего, отправлюсь на перерождение. Хоть я и готов был применить весь свой арсенал магии, даже пустить в ход духа хранителя, которого можно призвать раз в сутки, но делать этого не спешил.
        Мои глаза лихорадочно бегали, в поисках пути отступления, как вдруг сработал навык Наблюдательность.
        ВЫ ЗАМЕТИЛИ НЕБОЛЬШОЕ УГЛУБЛЕНИЕ МЕЖДУ КОРНЯМИ ДУБА. ДАННОЕ МЕСТО СОЙДЕТ ДЛЯ УКРЫТИЯ.
        ПОЛУЧЕНО ОДНО ОЧКО УДАЧИ.
        Я, так же молча взглядом, указал на возможное укрытие и стал ждать реакции незнакомца. Он должен понимать, что с раненой рукой вечно не сможет бегать. Наступит ночь и тогда наступит конец ему, а я, возможно, единственный шанс на его спасение. Оценив мой жест, бандит, не поворачиваясь ко мне спиной и держа нож на виду, отошел к укрытию и спрятался там. Я же для пущего эффекта сорвал большой лист, система оценила его как лист папоротника и дала мне навык травничество, и прикрыл им убежище, а сам привалился спиной и прикинулся спящим.
        Звуки шагов и голоса преследователей стали совсем близко, пока к нам не выбежала пятерка закованных в латы воинов. Увидев меня, они сперва встали в ступор, но глава отряда, взяв себя в руки, выхватил меч и направил его на меня.
        - Кхорм, держи его на прицеле, - отдал приказ воин лучнику. - Ты кто такой? - он угрожающе двинулся на меня, а я, делая вид, что только что проснулся и ничего не понимаю, поднял руки.
        - Меня зовут Рейн, я искатель. Я шел почти сутки и очень устал. Присел отдохнуть и уснул, а тут вы! Что вообще происходит? Я ничего не делал, - пришлось предать своему голосу жалобные нотки и нотки непонимания.
        - Плохой из тебя искатель, раз позволяешь вести себя так беспечно, - воин убрал меч, но жестом показал лучнику все еще держать меня на прицеле.
        - Я только начал свой путь, - состроил я мину обиды на лице.
        - А, неумирающие, вечно вы беспечны, - стражник плюнул себе под ноги, - а нам доблестным стражам вечно приходится охранять ваш покой. По лесу бегает опасный преступник, за его голову назначена награда в десять золотых. Ты никого подозрительного не видел?
        - Нет, нет, вы первые живые люди, которых я встретил после того как покинул деревню Стоунвиладж. Кстати, вы не подскажете, где здесь ближайший населенный пункт? - прикинулся я дураком, играя на беспечности, которую так не любил этот стражник.
        - В десяти километрах к югу есть небольшой городок Гаренбург. Ты можешь отправиться туда, но будь осторожен и помни, что я сказал, - стражник махнул на меня рукой и жестом позвал своих следовать за ним.
        Я же, играя все на той же беспечности, развел огонь, типа собираясь перекусить на дорогу, полностью убедил стражей, что здесь никого не было. Они только посмотрели на мои действия, ухмыльнулись и побежали дальше. Выждав минут десять, я освободил убежище.
        - Можешь выходить, они ушли.
        Скрипя зубами, вор выбрался из укрытия и наставил нож на меня.
        - Благодарить не буду, - буркнул он, - лучше скажи спасибо, что не пришил тебя, - а потом его взгляд упал на шампур с мясом.
        - Бери, если хочешь, - я проследил за его взглядом, а потом выделил вора в цель. Его здоровье было в оранжевой зоне, а сытость и бодрость вообще в красной. Если он не поест, то свалится без сил и помрет, а я так старался играть роль перед стражей.
        - Мне подачки не нужны, - рыкнул он.
        - Не глупи, еще полчаса бега и ты рухнешь без сил, - попытался я вразумить гордого бандита. - Это не подачка, а помощь, - на секунду я потерял самообладание и рыкнул в ответ. - Бери и уходи, мне от тебя ничего не надо.
        Преодолев свою гордость, бандит схватил еще недожаренное мясо и стал действительно жрать его. Жрать нагло и грязно, даже практически не жуя. Съев целый шампур, он бросил его на землю, сжал зубы и обломал стрелу, а затем вытащил другой конец, подхватил уголь и прижег рану. Раздалось противное шипение и запах паленого мяса. Бандит лишь скрипнул зубами и отбросил уголек. Затем он опустился на землю и обломком стрелы нарисовал символ на земле. Это был небольшой круг с ключом внутри, обвитый латинской буквой "S".
        - Ты помог темному брату, и темный брат поможет тебе. Этот символ откроет любой замок, - с этими словами он отшвырнул обломок стрелы и бросился бежать в противоположную сторону от стражей и города, а система игры выдала мне следующее:
        ВЫПОЛНЕНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ПОМОЩЬ НЕЗНАКОМЦУ. НЕ ЗНАЯ ЧЕЛОВЕКА, ВЫ ПОМОГЛИ НАЕМНИКУ ИЗ ГИЛЬДИИ ВОРОВ И УБИЙЦ ТЕМНОГО БРАТСТВА ИЗБЕЖАТЬ ПЛЕНЕНИЯ. ЛОВКИЙ ХОД И СМЕКАЛИСТЫЙ УМ ПОМОГЛИ ВАМ ОБМАНУТЬ СТРАЖЕЙ ПОРЯДКА.
        НАВЫК СКРЫТНОСТЬ ПОВЫШЕН ДО ВТОРОГО УРОВНЯ.
        НЕ ТРЕБУЯ НИЧЕГО ВЗАМЕН, ВЫ НАКОРМИЛИ НУЖДАЮЩЕГОСЯ. ТЕМНОЕ БРАТСТВО НЕ ПРИЕМЛЕТ ПОМОЩИ, ОДНАКО БЫВАЮТ СИТУАЦИИ, КОГДА ВОР И УБИЙЦА ЦЕНИТ ЧУЖУЮ ЖИЗНЬ И ЧУЖУЮ ПОМОЩЬ.
        НАГРАДА НОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ.
        СИМВОЛ КЛЮЧНИКА - УРОВЕНЬ 1. ЭТО РУНИЧЕСКОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, ПОЗВОЛЯЮЩИЕ ОТКРЫВАТЬ ЛЮБЫЕ ЗАМКИ ДО 10 УРОВНЯ. ДЛЯ АКТИВАЦИИ ЗАКЛИНАНИЯ НАНЕСТИ РУНУ НА ЛАДОНЬ И ПРИЛОЖИТЕ ЕЕ К ПРЕДПОЛАГАЕМОМУ ЗАМКУ. ОТКАТ 2 МИН. РАСХОД 50 ОЧКОВ МАНЫ.
        СИМВОЛ СКОПИРОВАН В ВАШУ КНИГУ.
        Вот наткнулся, так наткнулся! Ничего не скажешь! Однако теперь это существенно облегчит мне игру.
        Собрав свои пожитки, через час я стоял у ворот города. Гаренбург располагался на скалистой возвышенности, обнесенный массивной крепостной стеной. Ворота были опущены через небольшой ров, а на входе в город дежурила стража.
        - Цель визита? - один из стражей перегородил мне путь.
        - Исследования окружающих земель, поиск и открытие новых мест, тайн и легенд. Я искатель.
        - Пошлина за пребывание в городе один серебряник, - стражник даже не отреагировал на мой ответ, хотя я надеялся на какую-нибудь подсказку.
        Как только я заплатил пошлину, стражник тут же потерял ко мне всякий интерес и пустил в город, дав путеводитель.
        «Путеводитель - это хорошо, не придется бегать и выспрашивать каждого встречного - поперечного, что, где находится», - подумал я и развернул свиток…
        ОДНАЖДЫ, В ДЕНЬ ЛЕТНЕГО РАВНОДЕНСТВИЯ, ПЯТЬ СОТЕН ЛЕТ НАЗАД КОРВУС БЕЛЕТИР, ВОИН И ЗАВОЕВАТЕЛЬ, КОТОРЫЙ БЕЖАЛ ВПЕРЕДИ МНОГОЧИСЛЕННОГО ВОЙСКА, ПОДНЯЛСЯ НА ХОЛМ, ЧТОБЫ ОСМОТРЕТЬСЯ. НА ОГРОМНОЙ РАВНИНЕ, РАСКИНУВШЕЙСЯ ПЕРЕД НИМ, ЕГО ВЗОРУ ОТКРЫЛСЯ ДИВНЫЙ ПЕЙЗАЖ СКАЛИСТОЙ МЕСТНОСТИ И СЕРЕБРЯНОЙ, ИСКРЯЩЕЙСЯ НА СОЛНЦЕ РЕКИ. КОГДА ЕГО БРАТЬЯ ПО ОРУЖИЮ ДОСТИГЛИ ВЕРШИНЫ ХОЛМА, ОНИ ТОЖЕ УВИДЕЛИ ЭТО ПОРАЗИТЕЛЬНОЕ ЗРЕЛИЩЕ, НО ПОДИВИЛИСЬ ТОМУ, ЧТО В ОКРУГЕ ВПЛОТЬ ДО САМОГО ГОРИЗОНТА НЕ БЫЛО НИ ОДНОГО ПОСЕЛЕНИЯ.
        - СТРАННО, - МОЛВИЛ КОМАНДИР ВОЙСКА ЗАВОЕВАТЕЛЕЙ. - НЕУЖЕЛИ ЭТА ШИРОКАЯ РАВНИНА НЕГОДНА ДЛЯ УРОЖАЯ? ПОЧЕМУ ТУТОШНИЕ ОБЫВАТЕЛИ НЕ ПРИШЛИ И НЕ ОВЛАДЕЛИ ЕЙ?
        ОН ПРИКАЗАЛ ПОДОЗВАТЬ ДЕСЯТОК ПЛЕННЫХ, КОТОРЫХ ВО МНОЖЕСТВЕ ВЕЛИ ЗА СОБОЙ ПО ЗАВОЕВАННЫМ И РАЗОРЕННЫМ ЗЕМЛЯМ.
        - ЧТО НЕПРИГОДНОГО В ЭТИХ РАВНИНАХ? - СПРОСИЛ ОН, СХВАТИВ СТАЛЬНОЙ ХВАТКОЙ ЗА ПОДБОРОДОК РАБА, ЧЕЙ ЯЗЫК ЕЩЕ НЕ БЫЛ ОТРЕЗАН, НО ТОТ МОЛЧАЛ, ЛИШЬ СО СТРАХОМ ВЗИРАЯ КУДА-ТО ВДАЛЬ. - ЗА МОЛЧАНИЕ И НЕПОВИНОВЕНИЕ, СМЕРТЬ, - КОМАНДИР ОТРЯДА ОБНАЖИЛ СВОЙ ТОПОР И ОТРУБИЛ ПЛЕННОМУ ГОЛОВУ. УЧАСТЬ ДЕВЯТЕРЫХ ОСТАВШИХСЯ БЫЛА ТОЧНО ТАКАЯ ЖЕ, НИКТО ИЗ НИХ НЕ ПРОРОНИЛ НИ СЛОВА. И ТОГДА МОГУЧИЙ ВОИН ПОДНЯЛ СВОЙ ОКРОВАВЛЕННЫЙ ТОПОР НАД ГОЛОВОЙ И ЗАОРАЛ ТАК, ЧТОБЫ ЕГО СЛЫШАЛ КАЖДЫЙ.
        - БРАТЬЯ И СЕСТРЫ, СЛАВНЫЕ МУЖИ И ИХ ЖЕНЫ! ЗДЕСЬ НАШЕ МЕСТО ПОД СОЛНЦЕМ, ЗДЕСЬ МЫ ОБОСНУЕМ НОВЫЙ ГОРОД И ОБЪЯВИМ СЕБЯ ВЛАДЕЛЬЦАМИ ЭТИХ ЗЕМЕЛЬ. МЫ НАГОНИМ РАБОВ И ОТСТРОИМ СЛАВНЫЙ ГРАД ГАРЕНБУРГ!
        ТАК НАЧАЛОСЬ СТРОИТЕЛЬСТВО ВЕЛИКОГО ГОРОДА У СЕРЕБРЯНОЙ РЕКИ, НО ПЯТЬ СОТЕН ЛЕТ ИСТОРИИ ОСТАВИЛИ СВОЙ СЛЕД. МНОГОЧИСЛЕННЫЕ ВОЙНЫ, БОЛЕЗНИ, МОР И ЗЛАЯ МАГИЯ РАЗРУШАЛИ ГОРОД ДО ОСНОВАНИЯ. РАЗ ЗА РАЗОМ ОН ОТСТРАИВАЛСЯ ЗАНОВО, ТЕРЯЯ БЫЛОЕ ВЕЛИЧИЕ, КОТОРОЕ ДАЛИ ЕМУ ЗАВОЕВАТЕЛИ, НА КОСТЯХ, ПОГИБШИХ В ТУ ПОРУ ЛЮДЕЙ. И ПО СЕЙ ДЕНЬ В ГЛУБИНАХ ПОД ГОРОДОМ ЕЩЕ МОЖНО НАЙТИ ОСТАТКИ ПРОШЛОГО…
        КРАТКАЯ ИСТОРИЯ ОСНОВАНИЯ ГОРОДА.
        Для обычных игроков эта история вначале свитка была просто лишь красивой сказкой, но для меня, как для искателя, это были ценные сведения, на что система отреагировала следующим образом:
        ВЫ ИСКАТЕЛЬ! ДРЕВНИЕ ГОРОДА ХРАНЯТ В СЕБЕ МНОЖЕСТВО ТАЙН. НАЙДИТЕ ИХ И ПОВЕДАЙТЕ О НИХ ВСЕМУ МИРУ.
        КРАТКАЯ ИСТОРИЯ ОСНОВАНИЯ ГОРОДА ГАРЕНБУРГ ЗАНЕСЕНА В ВАШУ КНИГУ.
        КАРТА ГОРОДА НАНЕСЕНА НА ВАШУ ЛИЧНУЮ КАРТУ.
        Вот он, огромный плацдарм для работы искателю, и строки: И по сей день в глубинах под городом еще можно найти остатки прошлых, явно на это намекают, а с учетом профессии археолога развернуться будут где. Но об этом позже, сперва постоялый двор, чтобы снова не попасть впросак с бродяжничеством.
        Распрощавшись со стражем, я открыл карту и направился вдоль жилой улицы до самой таверны. Среди простеньких домов на пути мне попадались дома и побогаче, видимо местных торговцев и ремесленных умельцев. Таверну я заприметил еще издали. Из-за ее стен лилась веселая лютневая музыка, и доносились довольно громкие смех и выкрики. Я зашел внутрь. Не обращая внимания на какой-то праздник и веселящийся народ, я сразу же направился к барной стойке.
        За ней был усталого вида усатый мужчина средних лет, но уже с небольшой сединой на рыжих волосах.
        - Мне комнату на ночь, - бросил я, без всяких приветствий.
        - Десять серебряников в сутки, - не мене безэмоционально бросил бармен по имени Си’Тир.
        Я заплатил нужную сумму за три дня, после которой у меня осталось всего тридцать пять серебряников, взял ключ от комнаты и пошел на второй этаж, как система игры порадовала меня новой подсказкой:
        ЛИЧНАЯ КОМНАТА - ЭТО НЕПРИСТУПНАЯ «КРЕПОСТЬ» ДЛЯ КАЖДОГО ИГРОКА. В ЛИЧНОЙ КОМНАТЕ ВЫ МОЖЕТЕ ОСТАВЛЯТЬ СВОИ ВЕЩИ И НЕ БОЯТЬСЯ ЗА ИХ СОХРАННОСТЬ. ТАК ЖЕ ВЫ МОЖЕТЕ ПРОВОДИТЬ КОНФИДЕНЦИАЛЬНЫЕ ВСТРЕЧИ, И РАЗГОВОРЫ НИКОГДА НЕ ПОКИНУТ СТЕН ВАШЕЙ КОМНАТЫ. В ЛИЧНОЙ КОМНАТЕ МОЖНО УКРЫТЬСЯ ОТ СЛУЖИТЕЛЕЙ ЗАКОНА, ОДНАКО, КАК ТОЛЬКО ВЫ ЕЕ ПОКИНЕТЕ, ТО БУДЕТЕ СХВАЧЕНЫ.
        Если не обращать внимания на слишком уж простенькую обстановку: кровать, стол стул и ящик для одежды, то таверна могла бы действительно претендовать на звание хорошего заведения, а так… махнув рукой на свои мысли, я устроился на кровати и открыл карту, чтобы изучить местность.
        Как и любой город, Гаренбург имел свое здание администрации, а точнее все тот же магистрат на вершине холма. По совместительству это здание было еще и банком-хранилищем. В низине расположились жилые дома, таверна, магазины и аукционный дом, и к верху по склону шли небольшой храм знаний, типа местная библиотека, а так же храм богов. В пригороде имелась своя конюшня, где можно было купить или арендовать маунта, а так же несколько ферм. На окраине города форт - тюрьма, уходящая под землю. Думаю, завтра с утра надо будет отметиться в магистрате и как-то получить разрешение на исследование подземельев города, а так же поискать в библиотеке новые источники информации и знаний, но это все завтра, а сейчас спать.
        Утро встретило меня звоном колоколов, возвещающим о начале нового дня. Я поднялся с кровати, распахнул ставни и облокотился на подоконник. Как же приятно было втянуть носом утренний свежий воздух, но хватит расслабляться - приключения ждут! Покинув таверну, я даже не стал заказывать себе завтрак. Слишком это дорогое удовольствие, а золотишком я еще не разжился. Лишь только схватил палочку с барной стойки, на которую насаживаются хлебные шарики в качестве закуски. Сам же достал из инвентаря кусок жареного мяса и насадил на палочку, чтобы выглядело более эстетично. Так, откусывая маленькие кусочки, я направился к магистрату.
        Величественный и таинственный готический стиль, в котором был построен магистрат, отлично вписывался в антураж средневековья. Он соединил в себе суровость камня, легкость стекла и яркость витражных красок. Устремленные ввысь остроконечные башни, невесомые полуарки, строгие вертикальные колонны и заостренные к верху оконные проемы придавали зданию магистрата неописуемый восторг. Я толкнул массивную дубовую дверь с головой льва и сделал шаг внутрь.
        Как оказалось свободно бродить по магистрату не мог никто. Вместо этого каждый игрок попадал в отдельную комнату с управляющим персоналом, так пояснила система. За дубовым столом в «моей комнате» сидела уродливая гоблинша с волосатой бородавкой на крючковатом носу.
        - Добрый день! - поздоровался я.
        - Фи, как некультурно с вашей стороны молодой человек желать гоблину доброго дня, - фыркнула гоблинша с именем Тиль' Ка, а система игры развеяла мое недоумение.
        РЕПУТАЦИЯ С НПС ТИЛЬ' КА ПОНИЖЕНА НА 10 ОЧКОВ.
        КУЛЬТУРА РАСЫ ГОБЛИНОВ ОТЛИЧАЕТСЯ ОТ КУЛЬТУРЫ ЧЕЛОВЕКА. ЧТО ЧЕЛОВЕКУ ХОРОШО, ТО ГОБЛИНУ ПЛОХО И НАОБОРОТ.
        - Эммм… - замялся я, - омерзительного вам дня. Можете не прощать меня, день и ночь были тяжелые, - попытался выкрутиться я.
        РЕПУТАЦИЯ С НПС ТИЛЬ' КА ПОВЫШЕНА НА 10 ОЧКОВ.
        - То-то же! Желаете воспользоваться услугами банка или записаться на прием к магистру? Только учите, запись на ближайший месяц уже расписана.
        Ох ты ж! Я даже слегка опешил. Вроде игроков я практически не видел, а запись в магистрат уже расписана.
        - Вообще-то я хотел узнать нужно ли мне разрешение на занятие археологией в городских катакомбах? Я искатель и хочу исследовать здешнее подземелье. Если нужно, то записывайте на прием.
        - Разрешение нужно, но ради такой мелочи можно и не записываться на прием. Его я могу выдать вам сама.
        - Отлично! Вы просто сама мерзость, - поблагодарил я гоблиншу по их обычаям, от чего та залилась легким румянцем, который довольно отвратно выглядел на зеленой коже.
        Получив нужную бумагу, я покинул магистрат и направился к торговым лавкам. Опыт из реальной жизни ясно твердил мне, что для занятия археологией требуется не только кирка и лопата, но и еще много мелких инструментов. Нужная лавка носила гордое название «Тысяча и одна мелочь», в ней-то, после недолгих разговоров с торгашом я приобрел за десять серебряников НАБОР АРХЕОЛОГА:
        ДОЛОТО - 1ШТ.
        МОЛОТОЧЕК - 1ШТ.
        КИСТОЧКИ - 3ШТ.
        РЕЗАКИ ДЛЯ ОТЧИСТКИ - 3ШТ.
        Вот теперь можно было отправляться в тюрьму, а из нее в подземелье города.
        У самой тюрьмы дорогу мне перегородил один из стражей.
        - Чего тебе здесь надо? Пришел сдаться с повинной?
        - Вообще-то нет! У меня есть разрешение на исследование подземелья города, - я достал соответствующую бумагу и протянул ее стражу.
        - Хм… Ладно, искатель, следуй за мной. Но смотри, вздумаешь учинить побег какому-нибудь преступнику, мигом отправишься в соседнюю камеру.
        - Да и в мыслях не было, - я примирительно поднял руки и направился вслед за стражником.
        Стражник, он же тюремщик повёл меня по ярусам тюрьмы. Оказалось это место уходило под землю аж на четыре яруса, и чем ниже мы спускались, тем опаснее там содержались преступники. Всевозможные расы, полу люди, полу звери. Один раз на глаза мне попался человек со здоровенной клешней краба вместо руки. А на четвертом, самом нижнем, были самые опасные. Демоны, нежить и даже духи. Конечно, все это было скорее для антуража, но зрелище завораживало.
        Проходя мимо одной камеры, я задержался всего на несколько мгновений и чуть не умер. В клетке, закованная в цепях, с завязанными глазами и кляпом во рту, была женщина. Её кожа была бледна, словно снег, руки покрывали струпицы и язвы, а от нее самой тянуло могильным холодом и силой. Её сила манила и лишила воли…
        Сам не зная как, но я сделал шаг в её сторону, затем еще один и еще, а затем мне легла на плече рука стража.
        - Не стоит приближаться к её камере, - услышал я голос тюремщика. Он звучал словно из-под воды.
        - Кто это? - я стряхнул с себя оцепенение, и манящая сила тут же отпустила меня.
        - Это банши! Тот, кто услышит ее крик, считай уже труп.
        - Банши? - мои брови сами по себе взлетели вверх от удивления. - Насколько я знаю, банши это предвестники смерти, но они не убивают своим криком! - возразил я.
        - Много ты знаешь, - фыркнул тюремщик, - пусть ты искатель, но еще слишком мало знаешь. Идем, нечего здесь делать…
        Не больно то и хотелось. Я робко отошел от клетки, провожаемый лязгом цепей. Стражник довел меня до металлической двери, вделанной прямо в толще земли.
        - Дальше идут подземные катакомбы, - брякнул страж, отпирая дверь. - Внешне они похожи на канализацию, да и запах там соответствующий, но чем глубже ты будешь спускаться, тем явственнее будет ощущаться древние постройки. Мой тебе совет парень, возвращайся оттуда до наступления ночи. Ибо ночью из-под земли доносятся жуткие звуки, пробирающие до костей! - с этими словами он распахнул передо мной дверь, за которой зияла тьма, и я без колебаний вступил в эту тьму.
        Мрак выбросил меня… В прямом смысле слова в канализации. Пахло здесь отвратно. Я зажег магический светильник и подбросил его над собой. М-да, вид подстать местечку. Извивающиеся каменные тоннели уходили вглубь и терялись во тьме. В выщерблинах и канавках текли нечистоты города, а в них копошились жирные крысы. Я двинулся вглубь тоннеля, не обращая внимания на крыс. Они были от первого до третьего уровня и не агрессивные, так что до них мне не было дела.
        Провожаемый светом магии, я брел по каменной «кишке», разглядывая стены, в надежде увидеть хоть какую-нибудь зацепку. Но, по всей видимости, это была самая новая постройка под городом, и здесь совсем не осталось следов пребывания древних рас. Так оно и оказалось. За своими мыслями я и не заметил, как дошел до края тоннеля. Он обрывался и уходил вниз, где зияла тьма, новый переход на следующий уровень.
        Прыжок, секундное падение, и тьма вновь выбрасывает меня в неизвестном месте. И честное слово, я остолбенел. Я попал как будто в другой мир! Остатки разрушенных колонн, стен и построек, а над головой толща земли. Сбросив первое оцепенение, я посмотрел наверх. М-да, а выхода то и не было, там, где был вход. Видимо придется исследовать это место полностью!
        Обновив источник света, я получил долгожданное уведомление:
        ЗАКЛИНАНИЕ МАГИЧЕСКИЙ СВЕТИЛЬНИК ПОВЫШЕНО ДО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ.
        МАГИЧЕСКИЙ СВЕТИЛЬНИК - УРОВЕНЬ 3 - ЗАКЛИНАТЕЛЬ СОЗДАЕТ ЯРКИЙ ИСТОЧНИК СВЕТА, КОТОРЫЙ СЛЕДУЕТ ЗА НИМ ИЛИ ОТПРАВЛЯЕТСЯ В УКАЗАННУЮ ТОЧКУ В РАДИУСЕ 30 МЕТРОВ И ОСТАЕТСЯ ТАМ В ТЕЧЕНИЕ 1 МИН 20 СЕК. ОТКАТ 1 МИН.
        Мне, как историку, это место казалось удивительным. Я как будто попал в эпоху древнего Рима, настолько величественными и гротескими были остатки этого города. Воображение услужливо рисовало картины древнего быта, мастеров, что возводили прекрасные моменты, статуи, колонны. Но, как и любая сказка имеет свой печальный оттенок…
        Блуждая по руинам древнего города, я наткнулся на костяк скелета, валяющегося у одной из колонн. Присмотревшись, я увидел над ним надпись Древний скелет, и как только я подошел ближе, в пустых глазницах черепа вспыхнули красные глаза. Прямо у меня на глазах кости стали соединиться и через несколько мгновений передо мной стоял настоящий скелет, оскаливший желтые зубы.
        С земли он поднял ржавый обломок меча и сделал шаг ко мне. Я отпрыгнул на несколько шагов и пустил в него блуждающего духа.
        БЛУЖДАЮЩИЙ ДУХ НЕ НАНОСИТ ЦЕЛИ УРОНА. ДРЕВНИЙ СКЕЛЕТ - УРОВЕНЬ 5 НЕ ОБЛАДАЕТ ДУШОЙ.
        Вот те на! Я отпрыгнул еще на несколько шагов, а скелет ринулся на меня. Секундное замешательство, и я активирую драконье слово, а так же кидаю на него проклятие слабости.
        В принципе бой был не опасным, еще три каста и скелет распался грудой костей, а из лута у него было лишь костяная пыль, использующаяся в алхимии. Я двинулся дальше, уходя все глубже в руины древнего города. И практически за каждой обрушенной стеной, за каждой колонной находилось по секрету. Если не входить в их агро радиус, то они совсем не представляли опасности.
        Однако самым, что ни на есть сюрпризом, был призрак, вырвавшийся из какой-то полуразрушенной статуи. Бесплотный дух был агрессивным и злобным. Физические атаки не действовали на него, а магия наносила лишь половину урона. Единственное чего он боялся, так это света и светлой магии. Мой магический светильник не наносил урона, но хорошо отпугивал это порождение смерти.
        Так я и блуждал по переулкам и руинам древнего города, не находя ничего стоящего, что могло бы иметь историческую ценность. Нет, ну а я, что думал? Думал, что каждую минуту буду натыкаться на очередную археологическую находку? Думал, что попетляю по улочкам разрушенного города, попинаю камушки и все, стану великим археологом, как некогда известный Индиана Джонс? Мне только шляпы и кнута не хватает для полного образа, а так конечно сойду за местного расхитителя гробниц. Однако все это лирика, а по факту я уже битых два часа слоняюсь от колонны к колонне, от разрушенной стены к стене, не находя и намека на историческую ценность. И, что самое главное, я так и не нашел перехода на следующий уровень или выхода на поверхность. Меня даже посещали сакральные мысли пойти убиться об скелет, если бы не одно но…
        Ведомый своими мыслями, я даже не заметил, как достиг края так называемой карты. Магический свет выхватил из тьмы широкую стену, упирающуюся в потолок этой локации. Я открыл мини-карту, и убедился в том, что я обошел все руиныподземного города, туман войны не покрывал более ни единого пятнышка на карте. Однако за стеной было еще что-то! Я прошелся вдоль стены вправо и влево, пока не убедился, что иного хода больше нет.
        Настало время кирки, молота и упорного физического труда. Достав ударный инструмент, я примерился к стене и нанес удар. М-да, Индиана Джонс из меня так себе… Кирка со звоном отскочила от стены, высекая сноп искр, и чуть не угодила мне по ноге.
        - Ээээ, братец, осторожней надо быть. Так и калекой недолго остаться, - ругнул я себя вслух. Я примерился еще раз и нанес еще удар, только чуть слабее. Острый шип инструмента отколол все же кусок старинной кладки, однако этого было не достаточно. Такими темпами мне придется ковырять эту стену вечность, но все же делать было нечего.
        Удар за ударом, отдых и снова монотонная работа. Я долбил эту стену целый час и успел поднять силу и выносливость на три единицы каждую, пока на исходе последних сил последний удар не поставил точку в этом деле.
        ВЫ ОТКРЫЛИ СКРЫТУЮ ОБЛАСТЬ. ИССЛЕДУЙТЕ ЕЕ.
        ПРОФЕССИЯ АРХЕОЛОГ ПОВЫШЕНА ДО ВТОРОГО УРОВНЯ.
        А вот и награда за мои труды! Скрытая область - это интересно. Протиснувшись в прорубленный лаз, я оказался в огромном и мрачном зале. Архитектура этого места сохранилась куда лучше, чем в разрушенном городе. Высоченные колонны уходили далеко вверх, я даже бросил один магический светильник к потолку, но тот так и не достиг его, и я отправился исследовать это место.
        Шел медленно, не спеша, каждую секунду ожидая нападения какой-нибудь твари или активации смертельной ловушки. Ведь именно в таких местах это и бывает… Однако шаг за шагом ничего не происходило. Я даже успел расслабиться, пока не вышел к центру зала. Там стоял каменный гроб с откинутой крышкой. Эйфория и адреналин приключения вскружили голову, и я даже не заметил, как погас магический светильник.
        По спине пробежал холодок, а я сглотнул слюну и быстро зажег новый источник света. Фууух! Ничего страшного не произошло, из гроба не вылезла ни какая тварь, из тьмы не накинулись монстры, и я решил приблизиться к каменному месту упокоения. Заглянул в гроб и…. Пусто! Мать его, пусто! Лишь только паутина и могильная пыль покрывали стенки гроба. Я обошел его и взглянул на крышку. Она вся была испещрена рунами и надписями древнего языка, а в центре было углубление в виде ладони. Символ ключника - догадка сама пришла на ум! Так открывался этот гроб. Я прислонил ладонь к отпечатку, и система тут же отреагировала на мои действия:
        НАЙДЕНО НЕИЗВЕСТНОЕ РАЗОРЕННОЕ ЗАХОРОНЕНИЕ.
        ПОЛУЧЕНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ПОХОРОНЫ. ВЫЯСНИТЕ, КТО БЫЛ ЗАХОРОНЕН В ЭТОЙ МОГИЛЕ. ЭТО ПОМОЖЕТ ВАМ ПРОЛИТЬ СВЕТ ИСТИНЫ НА ИСТОРИЮ ДРЕВНЕГО ГОРОДА. В КАЧЕСТВЕ АРХЕОЛОГИЧЕСКОЙ НАХОДКИ ВЫ МОЖЕТЕ ЗАБРАТЬ КРЫШКУ ГРОБА. НАГРАДА - НЕИЗВЕСТНО.
        А вот и джек-пот! Я выделил крышку гроба, м-да, двадцати пяти килограммовая каменная плита. С таким грузом за спиной много не побегаешь, благо игровые условности ими же и оставались. Мысленно сконцентрировавшись, я поместил крышку гроба в инвентарь, как будто ей там и место. Осталось только понять, как выбраться отсюда, а дальше дело за малым. В храме знаний наверняка найдется что-нибудь, что поможет мне перевести руны и надписи на крышке гроба.
        Глава 5
        Глава пятая. Обреченный на вечную смерть
        Выход из этого зала все же нашелся. Охваченный идеей расшифровки надгробной плиты, я особо не заморачивался с исследованием остальной части зала. В противоположном его конце была такая же монолитная стена, вот только мне не пришлось ее долбить.
        Сработал навык наблюдательности, автоматически поднявшись на одну единичку и добавив единичку удачи к моим характеристикам. В самой стене обнаружилась скрытая дверь, ведущая к стоку нечистот за пределами города. Так я и оказался на поверхности. Но там, среди тьмы подземелья, я не заметил пристально следящих за мной пары красных глаз.
        Вернувшись в город, я прямиком направился в храм знаний. Там меня встретил со словами приветствия сухопарый старикашка, почти точная копия того "деревенского шутника". Перебив его приветствие, я "вывалил" из инвентаря надгробную плиту.
        - Мне нужно то, что поможет расшифровать эти надписи! - резко заявил я.
        - Хмм… Интересно, - бормотал старик, поглаживая седую бороду, обходя плиту. - Язык древних рун… Да, у меня есть наиболее полный фолиант по древним рунам. И я даже прощу вам столь непочтительное отношение к старшим за такую ценную находку. Вижу, вы человек истории, ждите здесь… - с этими словами старик удалился в недра библиотеки, а я мысленно хлопнул себя по лбу, за забывчивость про уважительное отношение к НПС. И тут система игры опять отреагировала по своему…
        ВАМ, КАК ИСКАТЕЛЮ, ДОСТУПНА ОРГАНИЗАЦИЯ ВЫСТАВОК ВАШИХ НАХОДОК. ДЛЯ ЭТОГО НЕОБХОДИМО ПОЛУЧИТЬ РАЗРЕШЕНИЕ В МАГИСТРАТУРЕ, АРЕНДОВАТЬ ПОМЕЩЕНИЕ ИЛИ КУПИТЬ ДОМ И ПОМЕСТИТЬ АРТЕФАКТЫ В СТЕКЛЯННЫЕ ВИТРИНЫ. МИНИМАЛЬНОЕ КОЛИЧЕСТВО АРТЕФАКТОВ ДЛЯ ЭКСПОЗИЦИИ - 10 ШТ. ПОСЕТИВШИЕ ИГРОКИ И НПС ВЫСТАВКУ, ПОЛУЧАЮТ СЛУЧАЙНЫЕ БОНУСЫ, А ВЫ ПАРАМЕТР ИЗВЕСТНОСТИ. ЧЕМ ВЫШЕ ПАРАМЕТР ИЗВЕСТНОСТИ, ТЕМ БОЛЬШЕ ШАНС ВСТУПИТЬ В ТАЙНОЕ СООБЩЕСТВО ХРАНИТЕЛИ ИСТОРИИ. ТАК ЖЕ ИЗВЕСТНОСТЬ ПОВЫШАЕТ РЕПУТАЦИЮ И УВАЖЕНИЕ КАК С ОТДЕЛЬНЫМИ НПС, ТАК И С ЦЕЛЫМИ ПРОВИНЦИЯМИ И ГОРОДАМИ.
        Обрадовавшись такому заявлению от игры, я переместил плиту на массивный дубовый библиотечный стол и уселся на скамью в ожидании библиотекаря. Сама же библиотека поражала своей масштабностью. Длинные ряды столов уходили вглубь этого храма знаний, а вдоль них тянулись огромные ряды шкафов и полок с множеством книг. Правда все это был лишь антураж, и чтобы получить доступ к этим книгам, по заверению системы, я должен сперва получить разрешение от библиотекаря. И что-то мне подсказывает, что это будет очень трудно. Народа в библиотеке совсем не было. Что уж говорить об игроках, когда даже неписей не было в этой обители знаний.
        Тем временем, за своими размышлениями и наблюдениями, я не заметил, как появился старик библиотекарь. В руках он держал толстенный фолиант в черной кожаной оплетке.
        - Вот! - не без гордости произнес он и "бухнул" книгу на стол. - Я даже позволил себе захватить несколько листов пергамента для удобства работы и расшифровки рун, и даже не возьму с вас ни единого серебряника, однако хочу задокументировать результаты ваших исследований. Конечно, заслуга открытия будет принадлежать вам, но я, как историк, отошедший от дел, просто не могу остаться в стороне.
        - По рукам! - протянул я ладонь в знак согласия, мне было не жалко. Я знаю, не понаслышке, каково это, когда ты не удел. Точно таким же был наш профессор на кафедре археологии и прикладной истории. Он с энтузиазмом и жаждой взирал на результаты трудов выпускников академии… Но что-то я отвлекся.
        Итак, приступим! Как и сказал библиотекарь, для удобства работы на пергамент я перерисовал все руны с надгробной плиты в том порядке, в котором они шли. Конечно, эти записи автоматически добавится в мой дневник, а сами записи пойдут в архив библиотеки. Первая руна выглядела как ровный круг с точкой в центре, вторая - три волнистых линии, третья - стрела или стрелочка со странным оперением, за ней непонятная руна в виде треугольника перечеркнутого полумесяцем с двумя точками у основания треугольника. Пятая руна была знаком бесконечности, и последний символ, что меня насторожил - был череп. Под вязью этих рун, справа было еще пять вертикальных насечек.
        Сделав эту запись, я отложил пергамент в сторону и придвинул к себе старый фолиант. На его кожаной обтяжке красовалась надпись серебряных букв: "СОБРАНИЕ ДРЕВНИХ РУН". Открыв первую страницу, я увидел множество знаков и символов с примерным их пояснением. Сперва я читал о каждом символе, но потом понял, что на это уйдет много времени, да и все руны мне просто не запомнить. Поэтому я начал просто листать страницы в поисках нужных символов.
        Первая руна попалась мне спустя четыре страницы. Это была стрела с оперением и без и следующее пояснение:
        С ДАВНИХ ВРЕМЕН И ПО СЕЙ ДЕНЬ, СТРЕЛА УКАЗЫВАЛА НАПРАВЛЕНИЕ КУДА-ЛИБО ИЛИ КАКУЮ-ТО ЦЕЛЬ, ОДНАКО СТРЕЛА С ОПЕРЕНИЕМ ИМЕЕТ СОВЕРШЕННО ДРУГОЙ СМЫСЛ. ТАКОЙ СИМВОЛ УКАЗЫВАЕТ НА ЛЮДЕЙ ИЛИ СУЩЕСТВ И ЧАЩЕ ВСЕГО ПЕРЕВОДИТСЯ КАК - ТОТ, КТО.
        Вторым символом мне попался кружок с точкой. Он обозначал конкретное место и чаще всего переводится как слово "здесь". Следующим был череп, и он означал ни что иное как смерть. Знак бесконечности - не сложно догадаться означал именно бесконечность или вечность. Три волнистых линии - место упокоения, а треугольник с полумесяцем - проклятие или злое деяние. А насечки - обозначали дату. В древние времена одна насечка обозначала один век. Их было пять, а значит, эта плита была сделана в пятом веке той древней эпохи.
        Сделав приблизительные записи расшифровки на пергаменте, я повысил навык каллиграфии до четвертого уровня, руны до второго, и получил три очка к интеллекту, а сверившись с записями, я попытался составить более точный текст, водя пальцем по рунам на плите.
        - Здесь… покоится… тот, кто… проклят… на вечную… смерть! - мои слова звучали как приговор палача, а по спине от этих слов пробежал холодок. И тут система игры накрыла меня ворохом сообщений.
        ПОЛУЧЕН ВОСЬМОЙ УРОВЕНЬ.
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ПОХОРОНЫ - ВЫПОЛНЕНО. ВЫ СМОГЛИ РАСШИФРОВАТЬ ДРЕВНЮЮ НАДПИСЬ НА МОГИЛЬНОЙ ПЛИТЕ. ОДНАКО ИСТОРИЯ УЖАСОВ ДРЕВНЕГО ГОРОДА КУДА ГЛУБЖЕ. ОБРАТИТЕСЬ В ХРАМ ЗНАНИЙ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ БОЛЕЕ ПОДРОБНОЙ ИНФОРМАЦИИ. НАГРАДА ЗА ЗАДАНИЕ - АРТЕФАКТ ДЛЯ ЭКСПОЗИЦИИ ПРОКЛЯТАЯ ПЛИТА. ПРИ НАХОЖДЕНИИ РЯДОМ С ЭТИМ АРТЕФАКТОМ БОЛЕЕ ОДНОЙ МИНУТЫ НА ЭКСПОЗИЦИИ ИГРОК ИЛИ НПС ПОЛУЧАЕТ БОНУС 5 % ЗАЩИТЫ ОТ ПРОКЛЯТИЙ СРОКОМ НА 10 ЧАСОВ. ХАРАКТЕРИСТИКИ БОНУСА МОГУТ МЕНЯТЬСЯ В ЗАВИСИМОСТИ ОТ БОЛЕЕ ТОЧНОЙ ИНФОРМАЦИИ ОБ АРТЕФАКТЕ.
        ПОЛУЧЕНО ДВА ОЧКА СИЛЫ ВОЛИ.
        Таким поворотом сюжета я был просто шокирован. Несколько секунд мы с библиотекарем просто стояли, молча, пока я шумно не выдохнул.
        - Простите, уважаемый, найдется ли у вас история заката эпохи пятого века этого города? - обратился я к библиотекарю.
        - Сальвен Коул, - старик протянул мне руку, - зовите меня мистер Коул.
        - Рейн, - представился я, пожимая морщинистую ладонь.
        РЕПУТАЦИЯ С НПС САЛЬВЕН КОУЛ ПОВЫШЕНА ДО ДРУЖЕЛЮБИЯ.
        - Конечно, найдется. Это давно забытая история, ей уже практически никто не интересуется. Я помню эту летопись, но как по мне, так это чистой воды выдумка. Сейчас принесу! И кстати, надеюсь получить от вас пригласительный на вашу выставку, искатель, - старик подмигнул мне и зашаркал вглубь библиотеки.
        - Обязательно, как только, так сразу, - крикнул я в удаляющуюся спину.
        Тем временем я решил проверить свою догадку относительно крышки гроба и того, кого она закрывала. Рунная магия на то время была самая сильная, и если в теории символ ключника открывал крышку гроба, то тот же символ в перевернутом виде должен был её запирать. И если чары магии не ослабли за все то время, то в ту гробницу кто-то проник тем путем, каким вышел я, и выпустил на волю упокоенного там, на веки вечные. Иначе стена через которую я вошел, была бы уже разрушена, а это значит, тот монстр или тот, кто был там погребен, все еще там. Он должен быть слаб и немощен спустя долгие века, но все еще там…
        Начертав на ладони перевернутый символ ключника, я прислонил ладонь к оттиску на крышке гроба. Руны на ней сию секунду вспыхнули фиолетовым светом, а по краям надгробной плиты пробежали фиолетовые всполохи. Я попытался сдвинуть ее с места, крышка не сдвинулась ни на миллиметр, а значит, моя догадка была верна. Начертав правильный символ ключника, я отменил магию, и все вернулось в исходное состояние. Символы потухли, а крышку можно сдвинуть. Да, исследование становится куда интереснее, осталось только найти подсказку, кого все же там похоронили?
        И как раз вовремя из глубин библиотеки показался мистер Коул. В руках он нес стеклянные рамки, а в них, по всей видимости, были сохранены остатки истории той эпохи.
        - Вот, это все, что осталось. Несколько почти истлевших листов, но они максимально описывают события прошлых лет. Мне кажется, что это все выдумка, тех, о ком здесь пишется, никто никогда не видел. Читай, изучай, и надеюсь, тебе это поможет, - старик положил рамки на стол, а я, взяв одну из них, принялся читать.
        ЛУНА И ЗВЁЗДЫ СКРЫЛИСЬ ОТ ГЛАЗ, ТИХАЯ НОЧЬ БЫЛА ТЕМНА. ГОРОДСКАЯ СТРАЖА ЗАЖГЛА ФАКЕЛЫ, НО ЧЕЛОВЕКУ, КОТОРЫЙ ПОСТУЧАЛСЯ В ДВЕРЬ МОЕЙ ЧАСОВНИ, СВЕТ БЫЛ НЕ НУЖЕН. ЕГО ПРИВЁЛ КО МНЕ ОДИН ИЗ МОИХ ПОСЛУШНИКОВ. ВЗГЛЯНУВ НА НЕГО, Я РЕШИЛ, ЧТО ОН НУЖДАЕТСЯ В ИСЦЕЛЕНИИ - ОН БЫЛ БЛЕДНЫМ, ЕГО КОЖА КАЗАЛОСЬ ПОЧТИ ПРОЗРАЧНОЙ, А ЕГО ЛИЦО, НЕКОГДА ПРЕКРАСНОЕ, НЕСЛО НА СЕБЕ ОТПЕЧАТОК НЕВЫРАЗИМЫХ СТРАДАНИЙ. ТЁМНЫЕ КРУГИ ПОД ГЛАЗАМИ СВИДЕТЕЛЬСТВОВАЛИ О СИЛЬНОМ УТОМЛЕНИИ, НО ЕГО ГЛАЗА ГОРЕЛИ ЯРКИМ, ПОЧТИ БЕЗУМНЫМ ОГНЁМ…
        - ПИТЬ… - ЕДВА СЛЫШНО ПРОХРИПЕЛ БОЛЬНОЙ… - на этом страница заканчивалась, и я взял следующую.
        Я ВЗЯЛ СО СТОЛА МЕДНЫЙ ГРАФИН СО СВЯТОЙ ВОДОЙ И ПОДНЕС ЕГО К ГУБАМ БОЛЬНОГО, А ТОТ, ЕДВА ВОДА КОСНУЛАСЬ ЕГО ГУБ, ЗАБИЛСЯ В КОНВУЛЬСИЯХ. ЕГО ГУБЫ ЗАПУЗЫРИЛИСЬ, ЗАШИПЕЛИ, СЛОВО ИХ ПРИЖГЛИ КАЛЕНЫМ ЖЕЛЕЗОМ… ТАКОГО Я НЕ ВИДЕЛ НИКОГДА В СВОЕЙ ЖИЗНИ. БОЛЬНОЙ УМИРАЛ ЧЕТЫРЕ ДНЯ, МЕТАЯСЬ В БРЕДУ КОШМАРОВ И АГОНИИ. ЭТА БОЛЕЗНЬ БЫЛА КАК ХОЛЕРА, НО КУДА КОВАРНЕЕ. ВСЕ МЕТОДЫ ЛЕЧЕНИЯ НАШЕГО ХРАМА ПРИНОСИЛИ ТОЛЬКО БОЛЬ И СТРАДАНИЯ БОЛЬНОМУ, И НА ЗАКАТЕ ЧЕТВЕРТОГО ДНЯ ОН УМЕР… - текст вновь оборвался, и я взял следующую страницу.
        ЭТОЙ ЖЕ НОЧЬЮ МЫ РЕШИЛИ СЖЕЧЬ ТЕЛО, ДАБЫ НЕИЗВЕСТНАЯ ЗАРАЗА НЕ РАСПРОСТРАНИЛАСЬ ПО ГОРОДУ. НА ПЛОЩАДИ ХРАМА ПОСЛУШНИКИ СООРУДИЛИ ПОГРЕБАЛЬНЫЙ КОСТЕР, НО БЫЛО УЖЕ СЛИШКОМ ПОЗДНО… ВОДРУЗИВ МЕРТВОЕ ТЕЛО НА КОСТРИЩЕ, МЫ ЗАТЯНУЛИ МОЛИТВУ. НАШИ ГОЛОСА ЭХОМ ОТДАВАЛИСЬ ОТ СТЕН МОНАСТЫРЯ, И В КАКОЙ-ТО МОМЕНТ МЕРТВЕЦ ВОССТАЛ. ЕГО ГЛАЗА ГОРЕЛИ КРАСНЫМ ОГНЕМ И ЖАЖДОЙ УБИВАТЬ ВСЕ ЖИВОЕ. ОТ БЫЛОЙ ХВОРИ НЕ ОСТАЛОСЬ И СЛЕДА, МЕРТВЕЦ БЫЛ ПОЛОН СИЛ, И ЕСЛИ ЭТО МОЖНО ТАК НАЗВАТЬ, ЖИЗНИ. ОН БЫЛ СИЛЕН И БЫСТР, И ТОЛЬКО СЕРАЯ КОЖА ВЫДАВАЛА В НЕМ МЕРТВЕЦА. А ДАЛЬШЕ НАЧАЛСЯ НАСТОЯЩИЙ КОШМАР. СЛОВНО НА ВОЛНАХ ТЬМЫ, МЕРТВЕЦ МЕТАЛСЯ ОТ ЖЕРТВЫ К ЖЕРТВЕ, ВОНЗАЯ В ИХ ШЕИ КЛЫКИ И ВЫПИВАЯ ВСЮ КРОВЬ БУКВАЛЬНО ЗА СЕКУНДЫ… - страница вновь оборвалась, и я взял последнюю.
        ВСЕ МЕРТВЫ… А ТЕ, КТО ЕЩЕ ПОДАВАЛ ПРИЗНАКИ ЖИЗНИ, БЫЛИ ЗАРАЖЕНЫ. ЗАСЛЫШАВ КРИКИ УЖАСА, СТРАЖА ВОРВАЛАСЬ НА ТЕРРИТОРИЮ ХРАМА, НО ЭТО ЛИШЬ УСУГУБИЛО ПОЛОЖЕНИЕ. ТРУПОВ СТАЛО БОЛЬШЕ, А ТВАРЬ ВЫРВАЛАСЬ В ГОРОД. Я УМИРАЮ ТОЖЕ, И ЭТО МОИ ПОСЛЕДНЕЕ СТРОКИ. НЕ ЗНАЮ, ВЫЖИВЕТ ЛИ КТО-НИБУДЬ ДО РАССВЕТА, А ЕСЛИ НЕТ МИРУ, КАКИМ МЫ ЕГО ЗНАЛИ, ПРИДЕТ КОНЕЦ. НА ПРАВАХ НАСТОЯТЕЛЯ ХРАМА Я ХОЧУ ДАТЬ НАЗВАНИЕ ЭТОЙ ТВАРИ И НАДЕЮСЬ, КТО-НИБУДЬ НАЙДЕТ ЭТИ ЗАПИСИ. РАЗУМ УЖЕ НАЧАЛ МЕТАТЬСЯ В БРЕДУ, И НА УМ ПРИХОДИТ ТОЛЬКО ОДНО НАЗВАНИЕ - ВАМПИР - КРОВЬ СОСУЩИЙ… - на этом запись оборвалась.
        Однако я был рад, что нашел новую зацепку к истории с могилой. Вампиры! Древние существа, легенды о которых мы изучали еще в институте. Тогда, в древние времена, все непонятное люди приписывали высшим силам, демонам и прочим тварям, в числе их были и вампиры. Но то, были лишь легенды, а здесь вампиры реальны. Они пьют кровь, используют магию крови и разума, и во все это я ввязался. И только одному ИИ известно, на что способны здешние вампиры, а находясь в длительном погружении, игра все больше приобретает черты реальности. Ладно, будем решать проблемы по мере их поступления, а пока придется вернуться в тот зал, может еще, что узнаю, а может и повстречаю там вампира. Я убрал надгробную плиту обратно в инвентарь, собрал все свои записи и распрощался с библиотекарем.
        Когда я вышел из библиотеки, на дворе стояла уже ночь. Мрачная и темная, она обволакивала улицы города, и только свет факелов разгонял эту тьму с улиц. М-да, самое время для встречи с вампиром, и все же я направился обратно в подземелье тем же путем, через который вышел. Однако перед входом я решил глянуть на свои показатели, надо быть хоть немного уверенным в своих силах:
        ИМЯ - РЕЙН.
        РАСА - ЧЕЛОВЕК.
        КЛАСС - ИСКАТЕЛЬ.
        УРОВЕНЬ 8
        ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ 120
        ОЧКИ БОДРОСТИ 160
        ОЧКИ СЫТОСТИ 240
        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 90
        МАНА 240
        СИЛА (С) 10
        ЛОВКОСТЬ (Л) 5
        ИНТЕЛЛЕКТ (И) 20
        ВЫНОСЛИВОСТЬ (В) 16
        СИЛА ВОЛИ (СВ) 9
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ (П) 1
        УДАЧА (У) 4
        НАВЫКИ:
        КАЛЛИГРАФИЯ - УРОВЕНЬ 4 (Л, И, СВ)
        НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ - УРОВЕНЬ 2 (У)
        РУНЫ - УРОВЕНЬ 2 (И, СВ)
        СКРЫТНОСТЬ - УРОВЕНЬ 2(Л, В)
        ТРАВНИЧЕСТВО - УРОВЕНЬ 1(И, СВ)
        ПРОФЕССИИ:
        АРХЕОЛОГ - УРОВЕНЬ 2 (С, В, И, СВ)
        СНЯТИЕ ШКУР - УРОВЕНЬ 3 (Л)
        КУЛИНАРИЯ - УРОВЕНЬ 2 (СВ)
        Ну, что, маг средней руки с нестандартным набором заклинаний - это очень даже не плохо, учитывая, что мой класс не считается боевым, однако себя защитить должен. С этими мыслями я шагнул во тьму сточного коллектора, а из него прямым ходом в погребальный зал.
        Подвесив над собой магический светильник, я направился по пыльному залу к каменному гробу, а от него решил пройтись по периметру во все стороны зала. И стоило мне приблизиться к месту упокоения, как я услышал шипящий и слабый голос.
        - Убей меня…
        - Кто здесь? - от неожиданности я чуть ли не подпрыгнул на месте и заозирался по сторонам.
        - Свет… Убери его… Больно глазам… - голос был настолько слаб, что походил на едва различимое шипение.
        - Ага, счас, ищи дурака другого! Я тебе свет уберу, а ты меня съешь, - судя по голосу я конечно не был в этом уверен, но гасить магический светильник не спешил.
        - Нет… больше не хочу крови… хочу смерти своей… я устал жить! - на последней ноте его голос сорвался, перейдя на сип.
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ. ЖИЗНЬ ИЛИ СМЕРТЬ. ВАМПИР, ТОМИВШИЙСЯ НЕСКОЛЬКО СТОЛЕТИЙ В ГРОБУ, УСТАЛ ОТ ЖИЗНИ. ПОГАСИТЕ СВЕТ И ВЫСЛУШАЙТЕ ЕГО ИСТОРИЮ. ОДНАКО ВАМ РЕШАТЬ ЖИТЬ ЕМУ ИЛИ УМЕРЕТЬ. НАГРАДА НЕИЗВЕСТНО.
        Получив задание, я все же решился и погасил магический светильник, погрузившись во тьму, а там в этой тьме на уровне моих ног были красные глаза и они смотрели на меня.
        - Спасибо, - прошипел вампир.
        - Да не за что, - ответил я, но на всякий случай приготовил заклинание драконьего слова.
        - Убей меня… молю… Я чувствую в тебе силу… силу священного огня…
        ВАШ ДУХ ХРАНИТЕЛЬ РОЖДЕН В СВЯЩЕННОМ ПЛАМЕНИ. ИМЕННО ОН МОЖЕТ УНИЧТОЖИТЬ САМУ СУЩНОСТЬ ВАМПИРА.
        - Я убью тебя, - принял я решение, хватит с меня возрожденного душегуба, - однако прежде ты поведаешь мне свою историю. Я искатель истины и такова моя цена.
        - Хорошо, я поведаю тебе свою историю… Я тот, кто лишился всего и был обречен на вечную смерть… Я тот, кого укусил первородный и остался в живых после той страшной бойни… я настоятель храма Святой розы Теоран Вальдер.
        От этого заявления я даже поперхнулся.
        - Подожди, подожди, - я на память зачитал строчки из тех записей, - это твои слова, ты тот самый настоятель?
        - Да… О боже… - при упоминании бога вампир зашипел, как будто ему было больно, - сколько же лет прошло… Я помню тот день как будто он был еще вчера, те события накрепко врезались в мою память…
        - Так что же все-таки произошло!
        - Та была жуткая ночь… Когда во двор храма ворвалась стража было уже поздно. Первородный набрался сил, напившись крови, он оставлял за собой только смерть и трупы… Я не знаю, что произошло в целом, знаю только, что тварь вырвалась в чертоги города и канула в неизвестность, убивая все на своем пути и высасывая саму жизнь… К тому моменту большая часть служителей храма была заражена, но не так как я. Стража их убивала, пронзив сердце, но на меня это не действовало… Несколько раз мое сердце было проткнуто копьем, но я оставался жив, терзаемый болью… А когда наступил рассвет все трупы обратились в прах. Но я остался жив, а солнечный свет лишь жег нестерпимо больно… Мое изодранное и окровавленное тело внесли в храм и тут началось такое…
        Сам храм своей святостью приносил мне боль, а от меня во все стороны ползла тьма… Эта тьма гасила свечи, поглощала солнечный свет, пока не дотянулась до священного кубка огня… Сперва тьма дрогнула, а затем как будто живая впилась в священный огонь пока не погасила его, хотя в принципе это не возможно, и тогда я услышал его слова в своей голове: «Живи, первый после Первородного»! … И после этих слов укус на моей шее зажег с такой силой, что я завыл аки безумная душа в муках преисподни, а затем там появился рисунок, и тьма втянулась в него… Я нарисую его тебе здесь, на пыльной поверхности пола и ты увидишь его потом.
        Люди не знали, что со мной делать, они не могли убить меня… Священный огонь был потушен, а наша вера рухнула, и город был брошен в спешке, а я, преисполненный муками остался в храме один. Меня терзали боль и голод, но я не поддался им… Я спустился в катакомбы под храмом и соорудил этот каменный гроб, принес каменную плиту и высек на нем послание-предупреждение, а затем наложил на нее рунную магию и запер себя в гробу, дабы не поддастся жажде крови… И вот сейчас, спустя несколько столетий, я был освобожден охотниками за сокровищами. Открыв гроб, они в ужасе бежали, а ты вернулся, и я молю тебя УБЕЙ МЕНЯ!
        После этих слов система игры оповестила меня новым уведомлением:
        ЗАДАНИЕ ЖИЗНЬ ИЛИ СМЕРТЬ ОБНОВЛЕНО. ВЫ ВЫСЛУШАЛИ ИСТОРИЮ ОБРАЩЕННОГО ВАМПИРА НАСТОЯТЕЛЯ ХРАМА. НАГРАДА - СИМВОЛ ПРОКЛЯТИЕ ЖИЗНИ. ОДНАКО ТЕПЕРЬ ВАМ РЕШАТЬ ЖИТЬ ЕМУ ИЛИ УМЕРЕТЬ. ВАШ ДУХ ХРАНИТЕЛЬ МОЖЕТ УБИТЬ НЕСЧАСТНОГО, НО ВЫ МОЖЕТЕ ПОДАРИТЬ ЕМУ ЖИЗНЬ, ДАВ ИСПИТЬ СВОЕЙ КРОВИ. РЕШАЙТЕ!
        А, что тут решать - смерть и только! Я активировал призыв духа хранителя. К потолку взметнулся столб пламени, а из него соткался огненный волк. Сам зал наполнился ярким светом, от пламени волка и я увидел этого несчастного. На полу лежал не человек, словно мумия какая-то, словно на кости просто натянули кожу, окрасив ее в пепельно-серый цвет. Бедняга уронил голову от света, закрывая тем самым многострадальные глаза, а я приказал волку атаковать.
        Будто не чувствуя опасности, огненный волк не кинулся на врага, нет, он вальяжно подошел к нему, оставляя на полу огненные следы своих лап, опустил голову и сомкнул свои огненные челюсти на шее проклятого настоятеля. От укуса его охватило яркое пламя, как будто в костер кинули сухого валежника, а через несколько секунд от настоятеля осталась лишь горстка пепла, а рядом с ней был символ в виде челюсти человека с длинными клыками.
        ЗАДАНИЕ ЖИЗНЬ ИЛИ СМЕРТЬ ВЫПОЛНЕНО.
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ.
        СИМВОЛ ПРОКЛЯТИЕ ЖИЗНИ - УРОВЕНЬ 1 - НАЧЕРТАВ ЭТОТ СИМВОЛ НА СВОЕЙ ЛАДОНИ ВЫ СМОЖЕТЕ ЗАБРАТЬ ЖИЗНЬ У ВРАГА И ПЕРЕДАТЬ ЕЕ СЕБЕ ОДНИМ ПРИКОСНОВЕНИЕМ. УРОН 30 ОСНОВАН НА МАГИИ КРОВИ, ВОССТАНОВЛЕНИЕ ХП 30. ДАННЫЙ ТИП МАГИИ ОТНОСИТСЯ К РУНИЧЕСКОЙ.
        ВЫ УСЛЫШАЛИ ИСТОРИЮ ИЗ ПЕРВЫХ УСТ, И ВАМ КАК ИСКАТЕЛЮ РЕШАТЬ УВИДИТ ЛИ ОНА СВЕТ ИЛИ ОСТАНЕТСЯ НЕИЗВЕСТНОЙ. ВЫ МОЖЕТЕ НАПИСАТЬ ОБ ЭТОМ КНИГУ, ВЛОЖИВ В НЕЕ САКРАЛЬНЫЙ СМЫСЛ И ПЕРЕДАТЬ ЕЕ В ЛЮБУЮ БИБЛИОТЕКУ, ВЕДЬ ДРУГИЕ ИСКАТЕЛИ МОГУТ ПОЙТИ ПО ВАШЕМУ ПУТИ ИСТИНЫ. В ЭТОМ СЛУЧАЕ ВЫ ПОЛУЧИТЕ ПАРАМЕТР ИЗВЕСТНОСТЬ, А ИЗВЕСТНОСТЬ ПРИБЛИЗИТ ВАС К ВСТУПЛЕНИЮ В РЯДЫ ХРАНИТЕЛЕЙ ИСТОРИИ.
        Прочитав эти строки, я был просто в восторге. Я не только обрел новое знание, но еще и приблизился к таинственным хранителям истории на один шаг. Да, эта вылазка полностью оправдала себя, теперь осталось только добраться до библиотеки или личной комнаты и сесть за написание, знаний мне не жалко, но прежде надо еще сделать пару дел… Я взглянул на кучку пепла ПРАХ ВАМПИРА - НЕИЗВЕСТНЫЙ АЛХИМИЧЕСКИЙ ИНГРЕДИЕНТ, так определила его система игры. Достав из инвентаря листок бумаги, я собрал пепел и завернул его в кулек, такие вещи оставлять без внимания нельзя, а затем отправился на обход зала. Потратив на это полчаса, я не нашел ничего интересного и вернулся в личную комнату, решив отложить книгу на завтра. А сейчас да здравствует Царь Морфей…
        Утро встретило меня перезвоном колоколов. Я встал с кровати и открыл ставни, вдыхая свежий утренний воздух, в котором уже витал аромат жареной сдобы с корицей. Ну-с пора навестить местного библиотекаря и встать на путь славы. С этими мыслями я выскочил из личной комнаты, оставив в ней надгробную плиту для будущей экспозиции, быстро сбежал по лестнице, кивнув приветливой служанке, и выскочил на улицу.
        По пути в храм знаний я забежал в алхимическую лавку.
        - Здравствуйте, чем могу быть полезен, - меня встретил толстый рыжебородый гном, в плотном фартуке и с монокуляром на левом глазу.
        - Да, я тут давеча нашел необычный алхимический ингредиент и хотел бы определить его свойства.
        - Очень интересно, давайте посмотрим, но учтите услуга оценки платная, пять серебряников. И если вы принесли мне простой листик на опознание, я возьму с вас двойную цену, - гнома аж распирало от важности, но на то он и гном, чтобы грести денюжки лопатой из чистого злата.
        Я достал бумажный сверток и развернул его перед гномом, а тот уставился на него через монокуляр.
        - Тьфу, тьфу, тьфу, - гном трижды сплюнул через левое плечо и покрутился вокруг своей оси, - вы это, мил человек, спрячьте по добру по здорову и ни кому не показывайте. Я гном светлой веры и даже касаться не стану этой мерзости и денег с тебя не возьму и опознавать ничего не стану! - заявил он. А лучше сходите-ка в храм да помолитесь светлой богине и дрянь эту там же оставьте у настоятеля. Это ж надо же дрянь эту шаманскую принести в мою лавку, - алхимика аж начало трясти от возмущения и я поспешно убрал прах вампира обратно в инвентарь.
        - Спасибо за науку добрый гноме, так и поступлю, вот прям сейчас, - заверил я его, чтобы он ненароком репутацию мне не порезал, а сам уже читал очередную подсказку от системы:
        ПРИВЕРЖЕНЦЫ СВЕТЛОЙ ВЕРЫ НИКОГДА НЕ ИМЕЮТ ДЕЛ С ИНГРЕДИЕНТАМИ ДЛЯ ТЕМНОГО КОЛДОВСТВА, А ПРАХ ВАМПИРА МОЖЕТ БЫТЬ ИСПОЛЬЗОВАН В РИТУАЛАХ ДУХОВНОГО ОБЩЕНИЯ ТЕМНЫХ ШАМАНОВ. ЛИШЬ ТЕМНЫЕ И АТЕИСТЫ ВОЗЬМУТСЯ РАБОТАТЬ С ЭТИМ ИНГРЕДИЕНТОМ.
        - Вот и ступай по добру по здорову мил человек, - гном всем своим видом показывал, чтобы я побыстрее покинул его лавку, что я собственно и сделал и направился в храм знаний.
        А вот в храме знаний меня ждали с распростертыми объятиями.
        - А, добрый друг Рейн, заходи, заходи, - Сальвен Коул прямо лучился радушием, едва я появился на пороге храма.
        - И вам не хворать, мудрейший!
        - Ну, прямо таки мудрейший, - моя лесть была к месту, о чем незамедлительно сообщила система игры, повысив доброжелательность с этим НПС на одну единичку. - Ты проходи, не стой на пороге, да поведай старику о своих приключениях, уж очень жажду я подробностей.
        - О да, поведать мне есть о чем, да и не только. Хочу я книгу написать, так сказать первый законченный труд искателя и подарить его вашей библиотеке, - пролепетал я, увлекаемый стариком в недра здания.
        - Это большая честь для меня, Рейн, с огромным удовольствием прочту твой труд. Могу я чем-нибудь помочь тебе в этом деле?
        - Если вам не составит труда, мне необходимы материалы для создания книги и тихое место для работы.
        - Это не проблема, мой друг, я даже более скажу, у меня есть пустые заготовки для книг, а еще я тебе специальные чернила дам. А на счет места - вся библиотека в твоем распоряжении, народу сегодня как всегда нет. Ты располагайся вот здесь, - старик указал на пустующий стол и скамью, - а я все сейчас подготовлю.
        Я уселся на предложенное мне место и начал собирать все свои мысли воедино, а через пятнадцать минут появился старик Коул. На серебряном подносе он принес заготовку для книги склянки с золотыми и синими чернилами и три остро заточенных пера.
        - Вот, - он поставил поднос на стол, - хотелось бы поприсутствовать при создании первого шедевра, но дела библиотеки не будут ждать, так что не буду тебе мешать, - с этими словами он удалился, оставив меня одного.
        Я придвинул к себе книгу, ее переплет был выполнен из отличной кожи коричневого цвета, а затем взял перо и застыл над склянкой с золотыми чернилами. Название! Оно должно быть ярким, броским и отражать всю суть будущей книги. И вот он вновь трепещущий момент, я макаю перо в чернила и начинаю выводить надпись: «ДНЕВНИКИ ВАМПИРА».
        Золотая надпись ровными каллиграфическими буквами идеально легла на коричневую кожу, а дальше я отложил перо, взял другое и перелистнул страницу. Для своего псевдонима я взял свое имя и добавил к нему фамилию Лейсор. А дальше вновь волнительный момент…
        ДНЕВНИКИ ВАМПИРА
        АВТОР: РЕЙН ЛЕЙСОР.
        ЭТО ПЕРВЫЙ ЗАКОНЧЕННЫЙ ТРУД ИСКАТЕЛЯ. ЗДЕСЬ, В ЭТОМ ДНЕВНИКЕ ЗАКЛЮЧЕНА И СОКРЫТА ВСЯ ПРАВДА О ТЕХ ВРЕМЕНАХ, КОГДА ЗЛО ЦАРИЛО БЕЗНАКАЗАННО, А СВЕТ МОГ ЕДВА ПРОТИВОСТОЯТЬ ТЬМЕ…
        В своем дневнике я в красках описал события из записок настоятеля храма и дополнил его красками рассказа обращенного вампира, сгущая тени и жестокость повествования. А в самом конце я добавил руну поглощения жизни, чтобы добавить к дневнику сакральный смысл. И только я поставил последнюю точку, как меня озарил золотой столб света, а система выдала следующую информацию:
        ВЫ ПРОВОДНИК СЛОВА И ИСТИНЫ, ВЫ ВПЕРВЫЕ СЛОЖИЛИ ВСЕ КУСОЧКИ ПАЗЛА В ЕДИНОЕ ЦЕЛОЕ! И ПУСТЬ ЭТО ЛИШЬ КРОХА В ЦЕЛОЙ ЭПОХИ ИСТОРИИ ВАШ ТРУД НЕ ОКАЖЕТСЯ НАПРАСНЫМ.
        ОТКРЫТ НОВЫЙ ПАРАМЕТР ИЗВЕСТНОСТЬ.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ 1.
        ИНФОРМАЦИЯ О СОЗДАНИИ КНИГИ НАПРАВЛЕНА К ХРАНИТЕЛЯМ ИСТОРИИ.
        ПОЛУЧЕН ДЕВЯТЫЙ УРОВЕНЬ.
        НАВЫК КАЛЛИГРАФИЯ ПОВЫШЕН ДО ПЯТОГО УРОВНЯ.
        ПОЛУЧЕНО ОДНО ОЧКО ЛОВКОСТИ И ДВА ОЧКА ИНТЕЛЛЕКТА.
        НАВЫК РУНЫ ПОВЫШЕН ДО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ.
        ПОЛУЧЕНО ОДНО ОЧКО ИНТЕЛЛЕКТА И СИЛЫ ВОЛИ.
        Вот это да… Я просто в шоке! Но в полной мере насладиться успехом я не успел, на световое шоу поспешал старик Коул.
        - Что это было? - спросил он.
        - Вот! - я протянул ему свой шедевр, а старик дрожащими руками принял его.
        - Дневники вампира, - выдохнул он, словно держал в руках священный талмуд. - Рейн, это огромная честь для меня и для моей библиотеки в целом держать первое творение зарождающегося искателя, - и тут система вновь отреагировала по - своему.
        РЕПУТАЦИЯ С НПС САЛЬВЕН КОУЛ ПОВЫШЕНА ДО УВАЖЕНИЯ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ РЕПУТАЦИИ ПОЗВОЛЯЕТ ВАМ БЕЗВОЗМЕЗДНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ РЕСУРСЫ БИБЛИОТЕКИ. ЕДИНОВРЕМЕННО ВЫ МОЖЕТЕ ВЗЯТЬ В СВОЕ ПОЛЬЗОВАНИЕ 10 ЛЮБЫХ КНИГ.
        - Я немедленно прочту его, но прежде могу ли я еще чем-нибудь помочь тебе?
        - Эммм… - я задумался на несколько секунд, - пожалуй, да. Если можно я бы хотел взять в пользование «Собрание древних рун», их там очень много, а учить или переписывать совсем нету времени.
        - Конечно, конечно, я как раз положил его здесь на полке, так как знал, что ты еще придешь ко мне. Вот, держи, - старик взял с полки древний фолиант, передал его мне. - Что-нибудь еще?
        - Скажите, не знаете ли вы, где поблизости я могу найти темного шамана? Надеюсь мой вопрос не вызовет разногласия с вашей верой?
        - О нет, что ты! Я атеист до последней косточки. Если бы святоши знали, какие темные фолианты из человеческой кожи проходили через мои руки, то давно бы уже сожгли на костре. Но темный шаман… эмм… дай бог памяти… Кажется да, здесь неподалеку есть медный рудник, там обитают злобные кобольды и там же живет отшельник кобольд шаман. Правда я не думаю, что он привечает у себя гостей.
        - Ничего, у меня есть, что ему предложить!
        - Тогда давай я отмечу рудник на твоей карте.
        ВАША КАРТА ДОПОЛНЕНА.
        - И если я больше ни чем не могу тебе помочь, то, с твоего позволения, я удалюсь, - с этими словами библиотекарь раскрыл мою книгу и принялся ее читать прямо на ходу, водрузив себе на нос огромные очки, а я слегка поклонившись, отправился на поиски новых приключений.
        Глава 6
        Глава шестая. Говорящий с духами.
        Медная шахта находилась в пятнадцати километрах к северу от города Гаренбург, и сейчас я находился возле темного зева рудника. Всего лишь один шаг разделял границу света и тьмы, и там, из этой тьмы доносились неразборчивое ворчание и удары кирки о камень. Я подвесил магический светильник над головой, приготовил драконье слово, на левой руке начертал символ проклятия жизни и ступил в эту тьму. Мягкий белый свет выхватил очертания тоннеля, прорубленного прямо в земной тверди и уходящего вниз, под землю. И я зашагал по нему, прислушиваясь к окружающим звукам.
        Где-то вдалеке раздавались яростные удары металла о камень, а эхо доносило до меня смутные обрывки фраз…
        … - Не отдам свою свечку…
        - Кирка, кирка, камень, камень, о, медяшка…
        - Свеча гореть, тепло давать - кобольд рад…
        Голос у этих созданий был грубоватый картавый, что наводил на мысль о московских гастарбайтерах. Однако не стоит забывать, что кобольды это не милые безобидные существа. Я дошел до небольшого поворота «каменной кишки» и остановился, потушив свет. Из-за поворота пробивался оранжевый свет и отчетливое бормотание вперемешку с ударами кирки. Я выглянул из-за поворота и увидел, как кобольд ловкими движениями разрабатывал медную жилу, а его охранял гоблин пращник. Кстати о кобольдах…
        Это странные сгорбленные, прямоходящие, крысоподобные создания ростом около метра. На голове кепка с обломанным козырьком, а на кепке горела свечка, капая воском на оный козырек. На теле драная кожаная жилетка, а в руках кирка. Он упорно колотил медную жилу, а зеленый уродливый гоблин ходил взад - вперед, слегка раскручивая свою пращу с увесистым камнем. Такой прилетит в лоб, точно можно будет звездочки считать. Уровни их были: у кобольда десятый и две сотни очков здоровья, а у пращника двенадцатый и двести тридцать очков здоровья. М-да, и мне еще очень повезло, что их здесь одна пара - можно справиться. Но будь их больше, то путь мне точно заказан.
        Резко выскочив из-за поворота, я бросил на кобольда проклятие слабости, напустил блуждающего духа и натравил огненного волка, благо тот успел откатиться за минувшую ночь. Первая цель, считай, поражена, кобольд, было, рванулся ко мне, но волк перехватил агро, а вот гоблин среагировал незамедлительно. Метнув в меня камень, он снял десяток хп, а затем отбежал, взял новый камень и снова метнул. Все это произошло пока я агрил шахтера. И между нами началась перестрелка. Я пускал вихри, а в ответ получал удар камнем, но все закончилось довольно быстро. Когда кобольд пал, огненный волк перекинулся на гоблина и довершил дело, мне не пришлось даже пользоваться проклятием жизни. Однако не стоит радоваться, исчезнет огненный волк и мне придется в два раза сложнее. В награду за бой я получил:
        ОГАРОК СВЕЧИ Х1.
        КОСТЬ КОБОЛЬДА Х1.
        МЕДНАЯ РУДА Х3.
        КАМЕНЬ Х5.
        И поспешил дальше, пока не исчез волк. Словно вихрь я проносился по каменным тоннелям, уничтожая кобольдов, гоблинов и попадавшихся крыс, получая в награду скромный лут, пока не наткнулся на пару: кобольд - шахтер и гоблин - защитник. С шахтером я поступил точно так же, слава богу, у волка оставалось еще две минуты жизни, а вот с защитником пришлось помучаться. Гоблин рванул с места и врубился в меня щитом, навесив трехсекундное оглушение и рубанув мечем в правый бок. Вот тут и пригодилось проклятие жизни, когда спало оглушение, я впечатал ладонь с проклятием прямо в лицо гоблина, оставив на нем красный отпечаток ладони, а затем отскочил на два шага, активировал проклятие слабости и драконье слово. Вот в принципе и весь бой, когда шахтер пал, волк еще немного помог мне и исчез во вспышке огненного столба, его время жизни на сегодня кончилось, а я поднял ему уровень:
        ПРИЗЫВ ДУХА ХРАНИТЕЛЯ ПОВЫШЕН ДО ВТОРОГО УРОВНЯ.
        ТЕКУЩЕЕ ВРЕМЯ СУЩЕСТВОВАНИЯ 15 МИН.
        ПОЛУЧЕНО ОДНО ОЧКО ИНТЕЛЛЕКТА.
        Из награды я получил опять огарок свечи и кость с кобольда, а с гоблина деревянный щит, обитый ржавым железом. Безделушка так себе, но на продажу все сгодится. А дальше пошло все как по накатанной. Я спускался все ниже и ниже под небольшим углом, убивал всех монстров и поднял уровни блуждающему духу и проклятию жизни, заработав при этом еще пару очков интеллекта, пока не достиг дна шахты, где был небольшой отнорок. «Дорога» привела меня к жилому помещению для шахтеров, которое и облюбовал НПС темный шаман кобольд.
        Само помещение представляло собой вырубленный прямо в земной тверди грот, обитый деревянными досками. Над потолком висел масляный фонарь, а по центру кипел котел с каким-то варевом, а около него прыгал сам шаман в каком-то странном танце. Сам он был гол как сокол в одной набедренной повязке, зато на шее было жуткое ожерелье из сушеных ушей, костей и маленьких черепков.
        - Гхм… - кашлянул я в кулак, чем сбил шамана с ритма. Тот запутался в ногах и едва не опрокинул чан с варевом.
        - Мать всех гоблин, прыщ на жопа тебе и ушная серы в нос. Еда пропасть, танец не танцевать… аррр… - не знаю, то ли он разозлился, то ли обиделся. - Зачем ты сюда притопать и отвлекать голодный шамана?
        - У меня есть одна вещица, которая может заинтересовать такого темнейшего шамана, - решил я сразу зайти с козырей и сгладить прерванную подготовку к трапезе.
        - Суп из крысы ждать, человек показывать, что принес.
        Я достал из инвентаря бумажный сверток и показал его кобольду шаману.
        - Мать моя земельная крыска, а ну дать сюда! - шаман, было, протянул к праху свою тощую ручку, но я резко спрятал сверток за спину.
        - Эээ неее, темнейший, я не добрый саморитянин. Обмен?
        - Я тебя проклясть, если ты мне не дать прах вампира! - шаман даже притопнул своей тощей ножкой. Честное слово, картина показалась мне смешной, а вот угроза подействовала. И все же просто так отдавать прах вампира я не собирался.
        - Если тебе нечего мне предложить, я найду другого темного! - я решил пойти ва-банк и с этими словами развернулся, собираясь уйти, кинув через плечо, - проклятия мне не страшны, в любом светлом храме за небольшое пожертвование его быстро снимут.
        - А ну стоять! - взвизгнул шаман. - Моя делить с тобой суп из крыски.
        - Неа, не интересует, - я даже не обернулся на его выкрик.
        - А ну стоять два раза. Что тебя интересовать?
        И вот тут я остановился, рыбка проглотила наживку.
        - Я искатель, ищу новые знания, истории и магию.
        - О, я знать, что тебе дать. Моя призвать дух кобольд, а он травить байки.
        - Фиии… - я даже специально скривился, всем своим видом показывая, что полностью разочаровался в этом субъекте.
        - О, о, о, я знать, я знать. Моя учить тебя призвать дух, а дух рассказать тебе все, что ты хотеть.
        - Хмм… А зачем мне призывать духов и общаться с ними?
        - Призраки много знать, призраки уметь защищать!
        Эти слова заставили меня призадуматься. В принципе я ничего не теряю, да, прах вампира штучный ингредиент, но он мне так-то без надобности. Алхимии у меня нет, кстати, надо бы изучить эту профессию, а если и будет, то вряд ли я быстро пойму, где применить этот прах. С другой стороны я получу новое заклинание, и кто знает, какую пользу оно принесет мне в будущем.
        - Идет, - согласился я после недолгого раздумья.
        - Давать сюда, потом учить, - кобольд протянул свою ручонку, и я вложил в раскрытую ладонь сверток с прахом.
        Кобольд быстро спрятал сверток в складках набедренной повязки, а затем положил мне свою ладонь на грудь.
        - Хороший призрак, хороший собеседник, - зачем-то произнес он, а затем с его руки потекла сила, проникая в мое естество. Поднялся гул странных голосов, похожий на тот, что я слышал в разломе душегуба, а затем все разом стихло.
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ШЕПОТ - УРОВЕНЬ 1.
        ШЕПОТ - ЗАКЛИНАНИЕ, ОСНОВАННОЕ НА МАГИИ ТЕМНОГО ВУДУ И ПОЗВОЛЯЕТ ПРИЗЫВАТЬ НА СЛУЖБУ И ОБЩАТЬСЯ ПРИЗРАКОВ РАЗЛИЧНЫХ СУЩЕСТВ. РАНГ ДУХА ЗАВИСИТ ОТ ИНТЕЛЛЕКТА:
        РАНГ 1= 10 ИНТ.
        РАНГ 2 = 30 ИНТ.
        РАНГ 3 = 50 ИНТ.
        РАНГ 4 = 100 ИНТ.
        РАНГ 5 = 500 ИНТ.
        РАНГ 5 = 1000 ИНТ.
        ВРЕМЯ СУЩЕСТВОВАНИЯ ДУХА 1 МИН*ИНТЕЛЛЕКТ (+ \ - ОСОБЕННОСТИ ПРИЗЫВАЕМОГО ДУХА).
        Пока я разбирался со свалившейся на меня информацией, шаман уже что-то делал с прахом вампира. Он разложил на полу небольшое кольцо из костей, высыпал прах в центр, а затем начал прыгать вокруг костей, в странном порядке колыхая руками. А затем прах вспыхнул фиолетовым светом и в кольце появился призрак вампира настоятеля. Я выделил его в цель и офигел, ранг духа был пятым. Это же сколько у этого заморыша инты? А что было бы если бы он действительно проклял меня? Я даже сглотнул цифровую слюну, как призрак завыл.
        - УУУУУУУ… Зачем вы потревожили мой покой? Ты! - взгляд призрака пал на меня и его красные глаза были налиты злобой. - ЗАЧЕМ? - взревел он. - Зачем ты взял мой прах и отдал его темному шаману? Я тебя… - призрак дернулся ко мне, но напоролся на невидимую стену, сдерживающую его в кольце из костей.
        - Я тебя призвать, ты говорить, а я слушать. Старый шаман очень скучно одному. Ступай человечек, ты призвать дух кобольда, он тебя провести обратно.
        Так я и сделал, так я и послушал и быстренько, быстренько попятился назад. Дух пятого ранга, да он одним взглядом сможет меня в блин раскатать. Отойдя на безопасное расстояние, я по наитию взял в руки кость кобольда и активировал заклинание шепота, вливая в кость всю ману без остатка.
        - УУУУУУ… - завыл призванный призрак кобольда. - Где моя свеча? Ты меня призвать, ты мне дать свечу. Без свечки кобольд ни сделать ни шагу, - призрак нацелился своим прозрачным пальцем мне прямо в грудь.
        - На, держи, - я протянул ему свечку, намереваясь посмотреть как призрак сможет взять материальный предмет. И только кобольд коснулся огарка свечи, как он тут же стал прозрачным, и кобольд поместил свечку себе на кепку.
        - ООО, светь гореть, кобольдь рад!
        - Ваш шаман сказал, что ты проведешь меня через шахту. Веди! - приказал я призраку.
        - ООО шаман уважать, тебя провести. Следовать за мной, а еще я рассказать тебе историю:
        Как гоблины встречать новый год.
        Значится, было это так! Однажды Вождя шаман Бугудругут вывалиться из очередного транса, на котором по обычаю присутствовать все поселение гоблинов. И говорить:
        - Это что же дело нечистое! Боги приказать нам праздновать Новый год!
        - Что это за праздник такой Новый год? - пронеслась волна ропота по поселенью.
        - А вот теперь все слушать меня, - заявил шаман, и после пары часов пояснений в поселении гоблинов закипела работа.
        Кипеть самогонные аппараты, гоня отменную бражку из вытяжки цветов гнилоцвета. На поляне окруженной частоколом, гоблины соорудить гигантский костер, а по центру костра вкопать кривую елку, украшая ее чем попало: обрывками кожи животных, полосками мяса свежих и не очень, черепками и косточками маленьких животных. А на верхушку водрузить череп орла. Так как лесные гоблины отродясь не видеть снега, снеговиков поручить лепить из грязи маленьким гоблинятам. Те перепачкавшись в грязи с отменным энтузиазмом выполнить поставленную задачу, вылепив забавных чудиков. Не обошлось и без споров в этот вечер перед великим праздником.
        И когда все приготовления быть готовы, Великий Вождя Бугудругут уставился в небо, отсчитывая по звездам наступление полуночи. За место странных и непонятных курантов старший сын вождя взять медный котел и бить в него двенадцать раз, когда шаман объявить полночь. А потом понестись… Самогонка литься рекой, гоблин танцевать вокруг костра и кричать всякие непристойности в качестве поздравления. Быть и дракам и мордобоям, быть и хороводам у костра, а елка гореть так красиво до самого рассвета. И с тех самых пор каждый гоблин ждать великого завета богов - праздник Новый год!
        Так мы и дошли до выхода из шахты, и никто не заступил нам дорогу, а система игры отреагировал на все это по-своему:
        РАССКАЗ КОБОЛЬДА ЗАНЕСЕН В ВАШУ КНИГУ. ПОМНИТЕ ГОБЛИНЫ СВЯТО ОТНОСЯТСЯ К ПРАЗДНОВАНИЮ НОВОГО ГОДА. ПОДАРИТЕ В ЭТОТ ДЕНЬ ГОБЛИНУ ЛЮБОЙ ПОДАРОК И ПОЛУЧИТЕ СЛУЧАЙНОЕ БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ ОТ ИХ БОГОВ.
        - Дальше кобольд не идти, не любить солнечный свет. Хозяин отпустить кобольда? - взмолился призрак.
        - Отпускаю, - произнес я, и призрак кобольда растаял без следа, а я вышел на солнечный свет.
        После темного подземелья свет слепил глаза, но я подставил лицо, жмурясь и наслаждаясь теплыми лучами солнца. Я все-таки не подземная крыска, солнышко люблю. Тьфу ты, прицепилось слово от этого шамана. А за этим делом я стал раздумывать, куда направиться. Все ниточки по всем квестам собраны воедино и сплетены в один клубок. А что же делать дальше? Направиться в город и поспрошать местных, так это по-любому надо репутацию качать, или же вернуться в личную комнату, завесить шторы и заняться темным призывом духов, авось что-нибудь удастся выяснить!? Так и поступим, и с этими мыслями я вернулся в личную комнату в славный город Гаренбург.
        Свалив все барахло в сундук, тем самым освободив инвентарь, я уставился на надгробную плиту, величаво стоящую у стены в полу пустой комнате. Этак я точно темным стану, надгробные плиты, кости кобольдов, темные ритуалы - зовите священника - еретика жечь! Усмехнувшись своим мыслям, я достал из сундука кость и активировал призыв духа, влив весь запас маны.
        - УУУУУУ… - взвыл призрак кобольда. - Где моя свеча? Ты меня призвать, ты мне дать свечу. Без свечки кобольд ни сделать ни шагу, - призрак нацелился своим прозрачным пальцем мне прямо в грудь. Похоже, все кобольды помешаны на свечках, или же это часть ритуала, типа подношения духа.
        - Держи, - я протянул призраку свечку, не став испытывать его доброжелательность, таких защитных чар, как у шамана у меня нет. - Но мы, ни куда пока не пойдем, мы с тобой поговорим, - заключил я.
        - Говорить? Кобольд Гуша любить говорить!
        - Скажи-ка мне, Гуша, знаешь ли ты какие-нибудь, скрытые подземелья, старые курганы или заброшенные храмы и все в этом духе?
        - Неее, - протянул кобольд, - образование три плюс два и крысиный хвост в лоб. Гуша знать вкусный суп из крыскиных хвостов.
        Теперь была моя очередь некать, и я тут же отпустил бедолагу. Этот Гуша вряд ли два и два сложит, и то придется считать на пальцах, так что он мне в этом деле не помощник. Отложив кость в сторону, я дождался отката маны и призвал следующего духа, но и этот оказался туп как пробка, а также третий, четвертый, пятый и шестой по счету духи. Все они были тупыми и безмозглыми, кусок мыла и тот умнее будет, а вот на седьмом мне повезло, ну как сказать повезло - кобольд был без языка и объяснялся жестами. Выделив ему по наитию огарок свечи, я с трудом разобрал его ответ на свой вопрос. Оказалось да, знает заброшенное подземелье, вход, в который опечатан рунным словом, но я так и не смог понять из его жестов, где оно находится. На вопрос сможет ли он показать на карте хотя бы приблизительное место, призрак кобольда покачал головой, он просто не имел ни малейшего понятия о картах. Так же он не умел ни писать, ни рисовать - вот досада, и только я собрался отозвать его, как он сильно замахал руками, в противоречащем жесте.
        Путем изъяснений жестами и моими матами, я понял, что кобольд сможет показать мне это место во сне, если он вселится в мое тело. Если честно, эта идея показалась мне стремной. Помнится мне еще из реала, из фильмов ужасов, когда дух вселяется в тело человека, потом начинают происходить всякие ужасные вещи, но опять же путем жестов кобольд заверил меня, что это безопасно. Эх, была, не была! Я увалился на кровать и закрыл глаза, постепенно проваливаясь в царство морфея, ведь за призывом духов я провел почти до самой темноты, тем самым повысив заклинание до третьего уровня, увеличив изначальное его время действия на тридцать секунд и получив два очка интеллекта…
        Сперва навалилась тьма, такая темна, плотная и непроглядная, а затем по телу прошелся холод тысячами маленьких иголочек, и я увидел все как будто бы со стороны. Вот мой взор окидывает пространство комнаты, а вот он проникает сквозь потолок и крышу и уносится ввысь к небесам и звездам. Вот он проносится над лесом, краем сознания я успеваю отметить направление на запад по звездам, а в этом лесу есть холм. Вот мой взор проникает сквозь холм, как оказалось это совсем не он, а каменный купол поросший зеленью и мхом, и останавливается у двери со странными символами, а дальше неожиданно срабатывает система игры:
        ВНИМАНИЕ! ВАША ВОЛЯ ПОДАВЛЕНА, В РАМКАХ ИГРОВОГО СЦЕНАРИЯ ВЫ ЧАСТИЧНО ТЕРЯЕТЕ КОНТРОЛЬ НАД ВАШИМ ТЕЛОМ. 80 % КОНТРОЛЯ ПЕРЕДАНО ДУХУ КОБОЛЬДА. БУДЬТЕ БДИТЕЛЬНЫ, ЗАКЛЮЧАЯ СДЕЛКИ С ПРИЗРАКАМИ. ЧТОБЫ ИЗГНАТЬ ДУХ ПЕРВОГО РАНГА ИЗ СВОЕГО ТЕЛА ВАМ НЕОБХОДИМО ПОВЫСИТЬ ПАРАМЕТР СИЛЫ ВОЛИ ДО 15. ОТНЫНЕ ВЫ БОРИТЕСЬ ЗА СВОЕ ТЕЛО!
        Твою же так…!!! Я ведь знал, я чувствовал, что дело пахнет керосином… Вот ведь сука, обманул меня! И тут меня бросило обратно в сознание. Я сам по себе встал с кровати, посмотрел на надгробную плиту и поежился. А, сука, не нравится, не хочет быть погребенным! Все это я ощущал внутри себя, все его чувства, а они были низменными - кобольд хотел ЖРАТЬ! И он зашагал по направлению к выходу из комнаты неуверенной дерганной походкой. Как там сказано? Боритесь за свое тело! А ну-ка левая нога стоять, не двигаться! Я мысленно отдал приказ своему телу и нога меня послушалась, она замерла. Кобольд внутри меня зарычал, схватился рукой за штанину и дернул ногу. Мана ухнула сразу на пятьдесят пунктов вниз, а я получил как будто удар под дых - откат. Значит, так происходит борьба…
        Я - кобольд вышел из комнаты и направился к лестнице. Ноги замрите - приказал я, вбухав сотню очков маны, и ноги замерли у самого края лестницы. Я качнулся и кубарем рухнул прямо вниз.
        ПОЛУЧЕНО УРОН 23. ПАДЕНИЕ.
        ПОЛУЧЕН ВЫВИХ ЛЕВОЙ РУКИ. ФУНКЦИОНАЛЬНОСТЬ РУКИ СНИЖЕНА НА 25 %.
        ПОЛУЧЕНО ДВА ОЧКА СИЛЫ ВОЛИ.
        Шум и суматоха были знатными, ко мне сразу же подбежали две служанки, но я - кобольд попытался отмахнуться от них, как я приказал рукам не двигаться, влив еще сотню маны. Руки повисли плетями, а я заработал еще одно очко силы воли и зашагал по направлению к барной стойке. А вот этого не надо. Кобольд сейчас здесь учинит грабеж и погром, а мне потом разбирайся со стражей! Ну, уж нет. Стоять! - приказал я, но тело не слушалось. Стоять, стоять, стоять, - орал я внутри себя, но тело продолжало двигаться на морально волевых, и тогда я пошел на отчаянный шаг. Влив все остатки маны, я приказал своему телу удариться головой об дубовый стол, что оно собственно и сделало.
        ПОЛУЧЕН УРОН 20.
        ПОЛУЧЕНО ОГЛУШЕНИЕ 10 СЕК.
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА СИЛЫ ВОЛИ.
        ВЫ МОЖЕТЕ ИЗГНАТЬ ДУХ ИЗ СВОЕГО ТЕЛА, ПРИКАЗАВ ЕМУ. ВНИМАНИЕ! ПОСЛЕ ИЗГНАНИЯ ДУХА ПАРАМЕТР СИЛЫ ВОЛИ БУДЕТ ПОНИЖЕН ДО 0 СРОКОМ НА 24 ЧАСА. ТАК ЖЕ ВЫ МОЖЕТЕ ПОХОРОНИТЬ СВЯЗУЮЩЕЕ ЗВЕНО В ЗЕМЛЮ, ТЕМ САМЫМ УПОКОИВ ДУХ, ИЛИ ЖЕ ЛИШИТЬ ЕГО ПОСМЕРТИЯ, УНИЧТОЖИВ ПРЕДМЕТ ПРИЗЫВА.
        - А ну… убирайся… из… моего тела… прочь! - уже сам я процедил сквозь зубы и дух покинул мое тело, а я еще десять секунд пытался встать, отходя от оглушения.
        - Сэр, с вами все в порядке? - ко мне снова подбежала служанка.
        - Все хорошо, милочка, - я попытался улыбнуться, но улыбка вышла кривая, похожая на оскал. - Просто перебрал немного, - поспешил я заверить ее. - Примите мои глубочайшие извинения и вот возьмите за причиненные неудобства, - я вложил в руку девушке пяток серебряных монет, а сам стал подниматься в личную комнату с глаз долой.
        Поднявшись в свою комнату, я схватил ту клятую кость, а остальные со злостью распинал по всей комнате.
        - Ну, молись, тварь! - процедил я сквозь зубы и влил маны для призыва.
        Появившись, призрак кобольда бухнулся на колени, сложив руки в молельном жесте. На него было жалко смотреть, даже будучи мертвым, он дрожал, точнее, дрожало его очертание, а в глазах его читался страх. Моя злость тут же улетучилась, но оставить я это так не мог. Я перевел взгляд на могильную плиту, а кобольд, проследив за моим взглядом, упал на пятую точку и принялся пятиться назад.
        - Не знаю, откуда вы приходите, но возвращайся туда и передай своим товарищам кобольдам, что если еще раз вздумают меня обмануть, я развоплощу их всех, а для надежности еще и упокою останки. На мое заявление кобольд интенсивно закивал головой, а я произнес, - отпускаю! И тут система уведомила меня снова:
        РЕПУТАЦИЯ С МИРОМ ДУХОВ ПОВЫШЕНА НА 1.
        Вот значит как. Это очень даже хорошо, что я умерил свой гнев, а поступок кобольда будет мне наукой на будущее. Но самое главное, у меня появилась новая зацепка…
        Окончательно успокоившись, я собрал все кости, взял из ящика огарки свечей и положил их в инвентарь, эти «слуги» мне еще пригодятся, и отправился к заветной цели. Выйдя из личной комнаты и спустившись по лестнице, я еще раз глубоко извинился за причиненные неудобства и покинул таверну, а через полтора часа, вместе с первыми лучами солнца, был у того самого холма.
        - Ну-с, приступим! - я достал из инвентаря лопату, призвал дух кобольда, наказав ему меня охранять и предупредить в случае чего о надвигающейся опасности, а сам принялся раскапывать землю. Мне было неважно, с какой стороны копать и найду ли я вход под купол, главное достичь стены, а дальше усердно работать киркой и вуаля проход готов.
        И вот через полчаса я стал обладателем двух единиц выносливости, профессии землекоп первого уровня и почти ровного квадрата вырытой земли в холме, а передо мной грубо сложенная кладка из камня. Сменив лопату на кирку, принялся наносить удар за ударом, медленно, но верно снижая прочность кладки, а еще через полчаса система вновь сжалилась надо мной, я прорубил проход:
        ОБНАРУЖЕНО СКРЫТОЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ ОБИТЕЛЬ УСОПШИХ.
        ПРОФЕССИЯ АРХЕОЛОГ ПОВЫШЕНА ДО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ.
        ПОЛУЧЕН ДЕСЯТЫЙ УРОВЕНЬ.
        ПОЛУЧЕНО ДВА ОЧКА СИЛЫ И ВЫНОСЛИВОСТИ.
        Бинго! Наконец-то, долгожданный уровень, а то я думал, игра забыла про меня и мой «карьерный рост», но ни это было самым главным… Я, наконец-таки, добрался до вожделенного подземелья и застыл у каменной двери. На ней был выщерблен лабиринт, сходящийся в ровную линию по центру, а в различных пазах находились руны, видимо предполагалось, что надо пройти лабиринт и составить рунное слово, чтобы вход открылся. И самое плохое я понятия не имел, что это за слово, однако я не отчаивался, пришло время мозгового штурма путем перевода и перебора различных комбинаций.
        Срисовав все руны на листок бумаги, я достал сборник рун, уселся по-турецки прямо на землю, положив книгу на колени, и принялся разгадывать руны. Дело приняло серьезный оборот, когда я расшифровал все руны и сложил их воедино, составив правильную надпись:
        НЕ СТУЧИ ДВАЖДЫ: СТУКНЕШЬ РАЗ - ПРОБУДИШЬ ИХ ОТО СНА, СТУКНЕШЬ ДВА - ИЗ МЕРТВЫХ ВОССТАНУТ ОНИ…
        Когда я зачитал фразу, руны вспыхнули фиолетовым цветом, и лишь одна оставалась не «активированной». Эта руна изображала небольшой молоточек и по всему смыслу располагалась у выхода из лабиринта.
        - Что ж попробуем! - я вывел последнюю руну из лабиринта и ударил ей по двери. Вопреки всем ожиданиям, эхо от удара унеслось далеко вглубь и затихло, а по спине пробежал легкий холодок, и я ударил второй раз… Руна в руке тоже вспыхнула фиолетовым цветом и рассыпалась в каменную пыль, а каменная дверь сама поднялась вверх и скрылась в недрах прохода.
        ВЫ ОТКРЫЛИ ВХОД В СКРЫТОЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ.
        ПОЛУЧЕН СТАТУС ПЕРВОПРОХОДЕЦ НА 24 ЧАСА.
        СИЛА МОНСТРОВ УВЕЛИЧЕНА НА 25 %.
        АГРЕССИВНОСТЬ МОНСТРОВ УВЕЛИЧЕНА НА 50 %.
        ШАНС ВЫПАДЕНИЯ И ОБНАРУЖЕНИЯ РЕДКИХ ПРЕДМЕТОВ ПОВЫШЕН НА 25 %.
        НАВЫК РУНЫ ПОВЫШЕН ДО ЧЕТВЕРТОГО УРОВНЯ.
        ПОЛУЧЕНО ОДНО ОЧКО ИНТЕЛЛЕКТА.
        Я зажег над головой магический светильник и шагнул во тьму прохода на свой страх и риск, ведь я совсем не знал, что меня там ждет. Оказался я в длинном каменном тоннеле, уходящим под небольшим углом вниз. Воздух здесь был пыльным и затхлым, и не было ни малейшего дуновения ветерка. Вперед себя я послал духа, если он наткнется на живую угрозу, то станет первой жертвой, а сам я двинулся следом за ним, осматривая пол и стены на предмет ловушек и скрытых ниш. Минут десять мы шли по прямому коридору, словно попали в другое измерение, такое сооружение просто не могло покоиться под землей, хотя кто его знает? И в конце тоннеля я наткнулся на винтовую лестницу, уходящую вниз.
        Сглотнув цифровую слюну, я обновил магический светильник, чем повысил его ранг и начал осторожный спуск. Виток за витком, я спускался вниз и пока еще не встретил ни единого монстра, но как говорится лиха беды начало. Как только я преодолел последние ступеньки, я оказался в непонятном помещении, похожем на огромный зал. Я не спешил раскидывать магические светильники, чтобы осветить сие место. Нет, я наоборот погасил свой и стал прислушиваться, вжавшись в стену у лестницы. Дело в том, что свет выхватил очертания каменного гроба, стоящего вертикально у левой стены зала, а в нем покоилось мертвое тело больше похожее на скелет обтянутый кожей. Руки его были скрещены на груди, а в руках зажат ржавый меч и глаза его были раскрыты, полыхая синим цветом.
        УСОПШИЙ ВОИН - УРОВЕНЬ 20 - так гласила надпись над его головой. М-да, разница в десять уровней плюс двадцати пяти процентное усиление заставили меня задуматься, а сдюжу ли я? Но отступать не хотелось - вперед манила двадцати пяти процентная прибавка к луту, и я решился… Вновь зажег магический светильник и послал призрака кобольда на воина, а сам бросил в него проклятие слабости и слово силы, решив приберечь козырь в виде огненного духа. Призрак кобольда, с уханьем, влепил своей призрачной киркой прямо в голову воину, но ранг духа был слишком слаб и воин одним взмахом меча перерубил призрачное тело пополам, а кость, из которой был призван дух, треснула и рассыпалась прахом. С утробным рычанием воин дерганой походкой направился ко мне, набирая скорость хода и занося меч над головой. Его не замедлило ни проклятие слабости, ни драконье слово и тогда я решил бежать. Бежать без оглядки, умирать мне не хотелось, а я понял, что слишком рано сунулся в это место. Выбежав из подземелья, я замер у входа, прислушиваясь к преследующим меня шагам, но их не было.
        Мою авантюру постигло полное фиаско, на то оно и подземелье, чтобы проходить его группой или в одиночку, но имея достаточно сил для этого, и я принялся обшаривать вход на предмет рычага или скрытого механизма, дабы запереть дверь до лучших времен. И я таки нашел у входа обросшую мхом цепь с кольцом и потянул за него. Дверь с грохотом рухнула вниз, запирая проход, а я растасовал руны в разные места, если кто и обнаружит данное подземелье, то я максимально усложню задачу по его вскрытию. Закончив приготовления, система тут же оповестила меня:
        ВЫ ЗАКРЫЛИ ВХОД В ОБИТЕЛЬ УСОПШИХ.
        РУНА ОТКРЫТИЯ ПРОХОДА БЫЛА УНИЧТОЖЕНА, И ЧТО БЫ ОТКРЫТЬ ПРОХОД ВНОВЬ ПРИДЕТСЯ ЕЕ ИЗГОТОВИТЬ САМОМУ.
        СТАТУС ПЕРВОПРОХОДЦА УТЕРЯН НАВСЕГДА.
        М-да, что-то порадовало, а что-то огорчило, но не стоит унывать, главное сокровище, каким бы оно не было, все равно осталось там и вход открыть смогу только я, так как ни кто другой кроме меня не знает руны открытия и это обнадеживало.
        Глава 7
        Глава седьмая. Все выше и выше…
        Смахнув с себя уныние, я все же решил ввернуться в город, но прежде надо было закинуть удочку. Дело в том, что одному мне точно не пройти это место, и мне нужна команда, поэтому я решил отписаться Камелии. Да и данное обещание надо выполнять.
        - Привет, подруга дней моих суровых! Как твои трудовые будни убийцы и душегуба? Перейду сразу к делу, мне нужна помощь в прохождении одного места. Скрытый данж, монстры 20+ уровень, лока неизведанна. По твоей просьбе - нашел я одного интересного НПС, темный шаман. Так вот, перс неказистый, но очень могущественный и уверен, если его разговорить, то он сменит класс. Постарайся до встречи с ним надыбать какой-нибудь темный ингредиент для проведения ритуала призыва духа. Я дал ему прах вампира, а он обучил меня одному заклинанию. Координаты прилагаю к письму… Рейн, искатель - уровень 10.
        И как только я нажал кнопку отправить, система игры меня очень удивила:
        ПЕРСОНАЖ КАМЕЛИЯ НАХОДИТСЯ ПОД ЗАКЛЮЧЕНИЕМ СТРАЖИ ГОРОДА ГАРЕНБУРГ. ФУНКЦИЯ ПОЧТЫ И ЛИЧНОЙ СВЯЗИ ЗАБЛОКИРОВАНА. ОБРАТИТЕСЬ В ТЮРЬМУ ГОРОДА ГАРЕНБУРГ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ ИНФОРМАЦИИ.
        Опа-на, попалась что ли? Надо бы навестить тюрьму, может, удастся узнать, что к чему. С этими мыслями я и направил свои стопы в сторону города, по пути уничтожая все живое на своем пути, и через два часа был в городе, решив первым делом навестить храм знаний и кое-что разузнать.
        - Добрый день, достопочтимый библиотекарь, - поприветствовал я старика Коула, склонившегося над книгой и что-то пишущего.
        - А, добрый друг Рейн, проходи, проходи, я как раз уже закончил, - Сальвен Коул оторвался от книги, встал и пожал мне руку. - С чем пожаловал? Небось, опять что-нибудь открыл? - старик хитро прищурился.
        - Вы совершенно правы, мне удалось обнаружить скрытое, неизведанное подземелье, но исследовать я его не смог. Уж слишком монстры, охраняющие сие подземелье, трудны для меня.
        - Ну, ничего, ничего, и Пик Грома, самая высокая гора в нашем мире, была не сразу покорена. А раз так, позволь подмаслить мне твою неудачу. Я взял на себя смелость и сделал копию твоей книги, честно оценив ее стоимость, и вот твоя награда:
        ПОЛУЧЕНО 50 СЕРЕБРЯНЫХ МОНЕТ.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ, КАК АВТОР КНИГИ ДНЕВНИКИ ВАМПИРА, БУДЕТЕ ПОЛУЧАТЬ 50 % СТОИМОСТИ КНИГИ ЗА КАЖДУЮ КОПИЮ, НО ПОМНИТЕ, ЧЕМ БОЛЬШЕ БУДЕТ КОПИЙ, ТЕМ МЕНЬШЕ БУДЕТ ИЗНАЧАЛЬНАЯ ЦЕНА КНИГИ, КОТОРАЯ СОСТАВЛЯЕТ 1 ЗОЛОТОЙ.
        А вот это просто отличная новость! С наличкой у меня совсем беда, включая только что полученные деньги к десятому уровню я обладаю всего лишь одним золотым, а хожу в обносках, полученных еще в первой деревне. Надо это исправлять…
        - И есть у меня к тебе по такому поводу поручение, - оторвал меня от мыслей старик. - Сам я не могу покинуть свою библиотеку, дел невпроворот, но очень хочу, чтобы твоя книга быстрее увидела свет. Поэтому не мог бы ты доставить копию своего труда в храм знаний в столице?
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ УЧЕНЬЕ-СВЕТ, А НЕ УЧЕНЬЕ-ТЬМА. ДОСТАВЬТЕ КОПИЮ КНИГИ ДНЕВНИКИ ВАМПИРА В СТОЛИЧНЫЙ ХРАМ ЗНАНИЙ. НАГРАДА - +1 К РЕПУТАЦИИ СО ВСЕМИ СЛУЖИТЕЛЯМИ СТОЛИЧНОГО ХРАМА ЗНАНИЙ. ШТРАФ ЗА ОТКАЗ - ПОНИЖЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С БИБЛИОТЕКАРЕМ САЛЬВЕН КОУЛ ДО НЕДОВЕРИЯ.
        - Конечно, я с радостью выполню вашу просьбу. Я ведь, почитай, за этим к вам и пришел. Я бы хотел узнать путь до столицы и как туда попасть.
        - О, все очень просто. Сегодня в три часа после полудня в столицу направится торговый обоз из десяти телег для закупки новых товаров и продажи наших изделий. Я дам тебе рекомендательное письмо от меня и тебе сразу выделят место, все уже готово…
        ПОЛУЧЕНО РЕКОМЕНДАТЕЛЬНОЕ ПИСЬМО ОТ САЛЬВЕНА КОУЛА.
        - Ну, вы просто мой спаситель, - поблагодарил я старика.
        - А, пустое, ты лучше поспешай. Через полтора часа обоз отправится от северных ворот и лучше тебе быть там за ранее, что бы расположиться в удобном месте, а не, к примеру, на тюках с железом.
        - Спасибо за науку, - я пулей вылетел из библиотеки и не потому что боялся железа. А потому что хотел успеть поспасть в тюрьму и переговорить со стражей.
        Пролетев через весь город, я через десять минут был уже у тюрьмы и беседовал со стражем…
        … - Так вы знали и покрывали злостную преступницу, губительницу душ Камелию? - стражник вперил в меня острый и цепкий взгляд и такого развития событий я совсем не ожидал…
        - 3 РЕПУТАЦИИ СО СТРАЖНИКАМИ ГАРЕНБУРГА.
        - Нет, нет, что вы, вы меня не так поняли, - я пытался выправить ситуацию, а то не хватало еще того, что бы меня бросили в клетку, как соучастника. - Да, я знаком с этой злостной нарушительницей, но я ни как не знал, что она встанет на путь зла! - с нажимом сказал я, немного приврав, хотя я говорил относительную правду. Личная переписка не является доказательством знания, я должен был видеть сам или участвовать в совершенных деяниях, но как говорится - береженого бог бережет. - Мы вместе путешествовали, разгадывали тайны истории и наткнулись на возрожденное зло. Уверен, Камелия пала под злобными происками древнего зла и вступила на темный путь не по своей воле. Позвольте мне поговорить с ней и выяснить, что случилось, я ведь искатель, это моя прямая обязанность! - попытался оправдать имя Камелии, но страж был неумолим.
        - Нет! - жестко отрезал он. - И пусть ты доказал свою честь искателя перед городом, обнаружив и уничтожив логово вампира, но преступник должен сидеть в тюрьме и ответить за свои злодеяния! А теперь ступай и не мешай стражам нести свою службу.
        И я послушался этого доблестного стража, оставалось только гадать, что же произошло с Камелией? Какова стала ее игровая судьба, выполнила ли она задание от душегуба или нет, останется загадкой, пока она не отсидит свой тюремный срок. За сим, я прошвырнулся еще по городу, вспоминая о незавершенных делах, ведь в столицу я направлялся именно для усиления своего персонажа, и за полчаса до отправки я был у северных ворот, где строился в пеший поход торговый обоз. В первой телеге, крытой тентом, были стражи, сопровождающие и охраняющие торговый обоз, плюсом к ним в каждой последующей телеге было еще по одному охраннику. Другие были гружены самым разнообразным товаром: алхимия, провизия, доспехи и оружие, книги, лекарства. А еще были люди, местные, и каждый находился у своей телеги. В дополнении ко всему, среди пассажиров я заметил Сайруса Горфила, того самого старика, с которого начались мои приключения. Перекинувшись с ним парой фраз, я выяснил, что он отправился лично в столицу для сдачи своей работы по реставрации книг, но кое о чем все же умолчал, хотя по бегающим глазкам, я догадался о чем. Зачем
отправляться самому, когда можно просто отправить товар и преспокойно ждать новый, а вот зачем! Записка о рыцарях клинка! Тот самый первый отреставрированный мною лист, и я уверен, что этот ушлый старичок едет в столицу именно для того, чтобы передать его и получить награду, а может быть и вернуть свое место. О своих соображениях я, конечно же, умолчал, но все же обрадовался такому повороту событий, я точно помнил, что как только Сайрус доставит этот обрывок истории, я получу причитающуюся мне награду.
        Предъявив рекомендательное письмо, меня разместили вместе со стражей как якобы почетного гостя, а на самом деле, что бы было меньше мороки с моей защитой в случае нападения на обоз и через полчаса, в назначенный срок, торговый обоз отправился в путь. Долгое время пути мы ехали, молча, но потом разговорились. Я рассказывал о своих похождениях как искателя, не забывая разбавлять все приключения красками, тем самым повысив свою известность на одну единичку, а еще выправив свое положение с репутацией среди стражи. Стражники, в свою очередь, делились своими историями, кои автоматически заносились в мою книгу искателя. Как и я, они сгущали краски, хвастаясь своими достижениями и славными битвами, а на одной из стоянок один словоохотливый страж выдал мне путеводитель по столичному городу Энвилу.
        Краткая информация истории о городе оказались для меня совершенно бесполезными, а вот подробное описание о районах города были весьма полезными сведениями. Славный град Энвил находился в семидесяти километрах от города Гаренбург и располагался на побережье моря семи ветров. Сам город был разделен на несколько районов прямоугольной или близкой к прямоугольной формы, разделенных каналами. Названия, которые закрепились за районами, основаны на профессиях, жителях или задачах, которые выполняет район.
        АЛЛЕЯ ГЕРОЕВ -южные массивные городские ворота возвышаются над деревьями Жутколесья. Сразу за ними начинается Аллея Героев - длинный величественный мост через огромный скальный ров в который втекает вода из моря, ведущий к торговому кварталу Энвила. По краям моста расставлены статуи в честь величайших героев всех времен и народов, а сам город построен на огромном скальном массиве.
        ТОРГОВЫЙ КВАРТАЛ -расположен в центре Энвила и всегда охвачен бурной деятельностью. Половина из городских банков, аукционных домов и таверн находятся здесь. Здесь можно найти десятки способов потратить свои деньги во множество магазинов, которые торгуют всем подряд.
        КУЗНЕЧНЫЙ КВАРТАЛ -к востоку от торгового квартала, расположился квартал кузнецов и горных работников. Здесь вы всегда сможете отремонтировать свое снаряжение, выковать новое или нанять горнодобывающую артель.
        КВАРТАЛ МАГОВ -к западу от торгового квартала находится квартал магов, сделавший столицу мировым центром магических исследований. Академия волшебных наук и искусств гордо возвышается в центре квартала. В ней вы можете познать тайны стихийной маги и начертания. В остальной части квартала находятся магазины с одеждой, склады магических артефактов и реагентов, а также шумные кофейни и бары, забитые магами и чернокнижниками.
        КВАРТАЛ ЗНАНИЙ И РЕЛИГИИ -к северу от торгового квартал соединились знания и религия. Здесь вы можете посвятить себя служению разным богам, а так же погрузиться в необъятные величины знаний, собранные в самой большой библиотеке Неверленда.
        ДВОРЕЦ ЭНВИЛА -сразу за кварталом знаний и религии, на скальном массиве раскинулся величественный дворец Энвила. В нем обитает сам король, правящий землями, принадлежащими королевству. Дворец обнесен крепостной стеной, за которую попасть не так-то просто.
        ПОРТ ЭНВИЛА -находится за крепостной стеной дворца. Сюда прибывают почти все корабли со всего Неверленда по торговым, политическим и ремесленным делам. Есть пять дорог от порта, одна из них центральная, которая ведет прямиком ко дворцу для политических деятелей. Другая ведет в трущобы и третья к питомнику, а четвертая и пятая обтекают дворец и ведут в квартал знаний и религии.
        ТРУЩОБЫ - самый бедный квартал Энвила. Здесь собрались все нищие города, а также преступные и криминальные элементы. Сам квартал обнесен со всех сторон высокой стеной, оттесняющий светлый град от преступного мира. Король терпит это соседство лишь потому, что в нем обосновалась могущественная гильдия убийц и воров, выполняющая государственные заказы по шпионажу и подавлению дворцовых переворотов. Дабы напомнить о законе в центре трущоб расположена тюрьма, уходящая глубоко под землю. Квартал денно и нощно находится под усиленным бдением неподкупной стражи дворца.
        ПИТОМНИК -квартал животноводства Энвила. Здесь вы сможете приобрести боевого или домашнего питомца, а также сопутствующие товары, ездовое или летающее животное. Здесь же разводят скот.
        И сейчас мы подъезжали к славному граду Энвил…
        У массивных ворот стояли грозные стражи, все закованные в латы, с алебардами наперевес, в бойницах на крепостной стене были лучники и арбалетчики, а наверху, прямо над аркой ворот, был установлен настоящий стреломет. Н-да, серьезно у них тут. Стражники перекинулись несколькими фразами со стражей Гаренбурга, проверили документы и пропустили торговый обоз за ворота.
        Проезжая по аллее героев, я во все глаза рассматривал высоченные каменные статуи грозных воинов, магов, с поднятыми к верху посохами, королей и их питомцев. Среди всех этих статуй был даже могучий орк, с каменной косой, уходящей за спину и массивными клыками. Надо бы на досуге пройтись почитать информацию об этих великих, с ними по любому связаны огромные пласты истории мира, но это на досуге, а пока…
        Наш торговый обоз въехал на торговую площадь, и тут на меня навалилась какофония звуков, а точнее торговых призывов. Доселе, я не видел такого наплыва игроков и НПС торговцев всех мастей и категорий, но главными были игроки. Кои из них уже двадцатого, а то и двадцать пятых уровней, настоящие первопроходцы Неверленда и по их следам через год другой будут топать толпы новичков, стараясь если не походить на крутых героев, то точно стремясь достичь тех же высот, что и мы, первые игроки.
        Покинув обоз, я пробежался по торговым рядам игроков, но так для себя подходящего ничего и не нашел. Люди торговали в основном ремесленными ингредиентами, кое-кто товарами собственного производства, но мало одеждой и снаряжением. И понятное дело почему, экономика мира среди игроков еще в самом начале и мало кто спешит выставить напоказ реальные трофеи, ведь в будущем они могут уйти за десятки, а то и сотни золотых монет. Все только начинается… Протопав по торговому кварталу, я направился прямиком в квартал знаний, что бы побыстрее выполнить квест, и краем глаза заметил, что старик Сайрус медленно тащит свою телегу, стараясь не обогнать меня. Оно и понятно, этот ушлый старикашка наверняка боится, что я буду претендовать на его лавры, но он по ходу и не догадывается, что награда за реставрацию по праву принадлежит мне, а он всего лишь посыльный. Так придумал ни я, а сама система, ну да бог с ним.
        А когда я вошел в квартал знаний, то встал столбом от изумления. Величественная архитектурная постройка возвышалась над всем городом, выше ее был только дворец короля. Прямо по центру, перед гигантским зданием, был массивный фонтан, на вершине которого стояла девушка, держащая в руках раскрытую книгу. Такой символ мог трактоваться по-разному, книга могла быть источником знаний, а могла быть и молитвенником. Оригинальное решение, ничего не скажешь. Само здание просто впечатляло, оно было сделано из белого мрамора, высоченные колоны и шпили, окна - витражи, все это сплеталось в шедевр архитектуры. По бокам от этого величия полукругом уходили здания поменьше, и, как я понял, это были храмы различных божеств, а центральное - не что иное, как главная библиотека всего Неверленда, ну или данного королевства.
        Я взбежал по мраморным ступенькам и распахнул массивные позолоченные дубовые двери.
        - Добрый день, чужеземец, чем может вам помочь великая библиотека? - меня встретил молодой служка в сером балахоне.
        - Эмм… - я немного опешил, не ожидая такой встречи, - я… я по поручению из библиотеки Гаренбурга. Меня зовут Рейн, я искатель и привез вам копию своего труда, - я немного описал свои похождения и результаты трудов, и служка благополучно взял у меня книгу, положил ее на металлическую тележку, которую увез другой служка, и квест был выполнен. А тем временем я разглядывал библиотеку. Многочисленные лестницы, уровни, стеллажи с книгами, старики, едва шагающие, но несущие в руках целые кипы книг. Все это поражало до глубины души, это вам нечета библиотеке, где обосновался и следит за всем один сухонький старичок. Тут настоящий храм знаний.
        - Чем библиотека может вам быть еще полезна? - служка отвлек меня от моих размышлений.
        - Есть ли у вас труды других искателей? - не стал я ходить вокруг да около и спросил на прямую.
        - Конечно, есть, в нашей библиотеке собрано много трудов, но что бы воспользоваться ими вы должны приобрести читательский билет, цена которого пятьдесят золотых в месяц.
        А вот этого я ни как не ожидал, пятьдесят золотых в месяц это грабеж средь белого дня.
        - Я не располагаю подобной суммой, извините. А не найдется ли у вас для меня какого-нибудь поручения? - решил я зайти с другого бока.
        - К сожалению, нет, мы не доверяем тайну знаний первому встречному, пусть тот и вносит свой вклад в историю. Если вам больше ничего не нужно, то простите мне мою грубость, но не задерживайте очередь, - служка кивком головы указал на топчущегося за моей спиной старика Сайруса, тем самым дав мне понять, что пока я не наработаю соответствующую репутацию, то извольте платить. Ну и ладно, мы не гордые, мы и сами справимся, с этими мыслями я пропустил старика и покинул библиотеку, направив свои стопы в квартал магов, а оттуда, если останутся деньги, направлюсь в питомник. Мне нужен питомец защитник.
        Пока я возвращался в торговый квартал и шел по мощеной камнем дороге в квартал магов, мне все-таки пришло сообщение от игры:
        САЙРУС ГОРФИЛ ДОСТАВИЛ В БИБЛИОТЕКУ ЭНВИЛА ОТРЕСТАВРИРОВАННУЮ ЗАПИСЬ ОДНОГО ИЗ СЛУЖИТЕЛЕЙ РЫЦАРЕЙ КЛИНКА. ДАННАЯ ЗАПИСЬ ОЦЕНЕНА В 2 ЗОЛОТЫХ МОНЕТЫ. ВАША НАГРАДА 1 ЗОЛОТОЙ.
        ТЕКУЩИЙ БАЛАНС 2 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ.
        И все-таки я был прав! - усмехнувшись своим мыслям, я бодрой трусцой направился в квартал магов и попал в настоящую сказку. Как только я пересек границу квартала, картина разительно изменилась. Каменная дорога сменилась мягким ковром зелени, явно работа друидов. В воздухи заискрились разноцветные огоньки, переливающиеся причудливым узором на солнце, а пение птиц лишь красочно дополняло всю картину.
        Я пошел по мягкому ковру по направлению к высящийся башне академии волшебства и наткнулся на первую торговую лавку, надпись над которой гласила «ОДЕЖДА ДЛЯ МАГОВ». Просто и без изысков и я остановился, разглядывая ассортимент. Немного побеседовав, я приобрел себе новую экипировку: синюю рубаху, коричневые штаны, сапоги и плащ. Каждый из них давал по три единицы интеллекта, отдав за все двадцать серебряников. И щеголяя в обновках, я дошел до не менее величественного здания - академии волшебства.
        Квадратное, каменное здание с тремя башнями, вокруг которых были обвиты каменные драконы, гордо высилось над всем кварталом. На зеленой площадке начинающие НПС волшебники разучивали и тренировали свои заклинания, а я, пройдя мимо них, вошел в здание.
        - Набор учеников стихийной школы будет завтра, - меня встретил еще один служка, только теперь в голубой мантии, и система игры тут же отреагировала на это заявление:
        РАЗ В МЕСЯЦ ПРОИЗВОДЯТСЯ НАБОРЫ ВСЕХ ЖЕЛАЮЩИХ НА РАЗЛИЧНЫЕ ФАКУЛЬТЕТЫ. ЗАВТРА В 12 00 ПО ПОЛУДНЮ БУДЕТ ОБЪЯВЛЕН НАБОР В ШКОЛУ СТИХИЙНОЙ МАГИИ. ДАННОЕ МЕРОПРИЯТИЕ ПОЗВОЛИТ ЖЕЛАЮЩИМ СМЕНИТЬ СВОЙ КЛАСС НА КЛАСС СТИХИЙНОГО ВОЛШЕБНИКА.
        - Простите, я не собираюсь поступать на обучение, я искатель и ищу знания и силу магии. А нет для этого лучшего места, чем академия волшебства.
        - Мы преподаем знания только нашим ученикам, однако академия волшебства щедро покупает новые знания о магии у других авантюристов, но об этом вам следует поговорить с ректором академии. Одну секунду, я сообщу о вас, - служка сжал в кулаке амулет, висящий у него наше, а через несколько секунд, прямо передо мной, разверзлась арка портала. - Прошу, вас ожидают, - служка указал рукой на портал, и я шагнул в него.
        Короткая вспышка и я оказываюсь в рабочем кабинете, усеянном полками с книгами, алхимическими приборами и прочей магической утварью. В центре комнаты стоял массивный дубовый стол с ворохом бумаг, а за ним сидел старик, но необычный, от него за версту веяло силой. Старик был облачен в фиолетовую мантию, а его цепкие глаза были направлены на меня.
        - Искатель, да! - изрек он, спустя недолгое молчание. - Наша академия тесно сотрудничает с теми, кто сведущ в магии, - его голос был полон силы, и в нем не было и следа старости.
        - И как я могу получить новые знания? - не стал я ходить вокруг да около и снова прямо спросил.
        - К сожалению, политика нашей академии, запрещает обучать всех, кроме студентов нашей академии, но, как я уже говорил, мы тесно сотрудничаем с другими по средствам начертания магии на свитках.
        - Начертание? - удивленно спросил я.
        - Да, это особая наука, позволяющая передавать магию другим, заключенную в особых свитках. И самое главное мы не покупаем и не продаем знания за золото, только равноценный обмен.
        - Могу ли я обучиться столь важной мне науке?
        - Не спешите молодой человек, начертание сложная наука, требующая точных дисциплин и знаний в астрологии. Многие, начав, бросают это дело. Вы точно готовы?
        - Для меня нет предела перед знаниями, я стараюсь быть готовым к любым трудностям.
        - Хорошо, - архимаг достал из ящика стола книгу и раскрыл ее на пустой странице передо мной. - Приложите сюда руку, наша магия позволяет авантюристам быстро освоить азы науки, - я приложил свою ладонь, и страница книги сразу же засветилась непонятными мне записями.
        ПОЛУЧЕНА ПРОФЕССИЯ НАЧЕРТАТЕЛЬ - УРОВЕНЬ 1.
        НАЧЕРТАНИЕ - ЭТО ПРОФЕССИЯ, ПОЗВОЛЯЮЩАЯ ВАМ НА ОСНОВЕ АСТРОЛОГИИ СОЗДАВАТЬ ВАМ СВИТКИ ЗАКЛИНАНИЙ, А ТАКЖЕ КНИГИ АРТЕФАКТЫ. СОПУТСТВУЮЩИЕ НАВЫКИ ЭТОЙ ПРОФЕССИИ: КАЛЛИГРАФИЯ, АЛХИМИЯ И ТРАВНИЧЕСТВО. ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ПРОФЕССИИ ИНТЕЛЛЕКТ И СИЛА ВОЛИ.
        - И вот вам небольшой презент юный начертатель…
        ПОЛУЧЕН УЧЕБНИК ПО АСТРОЛОГИИ НЕВЕРЛЕНДА.
        КРАТКОЕ ПОСОБИЕ ПО НАЧЕРТАНИЮ.
        - И совет старого профессора: возьмите учебник и ступайте в библиотеку, вам понадобятся сопутсвующе труды для освоения профессии начертателя. Встретимся с вами, когда вы предоставите мне хотя бы один свиток магии, - щелчок пальцев архимага, и я оказываюсь у подножия академии. М-да, везде свои законы и правила, но мы ведь не ищем легких путей.
        Недолго думая, я уселся по-турецки прямо на траве, где занимались ученики академии волшебства, и положил себе на колени учебник по астрологии, открыв первую страницу.
        ЗВЁЗДЫ, ВИДИМЫЕ В НЕВЕРЛЕНДЕ, РАЗДЕЛЕНЫ НА ТРИНАДЦАТЬ СОЗВЕЗДИЙ. ТРИ ИЗ НИХ ЯВЛЯЮТСЯ ГЛАВНЫМИ, ИХ НАЗЫВАЮТ ХРАНИТЕЛЯМИ НЕБОСВОДА. ЭТО СОЗВЕЗДИЯ ВОИНА, МАГА И РАЗБОЙНИКА. КАЖДЫЙ ИЗ ХРАНИТЕЛЕЙ ЗАЩИЩАЕТ ТРЁХ СВОИХ ПОДДАННЫХ ОТ ТРИНАДЦАТОГО СОЗВЕЗДИЯ, ЗМЕЯ. КОГДА СОЛНЦЕ ВОСХОДИТ РЯДОМ С ОДНИМ ИЗ СОЗВЕЗДИЙ, НАЧИНАЕТСЯ СЕЗОН ЭТОГО СОЗВЕЗДИЯ. СЕЗОН КАЖДОГО СОЗВЕЗДИЯ СОСТАВЛЯЕТ ПРИБЛИЗИТЕЛЬНО ОДИН МЕСЯЦ. У ЗМЕЯ НЕТ СЕЗОНА, ПОСКОЛЬКУ ОН ПУТЕШЕСТВУЕТ ПО ВСЕМУ НЕБОСКЛОНУ, ОБЫЧНО УГРОЖАЯ ОДНОМУ ИЗ ДРУГИХ СОЗВЕЗДИЙ.
        ВОИН - СОЗВЕЗДИЕ ХРАНИТЕЛЯ, ОН ЗАЩИЩАЕТ СВОИХ ПОДДАННЫХ ВО ВРЕМЯ СВОЕГО СЕЗОНА. ЕГО ПОДДАННЫЕ - ЭТО ДАМА, СКАКУН И ЛОРД. РОЖДЁННЫЕ ПОД ЗНАКОМ ВОИНА ХОРОШО ВЛАДЕЮТ ВСЕМИ ВИДАМИ ОРУЖИЯ, НО ОБЛАДАЮТ ВСПЫЛЬЧИВОЙ НАТУРОЙ.
        МАГ - ЭТО СОЗВЕЗДИЕ ХРАНИТЕЛЯ, ЧЕЙ СЕЗОН ДЛИТСЯ ОТ МЕСЯЦА ЗАКАТА СОЛНЦА ДО МЕСЯЦА УТРЕННЕЙ ЗВЕЗДЫ. ЕГО ПОДДАННЫЕ: УЧЕНИК, ГОЛЕМ И РИТУАЛ. РОЖДЁННЫЕ ПОД ЗНАКОМ МАГА ИМЕЮТ ПРЕДРАСПОЛОЖЕННОСТЬ К МАГИИ, НО ЧАСТО НАДМЕННЫ И РАССЕЯННЫ.
        РАЗБОЙНИК - ЭТО ПОСЛЕДНЕЕ СОЗВЕЗДИЕ-ХРАНИТЕЛЬ. ЕГО ВРЕМЯ: ТЁМНЫЕ МЕСЯЦЫ ОТ МЕСЯЦА ЗАКАТА СОЛНЦА ДО МЕСЯЦА УТРЕННЕЙ ЗВЕЗДЫ. ПОДДАННЫЕ: ПРЕДАТЕЛЬ, ТЕНЬ И КИНЖАЛ. РОЖДЁННЫЕ ПОД ЗНАКОМ РАЗБОЙНИКА НЕ ОБЯЗАТЕЛЬНО ЯВЛЯЮТСЯ ВОРАМИ И УБИЙЦАМИ. ЭТО МОГУТ БЫТЬ И ПРИРОЖДЕННЫЕ ЛУЧНИКИ ИЛИ ОТЛИЧНЫЕ ЗВЕРОЛОВЫ. ЧАСТО ИМ СОПУТСТВУЕТ УДАЧА, ОДНАКО НЕ СТОИТ ПОЛАГАТЬСЯ НА НЕЕ.
        ЗМЕЕНОСЕЦ - ТРИНАДЦАТОЕ СОЗВЕЗДИЕ НЕВЕРЛЕНДА. РОЖДЕННЫЕ ПОД ЗНАКОМ ЗМЕЕНОСЦА ПРЕДРАСПОЛОЖЕНЫ К СИЛАМ ХАОСА - ПЕРВОЗДАННОЙ СИЛЕ, ЧТО ПО ПОВЕРЬЯМ СОТВОРИЛА МИР…
        ДАМА - ЕЕ СТИХИЯ ЛУНА. РОЖДЕННЫЕ ПОД ЗНАКОМ ДАМЫ ВСЕГДА ПРИЯТНЫЕ ЛЮДИ И ОБЛАДАЮТ БОЛЬШИМ ТЕРПЕНИЕМ И КРАСНОРЕЧИЕМ. ИМЕННО В ЭТОТ МЕСЯЦ ПРОВОДЯТ ВСЕ РИТУАЛЫ, СВЯЗАННЫЕ С ЛУНОЙ И БОЖЕСТВЕННЫМ СВЕТОМ.
        СКАКУН - ЕГО СТИХИЯ ВЕТЕР. РОЖДЕННЫЕ ПОД ЗНАКОМ СКАКУНА ПРИРОЖДЕННЫЕ БЕГУНЫ. ОНИ ОБЛАДАЮТ ПОВЫШЕННОЙ ВЫНОСЛИВОСТЬЮ. ТАКЖЕ ЭТОТ СИМВОЛ БЛАГОВОЛИТ МАГАМ ВОЗДУХА И БОЙЦАМ БЛИЖНЕГО БОЯ, ЧЬЯ СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ БЫСТРЫЕ УДАРЫ.
        ЛОРД - ЕГО СТИХИЯ ОГОНЬ. РОЖДЕННЫЕ ПОД ЗНАКОМ ЛОРДА ПРИРОЖДЕННЫЕ ДИПЛОМАТЫ, ОНИ ОБЛАДАЮТ БОЛЬШОЙ СИЛОЙ ВОЛИ И ХАРИЗМОЙ. ЭТОТ СИМВОЛ БЛАГОВОЛИТ МАГАМ ОГНЯ И ОГНЕННОЙ МАГИИ.
        УЧЕНИК - ЕГО СТИХИЯ ВОДА И ЛЕД. УЧЕНИКИ ВСЕГДА РАСЧЕТЛИВЫ И ВЫСОКОИНТЕЛЕКТУАЛЬНЫ, ЗАЧАСТУЮ СОХРАНЯЮТ ЯСНЫЙ И ХОЛОДНЫЙ УМ. РОЖДЕННЫЕ ПОД ЭТИМ ЗНАКОМ МОГУТ ОСВОИТЬ ЛЮБОЕ НАЧИНАНИЕ. В ЭТОТ МЕСЯЦ СЛЕДУЕТ ПРОВОДИТЬ ВСЕ РИТУАЛЫ, ОСНОВАННЫЕ НА ВОДНОЙ СТИХИИ.
        ГОЛЕМ - ЕГО СТИХИЯ ЗЕМЛЯ. ЛЮДИ, РОЖДЕННЫЕ ПОД ЭТИМ ЗНАКОМ ТВЕРДЫ КАК КАМЕНЬ НЕ ТОЛЬКО ДУХОМ, НО И ТЕЛОМ И ВЕРОЙ. В ЭТОТ МЕСЯЦ СЛЕДУЕТ ПРОВОДИТЬ ВСЕ РИТУАЛЫ, ОСНОВАННЫЕ НА СТИХИИ ЗЕМЛИ.
        РИТУАЛ - ЕГО СТИХИЯ МОЛНИЯ. РОЖДЕННЫЕ ПОД ЭТИМ ЗНАКОМ ЦЕЛЕУСТРЕМЛЕННЫЕ ЛЮДИ. ОНИ ВСЕГДА ДОБИВАЮТСЯ ПОСТАВЛЕННОЙ ЦЕЛИ. В ЭТОТ МЕСЯЦ СЛЕДУЕТ ПРОВОДИТЬ ВСЕ РИТУАЛЫ, ОСНОВАННЫЕ НА СТИХИИ МОЛНИИ.
        ПРЕДАТЕЛЬ - ЕГО СТИХИЯ МОР. РОЖДЕННЫЕ ПОД ЭТИМ ЗНАКОМ ЗАЧАСТУЮ ПЛУТЫ И ЛЖЕЦЫ, ОБЛАДАЮТ КОВАРСТВОМ И ХИТРОСТЬЮ. ОЧЕНЬ ЧАСТО ЛЮДИ, РОЖДЕННЫЕ ПОД ЭТИМ ЗНАКОМ, ПРИНОСЯТ С СОБОЙ МОР И БОЛЕЗНИ. В ЭТОТ МЕСЯЦ СЛЕДУЕТ ПРОВОДИТЬ ВСЕ РИТУАЛЫ, СВЯЗАННЫЕ С ЯДАМИ, БОЛЕЗНЯМИ И ПОРЧАМИ.
        ТЕНЬ - ЕЕ СТИХИЯ ТЬМА. РОЖДЕННЫЕ ПОД ЭТИМ ЗНАКОМ ЗАЧАСТУЮ СТАНОВЯТСЯ НЕКРОМАНТАМИ, ДЕМОНОЛОГАМИ, ДУШЕГУБАМИ И ТЕМНЫМИ ВОЛШЕБНИКАМИ. В ЭТОТ МЕСЯЦ СЛЕДУЕТ ПРОВОДИТЬ ВСЕ РИТУАЛЫ, ОСНОВАННЫЕ НА СТИХИИ ТЬМЫ.
        КИНЖАЛ - У КИНЖАЛА НЕТ СТИХИИ, ОДНАКО ЛЮДИ, РОЖДЕННЫЕ ПОД ЭТИМ ЗНАКОМ, СТАНОВЯТСЯ ПЕРВОКЛАССНЫМИ УБИЙЦАМИ, ТОЧНЫМИ ЛУЧНИКАМИ, ОТВАЖНЫМИ КЛАДОИСКАТЕЛЯМИ И ХИТРЫМИ ВОРАМИ.
        Закончив читать эти строки, система игры вновь уведомила меня:
        ВЫ ИЗУЧИЛИ ОСНОВЫ АСТРОЛОГИИ НЕВЕРЛЕНДА. ТЕПЕРЬ ВЫ МОЖЕТЕ СООТНЕСТИ ОПРЕДЕЛЕННЫЙ РИТУАЛ, К ОПРЕДЕЛЕННОЙ СТИХИИ ИСПОЛЬЗУЯ СВОИ ЗНАНИЯ.
        ПОЛУЧЕНО ЗВАНИЕ ЗВЕЗДОЧЕТ РАНГ 1.
        ТЕКУЩИЙ ШАНС УСПЕШНОГО РИТУАЛА ПОВЫШЕН НА 5 %.
        ОБРАТИТЕСЬ В КОЛЛЕГИЮ АСТРОЛОГОВ КВАРТАЛА МАГОВ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ИНФОРМАЦИИ О ВАШИХ ЗНАКАХ РОЖДЕНИЯ.
        Вот как! Это очень интересно! Астрология открывает большие горизонты в развитии персонажа, нужно будет обязательно посетить эту коллегию и сделать это можно прямо сейчас. Я закрыл учебник и отправился к астрологам, на ходу изучая краткое пособие по начертанию. В нем было написано лишь правильное составление ритуала. На земле или любой твердой поверхности необходимо было начертить пятиконечную звезду. Внутри звезды необходимо было заключить знак месяца, описанного в учебнике по астрологии (если знак будет соответствовать текущему месяцу, то шанс успеха ритуала повышался многократно). На концах пятиконечной звезды расположить символ стихии, а по центру положить свиток с начертанным символом магии, который я хотел бы заключить в свиток. Ну а дальше необходимо было напитать весь рисунок энергией и наблюдать за происходящими процессами…
        Все это я прочитал, пока добирался до коллегии астрологов, здания, оказавшегося за академией волшебства. Одинокая башня, едва чуть ниже самой высокой башни академии волшебства. А на вершине этой башни был причудливый телескоп…
        - Звезды предсказывали нам, что явится путник! - меня встретил настоящий ученый в белом халате, с очками линзами на глазах. Хотя я слабо верил в то, что это звезды предсказали мой приход, скорее уж такое приветствие было прописано искусственным интеллектом, и все же я не стал портить общую картину.
        - И я хотел бы узнать, какая звезда благоволит моему рождению.
        - Проходите, присаживайтесь, - ученый астролог подвел меня к дубовому столу. - Дайте мне вашу левую ладонь. Звезды можно читать только на небе, а вот их отметины можно смело прочитать по руке, - и я послушно протянул ладонь.
        Астролог с минуту водил пальцем по линиям на моей ладони, что-то бубня себе под нос, а затем выдал:
        - Вы родились в созвездии мага, под покровительством ученика, юный искатель!
        УСТАНОВЛЕНО СОЗВЕЗДИЕ И ЗНАК ВАШЕГО РОЖДЕНИЯ.
        ПОЛУЧЕН БОНУС:
        + 5 ИНТЕЛЛЕКТА
        + 5 % К УСПЕХУ ОСВОЕНИЯ ЛЮБОЙ ПРОФЕССИИ, ОСНОВНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКОЙ КОТОРОЙ ЯВЛЯЕТСЯ ИНТЕЛЛЕКТ.
        ЗАКЛИНАНИЯ СТИХИИ ВОДЫ И ЛЬДА НАНОСЯТ ПОВЫШЕННЫЙ УРОН НА 5 %.
        - Спасибо большое уважаемый астролог, - поблагодарил я за халявный бонус.
        - Чем коллегия может еще вам помочь? - ученый выпустил мою ладонь и уставился на меня. И честно я не знал, что спросить. С начертанием мне все ясно, гадание и предсказания по звездам не по моей части, однако меня зацепила стихия луны, и поэтому я решил спросить об этом.
        - Стихия луны, меня интересует эта стихия. Как вы успели заметить я искатель, и очень часто провожу время, путешествуя по миру исследуя его загадки. Может ли эта стихия принести пользу именно для меня как для искателя?
        - Звезды благоволят всем, но не всем дано читать их подсказки. Возвращайся сюда, когда станешь звездочетом второго ранга, и мы поговорим об этом.
        - Спасибо за науку уважаемый, - я поблагодарил ученого и покинул башню. Все, как и всегда, везде свои условия, завязанные на репутацию в различных ее вариациях. Но у меня оставалось еще несколько дел: я хотел посетить питомник и светлый храм, в нем мне могли подсказать действенные способы борьбы с нежитью, и изучить алхимию, а пока я решил глянуть на свои характеристики:
        ИМЯ - РЕЙН.
        РАСА - ЧЕЛОВЕК.
        КЛАСС - ИСКАТЕЛЬ.
        УРОВЕНЬ 10
        ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ 140
        ОЧКИ БОДРОСТИ 200
        ОЧКИ СЫТОСТИ 280
        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 110
        МАНА 370
        СИЛА (С) 10
        ЛОВКОСТЬ (Л) 6
        ИНТЕЛЛЕКТ (И) 34
        ВЫНОСЛИВОСТЬ (В) 20
        СИЛА ВОЛИ (СВ) 15
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ (П) 1
        ИЗВЕСТНОСТЬ 2
        УДАЧА (У) 4
        НАВЫКИ:
        КАЛЛИГРАФИЯ - УРОВЕНЬ 5 (Л, И, СВ)
        НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ - УРОВЕНЬ 2 (У)
        РУНЫ - УРОВЕНЬ 4 (И, СВ)
        СКРЫТНОСТЬ - УРОВЕНЬ 2(Л, В)
        ТРАВНИЧЕСТВО - УРОВЕНЬ 1(И, СВ)
        ПРОФЕССИИ:
        АРХЕОЛОГ - УРОВЕНЬ 3 (С, В, И, СВ)
        СНЯТИЕ ШКУР - УРОВЕНЬ 3 (Л)
        КУЛИНАРИЯ - УРОВЕНЬ 2 (СВ)
        ЗЕМЛЕКОП - УРОВЕНЬ 1 (В)
        НАЧЕРТАТЕЛЬ - УРОВЕНЬ 1 (И, СВ)
        Не плохо, очень даже не плохо, я поднимаюсь все выше и выше…
        Глава 8
        Глава восьмая. Свет и тень. Шаткая грань.
        Побродив еще по кварталу магов, я выучил алхимию, чтобы изготавливать для себя необходимые чернила и краски, а также лечебную и боевую алхимию, и после отправился в питомник. Вопреки всем ожиданиям из величайшего многообразия флоры и фауны, да, да, были и растительные питомцы. Например, мне запомнился цветок губитель. Маленький фиолетовый цветочек на высоких уровнях выделял смертоносный яд, которым убийцы смазывали свои клинки и ловушки, но как я уже и сказал, вопреки всем ожиданиям я выбрал не боевого или защитного питомца, а поискового.
        Я выбрал Аруанскую сову за ее две врожденные способности. Первая: она есть у всех ночных жителей - это ночное зрение, и вторая: мудрость веков. По легенде, совы всегда олицетворяли мудрости и знания, и эта способность позволяла Аруанской сове находить и указывать скрытые знания, причем опыт и уровни сова получала именно за нахождение оных знаний, что, несомненно, является плюсом и дополнением к моему классу. Окрас ее был полностью белый с вкраплениями коричневых пятен, а глаза были ярко желтого цвета, и за это прекрасное создание я отдал одну золотую монету, оставив в кармане пятнадцать серебряников. Устроив сову на правом плече, я отправился дальше.
        Следующим местом был кузнечный квартал. И только войдя в него, на меня навалилась какофония звуков ударов молота о наковальню, звуков скрежета металла о точильный камень и до боли терпкий запах гари и угля. Отыскав мастера - ювелира, и по всем канонам жанра это был бородатый гном, я долго его уламывал взяться за мой заказ. Мастер наотрез отказывался браться за дело, не имеющее отношение к ювелирному делу, но заплатив ему десять серебряных монет, гном все же выдолбил на отшлифованном камне символ молоточка и как только я получил в руки рунный камень система игры тут де отреагировала на это своим заявлением:
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ПРЕДМЕТ ОТНОСЯЩЕЙСЯ К НАВЫКУ РУНЫ, ОДНАКО, ПОКА ЭТО ЛИШЬ ПУСТАЯ БЕЗДЕЛУШКА. ЕЕ НЕОБХОДИМО НАПИТАТЬ МАГИЕЙ, ЧТОБЫ ПРЕДМЕТ СЧИТАЛСЯ РУННЫМ КАМНЕМ.
        Ну, тут все ясно! Ни один предмет, взаимодействующий с каким либо навыком, не обходится без маны. Жаль только изготовление рунных камней не относится к ювелирному делу, а то так бы на будущее можно было бы изучить и эту профессию, чтобы экспериментировать с рунными словами.
        И последним местом стал храм светлого божества, а точнее богини Софии - Светлоликой Воительницы. Как рассказали мне местные, эта богиня ярая поборница с нечистью, нежитью и демонами. Она благоволит и покровительствует над всеми паладинами и светлыми жрецами, и именно в этот храм я направил свои стопы. Сам храм больше мне напомнил американскую церковь с небольшим лишь отличием. У дальней стены, противоположной входу, стояла двухметровая статуя женщины в доспехах с ангельскими крыльями за спиной. Волосы, высеченные из камня, ниспадали на плечи, а ее руки были сложены на навершии меча, воткнутого в землю. По бокам от статуи стояло два стола с серебряной посудой, да и вся остальная отделка храма была из серебра. Как сказали все те же местные, богиня не признавала ни каких металлов, кроме серебра.
        А в остальном это была именно церковь. По бокам тянулись ряды деревянных скамеек, где сидело несколько местных, возносящих молитвы. У самой статуи, спиной ко мне, прямо на коленях, стоял человек в серой рясе. Я подошел к нему, но не стал отвлекать человека от молитвы. Закончив свой ритуал, человек встал и повернулся ко мне. Это был мужчина с длинной бородой, но непреклонного возраста.
        - Чем храм богини Софии может вам помочь? - спросил меня мужчина в рясе.
        - Я ищу мудрость и просветление, а еще действенные способы борьбы с нежитью, уважаемый.
        - Настоятель, зовите меня настоятель.
        - Хорошо, настоятель, - согласился я.
        - Вас угнетают умертвия или беспокоят покойники с кладбища?
        - Нет, все совсем не так. Я обнаружил скрытое подземелье, но его тайны бережно охраняют могущественные мертвые. Видите ли, я искатель, но никак не борец с нечистью и мне нужна помощь или совет в этом деле, - не стал скрывать я правды.
        - Мы призваны светом, чтобы бороться с тьмой. Вы обратились туда, куда надо, преподнесите дар богине и мы поговорим дальше.
        - Я не богат, но и от дара не откажусь, - со вздохом произнес я.
        Достав серебряную монету, я положил ее на серебряный поднос, стоящий у ног статуи богини, но мой жест не был оценен.
        - Итак, - скептически произнес настоятель, - вы можете поступить на службу храма и стать жрецом богини, пройти обучение и выучить магию для борьбы с нечистью, - и на это заявление система тут же отреагировала:
        ПОСТУПИВ НА СЛУЖБУ ХРАМА БОГИНИ СОФИИ - СВЕТЛОЛИКОЙ ВОИТЕЛЬНИЦЫ, ВЫ СМЕНИТЕ ТЕКУЩИЙ КЛАСС НА КЛАСС ЖРЕЦА. СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ КЛАССА: ПОДДЕРЖКА, ЛЕЧЕНИЕ, БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ, БОРЬБА С НЕЖИТЬЮ, НЕЧИСТЬЮ И ДЕМОНАМИ.
        - Нет, спасибо, но я вынужден отказаться, уважаемый настоятель. Я искатель, иду по пути слова и истины и останусь верен своему делу до самого конца! - с вызовом произнес я, забыв, что своими словами могу обидеть настоятеля, но этого не случилось.
        - Преданность своему делу это похвально, лишь, когда человек полностью отдает себя какому либо делу сможет достичь высот на этом поприще. Тогда я могу предложить вам воспользоваться услугами нашего храма и нанять себе в сопровождение двух наших служителей.
        - Эх, - выдохнул я, - как я уже и сказал, я не богат и у меня нет денег оплатить ваши услуги, но позвольте вопрос, сколько это будет стоить?
        - Мы служим не за деньги, однако, в этом бренном мире без них никуда. Я могу предложить вам два варианта: первый - вы возвращаетесь с деньгами, цена найма десять серебряников в сутки, и второй - если дело не терпит отлагательств, в будущем вы будете должны сделать пожертвование храму на ту же сумму, в которую обойдется найм наших служителей. Если вас не устраивают оба варианта, то я буду вынужден с вами попрощаться.
        Немного подумав, я согласился на второй вариант и система игры тут же отреагировала:
        УРОВЕНЬ, НАВЫКИ И УМЕНИЯ НПС - НАЕМНИКОВ РАВНЯЮТСЯ ВАШЕМУ ТЕКУЩЕМУ УРОВНЮ, ЭТО НЕЗЫБЛЕМОЕ ПРАВИЛО НЕВЕРЛЕНДА, ПОЗВОЛЯЮЩЕЕ СОХРАНИТЬ БАЛАНС ИГРЫ.
        ВЫ ЗАКЛЮЧИЛИ СДЕЛКУ ПО НАЙМУ НПС. НА ВАС НАЛОЖЕНО ОБЯЗАТЕЛЬСТВО ПЕРЕД ХРАМОМ БОГИНИ СОФИИ. ЕСЛИ ВЫ НЕ ВЫПЛАТИТЕ ДОЛГ В ТЕЧЕНИЕ МЕСЯЦА СО ДНЯ ОКОНЧАНИЯ НАЙМА, ТО РЕПУТАЦИЯ С ХРАМОМ И БОГИНЕЙ ПОНИЗИТСЯ ДО НЕНАВИСТИ, А ТАКЖЕ ЖРЕЦЫ ХРАМА НАЛОЖАТ НА ВАС КАРУ БОГИНИ. ПОМНИТЕ, БОЖЕСТВЕННОЕ ПРОКЛЯТИЕ КРАЙНЕ НЕПРИЯТНАЯ ШТУКА!
        - В таком случае, если вы согласны, то расскажите мне, где это место, необходимо подготовить лошадей, если гробница далеко.
        - Обитель усопших, так называется это место, находится недалеко от города Гаренбург, что в семидесяти километрах отсюда. В Энвил я попал вместе с торговым караваном и в таком случае на обратную дорогу мне тоже понадобится лошадь.
        - Хорошо, мы подготовим для вас лошадь, но ее аренда и пропитание пойдет в сумму вашего долга. Цена найма лошади три серебряника в сутки.
        - Идет, - согласился я.
        - Тогда ожидайте у Аллеи героев, через час там будут паладин и жрец.
        С этими словами настоятель кивнул мне головой, взял со стола серебряный колокольчик и позвонил в него. За статуей открылась дверь, и из нее выбежал служка. Настоятель отдал распоряжение и служка также ретиво скрылся в недрах храма, откуда и явился, а я еще раз подумав, что ничего не забыл и не упустил, отправился к Аллее героев. Обитель усопших жди нас, мы идем по твою мертвую душу…
        Коротая время, прогуливаясь по Аллее героев, я разглядывал статуи и читал о них информацию. И так как я был относительным магом, меня в первую очередь интересовали именно маги. Я подошел к каменной статуе старика с очень длинной бородой и густыми бровями, который держал посох на вытянутых руках. АРХИМАГ ДИАС’АНАТОН - так гласило название на каменной табличке, выбитой у подножия статуи. А дальше я принялся читать появившуюся о нем информацию:
        АРХИМАГ ДИАС’АНАТОН - ОДИН ИЗ САМЫХ МОГУЩЕСТВЕННЫХ МАГОВ ЗА ВСЕ ВРЕМЕНА, КОГДА-ТО ПОПАВШИЙ В ЭНВИЛ КАК ОБЫЧНЫЙ МОЛОДОЙ ЧЕЛОВЕК И НАЧАВШИЙ ОБУЧЕНИЕ В АКАДЕМИИ ВОЛШЕБСТВА. ОН БЫСТРО ПОКАЗАЛ СВОЙ ТАЛАНТ К МАГИИ И ОСТРЫЙ УМ, ЗА ЧТО И БЫЛ ПРИГЛАШЕН В СОСТАВ ОРДЕНА, ХОТЯ ТОГДА ЕГО ПОЛОЖЕНИЕ В ИЕРАРХИИ БЫЛО И САМЫМ НИЗКИМ. ВСЕГО ЗА НЕСКОЛЬКО ЛЕТ ДИАС’АНАТОН ДОСТИГ ЗВАНИЯ ВЕРХОВНОГО МАГА И ПОЛУЧИЛ ОГРОМНОЕ УВАЖЕНИЕ ЗА СВОЮ ПЛОДОТВОРНУЮ РАБОТУ. СНАЧАЛА ЕМУ ПОРУЧИЛИ УПРАВЛЕНИЕ ЗАЩИТНЫМИ ЗАКЛИНАНИЯМИ ГОРОДА, А ЗАТЕМ И ПРИГЛАСИЛИ В ПРАВЯЩИЙ СОВЕТ ДЕВЯТИ МУДРЕЦОВ. БОЛЕЕ ПОДРОБНУЮ ИНФОРМАЦИЮ ИЩИТЕ В БИБЛИОТЕКЕ ЭНВИЛА…
        Рядом с ним стояла статую молодой женщины, чьи волосы словно бы развивались на штормовом ветру, а в руках она держала раскрытую книгу. ДЖИНА РАЙКЕРС - гласила надпись на ее табличке.
        ЛЕДИ ДЖИНА РАЙКЕРС. ОНА ЯВЛЯЕТСЯ ДОЧЕРЬЮ ВЕЛИКОГО АДМИРАЛА ГОДРИКА ВАЙТОРСКОГО. В НАСТОЯЩЕЕ ВРЕМЯ ДЖИНА - ВЕЛИЧАЙШИЙ МАГ ЧЕЛОВЕЧЕСКОЙ РАСЫ. ЕЁ ОБУЧЕНИЕМ ЗАНИМАЛСЯ ВЕРХОВНЫЙ МАГ ДИАС’АНАТОН, КОТОРЫЙ ТРЕНИРОВАЛ ЕЁ В КАЧЕСТВЕ СВОЕЙ ЗАМЕНЫ. В НАЧАЛЕ ПЕРВОЙ ВОЙНЫ ПЕРВОЙ ЭПОХИ ДИАС’АНАТОНОТПРАВИЛ ДЖИНУ К СЕВЕРНЫМ ЗЕМЛЯМ, ЧТОБЫ РАССЛЕДОВАТЬ БЫЛА ЛИ СОЗДАНА ЧУМА, УБИВАВШАЯ ЖИТЕЛЕЙ СЕВЕРНЫХ ЗЕМЕЛЬ, С ПОМОЩЬЮ МАГИИ. БОЛЕЕ ПОДРОБНУЮ ИНФОРМАЦИЮ ИЩИТЕ В БИБЛИОТЕКЕ ЭНВИЛА…
        Слева от Леди Джины Райкерс стояла статуя еще одного мага, высеченного в простых одеяниях и окруженного тремя скелетами.
        КАЛ’КЕЛЬМ - ОСНОВОПОЛОЖНИК ВСЕЙ НЕКРОМАНТИИ НЕВЕРЛЕНДА. ОН БЫЛ ПЕРВЫМ, КТО ПОДЧИНИЛ СЕБЕ СИЛУ МЕРТВЫХ И НАУЧИЛСЯ ПРИЗЫВАТЬ СЕБЕ ЕЕ НА СЛУЖБУ. ПОГИБ В ПЕРВОЙ ВОЙНЕ ПЕРВОЙ ЭПОХИ, КОГДА В БОЮ СОШЛИСЬ ДВА ЛЕГИОНА: ЛЕГИОН НЕЖИТИ И ДЕМОНОВ. БОЛЕЕ ПОДРОБНУЮ ИНФОРМАЦИЮ ИЩИТЕ В БИБЛИОТЕКЕ ЭНВИЛА…
        И последним на этой стороне аллеи был маг выглядящей как путник, опирающийся на слегу с заплечным мешком за спиной и раскрытой книгой в руке.
        ФИНИГАН ИСКАТЕЛЬ - ВЕЛИЧАЙШИЙ В МИРЕ НЕВЕРЛЕНДА ИСКАТЕЛЬ ИСТИНЫ. ИМЕННО ОН РАСКРЫЛ СЕМЬ ТАЙН БОЖЕСТВЕННОГО ПАНТЕОНА ПОСЛЕ ВЕЛИКОГО ПРОРЫВА МАГИИ, А ТАКЖЕ ДОКАЗАЛ, ЧТО БОГИ СУЩЕСТВОВАЛИ ЕЩЕ ДО СОТВОРЕНИЯ МИРА. ОДНАКО В ПЕРВУЮ ВОЙНУ ПЕРВОЙ ЭПОХИ ФИНИГАН ИСКАТЕЛЬ ИСЧЕЗ БЕЗ СЛЕДА И ПО СЕЙ ДЕНЬ НИКТО НЕ ЗНАЕТ, ЖИВ ОН ИЛИ МЕРТВ, А МОЖЕТ БЫТЬ ВООБЩЕ СТАЛ БОГОМ И ЗАНЯЛ СВОЕ МЕСТО НА БОЖЕСТВЕННОМ ПРЕСТОЛЕ? БОЛЕЕ ПОДРОБНУЮ ИНФОРМАЦИЮ ИЩИТЕ В БИБЛИОТЕКЕ ЭНВИЛА…
        И не успел я перейти к следующей статуе, как отвлекся на стук копыт. По мосту шли двое - женщина и мужчина. Мужчина вел под уздцы двух коней, а женщина восседала на третьем. Приблизившись ко мне, мужчина склонил голову в приветственном поклоне, а женщина спрыгнула с коня и заговорила со мной.
        - Вы искатель Рейн?
        - Все верно, я. А вы видимо служители храма богини Софии, да пребудет с ней свет! - ответил я и после моего дополнения взгляд женщины сразу потеплел.
        - Все верно, - отозвалась она точно также. - Я - Миранда, жрица богини, а это, - она указала рукой на своего спутника, - начинающий паладин Брейкер. Он дал обет молчания на один год, так что со всеми вопросами обращайся ко мне. Когда выдвигаемся?
        - В принципе все дела в этом городе я закончил, так что не вижу причин для задержки, можем выдвигаться прямо сейчас.
        - Тогда выдвигаемся, веди нас искатель Рейн, - с этими словами жрица вскочила обратно на коня, а ее спутник протянул мне поводья одной из лошади и тоже вскочил на своего коня.
        Неловко поставив ногу в стремя, я рывком закинул свое тело на лошадь и тут же получил уведомление от системы, и после мы отправились в путь дорогу навстречу неизвестному:
        ПОЛУЧЕН НАВЫК ВЕРХОВАЯ ЕЗДА - УРОВЕНЬ 1.
        НАВЫК ВЕРХОВОЙ ЕЗДЫ ПОЗВОЛЯЕТ ВАМ ПЕРЕДВИГАТЬСЯ ВЕРХОМ НА ЖИВОТНЫХ. ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ НАВЫКА, ТЕМ БОЛЕЕ ЭКЗОТИЧНЫХ ЖИВОТНЫХ ВЫ МОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ. ОСНОВНЫМИ ХАРАКТЕРИСТИКАМИ НАВЫКА ЯВЛЯЮТСЯ ЛОВКОСТЬ И ВЫНОСЛИВОСТЬ.
        Большую часть пути, до первой остановки, мы ехали молча, поэтому я вовсю разглядывал своих спутников. На вид паладину Брейкеру было не больше двадцати лет. Грубое словно камень лицо с небольшой черной бородкой, острым носом и карими глазами, а на голове открытый железный шлем без забрала. Под кольчугой угадывался мощный торс, а на кожаном поясе, обитым железными бляхами, висел шипастый моргенштерн. За спиной был приторочен деревянный щит, обитый железными полосками и на ногах стальные сапоги, закрывающие голенище. И мне вот стало интересно, насколько трудно двигаться в таком обмундировании?
        И его спутница Миранда выглядела наоборот как изящная леди, хотя леди не скачут в седле, как заправские ковбои. И все же она была прекрасна! Светлые волосы то развивались на ветру, то стелились по спине. Милое и симпатичное личико достойно кисти художника, а идеальную фигуру не скрывал просторный белый балахон расшитый серебряными узорами. В отличие от своего спутника, жрица казалась наполненной жизнью, в то время как паладин казался молчаливой скалой.
        На первый привал мы остановились у небольшого ручья. Брейкер принялся рубить дрова для будущего костра, Миранда отвела коней к ручью, чтобы напоить, а я принялся «магичить» кроликов для вкусного обеда. Сготовив похлебку из крольчатины и сытно поев, мы отдыхали еще полчаса, которые паладин и жрец провели в молитве, а я растянулся на травке, наслаждаясь солнечными лучами. Конечно, моя натура требовала разговоров и историй, но я не отвлекал служителей храма. Вера, устои, традиции, порядки - все это они должны были строго блюсти, и на пустую болтовню у них просто не было времени. Да и паладин, давший обет молчания, наверняка, готовился к повышению по рангу и я уж точно не собирался мешать ему в этом, однако на ночевке я все же постараюсь расспросить Миранду о нем подробнее, да и об их службе в частности, но это потом, а пока снова в путь дорогу…
        На ночлег мы остановились уже затемно, прилично загнав лошадей. Брейкер снова принялся разводить костер, Миранда кормить и поить лошадей, а я.… А я еще набил на первой стоянке мяса впрок и сейчас помогал паладину с костром, а затем и Миранде с лошадьми попутно заводя дружескую беседу. Сперва девушка молчала, лишь кивая головой, но я заливался соловьем. Рассказывая о своих походах и приключениях, и когда я добрался до истории с вампиром Миранда и Брейкер застыли словно статуи, обратившись в слух. История моя была полна красок, боли и трагедии настоятеля и моего героизма, освободившего несчастного от страшного проклятия. И вот тут-то я попал в самую точку…
        - Дааа, - благоговеянно выдохнула Миранда, - ты совершил великий поступок, - признала она, на что система игры тут же отреагировал по-своему:
        РЕПУТАЦИЯ С НПС МИРАНДА И БРЕЙКЕР ПОВЫШЕНА НА 10 ПУНКТОВ.
        - Но и вы, наверное, свершали славные подвиги во славу богини Софии, - не остался в долгу и я, закинув удочку.
        - К сожалению, нет, это наш первый поход, но мы неустанно готовились к этому со дня вступления в орден света, - пояснила Миранда, поймав мой удивленный взгляд. Хотя чего я ожидал, игра ведь предупреждала меня, что уровни и способности наемников для сохранения баланса будут ровняться моим текущим.
        - Тогда у вас есть отличный шанс показать себя, - попытался я подбодрить сникшую девушку, чтобы не потерять нить разговора. - То место, куда мы держим путь, просто кишит нежитью, что мешает мне пролить свет истины на тайны, сокрытые в том подземелье.
        - Благое дело делаешь, искатель!
        - И вы тоже, - не остался я в долгу. - И меня честно интересует, какого это служить храму и почему вы встали именно на этот путь.
        - Это печальная история из нашего детства, - как-то грустно отозвалась девушка, видимо я затронул больные струны души, и все же она прониклась ко мне и продолжила свой рассказ. - Мы родились и росли в небольшой деревушке Глинвинтен, - при этих словах паладин дернулся и скрипнул зубами, но Миранда продолжала рассказывать, сказалась повышенная репутация. - Все было хорошо, у нас были отцы и матери, бабушки и дедушки, но все изменилось в одну злосчастную ночь, которую мы потом прозвали ночью кровавой луны.
        Пять лет назад в самый пик полнолунияместное кладбище восстало! Богомерзкий некромант, поставленный на службу не смог его упокоить, и мертвые уничтожили всю деревню, убивая всех и каждого без разбору. Выжили только мы и еще несколько детей и то, потому что наши дома были соседними и находились на самой окраине деревни, но на утро от жителей не осталось и следа. Я не знаю в точности, что произошло на самом деле в ту ночь, знаю лишь со слов служителей храма, что прибыли уже к утру. Они-то и забрали нас в храм, сделав послушниками, и тогда мы дали клятву перед ликом богини посвятить себя уничтожению зла, пока она не призовет нас на небеса…
        Вот такая история, искатель Рейн, а теперь давай спать, - как-то резко она оборвала, отвернувшись на бок и уже затем, добавив, - Брейкер будет дежурить первым, потом он тебя разбудит, - а я взгляну в глаза паладину и увидел в них лишь отблески пламени костра. Сон не шел совсем, мое воображение услужливо рисовало картину трагедии той ночи. Так я и провалялся до своей смены, но пообещал сам себе, что как-нибудь напишу их историю…
        Ночные бдения прошли без происшествий, я даже не стал будить Миранду на её смену, просто не хотел. Почему-то в эту ночь хотелось быть одному, глядеть на языки пламени и думать. Пускай этот мир не реален, пускай это все игра, но, черт возьми, как же все это кажется реальным. Рядом со мной тревожно спят два человека, пережившие страшную трагедию детства, изменившую всю их жизнь. А ведь Миранда, девушка очень красивая, да и возраст то, что надо - самое то, на выданье. А Брейкер? Сильный мускулистый парень, ему сейчас самое то - заводить детей, строить дом и прочие прелести фэнтезийной жизни. Но нет, они идут лишь к одной цели - убить как можно больше нежити, чтобы гнетущее чувство отмщения было удовлетворено, но этого так и не случиться. Месть не утихнет никогда!
        Как бы то ни было, с первыми лучами солнца я закинул котелок на костер, у ребят был с собой прекрасный чай - смесь из разных трав, названия которых было даже трудно выговаривать. Вскипятив воду и заварив отвар, я разбудил своих спутников.
        - Доброе утро, - поприветствовал я.
        - И тебе утра, ты чего меня не разбудил? - отозвалась Миранда.
        - Тебя ночью мучили плохие сны, и как бы это не звучало, но я не хотел будить тебя, хотел дать немного выспаться. Жрецу нужны силы, ведь на тебе наши жизни, - немного приврал я, чем смутил девушку, а Брейкер поднял большой палец вверх, мол, молодец, правильно поступил. Могу даже поставить на кон один золотой, что он в нее влюблен, но не позволял себе проявлять свои чувства, и поступил бы точно так же как и я.
        Однако, не став акцентировать на этом внимание, я разлил по кружкам чай, которые тоже были припасены у моих наемников, раздал по куску жареного мяса, оставшегося еще со вчерашнего вечера, и сам принялся трапезничать.
        - Завтракаем и выдвигаемся, к полудню должны быть на месте.
        - Хорошо, - отозвалась Миранда, вгрызаясь в мясо, ну а Брейкер лишь коротко кивнул головой.
        Плотно позавтракав и прибрав за собой, мы выдвинулись в путь, и как я и предполагал к полдню были у того самого памятного холма. Вход я замаскировал надежно, и то ли здесь никого не было, то ли его действительно никто не обнаружил. Разрыв укрытия, я провел своих спутников внутрь, к каменной двери, и быстро сложил надпись из рун по памяти.
        - Что здесь написано? - заинтересованно спросила Миранда.
        - НЕ СТУЧИ ДВАЖДЫ: стукнешь раз - пробудишь их ото сна, стукнешь два - из мертвых восстанут они… - буднично ответил я, но заметил, как после моих слов Миранда нервно сглотнула.
        Достав рунный камень, я напитал его манной и замахнулся для удара.
        - Что ты делаешь? - испугалась жрица.
        - А ты как думаешь? Только так можно открыть эту дверь, и я ударил раз…
        Эхо удара унеслось вглубь и затихло, а по спине, как и в первый раз пробежал холодок, и я ударил два… Со вторым ударом каменная дверь поднялась вверх и скрылась в недрах открывшегося тоннеля. Я зажег над головой магический светильник, паладин взял в руки шипастую булаву и, прикрывшись щитом, шагнул во тьму прохода, я следом и замыкала Миранда. Я снова оказался в длинном каменном тоннеле, уходящим под небольшим углом вниз, а вот ребята впервые. Их дерганые движения выдавали в них волнение. Воздух здесь был пыльным и затхлым, и не было ни малейшего дуновения ветерка.
        - Можете расслабиться, это лишь «преддверие ада», коридор уходит далеко вниз, до винтовой лестницы мы ни кого не встретим, но дальше я пройти не смог, - мои слова несколько успокоили спутников, но напряжение на лицах все же осталось.
        Минут десять мы шли по прямому коридору, словно попали в другое измерение, такое сооружение просто не могло покоиться под землей, хотя кто его знает? И в конце тоннеля наткнулись на винтовую лестницу, уходящую вниз.
        - Дальше вниз, а там может быть все, что угодно. Первый монстр почти сразу у лестницы в вертикальном гробу.
        - Поняли тебя, - отозвалась Миранда. В ее руках засветился теплый и мягкий желтый свет, разгоняющий тьму, и она поочередно прикоснулась к булаве и щиту паладина, передавая свою магию. Брейкер ударил рукоятью моргенштерна о щит, высекая сноп золотых искр. С магической поддержкой он явно чувствовал себя увереннее, поэтому смело шагнул на ступени лестницы и стал спускаться, а я заготовил для активации драконье слово.
        Нас уже ждали, топот стальных сапог привлек внимание пробудившейся нежити, поэтому первое столкновение случилось на лестнице. Надо отдать должное начинающему паладину, он не сплоховал. Еще во тьме спуска он увидел светящиеся синие глаза, идущие прямо на нас. Брейкер снова ударил оружием о щит и высек сноп искр, чем на несколько секунд осветил усопшего воина, дезориентировав его, и резким рывком сблизился с ним, перелетая через несколько ступенек, подставляя под возможный удар щит, а булавой угодил прямо в череп.
        Я сменил магию и послал магический светильник вперед, чтобы подсветить место схватки, чем заработал еще одно системное уведомление:
        МАГИЧЕСКИЙ СВЕТИЛЬНИК ПОВЫШЕН ДО ПЯТОГО УРОВНЯ.
        МАГИЧЕСКИЙ СВЕТИЛЬНИК - УРОВЕНЬ 5 - ЗАКЛИНАТЕЛЬ СОЗДАЕТ ЯРКИЙ ИСТОЧНИК СВЕТА, КОТОРЫЙ СЛЕДУЕТ ЗА НИМ ИЛИ ОТПРАВЛЯЕТСЯ В УКАЗАННУЮ ТОЧКУ В РАДИУСЕ 40 МЕТРОВ И ОСТАЕТСЯ ТАМ В ТЕЧЕНИЕ 1 МИН 45 СЕК. ОТКАТ 1 МИН.
        + 1 К ИНТЕЛЛЕКТУ.
        Смахнув надоедливые строчки, я сменил магию на драконье слово, но не мог действовать, чтобы не задеть паладина, но тот, при поддержке жрицы, и так прекрасно справлялся я с возникшей угрозой. Удар за ударом он наносил повреждения шипастой булавой, закрывался щитом от ударов меча противника, а если пропускал, заклинания лечения жрицы выравнивали дело. Итак, один ноль в нашу пользу, с очередным ударом булавы монстр был повержен. Меч, выпавший из рук, звякнул о каменные ступени, а сам усопший воин рассыпался уродливым костяком вперемешку с прахом.
        Наступило временное затишье…
        - Мы не обсудили трофеи! - вмешалась Миранда, воспользовавшись случаем.
        - Меня мало интересует материальное, но так как я беден, предлагаю все стоящее делить пополам, плюс все, что относится к знаниям мое и только мое. Именно за этим я сюда и пришел!
        - Нам нужно будет представить храму доказательства выполненной миссии, думаю, оружия или экипировки этих тварей будет достаточно. С остальным согласны.
        - Идет, - поставил я последнюю точку, подошел к останкам усопшего воина, запустив руку в костяк. Путешествуя в одиночку, сбор лута шел автоматически, а в группе по принципу разделения. Мне достались кость и прах усопшего воина, а наемникам меч.
        - Зачем тебе эта мерзость? - Миранда как-то недоверчиво посмотрела на меня. - Ты якшаешься с некромантами?
        - Такова моя работа. Я искатель, собираю знания и истории, а есть те, кто могут рассказать истории этих людей по их останкам, ведь когда-то они были людьми, - я потряс костью в руках и убрал ее в инвентарь, опустив тот момент, что я сам обладаю темной магией. Фанатики света - в этом плане надо быть осторожнее, но, тем не менее, мы двинулись дальше.
        Спустившись по винтовой лестнице, мы оказались там, откуда я первый раз бежал. Дальше была только тьма и неизвестность. Магический свет выхватил очертания вертикального каменного гроба, и я кивком головы указал на него. Закрывшись щитом, паладин проверил гроб, но в нем никого не было и он, кивком головы указал во тьму. Я его понял, но это было рискованно… Обновив магический светильник, я запустил его во тьму зала и то, что я увидел меня немного испугало. Чувство пространства из-за тьмы меня немного обмануло в прошлый раз. Это оказался небольшой зал, но вот в его центре стоял каменный постамент - жертвенный алтарь, а на нем распят и закован цепями скелет с воткнутым ножом в грудь. Сам алтарь был окружен шестью закрытыми вертикальными гробами. И через несколько секунд после того, как появился свет, крышки гробов с грохотом начали падать, а из них начали выходить мертвяки.
        УСОПШИЙ РАБ - УРОВЕНЬ 12, так гласила надпись над их головами. Они были безоружны и вряд ли особо опасны, но их было шестеро, они медленно шагали, а их мертвые руки были направлены в нашу сторону.
        - Да озарит свет ваши темные души! - выкрикнула Миранда и резко развела руки в стороны. От ее тела в сторону монстров полетела золотистая волна светлой магии. Урон был незначительный, но массовый. Паладин, закрывшись щитом, врубился в строй врагов, отшвыривая двух мертвяков назад, а третьему нанес удар булавой прямо промеж глаз. На четвертого врага я напустил вихрь драконьего слова и проклятие слабости, не став призывать духа огненного волка, оставив его как козырь.
        Три минуты и не напряженный бой был закончен, но, как только пал последний раб, тут же оживился закованный цепями скелет. Сперва цепи загремели, потом зашевелился сам костяк. Цепи натянулись от его усилия и со звоном лопнули, а мертвый встал с алтаря, волоча за собой обрывки цепей. ЖЕРТВА КУЛЬТА - УРОВЕНЬ 25.Мертвяк выдернул нож из своей груди, громыхнув цепями на запястье, и с силой вонзил его в землю, а затем он резко и гортанно выкрикнул:
        - КАТАР!
        От его слов прокатилась незримая волна и ударила в нас. Урона не было, но костяки бывших рабов начали шевелиться. Кости стали соединяться воедино, образуя что-то непонятное, пока все шесть костяков не стали единым целым. Это было нечто неописуемое, шестирукий скелет, а его костяк был усилен костями рабов. В пяти руках он держал по черепу, глазницы которых пылали фиолетовым пламенем, а в шестой руке обломок берцовой кости. КОСТЯНОЙ ГОЛЕМ - УРОВЕНЬ 30, так звали это жуткое создание магии смерти.
        - Брейкер, голем на тебе, жертву культа я беру на себя. Миранда, следи за нашими жизнями и не дай нам умереть… - но не успел я договорить, как костяной голем метнул в нас один из черепов.
        Брейкер среагировал мгновенно. Он выскочил перед нами и закрылся щитом. Удар черепа был страшной силы, Брейкер едва устоял на ногах, и то пришлось упираться руками ему в спину. Расколовшийся череп испустил из себя фиолетовые языки пламени, и деревянный щит мгновенно загорелся, но быстро потух. И не будь он зачарован светлой магией, урон был бы куда страшнее. Разозлившись, паладин бросился на врага, но следующий бросок черепа отшвырнул его на пару метров.
        - Нам не одолеть эту тварь, пока не разберемся с призывателем! - выкрикнул я. - Брейкер, Миранда, постарайтесь сдержать его, время игр закончено!
        Пришла пора действовать серьезно. Я призвал духа огненного волка и напустил его на жертву культа. Затем активировал драконье слово и проклятие слабости, чем повысил их еще на один уровень и заработал два очка интеллекта. От обрушившейся магии на призывателя, голем переключил свое внимание на меня и бросил в меня череп, но Брейкер опередил его и бросил на встречу свой щит. Столкнувшись, два предмета разлетелись на куски, а паладин, воспользовавшись заминкой, ударил монстра по коленным чашечкам, ломая кости.
        - Да обрушится кара света на тебя! - выкрикнула Миранда, и в голема сверху вниз ударил столб света, придавливая его к земле, а паладин начал остервенело ломать кости монстра своей булавой.
        Я перевел взгляд на призывателя. Он так же остервенело, кромсал ножом моего духа хранителя и, казавшийся неказистым, нож наносил хороший урон. Как же, оказывается, я слаб в магическом плане, два моих заклинания точно не подходят для боя с мертвыми, поэтому я раз за разом принялся насылать на врага вихрь драконьего слова, но урон был мал из-за разницы в уровне, но на помощь пришла Миранда. Она положила свою светящуюся ладонь мне на плече, отдавая часть своей магии.
        ВЫ ЧУВСТВУЕТЕ БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ СИЛЫ СВЕТА. ВАШИ АТАКИ НАНОСЯТ 5 % УРОНА ОТ МАГИИ СВЕТА, УРОН ПО НЕЖИТИ УТРАИВАЕТСЯ.
        С моей книги стали срываться вихри, перемешанные с золотыми искрами магии света, и дело пошло куда лучше, чем раньше. Раз за разом я наносил урон, опустошая свой бар маны. Я даже отвлекся от противного хруста ломаемых костей под ударами паладина и сконцентрировался только на жертве культа.
        В один из ударов жизнь моего духа хранителя была прервана, и он осыпался огненным пеплом, а кинжал в руке монстра был раскален до красна. Вихри врезались в него с утроенной силой, но монстр не сдавался, хотя его бар жизни и был уже в красной зоне, но и моя манна мигала тревожным красным цветом. Через несколько секунд кончилась и поддержка жрицы, ее магия иссякла, а Брейкер продолжал сдерживать голема. Тот никак не хо тел умирать, его сломанные кости раз за разом срастались, поддерживаемые магией призывателя. Казалось, мы не сдюжим этот бой, слишком большая разница в силе двух монстров против трех людей, но видимо удача была на нашей стороне и последний драконий вихрь, напитанный последними каплями, магии довершил дело. Раскрученный ветер ударил во врага, оборвав его жизнь и разметав кости. С победой над призывателем умер и голем, связующая магия прервалась, и монстр распался на отдельные фрагменты…
        ПОЛУЧЕН ОДИННАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ.
        ПОЛУЧЕНО ДВА ОЧКА СИЛЫ, ВЫНОСЛИВОСТИ И ИНТЕЛЛЕКТА.
        Полностью опустошенный, я уселся прямо на пол, и устало выдохнул. Моему примеру последовали и Миранда с Брейкером.
        - Молодцы! - коротко ответил я, но ответом мне была тишина, и я понимал почему. Для троих людей нашего уровня мы совершили практически невозможное.
        Глава 9
        Глава девятая. Культ дракона
        Не дав себе вволю отдохнуть, я решил разобраться с полученным уровнем и поиском затерянных знаний. Сказано, сделано:
        ИМЯ - РЕЙН.
        РАСА - ЧЕЛОВЕК.
        КЛАСС - ИСКАТЕЛЬ.
        УРОВЕНЬ 11
        ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ 160
        ОЧКИ БОДРОСТИ 220
        ОЧКИ СЫТОСТИ 300
        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 130
        МАНА 420
        СИЛА (С) 12
        ЛОВКОСТЬ (Л) 6
        ИНТЕЛЛЕКТ (И) 39
        ВЫНОСЛИВОСТЬ (В) 22
        СИЛА ВОЛИ (СВ) 15
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ (П) 1
        ИЗВЕСТНОСТЬ 2
        УДАЧА (У) 4
        НАВЫКИ:
        КАЛЛИГРАФИЯ - УРОВЕНЬ 5 (Л, И, СВ)
        НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ - УРОВЕНЬ 2 (У)
        РУНЫ - УРОВЕНЬ 4 (И, СВ)
        СКРЫТНОСТЬ - УРОВЕНЬ 2(Л, В)
        ТРАВНИЧЕСТВО - УРОВЕНЬ 1(И, СВ)
        ВЕРХОВАЯ ЕЗДА - УРОВЕНЬ 1 (Л, В)
        ПРОФЕССИИ:
        АРХЕОЛОГ - УРОВЕНЬ 3 (С, В, И, СВ)
        СНЯТИЕ ШКУР - УРОВЕНЬ 3 (Л)
        КУЛИНАРИЯ - УРОВЕНЬ 2 (СВ)
        ЗЕМЛЕКОП - УРОВЕНЬ 1 (В)
        НАЧЕРТАТЕЛЬ - УРОВЕНЬ 1 (И, СВ)
        АЛХИМИЯ - УРОВЕНЬ 1 (И, СВ)
        Для мага средней руки характеристики у меня что надо, вот только бы все это разбавить обилием новых заклинаний, а то этот бой сильно показал, насколько скуден мой арсенал магии. Теперь непосредственно поиск, и на него я делаю большую ставку. Надеюсь, мне повезет!
        Я спустил свою совушку, активировав навык поиска. Сова медленно облетела все помещение и приземлилась на каменный постамент, казавшийся мне алтарем.
        АРУАНСКАЯ СОВА УКАЗЫВАЕТ НА ВОЗМОЖНЫЙ ТАЙНИК ЗНАНИЙ.
        УРОВЕНЬ ВАШЕГО ПИТОМЦА ПОВЫШЕН ДО ВТОРОГО.
        + 1 % К УСПЕШНОМУ НАХОЖДЕНИЮ АРУАНСКОЙ СОВОЙ СКРЫТЫХ ЗНАНИЙ И ТАЙНИКОВ.
        Опа! А вот это уже интересно! Я даже оживился и подскочил к алтарю, забыв об усталости прошлого сражения. Тщательно осмотрев его, я понял, что это совсем не жертвенный алтарь и заметил совсем маленький зазор между плитой и основанием сооружения. Да, это было что-то типа каменного гроба. Я уперся руками и попытался сдвинуть плиту, но ничего не вышло, тут нужна силушка богатырская, а не мои хилые магические силенки.
        - Брейкер, подсоби, - позвал я паладина, наблюдавшего за моими действиями.
        Теперь мы вместе уперлись руками в плиту и с надрывом сдвинули ее с места. Из каменного гроба потянуло пылью и затхлостью, но, слава богу, там не было скрытой ловушки или еще чего-нибудь мерзкого.
        - Давай, еще чуть-чуть поднажмем! - неимоверным усилием и рывками мы сдвинули неподатливую крышку, и та, с грохотом, упала на пол, подняв облако пыли.
        ОТКРЫТ ТАЙНИК ЗНАНИЙ КУЛЬТА ДРАКОНОВ.
        Бинго! Я с замиранием сердца заглянул внутрь и увидел с десяток свитков пергаментов. Дрожащей рукой я взял один, но тот рассыпался прахом.
        - Твою же так…! - выругался я сквозь зубы, задержал дыхание и взял следующий, но и этот рассыпался прахом.
        - Это очень ветхие свитки, надо быть аккуратнее, - подошедшая Миранда тоже заглянула внутрь.
        - А я как будто не знал, - огрызнулся я, но тут же извинился, девушка тут не причем. Возможно со статусом первооткрывателя мне повезло бы больше, все таки двадцати пятипроцентный шанс на награду чего-то да стоит. А так придется довольствоваться тем, что есть.
        Из десятка свитков мне досталось только три, причем настолько ветхие, что мне страшно было их разворачивать. Их прочность была всего лишь две десятых процента, но раз такое дело, то в них должна содержаться очень ценная информация и я знаю, кто поможет мне их прочесть. Сальвен Колу - библиотекарь из Гаренбурга, он-то уж точно умеет обращаться с такими вещами.
        - Ну, что, господа, считаю наше предприятие законченным, остался лишь небольшой дележ трофеев, - начал я как только разобрался со свитками.
        - Из ценного здесь остался только кинжал, ну и останки, - на последнем слове Миранда презрительно фыркнула.
        - Считаю кинжал вашим по праву, а вот в останках я все же покопаюсь, - ответил я, не забыв взглянуть на характеристики кинжала:
        КИНЖАЛ КРОВАВОГО ЖРЕЦА.
        МИНИМАЛЬНЫЙ ТРЕБУЕМЫЙ УРОВЕНЬ 15.
        + 5 К ИНТЕЛЛЕКТУ.
        + 8 К СИЛЕ ВОЛИ.
        + 3 КО ВСЕМ НАВЫКА КРОВАВОГО ЖРЕЦА.
        - Этого будет нам достаточно, к тому же высшие жрецы из нашего храма смогут осветить этот кинжал и сделать из него оружие борьбы со злом. И если ты считаешь, что на этом все, то пора подвести итоги. Мы служили тебе щитом и верой, и наши щит и вера не подвели тебя ни в чем, так же на тебя наложено обязательство перед храмом после выполнения нашего договора. Помни искатель Рейн, ты должен нашему храму тридцать серебряников за нашу службу и лошадь.
        - И я непременно верну этот долг, даю слово искателя.
        На этом мы попрощались и покинули подземелье, только я прихватил с собой еще один сувенир - череп жертвы культа. Надо будет побеседовать с ним на досуге, а пока, уже пешком, так как лошадь у меня забрали, я отправился в Гаренбург, навестить своего старого знакомого…
        - Здравствуй, добрый друг Рейн, - поприветствовал меня старик Коул, как только я вернулся в город и вошел в библиотеку. - Надеюсь, ты порадуешь старика очередной историей искателя?
        - Даже больше, - не стал я тянуть кота за хвост, - предложу вам поучаствовать в моем исследовании. В своем очередном путешествии я наткнулся на ветхие свитки одного древнего культа - культа драконов.
        - Культ драконов? - Сальвен Коул выпучил глаза от удивления. - Все упоминания об этом культе датируются тысячелетней давностью и ты наткнулся на новые сведение о нем?
        - Я не знаю, на что я наткнулся, свитки очень древние и ветхие, их было всего десять, но осталось только три, остальные рассыпались прахом. А эти я даже побоялся раскрывать. Прошу вас, скажите, что вы умеете работать с такими древностями?
        - Тебе повезло мой дорогой друг, это так, я умею работать с такими вещами! - не без гордости подчеркнул старик Коул.
        - Вы мне поможете? - с надеждой спросил я.
        - Еще спрашиваешь! Давай, клади сюда, постараюсь сделать все в лучшем виде, - старик придвинул мне серебряный поднос, а в его глазах я заметил блеск азарта.
        Я аккуратно выложил свитки на поднос, и после этого система игры ответила мне новым уведомлением.
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ РЕПУТАЦИИ С НПС САЛЬВЕН КОУЛ ЗАМЕНЕН НА ПАРТНЕРСКИЕ ОТНОШЕНИЯ.
        ПАРТНЕРСКИЕ ОТНОШЕНИЯ ДАЮТ ПРАВО ВАМ БЕЗВОЗМЕЗДНО ПОЛЬЗОВАТЬСЯ РЕСУРСАМИ БИБЛИОТЕКИ И ПОМОЩЬЮ НПС САЛЬВЕН КОУЛ, А ЕМУ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ ВАШИМИ МАТЕРИАЛАМИ И ЗНАНИЯМИ.
        - Это очень и очень древние свитки, - моему нынешнему партнеру хватило одного цепкого взгляда, чтобы оценить их состояние, - но я обещаю, что смогу сделать все, что нужно. Жди меня через два часа, - и только старик собрался уйти с подносом, как я его остановил.
        - Прежде чем ты уйдешь, партнер, - я специально выделил это слово, - хочу спросить, нет ли у тебя материалов по культу драконов?
        - Обижаешь, партнер, хоть у нас городок и провинциальный, но библиотека у меня богатая. Вон тот шкаф с книгами, третья полка, седьмая книга слева. Все, я ушел.
        Недрогнувшими рукам старик Коул подхватил поднос и скрылся в недрах библиотеки, а я подошел к нужному шкафу и вытащил нужную мне книгу. ИСТОРИИ И СКАЗАНИЯ КУЛЬТОВ ДРЕВНИХ НАРОДОВ НЕВЕРЛЕНДА -так гласило название этой книги, и я уселся за читательский стол, раскрыв на первой странице.
        ИСТОРИИ И СКАЗАНИЯ КУЛЬТОВ ДРЕВНИХ НАРОДОВ НЕВЕРЛЕНДА.
        АВТОР - ТЮЛЬРИК ВАТЕНХАЙЛЬМ.
        В ЭТОЙ КНИГЕ Я СОБРАЛ НАИБОЛЕЕ ПОЛНОЕ ОПИСАНИЕ ПО ВСЕМ ИЗВЕСТНЫМ И ЗАБЫТЫМ КУЛЬТАМ ДРЕВНИХ НАРОДОВ НЕВЕРЛЕНДА…
        Мне было охота прочитать всю книгу, но нетерпение взяло свое, и я перелистнул на то место, где описывался культ драконов.
        КУЛЬТ ДРАКОНА - РЕЛИГИОЗНЫЙ КУЛЬТ ДРЕВНИХ ЛЮДЕЙ, ПРИШЕДШИЙ В НЕВЕРЛЕНД ПОСЛЕ ПОЯВЛЕНИЯ ДРАКОНОВ, ОДНАКО НИКТО ТАК И НЕ ЗНАЕТ, ОТКУДА ПОЯВИЛИСЬ ЭТИ ЖИВОТНЫЕ. ОСНОВОЙ РЕЛИГИИ СОСТАВЛЯЛО ПОКЛОНЕНИЕ ЖИВОТНЫМ, В ПЕРВУЮ ОЧЕРЕДЬ - ДРАКОНАМ. СРЕДИ НИХ ВЫДЕЛЯЛОСЬ ЛИШЬ ТРИ БОГА - ДРАКОНА, ОСТАЛЬНЫХ СЧИТАЛИ ПОЛУБОГАМИ - ПОЛУЗВЕРЬМИ.
        БИРХРУС - ПО ПРЕДАНИЮ ДРАКОН МУДРЕЦ, ОБЛАДАВШИЙ БЕЗГРАНИЧНЫМИ ЗНАНИЯМИ.
        ФИВЕРИЙ - ПО ПРЕДАНИЮ ДРАКОН ЖИЗНИ, ВЛАСТВУЮЩИЙ НАД ЖИЗНЬЮ И СМЕРТЬЮ.
        И САМЫЙ СТРАШНЫЙ ИЗ НИХ ЗАНЕТОС - ПО ПРЕДАНИЮ ПОЖИРАТЕЛЬ МИРОВ. И КАК ГЛАСИТ ТОЖЕ ПРЕДАНИЕ, В КОНЦЕ ВСЕХ ВРЕМЕН ПОЖИРАТЕЛЬ МИРА ДОЛЖЕН ПРОСНУТЬСЯ И СОЖРАТЬ ВЕСЬ МИР, ПОСЛЕ ЧЕГО РОДИТСЯ НОВЫЙ.
        РЕЛИГИЯ ПОКЛОНЕНИЯ ДРАКОНАМ ОТЛИЧАЛАСЬ КРАЙНЕЙ ЖЕСТОКОСТЬЮ И ЗВЕРСТВАМИ СО СТОРОНЫ ЖРЕЦОВ, ЧТО В ИТОГЕ ПРИВЕЛО К ВЕЛИКОМУ ВОССТАНИЮ ЛЮДЕЙ, ИЗВЕСТНОМУ НЫНЕ КАК ВОЙНА ДРАКОНОВ, КОТОРАЯ ЗАКОНЧИЛАСЬ ПОБЕДОЙ ВОССТАВШИХ. ПОСЛЕ ЭТОГО КУЛЬТ БЕЗЖАЛОСТНО ИСТРЕБЛЯЛИ НОВОВЕРЦЫ, И В НЕСКОЛЬКО ЛЕТ ОН БЫЛ, КАЗАЛОСЬ БЫ, ПОЛНОСТЬЮ УНИЧТОЖЕН, НО, КАК ИЗВЕСТНО ДЬЯВОЛ КРОЕТСЯ В МЕЛОЧАХ, И НЕДАРОМ ПО СЕЙ ДЕНЬ ХОДИТ МОЛВА «ТЕ, КТО ПЫТАЕТСЯ ПРИБЛИЗИТЬ КОНЕЦ, МОГУТ ЕГО ОТСРОЧИТЬ. ТЕ, КТО ХОЧЕТ ОТСРОЧИТЬ КОНЕЦ, МОГУТ ЕГО ПРИБЛИЗИТЬ. ВОЗМОЖНО, ЭТОТ МИР ТОЛЬКО ЯЙЦО СЛЕДУЮЩЕГО МИРА?»
        В НАШИ ДНИ ОСТАЛОСЬ МАЛО ДОКАЗАТЕЛЬСТВ СУЩЕСТВОВАНИЯ ТОГО КУЛЬТА, НО ВСЕ ЖЕ В НЕКТОРОРЫХ РУИНАХ МОЖНО НАЙТИ ПОЛУРАЗРУШЕННЫЕ БАРЕЛЬЕФЫ С ИЗОБРАЖЕНИЕМ БОГОВ ДРАКОНОВ, ПОКРОВИТЕЛЬСТВУЮЩИХ ДРАКОНЬИМ ЖРЕЦАМ, А ТЕ В СВОЮ ОЧЕРЕДЬ ВЛАСТВУЮЩИЕ НАД ОСТАЛЬНЫМИ ЛЮДЬМИ.
        На этом запись о культе дракона заканчивалась, и оставалось лишь гадать об их истинных делах и намерениях и возможно найденные свитки прольют небольшой свет истины.
        Через обещанные два часа явился старик Коул, и в руках он держал серебряный поднос со свитками, заключенными в стеклянные рамки.
        - У меня все получилось! - не без гордости заявил Коул, кивком головы указав на поднос. - Но боюсь тебя разочаровать, партнер, этот язык…, - он запнулся на полуслове, - я никогда такого не видел. Боюсь, мы даже не сможем его расшифровать, по крайней мере, уж точно не здесь. Надо ехать в столицу, может там нам смогут помочь, - он покачал головой и поставил поднос на стол.
        Мне хватило одного взгляда на поставленный поднос, чтобы увидеть знакомые насечки. Да, в них сложно разглядеть буквы или слова, но если приглядеться…
        - В своих странствиях я уже сталкивался с подобными письменами, у меня даже сохранились записи о них, это драконий язык, но на перевод мне понадобится время и алфавит Неверленда, - попытался я обнадежить старика, но тот, услышав мои слова, метнулся к стеллажу с книгами, взял оный словарь и бухнул его мне на стол, как будто у него не было этих старческих лет.
        - Если тебе еще что-нибудь понадобится, ты только свистни, а так не буду тебе мешать. В таком деле нужна полная концентрация, - Коул склонил голову и скрылся в недрах библиотеки, а я уселся поудобнее, достал из инвентаря чернила, перо и пергамент и взял первый лист.
        Мне пришлось долго всматриваться в эти насечки, чтобы начать различать в них буквы и слова. Я боялся ошибиться, ведь в этих росчерках было трудно угадать ту или иную букву, и, сверяясь с записями Хеллы Бронвич о драконьем языке, я начала свой перевод. Первая запись выглядела вот так:
        MU SON11KE Z1NETOS HIND BEL DINOK REX BEX KO OBLIVION 1HRK OK SIL.
        И читалась как:
        МУ СОНААК ЗАНЕТОС ХИНД БЕЛ ДИНОК РЕКС БЕКС КО ОБЛИВИОН АХРК ОК СИЛ.
        Сделав расшифровку, я взял алфавит Неверленда и попытался перевести на понятный мне язык. Было трудно, некоторые буквы ну никак не складывались в слова, приходилось действовать по ситуации, а иногда и подбирать слова подходящие по смыслу, и в конце у меня получилось следующее:
        МЫ, ЖРЕЦЫ ЗАНЕТОСА, ХОТИМ ПРИЗВАТЬ САМУ СМЕРТЬ, ЧТОБЫ ОНА ОТКРЫЛА ВРАТА В ОБЛИВИОН И ВЫПУСТИЛА ЕГО ДУШУ…
        И как только я закончил перевод, система игры тут же оповестила меня:
        НАВЫК НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТИ ПОВЫШЕН ДО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ.
        + 1 К УДАЧЕ.
        НАВЫК КАЛЛИГРАФИЯ ПОВЫШЕН ДО ШЕСТОГО УРОВНЯ.
        + 1 К ИНТЕЛЛЕКТУ.
        Не останавливаясь на достигнутом успехе, я взялся за следующую надпись, и после долгих разглядываний она получилась такая:
        BEL ZUU F1H UNE KIRE MU FUNT.
        Там, где я поставил прочерки, я не смог разобрать слова, свиток был слишком испорчен, а надпись читалась так:
        БЕЛ ЗУУ ФАХ УНЕ КИИР МУ ФУНТ.
        Придвинув алфавит Неверленда, я вновь начал составлять слова по смыслу, но с пропущенными частями это было гораздо сложнее сделать, чем в первый раз. Я не ручаюсь за правильность перевода, но в итоге он примерно выглядел так:
        ВЕСЬ РИТУАЛ ПРИЗЫВА Я ОСТАВЛЮ ДЛЯ НАШИХ ПОТОМКОВ, ЕСЛИ НАС ПОСТИГНЕТ НЕУДАЧА…
        Остальной текст на этом и последнем листе был испорчен настолько, что его невозможно было прочесть, и я задумался над тем, что у меня получилось. Как вдруг, откуда ни возьмись, появился старик Коул.
        - Вижу, ты уже закончил, - задумчиво произнес он.
        - Как… откуда ты… - я был настолько ошарашен его неожиданным появлением, что потерял мысль, пришедшую мне в голову.
        - Не обращай внимания на это, в пределах моей библиотеки у меня есть свои хитрости. Лучше скажи, что тебе удалось выяснять?
        Справившись с потрясением, я вернулся к своим мыслям и стал рассказывать вслух.
        - Судя по тому, что я видел и перевел, драконьи Жрецы пытались призвать Смерть путем жертвоприношения, чтобы та открыла врата в Обливион и выпустила душу Занетоса. Весь ритуал призыва они оставили на тех свитках, что рассыпались прахом, как я предполагаю, но раз в истории, нигде не упоминается о крахе всего мира, то смело можно предположить, что их постигла неудача. Остальное мне перевести не удалось, текст невозможно прочесть.
        - Ты прав мой друг в своих суждениях, еще бы их деяния увенчались успехом.
        - Поясни? - не понял я.
        - Они как дикари, тыкающие палкой в огонь, надеялись на то, чтобы призвать Смерть, нужно отдать ей жертву! Жертву-то она, конечно, заберет, это ее работа, но вот на такой грубый призыв она точно не откликнется. Смерть - это тонкая материя, смерть - это искусство!
        - Откуда ты это знаешь?
        - В свое время я прочел много книг на эту тему, погоди, сейчас принесу наиболее интересный трактат о Смерти, - старик удалился вглубь библиотеки и вернулся спустя минут десять, неся в руках старинный фолиант.
        Старина Коул бухнул фолиант на стол:
        - Вот, прочти сам, чтобы развеять свои сомнения, - и я открыл древний фолиант…
        КНИГА ОТКРОВЕНИЙ.
        Я взглянул - и вот в пламени конь бледный, и всадник на нём, и в руках его коса. И коли он восстал, да и они восстанут, ибо на то есть воля и деяния его.
        СМЕРТЬ СУЩЕСТВУЕТ С НЕЗАПАМЯТНЫХ ВРЕМЕН И ДОПОДЛИННО НЕИЗВЕСТНО СТАРШЕ ОНА ИЛИ НЕТ ПЕРВОРОДНОГО БОГА. В КАКОЙ-ТО МОМЕНТ ИСТОРИИ СМЕРТЬ ПЕРЕСТАЕТ БРОДИТЬ ПО ЗЕМЛЕ В ОБЛИЧИИ СМЕРТНОГО И КАК ГОВОРИТСЯ В ПРЕДАНИИ, ЕЁ ПОДЧИНЯЕТ И ПОРАБОЩАЕТ ВЛАСТЕЛИН ТАРТАРА ОКОВАМИ СМЕРТИ, ЧТОБЫ СДЕЛАТЬ ЕЕ ОДНИМ ИЗ ВСАДНИКОВ АПОКАЛИПСИСА.
        И когда Он снял четвёртую печать, я слышал голос четвертого животного, говорящий: «Иди и смотри». И я взглянул, и вот, конь бледный, и на нем всадник, которому имя «смерть»; и ад следовал за ним; и дана ему власть над четвертою частью земли - умерщвлять мечом и голодом, и мором и зверями земными.
        ПОДЧИНЕННАЯ ОКОВАМИ СМЕРТИ, ОНА БЫЛА ПРИЗВАНА СИЛАМИ АДА, ЧТОБЫ УНИЧТОЖИТЬ ВЕСЬ МИР И УСТАНОВИТЬ ВЛАСТЬ ТАРТАРА НА ЗЕМЛЕ, НО СИЛА ЕЕ БЫЛА НАСТОЛЬКО ВЕЛИКА, ЧТО СО ВРЕМЕНЕМ СМЕРТЬ РАЗРУШИЛА ОКОВЫ И ИСЧЕЗЛА С ПЛАНОВ МИРОЗДАНИЯ, ОСТАВИВ ПОСЛЕ СЕБЯ ЖНЕЦОВ И ПРОВОДНИКОВ СМЕРТИ, НЫНЕ ЗОВУЩИМИСЯ БАНШИ. И ТОТ, КТО УСЛЫШИТ ИХ ВОЙ, ОБЯЗАТЕЛЬНО ВСТРЕТЯТСЯ СО СМЕРТЬЮ…
        Отложив книгу в сторону, я задумался, но поток моих мыслей был прерван библиотекарем.
        - Теперь ты понял, почему их постигла неудача? Драконьи Жрецы пытались призвать Смерть, чтобы та помогла им уничтожить весь мир через Занетоса - пожирателя миров. Эпохи разные, но суть одна и та же…
        - Мне нужно попасть в тюрьму! - перебил я старика Коула.
        - Не понял, теперь ты поясни, - библиотекарь выпучил глаза на мое заявление.
        - Там, на нижних уровнях, заключена банши. Я хочу поговорить со Смертью.
        - Тьфу ты, сбрендил что ли? - старик аж отшатнулся от моего заявления. - Уж не хочешь ли ты повторить бесславный подвиг драконьих жрецов?
        - Нет, конечно, нет, - заявил я, - точнее не совсем так. Я хочу поговорить со Смертью на счет Бирхуса - дракона мудреца. Для меня, как для искателя это золотая жила!
        - Ну, ты и замахнулся, партнер. Нет, конечно, твое стремление познать истину достойно похвалы, но это уже через чур.
        - А что, за спрос денег не берут!
        - Денег-то она не возьмет, зато возьмет твою жизнь! - старина Коул аж притопнул ногой.
        - Я же неумирающий, забыл? Я все равно вернусь из серых земель!
        - Не забыл, а вот ты, кажется, не осознаешь всю опасность. Смерть непредсказуема, и может случиться все, что угодно, вплоть до того, что ты можешь застрять в серых землях навсегда или вернуться, но проклятым самой Смертью.
        - Пусть так, зато я буду первым, кто откроет тайну серого предела. А если уж будет совсем все плохо, то так тому и быть, но я не отступлю, иначе буду жалеть об этом до конца своих дней.
        - Ты сумасшедший человек, но если тебя не отговорить, то я в деле. Как ты планируешь попасть в тюрьму?
        - А вот это я еще не продумал. Так просто поговорить с баншей мне никто не даст. Нужно искать обходной путь!
        - Тогда для этого дела нет никого лучше, чем темное братство, но есть одна загвоздка. Никто не знает, как с ними связаться. Ходит молва, что они сами находят того, кому нужны их услуги.
        - В таком случае мне не остается иного выхода, как слоняться по городу и ждать пока они сами выйдут на меня. К тому же у этих ребят висит должок передо мной! - с этими словами, ничего больше не объясняя, я решительно покинул библиотеку и отправился слоняться по городу.
        Бродить по городу пришлось довольно долго. Я побывал в нескольких тавернах, обошел все лавки, поднялся на вершину холма, и только к ночи, в одном из переулков я заметил неестественно мерцающий факел, и пошел на источник света.
        - Ты ищешь тьмы, брат? - раздался приглушенный голос из темноты, а факел погас, как только я приблизился к нему.
        - Я ищу способ попасть в тюрьму, за решетку и выбраться оттуда, - незамедлительно ответил я.
        - Тогда тебе не нужна помощь братства. Всего лишь достаточно стать преступником и сдаться страже, - теперь голос был мягким и вкрадчивым и шел отовсюду.
        - Мне нужно заключение на самых нижних уровнях тюрьмы, - осторожно произнес я, а дальше повисла тишина, и через несколько секунд прямо передо мной раскрылась арка портала.
        - Ступай, тебя ждут на той стороне… - последние слова отдались уже эхом, и я смело шагнул в искрящийся переход.
        Было темно, очень темно. Нутро портала выбросило меня, словно в пустую бездну тьмы, однако я был уверен, что стою на твердой поверхности.
        - Зачем тебе нужно попасть на нижние уровни тюрьмы? - неожиданно раздался голос в этой тьме.
        - Если вы те, за кого я вас принимаю, то вам не нужно этого знать! - жестко ответил я. - Темному братству не нужны мотивы, вам, ведь нужна только щедрая плата.
        - Ты ошибаешься, искатель Рейн, именно исходя из мотивов, мы совершаем те или иные поступки, - голос был тверд, но спокоен, и я нутром чувствовал, как от него веет силой.
        - Мне нужно увидеть банши и умереть, чтобы встретиться со Смертью! - я решил пойти ва-банк, но после моего заявления повисла секундная пауза, а в шею уперся холодный клинок кинжала.
        - Встречу со смертью мы можем организовать тебе и так, зачем нам для этого стараться запихнуть тебя в тюрьму?
        От неожиданности и испуга я окаменел, а затем сглотнул цифровую слюну и продолжил диалог с невидимкой.
        - Если бы я желал сдохнуть просто так, то не стал бы искать вас, - я старался говорить спокойно, пытаясь не выдать своего волнения, - но мне нужно чтобы меня убила банши и точка. Только так я смогу увидеть костлявую.
        Как вдруг над моим ухом раздался щелчок пальцев, и в ту же секунду зажглось несколько факелов. Я стоял в центре небольшой комнаты без окон и дверей, с одним лишь деревянным люком в потолке. Но больше я удивился тому, что рядом со мной никого не было, никто не прижимал кинжал к моей шее, а наоборот, мой собеседник сидел чуть поодаль от меня на деревянных ящиках, закинув ногу на ногу. Он был не стар, но и не молод, черные как смоль волосы, острое лицо и хищные карие глаза, выдавали в нем человека, обладающего силой и властью. Я стоял и щурился от света факелов, но все же разглядел незнакомца, а вот ему свет не доставлял никакого дискомфорта.
        - Шутки со смертью плохо заканчиваются, ты осознаешь риск, на который идешь?
        - Вы не первый, кто меня предупреждает, но если не поможете, я найду другой способ, - я обращался к незнакомцу именно на вы, так как признал его силу и превосходство надо мной.
        - В ином случае… - незнакомец достал из кармана кожаной куртки трубку, набил ее табаком и закурил… - в ином случае мы ни за что не стали бы связываться со Смертью, но… - он выпустил клубы дыма изо рта… - ты помог нашему брату в час нужды, а это не остается незамеченным. Вот только наши услуги будут дорого стоить тебе, искатель Рейн, - при этих словах его глаза сузились, от чего стали казаться глазами ястреба.
        - Я заплачу любую сумму, не сразу конечно, но со временем, даю слово!
        - Речь не о деньгах, с тебя мы денег не возьмем. Речь о твоей жизни. На нижних уровнях тюрьмы содержатся непросто опасные преступники, а опасные люди и создания для окружающего мира. И чтобы попасть туда, мы должны сделать тебя именно таким. Ты готов рискнуть?
        - Что нужно делать? - я не колебался ни секунды.
        - Возьми этот сверток, но не смей его открывать до тех пор пока не окажешься в городе. Потом возьми предмет и можешь кричать: "Стража! Мне нужна помощь!".
        - Что в этом свертке? - я не стал брать протянутый мне предмет.
        - Проклятая книга, сделанная из человеческой кожи, - при этих словах незнакомец улыбнулся, и от его оскала пошел мороз по коже. - Но учти, проклятие настолько страшное, что избавиться от него будет невозможно, по крайней мере, я такого способа не знаю. В свое время эта книга принесла немало смертей, и я буду только рад избавиться от нее, передав в надежные руки, в руки искателя. Возможно, ты найдешь способ расшифровать письмена и снять это проклятие, поэтому спрашиваю еще раз, ты готов?
        - Ээээ… - я в нерешительности почесал затылок, - а другого, менее болезненного способа нет?
        - Без порчи репутации и становлении опасным преступником, нет. И провести тебя никто не сможет, потому что ты не обладаешь должными навыками скрытности. Нижние этажи очень хорошо охраняются, и только лучшие из лучших смогут проникнуть, и вытащить тебя из-за решетки.
        - Но я бывал там и спокойно прошел до катакомб, можно же провести меня через них, - попытался возразить я.
        - Ты шел под охраной стражи, это их вотчина, я же предлагаю тебе самый быстрый способ. И даже не надейся, что стража подпустит тебя слишком близко к банши. И даже если тебе каким-то чудом удастся подобраться к ней, её еще надо освободить…
        Видимо у меня не оставалось иного выхода, раз я решил не отступать, по крайней мере, я его не видел, поэтому я, молча, взял сверток, и в следующую секунду по щелчку пальцев незнакомца меня выкинуло на центральную площадь Гаренбурга. Я стоял в нерешительности и тупо пялился на сверток в руках. Было очень страшно разворачивать его, но я дрогнувшей рукой приоткрыл край свертка. Это действительно была человеческая кожа, и от книги исходил черный дым. Сглотнув цифровую слюну, я рывком сдернул полотно и тут же грянул оглушительный гром, а небо расчертила темно-фиолетовая молния.
        - НИКТО ИЗ СМЕРТНЫХ НЕ В ПРАВЕ ОБЛАЛАТЬ ЛЕМЕГЕТОНОМ! - прогремели небеса, а дальше черный дым, исходящий от книги втянулся в мое тело.
        ВЫ БЫЛИ ПРОКЛЯТЫ СИЛОЙ, ПОРОДИВШЕЙ ГНЕВ ТАРТАРА. ОТНЫНЕ И ВО ВЕКИ ВЕЧНЫЕ ВАС БУДЕТ ОДОЛЕВАТЬ НЕКОНТРОЛИРУЕМАЯ ЖАЖДА УБИЙСТВА И СМЕРТИ. ВСЕ ЖИВОЕ И ДАЖЕ МЕРТВОЕ В РАДИУСЕ 10 МЕТРОВ ОТ ВАС БУДЕТ УМИРАТЬ. ВСЕ ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ СНИЖЕНЫ НА 90 %. СИЛА ВСЕХ ВАШИХ НАВЫКОВ И УМЕНИЙ СНИЖЕНА НА 90 %. ПРОКЛЯТЫЙ ПРЕДМЕТ НЕВОЗМОЖНО СНЯТЬ, ПЕРЕДАТЬ, ПРОДАТЬ, ПОДАРИТЬ, ВЫКИНУТЬ ИЛИ УНИЧТОЖИТЬ, ОН БУДЕТ ВЕЧНО ХРАНИТЬСЯ В ВАШЕМ ИНВЕНТАРЕ.
        Мать моя… Во что я ввязался? Неужели я самолично, собственной рукой перечеркнул будущее своего персонажа? Да это же полный швах… Но дальше додумать я не успел…
        - Ты! - кто-то зашипел недалеко от меня, и я обернулся на звук голоса. Со стороны я не видел себя, но увидев мои глаза налитые тьмой и то, как из моего тела исходят клубы черного дыма, патрулирующий стражник стал пятиться назад.
        - Молю вас помогите, я проклят! - взмолился я, устраивая театр одного актера и зрителя, но стражник зашипел пуще прежнего, а потом и вовсе заорал, что есть мочи.
        - Именем закона и короля Леорика, ни с места! - он направил на меня свой меч. - Вызываю к стражам Гаренбурга, мне нужна помощь, на площади проклятый человек, - стражник сжал какой-то амулет, висящий у него на груди, и заговорил прямо в него, а затем, видимо набравшись смелости, двинулся ко мне.
        - Не приближайся! - вскинул я руки и истошно заорал, продолжая играть свою роль. - Проклятие убьет тебя! Молю вас, заприте меня в тюрьме на самых ее нижних уровнях, чтобы я не смог никому причинить вреда, но только не приближайтесь! - для пущего эффекта я упал на колени и закрыл лицо руками, изображая плач безумного.
        Вокруг меня раздались хлопки порталов.
        - Восемь пленителей Фракхталя! - благоговеянно произнес стражник и бухнулся на колени, едва не разбив себе лоб.
        Я огляделся. Вокруг меня стояла восьмерка магов в черных балахонах, чьи лица были скрыты капюшонами. Они синхронно подняли посохи к небу и начали медленный речитатив заклинания. Заунывные голоса должны были отталкивать, но они наоборот завораживали, и я просто остолбенел, наблюдая за их действом. Голоса становились все громче и громче, навершия на их посохах вспыхнули пламенем, а подо мной образовалась пятиконечная звезда, законченная в круг. По кругу шла вязь непонятных магических символов, а я находился в центре этой звезды. Затем и надо мной появилось зеркальное отражение магической звезды. Из лучей верхней звезды ударили потоки энергии в лучи нижней звезды, заключая меня в магическую клетку.
        - Печать Фракхталя установлена, ничто не вырвется из магической клетки! - величаво произнес один из магов, а дальше они все исчезли во вспышках порталов также как и появились.
        И как будто в подтверждение слов мага проклятие отозвалось на магическое заключение. Сперва голову пронзила боль, как игла, затем сознание начало меркнуть, и на грани реальности я увидел как из моего тела вырвалась волна черной магии, расходящаяся во все стороны от меня, но столкнувшись с магической клетью, она погасла без следа. Наблюдавший за этим действом стражник, нервно сглотнул, а затем двинулся в мою сторону, направив на меня свой меч.
        - Именем закона и короля Леорика, я должен проводить вас в тюрьму до прибытия жрецов, что попытаются снять с вас проклятие. И на ваше счастье никто не пострадал. Идемте!
        Тут подоспели и другие стражи, меня взяли в кольцо и под удивленные взгляды горожан меня проводили в тюрьму, туда, где содержались самые опасные создания, пойманные в этом городе. План главы темного братства удался, надеюсь, они знают, что делать дальше? И только после того, как меня завели в камеру и оставили одного, я смог предаться размышлению.
        Первое: мне удалось оказаться в тюрьме на нижнем, четвертом ярусе, но меня поместили в камеру в самом дальнем конце коридора, практически у самого входа в катакомбы. И именно там, в нескольких метрах от меня, был пост стражи, а это очень плохо. Второе и, пожалуй, самое главное на данном этапе: я набрался смелости, взглянуть на проклятый предмет и прочитать его описание.
        ЛЕМЕГЕТОН - КЛЮЧ ТАРТАРА.
        ТИП ПРЕДМЕТА: ФОЛИАНТ.
        КЛАСС: ТОЛЬКО ДЛЯ ДЕМОНОЛОГА.
        СТАТУС ПРЕДМЕТА: УНИКАЛЬНЫЙ, ПРОКЛЯТЫЙ.
        СВОЙСТВА: ВСЕ ЖИВОЕ И ДАЖЕ МЕРТВОЕ В РАДИУСЕ 10 МЕТРОВ ОТ ВАС БУДЕТ УМИРАТЬ. ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ СНИЖЕНЫ НА 90 %. СИЛА ВСЕХ НАВЫКОВ И УМЕНИЙ СНИЖЕНА НА 90 %. ПРОКЛЯТЫЙ ПРЕДМЕТ НЕВОЗМОЖНО СНЯТЬ, ПЕРЕДАТЬ, ПРОДАТЬ, ПОДАРИТЬ, ВЫКИНУТЬ ИЛИ УНИЧТОЖИТЬ, ОН БУДЕТ ВЕЧНО ХРАНИТЬСЯ В ВАШЕМ ИНВЕНТАРЕ.
        ДОСТУПЕН ПРИЗЫВ ВСЕХ ДЕМОНОВ ТАРТАРА.
        Воистину уникальный предмет, но только не для меня. Да за такую возможность любой демонолог душу отдаст самому Тартару, и с улыбкой на лице будет терпеть проклятие, но только не я. Я пошел на этот шаг, чтобы попасть в тюрьму, теперь я здесь и мне остается разгадать тайну как снять с себя проклятие. Да, можно дождаться жрецов, уверен, они смогут избавить меня от этого, но тогда меня выкинут из тюрьмы, а книгу заберут. Нет, так дело не пойдет, остается только ждать темного специалиста, а дальше действовать по обстоятельствам, но книгу я должен сохранить во чтобы то ни стало!
        Глава 10
        Глава десятая. Серый предел
        Ждать пришлось недолго. Он появился из ниоткуда, словно призрак, окутанный тьмой. Резкий взмах руки и стражник падает замертво с перерезанным горлом, а затем темный брат двинулся к моей клетке.
        - Вот ты значит какой псих самоубийца! Честное слово, я сама хотела посмотреть на того, кто взял добровольно в руки проклятый Лемегетон, - темный брат скинул свой капюшон, и, черт возьми, это оказался не брат, а темная сестра.
        - Ты вытащишь меня отсюда? - я подался вперед к решетке, но не слишком близко.
        - Еще бы, за этим я и здесь! - девушка даже не стала взламывать замок моей камеры, она просто взяла ключи с пояса мертвого стража и открыла решетку. - Ты свободен! - она так мило улыбнулась, что в ней ну никак нельзя было признать убийцу, однако я понимал, что с такой же улыбкой на лице она может выпустить мне кишки. - Хотя нет, еще не свободен, с этим придется повозиться, - сестра кивком головы указала на печать Фракхталя, а затем резко взмахнула руками и развела их в стороны.
        Перед ней в воздухе появились с три десятка разнообразных магических кругов и символов. Она начала их вращать, крутить, перемещать с места на место и перемешивать в хаотичном порядке, соединять одни символы и разъединять другие.
        - Что это? - не выдержал я.
        - Я специалист по взлому заклинаний, а это внутренняя структура печати Фракхталя, сложная штука, не мешай, - бросила она, не отвлекаясь от своего дела.
        - Ты сможешь взломать структуру проклятия? - не удержался я.
        - Смогу, но только не Лемегетона. В свое время я пыталась это сделать, но едва не умерла от него. Мои навыки спасли меня, и теперь я одна имею частичный иммунитет к нему. Сразу оно меня не убьет, но если зацепит хоть чуть-чуть, то я просто упаду без сил и умру через полчаса, если не вмешаются легендарные целители. Если ты выживешь после встречи с банши и со Смертью, вернешься из серых земель, как и все неумирающие, то мы сможем попробовать, но результата я не обещаю, - ответила она.
        - Аааа… теперь мне все ясно, - протянул я, - ваш главный дал мне этот предмет специально, как специально ведут овцу на убой.
        - Он тебе говорил, что темное братство действует исходя из отдельных мотивов. Ты хотел попасть в тюрьму, ты здесь. Ты хотел увидеть банши, скоро увидишь. Наш мотив - снять проклятие и уничтожить Лемегетон.
        - Но зачем вам это? Пусть и проклятый, но Лемегетон обладает великой силой! С ним можно не только горы свернуть, но и перевернуть весь мир.
        Сестра замерла на несколько секунд в нерешительности, но затем продолжила.
        - Эта не та история, которую хотелось бы рассказать, но я расскажу, времени у нас есть. До смены караула еще два часа, а лишний раз на этот ярус соваться никто не хочет. Ты искатель, и возможно, однажды ты поведаешь миру историю темного братства. В начале нас было трое: я, кстати, меня зовут Шайла, Крейбен - тот, кого ты назвал главным и Верс. Наши родители были величайшими магами, освоившие в совершенстве несколько школ магии и в день нашего восьмилетия, наши отец и мать предоставили нам выбор: чем мы хотим заниматься до конца своих дней. Я выбрала структуру заклинаний, Крейбен - магию пути и Верс - демонологию. На своих поприщах каждый достиг немалых успехов, но никто из нас не останавливался на достигнутом и никто не заметил, как тьма потихоньку овладевает сердцем Верса. Он жаждал силы и власти, господства не над одним миром, а над десятками миров и планов. И он шел к этой цели втайне от всех. Так появился Лемегетон и его первые страницы.
        Верс начал с малого, он, как и любой демонолог, умел призывать созданий из Тартара, но вместо заключения договора, он порабощал демонов, заключая особый ритуал порабощения их на страницах своей дьявольской книги, а затем отправлял обратно в ад. Шли годы, демонов в его коллекции становилось все больше и больше, и вот настал тот день, когда наш брат бросил вызов королю Тартара, захотев занять его трон. Верс призвал всех демонов, которых мог, дабы сразить короля, но проиграл. Король Тартара сам заключил его душу в Лемегетон, а книгу проклял такой силой, чтобы ни один смертный не рискнул взять ее в руки, ведь освободить пленных демонов не мог даже он. И теперь чтобы уничтожить книгу, нужно снять с нее проклятие.
        Так мы создали темное братство. Надежда была только на меня, ведь я одна могла раскрывать и взламывать структуру заклятия, но нам нужны были подопытные. Сперва темное братство задумывалось как гильдия убийц. Мы отбирали самый сброд и лютых маньяков, их было не жалко. Входным билетом было всего лишь взять в руки книгу, мол, она сама определит, достоин ли тот или иной кандидат, и люди, да и нелюди шли, желая славы убийцы и быстрой наживы. Но никто из них не проживал даже и дня, вступая в братство. Проклятие сводило их с ума и убивало, а один из них забрал с собой жизни нескольких тысяч людей, придя на соборную площадь. И тогда мы прекратили свои попытки…
        Осознав, что мы наделали, гильдия убийц перестала существовать, мы распустили ее. За все попытки взломать проклятие мне удалось лишь снизить воздействие его на разум, но не более. Теперь мы работаем во тьме, чтобы служить свету. Выполняем заказы, за которые вряд ли возьмутся нормальные люди. Конечно, репутация всегда бежала впереди нас и чтобы скрыть правду о Лемегетоне, нам все же пришлось вернуть отделение наемных убийц, но это уже совсем другая история… - с этими словами Шайла провела какой-то символ, словно по радуге справа налево и печать Фракхталя лопнула, осыпавшись магическими осколками. - Готово! - закончила она, - теперь ты свободен. Идем, и если выйдет все, как мы задумали, ты станешь ключом к снятию проклятия!
        - Стой, стой! Каким еще ключом?
        - Если ты вернешься из серых земель после встречи со Смертью, то я обучу тебя основам структуры магии, а вкупе с навыками искателя находить сакральный смысл в знаниях, у нас может получиться снять проклятие и уничтожить Лемегетон. Если же Смерть заберет тебя, то она заберет и книгу вместе с тобой и никто и никогда больше не пострадает.
        - А как же ваш брат?
        - Его уже не спасти, но так мы можем спасти миллионы будущих жизней.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ ИГРА СО СМЕРТЬЮ. ЗАВЛАДЕВ ЛЕМЕГЕТОНОМ, ВЫ ВСТАЛИ НА ОПАСНУЮ ТРОПУ, И ТОЛЬКО СМЕРТЬ ТЕПЕРЬ НАПРАВИТ ВАШ ПУТЬ. ДАЛЬНЕЙШЕЕ РАЗВИТИЕ СЦЕНАРИЯ НЕИЗВЕСТНО. НАГРАДА НЕИЗВЕСТНА.
        Во дела! Сам того не осознавая, я вляпался в такое дерьмо, что мало не покажется. И теперь меня ведут как барана на убой, а обратного пути нет, остается только вперед, навстречу неизвестности и бог знает чему… Но додумать я не успел, мы подошли к клетки банши, и ее сила сразу же вытиснила все мои мысли.
        - Остынь подруга, не дави! - Шайла обратилась к банши, видимо тоже почувствовав давление ментальной силы. - Я тебя освобожу, а ты взамен отправишь его на встречу со Смертью, идет? - и в знак согласия банши ослабила напор силы. Вот и славно, - заключила темная сестра и поднесла ключ к замку клетки, но я ее остановил, схватив за плече.
        - Постой, прежде чем я умру, у меня есть одна просьба. Где-то здесь заключена под стражу девушка по имени Камелия. По воле судьбы она стала душегубкой и теперь томится здесь, освободи ее, пожалуйста.
        - Идет, но ты будешь должен лично мне, и если станется так, что ты застрянешь в серых землях, а я туда когда-нибудь попаду, я спрошу с тебя ответную услугу.
        - Идет, - согласился я.
        Шайла открыла клетку, а затем активировала свой навык. В воздухе опять появились круги и символы, только теперь я насчитал их всего десять. Быстро перетасовывая их, Шайла освобождала банши от магических цепей, они одна за другой падали на пол камеры, лишаясь магии. И последней пала металлическая уздечка, закрывавшая рот банши.
        - Вот и все, наша часть сделки выполнена, удачи тебе, искатель Рейн, - с этими словами Шайла исчезла во вспышке тьмы, как и появилась час назад.
        - Удачи, - только и успел я проговорить в пустоту, а сам опасливо взглянул на банши. Её кожа была бледна, словно снег, руки покрывали струпицы и язвы, а от нее самой тянуло могильным холодом и силой. Она стояла неподвижно, словно приглашая меня войти в ее клетку, и я сделал один нерешительный шаг, затем второй, третий… и оказался внутри клетки. Мое сознание тут же заволокла пелена чужой силы. Разум начал меркнуть, а в голове послышался шум. Сперва далекий и тихий, но он все нарастал и нарастал, пока я не услышал вой. Это был вой смерти…
        ВЫ БЫЛИ УБИТЫ БАНШИ - ПРОВОДНИКОМ СМЕРТИ.
        МЕСТО ВОЗРОЖДЕНИЯ ЧИСТИЛИЩЕ.
        Возродился я непонятно где. Было настолько темно, что тьма вокруг меня как будто бы ощущалась. Она обволакивала меня словно вата. И в этой тьме резко вспыхнули огромные глаза, пылающие зеленым пламенем.
        - Зачем ты искал встречи со мной, смертный? - этот голос был словно раскаты грома в саму ненастную бурю. Он давил и плющил сознание и все мое естество.
        - Я… я… - от страха слова застревали в горле, - я хотел спросить о Бирхусе, драконе мудреце.
        - ЧТО? - взревела Смерть. - Ты, последователь драконьего культа! Как ты посмел дерзнуть и прийти ко мне?
        - Я… я… не из них. Я искатель! Мне нет дела до культа драконов и их деяний.
        - Это неважно! Давным-давно я забрала всех, кто как-либо был связан с драконами. И их последователям не место на земле!
        - Но я не послед…
        - Это неважно! - перебила меня Смерть, а от её окрика по телу пошла холодная дрожь. - Я не позволю даже малейшей песчинки качнуть весы баланса мироздания. Ты слишком глуп и дерзок, искатель, души драконов были навечно запреты в Обливионе. Это незыблемо! А за свою дерзость и глупость ты будешь наказан, искатель. Выживешь и выберешься, значит, так тому и быть, а нет, значит одной угрозой меньше, - после этих слов раздался костяной щелчок, и я полетел вниз.
        Вниз меня тянула непреодолимая сила. Я не понял вообще ничего из того, что случилось. Одно было понятно, когда я упаду окончательно, я встряну конкретно и по полной программе. Случилось то, что предвещали мне все неписи. Я падал в серые земли! И как будто бы в подтверждение моих мыслей тьма расступилась, а гамма красок сменилась на серый цвет. Я прорвал облака, словно пуховое одеяло и продолжал падать, но серая земля приближалась так быстро, что я инстинктивно зажмурился, ожидая мощного удара о землю. Я даже не мог закричать, встречные потоки воздуха просто не давали мне этого сделать.
        Бах… - я едва почувствовал столкновение с землей, как выскочило системное сообщение:
        ВЫ БЫЛИ УБИТЫ.
        МЕСТО ВОЗРОЖДЕНИЯ - СЕРЫЙ ПРЕДЕЛ.
        И только я открыл глаза, как меня завалило простыней сообщений.
        ОТКРЫТ СЦЕНАРИЙ СЕРЫЙ ПРЕДЕЛ. ВЫ ДОЛЖНЫ ВЫЖИТЬ И ВЫБРАТЬСЯ ИЗ СЕРЫХ ЗЕМЕЛЬ ДО ТОГО КАК ВАС НАСТИГНЕТ ЗАБВЕНИЕ.
        ЗАБВЕНИЕ - ЭТО НЕПРЕОДОЛИМАЯ СИЛА, СУЩЕСТВУЮЩАЯ ТОЛЬКО В СЕРОМ ПРЕДЕЛЕ. ПОСТЕПЕННО ОНА ЧАС ЗА ЧАСОМ СТИРАЕТ ВАШ РАЗУМ И ВАШЕ СОЗНАНИЕ, ВЫ ТЕРЯЕТЕ СВОИ НАВЫКИ И УМЕНИЯ ПО НАРАСТАЮЩЕЙ ОТ МЕНЬШЕГО К БОЛЬШЕМУ, И КАК ИТОГ ВАШ КЛАСС БУДЕТ СТЕРТ, А ВЫ ОСТАНЕТЕСЬ ЖИТЕЛЕМ СЕРЫХ ЗЕМЕЛЬ В ВИДЕ БЕСПЛОТНОГО И БЕЗЛИКОГО ДУХА, ПОКА НЕ НАЙДЕТЕ КАМЕНЬ ДУШИ.
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ЧЕЛОВЕК-ТЕНЬ - УРОВЕНЬ 1.
        ЧЕЛОВЕК-ТЕНЬ - ЭТО АКТИВНЫЙ НАВЫК ПЕРЕВОПЛОЩЕНИЯ, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ ВАМ ПРИНИМАТЬ ОБЛИК ТЕНИ ДУХА ДЛЯ ПУТЕШЕСТВИЯ ПО СЕРЫМ ЗЕМЛЯМ. ПОКА АКТИВЕН НАВЫК, СИЛА ЗАБВЕНИЯ СНИЖЕНА НА 25 %. И ТОЛЬКО В ФОРМЕ ТЕНИ ВЫ МОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ПРЕДМЕТЫ, СУЩЕСТВУЮЩИЕ ТОЛЬКО В СЕРОМ ПРЕДЕЛЕ. АКТИВАЦИЯ НАВЫКА ПОГЛОЩАЕТ ВСЮ МАНУ. СРОК ДЕЙСТВИЯ 1 ЧАС. ПЕРЕЗАРЯДКА 2 ЧАСА.
        ГЛАВНАЯ ПРОТИВОБОРСТВУЮЩАЯ СИЛА ЭТО ОГОНЬ. ИСТОЧНИК ОГНЯ СНИЖАЕТ СИЛУ ЗАБВЕНИЯ НА 5 %. ЭФФЕКТ СУММИРУЕТСЯ ОТ РАЗНЫХ ИСТОЧНИКОВ, НО НЕ МОЖЕТ ПРЕВЫШАТЬ 25 %.
        ВЫ БЫЛИ ПЕРВЫМИ, КТО ОТКРЫЛ ДАННЫЙ СЦЕНАРИЙ!
        ПОЛУЧЕН БОНУС И ПЕРВИЧНОЕ ЗАДАНИЕ.
        БОНУС - СИЛА ЗАБВЕНИЯ СНИЖЕНА НА 25 %.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ НАЙТИ ПРЕДМЕТ ДУШИ, ОН УКАЖЕТ ВАМ ПУТЬ К ИСТИНЕ.
        ОСТЕРЕГАЙТЕСЬ ТЕХ, КТО УЖЕ ИСЧЕЗ ИЗ ВСЕХ МИРОВ И ПЛАНОВ, ИСЧЕЗ ИЗ ПАМЯТИ И ВРЕМЕНИ, ИБО ЭТО БЕЗЛИКИЕ…
        УДАЧИ ВАМ, ИГРОК!
        Вот это полный ***! Я еще несколько раз перечитал все то, что свалилось на меня и офигел. Попал это не просто сказано, я вляпался в такое дерьмо, что все демоны ада по сравнению с этим так себе, детский лепет, но холод, прошедшийся по спине, заставил меня отвлечься. Я не знал, что это было, но ощущения, внушаемые мне игрой, подсказали мне, что это и есть сила Забвения, и она начала действовать на меня.
        Я тут же активировал навык тени и преобразился. Мое бесплотное серое тело стало темно серым, а я стал духом теней, и только после этого я увидел других духов. Одни из них вереницей тянулись куда-то вдаль, другие просто стояли, мерно покачиваясь из стороны в сторону. Я взглянул на лицо одного из них… Мать моя! Его глаза были стеклянны и совершенно пусты, а лицо не выражало ни каких эмоций. От поразившей меня картины я начал метаться от одного духа к другому, но везде было одно и тоже. А абсолютно серые тона давили так сильно, что хотелось остановиться и замереть, уподобиться этим духам.
        Но тут из вереницы вытянулась рука и коснулась меня.
        - Перестань метаться, следуй за нами, и ты обретешь покой, - прозвучал безжизненный голос, а рука бесплотного духа повисла плетью, и вереница вновь преобразилась в однородную массу.
        - Ээээ… погоди! Что ты сказал, какой покой, куда вы все? - я заторопился, пробегая вдоль ряда духов, но все тщетно, никто не обращал внимания на меня, как вдруг ко мне на шагу повернулся дух полуорка.
        - Следуй за нами к великим весам справедливости, они взвесят твои деяния, и определяет твой путь в Эдем или Тартар, там ты найдешь свой конец, свой покой или вечные муки.
        Ну, нет, ребятки, так дело не пойдет, мне с вами не по пути. Я стал пятиться назад, а потом и вовсе побежал прочь. Не дай бог, затянут с собой и не отпустят, пока я не предстану перед великим судом. Отбежав на почтительное расстояние, я остановился и задумался. Первым делом я решил проинспектировать инвентарь. Так, а что это тут у нас? Мое внимание привлек призывно мигающий восклицательный знак над проклятой книгой, и я поспешил раскрыть новое описание.
        В СЕРОМ ПРЕДЕЛЕ НЕ ДЕЙСТВУЮТ ПРОКЛЯТЫЕ ПРЕДМЕТЫ.
        Ну надо же! Хоть в чем-то повезло, с моих губ сорвался вздох облегчения.
        Еще в инвентаре лежали книги для переводов, пара огарков свечей и пара костей кобольдов. М-да, не густо, ладно, будем работать с тем, что есть. Дождавшись полного восстановления маны, я решил призвать дух кобольда, но как только я его призвал, случилось то, чего я совсем не ожидал. Призрак протянул свою маленькую ручонку ко мне, я знал, что сейчас он будет просить свечку, но слова застыли на его губах, а глаза остекленели. Его призрачный силуэт начал темнеть, пока не стал черным, контуры стерлись и преобразились. Руки удлинились, тело вытянулось, а ноги срослись и заострились, призрак кобольда стал похож на призрак каспера из старинного мультфильма, вот только его лицо было отнюдь не лицо добродушного призрака. Черный, безликий овал лица и бездонная пропасть вместо рта с рядами треугольных зубов, вот, что предстало передо мной.
        Безликий ринулся на меня и вонзил свои руки прямо в мое тело. Я почувствовал, как сознание начало покидать меня, а мое тело стало чернеть и изменяться, он желал поработить меня и превратить в темную безликую тварь. Отбросив панику, я активировал единственное мое оружие в здешних землях - духа огненного волка! Столб огня взметнулся в небо, а из него вырвался огненный волк, он зарычал, оскалил свои пламенные клыки, ринулся на безликого и перекусил его пополам. Страшная тварь вспыхнула и исчезла, та неведомая сила отпустила меня и я смог вздохнуть полной грудью. А в следующую секунду меня накрыло еще одним сообщением:
        ОТКРЫТ СЕКРЕТ СЕРЫХ ЗЕМЕЛЬ.
        В СЕРЫХ ЗЕМЛЯХ НЕТ ПОНЯТИЯ ВРЕМЕНИ, НЕТ НИ ДНЯ, НИ НОЧИ.
        ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ СУТОЧНОГО ЗАКЛИНАНИЯ СОКРАЩЕНО ДО 1 ЧАСА. ДЕЙСТВУЕТ ТОЛЬКО В СЕРЫХ ЗЕМЛЯХ.
        СИЛА ЗАБВЕНИЯ СНИЖЕНА НА 5 %.
        Фух! Вот это да! Одна ошибка и все, прощай искатель, да здравствует безликая тварь, я стер невидимый пот со лба и принялся копить ману. Теперь я знал, что огонь мое спасение и не боялся нового призыва. Вот только когда моя энергия восстановилась, время действия моего заклинания подходило к концу, оставалось всего три минуты. И как только я призвал очередного духа, случилось опять непредвиденное. Сперва кобольд не стал просить свечку, а быстро спрятался под брюхом волка.
        - Огонь гореть, кобольд жить, неть забвению… - начал бормотать он, но потом осекся, его глаза полыхнули огнем и он вышел навстречу мне.
        - Приветь искатель! Я наблюдать за тобой.
        - Кто ты? - невольно вымолвил я.
        - Ты меня знать, я учить тебя в пещере призывать духа.
        - Ты! Ты тот самый шаман! - неподдельно удивился я.
        - Я не простой шаман, я Великий шаман Гобута, пророк всех кобольдов и отец их заповедей. Я тот, кто суметь покинуть серый предел и предать каждый кобольд носить свечку. Я наблюдать за тобой и помочь тебе пока гореть огонь священного волка. Что ты видеть перед собой?
        У меня было множество вопросов к нему, но я не стал мешкать, ибо время было на исходе.
        - Передо мной бескрайние, от горизонта до горизонта, серые просторы с редкими деревьями и валунами, а среди всего этого вереница духов, идущих к великому суду.
        - Ты в самом начале пути, ты не идти к суду, там только Забвение. Серый предел многогранен и многоуровнен, то, что ты видеть лишь обман зрения, на самом деле это не бескрайний простор, просто ты его так видеть. Ты отдаться и поверить своей душе, она вывести тебя на новый уровень, и привести тебя к предмету души. Он указать тебе путь из серых земель, но ты торопиться, ибо выход существовать недолго, а затем исчезать и появляться в другом месте. Ты понять меня, искатель?
        - Конечно нет! О чем ты?
        - Ты следовать за своей душой, она вывести тебя… - последние слова отдались уже эхом, так как огненный волк исчез, а вместе с ним и дух кобольда.
        Да твою же… Я опять почувствовал, как холодок коснулся моей спины. Успокойся, соберись, вспомни все, что говорил шаман! Довериться душе и следовать за ней, ладно, хорошо, как это сделать? Я попытался отбросить все мысли и почувствовать своим нутром нужное направление, но ничего не вышло. То ли моя душа молчала, то ли я идиот! Куда идти, черт его знает, мой разум метался в попытке найти правильный ответ, но его не было, и тогда я решил идти просто вперед, пусть ноги сами выведут меня. Это все же лучше, чем стоять тупнем на одном месте и гадать над загадкой шамана. Так началось мое путешествие по серым землям.
        Шел я довольно долго, а картина нисколько не менялась, лишь неподдельно удалялась вереница духов. И что это за дела? Кто сказал, что надо верить на слово этому шаману? А может он специально хотел меня запутать? А, черт, сколько вопросов и ни одного ответа, эх, жаль, что со мной нет сейчас моего питомца! Уверен, он бы сейчас нашел выход со своим талантом к поиску знаний.
        И как будто бы в подтверждение моих мыслей в небе раздалось громкое "Уху". Я поднял голову к небу и остановился. Не знаю, какие боги здесь правят, но они определенно были на моей стороне. В небе кружила Аруанская призрачная сова!
        - Иди сюда, мой дружочек, - я свистом подозвал сову, и та спикировала ко мне, устроившись у меня на плече. - Ах ты, чертовка! - я потрепал сову по холке, а потом ужаснулся от её вида.
        Один глаз был совершенно стеклянным и блеклым, другой же едва отдавал былой желтизной. С моего питомца слетел уровень, хотя разница между первым и вторым все равно была небольшая. Эка её забвение потрепало, ну ничего, ты главное потерпи еще с полчасика, а там мы с тобой отогреемся у духа огня, - я еще раз потрепал своего питомца, а затем активировал навык поиска знаний.
        - Ну, подруга, не подведи!
        Сова издала тяжелое и громкое "Уху", сорвалась с моего плеча и полетела в том направлении, куда я шел. Да, черт возьми! Лети моя птичка, а я за тобой. Я бежал и радовался как пятнадцатилетний мальчишка, неужели шаман не соврал? Я просто выбрал случайное направление и шел по нему. Так неужели это был выбор моей души? Однако сколько бы я не бежал, картина все равно оставалась такой же. Впереди меня бескрайняя серая равнина с редкими валунами и деревьями, но сова все равно продолжала лететь, тяжело взмахивая крыльями и издавая глухое "Уху".
        И вдруг в один момент картина резко изменилась. Я как будто бы ступил за невидимую черту, и мир перевернулся с ног на голову. Вместо бескрайней серой равнины передо мной возник гигантский старинный особняк, а вокруг него и рядом с ним летали безликие. Их было много, я насчитал порядка десяти штук, и все как один заметили нас, разинув свои страшные рты. Один за другим, безликие волной хлынули на меня и моего питомца, который уже успел устроиться на моем плече. Я сделал шаг назад, затем другой, третий, четвертый, пятый… В надежде вывалиться обратно за ту невидимую черту, но вместо этого я уперся спиной в изгородь из сухих серых кустов.
        Твою же… Я знал, что это конец! Безликие утащат меня и моего питомца на ту, темную сторону. И в ту самую секунду, когда первая тварь почти коснулась меня, все исчезло. Исчезли безликие, исчез особняк, а мы остались стоять на большой поляне, огороженной сухой и мертвой изгородью. И тут же я почувствовал уже не холодок, пробежавшийся по спине, а дрожь озноба, прошедшей по всему телу. Мой питомец и вовсе упал с моего плеча на землю, поджав когтистые лапки и раскинув крылья.
        ДЕЙСТВИЕ ЗАКЛИНАНИЯ ЧЕЛОВЕК - ТЕНЬ ЗАКОНЧИЛОСЬ, СИЛА ЗАБВЕНИЯ НАСТИГЛА ВАС. ЗАКЛИНАНИЕ УВЕЛИЧЕНИЕ ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТИ СТЕРТО ИЗ ВАШЕЙ ПАМЯТИ И ИСТОРИИ.
        ЗАКЛИНАНИЕ ЧЕЛОВЕК - ТЕНЬ ПОВЫШЕНО ДО ВТОРОГО УРОВНЯ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 ЧАС, ПЕРЕЗАРЯДКА 1 ЧАС 59 МИН.
        Яхуу! Спасен! Я вытер невидимый пот с призрачного лба. По всему выходит, что безликие и все остальное находится в измерении теней. Ведь если вспомнить до активации навыка я не видел даже полузабытых и вереницы духов, а значит и исчезнуть из моего поля зрения они должны с окончанием навыка. Все сходится, и пускай я потерял одно заклинание, зато остался жив, и думаю я, вряд ли мой дух волка так спокойно раскидал бы всех безликих. Осталось продержаться всего час до повторной активации и придумать, что делать дальше, а пока…
        Я призвал духа огненного волка, и мой питомец, слабо захлопал крыльями. Держись дружок, мы еще повоюем. Ты нужен мне, а я тебе, без тебя я вряд ли что найду в этом особняке, так что держись. На свой страх и риск я поднял призрачную птицу и положил ее на спину волку, огонь не должен причинить вреда, зато должен подлечить тебя. И ведь получилось, мои интуитивные действия привели к успеху. Сперва мой питомец, приподнял голову, затем покачиваясь, встал на лапы, честно говоря, в этот момент он напомнил мне самую, что ни на есть пьяную сову. А затем сова и вовсе расправила крылья и издала тяжелое "Уху".
        Вот так, грейся, а я пока подумаю, - я присел на серую землю и оперся спиной об бок моего волка. Тепло огня тут же начало разливаться по телу, согревая и прогоняя озноб забвения. Мысли текли вяло и я совсем не знал, что делать дальше. Мой дух просуществует еще пару минут, а я так ничего и не придумал. Хотя нет, постойте! Я резко поднялся на ноги и подошел к изгороди, затем отломал ветку куста и поднес ее к духу огня. Та ярко вспыхнула как спичка, добавляя еще один источник огня.
        - Да, сука, на, выкуси! - я радостно вскрикнул и принялся ломать и выдирать кусты и ветки, пытаясь забить инвентарь прозапас, не забывая поддерживать огонь. Первым делом я сложил и запалил костер рядом с совой, когда мой дух огненного волка исчез, а затем с прежним остервенением принялся набиватьхворостом свой инвентарь и на исходе последнего часа перезарядки заклинания тени я был готов к неминуемому сражению.
        Глава 11
        Глава одиннадцатая. Спаситель душ
        Собравшись с силами и мыслями, я усадил сову на плечо и активировал магию человека тени и духа хранителя.
        ЗАКЛИНАНИЕ ПРИЗЫВ ДУХА ХРАНИТЕЛЯ ПОВЫШЕН ДО ЧЕТВЕРТОГО УРОВНЯ.
        +1 К ИНТЕЛЛЕКТУ.
        Старинный особняк и безликие, словно мираж появились передо мной, и твари серых земель сразу кинулись на меня. Но я был готов дать им достойный отпор! Мой волк метался от одного безликого к другому, разрывая их бесплотные тела огненными клыками, а я, с криками "Пошли прочь проклятые твари!", отгонял их подожженным хворостом.
        И, только после победы над всеми безликими, я смог наконец-то рассмотреть здание получше. На огромной территории, в несколько сотен метров, высился длинный трехэтажный особняк, увенчанный высокой, трехшпилевой башней. Стены украшены причудливыми барельефами животных, а черепичная крыша не одним десятком печных труб и небольших шпилей. В центре участка красовался фонтан в виде женщины, льющей воду из кувшина в настоящее озеро, а от озера тянулась каменная дорожка к особняку. И все это было огорожено сухой изгородью кустарником.
        В сопровождении своего волка я пошел по дорожке прямиком к особняку, искоса поглядывая на озерцо. Ведь там, в его серых водах, колыхались какие-то тени, а жить моему духу огня осталось всего пять минут. Перед входом в особняк я сменил вязку хвороста и толкнул массивную дубовую дверь. Внутри было все так же серо, но в глаза сильно бросалась обветшалая мебель, гнилые пол и стены, порванные гобелены, разрушенные статуи. Настоящий дом с привидениями, ведь этот особняк населяли безликие.
        Я активировал навык поиска знаний у питомца и спустил его с плеча, а сам побежал за ним, на ходу отдавая приказы атаки духу волка. Я бежал по многочисленным коридорам, лестницам, из комнаты в комнату и снова по лестницам, не особо разглядывая убранство особняка. Безликие нападали со всех сторон, пытаясь утянуть заблудшие души на ту, темную сторону. Я отбивался, как мог, с криками, словно истеричный фанатик. Некоторым безликим я попадал подожженным хворостом прямо в их ужасную и уродливую пасть, и те исчезали бесследно, но на их место спешили другие. Их же я просто отгонял.
        И вот, взобравшись на вершину самой высокой башни, я увидел стол, на котором лежала сложенная бумага. Я схватил её, и мир снова перевернулся с ног на голову. Исчез особняк, исчезли безликие, а я оказался посреди серой равнины. Дух моей совы упал замертво, не в силах встать, его тело замерцало и исчезло. Безликие и Забвение сделали свое дело, и я остался один, сжимая в руках то, за что мой питомец отдал свою душу.
        - Покойся с миром, друг мой, ты сослужил отличную службу - произнес я, глядя в серые небеса, и развернул полотно…
        Развернув полотно, я не поверил своим глазам. Это была карта, о чем подтвердило системное сообщение:
        ВЫ ИСКАТЕЛЬ, ВАШ ПРЕДМЕТ ДУШИ КАРТА СЕРЫХ ЗЕМЕЛЬ, ОНА УКАЖЕТ ВАМ ПУТЬ В МИР ОБЕТОВАННЫЙ.
        И действительно, на карте проявились места, где я был: место, где я появился, дорога к особняку и сам особняк. На карте отображалось и мое текущее место положения, а самое главное - крестиком было указано место выхода из серых земель, вот только таймер время оставшегося существования портала совсем не радовал. Всего пять минут, когда до него идти не меньше получаса. Однако в противоположной стороне была еще одна метка с надписью "Предмет души". И я, не колеблясь, отправился за предметом.
        Честно говоря, с одной стороны мне очень хотелось покинуть сие место. Оно пугало, вводило в заблуждение, заставляло быть постоянно на стороже и ждать, когда меня настигнет забвение. С другой стороны интерес. Он не отпускал ни на секунду, заставлял идти вперед, ни смотря ни на что. А еще в том, живом мире, я был проклят страшным проклятием и пока я не сниму его, мне нет места среди живых, тогда как здесь оно вообще не действовало. Поэтому я и решил здесь задержаться, пока Забвение не повиснет над моей головой дамокловым мечом.
        Так, за своими мыслями, я дошел до огромного, высохшего векового серого дуба, радом с которым лежали два барабана…
        ВЫ НАШЛИ ПРЕДМЕТ ДУШИ.
        ДЖЕМБЕ - БАРАБАНЫ ДУШ.
        ТИП: ПРЕДМЕТ ДУШИ, МУЗЫКАЛЬНЫЙ ИНСТРУМЕНТ.
        ИГРА НА БАРАБАНАХ ВОЗВРАЩАЕТ ПОЛУЗАБЫТУЮ ДУШУ В СОЗНАНИЕ.
        ОТКАТ: 24 ЧАСА.
        Как историк, я знал, что джембе - это национальный африканский музыкальный инструмент, но здесь, в игре, я совсем не ожидал такого развития событий. Взяв барабаны, я огляделся в поисках полузабытых душ.
        Вокруг меня их было много, и я выбрал первую попавшуюся мне на глаза. На вид это был убийца, два висящих кинжала на поясе об этом свидетельствовали. Не обладая музыкальными талантами, я подошел к нему, поставил барабаны, сам уселся по-турецки и принялся молотить руками по барабанам. Как ни странно ритм шел четкий и ровный, с каждым ударом он нарастал, заставляя меня усиливать темп биения. Я видел, как у меня прямо на глазах полузабытый дух возвращался в сознание. Глаза обретали четкость и ясность, тело из бледно-сергого, стало набирать насыщенность, пока не стало просто серым.
        ВЫ ВЕРНУЛИ ДУШУ ИЗ ПОЛУЗАБЫТИЯ.
        И тут, убийца резко выхватывает кинжал и наносит мне удар в шею. Я даже понять ничего не успел, как призрачная сталь полоснула мне по горлу.
        Вреда мне это не причинило, но я упал на спину и поднял руки к верху.
        - Стой, я не причиню тебе вреда, наоборот, я помогу тебе, - попытался я вразумить обезумившего духа.
        - Огонь… отдай мне его! - прорычал дух, косясь на догорающий хворост.
        - Давай лучше я разожгу костер, и мы поговорим. Без меня ты пропадешь, не выживешь, сгинешь опять в небытие! - и только эти слова зажгли чуточку разума среди этого безумия.
        - Кто ты такой и как ты здесь оказался, неумирающий?
        - Сейчас я все расскажу, только сперва…
        Я спокойно встал и бросил на догорающие остатки еще хвороста.
        - Прошу к огню, - я попытался улыбнуться, чтобы разрядить обстановку, и уселся у костерка. Моему примеру последовал и убийца, вот только свои призрачные кинжалы он положил себе на колени. - Итак, меня зовут Рейн, я искатель и по воле случая вынужден искать выход отсюда.
        - Отсюда есть выход!? - неподдельно удивился убийца.
        - Есть, вот только он нестабильный и существует определенное количество времени.
        - Ты сможешь меня вытащить из серых земель? - казалось, убийца не слышал моих слов.
        - В ближайший час, нет, - я глянул на таймер заклинания человека тени, осталось три минуты, поэтому барабаны и карту я спрятал в инвентарь, так, на всякий случай. - А теперь расскажи о себе, нам предстоит коротать время здесь, у этого костра.
        - Э нет, паря, выкладывай все как есть, - убийца упер руки в бока.
        - Ну, вреда ты мне все равно причинить не сможешь, так что отбрось свои замашки и лучше скажи спасибо, - теперь пришла моя очередь упирать руки в бока.
        Игра в гляделки продолжалась до тех пор, пока по телу вновь не прошел озноб, причем по нам обоим. Время действия заклинания закончилось…
        ЗАКЛИНАНИЕ ЧЕЛОВЕК - ТЕНЬ ПОВЫШЕНО ДО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 ЧАС, ОТКАТ 1 ЧАС 58 МИНУТ.
        +1 К ИНТЕЛЛЕКТУ.
        ЗАБВЕНИЕ НАСТИГЛО ВАС. ВЫ ТЕРЯЕТЕ 5 ОЧКОВ СИЛЫ ВОЛИ.
        - Неприятная штука, да? - убийца машинально продвинулся к костру, а я подбросил еще хвороста в огонь. - Меня зовут Ларгус, ну а после того, что ты сделал, будет грех спасибо не сказать, так что спасибо тебе, Рейн. Ты не серчай за шею, ты ведь вырвал меня из забвения, и я вообще ничего не понимал, я видел только твой источник огня. Это все, что меня волновало несколько минут назад.
        - Ладно, проехали, мы считай, фактически, оба мертвы, так что глупо обижаться на порез, - я машинально потер свою шею. - Лучше скажи, ты из темного братства?
        - Темное братство это сборище идеалистических фанатиков… Мы действуем во тьме, чтобы служить свету… и прочая хрень. Я же свободный вор, убийца и расхититель могил! - не без гордости заявил Ларгус. А вот кто ты и что ты за фрукт, вот это интересно. Первый раз встречаю искателя.
        - Я творец истории, проводник слова, истины и лжи. Я собираю истории, рассказы, сказки и легенды, исследую мир и ищу истину, сокрытую от остальных.
        - Все равно ничерта не понял. Ладно, а здесь-то ты чего забыл? Насколько я знаю, неумирающие легко покидают серый предел.
        - Мои странствия привели меня на порог чистилища, прямо в гости к самой костлявой. Ну, а за мою дерзость и, так сказать, глупость старушка с косой отправила меня на скитания сюда. Так я здесь и оказался.
        - Эко, брат, тебя судьбинушка обидела, такого и злейшему врагу не пожелаешь.
        - Я не в претензиях к ней, наоборот, даже рад. Для меня это совершенно новые возможности и новые свершения на моем пути. Лучше скажи, как ты дошел до забвения?
        - Ну, брат, ты точно псих, а про меня, что тут говорить. Думаешь, за расхищение могил откроют золотые врата? Нет, брат, мне прямая дорога в гиену огненную, а я туда ну вот ни как не хочу. Так что стал скитаться здесь, думал обману судьбу, да поймаю удачу за хвост! Как видишь не вышло… - после этих слов Ларгус как-то даже погрустнел. - Я ведь уже был там, на самой грани, неведомая сила тянула меня во тьму, но я старался цепляться за остатки сознания всеми фибрами души, пока не появился ты.
        - Это, как ты говоришь, брат, безликие. Опасные твари серых земель, ты их вряд ли видел, но это они тянули тебя во тьму. Если пойдешь со мной, то будь готов встретиться с ними лицом к лицу.
        - Клянусь своей воровской честью, я буду с тобой до самого конца, ты спас мою душу, а такой долг можно отдать только так.
        НПС ЛАРГУС АВТОМАТИЧЕСКИ ВСТУПАЕТ В ВАШУ ГРУППУ.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК БРИГАДИР - УРОВЕНЬ 1.
        БРИГАДИР - НАВЫК ОПРЕДЕЛЯЮЩИЙ ЛОЯЛЬНОСТЬ НПС ПО ОТНОШЕНИЮ К ВАМ И ВАШИМ ДЕЙСТВИЯМ. ОСНОВНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ.
        +2 К ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТИ.
        - Чтож, Ларгус, добро пожаловать в команду, но думаю, ты еще пожалеешь о своих словах. А сейчас будь готов, мы скоро выдвигаемся!
        - Не пожалею, будь уверен!
        Но перед тем как отправляться я решил глянуть на свои характеристики, путешествие по серым землям уже принесло немало бонусов.
        ИМЯ - РЕЙН.
        РАСА - ЧЕЛОВЕК.
        КЛАСС - ИСКАТЕЛЬ.
        УРОВЕНЬ 11
        ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ 160
        ОЧКИ БОДРОСТИ 220
        ОЧКИ СЫТОСТИ 300
        ПЕРЕНОСИМЫЙ ВЕС 130
        МАНА 450
        СИЛА (С) 12
        ЛОВКОСТЬ (Л) 6
        ИНТЕЛЛЕКТ (И) 43
        ВЫНОСЛИВОСТЬ (В) 22
        СИЛА ВОЛИ (СВ) 10
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ (П) 3
        ИЗВЕСТНОСТЬ 2
        УДАЧА (У) 5
        НАВЫКИ:
        КАЛЛИГРАФИЯ - УРОВЕНЬ 6 (Л, И, СВ)
        НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ - УРОВЕНЬ 3 (У)
        РУНЫ - УРОВЕНЬ 4 (И, СВ)
        СКРЫТНОСТЬ - УРОВЕНЬ 2(Л, В)
        ТРАВНИЧЕСТВО - УРОВЕНЬ 1(И, СВ)
        ВЕРХОВАЯ ЕЗДА - УРОВЕНЬ 1 (Л, В)
        БРИГАДИР - УРОВЕНЬ 1 (П)
        ПРОФЕССИИ:
        АРХЕОЛОГ - УРОВЕНЬ 3 (С, В, И, СВ)
        СНЯТИЕ ШКУР - УРОВЕНЬ 3 (Л)
        КУЛИНАРИЯ - УРОВЕНЬ 2 (СВ)
        ЗЕМЛЕКОП - УРОВЕНЬ 1 (В)
        НАЧЕРТАТЕЛЬ - УРОВЕНЬ 1 (И, СВ)
        АЛХИМИЯ - УРОВЕНЬ 1 (И, СВ)
        Вроде и не плохо для мага средней руки, хотелось бы конечно побольше очков здоровья, но, увы, это удел всех магов. А посему отбросив эти мысли, я стал собираться в путь дорогу.
        Активировав заклинание человека тени, я взял карту, но меня отвлек возглас Ларгуса.
        - Твою же… в печень, сколько же здесь душ! Это и есть безликие?
        - Нет, это полузабытые, такие, каким был ты, но впоследствии они станут ими. Я же забыл тебя предупредить, что без соответствующего заклинания ты их не увидишь. Кстати, вот еще что хотел спросить, а откуда ты знаешь про великий суд и куда идти, если ты не полностью видишь мир серых земель?
        - Не знаю, просто чувствовал куда и зачем мне нужно идти. А ты не можешь их пробудить, так же как и меня с помощью своих барабанов?
        - Могу, но там откат двадцать четыре часа, а теперь давай сконцентрируемся на деле!
        - Ну, и где тут выход? - в нетерпении спросил Ларгус, однако на карте не было ни каких отметок.
        - Не знаю, - машинально ответил я.
        - И куда мы двинем?
        - Как говорил великий шаман, "Доверься своей душе, она укажет тебе путь!", - с назиданием ответил я, подняв к верху палец. - А посему пойдем, куда глаза глядят, в надежде найти выход.
        - Оптимистичненько, - с сарказмом подметил Ларгус, - только ты, это, великий шаман, не доводи до забвения, - от этих слов он даже поежился.
        Однако до забвения я и не собирался доводить, если честно, я не спешил на выход из серых земель и уж ни как не ожидал того, что смогу пробудить чужую душу, а тем более говорить ей, что в том мире я проклят. Ларгус надеется на выход из серых земель, так пусть уж не знает до конца о моем проклятии, не хотелось бы терять спутника, поклявшегося мне в верности, пусть и на воровской чести. А вот после выхода отсюда его клятва будет либо нерушима, либо он кинет меня, как и положено вору.
        Так я и шел, уткнувшись в карту и погрузившись в свои размышления, но тут меня отвлек окрик Ларгуса.
        - Эй, смотри, там что-то есть!
        - Мать моя… да это же… - я поднял глаза и встал столбом. Впереди, прямо в серой земле мерцала часть драконьей стены. Я сорвался с места и побежал, словно меня оса в зад ужалила, боясь упустить возможность рассмотреть обломок стены. И как только я добежал, меня накрыло системным сообщением:
        В СЕРЫХ ЗЕМЕЛЬ НА ПЕРЕКРЕСТКЕ СЕМИ ДОРОГ ВСТРЕЧАЮТСЯ ФРАГМЕНТЫ ЗАБЫТЫХ ЭПОХ И ВРЕМЕН, СТЕРТЫХ ВРЕМЕНЕМ ИЗ САМОЙ ИСТОРИИ. ЭТО ВСЕГО ЛИШЬ МИРАЖ, ОДНАКО, КАК И В ТЕ ЭПОХИ И ВРЕМЕНА ЭТИ МИРАЖИ НЕСУТ В СЕБЕ СИЛУ, ЗНАНИЕ И ЗНАЧИМОСТЬ.
        Я не видел никакого перекрестка семи дорог и не знал, что это значит. Одно я знал точно - передо мной обломок драконьей стены, которой я уже не увижу в живом мире, а это значит надо действовать.
        - Что это, ты можешь мне объяснить? - догнав меня, Ларгус уставился на непонятное для него чудо.
        - Это то, зачем я охочусь с момента моего появления в этом мире. Это фрагмент драконьей стены, на которой запечатлен их язык и некоторая сила!
        - Драконы!? - удивился Ларгус. - Это же сказки для детей, их никогда не было, ну или, по крайней мере, я не сталкивался с их упоминанием, а повидал я многое, поверь!
        - То, что ты не видел, это не значит, что этого нет, а теперь не мешай мне. Скоро этот мираж перестанет существовать.
        У меня не было времени заняться переводом сразу, карта показывала, что мираж просуществует еще четыре с небольшим минуты. Да и не место здесь для расшифровки и перевода, поэтому я достал листок бумаги, перо, чернила и принялся перерисовывать письмена со стены, и, надеюсь, призрачная бумага и чернила обретут плотность после выхода из серых земель. Иначе все это не имеет смысла!
        За четыре минуты я успел переписать все и даже проверить мираж на плотность, просунув руку насквозь. Все это время Ларгус молчал, скрестив руки на груди, наблюдая за моей работой. И только после этого он задал один единственный вопрос.
        - Итак, что это было?
        - Все началось, когда я случайно нашел дневник Хелы Бронвич. Когда-то эта искательница вела исследования драконьего языка и обнаружила, что в некоторых письменах содержится древняя магия - слова силы. Не знаю, что с ней стало на данный момент, может быть мертва или пропала без вести, но последние страницы ее дневника были вырваны, а некоторые сожжены.
        Загоревшись идеей, я продолжил ее исследования. В ходе моих странствий, я наткнулся на упоминание о древнем культе - культе дракона. Это были жестокие люди, пытавшиеся призвать Занетоса - дракона пожирателя миров. Для этого они провели ритуал вызова самой Смерти, чтобы та открыла врата в Обливион и выпустила его душу. Но, как оказалось, Смерть не могла этого допустить и забрала всех, кто, так или иначе, был связан с драконами, об этом, кстати, она поведала мне сама. Я же пошел по стопам культа, вот только встретившись со Смертью, я хотел узнать о другом драконе, Бирхусе - драконе мудреце. Вот за это Смерть меня и наказала, если быть точным.
        - Да, брат, ты точно псих! Все, что ты мне сейчас рассказал, больше смахивает на легенду, чем на правду. Хотя ведь и легенды когда-то строились на правде.
        - И это самая чистая правда, или по крайней мере какая-то часть из всего этого. Но одно могу сказать точно - драконы это не миф!
        - Ладно, ладно, дело твое, - Ларгус примирительно поднял руки, - каждый из нас во что-то да верит. Я вон тоже не пример здравомыслия, расхищать могилы, родовые гробницы и захоронения тот еще пример, но у каждого ведь своя судьба, правда?
        С этих слов мне показалось, что Ларгус ищет оправдание своих поступков в моих глазах.
        - Не хочешь поделиться своей историей, - закинул я удочку, ведь истории для меня хлеб насущный, - только давай отправимся дальше. Скоро перестанет действовать мое заклинание, и нас опять настигнет сила забвения.
        Ларгус с каким-то страхом посмотрел назад, как будто забвение приходит именно оттуда, а потом, тряхнув головой, пошел вперед.
        - Чем тут делиться? Хочешь заполучить одну из историй в свою коллекцию? - почему-то огрызнулся он.
        - Нет, просто хотел поддержать беседу, - я поравнялся с ним, подстроив свой шаг. - Не хочешь говорить - не надо. Я не хотел наступить на больную мозоль, - дал я заднюю, за что получил системное сообщение:
        НАВЫК БРИГАДИР ПОВЫШЕН ДО ВТОРОГО УРОВНЯ.
        +1 К ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТИ.
        - Извини, вспылил. Дело хоть и давних лет, но воспоминания до сих пор не приятные. Мои родители были бедными фермерами, мне тогда было семь лет, и тот год выдался очень тяжелым. Урожая совсем не было, и когда пришла пора платить дань за землю, у нас не было денег, - сбивчато начал рассказывать Ларгус. - Позже появились сборщики налогов, а когда нам нечем было платить, у нас забрали землю, а нас самих продали на рабский рынок в Хараджионе.
        Насколько я помню, мать стала рабыней в доме утех, а отец рабом на свинарнике, но с тех пор я их больше не видел, скорее всего, они давно мертвы, как и я, но на тот момент меня купил один богатей на потеху публике в гладиаторских боях. В первом же бою меня чуть не сожрала свора голодных и злых собак, было такое развлечения в бойцовской яме. Молодого мальчика кидают в яму к четырем собакам, если выживет, то хвала ему и честь, а организаторам большие деньги, но как видишь, я выжил. Был сильно изодран, но выжил, потому что у этого мальчика пробудилась сила печатей.
        Позже хозяин забрал меня из ямы и отдал на обучение каким-то темным личностям, которые палками вбивали знания о магии, которой я совсем не понимал. Шли годы, а на мне живого места не оставалось от побоев, но я упорно "впитывал" знания, так как верил и не терял надежду, что однажды мои способности помогут выкупить родителей. А готовили меня с одной единственной целью - запечатывать родовые проклятия.
        Запечатывать проклятия!? Я зацепился за эти слова, но не стал перебивать своего спутника и дал ему возможность закончить свой рассказ, а к этой теме мы еще вернемся.
        - Мой хозяин не чурался золота мертвых! Он жаждал все больше и больше, посылая меня вскрывать, как и простые могилы, так и родовые гробницы. Так я и стал тем, кто я есть, но злой рок настиг не только меня, но и всех обывателей хозяина. Когда мне стукнуло тридцать, я потерял всякую надежду на спасение себя и родителей. Клеймо раба оказалось нерушимой печатью, связывающая раба и его хозяина, и только смерть могла освободить от этого "проклятия". И я сделал, то, что должен был. Я ограбил храм, украв священную реликвию, которая стоила целое состояние. На меня пал гнев бога, и только чудом мне удалось сдержать его. А когда я принес реликвию хозяину, то вместе с ней и принес гнев бога в его дом. После этого не выжил никто, включая меня самого. Ну, а дальше ты знаешь…
        Да! Ни как не думал услышать такую историю в красивой фэнтезийной игрушке. Как историк я знаю, что в средние века работорговля была прибыльным делом, но чтобы она обрела реальность в вымышленном мире, тут уж разработчики постарались на славу.
        - Почему ты дал клятву мне? - я не стал произносить слов утешения, Ларгус в них может быть и нуждался, но от меня вряд ли бы их принял. - Разве это не будет похоже на твою прошлую жизнь.
        - Нет, не заблуждайся, Рейн. Ты спас меня от страшной участи, но самое главное - ты дал мне возможность исправить свои ошибки, по крайней мере, если мы выберемся отсюда. За годы службы я не растерял понятия чести, достоинства и верности. И пусть моя честь грязная и воровская, но я все еще помню, что это такое!
        - Тогда, если мы выберемся, у меня будет к тебе дело. Это станет твоей первой ступенью на пути к исправлению, - решился я открыться. - Чтобы попасть на прием к Смерти, мне нужно было встретиться с банши, а единственная мне известная находилась в тюрьме Гаренбурга. И по своей глупости, чтобы встретиться с ней я заключил сделку с темным братством. И теперь я проклят страшным проклятием Лемегетона!
        После моих слов Ларгус даже остановился.
        - Это самый наиглупейший поступок, который можно было совершить в жизни! Нет, Рейн, ты не псих, ты самоубийца, ты ходячая смерть и бич всего живого…
        - Ты сможешь сдержать проклятие? - перебил я тираду Ларгуса.
        - Я не настолько силен, как мистики Фракхталя и даже не буду предполагать смогу я или нет. Могу сказать только одно, я сделаю все, что в моих силах, если, конечно мы выберемся отсюда.
        - Ты хочешь сказать, что проклятие Лемегетона сильнее гнева бога?
        - Еще как сильнее, ведь в нем гнев властителя Тартара. И уж точно не могу сказать, как будут вести себя мои умения. Сила забвения многое стерла из моей памяти, и, возможно, мне придется наверстывать упущенное. Так, что ты особо ненадейся.
        Но я и ненадеялся! Ларгус списывает все на силу забвения, но я-то знаю игровую условность равнять уровень НПС и уровень его навыков с уровнем игрока. Это скорее будет дополнительная помощь сестре темного братства, нежели реальная сила. В общем, поживем, увидим, а пока вперед и только вперед!
        - Что это? - мы неожиданно услышали сперва ржание коней, а затем топот, словно десятков тысяч ног.
        - Не знаю, - я пожал плечами, но с места не сдвинулся, обводя глазами серую равнину. Странное эхо доносило со всех сторон крики людей и какое-то неразборчивое рычание, а затем серый мир будто разверзся.
        С двух противоположных сторон стали появляться люди, закованные в латы и верхом на конях, и… Это были орки… Могучие зеленокожие, но в данном случае серокожие воины с огромными топорами и тесаками. Две волны схлестнулись словно в бушующем море, устраивая настоящую мясорубку. Серая кровь, отрубленные головы, конечности и просто тела летели во все стороны. Казалось, у орков был перевес из-за их габаритов и могучей силы, но люди брали количеством, разменивая десяток на одного, а затем все резко исчезло…
        ЗАКЛИНАНИЕ ЧЕЛОВЕК-ТЕНЬ ПОВЫШЕНО ДО ЧЕТВЕРТОГО УРОВНЯ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 1 ЧАС. ОТКАТ 1 ЧАС 57 МИНУТ.
        +1 К ИНТЕЛЛЕКТУ.
        ЗАБВЕНИЕ НАСТИГЛО ВАС, ВЫ ТЕРЯЕТЕ ОДИН УРОВЕНЬ.
        - Вот это да! - протянул Ларгус, поведя плечами от прошедшего озноба.
        - Возможно, это была неизвестная битва эпохи войны еще до появления магии, но какой масштаб, это просто нечто! - я бросил на землю хворост и развел костер.
        - А почему именно до появления магии?
        - Ну, я кое-что знаю об истории этого мира, да и в бою сейчас я видел только рубку на мечах и топорах, поэтому и сделал такой вывод.
        - Ладно, я не любитель уроков истории, хотя за каждым моим ограблением есть своя. До встречи с тобой, я как-то не задумывался об этом. Лучше скажи, как, по-твоему, долго нам еще здесь блуждать?
        - Не знаю, Ларгус, не знаю… - я устало вздохнул и погрузился в свои мысли.
        Если бы не чертова сила забвения, я бы тут остался надолго, но, черт возьми, идет седьмой час, а я уже потерял уровень, заклинание, пять очков силы воли и своего питомца. Слишком большой размен за возможность просто увидеть случайный обрывок истории. И сколько бы я не думал, я никак не могу систематизировать все, что я узнал о серых землях. Слишком все сумбурно, сбивчато и размыто. Должно быть что-то еще, что поможет мне почти безболезненно пребывать здесь, но чтобы это найти придется наверняка попрощаться со своим персонажем, а этого я допустить не могу!
        Весь отпущенный нам час мы час мы провели, молча, я в раздумьях, а Ларгус… Даже не знаю, он застыл словно изваяние, уставившись на огонь. Не знаю то ли это игровая условность, то ли сила забвения, но я толкнул его в плечо, оторвавшись от своих мыслей.
        - Ларгус, друг, ты чего?
        - А, что? Прости, я задумался, - он тряхнул плечами, словно сбрасывая с себя наваждение. Сколько нам еще?
        - Минуту и в путь, - я встал с земли, немного размяв тело, а затем активировал свою магию.
        Мир вокруг нас преобразился. Мираж битвы давно исчез и вместо него снова были полузабытые души. И каждый раз я удивляюсь их количеству. Безмолвные, пустоглазые и неподвижные призраки, их было столько, что можно даже было не считать, все равно собьешься со счета. Но в этот раз что-то изменилось, что-то было не так. Раньше все полузабытые стояли в хаотичном порядке, но сейчас все они смотрели своими пустыми глазами в одну сторону.
        - Ты видишь тоже, что и я? - Ларгус шепнул мне на ухо.
        - Ага, и это очень стремно, мы ведь шли именно туда.
        - Что показывает твоя карта?
        Но карта молчала, на ней не было ни каких новых пометок и я отрицательно покачал головой.
        - И мы туда пойдем?
        - Как гласит мудрая поговорка "Я не трус, но я боюсь!", но да, мы идем именно туда.
        - Что-то я не слышал такой поговорки, но она как нельзя кстати, - ухмыльнулся Ларгус и достал свои призрачные кинжалы. Вряд ли это ему поможет, но, видимо, ему так спокойнее. Хотя я тоже заготовил активацию духа хранителя, единственное действенное оружие в этом мире на данный момент.
        Мы крались словно мыши, шаг за шагом преодолевая серое пространство, а я еще и ежесекундно сверялся с картой в надежде увидеть спасительную подсказку, но она все молчала.
        - Это, Рейн, если что, я рад, что познакомился с тобой.
        - Ты это брось, не время еще прощаться. Мы идем в слепую, но ведь не на убой!
        - Это я так, на всякий случай… - и тут он замолчал, открыв рот.
        Я перевел взгляд с него, и у меня тоже отвисла челюсть.
        В небе и над землей парили сотни, если не тысячи темных тварей.
        - Что это за херня? - спросил Ларгус, пятясь назад.
        - Это, друг мой, и есть безликие, - я тоже машинально начал пятиться назад. И как по закону всех жанров случилось непредвиденное. На карте появился крест выхода!
        - Твою же… так! - взревел я.
        - Что, что случилось? - Ларгус дернул меня за плечо, а я поднес к его глазам карту. - Твою-то… так, - повторно выругался вор. - Насколько они опасны?
        - Я говорил тебе, что их сила заключается в том, чтобы утягивать сознание на темную сторону. Так вот, с одним десятком или даже с двадцатью тварями еще можно справиться, если иметь достаточно огня, но вот с несколькими сотнями - это вряд ли. Ты ведь владеешь магией, скажи мне, пожалуйста, у тебя есть огненное заклинание?
        - Есть, но магия печатей несколько иная, её сила не в том, чтобы наносить урон, а в том, чтобы сдерживать другую магию или опасных тварей.
        - Боюсь тебя разочаровать, - я ехидно ухмыльнулся, - но если ты собрался перебить их, то можешь смело копать себе могилу. Нет, наш план прост и глуп до безобразия, нам всего лишь нужно прорваться и прыгнуть в портал, каким бы он не был.
        - Ты хочешь прорваться сквозь это!? - Ларгус удивленно ткнул пальцем в небо.
        - Ага, и для этого у меня есть верный друг и помощник, который не раз спасал мою шкуру!
        - Значит у тебя план, да! Эх… Была, не была! - Ларгус стал себя накручивать и эмоционально и физически, делая резкие вдохи и выдохи. Он убрал свои призрачные кинжалы в ножны, а за место них в его руке зажглась и полыхнула огнем пятиконечная звезда. - Я буду быстрее тебя, если меня схватят, то бросай меня и беги, я постараюсь пробить тебе путь.
        - Вот только давай без ненужных самопожертвований, - я дал ему во вторую руку подожженный хворост, а сам взял новый и призвал огненного волка. - На счет три…
        - Раз…
        - Два…
        - Три…
        И мы рванули с места с такой силой, что даже олимпийский спринтер позавидовал бы, ну, или, по крайней мере, мне так показалось. Ларгус резко вырвался вперед, использовав какое-то воровское умение, и первым врубился в гущу безликих, растянув свою печать и бросив ее на них. Безликих накрыло магией, словно огненной сетью! Попав в нее, они просто исчезали, как будто опадая пеплом.
        - Ха-ха, работает! - я услышал полубезумный крик своего спутника, а он уже заготавливал новую печать, на ходу отбиваясь от налетевших тварей подожженным хворостом. - На, сука, получи, получи тварь! - ревел он, буквально прорываясь сквозь чернильную массу, но десятки безликих просто окружили его со всех сторон. Их бесплотные руки, как иглы впивались в его тело, затормаживая бег. И вот, когда казалось, что неминуемая погибель настигла Ларгуса, в бой ввязался я и мой дух хранитель!
        Я буквально врубился, точно так же как и вор, в самое сердце врагов, хлестнув с двух рук подожженным хворостом прямо по спинам тварей. Мой волк рванулся вперед, прожигая нам проход своим телом, настолько было много этих безликих.
        - Вперед, за волком! - рыкнул я голосом зверя, а Ларгус, отбросив хворост, выпустил свою печать из обоих рук, разведя их в стороны. Магия поразительная штука, она уничтожила не один десяток тварей, но на их место сразу же хлынули другие.
        - Меня хватит еще на два раза! - прорычал Ларгус, но я его не слушал. Я вращался как волчок, отгоняя порождения невиданной тьмы.
        - Вперед, только вперед, - рычал я не своим голосом, ведь впереди что-то было.
        Едва различимые очертания вырисовывали фигуру огромного надгробия.
        - Это, что, могила? - Ларгус выстрелил своей магией поверх волка, и да, это действительно была огромная могила с гигантским могильным камнем, и мы рванули туда с утроенной силой. Ларгус швырнул еще одну печать, выкашивая целый ряд врагов, а я бросил оба хвороста и развеял магию духа хранителя. Огненный столб взметнулся в небо, как и всегда после исчезновения хранителя, уничтожая врагов и открывая нам проход.
        - Вперед! - рыкнули мы оба.
        Шаг, другой, третий, четвертый и мы оба ныряем в непроглядную тьму могильного провала… Мрак окутал меня со всех сторон и отрезал все звуки. Не знаю, что произошло, то ли я падал в непроглядную пучину, то ли я наоборот завис в ней, но неожиданно я почувствовал как холодные и влажные капли упали мне на лицо, и я открыл глаза. Лил дождь, а я лежал в сырой могиле и вчитывался в системные строки:
        ВЫ ВЫБРАЛИСЬ ИЗ СЕРЫХ ЗЕМЕЛЬ И БЫЛИ ВОСКРЕШЕНЫ В ЧЕРТОГАХ МЕРТВЫХ.
        ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ ИГРА СО СМЕРТЬЮ. СМЕРТЬ ПРОВЕЛА ВАС ТРОПАМИ МЕРТВЫХ ПО СЕРЫМ ЗЕМЛЯМ, ОТКРЫВ ПЕРЕД ВАМИ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ. НАГРАДА:
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ…
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ…
        …
        ПОЛУЧЕН ПЯТНАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ.
        ЗАВЕРШЕН СЦЕНАРИЙ СЕРЫЙ ПРЕДЕЛ. ВЫ ВЫЖИЛИ И ВЫБРАЛИСЬ ИЗ СЕРЫХ ЗЕМЕЛЬ ДО ТОГО КАК ВАС НАСТИГЛО ЗАБВЕНИЕ, ПРЕОДОЛЕВ СИЛУ И СТРАХ БЕЗЛИКИХ. НАГРАДА:
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ…
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ…
        …
        ПОЛУЧЕН ДВАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ.
        ПОЛУЧЕНО ДВЕНАДЦАТЬ ОЧКОВ ИНТЕЛЛЕКТА.
        ПОЛУЧЕНО ДЕСЯТЬ ОЧКОВ СИЛЫ.
        ПОЛУЧЕНО СЕМЬ ОЧКОВ СИЛЫ ВОЛИ.
        ПОЛУЧЕНО ПЯТЬ ОЧКОВ ВЫНОСЛИВОСТИ.
        ПОЛУЧЕН ТРИ ОЧКА ЛОВКОСТИ.
        ПОЛУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ ЧЕЛОВЕК-ТЕНЬ - УРОВЕНЬ 5.
        ТЕПЕРЬ ПОСЛЕ СМЕРТИ ВЫ МОЖЕТЕ ВЫБИРАТЬ: ВОСКРЕСНУТЬ НА БЛИЖАЙШЕМ КЛАДБИЩЕ ИЛИ ОСТАТЬСЯ И ПУТЕШЕСТВОВАТЬ ПО СЕРЫМ ЗЕМЛЯМ.
        ВЫ ВЫТАЩИЛИ ДУШУ ИЗ СЕРОГО ПРЕДЕЛА УЖЕ НЕ ПРИНАДЛЕЖАЩУЮ ЭТОМУ МИРУ. ЕГО ИСТОРИЯ НАЧАТА С ЧИСТОГО ЛИСТА И ВЫ ВПРАВЕ ОПРЕДЕЛИТЬ ЕГО СУДЬБУ.
        ПРОКЛЯТИЕ ЛЕМЕГЕТОНА ВНОВЬ ДЕЙСТВУЕТ НА ВАС. ВСЕ ЖИВОЕ И ДАЖЕ МЕРТВОЕ В РАДИУСЕ 10 МЕТРОВ ОТ ВАС БУДЕТ УМИРАТЬ. ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ СНИЖЕНЫ НА 90 %. СИЛА ВСЕХ НАВЫКОВ И УМЕНИЙ СНИЖЕНА НА 90 %. ПРОКЛЯТЫЙ ПРЕДМЕТ НЕВОЗМОЖНО СНЯТЬ, ПЕРЕДАТЬ, ПРОДАТЬ, ПОДАРИТЬ, ВЫКИНУТЬ ИЛИ УНИЧТОЖИТЬ, ОН БУДЕТ ВЕЧНО ХРАНИТЬСЯ В ВАШЕМ ИНВЕНТАРЕ.
        Глава 12
        Глава двенадцатая. Освобождение и новый путь.
        - Рееейн, эйййй, Рееейн! - услышал я голос Ларгуса. Значит, выбрался и все с ним в порядке, а посему надо и мне выбираться. Я стал хвататься за осклизшие края могилы, но руки соскальзывали, и я никак не мог выбраться.
        - Рееейн…
        - Да здесь я! - злобно рявкнул я, - лучше поспеши мне на помощь!
        Секунд через двадцать на краю моей могилы появился Ларгус.
        - Мы вырвались, брат, ха-ха! - казалось, этот грязный и перепачканный расхититель могил сейчас начнет танцевать джигу.
        - Соберись, Ларгус, вытаскивай меня и вали быстрее, я чувствую, что меня скоро накроет, и это будет нечто! - вор тут же стал серьезным, склонился надо мной и протянул руку.
        - Хватайся!
        Я ухватился обеими руками за протянутую ладонь и возил свои ноги в жидкую грязь, а Ларгус, рывками вытащил меня из могилы. Мы оба рухнули в жижу, и только сейчас я почувствовал, что свободен, а вместе с чувством свободы пришло и другое.
        - Ларгус, беги! - зашипел я.
        - Ну, нет, брат! - на краю угасающего сознания я увидел, как земля полыхнула фиолетовым светом, а я оказался заключен в пятиконечную звезду.
        Ларгус стоял, вытянув руки вперед, как будто он уперся в невидимую преграду.
        - Ты не удержишь…
        - Не узнаем, пока не попробую… - услышал я, и тут меня накрыло. Прямо из глаз потекли клубы черного дыма, меня скрутила боль, а из тела вырвалось кольцо тьмы! Оно ударилось о невидимые края, и в небо взметнулся фиолетовый столб магии печати, но проклятие не угасло. Наоборот, его сила пыталась продавить барьер. Собственные силы враз покинули меня, бодрость упала в ноль, и я бухнулся на колени.
        Все было как в бреду! Я видел, как пошла трещинами печать и фиолетовый столб, как Ларгус рычал, напитывая своей магией саму печать и… И как она лопнула… Оглушительный хлопок, магия печати осыпалась фиолетовыми осколками, ударная волна отшвырнула Ларгуса в сторону, а сила проклятия огромным кольцом прокатилась по неизвестному кладбищу и затихла.
        - Ларгус, Ларгус, дружище… - опомнился я и пополз прямо по жидкой грязи, вонзая свои руки в землю.
        - Ларгус, ты жив? - я перевернул его тело, положив голову на свои колени. У него осталось десять единиц жизни из пятисот, но как?
        - Да… тьфу… жив… я, - хрипло ответил вор, отплевывая грязь. - Печать обнуления! Мне удалось обнулить проклятие на шестьдесят процентов, слишком мощная штука оказалась, - он поднялся с моих колен и уселся прямо на землю. - Ты бы видел себя сейчас, грязный, как черт и дым валит из глаз и тела, как у демона, жуть просто! - слабо улыбнулся тот.
        - Ну, ты даешь, бродяга, обратно в серые земли захотел?
        - Ээээ, неее, - протянул вор, - я уж как-нибудь воздержусь, лучше скажи, как часто бьет проклятие?
        - Не знаю, оно нестабильное, но всегда перед выходом накрывает.
        - Ладно, значит, успею среагировать, а теперь давай определимся, где мы?
        Я огляделся по сторонам, но всюду насколько могли видеть глаза в ночной мгле, были могилы. Я активировал магический светильник и послал его на максимальное, двадцать метров, расстояние вперед. Затем в другую, третью и так во все стороны. Всюду были одни могилы! И наконец, один светильник я оставил висеть над нами.
        ЗАКЛИНАНИЕ МАГИЧЕСКИЙ СВЕТИЛЬНИК ПОВЫШЕНО ДО ШЕСТОГО УРОВНЯ.
        МАГИЧЕСКИЙ СВЕТИЛЬНИК - УРОВЕНЬ 6 - ЗАКЛИНАТЕЛЬ СОЗДАЕТ ЯРКИЙ ИСТОЧНИК СВЕТА, КОТОРЫЙ СЛЕДУЕТ ЗА НИМ ИЛИ ОТПРАВЛЯЕТСЯ В УКАЗАННУЮ ТОЧКУ В РАДИУСЕ 45 МЕТРОВ И ОСТАЕТСЯ ТАМ В ТЕЧЕНИЕ 2 МИНУТ. ОТКАТ 1 МИН.
        +1 К ИНТЕЛЛЕКТУ.
        - Мы, что посреди гигантского кладбища? - спросил Ларгус.
        - Это непросто кладбище, это Чертоги мертвых!
        - Не знаю где это, но звучит жутко. И как тебя только заносит в такие места? - но ответить я не успел, в личные сообщения мне пришло письмо.
        - Здоров, Рейн! Вижу, ты выбрался из серых земель целым и невредимым. Жди нас, мы скоро будем. Камелия - взломщица заклятий ур. 12.
        Кто это мы, и какого черта Камелия знает про поход в серые земли? Но додумать я не успел, прямо в нескольких метрах от нас открылась голубая арка портала. Из нее вышли трое: сестра и брат теней и Камелия.
        - Откуда вы… - удивился я.
        - Ооо, ты выглядишь как настоящий чертяка! - улыбнулась Камелия, перебив меня. Если не вступать с ними в группу, то это могущественные нпс, маг путей и глава гильдии темного братства может доставить практически куда угодно. Вот только я не понимаю, как ты умудрился заставить таких крутых нипов идти за тобой? - но тут Камелию перебила Шайла, мастер по взлому заклинаний.
        - Ну, ты выяснил, что хотел у Смерти?
        - Ага, что я глуп и слишком самоуверен в себе, но для себя открыл новые горизонты развития!
        - И ты можешь вытащить из серых земель любую душу? - вмешался темный брат Крейбен, глава гильдии темного братства.
        - А, что, серые земли, вытащить душу? - всполошилась Камелия.
        - Не мешай, сестра, у тебя будет еще время побеседовать со своим другом, - осадил ее темный брат. - Итак, я задал вопрос!
        - Не знаю, любую душу или нет, но, да, раз в сутки могу, - спокойно ответил я.
        - Такие люди, как ты, Рейн, нам очень нужны. Вступай в темное братство, принеси клятву, и ты не будешь ни в чем нуждаться.
        Но тут случилось непредвиденное. Молчавший до этого Ларгус, достал свои кинжалы и опасно двинулся на лидера темного братства.
        - Не смей протягивать к нему свои загребущие лапы. Вы только используете людей, а потом выкидываете их, как ненужный мусор! - рыкнул он.
        - Успокой свою псину, рабам слова не давали. Иначе я отправлю его погулять над жерлом вулкана! - ладонь Крейбена засияла голубым светом, он готов был пустить в ход свою магию.
        - Не знаю, что между вами произошло, но, во-первых: Ларгус больше не раб, он свободный человек, а во-вторых: Ларгус, не лезь, у меня с ними свое дело!
        НАВЫК БРИГАДИР ПОВЫШЕН ДО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ.
        +1 К ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТИ.
        Ларгус убрал свои кинжалы в ножны и отступил на два шага назад.
        - Дело твое, брат, но помни мои слова… - он осекся на последних словах и замолчал.
        - А знаешь, Крейбен, он в чем-то прав. Подсунуть мне Лемегетон - да ты просто непревзойденный гений паскудства.
        - У тебя были свои мотивы, у нас свои! Ты жаждал встретиться со Смертью, и мы выполнили все условия для этого. А вот какими способами - тебя не должно касаться. Я отдал тебе Лемегетон, сделав ставку на тебя, Рейн. И если нам не удастся снять проклятие, ты сможешь скрыть его в серых землях. Оно исчезнет из этого мира, а там попросту перестанет действовать. И никто не будет принуждать тебя к этому. Ты сам со временем все осознаешь и сделаешь один единственный выбор. Все складывается, так как и было задумано.
        - Но почему именно я? У вас ведь нет уверенности в успехе нашего предприятия?
        - Так мы не нарушим баланс мироздания! Неумирающий едва вступивший на свой путь, ты еще не сделал ничего, чтобы оставить свой след в истории, ты идеальный кандидат в случае провала.
        - Так, так, стоп! А зачем вы втянули меня во все это? - вмешалась Камелия. - Меня не интересуют ваши разборки и всякие там проклятия, без обид, Рейн, но хватит с меня подставы душегуба! - от возмущения девушка даже топнула ногой по жидкой грязи.
        - Твой друг попросил меня вытащить тебя из камеры, он очень добр и наивен, это твоя плата. Возможно, ты станешь той, кто поможет уничтожить проклятие Лемегетона, и ты прославишься на весь Неверленд. Разве не об этом мечтает каждый неумирающий? - ответила Шайла. - К тому же став моей ученицей, ты обрела уникальные знания. Взломщиков заклятий очень мало.
        На это ей возразить было нечего, но в данном случае Шайла была права. Каждый игрок хочет отличиться, заработать уникальное достижение или класс и быть не похожим как все. Поэтому Камелия просто промолчала, что-то решив для себя, чтобы в очередной раз не запороть игровой момент.
        - Если мы более менее разобрались, то хочу напомнить о проклятии. Вы готовы? - встрял я, пока не началась новая словесная перепалка. - Не знаю, что мне делать, но с уверенностью могу заявить, что с моей стороны поможет Ларгус, он обладает печатью обнуления и успешно использовал ее.
        - Вот как! - Крейбен и Шайла удивленно посмотрели на бывшего раба и вора в одном лице.
        - Это несколько упростит нашу задачу. Вообще-то я была против появления здесь моего брата, но только о способен телепортировать разбушевавшуюся магию туда, где она вряд ли причинит кому-нибудь вред. А с запечатанным проклятием это будет сделать легче. Если конечно твой друг согласится помочь идеалистическим фанатикам? - Шайла ехидно улыбнулась, скосив взгляд на Ларгуса.
        - Я помогу ему, не вам! - с вызовом бросил вор.
        НАВЫК БРИГАДИР ПОВЫШЕН ДО ЧЕТВЕРТОГО УРОВНЯ.
        +1 К ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТИ.
        - Тогда мы готовы! Камелия, не забудь, чему я тебя учила, Рейн, доставай книгу…
        Я достал дымящуюся, проклятую книгу и раскрыл ее на первой странице. Шайла тут же активировала свою магию, и мир преобразился. В ночной тьме появились сотни символов и магических кругов. Их было в десятки раз больше чем у печати Фракхталя, настолько сложным было проклятие Лемегетона. А потом подключилась Камелия. Ее магия была в разы слабее магии Шайлы, но все равно меньше чем под половиной магических кругов и символов появились дублирующие, но меньшего размера.
        - Ребята, не знаю, что это! Похоже, проклятие Лемегетона сопротивляется, сейчас накроет! - предупредил я.
        В эту же секунду подо мной появилась фиолетовая пятиконечная звезда, а ладонь Крейбена засияла голубым светом. Волна тьмы вырвалась из моего тела и ударилась о стенки невидимой преграды. Как и в прошлый раз в небо взметнулся фиолетовый столб, но только в этот раз он тут же исчез в голубой вспышке света.
        - Куда ты его отправил? - я стоял на коленях и часто дышал, проклятие вышибает из меня дух, но не здравый смысл. Не хотелось бы, чтобы от таких телепортов кто-нибудь пострадал.
        - В жерло вулкана, куда хотел отправить и твою псину.
        - Давай обойдемся без оскорблений, мы все делаем одно дело! - осадил я Крейбена, так как увидел гримасу зла на лице Ларгуса.
        НАВЫК БРИГАДИР ПОВЫШЕН ДО ПЯТОГО УРОВНЯ.
        +1 К ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТИ.
        - Хорошо, - согласился Крейбен, - но он останется для меня тем, кем я его считаю и, этого ни что не изменит.
        - Парни, хватит, мешаете! - шикнула Шайла, но этого хватило, чтобы все сконцентрировались на работе.
        А за их работой можно было наблюдать с раскрытым ртом. Шайла и Камелия, как сестры близнецы синхронно выполняли одинаковые действия. Там, где был знак или символ магии Камелии, они вместе переставляли или переворачивали круг или символ, а где его не было, Камелия повторяла точь в точь действия Шайлы. И все это было так быстро, что порой я не успевал наблюдать за перемещением того или иного символа.
        - Готовьтесь, сейчас накроет! - вновь предупредил я, когда почувствовал подступающую силу проклятия.
        И вновь меня накрыло фиолетовой печатью, а затем сила вырвалась из моего тела и была телепортирована в другое место. Отдышавшись, я продолжил наблюдать за хаотичным передвижением рук сестер братства теней. Казалось, они отрешились от всего мира и сосредоточились только на одном. На уничтожении проклятия!
        Так продолжалось до самого рассвета. У девушек появились мешки под глазами, парни выдохлись, а я просто валялся без сил. За эту ночь меня накрыло еще двадцать раз, но в конечном итоге у Шайлы и Камелии осталось по одному символу. Они синхронно хлопнули в ладоши, и символы лопнули, осыпавшись прозрачными осколками магии. Поднялся резкий и сильный ветер, страницы Лемегетона сами собой перелиснулись до последней, а затем из книги в небо вырвался вихрь магии. Поднялся гром, засверкали молнии, а из вихря то и дело вырывались очертания разных демонов, доносившие до нас их крики. С каждой вырванной душой из книги вырывались страницы и исчезали в безумном вихре магии, пока в книге не осталось ни одной страницы. А затем вихрь втянулся и разорвал обложку книги. Повисла секунданая тишина, а потом небеса громыхнули:
        ПРОКЛЯТИЕ ЛЕМЕГЕТОНА УНИЧТОЖЕНО! ДУШИ ДЕМОНОВ СВОБОДНЫ И ВЕРНУЛИСЬ В ТАРТАР. БОЛЬШЕ НИКТО НЕ ПОСТРАДАЕТ ОТ ПРОКЛЯТОЙ КНИГИ.
        Ну и под конец меня накрыло системным сообщением:
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ ПРОКЛЯТИЕ ЛЕМЕГЕТОНА.
        +10 ИЗВЕСТНОСТИ.
        ПАРАМЕТР ИЗВЕСТНОСТИ СТАЛ БОЛЬШЕ 10, РАЗБЛОКИРОВАНА ТАБЛИЦА ДОСТИЖЕНИЙ.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ ПРОГУЛКА ПО СЕРЫМ ЗЕМЛЯМ.
        ВЫ ПЕРВЫЙ ИГРОК КТО ПОПАЛ В СЕРЫЕ ЗЕМЛИ И ВЫБРАЛСЯ ОТТУДА.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ЗАКЛИНАНИЯ ЧЕЛОВЕК-ТЕНЬ ПОВЫШЕНО НА 30 МИН.
        ПОЛУЧЕНО УНИКАЛЬНОЕ ДОСТИЖЕНИЕ РАЗРУШИТЕЛЬ ПРОКЛЯТИЙ.
        ВЫ ПОМОГЛИ УНИЧТОЖИТЬ ПРОКЛЯТИЕ ЛЕМЕГЕТОНА.
        СИЛА ДЕЙСТВИЯ ВСЕХ ПРОКЛЯТИЙ СНИЖЕНА НА 10 %.
        ВАШИ ДЕЙСТВИЯ БЫЛИ ЗАМЕЧЕНЫ ОРДЕНОМ ХРАНИТЕЛЕЙ ИСТОРИИ. ВЫ БЫЛИ ПРИГЛАШЕНЫ В АББАТСТВО СЕВЕРАК.
        … - Покойся с миром, брат! - от чтения меня оторвали голоса Шайлы и Крейбена.
        - Значит это все? - я протянул руку для пожатия главе темного братства.
        - Темное братство не забудет вашей помощи, - Крейбен пожал мне руку. - Я перемещу вас в Энвил, столицу Неверленда.
        - Кстати, ты ведь маг путей, можешь переместить меня в Северак?
        - Северак это закрытая для полетов и телепортов зона. Туда не попасть даже мне, но если ты собираешься туда, значит, ты получил приглашение. Северак находится далеко на севере от Энвила, там, где правят лютый холод и мороз, я отмечу тебе это место на карте, но советую запастись теплыми вещами.
        ВАША КАРТА ОБНОВЛЕНА.
        - Ну, спасибо и на этом, - скептично отозвался я.
        - Спасибом сыт не будешь, если случится нужда, темное братство придет тебе на помощь, Рейн, но пока на этом наши пути разойдутся, - после этих слов нас накрыла голубая вспышка и мы растворились в ней.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к