Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Девятый повелитель Сергей Турчанинов
        В наш мир пришли таинственные цифровые Повелители. Они превратили привычный нам мир в игру. Все кто не пережил оцифровку стали монстрами. Меня зовут Костолом. И я являюсь боевым магом при одном из последних свободных отрядов. Но даже нам что бы выжить пришлось присягнуть на верность таинственному девятому Повелителю.
        Девятый повелитель
        Сергей Турчанинов
        ГЛАВА 1
        Этим летом царила невообразимая духота. Свежий ветерок иногда залетал в палатку, обдувая покрытые потом лица. В этот момент я возносил похвалу всем восьми Повелителям.
        Пока наш капитан отбыл в деревушку договориться о получении квеста, нам приходилось маяться в лагере от безделья. Жара просто убивала. Солнце словно задалась целью запечь нас до хрустящей корочки.
        - Эй, Костолом, - Хигс махнул мне рукой. - Давай перекинемся в кости.
        - Спасибо, мне прошлого раза хватило, - признаться честно, играть в кости с человеком, у которого в отряде специализация вор дурацкая затея. - К тому же я нашел себе более увлекательное занятие.
        Достав из инвентаря бутылку, хотел откупорить пробку, но перед глазами тут же выскочила менюшка с описанием:
        «Темный Эрванский эль. Крепкий освежающий напиток. Незаменим в жару»
        Никак не привыкну, что игра теперь стала частью нашей жизни. За что особая «благодарность» Повелителям. После того как они подвергли наш мир так называемой оцифровке все полетело к чертям. Но не будем о грустном.
        Болтанув темную жидкость я залпом осушил бутылку. Прохладный напиток неплохо так продрал горло, заставив меня сморщиться. Ну и привкус у него. Благо, что холодный.
        Картинка перед глазами смазалась и поплыла. Словно я смотрел на окружающих через аквариум. На лице расползлась дурацкая улыбка. Новое сообщение не заставило себя ждать:
        «Вы пьяны! Ваша реакция замедленна, а точность упала на 50%»
        Спустя тридцать секунд, спасибо высокой сопротивляемости к дебафам, все вернулось в норму. Проклятая оцифровка. Даже нажраться нормально нельзя. С сожалением, глянув на пустую бутылку, я перехватил ее за горлышко и метнул в сторону выхода.
        - Какого черта? - Вошедший в этот момент Кэп едва успел увернуться от пролетевшего мимо снаряда. - Я смотрю вам здесь весело!
        Галдеж в палатке тут же прекратился. Кэпа боялись и уважали все члены гильдии. В свое время он дал нам надежду и свободу от кабалы у Повелителей. Мы являлись одним из немногих свободных отрядов в этой безумной игре. Так что мы его просто боготворили.
        - Собирайтесь. У нас появилась работа.
        Накинув мантию, я открыл журнал заданий. У иконки с надписью «новые задачи» висел восклицательный знак. Так что тут у нас на этот раз:
        «Вы приняли квест Волчья стая! Перебейте стаю оборотней, терроризирующих деревушку Гленк. Награда 500 золотых и 1000 очков опыта»
        Вполне неплохо. Золотишка маловато будет. Зато опыта порядочно. Мне как раз апнуться хватит.
        - Как вы их вообще нашли? - Растреножив лошадь я обратился к Кэпу. - Я думал в этой глуши до самого Лотрика, ловить будет нечего.
        - У меня свои уловки, - загадочно ухмыльнулся Кэп. - Так бездари! Вытянуться в цепь и глядеть в оба. Леса Альвина полны мобов. Так, что держите оружие наготове и поменьше щелкайте хлебалом.
        Взобравшись в седло, я оглянулся назад. Наша гильдия хоть и была небольшой, но представляла собой грозную силу. Самый слабый боец имел не ниже 30 уровня. Ох, не позавидую я мобам решившим проверить нас на прочность.
        Дождавшись когда, новички свернут лагерь, мы отправились в путь. Леса Кальвина, помню, как я здесь бродил еще до оцифровки. Правда, тогда этот огромный океан зелени представлял собой небольшой сосновый бор. Но как я уже говорил ранее, Повелители все изменили. Обычные подлески превратились в величественные леса. А города теперь больше напоминают средневековые крепости. Все кто пережил оцифровку стали игроками, вынужденными принять сторону того или иного Повелителя.
        Свободные регионы, как тот, в котором мы находились сейчас можно по пальцам пересчитать. Скоро негде не скрыться от войны. После оцифровки Повелители начали грызню между собой, за право владеть новым миром. А мы лишь пешки в их игре.
        Перебравшись через овраги и глухие буреломы, мы выбрались из леса на небольшой утес. Деревенька крафтеров, не все игроки после оцифровки стали воинами и чарами, располагалась прямо у его подножия.
        Как я понял из объяснений кэпа, местные игроки занимались добычей древесины, а так же промышляли охотой. Добытые материалы они поставляли в Лотрик. Тем более непонятно почему местный владетель не обеспечил защиту поселенцам. Ведь чем больше деревень поставляет ресурсы в город, тем быстрее он развивается.
        У въезда в деревню нас уже ожидала процессия. Староста, иконка услужливо высветилась над его головой и несколько горожан. Пригладив бороду, он вышел нам на встречу.
        - Капитан, я по гроб жизни буду вам обязан, - старик хотел отвесить поклон, но застыл на полпути, схватившись за поясницу. - Простите, совсем здоровье я подорвал на этой проклятой лесопилке.
        - А почему вы не просили защиты у владетеля Лотрика? - Этот вопрос все же не давал мне покоя. - Все-таки наши услуги не дешевы.
        - Здесь квартиравался отряд гвардейцев, но они ушли пару дней назад, - пояснил один из горожан. - В Лотрике якобы своих проблем хватает. Да признаться честно и, слава богу. Толку от них никакого. Только эль переводили и к девкам приставали.
        - Вот, вот, - влезла дородная баба, перегнувшись через плетень. - А как стая придет, они запрутся в кабаке и жрут там до самого утра. Бездари.
        - Ясно, - поморщился Кэп от нарастающего галдежа. - Где нам можно остановиться?
        - А в корчме и оставайтесь, - староста подозвал крутившегося неподалеку мальчишку. - Вам там как раз места хватит. Мирко вас проводит.
        - Что насчет моей просьбы?
        - К вечеру все будет готово Капитан, - прокашлявшись, просипел староста. - Все свободные мужики на лесопилке сейчас заняты вашим заказом. Об одном только прошу, избавьте нас от проклятой нечисти.
        - Как наступит полночь, - Кэп не отводя глаз, смотрел на солнце. - Соберите всех в общинном доме. Если твари прорвутся, нам будет проще защищать вас в одном месте. Гатс! Ты со своими парнями сторожите общинный дом.
        - Не беспокойтесь Кэп, - отозвался верзила, закованный в глухую броню. - Ни одна тварь мимо нас не проскочит.
        - Как думаешь, дождь будет? - Толкнул меня в плечо Хигс. - Вон, какая туча ползет с юга. Не нравится мне это.
        - Не знаю, - мрачно пробормотал я. - Сейчас меня это заботит меньше всего.
        Хигс накаркал, что б ему вечный дебаф на ловкость повис! К вечеру небо затянуло грозовыми облаками. Вдалеке засверкали молнии. А вот и раскаты грома подоспели. Начался дождь пока слабый, но это дело времени, когда земля под ногами превратиться в раскисшее болото.
        Взобравшись на земляной вал, я нашел взглядом Кэпа. Тот оперевшись о колья, наклоненные в сторону леса, не сводил глаз с раскачивающихся крон деревьев.
        - Нам повезло, - Кэп даже не повернул голову в мою сторону, когда я встал рядом. - Деревня упирается в утес, так что твари нападут только с одной стороны. Главное сдержать первый натиск. Костолом?
        - Да, - налетевший порыв ветра скинул капюшон с моей головы.
        - Что ты думаешь?
        - Вы о квесте сэр? - Я все еще не понимал, куда он клонит. Иногда Кэпа тянуло пофилософствовать. - Или о ситуации в целом? Если о ситуации, то мы в полной жопе. Землям Лотрика остались считанные дни, когда сюда придут Повелители.
        - Я не о том, - поджал губы Кэп глядя мне прямо в глаза. - Вы все вспоминаете прошлую жизнь. И дня не пройдет, что бы кто-нибудь ни начал травить байки о старых временах. Для вас это ностальгия. Но как по мене эта игра лучшее, что случилось с человечеством.
        - Я вас не понимаю, - глаза Кэпа загорелись огоньком безумия. Я сделал шаг назад, заготовив заклинание на всякий случай.
        - Подумай сам. Чем ты занимался до оцифровки? - Я только открыл рот, что бы ответить, но Кэп перебил меня. - Работа-дом-работа. Изредка поездки на юга и пьянки по выходным в прокуренных кабаках и клубах. И так по кругу. А здесь каждый день нас ждет, что то новое. Ты вот мог полагать, что когда-нибудь будешь защищать деревню от налета оборотней?
        - Сэр я...
        Договорить я не успел. Из леса донесся волчий вой. Достав из инветаря посох. Я разложил перед собой панель быстрого доступа к самым смертоубийственным чарам.
        - Забудь, что я сказал, - подхватив щит, Кэп воздел клинок к небесам. - Отряд!!!
        В этот момент его силуэт приобрел голубое сияние:
        «Лидер отряда применил командный навык Эгида! +10 к защите, +10 к атаке Время действия 5 минут»
        Отлично! Я ощутил, как меня переполняет энергия. Шкала брони ощутимо подросла. Вой повторился на это раз гораздо ближе к нашим укреплениям. Спустя мгновение из леса выбежала стая мобов.
        Десять, пятнадцать, двадцать! Да сколько же их здесь! Плотная серая масса ринулась к нашим укреплениям. Танки, не дожидаясь приказа Кэпа, начали агрить противника на себя.
        Лучники, встав за укреплением, открыли навесной огонь. Навык град стрел оказался весьма эффективен против надвигающейся толпы. Стрелы просто пригвождали мобов к земле, обнуляя линейку жизней.
        Я ждал пока твари подойдут поближе. В отряде я был единственным черным магом. Уж слишком моя специализация сложна в освоении. Меня прикрывало несколько убийц. Они уже принялись закидывать врагов бомбочками и арбалетными болтами.
        Наложив баф усиления стихии воздуха, я дождался, когда серая, дико завывающая лавина оборотней попадет в зону поражения моего заклятия. По рукам побежали электрические разряды. Активировав скилл, я с нескрываемым удовольствием начал наблюдать за происходящим.
        «Вы активировали скилл Дикий шторм! Урон по площади 500, + эффект парализации на 30 секунд»
        Дождь из молний посыпался на землю. Шкала маны сразу же опустилась до красной отметки. У всех мобов попавших в зону действия скилла шкала жизни упала на минимум, а так же их цепи разрядов сковали их движения.
        Активировав скилл «Бог войны» Кэп, чья аура загорелась алым пламенем, повел клин из танков в атаку. Пополнив ману запасенными ранее эликсирами, я поддержал их столбами пламени. В воздухе завоняло паленой шерстью и запеченными внутренностями.
        Всех тварей, что успели добраться до кольев, встречали наши мушкетеры. Картечь с грохотом, перекрывающим раскаты грома, вылетала из стволов пищалей и мушкетов. Свинцовый град разрывал монстров на части.
        Бросив взгляд к подножию укрепления, я увидел, как наш клин из танков возвращается назад. Тропа, выходящая из леса, была завалена трупами оборотней. Лишь у пары бойцов здоровье просело до середины, да у одного из берсерков висело «увечье». Но с этим вполне справятся наши хиллеры.
        Взобравшись на вал, Кэп потряс отсеченной головой белого волка. Язык моба вывалился, а глаза закатились. Повертев ужасающий трофей в руках, он насадил его на ближайший кол.
        - В нашей деревне всегда будут рады вашему славному отряду, - рассыпался в словах благодарности староста. - Вы наши спасители. В вашу честь уже именуют детей Капитан.
        - Не стоит этого делать, - нахмурился Кэп, принимая увесистый кошель с деньгами. - Удачи вам.
        - Куда дальше? - Приложив к больной голове холодный бок металлической фляжки, я глянул на глумливо ухмыляющегося Кэпа. В такие моменты завидую трезвенниками. Мы с парнями так наотмечались спасения деревни, что у некоторых дебаф «похмелье» висел до сих пор.
        - Лотрик, - приторочив кошель к седлу, Кэп пришпорил лошадь. - Пока вы самозабвенно нажирались и трахались с местными девками, ко мне пришел гонец. У нас новый квест. В колонну бездари!
        Отряд в считанные минуты перестроился. Со мной рядом снова оказался Хигс. Протянув трясущуюся руку, он начал клянчить фляжку. Немного поиграв с ним в собачку, я все же отдал фляжку. Так, а теперь глянем, что нас там ждет.
        ГЛАВА 2
        Когда-то Лотрик был небольшим провинциальным городом Сосновском. Здесь не возвышались крепостные стены. Здание администрации не напоминало стремящийся к небесам донжон. А стражей закованных в броню здесь и в помине не было. Не то, что сейчас.
        Сейчас Лотрик внушительных размеров крепость. С крепкими стенами, и устрашающими орудиями, торчащими из бойниц. Один из последних свободных городов. Сюда еще не дошли войска повелителей. Но война уже топчется на пороге этих земель.
        - Нас ожидают, - Кэп сунул стражу под нос подорожную переданную гонцом.
        - Вижу, - недовольно пропыхтел усатый стражник. - Вы как раз вовремя. Владетель Трой ждет вас в ратуше. Проходите.
        Собравшаяся у ворот толпа игроков разошлась в стороны. Вставать на пути у такого устрашающего отряда не рискнул никто. Мы проехали внутрь города. Уже у самого въезда мы столкнулись с ватагой горожан собравшихся у продовольственных складов. Стража окружила амбары, ощетинившись копьями. Бунтари пока скандировали всякую ересь. Бросаться на стражу еще никто не рискнул.
        Из-за царившего вокруг хаоса, я не сразу обратил внимание на дрожь своего медальона. Костяная пластина, висевшая у меня на шее, мелко подрагивала. Похоже, рядом есть Источник. Надо будет сюда вернуться позже.
        Проехать через рыночную площадь не получилось. Ее блокировали гвардейцы. Там собралась очередная стачка. На этот раз свое недовольство пытались выказать торговцы. Да, а город все больше походит на бурлящий котел. Проходившие мимо жители смеряли нас мрачными взглядами. Видимо понимали, что мы сюда не их интересы отстаивать прибыли.
        Городскую ратушу помимо пеших нарядов усилили и конными отрядами рыцарей. Один из таких нарядов остановил нас на подъезде к ратуше. Кэп снова продемонстрировал подорожную, после чего нас пропустили.
        Владетель Трой встретил нас в зале малого Совета. Места, правда, досталось не всем. Но я отхапать креслице успел. Удобно расположившись, я сцепил пальцы в замок, наблюдая за нашим нанимателем. Я уже успел пролистать журнал заданий и примерно представлял суть квеста. Видимо сейчас он начнет торговаться, сбивая цену. Ну, ну. На моей памяти Кэпа еще никто не смог переспорить.
        - Вы быстро добрались, - издалека начал Трой бегло осмотрев нашу ораву. - Не ожидал от вас такой оперативности.
        - За это нам и платят, - ухмыльнулся Капитан, закинув ногу на ногу. - Мы ознакомились с условиями квеста. Нас все устраивает. Когда приступаем?
        - К сожалению, - замялся владетель, избегая смотреть Кэпу в глаза. - Я вынужден дополнить ваше задание. И пересмотреть условия оплаты.
        - Похоже, вы перепутали наш отряд с кучкой второсортных нубов, - Кэп как всегда не смотрел на собеседника, предпочитая любоваться пейзажем за окном. - Мы следуем условиям квеста до последней буквы и установленную оплату не меняем.
        - Нет, нет, - замахал руками владетель глядя на недовольно забормотавших наймитов. - Я оплачу. Но с деньгами у меня сейчас туго. Война на пороге сами понимаете. Жители с окраинных деревень бегут в Лотрик, неся страшные вести. Орда Повелителя Балдура движется с юга. Ресурсы почти не поступают в город. Мне своих кормить нечем, а тут еще эти беженцы.
        - Мы видели, - пробубнил Гатс. - Все склады оцеплены стражей. И на рыночной площади намечается заварушка.
        - Эти торгаши, - прошипел Трой. - Кость в горле. Но вы не волнуйтесь. Я не смогу оплатить золотом. Но, тем не менее, без награды вы не останетесь. Я позволю вам сыграть в моей сокровищнице на Колесе Фортуны. Причем каждому из вас. Если повезет, вы в накладе не останетесь. Плюс кормежка и выпивка за мой счет.
        - Мне нужно посоветоваться с отрядом, - мрачно процедил Кэп.
        - Не, если бухло какое хочешь я готов и за так поработать, - подал голос Хигс в наступившей тишине. - Ай!
        - Заткнись, - Гатс отвесил ему звонкий подзатыльник, от чего наш взломщик закатился под стол.
        - Я вас понимаю, - часто закивал Трой. - Но у меня людей в обрез. Так, что мне бы хотелось, что бы часть ваших бойцов приступила к выполнению второго моего квеста как можно скорее. За него я даю деньги вперед.
        Перед носом выскочило очередное сообщение. Я чуть со стула не грохнулся от неожиданности. Когда же я привыкну к этому гребанному интерфейсу?
        «Вам доступно новое задание! Крысиная орда! Уничтожьте гнездовья крыс на складах Лотрика 0/10. Принять задание?»
        Я вопросительно посмотрел на Капитана. Что бы вы понимали, крысы в этом новом мире не просто надоедливые писклявые грызуны. При достаточном скоплении они вполне способны уничтожить не самый крупный отряд. Так что мое смятие было вполне объяснимо.
        После того как на стол упал увесистый кошель, Кэп утвердительно кивнул. Мне ничего не оставалось, как принять квест. Новый геморрой на наши головы. Я так и знал, что в этом проклятом городе нас не ждет ничего хорошего.
        «Вы приняли квест Крысиная орда! Награда 300 золотых монет и 500 очков опыта!»
        - Костолом, - сграбастав кошель, Кэп обратился ко мне. - Здесь пригодиться твоя магия. Для тебя это дело плевое. Гатс, Хигс и Андрес пойдут с тобой.
        - Только постарайтесь сохранить склады в целости, - влез Трой. - Вам чарам только дай волю вы здесь все спалите.
        - Не переживайте, - Кэп отмахнулся от владетеля как от назойливой мухи. - Ваши амбары останутся целыми. Мы не зря свой хлеб едим. Гатс старший в группе. Можете приступать.
        - Все будет сделано в лучшем виде, - козырнул Гатс. - Погнали парни!
        Не задерживаясь больше в зале малого совета, мы вышли в холл ратуши. В принципе я был доволен раскладом. Гатс толковый боец хоть и отмороженный на всю голову. Единственный кто меня не устраивал Андрес. Этот старый козел весьма неплохой хиллер. Но слишком уж надоедливый. Лучше бы Эрин с нами отправили.
        - Ну что парни, дело плевое. Всего-то надо перебить пару десятков грызунов. Костолом есть идеи?
        - Мне тут нужно смотаться по кое-каким делишкам, - Источник не давал мне покоя. - Когда доберетесь до первого склада, отпишите мне в чате команды. А я пока пойду покумекаю. Только без меня никуда не лезьте.
        - Я надеюсь, твои делишки не займут много времени? - Нахмурился Гатс.
        - Полчаса не больше, - вскочив в седло, я пришпорил лошадь. - Скоро буду.
        Источники разбросаны по всему миру. Чаще всего они представляют собой столбы чистой магической энергии, вихрем кружащейся над землей. Если чародею удастся совладать с этой силой, тогда ему будет доступен новый навык. Да и все остальные характеристики весьма неплохо подрастут.
        Медальон, купленный мной еще в начале всего этого кошмара у жуликоватого на вид торговца, исправно завибрировал. В свое время я выложил за него кругленькую сумму. Если повезет, это будет третий Источник, который я опустошу.
        Свернув в неприметный переулок, прямо перед оцепленным стражей складом я выехал в заброшенный двор. Здесь стояли только заброшенные лачуги. Не единой живой души. Лишь черный ворон, сидел сверху на полуобвалившемся портике колодца. Оторвавшись от чистки своих перьев, он с любопытством следил за моими манипуляциями.
        Следя за реакцией медальона, я поочередно подъезжал к лачугам. Но пока все тщетно. Стоило только приблизиться к остовам брошенных изб, как костяной кругляш начинал трепыхаться гораздо слабее. Значит Источник где-то во дворе.
        Взгляд сам собой упал на колодец. По мере приближения медальон чуть-ли не рвало с цепочки. Дрожь была так сильна, что он буквально повис в воздухе. Трясясь не переставая.
        - Каррр! - Недовольно гаркнув, испуганный мной ворон перелетел на ближайший забор. Вернее на, то, что от него осталось.
        - Иди на хрен отсюда, - отмахнувшись от назойливой птицы, я заглянул в темный зев колодца. Как и следовало ожидать, ничего толкового не увидел. Слишком темно. Но ошибки быть не может. Источник там. Медальон трещит как одержимый.
        Тяжело вздохнув, я спрыгнул с лошади и примотал ее за поводья к вороту колодца. Деваться некуда придется лезть. Надеюсь не зря.
        Покопавшись в инвентаре, я нашел моток веревки. Лишний раз порадовался своей запасливости. Прикрутив один конец, к раме на который еще остались останки бобины с цепью подергал, проверяя прочность. Рама опасно заскрипела и прогнулась. Мда.
        - Ладно, времени и так в обрез.
        Спустив свободный конец веревки в колодец, я принялся лезть вниз. Отталкиваясь ногами от стен, постепенно преодолел половину пути. Светлое пятно с кусочком неба отдалялось от меня все дальше, по мере моего приближения к дну колодца. Что нисколько не прибавляло оптимизма. Да еще этот отвратительный запах сырости.
        Я уже мог разглядеть глинистое дно колодца. Похоже, он давно высох. Судя по выцветшему вековому мху, облепившему стенки колодца.
        - Карр! - Раздалось где-то над головой.
        Я поднял голову вверх. Тупая птица уселась на бортике и глядела прямо на меня. Она хотела каркнуть снова, но кусок борта в этот момент обвалился и полетел мне прямо на голову.
        - Черт!
        Выпустив веревку из рук, я приземлился прямо в вязкую глину. Одна нога угодила в проржавевшее ведро. Замахав руками, я завалился навзничь. Отшвырнув ведро в сторону, успел закрыться магическим щитом. Каменные осколки, не причинив мне вреда, разлетелись по сторонам.
        Веселое начало. Отряхнув мантию от песка и глины, я извлек из инвентаря факел. После небольших манипуляций с магией огня я обзавелся собственным источником света. Пламя быстро занялось на пакле обмотанной вокруг куска деревяшки.
        Освещая себе дорогу, я попал в небольшой грот. Источник, чьи энергетические потоки закручивались в многочисленные спирали тьмы, я заметил не сразу. Он притаился между двумя сталагмитами.
        Нервно сглотнув, я приблизился к конечной точке своего путешествия. Волосы на голове мгновенно взмокли. Факел в ладонях неприятно заскользил. Этот Источник буквально сочился магией тьмы. От дыхания самой Бездны у меня мурашки забегали по загривку.
        Загасив факел, я упрятал его в инвентарь. Так, а сейчас начнется самое интересное. Войдя в Источник, на мгновение я забыл, как дышать. От эманаций безысходности и нескончаемой апатии меня буквально придавило к земле.
        Собрав волю в кулак, я стиснул зубы и прокричал короткую фразу. Вспышка света, отогнала щупальца мрака тянувшиеся ко мне со всех сторон. Наваждение прекратилось. Я снова мог дышать. Невидимые тиски, сжимавшие мою грудь до этого, пропали сами собой.
        - У тебя весьма неплохой потенциал, - передо мной появилась сотканная из тьмы безликая фигура в плаще с накинутым на голову капюшоном. - Твоя воля впечатляет. Вот только хватит ли ее?
        «Ваш противник применил навык Клубок змей!»
        Злобно шипящие змеи, сорвавшиеся с его ладоней, устремились прямо ко мне. Разрубив воздух перед собой огненным хлыстом, мне удалось отсечь несколько змеиных голов. Остальные обвитли мне ноги. Твари с завидным упорством принялись сокращать мою линейку жизни.
        «Вы получили 550 единиц урона!»
        «Хп 2500/3050»
        - Нет!!! - Вскрикнув от отчаяния, я вызвал столб пламени прямо под собой.
        Языки пламени, с гудением вырвавлись прямо из недр бездны. Они без труда покончили с обвившимися вокруг меня аспидами. Правда и самому досталось. Но сопротивляемость к магии огня у меня высокая. Лучше с опаленными бровями походить, чем слиться на мобах.
        «Пламенный смерч наносит 340 единиц урона!»
        «Хп 2160/3050»
        - Умри! - Материализовав в руке копье тьмы, фигура прыгнула прямо на меня.
        Ослепив его вспышкой света, я отскочил в сторону. Лезвие с глухим звоном раскололось о стену мрака. Воспользовавшись замешательством противника, я обратил его в ледяную статую. Как ни странно сработало! Фигура застыла.Следующим заклятием я расколол тварь на куски.
        Я застыл в ожидании услышать звук системного сообщения. Но этого не произошло.
        - Ха-ха-ха, - окружающую тишину разрезал издевательский хохот. - Ты думал, этого будет достаточно? Что бы победить меня нужно нечто большее.
        Боковым зрением я уловил вспышку за спиной. Взмахнув плащом, резко крутанулся на месте. Магическая сфера закрыла меня. Я думал выиграть немного времени, но не получилось. В руках, материализовавшегося за спиной стража, возник клинок сотканный из тьмы.
        Сумеречное лезвие одним ударом разбило мою защиту. Магические осколки щита разлетелись по всей темной пелене. Не останавливаясь, клинок врубился мне в плечо.
        В глазах потемнело от боли. Душу словно обожгло ледяным пламенем. Выронив зажатый в руках посох я упал на колени.
        «Сумеречный клинок нанес вам критический урон!»
        «Хп 850/3050»
        - Проникнись бездной отчаяния, - из-под капюшона, накинутого на голову стража, на меня смотрела сама пустота.
        Клинок юркой змейкой устремился к моему горлу. Прорычав заклятие, я громко хлопнул в ладоши, это был мой последний шанс. Воздух перед стражем поплыл, словно это был неосязаемый мираж. В туже секунду перед глазами засверкали десятки вспышек.
        Воздушные клинки сделали свое дело. Несколько ударов страж парировал. Но сильно это ему не помогло. Один из клинков разрезал ему грудь. Другой отсек кисть с клинком.
        Воспользовавшись моментом, я подхватил клинок. Действие заклятия прекратилось. Нужно торопиться!
        Превозмогая боль, я резко вскочил с колен. Хищно блеснувшее лезвие меча врубилось прямо в темный провал, который был у стража на месте лица. Моб отскочил в сторону, ухватившись за рукоять клинка уцелевшей рукой. Из его тела начали бить лучи света. Истошно заверещав, страж, испарился в потоке света.
        В это момент меня окутало сияние. Сообщение не заставило себя долго ждать.
        «Поздравляем! Страж Источника тьмы побежден! Опыт 1200! Теперь вам доступна магия тьмы!»
        «Вы получаете достижение Искатель Источника! Теперь при опустошении Источника вам будет доступно дополнительное очко характеристики к уже имеющемуся очку навыка!»
        - С каждым разом это становится все сложнее, - тяжело дыша, пробормотал я, подбирая посох.
        Пелена тьмы разошлась в стороны, и я снова оказался в привычном, мне мире. Пополнив запас хп восстанавливающим зельем, я полез в ветку навыков. Так глянем что там у нас.
        Ветка заклинаний тьмы теперь доступна. Как и элементные заклинания, она делится на три типа. Атакующую, защитную, и магию призыва. Сейчас мне доступно по одному навыку из каждой ветви скиллов. Немного поразмыслив, я остановил свой выбор на магии призыва. Скилл «призыв нечисти» занял свое место в панели быстрого доступа.
        Так, а теперь на кладбище. Кажется, у меня появилась идея, как закрыть дополнительный квест владетеля Троя.
        ГЛАВА 3
        - Какого хрена? - Раскрыв от удивления рот, Гатс машинально схватился за клинок. - Что это за твари?
        - Решение наших проблем, - усмехнулся я, разводя руками.
        Команда ждала меня у амбаров на торговой площади. Каково же было их удивление, когда я пришел со стороны городского кладбища в сопровождении целой толпы нежити-кошек. Твари терлись у моих ног злобно зыркая на моих компаньонов.
        - С каких пор ты заделался в некросы? - Пожевав нижнюю губу, пробубнил Андреас.
        - Мне удалось опустошить Источник, - я не обратил внимания на недовольный взгляд хиллера. Извини старый козел, но у нашей колдовской братии есть одно не писаное правило: «кто первый встал, того и тапки». Источники это прямой путь к раскрытию наших новых талантов. И мы ни с кем не делимся их местоположением. - Теперь мне доступно заклинание призыва нежити. Эти мобы полностью под моим контролем.
        - А это точно сработает? - Брезгливо морщась, протянул Гатс, пинком отгоняя подошедшую к нему кошку.
        Некогда милые домашние животные сейчас выглядели очень неприглядно. Облезлые тушки кое-где еще покрывали клочки шерсти. У некоторых виднелись ребра сквозь гниющую плоть. Глаза, представляли собой непроницаемые, белесые буркала.
        - Выпускай этих тварей, - беспечно махнул рукой Хигс. - Посмотрим, на что годны эти облезлые, помойные твари.
        Отдав приказ, я отправил ораву кошек к ближайшему амбару. Спустя пару минут мне пришло сообщение о зачистке первого склада. Да крысы то же нещадно потрепали мое мертвое воинство, но все же они справились. Разослав мобов по остальным складам все, что нам осталось делать, это ждать пока придет сообщение о зачистке последнего амбара.
        - Не ожидал вас так быстро, - срезая шкуру с яблока, Кэп вопросительно уставился на нашу группу. Не прошло и пары часов как мы вернулись с квеста в казармы, выделенные нам владетелем Троем. - Гатс доклад.
        - Квест выполнен, - выдвинувшись вперед, доложил командир нашей группы. - Костолом призвал орду нежити-кошек, и они без труда решили проблему.
        - Ты теперь некрос? - Вопросительно подняв бровь, поинтересовался Капитан.
        - Источник, - коротко пояснил я.
        - Ладно, располагайтесь, - Кэп приглашающим жестом обвел помещение. - У вас времени до полуночи. Затем мы выступаем. Нужно уложиться и сваливать отсюда. С юга приходят тревожные вести. Орда Балдура будет у стен Лотрика через два дня. К тому моменту нас здесь уже быть не должно.
        - На что сторговались? - Мне не терпелось узнать о дополнительной награде за грядущий квест.
        - Этот козел Трой не уступил, - нахмурился Кэп. - Будем крутить Колесо фортуны. А пока можете вздремнуть или прошвырнуться по Лотрику дело ваше. Время сбора полночь в трапезной казармы.
        - Как скажете босс, - я отправился на второй этаж обживать свою комнату.
        - Эй, Костолом не хочешь с нами? - Хигс уже заигрывал с Эрин, показывая ей дешевые карточные трюки.
        - Куда?
        - Сгоняем в игорный дом Лотрика? Я дам тебе шанс отыграться. Что скажешь?
        - Погнали, - согласно кивнула Эрин. - Проветримся на свежем воздухе. Чего здесь тухнуть. А то скоро мозги заплесневеют.
        - Ладно, - остановившись на половине подъема, я сбежал по лестнице вниз. - В этот раз тебе так не повезет.
        Беззлобно переругиваясь между собой, мы вышли на улицы Лотрика. Волна стачек и мятежей сошла на нет. Кованый клин гвардии при поддержке местной стражи без труда разогнал всех недовольных игроков.
        Сейчас по опустевшим улицам бродили лишь наряды стражи и такие же вольнонаемные бойцы, как и мы. Игорный дом «Счастливая карта» притаился на самом краю Пурпурной площади. Небольшой сруб стоял чуть-ли не в притирку с местным кабаком.
        Надо сказать выгодный симбиоз. Просадив деньги за игрой в кости и гринд люди шли заливать горе в кабак. Если у них, конечно, еще что-нибудь оставалось в карманах, после знакомства с местными каталами.
        Дверь распахнулась прямо перед самым носом, едва не впечатав меня в стену. Недовольно бормоча, на улицу выскочил бородатый мужик с секирой за спиной. Смерив нас злобным взглядом, он протопал в направлении кабака.
        Я развеял заготовленное на всякий случай заклинание, заходя внутрь. Дым коромыслом, сальные шутки и громкие перепалки за игорными столами были стандартным атрибутом местных заведений.
        - Эй, парни, - прямо из табачного марева на нас выдвинулась настоящая скала. - Силами помериться не желаете? Может, поборемся?
        Я незаметно запустил диагностирующее заклинание. Узрев характеристики вставшего перед нами верзилы лишь криво усмехнулся. Не дядя ищи других дурачков.
        - Мы больше по картишкам приятель, - проскользнув мимо амбала, Хигс упал за первый освободившийся стол.
        Не слушая наших отговорок, живая скала проплыла мимо нас. Сразу за нами на пороге показался один из танков нашего отряда Каин. Похоже, он нашел себе соперника по силам.
        - Эрин присоединишься? - Я махнул в сторону игорного стола, где Хигс уже тасовал карты для игры в гринд.
        - Нет, спасибо, - отмахнулась Эрин, помахав двум воительницам у барной стойки. - Кэсс! Ирма! Давно не виделись!
        - Эрин! - Ту, что назвали Кэсс, отсалютовала нашему хиллеру кружкой эля. - Иди к нам! Я так давно тебя не видела.
        - Забей, - махнул рукой Хигс, хрустнув пальцами в предвкушении игры. - Я давно говорил, что она лесбиянка и мужики ей не интересны. Так, что ты готов к поражению?
        - Один момент, - разложив свою колоду на столе, я подозвал проходящего мимо крупье. - Уважаемый можно нам клубные кости?
        - Пять медяков, - пробубнил крупье, передавая новенькие кости. - Удачной игры.
        Не успел я сказать спасибо, как парень растворился в гомонящей вокруг нас толпе. Ну и черт с ним.
        - Помня нашу предыдущую партию, я решил перестраховаться, - вынув из специального углубления в столе кости Хигса, я закинул туда клубные. - Так, по крайней мере, я буду знать, что они не крапленые.
        - Как скажешь, - не стал спорить друг. - Только это тебя не спасет. Тут все дело в мастерстве. И сейчас я тебе это докажу.
        - Свободно? - К нам подошли двое мужчин. Тот, что спросил рыжеволосый бородач с вечным прищуром на левый глаз. И его напарник лопоухий, лысый коротышка с мутными как у рыбы глазами.
        - Ну, так, что? Свободно? - Повторил свой вопрос бородач.
        - Почему бы нет, - пожал плечами Хигс. - Я Хигс, это мой кореш Костолом.
        - Бромеворд, - резко бросил бородач, усаживаясь напротив меня.
        - Скользкий, - прогнусавил коротышка, пододвинув табурет из соседнего стола.
        - Что предпочитаете? - Я провел пальцем по колоде своих карт. - Гринд или классические кости?
        - Гринд, - усмехнулся Бромеворд, вынимая из инвентаря свою колоду. - Какие ставки?
        - Деньги? - Пожал плечами Хигс.
        - Не интересно, - цокнул Бромеворд. - Может на артефакты?
        - Что ставишь? - Я заинтересовался. Если повезет, удастся утащить, что-нибудь ценное.
        - Зелье удачи, - на столе по мановению руки бородача появился розовый флакон.
        «Зелье удачи. Предмет редкий. Зелье, созданное алхимиками. Повышает удачу на 100 на пять минут»
        Полезная штука. Тем более если учесть, что нам предстоит игра на Колесе Фортуны. Недолго думая я выложил на кон сумеречный клинок стража Источника, все равно он мне не нужен. Мечи не моя специализация. Хотя Кэп в свое время и научил меня пары трюкам.
        Хигс выставил резной браслет дарующий невидимость. А коротышка в свою очередь не менее редкий свиток пурпурного цвета. Сейчас просканируем.
        «Заклинание Бешенный смерч. Стихия воздуха. Наносит 1000 единиц элементного урона только врагам в радиусе 15 метров »
        Серьезное заклятие. У меня такое будет доступно только на 50 лэвэле. В принципе не плохие призы. За них можно порубиться.
        - Разыгрываем сдающего, - после того как ставки были утверждены, Бромеворд крутанул красно-синею стрелку прикрученную в центре игорного стола. Своеобразный жребий. Закончив вращаться, стрелка указала на меня.
        - Неплохое начало, - подхватив кости, я швырнул их в нишу. - Четыре. По четыре карты от каждого игрока. Я так понимаю два на два? Или каждый сам за себя?
        - Два на два, - не прекращая щуриться, кивнул Бромеворд. - Скидываем.
        Закончив тасовать свои колоды, каждый уложил их передо мной. Я снял по четыре карты сверху, с каждой колоды. Все присутствующие игроки, в том числе и я, получили по четыре карты каждый из своей колоды.
        Я развернул веер перед собой. Так, стражник, вампир, дракон и король личей. Не самый плохой расклад. В принципе есть шанс сорвать куш.
        По правилам гринда первым ходил сдающий. Перед игроками материализовалась виртуальная доска, в гринде она именовалась полем боя. У каждой карты имелось определенное количество насечек, что свидетельствовало о силе карты. Чем больше, тем соответственно карта сильнее.
        Поле боя делилось на сектора расположенные в шахматном порядке. Сектора, отведенные для моих карт, и карт моего союзника подсвечивались синим цветом. Сектора противников красным.
        Тут имелась небольшая хитрость. Правда она срабатывала только при игре два на два как сейчас или больше. Если в твоем секторе карта расположена с меньшим числом насечек, чем у противника, но рядом стоит карта союзника они вполне могут перебить эту карту.
        - Поехали, - внимательно следя за мимикой наших соперников, я скинул стражника. Карта слабая всего две насечки, так что не жалко в принципе.
        - Повелитель! - Громко хлопнув по столу, довольно брякнул Бромеворд. - извините парни, но в этот раз поле боя за нами.
        - Черт, - недовольно хмурясь, я с тоской смотрел, за тем как мощная карта противника перебивает наши с Хигсом. - Почти.
        - Ничего бывает, - усмехнулся Скользкий, подгребая выигрыш к себе. - Еще партеечку? У нас еще много...
        Договорить он не успел. Толпа посетителей разбежалась в стороны. В центре залы, достаточно близко к нам стоял худосочный мужик, закутанный в черный плащ.
        - Покоритесь Сину черви! - Скинув плащ, он зазвенел странного вида кольчугой. Она состояла из обоюдоострых чешуек. - Узрите мощь девятого Повелителя!
        Девятый Повелитель? Что за бред? Их же всего восемь. Додумать мысль я не успел. Мужик раздулся как мыльный пузырь, увеличившись чуть-ли не вдвое. После чего с громким чпоканьем разорвался. Кишки вперемешку с бритвенно-острыми чешуйками разлетелись по всей игорной зоне.
        Все что я успел это завалиться на спину вместе со стулом и закатиться под стол. По столешнице забарабанило. С противным чавканьем рядом упала голова Бромеворда. Неподалеку завалился Скользкий. Чешуйки буквально разрезали его на несколько кусков.
        - Аааа! - Зажимая отрубленную кисть по окровавленному полу, катался Хигс.
        - Эрин! - Скинув оборванный плащ, я перемотал им обрубок, оставшийся на месте руки Хигса. Здесь зельем лечения не поможешь. Увечья может вылечить только хиллер. - Эрин твою мать! Где ты!
        - Сейчас, - скинув со стойки труп бармена, она перепрыгнула через него и подбежала к нам. - Ты сам ранен.
        - Ерунда, - вытерев кровь со щеки, я осмотрелся по сторонам.
        Повсюду валялись искалеченные и убитые игроки. Внутренности безумца забрызгали все вокруг. Стоны раненных и металлический запах крови заполонили все вокруг.
        Пробираясь к нашему столу я подобрал оставшиеся после игры артефакты. Прямо под ноги подкатилась голова Бромеворда. Прищур даже после смерти остался неизменным.
        - Извини приятель, но тебе это уже ни к чему, - убрав и свиток и зелье в инвентарь, я помог Эрин поднять Хигса.
        - Нужно убираться отсюда, - подставив раненному товарищу плечо, мы медленно побрели к выходу. - Кэп будет очень недоволен.
        ГЛАВА 4
        - Этот последний, - меч Кэпа снес голову выскочившей из окна горгулье.
        Тело осветило столь привычное сияние. Квест завершен.
        «Поздравляем! Вы завершили квест Зачистка! Вы получаете 2220 очков опыта!»
        «Вернитесь к владетелю Трою за наградой!»
        Отлично восточный бастион очищен от нежити. Скоро его снова займут гвардейцы. Хотя должен признать горгульи попили у нас много крови. Двух бойцов из молодняка мы потеряли при штурме стены. Горгульи обрушились на нас прямо с башни. Но Кэп как всегда смог сплотить нас в нужный момент, и мы задали им жару.
        - Возвращаемся, - забросив меч в ножны, Кэп повел нас прочь из бастиона. - Давайте в темпе! Нам еще нужно успеть свалить отсюда.
        Спустившись со стены, мы не сразу обратили внимание на тревожный звон набата. Над северными укреплениями вились столбы черного дыма. Похоже, кто-то неплохо там повеселился.
        - Эй, вы! - К нам подъехал отряд конных гвардейцев. - Какого дьявола прохлаждаетесь? Марш к ратуше! Владетель Трой объявляет сбор.
        - Мы вам не подчиняемся, - Кэп даже бровью не повел, когда один из гвардейцев ухватился за рукоять меча. - Мы свои обязательства перед вашим владетелем выполнили. Все остальное за отдельную плату.
        - Проклятые наймиты, - пронесся недовольный рокот по рядам промчавшихся мимо гвардейцев.
        - Боевое построение, - ощетинившись мечом, Кэп встал во главе нашего клина. - Шире шаг!
        Перестроившись в боевую колонну, танки по периметру, маги и ддэшники в центре, мы торопливо замаршировали в сторону ратуши. Мимо проносились отряды стражи и гвардии. Жители торопливо закрывали ставни на окнах и заколачивали двери. Сомневаюсь, что это поможет. Набат не умолкал, как только северные врата падут, в городе будет жарко. Только мне одно не понятно, почему враг ударил по северным бастионам? Все ждали войска Балдура с юга.
        - Стоять! - Перед вратами ратуши разбили боевое построение гвардейцы. Выстроившись полумесяцем, впереди встали копьеносцы. Сразу за ними скрипя тетивами, крутили вороты арбалетчики. - Еще шаг и мои люди откроют огонь! - Капитан гвардии так сильно надрывался, что сейчас больше всего походил на разгневанный помидор на ножках.
        - Щиты наготове, - бросил Кэп. Активировав защитную ауру, он вышел перед строем. - Потрудитесь объяснить, что здесь происходит?
        - А ты зенки раскрой, - переведя дыхание, уже более спокойно продолжил гвардеец. - Не видишь что ли. Крепость штурмуют. Владетель Трой сейчас на экстренном совещании.
        - Да мне плевать, - даже в гневе Кэп продолжал оставаться спокойным, только скулы побелели от злости. - Мы выполнили его долбанный квест. Если вы нас не пропустите мы возьмем ратушу штурмом. Уж поверьте, нам сил хватит.
        - Ну, попробуй, - капитан гвардии начал пятиться назад, схватившись за рукоять меча.
        - Отряд! - Танки за спиной Кэпа сдвинули щиты в несокрушимую, монолитную стену.
        - Не нужно горячиться Капитан, - на балконе второго этажа показался владетель Трой. - Я помню наш уговор. Пропустите их.
        Полумесяц копьеносцев разошелся в стороны, открыв проход к ратуше. Все так же в боевом построении мы вошли внутрь здания.
        - Опустите оружие, - Трой встретил нас, спускаясь по лестнице. - В этом нет необходимости. Здесь никого кроме нас нет.
        - Мы так не договаривались, - процедил Кэп, не сводя взгляда с нашего заказчика. - Квест сдан. Теперь твой черед.
        - Прежде чем мы пройдем в сокровищницу я хочу вас кое о чем попросить.
        Перед Кэпом вылезло новое сообщение. Я тут же полез в журнал заданий. Сейчас посмотрим, что этот хмырь хочет, на сей раз.
        «Вам доступно новое задание! В осаде. Примите сторону владетеля Троя в битве с Повелителем»
        «Награда: 5000 очков опыта! 10 000 золотых!»
        «Принять квест: да/нет»
        - Ну что скажешь Капитан?
        - Ты нам пел еще с утра, что у тебя нет денег, - вперед вылез Аркон, один из наших самых несдержанных бойцов. - Где ты возьмешь такую гору золота?
        - Это уже мои проблемы, - уклонился от ответа Трой. - У меня сейчас нехватка с опытными воинами. А ты и твои бойцы при зачистке бастиона от горгулий доказали, что вы те, кто мне сейчас нужен.
        - Не слушай его Кэп, - пригладив бороду, пробормотал Андрес. - Он вертится как уж на сковородке. Берем награду и валим отсюда.
        - Войска девятого Повелителя взяли город в кольцо, - горько усмехнулся Трой. - Что вы будете делать со своей наградой, если даже стены Лотрика покинуть не сможете.
        - Что это за девятый Повелитель? - Снова это имя. Мне стало интересно, кто это такой. Может Трой прольет свет. - Разве не Балдур должен обрушиться на стены Лотрика?
        - Да, - согласно кивнул Трой. - Мы ждали его войска из южных земель. Но по донесениям разведки, девятый Повелитель, его, кстати, Син зовут, перехватил войска Балдура на подступах к Лотрику и разбил на голову. Так, что у нас новый игрок на доске. Ну что скажешь Капитан?
        - Ты слышал ответ моей команды, - Кэп отклонил квест. - Мы хотим получить обещанную награду.
        - Глупо, очень глупо, - недовольно поджал губы Трой. - Идемте за мной.
        Напряжение тугими струнами протянувшееся между ним и Кэпом, лопнуло само собой. Вот и славно. Теперь хоть можно дух перевести, не опасаясь, что нас ударят в спину.
        - Колесо Фортуны ваше, - отворив двери сокровищницы, Трой отошел в сторону. - Пользуйтесь.
        Мне выпала очередь крутить колесо, десятым по счету. Жахнув перед этим делом зелье удачи, я потер руки в предвкушении. Сейчас я выловлю что-нибудь не ниже эпического уровня.
        Схватившись за ручку колеса, я с силой крутанул. Барабан, установленный на специальном постаменте, закрутился перед глазами. Я весь извелся в нетерпении. Наконец он остановился. И...
        Туманное облачко растаяло, и в руках у меня оказался огромный ростовой лук, составленный из черных костей. На каждой косточке выцарапаны руны. В комплекте шел колчан со стрелами, наконечники которого, представляли собой небольшие оскаленные черепа.
        «Вы получаете Лук Девяти смертей! Класс: эпический, не разрушаемый»
        «Урон 6666, точность: низкая»
        «Этот предмет можете использовать только вы!»
        «Вы получаете девять стрел разрушения. Класс: эпический. Каждая стрела может быть использована только один раз»
        - Ну, супер, - я неумело повертел лук в руках, чуть не выронив его на пол. - И что мне с ним делать?
        - Ха-ха! - Проходивший к колесу Гатс, от смеха сложился пополам. - Предупреждай когда будешь стрелять из этой штуки Костолом. Не хочу, что бы стрела впилась мне в зад.
        - Очень смешно, - убрав лук в инвентарь, я уступил место Гатсу. - Посмотрим, что выбьешь ты.
        - Смотри, как это делается колдунишка, - могучий танк крутанул колесо легким толчком ладошки. Скрипя Колесо Фортуны, вращалось вокруг своей оси с бешеной скоростью. Мне пришлось отвести взгляд, сил не было смотреть. Голова пошла кругом от этой дикой карусели.
        Колесо все вращалось и вращалось. Мне начало казаться, что еще немного, и оно слетит с постамента. Но наконец, оно остановилось, и Гатс получил свой подарок. Ему прямо в руки упала гигантская наковальня. Наш силач едва не лопнул от натуги, пытаясь ее удержать. Шатаясь из стороны в сторону, Гатс отошел в сторону, волоча наковальню за собой.
        - Вижу, я как тебе повезло, - довольная ухмылка не сходила с моего лица. - Можешь теперь кузнецом подрабатывать на местной конюшне.
        - А ну заканчивайте с балаганом, - Кэп резко оборвал гогот, прокатившийся среди бойцов отряда. - Чего застыл Андреас, давай шевелись. Я не собираюсь здесь торчать с вами до прихода второй оцифровки.
        - Иду, иду, - прошмакал хиллер тяжело опираясь на посох
        ГЛАВА 5
        - Гребанная осада, - Хигс пьяно рыгнул, громко стукнув опустевшей кружкой по обеденному столу. - Долго нам еще здесь торчать?!
        - Эй, а поаккуратнее нельзя, - взбесился Аргун один наших лучших лукарей. - Ты чуть стол на меня не опрокинул! Еще одна такая выходка и я снова отсеку тебе кисть. И поверь на этот раз Андреас ее тебе не приростит.
        - Ну, давай, - Хигс с молниеносной скоростью рассек воздух перед собой извлеченными из рукавов кинжалами. - Попробуй. Я давно хотел надрать твою заносчивую задницу, ублюдок.
        - А ну разошлись! - Со второго этажа на набычившихся бойцов злобно зыркнул Кэп. Даже когда гнев бушевал в нем, он никогда не повышал голос. Но угроза, просквозившая в его словах, колола острее зачарованной стали. - Если еще хоть один кретин устроит здесь потасовку, я лично вышвырну его за дверь.
        - Простите Кэп, - буркнул Хигс, опуская кинжалы. - Такого больше не повториться. Просто кровь кипит. Сколько мы еще будем здесь сидеть?
        Сейчас это был самый часто задаваемый вопрос. После того как девятый Повелитель Син взял город в осаду, все входы и выходы мгновенно перекрыли. Выбраться из города стало невозможно даже за деньги.
        Как только Кэп отказался поддержать владетеля Троя, мы забаррикадировались в казармах. Каждый день мы ожидали прихода гвардейцев, но их все не было. Похоже, все бойцы сейчас были заняты на стенах и им сейчас не до нас.
        В городе все чаще стали вспыхивать бунты. Пару раз бойцы, изнывающие от скуки брали заказы на разгон подобных сборищ в тайне от Кэпа. Сидя целыми днями взаперти у кого угодно крыша поедет. Вот и наши ребята решили развеяться. Правда, веселье не продлилось долго. Кэп как-то узнал об этом и взгрел бравших заказы бойцов по первое число.
        И мы снова стали безвылазно сидеть в казарме без дела. Такая ссора, что произошла только что была отнюдь не первой. Все, что нам оставалось это ждать, пока наши ассасины найдут выход из города. А, как известно, нет ничего хуже, чем ждать и догонять.
        В дверь раздался условный стук. Нехотя отлипнув от табурета я побрел открывать. Прислонившись к двери, глянул в смотровое окошко. Кутаясь в плащи, на улице с утра зарядил проливной дождь, на пороге стояли наши разведчики. Сразу за их спинами как каланча, возвышалась фигура, обернутая в красный плащ с капюшоном. Лица не рассмотреть. Только клок седой бороды торчал из-под капюшона.
        - Открывай, - над раскрытым окном склонился Эрлэг ассасин в серебристом плаще.
        - Кто это с вами? - Я не торопился открывать, вдруг наши бойцы зачарованы этим неизвестным типом. - Вы уходили вдвоем. Кого вы притащили за собой?
        - Наше спасение, - встрял убийца в черном плаще Виктор. - Открывай. Он все объяснит.
        - Минутку, - поймав разрешающий кивок Кэпа, я отворил дверь, заготовив загодя шаровую молнию.
        - Вы нашли проход? - Молнией, спустившись по лестнице, Капитан уже находился в общем зале.
        - Лучше Кэп, - усмехнулся Виктор, освобождая дорогу для каланчи. - Он сам вам все объяснит.
        - Я приветствую вас Капитан, - медленно скинув капюшон, перед нами предстал лысый бородач с восточными чертами лица. Этакий старик Хоттабыч в свои лучшие годы. - У меня к вам есть предложение, от которого вы не сможете отказаться.
        - Для начала не плохо бы представиться уважаемый, - сощурил глаза Кэп сев на табурет. Бойцы молча начали стягиваться к центру залы. - Мы не ведем дел с незнакомцами.
        - Меня зовут Красный вестник, - ухмыльнувшись в бороду, он склонил голову в приветственном поклоне. - Я проник в город по приказу Повелителя Сина. Он хочет обойтись малой кровью. Для этого я послан завербовать несколько свободных отрядов игроков не успевших покинуть Лотрик. Повелитель хочет обойтись без открытого штурма. И для этого ему нужны такие бойцы как вы. Владетель Трой обречен, если вы примите мой квест Повелитель после захвата Лотрика примет вас под свое крыло. Соглашайтесь. Или войска мастера Сина разнесут ворота и вырежут здесь всех, до единого.
        - Он дело говорит Кэп, - отозвался в наступившей тишине Эрлэг. - Мы весь Лотрик носом перепахали и так ничего и не нашли.
        - Что скажете? - Кэп обратился к остальным членам отряда. - Вам решать. Вы готовы проститься со свободой и присягнуть на верность новому хозяину?
        - Другого выбора нет, - я потер переносицу. - Я за. Лучше так, чем сдохнуть ни за что вместе с жителями Лотрика.
        - Колдун дело говорит, - согласно кивнул Гатс. - Рано или поздно, но все к этому шло. От Повелителей все одно никуда не деться.
        Остальные бойцы единогласно приняли сторону Повелителя Сина. Все прекрасно понимали, что Лотрик превратился в самую настоящую мышеловку. И выхода отсюда нет. А умирать не хочется никому.
        - Вот наш ответ, - развел руками Кэп.
        - Другого я и не ожидал, - довольно кивнул Вестник. - Поверьте, вы не пожалеете.
        Перед глазами выскочило новое сообщение:
        «Вам доступен новый квест! Убить владетеля Троя. Проникнете в донжон владетеля и убейте его любым доступным способом»
        «Награда: +100 к репутации в войсках Повелителя Сина, 7500 очков опыта, 2300 золотых»
        И сразу следующее:
        « Вам доступен новый квест! Скрытый удар. Отоприте ворота любого из бастионов и подайте сигнал к началу штурма»
        «Награда: +100 к репутации в войсках Повелителя Сина, 5400 очков опыта, 1700 золотых»
        «Принять квесты? Да/нет»
        Не колеблясь, Кэп принял оба квеста.
        - Дам вам небольшую подсказку. Лучше всего атакуйте северные ворота. Они пострадали сильнее всего. Вам не составит труда распахнуть их. А мы начнем отвлекающий маневр, что бы выиграть вам время.
        - Сигналом будет зеленая вспышка, - бросил в спину уходящему Вестнику Кэп. - Сколько у нас времени.
        - До заката. Как только взойдет Луна, мы начнем штурм, и наше соглашение аннулируется. Удачи.
        Обойдя меня стороной, Вестник вышел прочь из казармы. Я попытался просканировать его, но заклятие не дало никакого результата. Не нравится мне это. Ох, не нравится. Печенью чую, что мы на пороге грандиозного кипиша.
        - Не думал, что доживу до того момента, когда наш отряд склониться перед Повелителем, - недовольно прокудахтал Андрес. - Темные нынче времена настали. Зело темные.
        - Помолчи старик, - недовольно нахмурился Хаммер, перекидывая кувалду за рукоять из ладони в ладонь. - Наши действия Кэп?
        - Разделяемся, - вырвав из руки недовольного Хигса кружку с элем, Кэп залпом ее осушил. - Костолом, Эрин, ассасины, Аргун, Кейн, Волтер и Дрейк со мной. Гатс и остальные ворота на вас. Постарайтесь не облажаться. От этого зависят наши жизни. Все за работу.
        - Костолом выбей эту чертову дверь! - Выстроившиеся у лестницы бойцы во главе с Кэпом сдерживали наседающих на них гвардейцев.
        - Один момент, - активировав скилл «вихревая воронка» я направил его на двустворчатые двери, закрывшиеся прямо у меня перед носом.
        Когда требовалось быстро что-то разрушить, этому заклинанию не было равных. Вот и сейчас оно меня не подвело. Вырвавшиеся из ладоней потоки ветра закрутились тугими хлыстами, обрушившись на хлипкую преграду. Дверь разлетелась в щепки, освобождая проход.
        - В сторону! Все, живо! - Покрывшись голубой аурой, Хаммер активировал свой самый убойный навык «кара небес».
        Строй бойцов резво разошелся на части. Наши бойцы представляли, что сейчас будет. А вот для наступающих плотным строем гвардейцев это будет сюрпризом.
        - Ннааа! - Взревел Хаммер, выбегая вперед. Раскрутив молот, так что было видно только его расплывающийся силуэт, наш танк подбросил свое оружие в воздух. Совершив еще несколько оборотов прямо под самым потолком, молот обрушился прямо на строй гвардейцев.
        Со стороны это выглядело очень зрелищно. Пламенная комета, в центре которой находился, молот, врубилась в бронированные ряды гвардии. Бойцов расшвыряло по всему лестничному пролету. Шедшие первыми ряды сгорели во вспышке голубого пламени. Остальным повезло чуть меньше. Хп бойцов упало на четверть, а сами они получили различные малоприятные дебафы. От увечий, до оглушения и оцепенения.
        Часть бойцов бросилась добивать пока еще не пришедших в себя гвардейцев. Ассасины и Эрин во главе с Кэпом проследовали в распечатанные мною покои владетеля.
        - Будь начеку Костолом и держись позади, - бросил Кэп, пробегая мимо. - Не нравиться мне это. Слишком легко все прошло.
        Трой и не думал ни куда бежать, не смотря на свое бедственное положение. Скинув верхнюю одежду, он стоял посреди залы глядя на нас исподлобья.
        - Как все быстро меняется, - усмехнулся он глядя на ощетинившихся железом бойцов. - А Капитан? Еще вчера Лотрик принимал вас со всем радушием. Вы ели, пили и веселились за мой счет. А сейчас пытаетесь нанести мне удар в спину.
        - Такова жизнь, - перекрывшись щитом, Кэп медленно подходил к противнику. - Лотрику остались считанные часы. А мы лишь пытаемся выжить. А сделать это можно только примкнув к Повелителю. Так что тебе придется умереть!
        Клинок Кэпа размазался в воздухе, оставляя за сбой едва уловимый серебристый росчерк. «Стремительный выпад» на моей памяти еще никому не удавалось увернуться от этого удара. Но Трой даже бровью не повел. Слегка качнув корпусом, он избежал страшного удара. Ухватив Кэпа за горло, он приподнял его над землей. В этот момент радужки глаз Троя приобрели золотистый оттенок, а зрачки вытянулись и больше походили на кошачьи.
        - Этот город станет вашей могилой, - не напрягаясь, он швырнул Кэпа в подбегавшего с фланга Виктора.
        Золотистая аура окружила Троя, а когда спала, перед нами предстал человекоподобный леопард. Черные пятна в изобилии покрывали шкуру оборотня. Растопыренные передние лапы венчали острые черные когти. На кончиках, которых мелькали багровые искорки.
        Не теряя времени, я запустил сканирующее заклятие. Представшее передо мной описание заставило меня нервно сглотнуть. Похоже нам крышка.
        «Трой-оборотень. Уровень 65. Хп 9800. Заклятиями не пользуется. Пассивный навык, регенерация восстанавливает 100 единиц хп в секунду. Слабость к магии льда»
        - Аррхх! - Хлестая себя по бокам хвостом Трой опустился на четвереньки.
        Золотистая тень сорвалась в безумный пляс. Как же он быстр! Мои глаза едва успевают уловить его движения. Секунду назад он стоял рядом с Аргуном. И вот уже наш лучник падает на пол, заливая его кровью. Голова отлетает в одно сторону, а разрубленный на две неравные половинки лук в другую.
        Молниеносная вспышка и вот Трой уже схлестнулся с Виктором. Короткая схватка, леопард отскакивает в сторону, утирая кровь со щеки. А вот наш, ассасин падает на колени, пытаясь удержать вываливающиеся из нутра потроха.
        - Костолом! - Кэп отступал в угол комнаты. Шаг за шагом. Если бы не щит он бы уже давно был мертв. - Сделай что-нибудь! Он убьет нас всех!
        Я попытался кинуть замедляющий дебаф. Но проще сказать, чем сделать. Оборотень без труда увернулся от него. А заклятие повисло на одном из наших копейщиков. Воспользовавшись этим, Трой свалил бойца серией коротких ударов, в лицо и грудь.
        - В сторону! - Активировав скилл «бог войны» даровавший своему владельцу временную неуязвимость, Кэп отбросил меня в сторону.
        Летевший в меня оборотень, пушечным ядром влетел в Кэпа сбив того с ног. Подхватив отлетевший в сторону посох, я огляделся по сторонам. Нужно срочно что-то придумать. Надо как-то нивелировать преимущество в скорости у этой твари.
        - Костолом! - Кэпу как-то удалось, пронзить оборотня мечем насквозь. Отлично! То, что нужно! - Давай!
        На мгновенье тварь застыла на месте и мне этого хватило. Ледяная бездна опустошила мою шкалу маны. Но свое дело сделала. Возникший прямо в воздухе ледяной череп, гнусно ухмыльнувшись, раскрыл свою бездонную пасть. Вырвавшийся оттуда поток ледяного воздуха превратил оборотня в ледяную статую. Но представление на этом не закончилось. Глумливо хохотнув череп, просто разгрыз, застывшего намертво Троя на сотни ледяных осколков. После чего растаял в воздухе.
        - Смотрите, - отхилив уцелевших бойцов Эрин указала на окно. В небе разорвалась магическая вспышка. - Им удалось.
        - Что дальше Кэп, - пополнив ману, я бросил взгляд на всплывшее сообщение.
        «Поздравляем! Квест Убить владетеля Троя, завершен! Ваша награда: + 100 к репутации в войсках повелителя Сина, 7500 очков опыта, 2300 золотых!»
        «Поздравляем! Квест Скрытый удар завершен! Ваша награда: + 100 к репутации, 5400 очков опыта, 1700 золотых!»
        «Поздравляем, вы убили Владетеля Троя в боевой трансформе! Вам присвоено достижение Убийца оборотней! Ваша награда: 6000 очков опыта!»
        «Вы получаете предмет шкура оборотня-леопарда! Класс редкое! Прочность 60/100, + 30 к скорости, навык, регенерация при постоянном ношении, восполняет 1 единицу здоровья в секунду»
        «Поздравляем бойцы отряда: Костолом, Хаммер и Капитан повысили свой уровень!»
        Я тут же полез в менюшки, но меня прервал Кэп.
        - Потом. Собирайте трофеи и выходим! Нам еще нового хозяина Лотрика приветствовать.
        ГЛАВА 6
        - Зачем я вам нужен Кэп?- После штурма я вздремнул всего пару часов и сейчас тащился рядом с командиром в сопровождении еще двух танков. - Какой от меня толк на переговорах? Харизма и красноречие не входят в число моих способностей.
        - Не ной Костолом, - отмахнулся Капитан, обходя шедших впереди жителей. - Ты единственный боевой маг в отряде. А Син слывет очень сильным колдуном. Не хочу остаться без магического прикрытия, если начнется заварушка.
        - Сильным не то слово, - поежился я, вспоминая свою первую встречу с Повелителем на торговой площади. Тогда я сдуру его сканировал. У меня чуть глаза из орбит не повылезали, когда я увидел его статы. Он не просто игрок. Он бог.
        Лотрик постепенно приходил в себя после ночного штурма. Жители сновали по своим делам. Рабочие восстанавливали разрушенные укрепления. Вон даже на торговой площади открылось несколько лотков.
        Я почесал все еще зудящую левую руку. На ней красовались зеленые лепестки пламени. Такой символ, имели, все кто присягнул Сину. Стоит только ослушаться его приказа и тебя ждет мгновенное развоплощение.
        Я с тоской вздохнул. Прощай сладкая свобода. Но альтернатива была еще хуже. Умирать не хотелось ни кому. Все свободные отряды, что в этот момент находились в городе, без колебаний присягнули Сину на верность.
        - Куда прете? - Дорогу к ратуше преградил отряд личной стражи Повелителя. Закованные в глухую черную броню рыцари со шлемами в форме рогатых черепов на головах. Каждого рыцаря обволакивала лиловая аура. Пассивный навык класса рыцарей смерти «Мертвая рука». Стоит только прикоснуться к ауре, и ты получишь вагон и маленькую тележку дебафов. Очень неприятные типы.
        - Нас вызывают, - Кэп помахал пергаментом перед носом рыцарей. - Вот официальный приказ.
        - Проходите, - рыцари разошлись в стороны, даже не глянув на приказ. Им было достаточно печати с гербом Сина на документе.
        Ратуша пострадала лишь частично. Пара пробоин в кладке стен. Наполовину сгоревшая крыша. Даже трупы почти все вынесли из комнат. Мы наткнулись лишь на парочку, пока поднимались в зал совещаний.
        К тому моменту пока мы прибыли из зала выходили командиры участвовавших в перевороте отрядов. Недовольно хмурясь с нами, поравнялся Мартин. Командир отряда Мантикор. В нем состояли преимущественно одни танки.
        - Мы опоздали? - Я кивнул на расходящееся сборище.
        - Нет. Со мной Син хочет поговорить лично, - Кэп поздоровался с вышедшим к нему навстречу Мартином. - Как жизнь старина?
        - Мы остаемся в Лотрике, - отозвавшись на приветствие, недовольно пробурчал командир Мантикор. - Скоро здесь будут оставшиеся Повелители. Син хочет дать им бой. Как по мне дохлый номер. Лотрик это халупа. Нас выколупают отсюда с легкостью. Ну а вас куда?
        - Посмотрим. Я сам не в курсе, - пожал плечами Кэп, проходя в зал. - Удачи Мартин.
        - И тебе не хворать, - помахал напоследок пятерней старый приятель Кэпа.
        - А Капитан, - на резном кресле больше всего напоминающем трон, закинув ногу на ногу, расположился молодой парень. Изящные черты лица подчеркивала шевелюра белых волос, ниспадающая на плечи. Лоб Сина украшал золотой обод инкрустированный изумрудами. Очень мощный артефакт. Корона Падших, если я не ошибаюсь. Облачение, не смотря на столь великий статус самое обычное. Кожаная куртка со шнуровкой поверх белой рубашки. Черные бриджи заправлены в сапоги с высоким голенищем. - Вы припозднились, - голос у него был мягкий и обволакивающий. Словно вам поют колыбельную. - Присаживайтесь. Вашим спутникам тоже найдется место. Прошу.
        - Мы прибыли по первому вашему зову, - склонил голову Кэп, прежде чем занять свое место. - Приказывайте.
        - Я вижу, - сцепив пальцы перед собой, Син уперся в них подбородком. - Вот только не помню, что бы я вызывал еще кого-то кроме вас Капитан.
        - Это мои лучшие воины, - чеканя каждое слово, произнес Кэп. - Я доверяю им как себе.
        - Хорошо, - мягко улыбнувшись, как старому приятелю проговорил Син. - Если честно я рад, что именно ваш отряд присоединился к моему войску. О вас и ваших людях Капитан без преувеличения слагают легенды в свободных землях.
        - А эти земли еще свободны? - Не подумав ляпнул я, съежившись под уничижающим взглядом Кэпа.
        - На востоке остался союз свободных городов, - не обратив внимания на мою подколку издалека начал Син. - Последняя пядь земли непокоренная столь ненавистными вам Повелителями. Вам дорогой мой Капитан предстоит ответственная миссия.
        -У меня нет столько людей, что бы штурмом взять столько городов.
        - Этого не потребуется, - отмахнулся Син, проведя пальцем по кромке фужера с вином. - Сегодня утром меня посетили послы Союза. Их земли одолели нестерпимые напасти. Если я решу их проблемы, они поклялись присягнуть мне на верность. Поэтому я решил обойтись без ненужного кровопролития. Так что Капитан ваша следующая остановка Восток. Вот ознакомьтесь пока.
        Над столом всплыло окно с сообщением:
        «Поздравляем! Вам доступен новый квест! Проблемы города Мурк! Описание: уничтожить легион Костяного короля в Пепельных курганах»
        «Награда: 12400 золота! 17 000 очков опыта! +500 к репутации в армии Повелителя. Прах Костяного короля»
        «Поздравляем! Вам доступен новый квест! Проблемы города Негот! Описание: сразить архи-дракона Роршага»
        «Награда: 15 000 золота! 24 000 очков опыта! + 500 к репутации. Яйцо архи-дракона»
        «Поздравляем! Вам доступен новый квест! Проблемы города Амбер! Описание: спасти город от нашествия колдовской чумы»
        «Награда: 19 200 золота! 27 000 очков опыта! +500 к репутации. Ящик Пандоры»
        «Поздравляем! Вам доступен новый квест! Борьба за власть! Описание: помочь барону Цепешу захватить власть в городе»
        «Награда: 24 000 золота! 32 000 очков опыта!»
        Принять задания, да/нет?
        - Принимайте не стесняйтесь, - издевательски ухмыляясь, разрешающе махнул рукой Син. - Но хочу предупредить сразу это лишь верхушка айсберга.
        - И что нас ждет еще? - Кэп не раздумывая принял задания. - А то слабо верится, что мы туда идем с миссией спасения.
        - И вы чертовски правы Капитан, - осушив фужер, Син по щелчку пальцев заставил его исчезнуть. - Как вы знаете, трое сильнейших Повелителей объединились, пока остальные их братья грызут друг другу глотки. Они не считают меня своим для них я просто выскочка. И отчасти это правда. В отличие от остальных Повелителей я не цифровой бог. Я такой же игрок, как и вы. Просто мне чуть больше повезло. Вот и все.
        - Разве игрок может стать обрести такое могущество? - От удивления я аж привстал с кресла.
        - Может, - смешно прищурившись, протянул Син. - Но сейчас не об этом. Их орда огромна. Лотрику не выдержать штурм. Да вы и сами в этом убедились прошлой ночью. Поэтому вот ваша основная миссия.
        «Поздравляем! Вам доступен новый квест! Крепкий орешек. Описание: захватить под свой контроль цитадель Урс»
        «Награда: 50 000 золотых! 80 000 очков опыта! +1000 к репутации»
        В отличие от первых заданий здесь не было меню подтверждения. Квест, с пометкой основной, просто появился в журнале.
        - Урс, знакомое название, - потер подбородок Кейн. - Это не тот Урс, что оккупирован Пустыми Повелителя Драка?
        - Он самый, - согласно кивнул Син. - Эта цитадель то, что нужно. Если мы успеем ее занять, союзу повелителей придется не сладко. К вам прикомандируют еще несколько отрядов. Все бойцы до пятидесятого уровня включительно. Вы главный Кэп. Всего в вашем распоряжении будет сто игроков. Я рассчитываю на успех. Можете быть свободны. И еще одно. Весь лут при выполнении квестов ваш. Кроме указанных в описании артефактов. Их вы должны доставить в целости мне.
        - Повелитель простите за наглость, - я решил закинуть крючок, вдруг повезет? - Нам предстоит тяжелый путь. А денег у нас не много. Мы будем благодарны, если вы раскроете свою оружейную перед нами.
        - Я подумаю. А пока ступайте.
        - Вроде все прошло не плохо, а? - Выдохнул я, выходя на свежий воздух.
        - Посмотрим, - глядя куда-то в сторону сказал Кэп. - Сбор вечером у восточных ворот. Пока можете подготовить экипировку и отдохнуть.
        - Куда попрем? - Хаммер многозначительно переглянулись с Кейном.
        - Я предлагаю в игорный дом. Перекинемся пару партеек в гринд. Эй, чар ты с нами?
        - Нет, - отмахнулся я. - У меня своих дел по горло. Увидимся вечером.
        Попрощавшись с танками, побрел в сторону ремесленного квартала. Нужно заказать новый плащ из шкуры оборотня. Кэп любезно отписал мне его. Заглянуть на склады Повелителя Сина и найти наставника по стрельбе из лука. Не хочу, что бы такой мощный артефакт как Лук девяти смертей висел у меня мертвым грузом. Хотя одно плохо придется задвинуть свои планы по освоению профессии хилла. Ну да не все сразу.
        Нырнув под арку, вышел на широкий проспект. Вдоль дороги выложенной желтой брусчаткой тянулись всевозможные ремесленные цеха. При них располагались торговые лавки. Многие сейчас были закрыты. Почти все ремесленники занимались заказами Сина. Что ж будем надеяться, что моя знакомая свободна.
        Обойдя лавку кожевника, вышел к швейной мастерской. На пороге болтая ножками, сидела девочка в цветастом сарафане. Раскидывая зерна, она прикармливала шныряющих неподалеку гусей.
        - Привет Юпи.
        - Костолом! - Выкинув все зерна, разом девочка подбежала ко мне. - Ты принес сувенир?
        - Конечно, - покопавшись в инвентаре, я извлек музыкальную шкатулку. Иногда во время походов я находил артефакты прошлого. Не знаю почему, но не все вещи подверглись оцифровке. И каждый раз я неизменно отдавал их Юпи. - Смотри, какая штука. Крутишь ключик, и раздается музыка.
        - Спасибо, - повертев игрушку, девочка отложила ее в сторону. - Ты к маме?
        - Да.
        - Проходи она занимается работой по дому.
        Отворив дверь, я вошел в покои Ткачихи. Ноздри защекотал приятный запах жареной картошки. У печи кашеварила девушка в серебристом платье. По стенам, как и раньше, развешаны гобелены ручной работы. Даже прибавилось несколько новых с момента моего прошлого визита.
        - Проходи Костолом, - не отрываясь от готовки, бросила Ткачиха. - Какой заказ на этот раз?
        - Нужен новый плащ, - открыв инвентарь, я бросил на скамью, смотанную в аккуратный моток шкуру оборотня. - Что скажешь?
        - Приходи к вечеру, - развернув шкурку, проговорила Ткачиха. - Тебе это обойдется в пятьсот золотых. Материал тяжелый придется постараться с обработкой. Какие будут дополнительные пожелания?
        - Вставки для рун, две, - прикинув расходы, попросил я. - Честно сказать я думал, что ты будешь при деле. Не ожидал тебя застать.
        - Когда идет война, нужна сталь, а не ткань и шелк, - глядя на меня непроницаемым взглядом серебристых глаз проговорила Ткачиха. - Это все?
        - Да, - я поежился. Ее глаза как два серебристых озера. Бездонны. Никогда не мог выдержать этот взгляд.
        - Я чувствую в тебе, что-то изменилось. Тьма примешалась к твоей ауре, - коснувшись моей руки, она ненадолго замолчала. - Теперь вижу. Источник. Медальон делает свое дело?
        - Да, - я непроизвольно коснулся артефакта на шее. - Я сегодня был на приеме у Повелителя. Представляешь, раньше он был игроком, как и мы.
        - Я знаю, - сняв ухватом, горшочек с картошкой она выставила его на стол. - Останешься на обед?
        - Мне нужно спешить, - с сожалением сглотнув слюну, отказался я. - Слушай, хотел спросить. А в этом городе есть хороший наставник по стрельбе из лука?
        - Сир Дрейк. Лучший охотник Лотрика. Но он заносчивый и обдерет тебя как липку. И есть еще более бюджетный вариант. Но он тебе не понравится.
        - Почему?
        - Робин. Ему не нужно золото. Он работает за выпивку.
        - Супер. И где их найти?
        - Робин живет неподалеку. В наполовину сгнившей избе у прудов. Сир Дрейк на другом конце города. Решать тебе.
        - Спасибо. Пойду хоть гляну на этого вашего Робина.
        - Открывай старый хрыч!
        - Да открывай, разговор есть!
        - Идите к дьяволу, господа, - произнес заикающийся голос. В подкрепление слов из окна вылетела пустая бутылка.
        - Ну, все давайте ломать дверь!
        - Тебе крынтец козел!
        Пятерка мужиков, взявшись за топоры, принялась вырубать дверь избы. Не думаю, что это займет у них много времени. Халупа и так на ладан дышит.
        Обойдя пруд, я направился к избе. Нужно поспешить иначе мой будущий наставник огребет на орехи.
        - Эй, парни! - Сложив руки на груди, я прислонился к нависающей у пруда плакучей иве. - Свалите отсюда.
        - Чего? - Прекратив самозабвенно выламывать дверь, ко мне повернулась пятерка небритых рыл. - А ты еще кто такой?
        - Старый приятель нашего общего знакомого, - не моргнув глазом соврал я. - И на правах приятеля прошу вас, свалите отсюда по добру по здорову.
        - А если нет? - Вышел вперед самый здоровый, поигрывая топором.
        - Гаси его! - Завопил мелкий, спрятавшись за спины товарищей.
        - Некоторых ничему не учат, - тяжело вздохнул я.
        Вода в пруду потянулась вверх и свернулась в плотный шар. Снаряд влетел в толпу бросившихся на меня голадранцев смыв их прочь.
        - Открывай, - я аккуратно постучал в измочаленную топорами дверь.
        - Пошел на хрен, - окошко снова приоткрылось, и оттуда вылетела очередная бутыль.
        Оттолкнувшись от выставленного передо мной щита, снаряд улетел назад. Бутылка пробила окно, а за тем послышался глухой стук и отборный мат. Спустя минуту, из окна показалась плешивая голова. Надпись над ней гласила:
        «Наставник Робин. Дебафф: похмелье, тремор рук»
        Похоже, я нашел, на свою голову приключений. Но хоть золотых сэкономлю.
        - Чего тебе надо, ик! Плюгавец, - прошмакал беззубым ртом старик.
        - Научи обращаться с этим, - я сунул наставнику под нос лук девяти смертей.
        - Хорошо. Ик! - Не стал сопротивляться старик, едва удерживаясь, что бы, не упасть. - Ты все-таки спас мою шкуру от этих дармоедов. А Робин помнит добро. Но сперва нужно кое-что сделать.
        «Поздравляем! Вам доступен новый квест! Хмельная бухта. Описание: опохмелите наставника, дабы он пришел в чувство. Но будьте аккуратны, Робин не знает меры»
        «Награда: 100 очков опыта, доступ к квесту Стрельба. Первый урок»
        - Пошли, - чувствую, веселье только начинается.
        - Ну, все хватит, - я вырвал третью по счету бутылку из рук Робина.
        - Ты что творишь плюгавец, - вскрикнул недовольный наставник, утирая брызги эля с лица.
        - Квест уже давно выполнен, - зло процедил я, склонившись над стариком. - Теперь твой черед выполнять условия.
        - Да пошли, - с сожалением проводив взглядом, пустую бутылку Робин поплелся на выход из таверны.
        - Не так быстро, - стулья заскрипели и из ближайшего столика вылезли давешние дровосеки.
        - Меня начинает это утомлять, - в моих руках заполыхал огненный шар.
        - Нет и еще раз нет, - потирая фингал под глазом, тарахтел старик, отобрав у меня лук. - Я не зря привел тебя на крышу, - Робин, послюнявив палец, определил направление ветра. - Что, по-твоему, отличает хорошего лучника от мастера.
        - Понятия не имею. Прямые руки?
        - Ну и это то же, - крякнул Робин выцеливая черную точку вдалеке. - Но самое главное, это ветер друг мой. Умение слушать ветер. Хоть мы и в игре, но законы физики никуда не делись, - тетива тренькнула и улетевшая вдаль стрела поразила скакавшего по коньку крыши ворона. - На и помни. Главное ветер.
        - Главное ветер, - повторил я, накладывая стрелу. - Кого?
        - Вон ту утку во главе косяка, - наставник махнул рукой в сторону клина птица появившегося на горизонте.
        Я прищурил левый глаз. С крыши, на которой мы стояли мою цель едва видно. Сколько же здесь метров. Триста, четыреста? Так ветер боковой, северный. Порывистый. Ладно, к черту. Переждав резкий порыв, я оттянул тетиву. Хлопок по запястью. Стрела умчалась к цели. Снаряд закрутился штопором. Гусь почти ушел из зоны поражения. Но в последний момент стрела впилась ему в гузно. Удивленно гаркнув, селезень полетел вниз.
        - Ну, так то же пойдет, - хмыкнул Робин.
        «Поздравляем! Квест Стрельба. Первый урок завершен»
        «Награда: вам доступна профа лучник. Вам открыт первый ранг: стрелок, +5 к меткости»
        - Смотри, - Робин снова взял лук из моих рук. - Лук у тебя классный. Но точность низкая. Сосредоточь внимание на скилах повышающих меткость.
        - А можно что с этим сделать?
        - Да ни хрена, только лук другой брать, - крякнул Робин, взбалтывая золотистую жидкость в бутылке. - Ну что плюгавец продолжим?
        - Кого? - Вздохнул я, вытягивая новую стрелу.
        - Все готово, - взмахнув передо мной плащом, Ткачиха помогла мне закрепить его на плечах. - Тебе идет.
        «Вы получили новый предмет! Лечебный плащ скорости! Класс уникальное, прочность 100/100, + 30 к скорости, пассивный навык регенерации при ношении - восстанавливает 1 единицу жизни в секунду»
        - Вот деньги, - я передал увесистый мешочек в руки Ткачихи.
        - Куда теперь?
        - Понятия не имею. Предположительно на восток. Но у нас еще есть время.
        - Я знаю, - нежно улыбнувшись, она впилась в мои губы, потянув меня в сторону кровати.
        - Все в сборе? - Кэп еще раз пересчитал всех по головам. - Вроде все. И так бойцы. Наша следующая остановка город Мурк. Надерем задницу, Костяному королю. Во имя Повелителя!
        - Во имя Повелителя! - Вяло отозвался отряд.
        Я обернулся в сторону Лотрика. Прощай город, лишивший меня свободы.
        ГЛАВА 7
        - Не нравиться мне эта затея, - я поворошил посохом, останки костяного рыцаря, прямо перед собой. В куче праха что-то блеснуло.
        «Найден предмет: не ограненный рубин. Описание: можно продать торговцам или использовать при крафте драгоценностей»
        - Ну, хоть что-то, - я закинул рубин в инвентарь.
        - Проклятые костяшки, - выругался Хигс, убирая кинжалы. - Никакого лута. Один геморрой.
        - А я сразу сказал, что не стоит разделяться, - забубнил Андреас, опасливо выглядывая из-за спины Кейна. - У Капитана совсем крыша поехала. Нас больше сотни. Надо было собраться в один стальной кулак и вымести их отсюда. Зачем он разделил отряд?
        - Хватит ныть старик, - Кейн сплюнул под ноги, закинув меч на плечо. - Выскажешь, свое недовольство Кэпу лично. А сейчас заткнись и смотри в оба. Эти твари хитрые. Я не хочу снова угодить в засаду.
        Тут наш командир прав. Мобы подловили нас на выходе из впадины прямо между двух курганов. Повезло, что успели вовремя среагировать. Потеряли только одного бойца. Скелеты оказались чертовски сильны. Особенно костяные рыцари.
        Пепельные курганы. Помню, до оцифровки это был обычный деревенский погост. А Мурк, выросший до размеров не маленького города, задрипанное сельпо. На которое можно наткнуться лишь случайно. Зато сейчас один из основных городов Союза. Он имел самую многочисленную и боеспособную дружину среди остальных городов. Правда, сейчас ее остатки дрожали от страха за стенами города, молясь об успехе нашей миссии.
        - Далеко еще? - Налетел пронзительный ветер и плотнее запахнул полы плаща. - Черт как же холодно здесь.
        - До пирамиды осталось совсем немного, - Кейн сверился с картой. - Дальше будет проще. Там мы будем действовать уже в составе основных сил. Собрались! Шагом марш!
        Активировав защитные чары на всех членов отряда, я поплелся сразу за танками. По бокам высились громады курганов, собранных из пепла и праха погибших здесь игроков. Как представлю, сколько игроков сложили здесь голову мне аж не по себе становиться.
        В центре локации ядовитым зеленым светом сияла Черная пирамида. Костяной король пробуждается у нас осталось совсем мало времени. Медальон мелко задрожал. Забился под мантией, словно рыбка, попавшая в невод. Неужели здесь есть Источник? Или он так реагирует на всплески Силы исходящие от пирамиды?
        - Стойте, - из-за поворота показался паладин Морт. Натертые до блеска доспехи резали глаза почище рассветной зари. Он был командиром приданного к нам отряда. Праведники кажется. В нем состояли исключительно паладины, инквизиторы и священники. - Дальше не суйтесь.
        - Отряд стой, - скомандовал Кейн. - Что там?
        - Глянь сам, - Морт отошел в сторону, позволив нам лицезреть громаду пирамиды во всем ее ужасающем великолепии. - Мы приплыли. Вход охраняют всадники Мора.
        Северный проход пирамиды оказался блокирован. У входа выстроился десяток закованных в глухую броню костяков. Из-под забрала у тварей выбивалось изумрудное пламя. Лошади, собранные из костей и шипов дополняли ужасающий облик всадников Мора. Серьезная преграда. Если в пати с тобой нет священников и паладинов хайлэвэла на этих мобов лучше не дергаться.
        - Когда прибудут остальные? - Морт в нетерпении покрутил «утренней звездой». - Мои ребята уже заждались.
        - С минуты на минуту, - Кейн всадил впечатляющих размеров двуручник в землю. Оперевшись на гарду. - Как только остальные подтянуться начнем штурм.
        - Желательно побыстрее, - Морт обернулся в сторону наливающейся Силой пирамидой. - Нужно успеть до полного пробуждения Короля. Иначе нам несдобровать.
        - Парни, - я развернул, перед командирами, пришедшее только что сообщение по внутреннему чату группы. - У нас проблемы.
        «Вам пришло сообщение! От кого Ник: Капитан - Мы увязли на обсидиановых мостах. Но к нам уже спешит подкрепление. Атакуйте пирамиду сейчас. Нам не успеть до пробуждения»
        - Зашибись, - сплюнул Морт. - Да всадники нас порвут. Мы пока пробились сюда, у нас осталось всего тройка священников. Какие планы?
        - У меня, есть, мысля, - я потрогал тетиву своего лука. Похоже, пришло время поднять свой ранг стрелка. - Сколько у нас лучников?
        - Ну, десяток с двух отрядов наберем, - подсчитывая в уме, пробормотал Кейн.
        - Отлично. Пусть святоши заговорят наши стрелы. Мы заберемся на курган. Атакуем их. Вы встанете стеной щитов перед нами. Как только они полезут на курган, будете выбивать самых прытких. Тяжелая кавалерия только на открытом участке страшна. Зададим им жару. На наших условиях.
        - А чар дело говорит, - согласно кивнул Морт, подзывая священников.
        Закончив с приготовлениями, священники подняли нас при помощи левитирующих заклятий на вершину кургана. Лучники в их числе был и я, выстроились в ряд. Позади, встали две фаланги паладинов и танков. Как только всадники Мора поднимутся на холм, мы тут же уйдем под прикрытие нашей тяжелой пехоты.
        - Цельсь! - Немного в стороне встал командир лукарей. Невысокий мужичок с закрученными вверх усами. - Навесом пли! Поправка на северный ветер два пальца.
        Заскрипела натягиваемая тетива. Я выудил из колчана заговоренную святошами стрелу. Наконечник светился бледным светом, а вокруг словно играли сотни хоралов. Да убойный получился снаряд! Прибегать к чарам даже не собирался. На этих костяшек подействует только магия света. А я ей не владею.
        Руны, закрепленные на плаще, загорелись мягким сиреневым светом. Как и советовал Робин, я сделал акцент на меткость. Каждая из рун имела изображение сломанной стрелы и давала +5% к меткости. Да еще навык «Орлиный взор» снижал штраф на меткость при стрельбе ночью. Посмотрим, что нам это даст.
        Стрела умчалась в даль. Я атаковал с запозданием, моя стрела упала последний. Заряженный белой магией снаряд врезался в череп лошади расколов его на части. Восседающий на ней всадник вылетел из седла, вспахав носом землю.
        Два всадника и вовсе развоплотились, оставив после себя пустые доспехи. Оставшиеся без наездников коняшки разбежались прочь.
        Всадники Мора воздели вверх круглые щиты. Их тут же окутало туманное облачко.
        «Ваш противник активировал навык Туман глубин. Время действия пять минут. Описание: отклоняет метательные снаряды и заклятия с вероятностью в 50%»
        Супер! А вот этого я не предвидел. Туманная хмарь, лязгая металлом, помчалась в нашу сторону. Стрелы полетели без всякой наводки. Большинство снарядов пролетели мимо. Я лично наблюдал, как стрелы прямо у самого шлема всадника отлетают в стороны.
        Всадникам понадобилась всего пара ударов сердца, что бы достичь вершины кургана. Костяные лошади преодолели пологий подъем в считанные минуты. Последний выстрел я сделал наудачу. Стрела пробила нагрудник всадника. Скелет закачался в седле. От удара выронил щит. Но удержался.
        Пылающая огнем сабля пронеслась совсем рядом. Щит скастованный мной выдержал. Отбив вторую атаку луком я нырнул за сомкнувшийся за моей спиной строй танков.
        Туман рассеялся, и перед нами предстала пятерка всадников. Неплохой результат. Это все же лучше чем иметь дело с целым десятком. На них тут же посыпались все возможные дебафы со стороны священников. Паладины активировали усиляющие ауры.
        От количества белой магии просто разрывалась голова. Повсюду разрывались белые вспышки. Я едва успевал отводить взгляд в сторону, что бы, не ослепнуть.
        Всадники, разгоняясь на лошадях, прыгали прямо в середину строя, где стояли беззащитные святоши. Поняли твари, от кого исходит основная опасность!
        Нескольких мобов успели принять на пики. Один из всадников упал рядом со мной. Он придавил собой незадачливого лукаря. Я отскочил в сторону. Сабля разрубила выставленный на защиту посох. Огненное лезвие прошлось по моей груди. Снеся линейку хп на треть. Меня охватили языки пламени. Жизни потихоньку начали таять.
        «Вы получили дебафф воспламенение. Время действия 1 минута. Урон в секунду 100 единиц хп»
        - Держись! - Андрес подоспел как раз вовремя.
        Поток исцеляющего заклятия снял с меня дебаф. Стоявший передо мной моб, переключился на хиллера. Сабля, сделав два огненных росчерка, крест-накрест, повергла старика на купол кургана. Вскрытая грудина зашипела, завоняло паленым мясом.
        - На колени!
        Уже прощаясь с жизнью, я бухнулся на колени, вжав голову в плечи. Мимо пролетел шипастый шар полыхающй белым пламенем. Врезавшись всаднику в лоб, он вмял тому шлем по самые плечи. Мимо пробежал Морт, снова раскручивая свое орудие смерти. Я отполз в сторону, пока он и меня не зашиб.
        Рядом топотали и матерились. Всадников осталось совсем не много. Но мы несли потери. Два оставшихся в живых моба громили наших воинов. Они грамотно прикрывали друг друга. Встав спиной к спине, они устроили настоящий огненный вихрь.
        Мимо пролетела отсеченная голова Гатса. Он не успел убраться в сторону. Нужно срочно что-то предпринять, пока нас здесь не порешили всех.
        Я вскочил на ноги. Развернув перед собой панель быстрого доступа. Нужно срочно, чем ни будь жахнуть и поскорее!
        Но сделать я ничего не успел. Небо над головой как-то посветлело. Звезды погасли. Ушла Луна. И тут до меня донесся пронзительный возглас: «Алилуйя!» И с неба обрушился столб света. Это была чистый поток светлой магий. От огненного смерча и создавших его всадников не осталось и следа.
        - Вот это мощь! - Воскликнул стоявший рядом Хигс.
        - Да, но теперь мы остались без святош, - Кейн указал на повалившихся штабелями игроков в белых рясах. - Похоже, они использовали предельный удар.
        - Предельный удар? - Где-то я уже слышал нечто подобное от Кэпа.
        - Ты еще маловат лэвэлом для этого Костолом, - водрузив двуручник на плечо, Кейн принялся обшаривать останки мобов. - Так что не заморачивайся.
        - Они чуть не взгрели нас, - Морт утер покрытое сажей лицо. - Хорошо, что мы не поперлись на них с открытым забралом. Кейн что у тебя с народом.
        - Мы без хилла. И еще пара танков отвоевались. А у тебя?
        - Мои почти все в сборе. Только несколько паладинов искалечило. Да и лукарей всех повырезали пока я подоспел. Тебе повезло чар, что мы к вам пробились.
        - Да уж, - согласно кивнул я. - Нужно спускаться. Пирамида почти позеленела.
        - Отряд! - Громогласно взревел Кейн. - Сбор!
        Внутри пирамида оказалась еще больше чем снаружи. Каменные коридоры просто кишели скелетами самых разных мастей. Такого наплыва мобов я не видел ни в одной локации. Мне почему-то не к месту вспомнилась Диабло. Кто бы мог подумать, что когда-нибудь я сам стану живым участником нечто подобного.
        - Е....ие рога! - Выдохнул Морт, с мощным хаканьем разваливая мечом черепушку очередного скелета. - Если мы останемся живы. С меня бочка темного эля. Клянусь Повелителями.
        - Бочка, ха! - Кейн применил навык вихрь, сметая с лестницы прущих прямо на нас мобов. - Для меня это разминка.
        - Звучит как вызов, - хохотнул я, добивая ретирующихся костяных тварей фаерболами. Всадники Мора нам больше не встречались. А на обычных костяков стихийная магия действует на ура. - Две бочки!
        - Да вы любите играть по крупному, - Морт смахнул вцепившийся в кончик меча череп. - Будь, по-вашему. Значит лобным местом, будет таверна «Бухая овца» что в славном городе Мурк. Посмотрим, на сколько вас хватит.
        - Слышите? - Закончив со сбором лута, я привлек внимание остальных бойцов. Прямо из недр пирамиды доносился слитный хор. Единственное слово, что мне удалось разобрать, было «король». - Похоже мы близко.
        Пройдя с боем еще несколько этажей, мы вышли к просторной зале с колоннами. Внутри зала находилось несколько сотен скелетов. Они собрались у постамента в центре зала и, воздев оружие к потолку все как один скандировали:
        - Костяной Король! Костяной Король!
        На постаменте сжимая двумя руками зазубренный меч, недвижимым изваянием застыл босс локации. Сквозь разодранную алую мантию виднелись белые ребра. На голове покоилась треснутая корона с тремя зубьями.
        Глаза у изваяния загорелись вездесущим изумрудным светом, и босс пришел в движение. Медленно скрипя костями, он встал с трона. Алая мантия развевалась от налетевшего сквозняка. Придавая твари еще более зловещий вид. Хотя куда уж больше.
        - Мы опоздали, - я с сожалением наблюдал как Костяной Король, размахивая мечом, вещает что-то прямо с постамента. Революционер херов. Жаль только на дворе не октябрь.
        - Черта с два, - повел плечами Кейн, воздев меч к плечу. - Заряжай свою вундер вафлю Костолом. Зададим жару этой гниде.
        - Ты уверен? - Я снарядил лук одной из стрел разрушения, активировав все скилы на точность по максимуму.
        - Как в себе, - кивнул Кейн, вставая в проходе плечом к плечу с Мортом. - Ты расстреляешь его издали, мы удержим тех мобов, что попрут на нас. Готов?
        - А то, - дождавшись, когда Костяной Король застынет на месте, я выпустил стрелу. Снаряд влетел боссу прямо в голову. Выронив меч, Король завалился спиной на трон, опрокинув его с постамента. Корона отлетела в сторону.
        Мобы как по команде обернулись в нашу сторону. Лязгая оружием и остатками зубов, они бросились к выходу. Вставшие в проходе воины с бешеной скоростью замолотили мечами. Скилы активировались один за одним, не успевая восстанавливаться. Убрав лук, я обрушил на тварей самые смертоубийственные чары. Спустя полчаса бойня прекратилась. А мы получили долгожданное оповещение.
        «Поздравляем! Квест проблемы города Мурк Выполнен!»
        «Ваша награда: 12 400 золота, 17 000 опыта, +500 к репутации. Вы получили предмет Прах короля. Тип: ингредиент для ритуалов и алхимии. Класс: уникальное »
        «Вам присвоено достижение! Убийца королей! Вам доступен второй ранг профы Лучник: меткий стрелок +10 % к точности»
        - Сваливаем отсюда, - Морт кинул мне валявшуюся у трона корону. - Это твое чар заслужил.
        - Повезло просто, - не стал спорить я, принимая подарок. - Крит по ходу выбил. Вот он и скопытился.
        - Посмотрим, так ли ты везуч в пивном поединке, - Морт по-дружески влепил мне в плечо кулаком в латной перчатке. - Жду вас в «овце» ровно в семь господа.
        ГЛАВА 8
        - Ха! Что спекся чар? - Морт громко хлопнул пустой кружкой по треснутой барной стойке.
        Стоявший за стойкой бармен лишь терпеливо вздохнул, продолжая полировать и без того чистый стакан. Да и что бы он нам сказал. Сегодня в «Бухой овце» гуляли спасители города Мурк. Вернее в том, что от нее осталось после пары «мелких» ссор с завсегдатаями.
        - Твоя, правда. Ик! - Я еле держался на ногах стараясь сфокусировать свой взгляд на стоящем передо мной паладине.
        «Задание пивной поединок провалено! Вы потеряли 500 золотых»
        Перед глазами всплыло окно со списком самых разнообразных дебафов. От обычного опьянения вплоть до легкого отравления токсинами. Если бы я в свое время не уделял столько времени прокачке сопротивления, сто пудов уже валялся бы под стойкой.
        - Пожалуй, мне хватит, - выронив наполненную до половины кружку на пол, я ухватился за стойку, что бы ни упасть. Подождав пока стены таверны, перестанут ходить ходуном перед глазами, отсчитал Морту его выигрыш. - Пойду на воздух.
        Танцующей походкой я направился прочь из кабака. По пути ко мне привязался Хигс с двумя хихикающими валькириями в сопровождении, но я лишь досадливо отмахнулся. Не до него мне сейчас.
        Чуть не споткнулся о сломанный стол, уже на самом выходе из кабака на котором валялось несколько поверженных местных. Зацепив плечом висевшую на одной петле, дверь выбрался на порог. За спиной раздался громкий хлопок. Дверь упала на тех бедолаг, что валялись на столешнице.
        Вцепившись в поручень обеими руками, я залез в инвентарь. С десятой попытки пролистывая список с зельями, нашел что искал. Откупорив колбу с ядовитой зеленой жидкостью, залпом опрокинул внутрь себя. Поморщился от цитрусового послевкусия.
        «Вы применили среднее противоядие. С вас снят дебаф легкого отравления»
        Очки жизни перестали уходить на шкале хп. Осталось дождаться, когда пройдет опьянение. Я хмыкнул. Не думал, что когда-нибудь моя жизнь будет зависеть от каких-то цифр перед глазами. Да чего уж там. Я теперь и сам просто набор цифр. Благодаря стараниям Повелителей.
        - Как самочувствие? - Я вздрогнул от голоса Капитана бесшумно подошедшего сзади.
        - Потихоньку, - процедил я, осушив еще несколько колбочек с микстурами. - Я надеюсь управитель города не в претензии к нам?
        - Ты о таверне? - Короткий кивок в сторону разгромленного заведения. - Забей. По сравнению с тем, что здесь могла учинить армия Костяного короля это так цветочки. К тому же здесь эль разбавленный. Я даже не захмелел.
        - А вы попробуйте перепить Морта. У меня до сих пор ноги трясутся.
        - Нет уж спасибо, - хохотнул Кэп. - У него глотка как бездонный колодец. Ладно, приходи в себя, завтра отправляемся в Амбер.
        - Вы слышали, что говорят об этом городе?
        - Да. Якобы там свирепствует колдовская чума, что обращает людей в тварей. Но затем мы и здесь дабы исполнить волю Повелителя.
        - Дабы исполнить волю повелителя, - вздохнул я, повторяя слова. Вроде мы теперь под покровительством одного из сильнейших игроков этого мира. Но от чего так тяжело на душе. Словно я продался за горсть медяшек.
        - Костолом, - я уже собирался отправиться, в гостиницу, но меня остановил Капитан. - В Амбере находится библиотека Тысячи Чтецов. Когда мы прибудем в город, наведайся туда. Мне нужно, что бы ты нашел способ снять клеймо Сина с нас и примкнувших к нам бойцов.
        - Как скажите Кэп, - усмехнулся я про себя. Значит еще не все потеряно. Я так и знал, что Капитан найдет выход. Я знал, что он не сдастся без боя.
        - Ступай, - отсалютовав мне кружкой эля, он скрылся в кабаке. - Отдохни, как следует.
        Пройдя через темный проулок, я вышел на широкую мостовую. Повсюду гулял народ. Все отмечали свое спасение. Глупцы. Вы даже не представляете, что вас спасли из петли, что бы потом накинуть камень на шею и утопить.
        Пока шел до гостиницы ко мне несколько раз приставали с просьбой выпить. Местные куртизанки заманивали к себе в покои, сверкая пышными декольте в откровенных нарядах. Но мне было все равно. Единственное чего я хотел поскорее добраться до койки. Но моим планам не суждено было сбыться.
        - Эй, парень, - меня окликнул седой как лунь старик в остроконечной шляпе, облаченный в простую монашескую рясу. - Я вижу ты весьма сильный чародей. Не хочешь подзаработать?
        Прикинув время до отъезда, я все же махнул рукой и присел на скамейку рядом с дедом. Словно забыв обо мне, игрок, чей ник был Пендальт Серый, начал неторопливо раскуривать трубку. Колечки сиреневого дыма полетели мне прямо в лицо.
        - Кхм! - Прокашлялся я, деликатно напомнив о себе. - Ближе к делу старина.
        - А, что, - Пендальт отреагировал только после хорошего тычка локтем под ребра. - Ух! Прости. Совсем старый стал. Так о чем я?
        - О возможности подзаработать для чара.
        - А подзаработать, - сделав очередную затяжку, старик пожевал губами, уставившись куда-то в одну ему видимую точку. - Так вот подзаработать. Есть у меня тут одно дело для такого колдуняки как ты. Ну что возьмешься?
        - А можно поконкретнее, - я начал терять терпение мысленно костеря про себя старого маразматика.
        - Так о чем я? - Пендальт снова ушел в прострацию, затягиваясь трубкой. Снова тычок локтем с моей стороны. - Так вот. Я сам алхимик. Приобрел тут недавно поместье в этом богом забытом городе. Решил сделать из него лабораторию с полигоном. Только прошлый владелец забыл упомянуть, что дом проклят. А я еще удивился, чего он торговаться не стал. Но проклятья - шмоклятья не моя специализация. А денег на новое жилище у меня нет. И так последнее потратил на съем лачуги. Но если ты мне подсобишь, я в долгу не останусь.
        «Вам доступно новое задание! Проклятье семьи Кроу!»
        «Описание: снять проклятье с заколдованного поместья. Награда: неизвестна»
        «Принять задание да/нет»
        Я еще раз прикинул время до отбытия. Еще шесть часов. Больше не колеблясь, я принял квест. А выспаться я могу и в дороге. Но сначала нужно вызвать подмогу. Вся эта мистика хоть и моя тема, но помощь все равно не помешает.
        - Где твое поместье?
        - На мышином пустыре, - пробормотал Пендальф, кряхтя, поднимаясь с лавки. - Это здесь недалеко.
        - Один момент, - я открыл внутренний чат отряда. Блин делится, придется, но лучше перестраховаться. Немного подумав, я отправил сообщение Морту и Эрин. Хилл и паладин. Думаю, сойдет. Хигс правда бубнить будет, но и так на троих награду пилить. Так что обойдется. - Все погнали.
        Хотя погнали, это я преувеличил. Пендальт еле плелся за мной, по пути рассказывая мне об алхимических формулах и экспериментах. Пока мы дошли до мышиной площади я уже был готов удавить старика собственными руками.
        Мышиная площадь оказалась небольшой площадкой с единственным домом, расположенным за кованой оградой. Особняк впечатлял размерами. Потрескавшиеся колоны подпирали свод. Краска на стенах облезла, как шерсть на уличном коте. Почти все ставни отвалились, а крыша провалилась внутрь.
        Но, не смотря на это, особняк все еще впечатлял своими циклопическими размерами. Он походил на старого ветерана, избитого жизнью и бесконечными схватками, но все еще крепко стоящего на ногах.
        - Я смотрю, тебе не сидится на месте, а чар? - Морт уже переминался с ноги на ногу в нетерпении.
        - Куда ты влез на этот раз Костолом? - Эрин куталась в серебристый плащ, накинутый поверх мантии. - От этого дома за версту веет тьмой и смертью.
        - А еще неплохим кушем, - не стал я обращать внимания на нытье хилла. - Чего нам там ждать старик.
        - Кто ж его знает, - пожал плечами Пендальт. - Мне хватило пары схваток с призраками, что бы слинять оттуда. Кстати пока не забыл, возьмите.
        Покопавшись в складках рясы, он выудил массивный ключ покрытой ржавчиной. Я взвесил в руках железяку, как она еще не рассыпалась за столько времени.
        «Вами получен предмет для задания: ключ от ворот поместья »
        - И еще кое-что, - ко мне перекочевала небольшая книжица, в твердом переплете с надкусанным краем. - Дневник лорда Натаниеля Кроу. Я еле отскреб его от мышиного помета. Ну, все удачи вам, - не понятно, зачем Пендальт перекрестил нас на дорожку. Вот теперь мне стало не по себе.
        - Дай мне, - Эрин бесцеремонно вырвала книгу из моих рук. - С этого и надо было начинать. Пошли. А я пока полистаю дневник. Если что найду, скажу вам.
        Экипировав посох и лук в свободные ячейки, я отворил ворота. Лужайка перед особняком пожухла. Трава посерела. От деревьев росших невдалеке остались лишь одни черные остовы. Налетел ветер, принесший с собой прогорклый привкус пепла и отчаяния.
        Не успели мы добраться до порога, как перед нами прямо из воздуха материализовалась фигура в черной рясе. На голову был накинут капюшон. В руках на короткой цепочке раскачивался небольшой светильник с заключенным внутри огоньком черного цвета.
        - Чего вы желаете господа и дамы? - Из-под капюшона раздался тихий шелест. Казалось, что там и нет никого. Просто ряса висит в воздухе.
        - Нам нужно пройти, - я не торопился вступать в схватку, подбирая нужные заклятия. Как назло ветка заклятий света еще заблокирована. А от магии тьмы здесь то же никакого толку. Значит, остается только пламя.
        - К сожалению леди Мелисандра никого не принимает, - ряса все так же стояла на одном месте, раскачивая светильник. - Зайдите в другой день. Всего вам хорошего.
        - А ну, в строну чар! - Морт выскочил вперед. Заиграли хоралы. Аура света едва не выжгла мне глаза. - Получи тварь!
        Шипастый шар утренней звезды врезался в рясу. Накидка слетела на ступеньки, явив нам ее обладателя. Двухметровая нежить с четырьмя руками. В каждой руке красовался изогнутый серп с черным лезвием, на котором сверкали синие руны. Ноги изогнуты как у богомола. Лицо одна сплошная костяная маска. Уродливый горб довершал картину. Надпись над мобом гласила: Душеприказчик уровень 55.
        - Я дал вам шанс смертные, - голос из тихого шелеста сменился на львиный рык. - Умрите!
        Моб оказался невероятно быстрым. В памяти всплыла схватка с оборотнем-леопардом Троем. Только эта тварь была куда опаснее.
        Отразив россыпь огненных шаров своими серпами, тварь атаковала паладина. Морт тут же сменил экипировку. На щит и меч. Утренняя звезда явно здесь не прокатит.
        Закрутившись вихрем, моб обрушился на щит Морта. Паладин держал оборону из последних сил, не успевая накладывать ауры. Моб щедро осыпал его дебафами: отравления, проклятья и тлена.
        Я попытался заморозить его. Но не вышло. Вместо этого он обратил внимание на меня. Молниеносный скачок. Я кастанул щит. Но серпы без труда пробили его, оставив у меня на груди глубокие борозды.
        «Вы получили урон! Хп 2100/4000»
        «На вас дебаф тлен. Урон в секунду 5 очков хп»
        Шкала хп упала до половины. Выронив посох. Я повалился на лужайку. Трава оказалась настолько сухой, что я сквозь плащ почувствовал, как она впивается мне в спину.
        - Ннаа! - С резким хаканьем, подскочивший откуда-то с боку Морт отсек твари одну из рук прямо по локоть.
        Крутанувшись вокруг своей оси, моб врубил Морту ногой с разворота. Теряя в полете, очки жизни паладин врезался в дерево. Вырвав его с корнями.
        Подхватив посох, я поспешил ретироваться. Тут нужно заклинание по площади. Он слишком быстрый для нас. Так что там у меня есть? Ага, нашел.
        - Эрин, может, поможешь? - Гаркнул я, наблюдая, как хиллерша уселась на пенек, листая писульки давно почившего графа.
        - Блин на самом интересном месте, - недовольно проворчала Эрин скастовав на моба лечение.
        - Что ты творишь ду... - Но увидев эффект паладин поспешил закрыть рот. Тварь закорчилась в муках, теряя жизни. Ну конечно. Как же я мог забыть. Это же нежить! А белая магия у них самый главный враг. Хотя Эрин и не священник.
        Отменив уже готовящийся метеоритный дождь, я швырнул в тварь пламенное копье. Тут же заморозил, пригвоздив к земле. Не прекращая обрушил призрачные клинки. Сотканные из потоков воздуха кинжалы. Разрубая руки моба в клочья.
        - Изыди! - Сложив руки причудливым образом, Морт добил тварь сотканным из чистого света распятьем.
        «Персонаж паладин Морт применил предельный удар: Анафема»
        Заклятье просто размозжило мобу голову.
        «Душеприказчик уничтожен. Ваша команда получает 2500 очков опыта»
        Неплохая прибавочка. Я осмотрел останки моба. Ничего интересного. Только прах демона и костяная маска, которую можно толкнуть за 1000 золотых. В принципе тоже неплохо.
        - Эй, парни, смотрите, - Эрин отвлекла меня от сбора трофеев. - Мне удалось кое-что вычитать в дневнике покойного графа. Мелисандра это жена лорда Кроу. Она вступила в сговор со своим любовником чернокнижником Расмусом. Он помог ей заточить лорда Кроу и захватить власть в имении. Но спустя месяц, когда он получил, так сейчас, - Эрин начала пролистывать дневник. - Ага, вот Меч Предназначения. Он убил свою возлюбленную, и, наложив страшное проклятье на поместье скрылся. Но ни слова, о том, как снять проклятье.
        - Я думаю, стоит нам прибить его женушку и проклятье само спадет, как это часто бывает. Наверняка оно завязано на нее.
        - Расмус, где-то я уже это слышал, - потер подбородок Морт. - Расмус он же сейчас служит Вестником при повелителе Пандрагоне. Вот же хитрая тварь.
        - А что за Меч Предназначения? - Услышав незнакомое название, я навострил уши.
        - Артефакт невиданной мощи. Но никто точно не знает, на что он способен, - захлопнув дневник, пробормотала Эрин. - Пандрагон основатель союза Повелителей, что выступили против лорда Сина. Теперь понятно, как ему удалось их перетянуть на свою сторону. Вот только что артефакт класса эпический делал в каком-то захолустном поместье?
        - А в этих твоих писульках ничего нет о том, где конкретно заточили лорда Кроу? - Морт одним пинком вышиб двери особняка.
        - Западное крыло, где конкретно непонятно.
        - Значит наша следующая остановка западное крыло, - пополнив запас маны, я вступил на порог особняка.
        - Напомни мне больше никогда не ввязываться в твои авантюры чар, - Луч света развеял выскочившего прямо из стены позади меня призрака. - Хотя должен признать с тобой не соскучишься.
        - Мы облазили почти все западное крыло, но так и не нашли ни одной зацепки, - добив своего моба я подобрал лут оставшийся после него. - Что думаешь Эрин?
        - Подожди, - отмахнулась хиллерша, пролистывая дневник. - Я пытаюсь найти подсказку. Проклятье.
        Пока Эрин искала хоть какую-нибудь зацепку, я решил осмотреть помещение, в которое нас занесло волей квеста. Просторная комната. Стены обиты резными панелями из красного дерева. Окна задрапированы бархатными шторами. Вдоль всего периметра комнаты тянутся зеркала, вставленные в золотистые рамы.
        Проходясь мимо них и корча самому себе рожи я подошел к очередному зеркалу. Но вместо своего отражения там материализовался мужик средних лет. Я выронил посох от неожиданности. Напарники тут же оказались рядом.
        - Пресвятые Повелители, - выдохнул Морт, опуская меч. - Это что за чудо?
        - Попрошу без оскорблений, - пригладив всклокоченную шевелюру, ровным тоном произнесло отражение. - Меня зовут Натаниель Кроу. Что привело вас сюда?
        - Мы пришли покончить с вашей супругой, - подобрав посох, спокойно произнес я. - И заодно снять проклятье с этого места. Нам бы не помешала ваша помощь. Если вы конечно не против. А то разбирать ваши каракули как-то порядком поднадоело.
        - Значит, вас привел сюда квест, - мне показалось или хмурое, словное выточенное из камня лицо лорда осветила улыбка. - Это просто отлично. Слушайте сюда. У нас мало времени. Вам не убить Мелисандру. Проклятье будет воскрешать ее вновь и вновь. Но есть один способ. Среди этих зеркал есть портал в так называемое Зазеркалье. Там в малахитовой шкатулке хранится ее сердце. Уничтожив его, вы снимите проклятье с этого места, и я смогу убить мою дражайшую супругу.
        «Вам доступно новое задание! Шелковое сердце. Описание: найдите черное зеркало и проникните Зазеркалье»
        «Награда: доступ к продолжению квеста Проклятье семьи Кроу»
        Лорд Натаниель хотел сказать что-то еще, но его прервал ужасный вопль, раздавшийся откуда-то из недр поместья. Волосы на моей голове не произвольно встали дыбом.
        - Вам лучше поторопиться. Она узнала, что вы здесь. Скоро здесь будет целая армия нежити и призраков всех мастей.
        Переглянувшись, мы принялись искать искомое зеркало. Портал обнаружили у дальней стены. Он был замаскирован под картиной. Еще потратили прилично времени, следуя подсказкам Кроу, что бы отыскать секретный рычаг.
        - Что-то не очень мне хочется сюда лезть, - от чернильного портала веяло первозданной тьмой. Я замялся у портала.
        - Нет времени Костолом лезь! - Эрин атаковала первую волну призраков начавших лезть из стен и потолка. - Мы попытаемся продержаться сколько сможем!
        - Может, потянем жребий? - Я все еще надеялся соскочить.
        - Ты заварил кашу тебе, и лезть чар, - ухватив плащ за воротник, Морт зашвырнул меня в портал. - Попытайся там не сдохнуть чар!
        Я не успел и слова против сказать, как меня закрутил водоворот тьмы. Спустя минуту дикой болтанки меня вышвырнуло на тонкую как волос тропинку, состоящую из стекла.
        Осторожно поднявшись, я осмотрелся. Стеклянные тропинки переплетались между собой, закручивались в спирали и тянулись бесконечными змейками. В конце этого лабиринта находился постамент с той самой малахитовой шкатулкой.
        Путь был нелегким. Пару раз приходилось возвращаться к развилкам. А еще стеклянные тропинки оказались весьма скользкими. Пару раз я чуть не провалился в бездну бесконечности. Я подозреваю, там состариться успеешь, пока достигнешь дна.
        Пару раз на пути вставали стеклянные мобы. Какие-то големы состоящие из непропорциональных обломков стекла. Признаться честно давно я так не отхватывал. Пока достиг конечной точки своего путешествия, растратил все зелки и микстуры с маной.
        - Ну что вот и все Мелисандра, - я протянул руку, но не тут-то было. Ладонь пронзил стеклянный осколок.
        - Я бы не стал так торопиться на твоем месте.
        Вытащив осколок из руки, я удивленно уставился на свою точную копию, выполненную из осколков стекла.
        « Мастер Зазеркалья 40 уровень»
        Даже уровень как у меня. Блин давно я не раскидывал навыки. Надо будет заглянуть в меню, если останусь жив.
        - Если хочешь добыть сердце госпожи сначала пройди через меня.
        - Будь, по-твоему, - крутанув посох, я атаковал. У меня нет времени с тобой рассусоливать дружок.
        Ветви молний, вырвавшиеся из посохов, перекрестились между собой. Каждый жал что есть сил. Джедаи отдыхают! В конце концов, слившись в одну шаровую молнию, они взорвались, раскидав нас по сторонам.
        Я получил легкие повреждения, но плащ тут же начал регенерировать хп. Чего не скажешь о моем противнике. Поднявшись, мы снова схлестнулись в схватке.
        Посохи, заряженные энергией, мелькали перед глазами. Заклятия сталкивались между собой, не причиняя нам вреда. Я никак не мог подобрать ключ к победе. Мастер Зазеркалья в точности копировал все мои движения. Умело выставляя магические щиты, и тут же атакуя.
        От схватки меня отвлек внутрикомандный чат. Посыпались сообщения от Эрин и Морта. Они были на пределе. Нужно поднажать.
        - Тебе не победить меня, - хохотнул Мастер Зазеркалья, растворившись в воздухе. - Но пора заканчивать этот спектакль. Сейчас ты умрешь.
        Прямо из земли начали вырастать зеркала. Так продолжалось до тех пор, пока они не взяли меня в кольцо. И всюду мое отражение.
        - Ну что Костолом, - продолжал глумиться Мастер. - Сможешь угадать, где я. Часики тикают. Скоро твои друзья отправятся к праотцам. Ха-ха-ха!
        Спокойно Костолом ты справишься. Есть у меня в загашнике один трюк. Убрав посох, я экипировал лук. Заморозив прямо перед собой крио-лучом небольшой каток. Я с разбегу бросился на него. На ходу начал разбивать зеркала одно за другим. Черт да Робин гордился бы мной.
        На повороте едва не влетел в зеркало. Резко развернулся на катке, уничтожая зеркала за спиной. В этот момент боковым зрением заметил движение откуда-то справа. Из зеркала ухватив два зеркальных клинка, на меня вылетел Мастер Зазеркалья. Но стрела разрушения уже отправилась в полет.
        Врезавшись прямо в морду Мастера, она расколола его на куски глубоко засев в постаменте. Разворошив ворох стекла, оставшийся от моба, я нашел миниатюрный ключик.
        «Найден предмет для задания! Ключ от малахитовой шкатулки»
        Отворив шкатулку я на миг замялся. Передо мной билось самое настоящее сердце, выложенное на куске бархата. Стенки мышцы судорожно сокращались, когда я занес стрелу для удара. Словно живой человек умолял о пощаде.
        «Поздравляем! Квест Шелковое сердце выполнен!»
        «Вам доступно продолжение квеста Проклятие семьи Кроу»
        «Вам присвоено достижение Разрушитель Зазеркалья!»
        «Вы получили новый уровень!»
        От обилия плюшек зарябило в глазах. Но как раз в этот момент Зазеркалье, извиняюсь за каламбур начало осыпаться. Тропинки, висевшие прямо посередине черного нечто падали прямо мне на голову, кусками стекла.
        Прыгнув в открывшийся портал, я успел к самому интересному. Проклятье развеялось, а с ним погибли и все мобы. Мелисандра из кровожадного призрака, облаченного в ярко-алое платье, снова превратилась в обычную женщину.
        - Наконец-то свобода! - Зеркало, где был заточен Натаниель, разбилось, и он вышел на свободу. - Ты молилась на ночь моя дражайшая супруга, - кровожадно усмехнулся он, подходя к стоявшей на коленях Мелисандре.
        - Натаниель прости меня, - заметалась девушка между Эрин и Мортом. - Это все этот проклятый чернокнижник. Смотри, во что он меня превратил. Это он виноват в наших бедах. Давай вместе покараем его.
        - Ты даже не сопротивлялась, - словно не слыша оправдания супруги, проговорил Натаниель, встав напротив нее. - Сколько дней он за тобой ухаживал, два, три? - Жилистые ладони легли на плечи супруги. - Ты предала меня. Променяла на другого. Теперь тебя ждет расплата дорогая.
        - Нат про....- все остальное утонуло в хрипах. Лорд Кроу давил изо всех сил пока руки Мелисандры не повисли безжизненными плетьми.
        «Поздравляем! Вы квест проклятье семьи Кроу пройден! Вернитесь к Пендальту Серому за наградой!»
        «Вы получили 3000 очков опыта!»
        - Теперь я полностью свободен, - сорвав с пальца кольцо, лорд Кроу бросил его на труп жены. - Я по гроб жизни обязан вам, просите о чем угодно.
        - Думаю, старый хрыч не очень будет рад узнать, что хозяин дома вернулся, - хохотнул Морт.
        - Нам ничего не нужно от вас, - Эрин передала лорду его дневник. - Полагаю это ваше.
        - Уже рассветает, - откинув драпировку, я выглянул в окно. - Нужно успеть сдать квест. Пойдемте.
        - Стойте, - окликнул нас Кроу, не отводя взгляда от жены. - Куда вы направитесь дальше?
        - Мы слуги Повелителя Сина, - я от меня не укрылось, как при слове Повелитель у лорда Кроу сжались кулаки. - Мы здесь лишь проездом наша следующая остановка город Амбер.
        - Чумной край, - проговорил Кроу. - Вы можете помочь мне найти Расмуса. Это он виноват во всем, что здесь произошло. Я должен покарать его.
        - Тут мы вам ничем помочь не можем, - я продемонстрировал печать повелителя на тыльной стороне ладони. - Но у нас есть встречное предложение. Расмус служит Вестником у злейшего врага нашего Повелителя. Сейчас он вместе с еще двумя Повелителями идут на нас войной. Так что если присоединишься к нам, у тебя будет шанс поквитаться с чернокнижником. Как Вестник он будет на поле брани. Что скажешь?
        - Моя жизнь больше не имеет смысла. Осталась лишь месть. Я присоединись к вам. Битвы не страшат меня. Я заработал эти богатства не благодаря связям. Когда-то меня звали Ворон.
        - Доводилось слышать, - кивнул Морт. - Один из лучших наемных убийц. Приветствую тебя в отряде Кэпа Ворон.
        «К вам присоединился новый игрок! Ворон уровень 50. Класс темный странник»
        ГЛАВА 9
        Амбер сильно изменился с последнего моего визита. Город прилично разросся вширь. Обзавелся невысокой, но крепкой защитной стеной, укрепленной зубчатыми бастионами. Даже крепостной ров не поленились выкопать и усеять заточенными кольями. Видно владетель Морис не впустую тратил деньги, вырученные с продажи мифрила.
        А ведь я помню дни, когда Амбер представлял собой скопище жалких каменных лачуг жмущихся поближе к шахте. Единственному источнику дохода Амбера. Здесь добывали высококачественный мифрил. А Морис славился лучшим кузнецом-крафтером не только в свободных землях, но и за его пределами.
        Со временем, когда весть о качестве его изделий достигла соседних поселений сюда начал стягиваться народ. В основном крафтеры и добытчики. Реже воины. Но, тем не менее, город ширился и рос. Но настоящую славу ему принесла Кузня Мастеров.
        Эпический артефакт, сотворенный Морисом. Правда это творение забрало все его силы и он не мог больше ковать. Но его место с успехом заняла дочь Тифа. Эпические артефакты, выходящие из горнила кузни, стоили баснословных денег. Амбер быстро стал крупнейшим и влиятельнейшим городом союза.
        Ровно до того момента как сюда пришла неизвестная болезнь. Теперь окрестности Амбера зовутся чумным краем. А на стенах города развиваются черные флаги с белым крестом.
        Наша сотня встала укрепленным лагерем на подходе к городу у лесополосы. Капитан лично отобрал лишь десяток воинов с самым высоким сопротивлением к дебафам и прочим отрицательным статусам. В этот десяток «повезло» попасть и мне. А так же новичку отряда Ворону.
        Кстати о Вороне. Кэп очень долго матерился и поминал моих предков до седьмого колена, но, все же скрипя зубами, принял его в отряд. К моему удивлению они быстро нашли общий язык. На моей памяти, лишь я да еще пара бойцов, смогли так же легко снискать доверия Капитана.
        - Все готовы? - Осмотрев наш отряд, взгляд Кэпа остановился на мне. - Что опять Костолом?
        - Капитан может мне лучше остаться в лагере? - Я оглянулся в сторону города. Черные столбы дыма вздымались над Амбером, запах горелой плоти доносился даже сюда. Походу покойников жгут. - У нас в отряде теперь гораздо больше опытных чародеев, чем раньше. Может стоит взять Криспа или Арно?
        - Нет, - Кэп был непреклонен. - За тобой косяк Костолом. А еще будешь меня доставать я тебя лично в этот ров скину.
        - Похоже, он теперь долго будет тебе вспоминать тот квест, - одними губами проговорил Ворон. Я даже не заметил, как он пристроился рядом со мной.
        - Забей. Кэп конечно вспыльчивый, но так же быстро и отходчивый.
        Пройдя по перекинутому через ров мосту, мы застыли у входа в город. Здесь нас ждала целая процессия. Владетель Морис собственной персоной. Некогда здоровый широкоплечий мужик, теперь походил на скрюченного старца. Словно кто-то вырвал тот могучий стержень, что был в нем до этого.
        Морис сидел верхом на носилках, которые поддерживала четверка дюжих слуг. Я бегло оглядел его. Желтая пергаментная кожа. Блеклые как у рыбы глаза. Лихорадочный взгляд, потрескавшиеся губы. Когда-то роскошная рыжая борода теперь напоминала старый свалявшийся веник. Но не похоже что бы он был поражен чумой. Рядом с иконкой имени никаких отрицательных статов. Странно. Неужели цена за создание кузьни столь велика.
        - Я рад, что Повелитель Син принял мое предложение, - глянув на нас сверху вниз прошмакал Морис. - Как мы с ним и договорились, я приму вассальную присягу, если вы избавите нас от этого кошмара.
        - Для этого мы сюда и прибыли, - голос Кэпа как всегда ровный, без тени эмоций. - Но у нас есть еще одно условие.
        - Я вас слушаю, - недовольно насупив брови, пробормотал Морис.
        - Эпический артефакт любой на наш выбор.
        - Хорошо, - даже не торгуясь, согласился он. - Но я больше не создаю предметы. Этим занимается моя дочь Тифа. Вернее занималась, - Тут губы Мориса задрожали, но он все же смог справится с собой. - Сейчас ее одолела чума. Мне приходится жертвовать часть своих жизненных сил, что бы поддерживать ее состояние. Так что если она умрет, наша сделка потеряет силу.
        - Не умрет, - все так же спокойно проговорил Кэп. - Кто занимается контролем болезни? Кто-нибудь пытался остановить чуму?
        - Да, - прокашлявшись, пробубнил Морис. - Чар Артемис уже несколько месяцев пытается безуспешно победить болезнь.
        - Костолом, - я вышел вперед. - Это один из моих лучших чаров. Ты пройдешь к Артемису и попытаешься узнать все о чуме. А мы отправимся к источнику ее возникновения. Болезнь же не появилась на пустом месте. Я ведь правильно понимаю?
        - Да, - энергично закивал головой Морис. - Все началось с открытия новой выработки в шахтах. Шахтеры слегли один за другим, распространяя болезнь по городу. Я отправлял на выработку отряды стражи, но ни один так и не вернулся.
        - Костолом, - обернулся ко мне Капитан. - Собирай инфу, встретимся у шахты.
        - Постойте, - вперед выдвинулся один из стражей сопровождавших процессию Мориса. - Я проведу вас к Артемису. Но вам лучше позаботиться об охране. В городе сейчас царит неразбериха. Местные подозрительно относятся к приезжим.
        - Хаммер, - на зов Кэпа откликнулся верзила с огромным молотом на плечах.
        - Позвольте мне, - перекидывая между пальцами монетку, все время разговора вдруг вызвался Ворон. - У меня должок перед чаром. А со мной ему точно ничто не грозит.
        - Что скажешь Костолом? Доверишь свою шкуру новенькому?
        - Почему бы и нет, - пожал я плечами. - Он теперь постоянный боец нашего отряда. Идем Ворон.
        - Если вляпаетесь в неприятности тут же отписывайте в чат отряда.
        - Есть Кэп.
        - Идемте за мной, - покинув свиту с разрешения владетеля Мориса, страж повел нас к башне чара. Белокаменный шпиль возвышался над всеми прочими постройками. Даже сквозь заволокший небосвод маслянистый дым множества костров, шпиль все равно сиял первозданной белизной. - Чар Артемис настоящий мэтр своего дела. Он единственный чародей 80 уровня на весь союз свободных городов. Но даже он, не смотря на все свое мастерство, не может избавить нас от этого проклятья. И еще одно старайтесь от меня не отставать.
        - Да уж, - поежился я, оглядывая местные сборища игроков с хмурыми лицами. - Местными красотами мне явно любоваться не очень хочется.
        - Не обращай внимания, - отмахнулся Ворон, даже глазом не поведя на парочку у остывающего костра. Ненависть, исходящую от них можно было буквально попробовать на вкус. - Люди на взводе. К тому же, как и в реальном мире, в этой игре ничего не изменилось. Люди, как и прежде склонны винить чужаков во всех своих бедах. Виноват кто угодно кроме них самих. И Повелители здесь совсем не причем.
        Дальнейший путь мы проделали молча. Да и к то муже наш проводник оказался не самым разговорчивым малым.
        Повсюду на улицах либо горели очередные погребальные костры, либо остывали пепелища. По опустевшим дорогам носились только санитарные повозки доверху набитые трупами.
        Полуразрушенный Мурк по сравнению с Амбером просто райский уголок. Отчаяние и смерть ходили здесь рука об руку. По виду игроков можно понять, что они не ждут спасения. Амбер смерился со своей судьбой. И сейчас некогда цветущий город напоминал издыхающего старца, молящего нанести последний удар милосердия.
        Масла в огонь подливали так называемые пророки. Один из них вопил безумной Баньши, стоя на тумбе возле ратуши. Стоящие рядом стражники лениво наблюдали за толпой, собравшейся возле пророка. Не делая никаких попыток ее разогнать. А игроки в толпе меж тем вели себя все более агрессивно.
        - Истинно говорю я вам! Это Повелители пытаются сломить нашу волю! - Надрывался пророк с ником Эстус. - Но мы должны показать им свою несгибаемую силу! Показать, что жители Амбера и сами выкованы из мифрила, который добывают!
        - Да! Да!!!- Доносилось из толпы все громче.
        - А вот и прихвостни Повелителей! - увидев нас, Эстус запрыгал на тумбе, словно ее раскалили на огне. - Эй вы! Продажные ублюдки! Прочь из Амбера! Проваливайте лизать зады своим господам!
        - Да! - толпа начинала заводиться все больше. - Валите на хрен из нашего города!
        Кто-то осмелел настолько, что в нашу сторону полетел камень. Ворон перехватил его перед самым моим носом. Ловкий бросок сбил Эстуса с тумбы прямо во время очередных его воплей. Камень разбил проповеднику губы и выбил несколько зубов. Скуля как побитый щенок, он заполз за тумбу
        - Заткни свой рот ублюдок, - злобно процедил Ворон.
        - Эй, вы! - вырвав еще один камень из мостовой, вперед вышел облаченный в кожаные бриджи и полосатую рубаху лысый здоровяк. - Вы ответите за все! А ну парни зададим им жару!
        Повинуясь, кличу здоровяка, игроки в толпе начали доставать из инвентаря кирки, лопаты и прочие атрибуты нелегкого шахтерского труда.
        - Ну, давай смельчак, - я бросил заклятие. Прямо из мостовой вырос каменный голем вставший рядом с толпой. - Посмотрим, насколько вас хватит.
        - Прекратите! - Вперед вышел наш проводник. Стражи у ратуши насторожились, но все еще не торопились вмешиваться. - Эти люди под защитой владетеля Мориса. Кто тронет их, владетель посчитает это личным оскорблением.
        - Идемте парни, - остановив разгоряченную толпу, зачинщик убрал кирку в инвентарь. - Морису не долго осталось. Как только его останки заполыхают на костре, мы возьмем свое. Все эти пришлые ощутят наш гнев на собственных шкурах.
        Не довольно рокоча, толпа ушла прочь с площади. Мы продолжили путь. Преодолев ажурный мостик через канал, мы добрались до шпиля. Вблизи он впечатлял еще больше. Двери охраняли двое элементалей огня. Ходячие сгустки пламени.
        Посмотрев на их характеристики, я едва успел поймать нижнюю челюсть, пока она не сломалась, упав на мостовую. Да с такими парнями шутки плохи.
        - Я смотрю ваш чар, не слишком доверяет местной страже, - Ворон кивнул в сторону двух големов приблизившихся к нам.
        - Мастер Артемис просил его не беспокоить, - прогудел один из големов. Жар, исходящий от них оказался настолько силен, что нам пришлось отступить на несколько шагов назад. - Покиньте территорию.
        - Эти игроки здесь с разрешения владетеля Мориса, - проводник начал распинаться перед двумя огненными шарами переростками. - Они приняли квест на освобождение нашего города от колдовской чумы. Покажите им.
        Я открыл перед големами журнал заданий, продемонстрировав нужный квест.
        - Путь свободен, - изучив открывшееся перед ним окно с писаниной, пророкотал ближайшим к нам голем. - Мастер Артемис уже извещен о вашем визите.
        Живые костры освободили проход, и мы прошли внутрь шпиля. Здесь наш проводник нас покинул. И мы остались, предоставлены сами себе. Ворон недолго думая, уселся на мягкий диванчик, вытянув ноги на столик неподалеку.
        Я, не обладая такой природной наглостью, застыл посередине атриума, озираясь по сторонам. Обстановка была аскетична насколько это возможно. Из мебели лишь диванчик оккупированный Вороном. Все остальное место занимал пяток стеллажей с книгами. И все. Дальше куда ни глянь один голый камень.
        - Значит вы наши долгожданные спасители? - Я дернулся как от удара. Стоявший на подоконнике подсвечник, обретя очертания человеческого лица, заговорил с нами. - Прошу прощения за столь экстравагантное появление. Я жду вас в лаборатории. Прошу спускайтесь.
        Дверь под лестницей с тихим скрипом отворилась. Переглянувшись, мы с Вороном прошли к указанной двери. На всякий случай достали оружие, готовясь давать отпор.
        Спуск не занял много времени. Лестница, как только мои ноги коснулись первых ступеней, на манер эскалатора спустила нас вниз.
        Весь цокольный этаж был переоборудован под лабораторию. Все стенки и перегородки убраны. Одно большое сферическое помещение, забитой столами с колбами, досками с расчетами, перегонными кубами и прочей магической и не очень утварью.
        У стола с трупом суетился высокий мужчина, в белой с красной окантовкой мантии. Белые волосы ниспадали ему на лицо, не давая разглядеть, как следует. Он то и дело откидывал непослушные пряди с глаз. Понятия не имею, как он видит-то вообще.
        - А коллега, - откинув волосы в очередной раз, Артемис отложил окровавленный скальпель в сторону. - Чар Артемис к вашим услугам.
        - Костолом, - сдержанно ответил я.
        - Лорд Кроу, - Артемис коротко кивнул Ворону. - Я слышал о проклятии настигшем вас. Не думал, что мы еще встретимся.
        - Все благодаря этому чару, - кашлянул Ворон, мотнув головой в мою сторону. - Он развеял проклятие, и теперь я снова на воле.
        - Вы знакомы?
        - Мастер Ворон выполнял для меня одно деликатное поручение. Я хочу сказать, вам повезло, что на вашей стороне профессионал столь высочайшего класса. Я был оповещен о вашем визите и в курсе, зачем вы пришли. Но, к сожалению ни чем не могу вам помочь. Это, наверное, уже десятый труп больного, что я препарирую. Но мне так и не удалось приблизиться к разгадке истины.
        «Вам доступно новое задание! Мертвая тишина. Описание: изучите труп прокаженного и попытайтесь понять, что вызвало болезнь»
        «Награда: доступ к продолжению квеста Проблемы города Амбер»
        «Принять, да/нет»
        Недолго думая, я принял выскочивший квест. Кэп велел собрать информацию, значит, будем собирать.
        - С чего вообще все началось? - Я решил идти постепенно шаг за шагом. Сперва надо узнать, что известно местному чару. Он не один месяц борется с болезнью. Может он просто что-то упустил и ему нужен свежий взгляд на вещи?
        - Да как сказать, - сняв окровавленные перчатки, Артемис уселся на край стола рядом с трупом. - Была открыта новая жила. Наши добытчики, нашли новый метал. Тенебрий. Он превосходил по всем параметрам мифрил. Эта жила обещала вывести нас на новый уровень. Все шло гладко первую неделю. А за тем началось. Сначала все шахтеры, что работали на новой жиле, заболели. Они покрылись сиреневыми язвами. А линейка жизни у них начала медленно обнуляться. Причем лечение стандартными микстурами, а так же каст исцеляющих заклятий только усугубляли процесс. Плюс ко всему в новой жиле завелись странные мобы. Они начали атаковать город. Мне пришлось завалить проход.
        - А этот тенебрий на него можно взглянуть? Может это он источник всех бед?
        - Да, - в который уже раз поправив прическу, мэтр Артемис провел несложные пассы и прямо перед нами появился кусок черной руды отдающей сиреневым свечением. - К Сожалению мы пока так и не поняли, как его обрабатывать. Он есть только в сыром виде. Больно крепкий зараза. Мифрил по прочности рядом с ним как пергаментный сверток рядом с листом стали. К слову я то же сперва грешил на тенебрий, но мои эксперименты не оправдались. Металл чист.
        Не слушая дальнейшие объяснения Артемиса, я запустил сканирующее заклятие. Как и ожидалось никакого результата.
        «Тенебрий - руда, добываемая в шахтах Амбера. Тяжело поддается обработке»
        Лишь скупое описание со скрытыми характеристиками. Да не многое нам это дает.
        Я взвесил кусок тенебрия в руке. Тяжелый зараза. Пальцы неприятно закололо. На душе заскребли кошки. Откуда-то взялось непонятное чувство необъяснимой паники. Я не осознавая этого, оглянулся по сторонам, в поисках неизвестного противника.
        Недолго думая я отложил его в сторону. Непонятное чувство тревоги как рукой сняло. Так здесь ничего. Ладно, посмотрим, что нам трупешник скажет.
        - А попытки вывести противоядие были?
        - Если бы, - вздохнул Артемис, продолжая борьбу с непослушными волосами. - Я даже источник болезни определить не могу. Чего уж говорить о лекарстве. А недовольство в городе растет.
        - Еще бы, - цинично буркнул Ворон. - Игроки мрут, как мухи не пойми от чего. Тут у любого нервы сдадут.
        - Ну что дружище, - я обратился к трупу. Передо мной выскочило меню: Осмотреть: голову, туловище, ноги, руки. - Посмотрим, что у него твориться в черепушке.
        Я только ухватил голову покойного игрока за нижнюю челюсть, как прямо у нас за спиной возник портал. Стоявший рядом с порталом стол отлетел в сторону, закрученный потоками энергии.
        Вспышка межпространственного прохода исчезла, и перед нами предстало пятеро субъектов в разношерстной броне. Все что у них было общего это шевроны с изображением сломанной стрелы. Лица у всех закрыты черными платками по самые глаза.
        - Кто вы такие господа? - Чар Артемис выронил от удивления скальпель, уставившись на незваных гостей.
        - Сдохните исчадия повелителей! - Прорычал выскочивший впереди всех коротышка. - Во имя Маэв! За сопротивление!
        Нам под ноги упала небольшая бомбочка. К моему изумлению вместо столь ожидаемого взрыва она раскрыла свои лепестки и начала засасывать все вокруг себя в открывшуюся воронку. Чар Артемис, невзирая на все свои уровни, влетел в воронку даже не успев пискнуть напоследок. Я чуть не последовал за ним. Но Ворон вовремя подсуетился. Ухватив меня за шкирку, он перепрыгнул через стол.
        - Что это за хрень? - Я едва успел удержать посох в руках. Прямо у нас над головами пролетел труп прокаженного.
        - Это Поющие стрелы! - Прямо мне в ухо, перекрикивая грохот разошедшейся не на шутку воронки, прокричал Ворон. - Сделай что-нибудь! Пока мы не последовали за Артемисом!
        Стол, за которым мы укрылись, взмыл в воздух. Я сделал первое, что мне пришло в голову. Метнул шаровую молнию прямо в воронку. Мощный взрыв потряс весь цокольный этаж. Мы с повстанцами разлетелись по сторонам.
        От двоих не вовремя покинувших свое укрытие бойцов остались одни обугленные останки. Ворон обнажив кинжалы, бросился на пока еще не пришедших в себя бойцов.
        - Вызывай помощь чар!
        Немного в стороне закрутилась воронка еще одного портала.
        - Сейчас, - быстро набив сообщение в чат отряда, я запустил прямо в воронку кислотный пузырь. С той стороны послышались крики боли.
        Обернулся к Ворону, что бы помочь. Но этого не требовалось. Теперь я знаю, что значит класс темный странник. Превратившись в неосязаемую тень, он размытым пятном проскочил прямо между оставшимися повстанцами.
        Крики боли резко ударили по ушам. Заставив меня сморщиться. Мимо пролетела кисть сжимающая меч. Второй боец повалился на пол с разрезанными сухожилиями. А вот третий женщина с серыми глазами оказалась весьма недурна. Ворон застыл напротив нее. Их руки мелькали с невероятной скоростью. Клинки размыло двумя серебристыми полосками.
        - А ты не плоха, - Ворон резко сместился в сторону, сделав смешной взмах рукой. Сражавшаяся с ним Поющая стрела застыла на мгновение, после чего с рассеченным крест на крест горлом завалилась навзничь.
        - Держи, - в пылу схватки я не заметил, как у Ворона шкала жизни опустилась в красный сектор. Не долго, думая я применил на нем зелки, восстановив шкалу хп до середины. - А тебя потрепали.
        - Поющие стрелы отличные бойцы, - согласно кивнул Ворон, убирая клинки. - Но теперь у нас есть два языка.
        - Да, повезло, что второй портал не раскрылся полностью. Что делать будем?
        Выскочило запоздалое сообщение:
        «Квест Мертвая тишина, провален!»
        «Вам доступен новый квест! Допрос с пристрастием. Описание: всеми доступными средствами разговорить пленных членов сопротивления»
        «Награда: доступ к квесту проблемы города Амбер»
        - Всеми доступными средствами значит, - при этих словах губы Ворона сами собой сложились в кровожадную ухмылку. - Бери этого с отсеченной рукой чар. Мой тот, что с порезанными ногами. Потащим их к месту встречи.
        - Ну, что там? - Кэп был мрачнее тучи. - Удалось из них что-то вытянуть.
        - Поющие стрелы, пели без перестановки, - ухмыльнулся Ворон, выходя из небольшой сторожки, расположенной рядом с входом в шахту. - Даже перебивали друг друга. Так им хотелось поведать мне о своих делишках в Амбере.
        - Перво-наперво меня интересует кто такая эта Маэв?
        - Лидер Поющих стрел, - громко сплюнув Ворон, запрыгнул на гамак. - Она объединила вокруг себя этих дуриков. Наплела им, что знает способ, как убить Повелителей. И что якобы уже повергла одного - Горуса вроде. Операция в Амбере планировалась уже давно. Повстанцам нужна Кузня мастеров. Единственное что они не предусмотрели это болезнь леди Тифы. Один из них сказал, что у них в лагере есть противоядие. Они расположились где-то в этих копях. Без Тифы их план не будет иметь смысла.
        - Так части мозаики уже начинают складываться, - пробормотал Кэп зыркнув на нас с Вороном. - Что это за чума и как ее остановить?
        - Эта хрень называется Сиреневым тленом. Его источает артефакт ящик Пандоры. Стрелы расположили его аккурат после открытия новой выработки. А работавшие там шахтеры разнесли болезнь по всему городу. Вот и все. Как говорится дело техники. Все что нужно это найти этот гребанный ящик и закрыть его.
        - Отлично. Вы двое неплохо поработали. Кэп хотел сказать что-то еще, но тут ему пришло сообщение. - Вот черт.
        - Что там? - Я еще никогда не видел Кэпа столь встревоженным.
        - Все плохо Костолом. Очень плохо. Владетель Морис умер. Его нашли в покоях с пробитым сердцем. Работал профессионал. По городу вспыхли восстания.
        - А стража? - Кейн, как ни в чем не бывало, продолжал натачивать свой огромный двуручник.
        - Нейтрализована, - продолжал зачитывать тревожную депешу Капитан. - Неизвестные бойцы подожгли казармы и атаковали стражу. Наверное, это эти Поющие стрелы. Как же все не вовремя! Морт!
        - Да Кэп! - Паладин появился перед Капитаном как по волшебству.
        - Я отправляюсь в наш лагерь собирать войска. Этот квест на тебе. Выкурите этих ублюдков из копий. Костолом.
        - Да.
        - Ящик Пандоры. За квестовые предметы Повелителя Сина ты отвечаешь головой. Как только завершите квест отпишитесь мне в чат.
        - Будет сделано, - козырнул Морт, смешно стукнув пятками. - Так бездельники собирайте свои пожитки. Ворон выбери одного из повстанцев, будет нашим проводником. Костолом шевели своей тощей задницей, к тому моменту как отряд соберется от завала должно остаться одно воспоминание. Все понял? Шевелитесь висельники от нас ждут только победы.
        ГЛАВА 10
        Быстро раскидав довольно халтурный завал, я в ожидании остальных бойцов решил проверить свои навыки. Последний раз я прокачивался в Лотрике, когда получил первый навык лучника. Кстати давно не упражнялся в стрельбе. Но думаю, у меня еще представится такая возможность. А пока разберемся со статами.
        Открыв меню инвентаря, я первым делом просмотрел информацию о персонаже:
        «Ник Костолом, уровень 50. ХП 4000/4000, мана 2100/2100»
        Так повысим характеристики, тем более что свободных очков в достатке. За каждый ап игра дает два очка характеристик. А после Лотрика я поднялся на пять уровней. С тридцать шестого на сорок первый. Влив пять очков в ману и два в шкалу здоровья остатки закинул в параметр меткости. Советы пьянчужки Робина все еще не забыты.
        Листаем дальше. Пройдемся по профам. «Уровень профы черный маг 41, +50% процентов защиты от элементной магии, +30% защиты от магии света и тьмы, повышенный урон врагам восприимчивым к магии». Так тут все не плохо. Надо пошурудить в скилах магии тьмы. Из всего, что я развил это магия призыва. У меня пять очков навыков. По одному за каждый уровень. Что у нас тут есть?
        Ага, ветка магии атаки. Могильный меч. Призывает сотканный из праха клинок. Наносит 1100 одиночного урона. Пойдет. Тем более что все остальное все равно пока не доступно.
        В магии защиты выбрал навык Допплер. Двойник в течение 30 секунд отвлекает врага на себя. Пригодится, я думаю. Если есть хороший отвлекающий маневр, то даже самый безнадежный бой может быть выигран.
        А теперь вторая моя профа. Если бы не этот лук даже не стал бы ее осваивать. За все время, что я нахожусь в новой оцифрованной реальности, мне повстречалось всего трое игроков с несколькими профами. Все остальные просто столько не проживали.
        «Уровень профы Лучник 2, + 10% к меткости» И... и все собственно. А чего я хотел на столь низком уровне. Ладно, что там с навыками? Так в этот раз ветки всего две. Из навыков только две ветки. Атакующая и собственно различные бафы на меткость и скорость стрельбы. Из атакующих скиллов я выбрал выстрел рикошетом. Из бафов навык «быстрые руки» он позволял осуществлять стрельбу из лука на 20% быстрее, правда страдала меткость 5% штрафа. Но это поправлялось развитием навыка до более высоких ступеней.
        - Эй, чар вылезай из своих менюшек, - позвыкивая амуницией ко мне приближался Морт с компаньонами. Рядом шел Ворон, придерживая повстанца за уцелевшую руку. - Потом будешь онанировать на свои характеристики. Ты готов?
        - Да.
        - Отлично, - одобрительный кивок. - Ворон ты с этим хмырем вперед. Танки берем их в кольцо. Чары на поддержке. Из кольца ни на шаг. Костолом будешь работать в паре с Мерлином. Он начинающий колдунишка следи за его шаловливыми ручонками, я не хочу обратиться в лягушку посреди боя.
        - Я много о вас слышал сэр, - заискивающе проблеял мне молодой парень в непомерно больших очках. Несуразная мантия путалась у него в ногах. ВА широкие и просторные рукава одеяния сковывали движения. Не понятно как он вообще до 23 уровня дотянуть умудрился. - Моя специализация это метаморфия. Я владею магией обращения. Стихийная магия не мой конек.
        - Вот черт, - тихо процедил я. - А я так надеялся, что подкол про лягушку был всего лишь шуткой.
        - Я отведу вас в наш лагерь, - поморщился повстанец с ником Ирташ. - Но лишь за тем, что бы вы сдохли. Наш командир сотрет вас с лица этого мира. От вас даже пикселей не останется.
        - Да, да, - спокойно проговорил Ворон, сдавив обрубок руки Ирташа. - А теперь будь добр помалкивай и веди нас к своему клоповнику.
        Обвесившись бафами по самое не могу, мы прошли внутрь копий. Надо сказать, шахты впечатляли своим великолепием. На стенах выложены мозаики, изображающие нелегкий труд шахтеров. Вход на новую выработку был выполнен в виде резной арки подпертой колоннами. А не как это всегда бывает тупо разрытый кусок породы. Под потолками закреплены масляные лампы освещавшие путь.
        Даже стоянки оборудованы колодцами и спальными местами. Пройдя приличное, по крайней мере, мне так показалось, расстояние мы остановились на одной из таких стоянок. В пути нам встретилась пара групп мобов. Какие-то розовые шипастые ящеры, и огромные слизни бьющие током. В первых схватках мы понесли потери. Но позже приноровившись, начали выносить тварей на раз. Хотя должен сказать давно я не встречал таких сильных монстров.
        - А ты не плох, - я потрепал по плечу Мерлина. - Если бы ты не превратил того слизня в овцу от Кейна остались бы одни наплечники. Продолжай в том же духе.
        - Спасибо сэр.
        - Это здесь? - Ворон с силой швырнул проводника об колодец. - Даже не вздумай юлить, я ложь за версту почую. Говори.
        - Да, - утерев кровь с рассеченной скулы, прошипел Ирташ. - Проход в наш лагерь есть на этой стоянке, - оперевшись спиной о колодец повстанец начал насвистывать непонятную мелодию.
        - Что он делает? - Наши танки сгрудились в стальную стену у колодца.
        - Что это? - Ворон приставил кинжалы к горлу Ирташа аккурат у сонной артерии. - Что ты делаешь?
        - Не мешай мне, - недовольно дернулся Ирташ. - Без этого не проход не откроется. Или ты предпочтешь дожидаться новой партии мобов?
        - Отстань от него Ворон, - Морт тревожно оглянулся в сторону прохода, из которого мы вышли. Где-то рядом слышалось столь знакомое хлюпанье вязких тел слизней. - Пусть свистит, сколько влезет. Главное, что бы проход открылся.
        - Слушай Морт не...- Договорить Ворон не успел.
        Свод залы затрещал, словно по нему маршировал гномий хирд в полном вооружении. И прямо у колодца чуть ли нам не на головы упал огромный жук-носорог. Панцирь отливал синим хитиновым цветом. Заскрежетав своими лапками, он подхватил нашего проводника и взмыл вверх.
        Мы с Вороном попытались ухватить его за фасеточные крылья. Но это оказалось ошибкой. С силой рванувшись к потолку, он зашвырнул нас прямо в колодец. Истошно вопя и матерясь, мы влетели в воду.
        Выбравшись на берег, я сплюнул соленую влагу. Рядом загорелись лепестки пламени. Это Ворон достал факел из инвентаря. Осветив меня факелом, он скинул с моих плеч какие-то водоросли.
        - Колодцы, ненавижу колодцы, - вылив воду из сапог, я вспомнил свой первый поход за Источником. - Есть идеи, где мы?
        - Понятия не имею, - пожал плечами Ворон, освещая пространство вокруг. - Вот ведь сукин сын! Как красиво развел. Портал у них здесь. Ага, как же!
        - Надо выбираться. Нашим понадобиться помощь.
        - Да надо, - прекратил яриться он. - Только есть загвоздка. Какой из этих трех тоннелей верный. Ты знаешь? Вот и я нет.
        - Постой, - перехватив у него факел, я поочередно подошел к каждому из проходов. - Центральный.
        - С чего такая уверенность, о, всезнающий чар?
        - Там кто-то работает киркой. Пойдем туда.
        - Думаешь, какой-то придурок из шахтеров до сих пор добывает руду? Не смотря на все запреты.
        - Посмотрим. Будем надеяться, что этот придурок хорошо знает эти шахты. Без знающего человека мы здесь долго плутать будем.
        Тоннель привел нас в небольшую каверну. Подсвечивая себе масляной лампой, здесь бродил самый настоящий призрак. Судя по его форме, он когда-то был местным шахтером. Призрак что-то бормотал себе под нос и пробовал вскрыть породу видавшей виды киркой.
        На нас покойный шахтер не обратил никакого внимания, продолжая все так же безуспешно ковырять горную породу. Подойдя к нему поближе, мы смогли разобрать его бубнеж, слившийся в один монотонный гул.
        - Ну как же так Джарвис, - сокрушался призрак, разговаривая сам с собой. - Как же так твою мать? А? Как ты мог просрать эту карту. Где теперь начинать добычу? Где я тебя спрашиваю.
        - Прошу прощения уважаемый, - я решил прервать самобичевание призрака. - Мы тут чутка, заплутали, не подскажите нам дорогу?
        - Кто вы такие? - Прекратив кошмарить стены своей киркой, призрак сунул свой фонарь мне чуть-ли не под нос, заставив сощуриться. - Я ничего не знаю! Проваливайте отсюда! Джарвис занят!
        - Идем Костолом, - Ворон дернул меня за рукав, прервав очередной мой вопрос. - Похоже, этот парень свихнулся после смерти. Мы от него ничего не добьемся.
        - Пожалуй ты прав, - еще раз оглядев разговаривающего самим с собой призрака, я последовал за Вороном.
        - Постой Джарвис, что ты опять творишь? Они твой единственный шанс. Без них ты не справишься. Ты слишком труслив, что бы сделать это сам. Чар и убийца помогут тебе.
        Не успели мы сделать и десятка шагов, как перед нами снова возник призрак. Размахивая своим дурацким фонарем, он начал причитать.
        - Стойте смертные! Или вы ощутите мой гнев!
        - Отвали, - жалкие потуги нас запугать не произвели на Ворона, ни какого впечатления. - У нас нет времени слушать твой потусторонний бред. Своих дел по горло.
        - Дело ваше, - понурив плечи, Джарвис прекратил махать лампой, освобождая проход. - Но без моей помощи вам ни за что не найти свою группу. Поющие стрелы захватили их в плен. Думаю не сложно догадаться, что они с ними сделают.
        - Откуда ты знаешь? - Я насторожился. Слова этого призрака напрягли меня.
        - О, об этом трудно не узнать. Ваша орава разнесла здесь половину копий, перепугав всех остальных моих коллег. Так что, может, поможем друг другу?
        - Говори, чего хочешь, - вздохнул я, не обращая внимания на неодобрительные взгляды Ворона.
        - Вот с этого и надо было начинать!
        Текстовое сообщение не замедлило себя ждать:
        «Вам доступен новый квест! Золотая лихорадка. Описание: помогите Джарвису вернуть карту с его тела в Зале Шепота»
        «Награда: 1500 очков опыта, артефакт светлячок»
        «Принять задание: да/нет»
        Недолго думая я принял квест. Ладно, а теперь расспросим этого дурня о задании подробнее. Нужно знать, к чему готовиться, прежде чем совать голову в пасть льва.
        - Что за карта? И где находится этот Зал Шепота?
        - Это карта семейная реликвия, - озираясь по сторонам, словно нас кто-то мог услышать в этом Повелителями забытом месте, произнес Джарвис. - Я отыскал ее среди пожитков деда. Она указывает путь к золотоносной жиле. Я собрал команду из верных мне парней. Вместе мы отправились на поиски, и тут так не к месту началась вся эта кутерьма с чумой и монстрами захватившими шахту. А Зал Шепота здесь неподалеку. Он называется так, потому что там постоянно играет ветер, образуя нечто похожее на свистящий шепот. Твари убили меня вместе с компаньонами в этом зале. Я бы и сам вернулся, но эти чудища страшат меня даже после смерти.
        - Мне одно не понятно, - слушая словоизлияния призрака, Ворон едва сдерживал зевоту. - Ты знаешь, что мертв. На кой черт тебе золотые самородки?
        - Это мое дело! Я хочу отдать их моей семье. Пусть используют их, что бы покинуть эти места. Поющие стрелы просто так не отступят. Здесь разверзнется настоящая бойня между ними и вашим Повелителем. Что, думал, я не замечу твою печать чар? - Я торопливо прикрыл знак лорда Сина рукой. - Поэтому я хочу, что бы они нашли лучшее место для жизни. Взамен я отдам вам светлячок. Я выиграл его в кости у одного торгаша. С этой штукой вы никогда не заблудитесь. Просто скажите ему, куда вас отвести и он сделает это. Я думаю в вашей ситуации это самый оптимальный дар.
        - Честная сделка, - согласно кивнул Ворон. - Мы скоро будем.
        Получив последние наставления от Джарвиса, мы отправились в Зал Шепота. Пройдя по карнизу, вышли из каверны в огромную пещеру. Слившиеся вместе сталактиты и сталагмиты образовывали здесь природные колонны. Налипшие на них бледно-синие грибы давали достаточно света. В зале и правда, гулял ветер, образуя нечто вроде шепота. Думаю, мы прибыли по адресу.
        - Смотри, - Ворон ткнул меня локтем в бок, взирая с карниза сверху вниз. - Похоже это там.
        У небольшого водопоя сгрудилось стадо ящеров в десяток голов. Обглодав останки несчастных шахтеров до костей, мобы бродили по залу, вяло шипя друг на друга.
        - Слишком много, - покачал я головой, прикидывая каким заклинанием, я бы смог снести все это стадо. - Нужно искать другой путь.
        - Не стоит так быстро размахивать белым флагом чар, - Ворон достал из инвентаря пару бомб, что применили против нас повстанцы в башне. - У дядюшки Натаниеля всегда есть туз в рукаве.
        - Ну, это меняет дело. Только слишком далеко. Не докинуть.
        - Для этого ты мне и нужен. Я запущу пару гранат, ты применишь магию воздуха, что бы доставить их к цели. Главное дождаться, что бы они отошли подальше от трупов.
        - На это нет времени сам говорил, - вырвав у него гранаты из рук, я спрыгнул прочь с карниза. - Эй вы! Одноклеточные амебы. Идите сюда!
        Привлеченные моей импровизацией мобы, ринулись в мою сторону. Размахнувшись, я запустил гранаты прямо в толпу. Вдогонку кастанул воздушный молот. Мощные потоки ветра доставили гранаты прямо к месту назначения. Я и до десяти досчитать не успел, как всепожирающие воронки поглотили ящеров в свое безграничное нутро.
        - Дело сделано чар, - не знаю, когда он успел, но Ворон уже размахивал тубусом с картой. - Осталось получить награду.
        Вернувшись в каверну, мы доставили тубус Джарвису. Получив долгожданную награду, он отдал нам светлячка. Прежде чем я начал его эксплуатировать пришлось изучить описание:
        «Светлячок - магический артефакт путеводитель. Класс: уникальный. Прочность: не разрушим»
        - Отведи нас к лагерю Поющих стрел, что расположен в копях города Амбер.
        Серебристый шарик в моих руках затрепетал крыльями. Зажужжав засветился мягким бледно белым светом. Распространяя пыльцу, которая светилась на полу и больше походила на некрупный жемчуг, светлячок помчался прочь из каверны.
        - Удачи вам! - Бросил на прощание призрак, но мы его уже не слышали, помчавшись за светлячком.
        Мимо проносились коридоры, гроты и каверны. Но мы не обращали на них внимания. Мы и так задержались, неизвестно что стало с нашими напарниками. Как я понял Поющие не из самых терпеливых. Но я все же надеюсь, что Морт и остальные выжили.
        - Стой, - увлекшись погоней за светлячком, я чуть не свалился в обрыв, повезло, что Ворон придержал за плечо.
        - Что это значит? - Нахмурился я, недовольно глядя на стрекочущий прямо передо мной артефакт. - Я просил привести нас к лагерю, а это обрыв.
        Ничего не ответив, магический путеводитель сделал круг вокруг нас, и, сложив крылья, свернулся серебристым шариком у моих ног.
        - Дурацкая штуковина, - недовольно заворчал я, подбирая светлячка. - Она что сломалась.
        - Постой, - прервал меня Ворон. - Смотри, видишь стебли?
        - Да их трудно не заметить, - задрав голову, я уставился на толстенные зеленые стебли пробившие потолок и шедшие у нас над головами на подобие рельс. - Только что нам это даст?
        - Ты не понимаешь. Там на стоянке были такие же стебли. По ним жук спустился вниз. Эти жуки зовутся гарганитами. Я понятия не имею, как Поющие их приручили. Но когда я последний раз пользовался их услугами, у меня с собой была припасена вот эта травка, - покопавшись в инвентаре, он извлек пучок травы с желтыми стебельками размером с кулак. - Эти твари разумны. Думаю, у нас еще есть шанс проникнуть в лагерь Поющих.
        Встав на краю обрыва Ворон, замахал пучком травы. Не знаю, может мне показалось, но от пучка исходил отчетливый зеленый шлейф, едва видимый невооруженным глазом.
        Несколько минут ничего не происходило. За это время я успел рассортировать заклятия в окнах быстрого доступа и подготовить лук и стрелы к предстоящей схватке.
        Снова раздался скрежет множества лапок и, перебираясь по лиане с невероятной скоростью, гарганит предстал перед нами. Моб попытался с ходу ухватить приманку Ворона, но тот не дремал. С силой опустив кулак на бронированный лоб гарганита, он запрыгнул ему на спину.
        - Давай быстрее чар, - Ворон помог мне взгромоздиться на покрытую хитиновым панцирем спину моба. - Только держись крепче. С них свалиться, как нечего делать.
        Скормив часть травы гарганиту, Ворон склонился над ним и что-то прошептал, потрепав моба по загривку. Слизнув траву огромным розовым языком, гарганит взметнулся по стене на лианы и помчался по импровизированным шпалам.
        Должен сказать скорость и правда впечатляла. Мне пришлось уцепиться сидящему спереди Ворону в плечи. Стены пещер проносились с невероятной скоростью, превратившись в одно размытое пятно. Глянув с дуру вниз на разверзшуюся прямо под нами бездну, я едва не свалился вниз. Повезло, что успел ухватить гарганита за рог. Тот недовольно замотал головой. Вскоре лианы кончились и жук остановился.
        Воздав хвалу Повелителям, я слез с гарганита. Подождав пока Ворон, скормит ему оставшуюся часть приманки мы побрели дальше. Нам в очередной раз повезло. Мы заняли выгодную позицию. Природная галерея опоясывала собой все пространство вокруг лагеря Поющих.
        Ворон без труда разобрался с караульными повстанцами, стоящими на галерее. Никто из них и пискнуть не успел. Просто неясный силуэт в один миг оказывался позади них. Удар и все кончено.
        Выбрав подходящее по случаю заклятие, я расположился прямо над импровизированным эшафотом. На каменной плите исполняющей его роль находилось пятеро наших бойцов. Они стояли на коленях, со связанными за спиной руками. Вокруг эшафота собралась уже приличная толпа Поющих.
        - Чего они ждут?
        - Смотри, - я не заметил, как ко мне присоединился Ворон, кивком головы указав на новое действующее лицо. - Этот крысеныш все же остался жив.
        Теперь понятно. Из самого большого шатра вышел предводитель Поющих стрел. Я не сразу признал в нем Артемиса. Он сменил неудобную мантию на более практичный легкий доспех. Ниспадающие на глаза волосы в этот раз были убраны за уши и подвязаны черной тесемкой. Нам с Вороном пришлось затаить дыхание, что бы услышать, о чем они говорят.
        - Вы ублюдочные мрази, - с ходу начал материться Артемис взобравшись на эшафот. - Жаль, что Повелители не дали возможность воскрешать. Я бы с радостью угрохал вас, потом воскресил бы и угрохал еще раз. Ваша компашка изрядно подпортила нам планы. Но ничего вы будите первыми ласточками, а после к вам присоединятся остальные прихвостни Повелителей.
        - Может, начнем уже? - Зло буркнул Морт, щурясь единственным уцелевшим глазом. Второй ему кто-то прижег. Да тяжело пришлось нашим парням. - Мне уже осточертело слушать твою чушь.
        - Начнем, не волнуйся, - сотворив в руках призрачный меч, Артемис подошел к Морту. - За Маэв!
        - Давай чар! - Не дожидаясь пока нашего паладина обезглавят Ворон телепортировался прямиком на эшафот. Завязалась битва.
        Остальные поющие метнулись на выручку. Но я не дал им такого шанса. Дробящий молот врубился в висевшие прямо над ними сталактиты. Гигантские каменные сосульки обрушились прямо им на головы. Самых нерасторопных раздавило на месте. Но все же где-то почти десятку бойцов удалось уцелеть.
        Призвав на помощь двух земляных элементалей, натравил их на Поющих. Пусть порезвятся ребятки. Огородив эшафот каменной стеной, я слевитировал на помощь Ворону. Надо сказать, успел как раз вовремя.
        Артемис без труда уходил от молниеносных атак Ворона. Каждый раз, когда Ворон настигал колдуна, его атаки просто разбивались о призрачные копии Артемиса. Чар глумился над Вороном, то и дело, бросая ему в спину заклятия.
        - Что, Ворон не ожидал встретить кого-то быстрее себя?
        Силуэт Артемиса размылся, оставляя за собой сиреневый след. Серия рубящих ударов буквально сбила Ворона с ног. Нахватав вдогонку дебафов, он свалился на эшафот-плиту. Последний удар сверху-вниз должен был покончить с ним, но я не позволил этому случиться. Плита под ногами Артемиса взорвалась, приложив его о каменную стену.
        - Неплохо Костолом, - проводив взглядом, слетевшие очки жизней он одобрительно качнул головой. - Я еще в башне разглядел твой потенциал. Присоединяйся к нам. Вашему Капитану не спасти город. А нам пригодятся такие ценные кадры как ты.
        - Как ты выжил? - Я не сводил с Артемиса взгляда, прикидывая, чем бы его еще приложить. Мои чары не произвели на него должного эффекта, слишком высокое сопротивление. Значит, остается только физический дамаг. - Я видел, как тебя засосало в воронку.
        - Видишь ли, - оперевшись грудью на рукоять меча Артемис встал с колен. - Они не причиняют нам вреда. Эти гранаты секретное оружие дарованное нам Маэв.
        - Все равно ты сдохнешь, - призвав на помощь ветреные клинки, я разорвал путы оставшихся в живых союзников.
        - Время умирать колдун, - зло ощерился Морт, подхватив кинжалы, обороненные поверженным Вороном.
        - С вами весело конечно, но у меня другие проблемы, - развеяв призрачный меч, Артемис раскинул руки в стороны и прикрыл глаза. - Так что не обессудьте.
        - Чар закрой парней щитом! - Морт оттеснил меня в сторону, сообразив, что сейчас хочет сделать Артемис. - Этот ублюдок готовит предельный удар!
        - Черт, черт, - Я лихорадочно закрутил иконки заклятий. Ага, вот оно! Гранитный щит.
        Каменный панцирь отрезал нас от мощнейшего всплеска энергии, оставив Морта с той стороны. Надеюсь, он выживет.
        - Что там происходит? - Кейн бессильно сжимал кулаки, наблюдая за тем, как колдовской щит пошел трещинами.
        Перед глазами замелькали сообщения. Так что там у нас:
        «Артемис черный маг 80 уровня применил предельный удар! Ярость стихий»
        «Морт паладин 60 уровня применил предельный удар! Анафема, блокировав атаку Артемиса»
        «Внимание! Переждите всплеск энергии в укрытии!»
        Щит разлетелся на куски и передо мной предстали останки Морта. Его почерневший скелет в растрескавшихся латах развалился на части. Стена, которой я отгородил эшафот, развалилась на части. Уцелевшим Поющим повезло. Добив моих элементалей, они бросились на нас.
        - Чар покончи с Артемисом! - Подхватив брошенный мной клинок на лету, Кейн бросился в гущу схватки.
        - Проще сказать, - пробормотал я, перепрыгнув через обломки стены.
        Артемис тем временем подхватив сумку с гранатами, пытался призвать гарганита. Всплеск энергии после двух предельных ударов изрядно его потрепал. Но он все еще оставался опасен.
        Я поднажал но, все равно не успевал. Издевательски помахав мне рукой, Артемис запрыгнул на гарганита. Я послал вдогонку веер фаерболов, но его щит просто поглотил их. Нужно срочно что-то придумать.
        - Похоже, настал твой черед, - я извлек лук девяти смертей, наложив стрелу разрушения. Перестраховавшись, наложил усиления меткости.
        Слевитировав на галерею опоясывающую зал я помчался, стараясь поравняться с Артемисом. У меня есть всего один шанс, он почти достиг выхода из пещеры.
        - Ну, уж нет, - увидев, что я навел на него лук, с заряженной стрелой он метнул в меня горсть ледяных игл. Одновременно с этим я выстрелил, активировав навык выстрела рикошетом.
        Растопив летевшие в меня иглы пламенным хлыстом, я закусил губу, наблюдая последствия своего выстрела. Стрела врезалась в лиану, по которой полз гарганит. Срикошетив с нее, попала мобу в брюхо. Прямо под хитиновый панцирь.
        Протяжно застонав, гарганит засучил лапами пытаясь сохранить равновесие, но ему это не удалось. Моб полетел с лиана прямо в обрыв, увлекая прямо за собой Артемиса. Обезумевший от прихода скорой смерти чар начал швырять заклятиями во все стороны, поражая и своих и чужих.
        Пропустив прямо над ухом пролетевшую молнию, я бросился к краю обрыва. Пока добежал, ко мне пришло столь долгожданное сообщение.
        «Артемис черный маг 80 уровня повержен!»
        «Вы получаете 20 000 очков опыта! Поздравляем, ваш уровень повышен!»
        «Вы получаете 3 ранг профы лучник: Верный глаз! Ваша меткость увеличена на 15 %»
        - Костолом иди сюда, это по твоей части, - Кейн помахал мне рукой, подзывая к пьедесталу на котором покоился ящик Пандоры.
        Шкатулка, вырезанная из черного оникса. По бокам шкатулки красовались оскаленные черепа, с перекрещенными костями выполненные из алмазов. Из открытой шкатулки в потолок бил водоворот сиреневого цвета. В этом водовороте то и дело мелькали какие-то жуткие гримасы.
        - Если можешь, поторопись. Мне пришло сообщение от Кэпа. Поющие с мятежниками зажали наших в ратуше они долго не продержаться.
        - У меня есть идея получше, - медальон под мантией буквально взбесился, больно ударяя меня по груди. - Кто бы мог подумать, - прошептал я, протягивая руку к водовороту. Похоже, пресловутый ящик оказался самым настоящим Источником. - Слушай сюда Кейн этот артефакт Источник. Если мне удастся сразить его стража или договориться, то мы сможем использовать это оружие против Поющих.
        - Я ни хрена не понял из той белиберды, что ты сейчас пронес. Но я могу тебе чем-то помочь?
        - Вот зелки вылечи Ворона и остальных парней. Подожди пять минут. Если я не вернусь, просто захлопни ящик.
        Набрав в грудь побольше воздуха, как перед заходом на глубину я запрыгнул в воронку. В тот же миг меня отрезало от реальности. Перед глазами замелькали уродливые изображения. Сначала они материли меня, потом пытались укусить. Пополнив ману, я без труда разобрался с фантомами, добравшись до центра Источника.
        Здесь меня уже ждал страж. Сидя на троне из черного оникса в дырявый черный плащ куталась зловещая фигура. Из-под капюшона на меня смотрели два горящих Адским огнем глаза. Из спины, прорвав плащ, торчали загнутые костяные шипы. Готовясь к худшему, я запустил сканирующее заклятие.
        «Пандора, страж источника 1000 уровня: Хп 99999, мана: 99999»
        - Ну как понравилось? - Страж одним щелчком развеял мое заклятие. Продемонстрировав уродливую чешуйчатую лапу, снабженную черными серповидными когтями. - Много успел увидеть?
        - Достаточно, что бы понять, что моя Игра окончится здесь.
        - Все зависит от твоего выбора, - Пандора, сложив свои крокодильи лапы, друг с другом положила на них подбородок. - Что ты выберешь мой сладкий? - Слизкий язык, покрытый белесыми волдырями, облизал мое лицо, обхватив шею на манер удава. Я сжал кулаки, стараясь изо всех сил не изблеваться прямо на месте.
        - А у меня есть выбор?
        - Верный вопрос, - кончик языка щекотал меня по подбородку. Интересно как она говорит. - Ты можешь выбрать Услугу. Или поединок.
        - Думаю в моем положении Услуга наиболее предпочтительный вариант. Только хотелось бы знать, на что я подписываюсь?
        - Ты давно привлек мое внимание молодой чар. Еще с первого своего вхождения в Источник. Мне нужно, что бы ты отыскал для меня Всеблагой Ключ. Это от него произошли Источники.
        - Я бы с радостью. Но печать Повелителя не оставляет мне свободу выбора.
        - Очень скоро тебе освободят от метки. Мне просто нужно, что бы, когда придет час, ты выбрал сторону Капитана. Он приведет тебя к Ключу.
        - По рукам, - я не сводил взгляда с горящих алым огнем глаз. - Но я могу просить об ответной услуге.
        - Все что пожелаешь Костолом. Ты мой любимый чар.
        - Направь болезнь против Поющих и их прихвостней, что захватили Амбер. Но нужно что-то более скоротечное, чем Сиреневая гниль.
        - Хорошо, - язык твари, ослабив хватку, вернулся под капюшон.
        Снова щелчок пальцев и поток с сиреневого стал пепельным.
        - Пепельная чума я думаю подойдет.
        - Вполне, - благодарно кивнул я. - Как Артемису удалось договориться с тобой?
        - Я возлагала на него большие надежды. Но, к сожалению, ты убил его. Теперь тебе предстоит занять его место. Ключ вот что действительно имеет значение. Но теперь у меня есть ты Костолом.
        - А что будет, если и я откажусь от своей миссии?
        - Тебе предначертано отыскать Ключ. Иначе нашего разговора не было бы. Как только будешь рядом с Всеблагим Ключом, используй это. Просто сломай его и все.
        У меня в руках материализовался небольшой кулон в виде продолговатой сосульки черного цвета.
        «Вы заключили Договор с божественным существом!»
        «Вы получили новое задание! Всеблагой Ключ. Описание: найти прародитель всех Источников»
        «Вами получен предмет для задания кулон призыва божественно сущности»
        - Ящик можешь забрать себе Костолом. Кажется, он нужен твоему хозяину?
        Я хотел спросить что-то еще, но неведомая сила вышвырнула меня прочь из источника.
        - Не знаю, что ты там нахимичил чар, но только что пришло сообщение о закрытом квесте. Да и Кэп отписался. Враги повержены. Они просто рассыпались в прах, не добравшись до стен ратуши.
        - Теперь нужно выбираться отсюда, - прогнусавил Мерлин, путаясь в складках своей безразмерной мантии.
        - Да идем, - захлопнув крышку ящика, я закинул его в инвентарь.
        Площадь у ратуши Амбера была забита до отказа. Сегодня прощались с владетелем Морисом. Его дочь Тифа, все еще опираясь на трость, болезнь отступала, но все еще медленно. Стоя на трибуне, она толкала прощальную речь.
        - Ну как там? - Сидя в зале ратуши, Ворон чистил своим кинжалом яблоко.
        - Подожгли погребальный костер, - я прилип у окна, наблюдая за церемонией. - Поют что-то.
        Дверь в зал распахнулась, и на пороге показался распорядитель. Оглядев не маленькую ораву бойцов Повелителя, он занервничал. Но, все же справившись с собой проблеял.
        - Владетель Тифа просила объявить вам Капитан, что договор о союзе подписан. Вот ваша копия, - дрожащей рукой он протянул Капитану пергамент украшенный печатью. - Отныне и навсегда Амбер переходит под протекцию Повелителя Сина. Так же вы вольны оставаться в Амбере сколько пожелаете.
        - А что с моей просьбой? - Убрав пергамент в инвентарь, Кэп подхватил распорядителя под локоть.
        - Владетель Тифа помнит об уговоре Капитан. Вас будут ждать в полночь у кузни мастеров. Материал при вас?
        Отступление 1:
        - Готово, - утерев пот со лба, Тифа отошла в сторону, демонстрируя свою работу. - Давно я не делала артефакты, поглощающие души.
        - Он прекрасен, - Кэп сделал пару пробных взмахов изящным клинком с волнистым лезвием. - Ну что Ловец душ. Нас ждет много работы.
        - Ты мог попросить все что угодно. Зачем тебе очередной меч?
        - Скоро все измениться Тифа. Скоро Повелители будут повержены. И этот клинок лишь первый шаг к их падению.
        ГЛАВА 11
        Библиотека Тысячи чтецов некогда бывший музей Истории античного мира. Когда Повелители оцифровали наш мир, библиотека стала одним из популярнейших мест данжа для начинающих игроков. Своеобразное подземелье, где можно было прокачаться, налутать неплохой шмот и завести новые знакомства.
        Помню когда только начал осваивать профу черного мага, не раз наведывался сюда. Правда халява не продлилась долго. Что-то произошло с миром и данжи стали не доступны. Поднимать уровни стало гораздо сложнее. Не знаю, что это было. Махинации Повелителей или сбой нового мира. Но эта тайна так и осталась, не раскрыта.
        Сейчас локация пришла в запустение. Обвалившиеся колонны больше не поддерживали портик перекрывший проход внутрь. Само здание наполовину ушло в землю. По стенам ветвистыми молниями расползлись не маленькие трещины. В которые залетал сквозняк, создающий довольно таки жуткий гул. Указатель, стоявший неподалеку, сгнил, и теперь больше всего напоминал уставшего от пройденных миль путника.
        Поплотнее запахнув плащ, я поежился. Да, вроде местечко и заброшенное, но это не значит, что здесь не завелся какой-нибудь моб. Ладно, чего стоять. Нужный манускрипт сам себя не найдет.
        Обхаяв напоследок Кэпа с его конспирацией, я потопал к данжу. Что б он провалился со своей тайной миссией. Теперь мне в одиночку предстоит исследовать данж, так как наш лидер решил перестраховаться и посвятил в свой план только меня. Хотя с другой стороны это правильно. После присоединения к нашему отряду нескольких новых групп Кэп вполне обоснованно ожидал утечки.
        Мои мысли прервал раздавшийся совсем рядом клекот. Стиснув колдовской посох, я огляделся по сторонам. Ничего. По мере того как я приближался к библиотеке клекот повторился снова. Если не ошибаюсь, такие звуки может издавать только василиск. Очень неприятная тварь, во многом из-за своего скилла окаменяющего дыхания.
        Только я подумал об этом мобе, как он не замедлил выскочить из оконного проема. Твою ж мать. Тошнотворная смесь петуха и ящерицы обдала меня прямо с ходу своим окаменяющим дыханием.
        «Вас атаковал монстр василиск 35 уровня»
        Заняв укрытие за вмиг окаменевшим деревом, я смахнул столь не вовремя выскочившие уведомления. А то я и без них не знал, что на меня напали.
        Тварь, тем временем растопырив свои нелепые чешуйчатые крылья, взмыла в воздух, опровергая тем самым постулат о том, что куры не летают. Решила видимо накрыть меня сверху. Я успел выставить щит, который тут же покрыла каменная корка. Отскочив в сторону, я атаковал моба пламенными кинжалами. Превратившись в живой факел, моб рухнул на землю и заверещал. Не давая ему шанса, я врубил пятку посоха в землю. Ударная волна, разрывая землю, прошлась и по василиску. Ломая крылья, тварь отлетела в сторону, насадившись на окаменевшее дерево.
        «Монстр Василиск повержен! Вы получили 2300 очков опыта»
        Неплохое подспорье. Собрав выпавший с моба лут, я побрел к библиотеке. Неплохое начало. Буду надеяться, что дальнейшее веселье меня обойдет стороной. Хотя василиски не любители собираться в стаи. Но это еще ничего не значит.
        Пробравшись через проем в стене, я выложил из инвентаря себе на ладонь светлячка. На миг задумался. А что я собственно ищу? Я так понимаю, артефакту нужна конкретная цель. Что-то в духе: а найди-ка мне что-нибудь о том, как снять метку повелителя здесь не прокатит.
        Так и не придумав как задать артефакту, цель я убрал его в инвентарь. Выудив из инвентаря факел, начал спуск вниз. Первые этажи ушли под землю. Так что придется поднапрячься в их изучении.
        Довольно скоро заплутав среди лабиринтов бесконечных полок с фолиантами, я уж не знаю каким образом, вышел не знаю, наверное, это был читальный зал. По крайней мере, уж очень похоже.
        Чудом сохранившиеся резные столы, на которых стояли чадящие лампады. Плетеные кресла, в которых так удобно предаваться размышления, сидя зимними ночами у камина.
        Мимо меня белым комком меха проскочила крыса. Отпрыгнув в сторону, я атаковал ее молнией. Но заклятие лишь выбило каменное крошево из плитки под ногами.
        Злобно шикнув, крыса забралась на плечо закутанной в черный плащ фигуре. Я не сразу обратил на нее внимания. Лампады давали слабый свет, а неизвестный запрятался в самом темном уголке зала. Закинув ногу на ногу, он неспешно листал увесистый фолиант. Шумно переворачивая покрытые пылью страницы.
        Я вгляделся в ник перса, но меня ждало разочарование. Над головой, закрытой капюшоном высветились лишь знаки вопроса. Сколько уже нахожусь в этом долбаном цифровом мире, а до сих пор не знал, что ники можно скрывать.
        - Ты кто такой? - Прищурившись, я начал медленно обходить стол с неизвестным мне персом, заодно прикидывая, чем бы таким убойным по нему жахнуть.
        - Не такой, - неизвестный скинул капюшон, уставившись на меня большими серыми глазами. Белые волосы переплетены в тугую косу. Изящные черты лица незнакомки портила мертвенная бледность и горящие алыми угольками глаза, прямо как у Повелителей. - А такая. Так лучше, - знаки вопроса исчезли и теперь я смог прочитать ник игрока.
        - Маэв, - тихо прошептал я. - Маэв?!
        И тут до меня дошло. Это же лидер Поющих стрел. Я вскинул посох, намереваясь спалить ее прямо на месте. Но ее бешеная крыса не дала мне шанса. Истошно взвизгнув, пет, вцепился мне в запястье. Вскрикнув от боли, я выронил посох.
        - Отвали тварь! - Сильным рывком скинул крысу в сторону, но уже было поздно.
        Маэв только, что мирно сидевшая за столом с книгой в руках непостижимым образом оказалась у меня за спиной. Острие зазубренного кинжала уперлось мне в кадык. Я нервно сглотнул, чувствуя, как холодное лезвие вскрыло кожу, и потекли первые струйки крови.
        - Может, выслушаешь меня? - Несмотря на пугающую внешность, голос у нее очень приятный. Убаюкивающий, заставляющий забыть обо всех проблемах, что до этого довлели надо мной. - Поверь, эта игрушка без труда отправить тебя на тот свет. Ни смотря на все твои статы.
        - Хорошо, - просипел я, усилием воли борясь с неизвестными чарами Маэв. - Давай поговорим. Я всегда за конструктивный диалог.
        - Хороший мальчик, - довольно мурлыкнула Маэв убирая кинжал и возвращаясь на место. - Присаживайся, - короткий кивок на соседнее кресло.
        - Я бы с радостью, но кажется здесь уже занято, - на кресле топтался, пет Маэв. При моем приближении он злобно зашипел, вспучив горб.
        - Морген, место, - злобно зыркнув на меня напоследок крыса снова пристроилась на правом плече хозяйки.
        - И о чем мы с тобой будем беседовать? - Подобрав посох, я уселся на кресло, оглянувшись по сторонам. Вроде все нормально, но не могу отделаться от чувства, что в тенях между стеллажами кто-то затаился.Не волнуйся я здесь одна.
        - Просто привычка. Лучше всегда перестраховываться, чем потом выковыривать железяки из спины.
        - Не могу, не согласится, - бледные губы тронула едва заметная тень улыбки. - Но довольно фамильярностей. Ты хотел узнать, о чем я хочу побеседовать. Я знаю, как вам помочь.
        - Помочь с чем? - Я все еще искал возможности атаковать, вспоминая подходящие по случаю заклинания. - У меня целый список проблем. Если ты сможешь решить их все, то я готов признать тебя хоть десятым по счету повелителем. Но тебя я так понимаю, интересуют более абстрактные способы оплаты?
        - О плате поговорим потом, - потеряв интерес к книге, Маэв захлопнула ее, подняв облако сизой пыли. - Пока ты тыкался, по лабиринту библиотеки, как слепой котенок я нашла способ освободиться от печати верности Повелителей.
        - Что-то я не заметил у тебя такого же подарочка, - я продемонстрировал лепестки пламени, красовавшиеся на моей ладони. - С чего вдруг тебя заинтересовала эта тема?
        -Я хочу помочь таким как вы. Избавится от гнета Повелителей. Я создала Поющих стрел не для банальных мятежей и разбоев. У нас есть конкретная цель.
        - Я в курсе уничтожить Повелителей. И самим занять их место. Можешь дальше не продолжать. Да и хотела бы ты помочь всем нам, этого разговора не было бы. Ты уже давно могла выйти на Капитана и предложить ему избавится от печати. Вместо этого, ты ждала, пока я прибуду в библиотеку. Ты знала, что это произойдет. Я тебе нужен зачем?
        - А тебе не откажешь в проницательности чар. Ты прав я не могу освободить капитана и остальных. Сейчас мне выгоднее, что бы он продолжал служить Сину. Если нарушить сейчас линию вашего квеста, Капитан не обнаружит Всеблагой ключ. Тогда все мои начинания пойдут прахом. А мне этого ох как не хотелось бы.
        - Ты не первая от кого уже слышу об этом Всеблагом ключе? Что в нем такого особенного?
        - Я вижу, - я съежился под пылающим взором Маэв. - Ты заключил договор с Пандорой. Будь осторожен. Эта сущность древнее самих Повелителей. Она придаст тебя, как только ты приведешь ее к истоку Ключа. Война, в которую вас втянул Син лишь верхушка айсберга. Ты вообще задумывался хоть раз, зачем повелители пришли в этот мир? Зачем они нас оцифровали? Для чего вся эта проклятая игра?
        - Понятия не имею. Люди давно искали высший разум. И вот мы с ним встретились. И как оказалось ничего хорошего из этого не вышло. Теперь мы как белки в колесе, носимся, исполняя их прихоти, в надежде апнуть очередной уровень.
        - Высший разум, - хохотнула Маэв. - На самом деле все гораздо проще. Повелители такие же рабы, как и мы. Источник всех бед это Всеблагой ключ. Ты знаешь, почему в этой игре нет респауна мобов? Почему игроки не возрождаются в храмах после смерти?
        - Ты задаешь мне все эти вопросы, но так и не приблизилась к ответу. Зачем я тебе нужен? К чему весь этот разговор?
        - Я просто хочу открыть тебе глаза на правду. Слухи о настырном чаре, попортившем мои планы, начали гулять сразу после поражения моих поющих в Амбере. Поэтому я решила лично с тобой встретиться Костолом. Мне нужны такие бойцы как ты. Это первый ответ. Теперь что касается Всеблагого ключа и Повелителей.
        - Постой, - я прервал ее на самом интересном месте. - У каждого своя, правда. С чего мне доверять тебе? Вдруг ты просто хочешь внести раздал в наш отряд.
        - Я ждала нечто подобного. И вот мой первый шаг, - Маэв резко ухватила меня своими холодными руками за ладонь, на которой красовалась печать верности. - Ты готов избавиться от оков? Готов перестать быть пешкой в игре Повелителей? Готов начать собственную Игру?
        - Перестать быть пешкой в их игре и стать ей в твоей? - На миг я заколебался, предложение Маэв звучало заманчиво. Но как любит говорить Ворон, читайте договоры между строк. Подвох есть всегда.
        - Отнюдь, - пальцы Маэв ослабили хватку. - Ты ни чем мне не будешь обязан. В отличие от Повелителей я не пользуюсь печатями верности. Хотя могла бы.
        - Хорошо, - ох чувствую, влипну я, но уж слишком мне хочется узнать обо всех этих хитросплетениях. В конце-концов я уже запутался во всех этих договорах. Так что одним больше, одним меньше. - Но тебе следует знать, что как только печать будет снята, Син тут же об этом узнает.
        - Не узнает, - коротко фыркнула Маэв. - Тебя по-прежнему будет связывать с ним фантомная нить. Правда будет немного больно.
        - Плевать, - решился, наконец, я. - Перетерплю как-нибудь. Делай.
        Кивнув, Маэв сжала свои ледяные пальцы с куда большей силой, чем прежде. Я почувствовал, как волосы на загривке встают дыбом. Алые угольки глаз Маэв засияли нестерпимо ярким светом. Я сощурился не в силах выдержать их зловещее свечение.
        «Игрок Маэв применила заклинание Разрыв»
        Отлично только системных сообщений мне не хватало. Только потянулся смахнуть их как руку, находившуюся в тисках Маэв, пронзила нестерпимая боль. Приоткрыв правый глаз, я увидел, как от печати к потолку взвились столбцы сизого дыма.
        «Вы получили урон! ХП 4000/45000»
        По мере того как очки жизни слетали со шкалы здоровья, боль все нарастала. Как будто я ухватился за раскаленную комету голыми руками. Холод от тонких пальцев Маэв даже не ощущался.
        Шкала жизни замигала красным. Я запаниковал. Неужели она убьет меня?
        «Внимание! Вы получили критический урон! Хп 300/4500»
        «Срочно примите зелье лечения или используйте магию исцеления!»
        Я хотел вырваться, но в этот момент боль прекратилась. Жар, душивший меня, отступил, уступая место живительной прохладе. Руки Маэв разжались, и я прижал свою многострадальную ладонь к груди. Дымка развеялась, только печать светилась едва заметным синим свечением.
        «Поздравляем! Оковы верности сняты! Больше вы не подвержены чужому влиянию»
        - Это скоро пройдет, - одним взмахом руки Маэв исцелила меня.
        - Откуда у тебя эта сила? - Я не сразу смог совладать с собой, прежде чем первые слова сорвались с моих губ.
        - Я поглотила силу одного из Повелителей, - буднично проговорила Маэв, словно мы сейчас обсуждали цены на шмот на ближайшем рынке. - Уж не помню, как его звали. Горус кажется. Довольно нудный тип я хочу сказать.
        - То есть, это правда их можно убить?
        - Еще как. И я не единственная кому это удалось. Ваш лорд Син так же смог сразить Повелителя и забрать его силу. Мы вместе начинали. Но разошлись во мнениях. Я хочу покончить со всем этим цифровым безумием. Он же решил уничтожить всех оставшихся Повелителей. Вот только это ничего не изменит. Но довольно о прошлом. На чем мы остановились?
        - Ты сказала, что у тебя есть ответы, - а задание Капитана становится все интереснее.
        - Да, - по щелчку пальцев Маэв создала портал. - Но не здесь. Есть гораздо более уютное местечко.
        Короткая вспышка света и мы уже сидим на уютной скамеечке расположенной на ажурном балконе сапфирового шпиля. Прямо перед нами тучки расходятся в стороны, выпуская из своего плена солнце. Лучи небесного светила заливают своим светом раскинувшийся под шпилем луг из белых одуванчиков. И все это великолепие венчает радужный мостик аркой раскинувшийся над шпилем.
        - Что это за место?
        - Цитадель Горуса. Люблю приходить сюда, когда мне нужно подумать. Здесь очень красивый вид, - Маэв ненадолго замолкла.
        Я окинул ее взглядом. Выйдя из мрачных залов полуразрушенной библиотеки, она больше не кажется мне такой уж жуткой. Угольки глаз потухли, оставив в напоминание о себе радужку гранатового цвета. Напряженные черты бледно-алебастрового лица разгладились, демонстрируя довольно симпатичный профиль.
        - Всеблагой ключ это проклятие Повелителей, - от неожиданности я вздрогнул. Но во время, совладав с собой, превратился в один сплошной слух. - Он дарует им силу богов. Но взамен они обязаны поить его душами погибших игроков и мобов. Поэтому в этой клятой игре нет респауна и возрождений. Души это топливо для ключа. И так Повелители опустошили ни один мир. Сейчас они завязали войну, но это все очередной обман. Лишний повод насытить Всеблагой ключ. Но у этой войны так же есть другая сторона медали. Если кто-то из Повелителей соберет силу всех остальных, он сможет уничтожить ключ и покончить со всем этим. Вот зачем они затеяли эту бойню всех против всех. Вот зачем я хочу, что бы ты остался при Капитане. Он еще не рассказал тебе, но ваш лидер уже начал борьбу с Повелителями, но без тебя у него ничего не выйдет.
        - Ты кидаешь меня между молотом и наковальней, - я едва сдерживал себя, чтобы не спрыгнуть с балкона вниз головой. Настолько меня одолевали противоречивые эмоции. - Почему тебе самой этого не сделать? Ты уже убила одного.
        - У меня просто нет времени на их поиски. Без меня Поющие падут. А они единственная сила, что бросила вызов этим самозваным богам. Но я не прошу тебя биться с ними голыми руками. У меня есть дар для тебя. Мне удалось узнать истинные имена повелителей. Вот возьми.
        У меня в руках материализовался парусиновый сверток. Развернув его, я обнаружил в нем девять стрел с золотистым оперением. Наконечники стрел так же были не из самых простых. Вырезаны они были из белой кости, украшенной вязью непонятных мне символов.
        «Вы получили новый предмет! Стрелы с истинными именами Повелителей. Класс предмета уникальный. Способны убить любого из Повелителей с одного попадания»
        «Поздравляем, вам доступен новый квест Несущий смерть. Описание: уничтожить всех Повелителей»
        «Награда неизвестна, принять квест да/нет?»
        - Но если кому-то из Повелителей удастся одержать верх над другими. Он осуществит твою мечту. Уничтожит Всеблагой ключ.
        - К сожалению нет. Их сила развращает. Это нечто вроде наркотика. Она опьяняет. Но ваш Капитан сможет с этим справиться. Пока мне нужно, что бы вы наш разговор остался в тайне. Продолжайте все так же служить лорду Сину. Очень скоро он сам выдаст вам квест на уничтожение своих собратьев. Пока сосредоточьтесь на главном. Захватите крепость Урс.
        - Да будь все проклято, - коротко выдохнув, я принял квест и забрал стрелы в инвентарь.
        - И еще одно, - я разжал пальцы и в моей руке оказался твердый шарик белой жемчужины. - Активируй его, как будешь у истока. Не вздумай призывать Пандору. Разбей жемчужину.
        «Квест Всеблагой ключ дополнен! Как только окажетесь у Истока призовите Маэв»
        - Ладно, не буду больше тебя задерживать. Ступай. Я думаю тебе многое нужно обдумать.
        - Не то слово, - я на ватных ногах побрел к вновь открывшемуся порталу. - Как мне связаться с тобой.
        - Я сама найду тебя чар, - довольная усмешка стала мне ответом.
        Я хотел спросить что-то еще, но мне не дали шанса. Порыв ветра, посланный вместе с воздушным поцелуем зашвырнул меня в овал портала.
        ГЛАВА 12
        - Ну и долго нам здесь куковать? - Нудел над ухом Хигс пережевывая, наверное, уже третью травинку. - Они у нас как на ладони. Чего мы ждем?
        - Мы ждем сигнал, - тяжело выдохнув в который раз пробормотал я.
        Раздвинув колосящуюся передо мной траву, я окинул взглядом лагерь Поющих. И так наш квест Борьба за власть начался. Нам предстояло взять штурмом небольшую стоянку повстанцев. Их отряд отправлялся на ежегодный рыцарский турнир проводимый братом барона Цепеша. Которого мы подвязались убить, что бы перетянуть строптивого баронишку на нашу сторону.
        Но вот закавыка заключалась в том, что проход в Орток нам заказан. Брат Цепеша владетель Муэрте повелел расстреливать служителей Повелителей уже на подходе к воротам. Тогда как повстанцев и прочие свободные отряды в городе всегда ждал радушный прием.
        Выследив шедший к городу отряд Поющих, мы упали им на хвост. Все, что осталось это по-тихому разобраться с ними, пока они кукуют на этой стоянке.
        Для этой задачи Капитан выделил аж с десяток бойцов. Старшим поставил Ворона. Я как всегда попытался отмазаться от сомнительной чести лезть в осиное гнездо, но мои молитвы не были услышаны. Кэп засунул в отряд самоубийц и меня то же. Видимо все еще злился на провал моей миссии в библиотеке Чтецов.
        И вот теперь я здесь. Посреди опостылевших зарослей, отгоняю от себя надоевших за весь день комаров и жду, не пойми чего. Одернув уже хотевшего встать Хигса, я наконец-таки дождался Ворона. Появившись на ветке дерева растущего прямо над лагерем с двумя окровавленными кинжалами, он кивнул головой.
        - Пора, - вырвавшись из кустов прямо на встречу ошалевшим от такого поворота повстанцам, я бросил заранее заготовленное заклятие.
        Мощный смерч буквально смел первых бойцов, не дав им подготовить оборону вокруг лагеря. Дополнительную сумятицу в ряды врагов внес Ворон. Спрыгнув с ветки он обрушился поющим прямо на головы. Разгром довершили лучники и стальной каток из тяжеловооруженных танков.
        Все что успели их офицеры это выскочить из палатки и удивленно разинуть рты. Смяв их щиты парой убойных заклятий, я пустил вперед Кейна и Хаммера. Эти парни управились буквально за пару взмахов молота и двуручника.
        - Проще пареной репы, - усмехнулся Хигс, обчищая карманы повстанцев. - Должен сказать эти парни так себе вояки. Хотя крови в Амбере они нам попортили изрядно.
        - Скажи это Северным Повелителям, - усмехнулся Хаммер оперевшись на рукоять молота. - Партизаны Маэв дали им неплохо прикурить у Небесной лестницы. И сейчас громят их войска по всем фронтам.
        - Наряжайся в вон тот доспех Костолом, - слушая перебранку товарищей в пол-уха, Ворон примерял на себя доспехи одного из покойных офицеров. - Ну чего смотришь как баран на новые ворота?
        - Почему я? - Я поддел ногой испачканный в крови шлем. - Капитан назначил меня в группу поддержки.
        - Потому что ты единственный чар отряда. А в турнире принимают участие воин и колдун. Так что не ной и вкидывайся в броню. Да поживее. Нам нужно успеть на встречу с лордом Сином.
        - Гребаный квест, - проклиная, на чем свет стоит, Повелителей и их хитроумные планы, я принялся втискиваться в тесную мантию второго поющего.
        Покончив со сменой экипировки, мы зачистили лагерь и двинулись дальше. К вечеру добрались до черных водопадов. С невысокой скалы прямо в озеро падали потоки иссяне черной воды, словно ее со смолой перемешали.
        Разбив лагерь в ожидании нашего Повелителя, каждый занялся своими делами. Я засел с парнями за игру в гринд. Мне сегодня везло. На кон только вышли интересные вещи как прямо посреди лагеря открылся изумрудный портал. Из него выбрался лорд Син на этот раз в тяжелом доспехе. Кованый нагрудник промят от тяжелого удара, волосы намокли и слиплись. Меч, закинутый на плечо, весь изгваздан в крови.
        - Я смотрю в Лотрике сейчас жарко, - Ворон кивнул на измятый и порванный доспех Повелителя. - Как наши успехи?
        - Передовые отряды союзного войска Повелителей уже пробуют на зуб наши стены, - отбросив в сторону рассеченный наплечник Син продолжил. - Но без своих господ им ни черта не светит. А Повелители будут там очень не скоро. Мы еще успеем перебраться в Урс. Если вы не облажаетесь. Но к делу я сюда не стращать вас пришел. Костолом, Ворон на пару слов мне нужно вас проинструктировать.
        - В карты не заглядывать, - бросил я, поднимаясь со своего места. - Только переть начало.
        Отойдя от лагеря поближе к озеру, мы обратились к нашему Повелителю.
        - Это вам, - скинув сверток нам под ноги Син продолжил. - Ковер-самолет без него вам цитадель Муэртеса не покинуть. А теперь самое интересное. На время квеста я ослаблю действие печати верности до минимума. Без этого вам в город не пройти. Иначе вас тут же схватят. Но это еще не все сложности. Муэртес имеет класс вечный - разумная нежить. Их не так много в игре, но все же они есть. Поэтому с его устранением могут возникнуть сложности.
        - Прийти и расколоть его гнилую черепушку, что может быть проще, - закинув ковер в инвентарь, я обратился к Повелителю. - Я думаю, он не опаснее Костяного короля.
        - Так-то оно так, - кивнул лорд Син. - Вот только уж не знаю где и как, но этот костяк ходячий где-то раздобыл артефакт Яйцо Кощея. Пока вы не разобьете его и не сломаете иглу, он будет возрождаться снова и снова. И помните, победа в турнире очень важна. Без нее вам не попасть в цитадель. А другим способом вам туда не проникнуть.
        - Нет не преступных крепостей и не вскрытых замков, - усмехнулся Ворон, ловя кинжал за лезвие. - Пробраться можно куда угодно уж я знаю.
        - Вы просто не видели цитадель. Поверьте, турнир единственный способ туда проникнуть и выполнить квест. Это все, что я хотел сказать можете идти.
        Как только солнце обагрило горизонт, мы подступили к воротам Ортока. Небольшой городок окружен неизменным стражем всех крепостей, защитной стеной. Ворота в виде стальной решетки с прутьями в руку толщиной, установлены между двух приземистых башен. Из бойниц, которых торчали дула мушкетов. Не знал, что владетель Муэртес использует стрелков. Это очень редкий и капризный класс. Кроме нас его используют еще несколько отрядов.
        Зачастую если у противника есть грамотный, хорошо прокаченный маг, мушкетеры почти бесполезны. На пули нельзя наложить руны и усиления. Их легко отвести в стороны при помощи магии ветра. Да и скрыв туманов свои войска можно обезопасить их от свинцового града. Да и время перезарядки в бою то же играет не малую роль.
        Но уж если мушкетеров вывести на выгодную позицию. Оградить защитными укреплениями, то с ними не сравниться ни один другой класс. Даже высокоуровневым танкам долго не выстоять против урона наносимого огнестрельным оружием.
        - Стоять, - лениво бросил обнявший неказистую алебарду стражник Кловис 22 уровня. - Цель визита?
        - Мы прибыли для участия в рыцарском турнире, - скорчив важную мину Ворон, передал грамоту, украшенную черной печатью стилизованной под череп с костями в руки стражника. - В каком направлении нам стоит двигаться? Где будет проходить состязание?
        - Палаточный городок разбит прямо у замка владетеля Муэртоса. Вам нужно прибыть на городскую площадь, - потеряв к нам всякий интерес, начал объяснять стражник. - Это вам нужно проехать прямо пропустить два перекрестка и свернуть налево и скакать до упора.
        - Кловис у тебя все в порядке? - протирая заспанное лицо, из сторожки рядом с воротами, вылез лысый бугай с искрящейся булавой на плечах.
        - Да, - даже не повернув головы, все так же лениво бросил стражник у ворот. - Объясняю господам, как проехать к месту проведения турнира.
        - Не позавидую я вам, - ухмыльнулся верзила, почесывая зад. - Вчера прибыла ваш лидер - Маэв. Опозориться прямо у нее на глазах будет очень печально. Удачи вам.
        - Мы прибыли сюда за славой и наградами, - все так же надменно продолжил Ворон. - А наудачу пусть уповают трусы и глупцы.
        - Эвон как, - громко сплюнув на землю, здоровяк утер подбородок. - Я с удовольствием погляжу на то, как Чемпионы собьют с вас спесь.
        - Мы свободны? - Не обращая внимания на хмурые взгляды второго стражника Ворон забрал грамоту и двинулся вглубь города.
        Из-за приближающихся празднеств в городе было полно народу. Не знаю, как остальным, а мне приятно отвлечься после квеста в Амбере. Закопченное небо и улицы, заваленные трупами, еще долго будут преследовать меня в кошмарах.
        Орток полная противоположность своему соседу. Повсюду цветастые знамена самых различных отрядов. Помимо непосредственно самих участников в город прибыл не малый пул группы поддержки. Местные игроки оглядывали нас с недоверием, но и только. Здесь не сквозила неприкрытая ненависть как в Амбере. Все были заняты в ожидании надвигающих празднеств.
        Торговцы бойко рекламировали свои товары, в игорных домах уже принимали ставки. Снующие во все стороны игроки затрудняли движение, иногда буквально блокируя проезд к месту сбора. По улицам плыли разноцветные шарики. В общем, атмосфера праздника буквально ощущалась физически.
        Это то, что нужно после всей этой беготни. Просто засесть в ближайшем кабаке за пинтой эля и завести неспешные разговоры. Но увы мы здесь только для того что бы вновь подставлять шеи во имя своего господина.
        - Как думаешь, Маэв будет на турнире? - От тяжких раздумий меня отвлек толчок Ворона. - Не создаст ли нам это лишние неприятности?
        - Посмотрим, - я во все глаза глядел на двух жонглеров у переулка собравших не малую толпу вокруг себя. Ловко жонглируя пламенными кинжалами, они закручивали их в самые разнообразные фигуры. От простейших арок до двойных спиралей. - Нам в любом случае предстоит выступать в состязаниях. Сейчас Маэв наименьшая из наших проблем. Вряд ли она проявит к нам маломальский интерес. Скорее всего, она прибыла сюда заключить выгодные для себя союзы. Муэртос давно симпатизирует повстанцам.
        - Что-то не шибко заметно, - поморщился Ворон объезжая назойливую торгашку, пытающуюся чуть-ли не силой впихнуть нам свои артефакты.
        - А ты ждал, что они бросятся встречать нас с фанфарами?
        -Смотри, кажется, прибыли, - спрыгнув у доски с картой обозначающей все важные пункты городка Ворон начал пристально ее изучать.
        - Не нравится мне здесь, - я не мог отогнать чувство тревоги, преследовавшее меня все время, пока мы следовали к городку. - Ты уверен, что оставить сопровождение за городом была такая уж хорошая идея?
        - Уверен, - нервно дернув плечом Ворон, запрыгнул на скакуна. - Пусть будут на подхвате. Такая большая свита слишком бросается в глаза. К тому же резко сокращается вариант, что кто-то взболтнет лишнего, пережрав в кабаке. Поехали тут не далеко пункт регистрации.
        Добравшись до размалеванного в желто-зеленые цвета шатра, мы привязали коней у коновязи. Внутри обнаружился грузный мужик, облаченный в черный дублет с блестящими пуговицами. Почесывая переносицу кончиком пера, он периодически покрикивал на своего помощника. Молодой мальчонка в ливрее не по размеру носился по всему шатру со стопками свитков наперевес.
        - Кого там черти принесли? - Оторвавшись от заполнения очередного свитка, распорядитель Бром, о чем нам незамедлительно поведал его ник, смерил нас недружелюбным взглядом.
        «Вам доступен квест: Во имя короля! Описание: зарегистрируйтесь на рыцарском турнире»
        «Награда: 200 очков опыта, и доступ к квесту: Во имя короля 2!»
        - А господа поющие, - рассмотрев наши эмблемы, залебезил распорядитель. - Мы вас заждались. Все участники уже в сборе. Остались только вы.
        - Дороги сейчас не спокойные, - Ворон по привычки осматривал помещение, отмечая все укромные уголки, где могли спрятаться потенциальные противники. - Слуги Повелителей шныряют по трактам. Приходилось тратить много времени на объездные пути.
        - Да эти проклятые выкормыши уже у всех сидят в печёнках. Присаживайтесь процедура регистрации дело не быстрое, - сдвинув в сторону стопу бумаги, Бром указал на два свободных места. - Но ничего союз нашего владетеля с вашим лидером принесет свои плоды. Этим так называемым цифровым богам уже давно пора дать отпор. Но что это я все о политике. Вы, наверное, устали с дороги. Винца?
        - Мы пас, - выпалили мы вместе как по команде.
        - Как скажите, - пожал плечами распорядитель. - Майлз ленивая ты улитка! Тащи сюда формуляры на двух господ поющих. Да поживее!
        - В-вот сэр, - мальчонка трясущимися руками выложил на стол два обрезанных листа пергамента, чернильницу и два пера.
        - Простите этого бездаря. Сестра навязала. Вот обучаю его потихоньку уму разуму.
        - А что планируется в программе? - Изучив формуляр сверху донизу, я начал заполнять соответствующие графы.
        - О в этом году испытания будут не из легких. Вас разделят в начале турнира. Каждому из вас предстоит своя часть испытаний, за которые будут начисляться очки. На арену пройдут те, кто в командном зачете наберут большее количество очков. Каждому из вас предстоит два испытания. Для воина: это стрельба по мишеням с лошади, а так же кулачные бои на вылет. А вот для магов самое интересное. Не даром схватки, где участвуют чары, собирают больше всего народу. В первом испытании будет испытываться ваша мощь. Вам предстоит сокрушить специально сконструированного голема всего одним заклятием. Так что выбирайте с умом. Ну а второй тест Лабиринт минотавра. Помимо уничтожения мобов вам так же не возбраняется устранение конкурентов. Но не стоит увлекаться. За отведенное время вам нужно выбраться из лабиринта. А уж если вы сразите минотавра, то за это вам полагается специальный приз.
        - Не кисло, - присвистнул я, смерив ухмыляющегося Ворона недобрым взглядом. - Вот все готово.
        - Угу, - проверив формуляры, Бром убрал их в сторону, выкатив перед нами, целую пергаментную «простыню» испещренную вязью букв. - А теперь ознакомьтесь и распишитесь. Это за то, что ваш клан не будет иметь к нам претензий в случае вашей преждевременной кончины.
        - Весело здесь у вас, - быстро пробежав пергамент, я поставил внизу свою фирменную корявую подпись. - А кто такие эти чемпионы?
        - О, это наша гордость, - Бром причмокивал, так как будто присосался к неиссякаемому источнику своего обожаемого вина. - Сир Эстус и чара Мириам. Вот уже три года подряд побеждают на турнире. Именно с ними вам и предстоит битва на арене. Если конечно вы выстоите в предыдущих испытаниях.
        - Просто супер, - отбросив перо в сторону, процедил я.
        - Но поверьте награда того стоит. В честь победителей будет организован пир. А так же они получат доступ к сокровищнице владетеля Муэртеса. Где смогут выбрать один из четырех эпических предметов на выбор. Каждый для своего класса.
        - Мы еще нужны здесь? - Поставив под документом свою графскую размашистую подпись, Ворон дождавшись отрицательного кивка распорядителя, отправился на выход из палатки.
        «Поздравляем! Квест: Во имя короля 1 выполнен!»
        «Вы получаете 200 очков опыта и доступ к квесту Во имя короля 2! Описание: пройти все испытания турнира и добраться до арены»
        «Награда: 10 000 очков опыта, достижение: лучший из лучших дающее разовую прибавку + 5 ко всем характеристикам, а так же доступ к квесту Арена»
        Смахнув выскочившее сообщение, я последовал за Вороном. Дело шло к обеду. А нам еще предстояло выбрать место для нашего шатра. Помощник распорядителя долго мотал нас по лабиринтам палаточного городка, прежде чем вывел нас на отшиб, где находился загон с тем самым големом, а так же тренировочная площадка.
        Попрощавшись с нашим проводником, мы споро разбили бивуак. Надо сказать, я немного растерял сноровку. Давно не ставил шатер. Все чаще приходилось ночевать под открытом небом, или в руинах очередного данжа.
        - Как тебе здесь? - Ворон улегся на лежанку принявшись ковырять ногти кинжалом.
        - Ветерок свежий дует прямо с залива. Это хорошо. Да и полигон не далеко. Как думаешь, нам удастся победить?
        - Понятия не имею, - пожал плечами Ворон, словно его не заботила судьба остального отряда. - Может да, а может, и нет. Пусть все идет своим чередом, не заморачивайся. К тому же у тебя есть светлячок. Он поможет тебе найти выход из лабиринта.
        - Да меня больше напрягает эта громадина в загоне. Не представляю чем ее можно срубить с одного удара.
        - А вот и наши соседушки! - На пороге показались два странных типа в золотистых одеждах.
        - Ну что парни бахнем за встречу, - тот, что стоял, справа верзила с «моржовыми» усами взболтнул графин с изумрудной жидкостью внутри.
        - Это Изумрудная лоза? - Ворон приподнялся на лежанке, пристально вглядевшись в графин с выпивкой.
        - А то! - Хохотнул усач. - Меня зовут Трот, этот молчун Сайленс. Ну, так, что накатим немного. Если вас, конечно, не смущает сидеть за одним столом с конкурентами!
        - Лозу я готов хоть с огром залить за воротник, - забыв про сон Ворон начал выкладывать из инвентаря закуску на небольшой походный столик. - Откуда она у вас.
        - Это довольно забавная история, - встопорщив усы, Трот сбил кинжалом Ворона сургуч запечатавший графин. - Все началось с того...
        Я то же подхватил табуретку и направился к столу, но меня остановил сигнал пришедшего сообщения. Открыв чат, я обнаружил конверт с сообщением по скрытому каналу, с пометкой от: прекрасной незнакомки.
        «Привет чар! Это Маэв. Нужно встретиться у полигона, сейчас»
        С сожалением отложив стул в сторону, я накинул плащ и направился к выходу.
        - Костолом, - меня окликнул Ворон. - Ты не присоединишься к нам?
        - Нет. Пойду, попрактикуюсь на полигоне. Не хочу слиться завтра на первом же испытании.
        Попрощавшись с нашими нежданными соседями, я вышел на улицу. Как же быстро летит время. Еще днем мы разбивали лагерь, а уже сейчас на небе загораются первые звезды.
        Проходя мимо загона с големом, я невольно вздрогнул. Да, эта махина впечатляла. Не представляю чем ее можно срубить с одной плюхи. Колосс возвышался над загоном метра на три минимум. Могучее тело вырезано из камня, со святящимися желтыми прожилками. Куполообразная голова сливалась с телом. Кулаки больше похожие на два маленьких валуна плотно сжаты. Я боялся представить, что эта махина может сделать с человеком, если оно вдруг потеряет контроль.
        Не задерживаясь больше у загона, я обошел его и направился прямиком к полигону. Песочная площадка была испещрена заклятиями вдоль и поперек. Кое-где песок напоминал застывшее озеро лавы, а где и вовсе покрылся инеем или почернел от колдовского пламени. Манекены валялись в разнобой по всей территории полигона: изломанные, раздробленные, рассеченные на несколько неравных кусков. Да, похоже, здесь знатно поупражнялись.
        Среди всего этого бедлама я не сразу заметил небольшую фигурку, закутанную в плащ. Она стояла на краю обледенелой воронки, в которой застыло несколько манекенов воздевшие руки вверх. Словно умоляли прекратить их мучения.
        - Зачем ты хотела меня видеть? - Я поравнялся с Маэв, уставившись в ее отражение на зеркальной поверхности воронки.
        - Завтра вас ждет серьезное испытание. Особенно тебя, - Маэв даже не повернула головы, когда я подошел. - За Ворона я не беспокоюсь. Эти испытания для него лишь забава. А вот тебе не помешает помощь.
        - Я не понимаю. Мы убили твоих людей, и под их видом зарегистрировались на турнире. Я думал, ты будешь вне себя.
        - Пока, партия, разыгрываемая Сином, не противоречит моим планам. Мне нужно, что бы вы одержали верх на турнире и попали на прием к владетелю Муэртесу.
        - Я думал, ты прибыла сюда, что бы заключить с ним союз.
        - Увы, это гребанный костяк выдвинул неприемлемые условия. К тому же я больше рассчитывала получить доступ к его сокровищнице. Но, к сожалению, моим планам не суждено было сбыться. А вот у тебя и твоего дружка есть все шансы туда попасть. Мне нужна одна вещь оттуда. Без нее мне не одержать верх на севере.
        - Я слышал о твоих впечатляющих успехах в северных землях, - кивнул я. - Что нужно от нас?
        - Сфера антимагии. Это такой лиловый шар. Он хранится в руках статуи Короля вечных, в сокровищнице Муэртеса. Добудь мне его. А пока возьми.
        У меня в руках оказался небольшой хрустальный флакон с бледно-розовой жидкостью внутри. Я не преминул познакомиться с описанием:
        «Мистический эликсир: временно увеличивает вашу магическую силу. Время действия 5 минут. Класс предмета: редкое »
        - Спасибо, - я закинул предмет в инвентарь.
        Не успел попрощаться, как ее след простыл. Моего лица, коснулся свежий ветерок, и едва уловимый запах сирени. Единственные упоминания, что она была здесь.
        - Во что же ты вляпался на этот раз Костолом? - Пробормотал я себе под нос. Все же меня не отпускало чувство, что меня просто используют в очередной интриге Повелителей.
        Посетовав еще немного на свою нелегкую долю, я направился к своей палатке. Выломанный загон, где всего пять минут назад находился голем и вспышки магических заклятий заставили меня поторопиться.
        В палаточном городке тем временем царило настоящее безумство. Несколько шатров пылали. Повсюду носились люди. А в эпицентре всего этого кошмара находился турнирный голем.
        Пробежавший мимо меня танк попытался отсечь одним мощным ударом двуручника ногу голема. Но этот комариный укус не произвел на каменного истукана никакого впечатления. Ухватив бойца за лицо, он просто вырвал его голову вместе с позвоночником из шеи.
        На моба со всех сторон обрушилась магия, но ему было на все ровным счетом плевать. Он все так же громил палатки и чужие черепа. Я едва смог совладать с собой, когда меня чуть не забрызгали внутренности очередного игрока. Колосс просто растоптал его своей ножищей.
        Нырнув за палатку, я залпом опрокинул зелье Маэв. Сморщился от противного послевкусия. Глаза заслезились, но я быстро пришел в себя. Оглянулся по сторонам. К месту схватки спешил очередной отряд танков. Проклятие! Где Ворон, когда он так нужен.
        Обежав каменную громаду за палатками, я встал у него за спиной. Под ногами голема пал очередной чародей. Ухватив его за ногу, моб раскрутил его и швырнул прямиком в надвигающуюся толпу бойцов.
        Я уже приготовился атаковать голема, пока он не раскрыл мою позицию. Но мои планы нарушила вспышка, мелькнувшая прямо перед глазами. Одновременно с этим на плече голема материализовался Ворон. С невероятной скоростью он принялся кромсать голову твари своими кинжалами.
        Но, как и прежде мобу было чхать. Он попытался сбить Ворона наземь. Но тот вовремя успел телепортироваться под ноги голема.
        - Ворон! В сторону!
        Дождавшись когда очередная вспышка, унесет Ворона прочь, я атаковал. Первым в ход пошел дробящий молот. Самое верное средство против бронированных мобов. На удивление заклинание сработало. Под воздействием эликсира мои чары обрели небывалую мощь. Удары дробящим молотом вырывали целые куски из тела твари.
        Не издав ни звука, голем помчался в мою сторону. Мне ни как не успеть уйти в сторону. У меня есть только один шанс. Один удар, что бы срубить тварь прямо на месте.
        Каменная глыба, растопырив огромные лапы неумолимо приближалась. Топот ног сотрясал землю. Я обрушил на тварь целый поток своих самых смертоубийственных чар. Они буквально слились в один энергетический пузырь. Через секунду раздался взрыв. Если бы не Ворон, думаю все что от меня осталось бы это сапоги.
        Над тем местом, где развернулась битва, вспучился гриб, как после взрыва ядерной бомбы. Взрывная волна вырывала палатки и расшвыривала не успевших укрыться под щитами людей в стороны.
        Когда взрыв рассеялся я смог лицезреть дело своих рук. Благо позиция позволяла. Ворон перенес нас, прямиком на холм где еще находились уцелевшие шатры. От большей части палаточного городка не осталось ничего. Просто огромный, выжженный кратер в центре, которого красовалась каменная насыпь из останков голема.
        - Ну, ты дал жару чар, - присвистнул Ворон, помогая мне встать. - Думаю, нам придется долго объясняться с устроителями турнира.
        - Плевать, - у меня все еще рябило перед глазами после такого буйства магической энергии. - Перенеси нас в палатку. Мне нужно отдохнуть, а то я сейчас ласты склею.
        - С прискорбием вынужден сообщить вам господа, что вторая часть турнира переноситься в связи с коварной диверсией устроенной Повелителями, - распорядитель Бром то и дело утирая пот со лба стоя на трибуне, распинался перед многочисленной толпой, пришедшей в Орток ради крови и зрелищ. - Много участников выбыло вчера в связи с собственной кончиной. Но, тем не менее, у нас уже есть победитель первого испытания, чар Костолом уничтожил вышедшего из-под контроля голема. И за это он получает первые 50 очков в общем командном зачете. А впереди нас еще ждет лабиринт минотавра!
        Я вяло помахал рукой под аплодисменты зрителей, мечтая лишь об одном. Поскорее закончить этот проклятый квест.
        ГЛАВА 13
        Лабиринт минотавра представлял собой огромную площадку, помещенную внутри самого настоящего Колизея. Расположенные на верхних площадках скамейки были сплошь усеяны жаждущими хлеба и зрелищ зрителями. Сам лабиринт представлял собой вырубленные из камня переплетения коридоров, тоннелей и всевозможных развязок.
        Но самый интерес был не в этом. Игра шла на время. Игрокам давалось всего 30 минут на, то что бы найти выход. И к моему глубочайшему сожалению светлячка мне использовать не дали. Применение подобных артефактов на турнире каралось немедленной дисквалификацией. Так что предсказание Ворона о том, что это будет просто, не сбылось. Придется побегать да еще как.
        Вынырнув из очередного тоннеля, я оказался на ветвистой развязке. Два тоннеля уходили на юг и еще один на северо-запад. Что же выбрать? Чем чаще я буду ошибаться, тем меньше у меня возможности заработать баллов в копилку нашей команды.
        Глянув на голографический циферблат, висевший над лабиринтом, я перевел дух. Еще 20 минут. Время есть. Так Костолом не спеши. Остановись, подумай. Итак, что мы имеем? Три тоннеля. Вроде из этого я вышел. Я бросил взгляд на коридор покрытый мхом. А может и из этого. Из коридора напротив веяло нестерпимым холодом.
        - Берегись! - Мои размышления прервал чей-то истеричный вопль. - В сторону!
        Только я сделал шаг по направлению к заросшему мхом тоннелю, как оттуда выскочил тип в небесно-голубом балахоне. Ничего не говоря, он опрокинул меня на землю. Я хотел задать наглецу жару, но в этот момент в стену рядом с нами врезался смачный кислотный плевок. А сразу за ним послышались тошнотворные хлюпающе-рокочущие звуки.
        Сбросив с себя нежданного спасителя, я уставился на двух омерзительных мобов ползущих в нашу сторону. Больше всего они напоминали рогатых кобр-переростков с хвостами, оканчивающимися скорпионьими жалами. Сканирующие чары не замедлили сообщить всю необходимую информацию о тварях:
        Эхоры - уровень 38.
        Слабость к магии огня и воды.
        Секущий урон наносит на 20% больше урона.
        Отлично значит огонь и вода. Что ж приступим. Один из мобов сжавшись в пружину, стремительным выпадом бросился в мою сторону. Атака была столь внезапна, что все, что я успел это моргнуть. Но мой напарник не подкачал. Гранитная плита, возникшая прямо перед мордой эхора, отбросила ее в сторону.
        - Я прикрою, - отряхнув мантию, он встал с колен. - Дави этих тварей.
        Меня не нужно упрашивать дважды. Покрывшись пламенем, я совершил стремительный бросок к пытавшемуся прийти в себя мобу. Огненная волна, поднявшаяся от моего рывка, буквально расплавила шкуру твари. Эхор заверещал, атаковав меня своим хвостом. Но в этот раз я был готов. Взмах рукой и пламенные кинжалы рассекают его на несколько частей.
        Теперь добить ползучую тварь не составит труда. Вложив один кулак в другой, я обрушил их на голову твари. Моб как раз открыл пасть для очередной атаки. Но больше он ничего сделать не успел. Огненные кулаки пламенной кометой просто размозжили его череп.
        «Эхор 38 уровня повержен пылающей карой. Вы получаете 2500 очков опыта»
        Но долго радоваться победе у меня не получилось. Ноги обхватил хвост напавшей со спины змеюки. Резко дернув, она повалила меня на землю. Неожиданный удар заставил меня попрощаться с воздухом, вылетевшим из моих легких.
        Капюшон твари опасно раздулся. Из пасти уже готовилась вырваться очередная порция кислоты. Но глотку монстра залепила ледяная пробка. Воспользовавшись моментом, я ухватил извивающуюся тварь за хвост. Пламя сменилось на лед. За считанные мгновения я обратил эхора в ледяную скульптуру. Должен сказать весьма уродливую скульптуру. Чар в небесной мантии не медля расколол ее ударом молнии.
        «Эхор 38 уровня, повержен цепью молний. Дан, получает 2500 очков опыта»
        - А у нас неплохо получается вместе, - ухмыльнулся Дан, помогая мне встать. - Может, скооперируемся пока не найдем выход? А потом разберемся между собой.
        - Почему нет, - я пожал плечами, не видя причин отказываться. - К тому же мне уже осточертело здесь бродить в одиночку. Кроме тебя мне еще не встретилось ни одного игрока. Неужели всех остальных уже перебили мобы?
        - Сомневаюсь. В лабиринт нас прошло не так уж и много. После того побоища с големом в живых осталось всего десять чаров. Я кстати принимал участие в той бойне. До сих пор не могу понять, как тебе удалось вынести эту громадину.
        - Сейчас это одна из наших наименьших забот, - я бросил взгляд на счетчик таймера. - Четырнадцать минут осталось. Есть идеи куда податься?
        - Ну, уж явно не туда, - Дан, с отвращением кинул взгляд на проход, из которого вылетел как угорелый. - Там нет ничего интересного кроме этих гребанных рептилий. Так что наш путь лежит на юг. Я предлагаю пойти налево.
        - Как-то слишком уверенно прозвучало. Или ты знаешь что-то об этом лабиринте, что не поведали другим перед испытанием?
        - Да нет, - не отвлекаясь больше на разговоры, Дан, зашагал по выбранному коридору. - Просто у меня экипирован амулет, дающий неплохой прирост к удаче. Вот я и подумал, а вдруг фортанет.
        Дальнейший наш путь превратился в бесконечную череду схваток и тяжких раздумий на очередном перекрестке. Уж не знаю, кому из высших сил взбрело в голову нам помочь, но к исходу седьмой минуты мы вышли к небольшой округлой зале, где валялось несколько трупов разодранных на части чаров. В дальней части красовалась дверь со столь долгожданной надписью «Выход»
        - Мы почти у цели! - Воскликнул, Дан, не обращая внимания на останки конкурентов. - Пошли. Чего застыл?
        - Подожди, - зло шикнул я, прислушиваясь к окружающей обстановке. - Мы здесь не одни.
        Не обращая внимания на мои закидоны, Дан, махнул рукой и направился в сторону выхода. И это стало его ошибкой. Откуда-то сверху на нас спрыгнул минотавр. Моб был огромен. Мы ему ели до груди доставали. Бычья голова помимо кольца в ноздре была украшена устрашающими рогами. Мощные руки сжимали не малых размеров черную секиру. Злобно топнув копытами, минотавр ринулся в атаку.
        Дан оказался ближайшей целью. Поэтому он даже не успел среагировать. Тяжелая секира обрушилась на него сверху. Мне пришлось применить воздушный рывок, снесший чара в сторону. Лезвие секиры выбило лишь сноп искр из покрытого плиткой пола.
        Недолго думая, минотавр переключился на более доступную цель. То есть на меня. Воспользовавшись магией земли, я открыл у него под ногами зыбучие пески. Это хоть не намного, поможет мне выиграть время.
        Пока моб отчаянно пытался выбраться из песчаной воронки, я прибегнул к магии призыва. С моих рук сорвалось черное пламя и окутало трупы двух поверженных колдунов. Ломанными движениями нежить кое-как смогла занять вертикальное положение.
        И надо сказать как раз вовремя. Моб вырвался из ловушки зыбучих песков и помчался в мою сторону. Если бы не мертвяки, вставшие передо мной живой стеной, со мной уже было бы покончено.
        Минотавр просто срезал их одним взмахом своей секиры. Истошно замычав, бык-переросток начал раскручивать секирой замысловатые вензеля, медленно приближаясь в мою сторону.
        Видя, с какой легкостью, он орудует огромной оглоблей я начал лихорадочно перебирать все заклинания на панели быстрого доступа. Чем бы таким его уработать?
        Мои размышления прервала резкая боль в ноге.
        «Игрок Дан, применил заклинание каменный шип!»
        «Вы получаете 800 единиц урона, а так же статус разрыв сухожилия»
        Видя, что я застыл на месте, минотавр перестал осторожничать и бросился прямиком ко мне. Я обернулся, наблюдая за тем, как Дан почти, достиг выхода. Да это моя ошибка. Зря я подставил ему спину.
        Я уже буквально ощущал на себе горячее дыхание минотавра, представляя как эта пахнущая мускусом туша, размолотит мои кости. Но к моему удивлению мне снова повезло.
        Время как-то незаметно замедлилось. Минотавр, бывший всего в паре метров, теперь казалось не дойдет до меня никогда. Пару раз, удивленно хлопнув глазами, я не сразу сообразил, что кто-то замедлил время. Причем я мог двигаться с обычной скоростью.
        Быстро выудив лук из инвентаря, я воткнул перед собой в превратившийся после моего заклятия песок с пяток стрел. Ловко накладывая их на тетиву, я одну за одной отправил их прямо между рогов минотавра. Системное сообщение не заставило себя ждать.
        «Минотавр получил критический удар в голову! Вы получаете 3000 очков опыта»
        А теперь самый сложный выстрел. За то время пока я провозился с мобом, Дан, уже тянул руки к двери. Передо мной мелькало лишь едва различимое пятно небесного цвета. Если я сейчас промажу, пиши пропало. Мы с Вороном проиграли.
        Еще раз, мысленно прокрутив у себя в голове, то чему меня учил старик Робин, я медленно выдохнул. Очередная стрела легла на лук. Вдох. Тетива, повинуясь движению моей руки, оттянулась к щеке. Выдох. Обжигающий хлопок по запястью и стрела с наконечником в виде черепа летит к цели.
        На мгновение небесное пятно застыло у двери, после чего опрокинулось навзничь. Победа!
        «Поздравляем! Квест Во имя короля 2 выполнен»
        «Награда: 10 000 очков опыта, достижение: лучший из лучших, дающее разовую прибавку + 5 ко всем характеристикам, а так же доступ к квесту Арена»
        Убрав лук в инвентарь, я смахнул выступивший со лба пот. А теперь дело за малым. Всего за четыре минуты добраться ползком до двери. Хотя зачем ползком! Пополнив ману, я призвал земляного элементаля. Он быстро доставил меня к выходу, выломав блокирующую проход дверь. Ну что ж. Теперь впереди нас ждет Арена и бой с чемпионами прошлогодних турниров.
        ГЛАВА 14
        Бой не задался с самого начала. Арена была забита до отказа. Повсюду слышался гул довольной толпы, пришедшей поглазеть на зрелище. На трибуне отделенной под ложу расположился сам владетель Муэртес. Его объятую зеленым пламенем черепушку было видно издали. В отличие от беснующихся зрителей он наблюдал за развернувшимся зрелищем со скучающим видом. То и дело, отвлекаясь на беседы с каким-то смуглым бородатым типом. Видимо он уже знал, чем кончится поединок.
        Нашим поражением. И надо сказать он был не так далек от истины. Танк Эстус при поддержке хила Мириам, разнес нас в пух и прах. У нас с Вороном осталось пять зелий здоровья и маны на двоих. И чуть больше половины линейки хп. А у противников и то у одного Эстуса шкала здоровья упала едва на четверть. До Мириам мы вообще не могли добраться. Стальной гигант Эстус молниеносно пресекал все наши попытки.
        Да и дополнительный элемент хардкорности вносил ограниченный запас зелий в инвентаре. Всего с десяток эликсиров жизни и маны. Особо не разгуляешься. Если еще при этом учесть, что мы уже израсходовали половину запасов. Но как я уже сказал раньше. Бой не задался.
        - Что делать будем? - Укрывшись от смертоносного выпада Эстуса за колонной, арена была стилизована под замковые залы, я обернулся к Ворону. - Нам нужен беспроигрышный план. Есть такой?
        - Нужно достать Мириам, - отпрыгнув ко мне после очередной неудачной попытки пробить неуязвимые латы Эстуса, прошипел Ворон. - Пока развлеки этого верзилу. А я попробую провернуть один трюк.
        - Легко сказать, - я пополнил мигающую красным светом полоску жизни Ворона во время использованным зельем. - Что хоть задумал?
        - Долго объяснять, - отмахнулся Ворон, выглядывая из-за колонны. - Просто отвлеки этого увальня ненадолго. Мне нужно больше времени для контратаки.
        - Ладно, - быстро выдохнув, я выскочил из укрытия, как раз под меч Эстуса.
        Должен сказать для своих габаритов эта стальная махина довольно ловко управлялась с оглоблей в своих руках, по чьему-то недоразумению именующейся мечом.
        Огромный двуручник с меня ростом, стремительно помчался на встречу к моей голове. Все что мне тогда пришло в голову это воспользоваться простейшим заклинанием. Я скаставал вспышку. Заклятие магии воздуха создавало яркий комок молний, взорвавшийся прямо перед шлем ом Эстуса. И к моему удивлению это сработало!
        Гигант получил временный дебафф слепоты. Меч проскрежетал в опасной близости от меня. Зазубренное лезвие начисто снесло колонну, за которой мы с Вороном укрывались.
        Я хотел развить нападение, но Мириам не дремала. Укрывшись на балконе, подвешенном к макету стены, она быстро снесла все негативные бафы, что висели на Эстусе. Ворону не хватило совсем чуть-чуть.
        Он почти добрался до балкона с хиллершей. Но Эстус пришел в себя так не вовремя. Он ухватил Ворона за ноги, прямо во время очередной телепортации, раскручивая того над головой. Я запаниковал. Если моего подельничка сейчас обнулят, можно смело подставлять шею под меч. Один я с ними не справлюсь.
        Призвав каменного голема, я отскочил в сторону, оставляя больше простора для битвы двух титанов. Голем прямо с разбегу врубился плечом в грудину противоборствующего ему танка. От скрежета погнутых нагрудных пластин у меня свело зубы. Рыцарь пошатнулся. Я не преминул добавить еще, заморозив пол под его ногами.
        Эстус замахал руками выпустив Ворона из своих цепких объятий. Уж не знаю, насколько у него была прокачена удача, но он приземлился прямо на балкон к Мириам. Правда, предварительно проломив перила. Завязалась схватка. К моему удивлению хилл не уступала опытному бойцу Ворону. Парируя его атаки искрящимся от разрядов молнии посохом.
        Голем тем временем к моему глубочайшему сожалению был почти повержен. Встав на колени, Эстус подхватил валявшийся неподалеку двуручник и нанес мощный удар снизу вверх. Полотно лезвия без труда отсекло голему руку. Правда, он в долгу не остался, опустив свой пудовый кулак противнику прямо на шлем.
        Наступил тот самый переломный момент. Один неверный шаг и битва будет проиграна. Ворон надежно повязал Мириам схваткой. Эстус остался без поддержки. Все что мне осталось это разнести эту глыбу по металлическим чешуйкам.
        Чем я и занялся. Файербол влетел танку прямо под забрало. Рыцарь стойко перенес дерзкую атаку. Добив голема ловкой атакой, он попер на меня. В принципе этого я и добивался. Но очень скоро мне пришлось об этом пожалеть.
        Мои чары не производили на Эстуса никакого впечатления. Линейка хп уходила крайне неохотно. Меч порхал в его руках как бабочка. Все, что мне оставалось это перебегать о колонны колонне, которых надо сказать осталось не так много на арене.
        Просвистевший прямо над головой меч обрушил часть колонны прямо на меня. Щит вовремя скастованный мной смягчил удар, но, тем не менее, мне пришлось растянуться на каменном полу арены. А дальше началось самое «веселое».
        Меч пробил мою грудную клетку. Кровь обагрила мантию на груди.
        «Внимание игрок! Вы получили увечье!»
        « Срочно обратитесь к хиллу, зелья лечения увечье не исцеляют»
        Ну, супер. Очки жизни побежали на встречу к нулевому значению с немыслимой скоростью. А у этой консервной банки еще оставалось половина линейки жизни. Правда для мен это уже не имеет значение. Мне осталось от силы пару минут. Ворон бесконечно далеко. А кроме него мне никто не поможет.
        Закинув окровавленный меч на плечо, Эстус направился на выручку своему чару, даже не обернувшись, что бы добить меня. Большая ошибка. У меня еще остался один фокус в рукаве. В руке заискрился небольшая шаровая молния, рядом с ней зажегся лепесток пламени, ему компанию составили полупрозрачная капелька воды и щепотка пыли.
        Не знаю, что из этого получится, но шарики начали разрастаться. Когда каждая достигла размера с яблоко. Они переплелись, слившись в приличных размеров, четырехцветный ком стихийной энергии. Не в силах больше концентрироваться я выпустил его в цель.
        Оставляя за собой искрящийся хвост, словно комета шарик помчался к цели. Сплюнув кровью, я уставился в потолок. Ну, вот и все. Прощайте парни. Одно радует, что умру не рабом Повелителя, а свободным игроком.
        Последняя сотня хп отлетела в сторону и мои веки сомкнулись. В этот момент невероятно яркая вспышка озарило все вокруг и мне пришло очередное системное сообщение.
        К своему удивлению я не умер. Теплая волна прошла мое тело насквозь. Я почувствовал, как края ужасной раны на груди сходятся вместе. Сломанные ребра срослись! Я снова мог дышать.
        Не понимая, что происходит, я открыл глаза. Перед глазами всплыл целый ворох системных сообщений. Так что тут у нас:
        «Ворон нанес критический удар Мириам навыком Фантомный разрез»
        «Мириам погибла! Вы получаете 5000 очков опыта»
        «Сир Эстус, получил критический урон вашим навыком Стихийный шторм»
        «Сир Эстус погиб! Вы получаете 5000 очков опыта»
        «Поздравляем! Вами выполнен квест Арена»
        «Ваша награда: 8000 очков опыта и доступ к квесту: Да здравствует чемпион!»
        «Вы получаете достижение: последний вздох, за победу находясь при смерти!»
        «Теперь, когда ваша линейка жизни обнулится, вы получите разовое пополнение очков хп до 1000 единиц»
        «Вы повысили свой уровень! Рекомендуем зайти в меню игрока»
        Смахнув все это нагромождение системок, я поднялся с пола. До моего слуха не сразу дошел приглушенный вой зрителей:
        - Чемпионы! Чемпионы!
        Рядом как по волшебству появился Ворон. Он размашисто хлопнул меня по плечу. Я едва устоял на ногах. Губы напарника шевелились он явно, что-то говорил мне. Но звуки до меня доносились как через толщу воды.
        - Почему я не сдох? - Все что я смог выдавить из себя, шатаясь, как былинка на ветру.
        - Арена пополнила тебе жизни как раз в последний момент, - усмехнулся Ворон, поддерживая меня. - Ты везучий сукин сын Костолом! А теперь соберись нам осталось самое приятное.
        - Ты помнишь наш план? - Ворон застыв на краю обрыва, подхватил камень и швырнул его в туманную дымку. - Повтори.
        - Ты отвлекаешь этих хмырей на приеме в нашу честь. Я иду за призами в сокровищницу Муэртоса. Избавлюсь от стражи и нахожу яйцо. Ломаю иглу и отправляю тебе сообщение. Ты валишь эту костяшку. Я покидаю цитадель и подхватываю тебя на летающем ковре, когда начнется заварушка. Все просто.
        Ворон обернулся ко мне сказать что-то еще, но его прервал скрип приближающегося по монорельсу вагончика. Еще пару секунд и вот из тумана вырвался вагончик. Крепко сбитая деревянная кабинка была обшита листами стали по бортам. Внутри нам призывно махал рукой молодой парень. Видимо машинист этого чудо устройства.
        Первый раз мне доводилось прокатиться на подобной штуковине. Надо сказать, доверия она не внушала. Хлипкая коробочка, зависшая над бездонной пропастью. Сильные порывы ветра, трепавшие наш вагон, как им заблагорассудится, нисколько не добавляли мне желания проследовать внутрь. Но другого выбора все равно нет. Мысленно взмолившись высшим силам, этой проклятой игры я ступил на противно скрипящие полы.
        - Не волнуйтесь, - видя наше опасение, поспешил отозваться машинист. - Этот вагончик выдержит прямое попадание пушечного ядра. Так что сядьте и получайте удовольствие от дороги.
        - А сколько... - Попытался брякнуть Ворон, но машинист уже дернул рычаг и вагон помчался по монорельсу с немыслимой скоростью.
        Я успел занять сиденье, и накрепко пристегнувшись измочаленным ремешком, с сожалением, наблюдал за напарником. Уцепившись побелевшими пальцами за поручень, Ворон старался изо всех сил удержать равновесие.
        Решив немного отвлечься пока наш вагончик, истошно сипя и скрипя, мчался по монорельсу, я выглянул в окон. И от открывшегося зрелища забыл, как дышать. Теперь мне понятно, зачем Син дал нам на это задание летающий ковер. По-другому эту локацию не покинуть.
        На остроконечном пике одинокой скалы возвышалась цитадель Муэртеса. Настоящий готический замок а-ля Нотр-Дам. Сбитые в кучу остроконечные башенки, на которых уродливые горгульи взирали своими выпученными глазами прямо на нас. Мощные серые стены со всего одним входом надежно защищали вход в крепость. А сам монорельс - единственный способ войти и выйти из крепости доставил нас к небольшой площадке у подножия стен цитадели.
        Я так понимаю в случае атаки катапульты и требушеты торчащие на гребне стены просто размочаливали этот выступ-переросток в пух и прах. И путь захватчикам оказался перекрыт полностью, только если в войске нет достаточно летающих петов. Без хорошей воздушной поддержки замок Муэртеса не взять штурмом. Одно мне не понятно как сами обитатели крепости собирались его покинуть. Только если внутри нет хорошо развитой системы порталов и тайных проходов.
        - Приехали, - рычаг с грохотом вернулся в исходное положение и вагончик резко остановился.
        - Да что б вас, - двери гармошки резко раскрылись, и Ворон буквально вылетел на перрон.
        - Удачного дня, - помахав нам на прощание рукой, паренек снова раскочегарил свою адскую машинку и скрылся в перине облаков.
        Дождавшись, пока Ворон приведет себя в порядок, мы поднялись по крутому серпантину к воротам цитадели. Проход через арку закрывала решетка, снабженная кованными шипами.
        Не успел я задрать голову и громко известить о нашем прибытии, как решетка перекрывающая проход медленно поползла вверх. Застыв на середине пути, решетка не сдвинулась больше ни на миллиметр. Проход открылся ровно на высоту среднего человеческого роста.
        Переглянувшись между собой, мы вошли в проход. Короткий тоннель закончился порталом цвета ржавчины. Возле него нас уже дожидался сутулый тип, облаченный в серую ливрею. Он встретил нас неприветливым тяжелым взглядом.
        - Приветствую вас чемпионы, - едва слышно прошелестел дворецкий Борис. - Владетель Муэртес заждался вас. Прием уже начался. Или вы желаете сперва посетить сокровищницу и получить награду?
        - Отправь моего напарника за наградой, а меня перенесите в банкетный зал. Я давно ждал встречи с владетелем Муэртесом и не хочу ее откладывать еще на пять минут.
        - Как скажите, - все так же едва слышно пробормотал Борис. - Повернувшись к подсвечнику расположенному в стене тоннеля, он провернул его несколько раз во все стороны света, в только одному ему известной последовательности. - Извиняюсь за столь путанные меры безопасности. Но последние события на западе, увы, лишний раз доказывают, что лучше перестраховаться. Как только окажетесь в сокровищнице сэр Костолом не отходите от провожатого ни на шаг. Иначе и глазом моргнуть не успеете, как угодите в ловушку.
        Портал поменял цвет с ржавчины на небесно-голубой и шагнул внутрь. Оказавшись на лестничном пролете, я глянул вверх. Всего в паре десятков ступенек от меня маячил прямоугольник выхода. Нога уже поднялась сделать очередной шаг, но я вспомнил предостережение дворецкого и остановил ее на полпути.
        - Правильное решение, - одобрительно скрипнули прямо над головой. - Еще немного и вы бы угодили в Пасть пустоты. Последний кто побывал в ней, обнулил свою линейку хп буквально за десяток секунд.
        По лестнице ко мне на встречу шел скелет коротышка, облаченный в вороненую броню. В руках он сжимал здоровенный башенный щит и остроконечное копье с широким наконечником. Таким можно было не только колоть, но и рубить не хуже двуручника. При определенной сноровке разумеется.
        - Вот, - опустившись на колено, скелет обезвредил ловушку путем хитрых манипуляций с руническими клещами. - Теперь можно опускать ногу.
        Я прекрасно знал, что такое Пасть пустоты и не торопился исполнять приказ нежити. Лишь когда перед глазами выскочило соответствующее системное сообщение, последовал следом за ним по потрескавшимся от времени ступенькам навстречу очередным неприятностям. Которые сыпятся на меня как из рога изобилия в последнее время.
        ГЛАВА 15
        - Я думал, ты ушла на Север, - разгребая ногой, дымящиеся останки стражей сокровищницы я с сожалением отметил полное отсутствие лута на этот раз.
        - Они чуть не прикончили тебя, - выудив сферу антимагии, из рук статуи короля вечных Маэв обернулась ко мне. - Да и к то муже уйди я так рано тот минотавр разорвал бы тебя. Так что не стоит благодарности.
        - Я так и думал, что это была ты, - усмехнулся я, забирая из сундучка на постаменте причитающуюся награду за победу на арене. - Неплохой посох, да и для Ворона здесь найдется парочка стоящих вещей.
        - Ты закончил? - Маэв тревожно выглядывала из-за двери, опасаясь, что на грандиозный грохот устроенный ее магией сюда сбежится остальная стража. - Нам нужно еще найти яйцо этого проклятого костяка, что бы Ворон мог его прикончить. А я понятия не имею, где он может его хранить.
        - С чего это такая щедрость? - Я не торопился подключаться на поиски яйца, не хватало еще снова попасть в долги, за не прошеную помощь. - Что я буду должен на этот раз?
        - Считай это жестом доброй воли, - нетерпеливо отмахнулась Маэв, простукивая стены необъятной сокровищницы рукоятью кинжала. - Может, перестанешь стоять столбом и поможешь?
        - Думаю, я знаю, где оно, - я кивком головы указал на вырезанный из обсидиана сундучок подвешенный цепями к потолку сокровищницы. Вокруг сундучка мерцало сиреневым отблеском защитное поле. - Он защищен. Сможешь пробить поле? Не думаю, что оно поддастся на мои жалкие потуги.
        - Посмотрим, - облизав губы, Маэв убрала кинжал за пояс, и театрально взмахнув руками, сложила их в раскрытый цветочек.
        Из ладоней вырвался поток энергии бледно розового цвета. Без труда расколов защитное поле он перебил цепи, и сундучок стремительно полетел на встречу с каменным полом. Отбросив посох в сторону, я едва успел подхватить его на руки.
        Тяжело выдохнув, опустил его на пол. Принялся было осматривать хитроумный замок, прикидывая как бы половчее его открыть. Но мои раздумья прервала Маэв расколов крышку одним мощным пинком своей изящной ноги.
        - Вот и все, - буркнула она, направляясь в сторону выхода.
        Подхватив эбонитовое яйцо, я уже принялся раскручивать его. Но в этот момент с потолка посыпались увесистые обломки. Один из них едва не размозжил мне череп. Я в последний момент отскочил в сторону. Не рассчитав ударился спиной о стену.
        Яйцо вылетело из моей руки, покатившись по растрескавшемуся полу. Придя в себя после удара, я принялся его догонять. Попутно приходилось уворачиваться от сыпавшихся градом обломков.
        - Костолом! - Бросила Маэв, обернувшись ко мне. - Давай быстрее!
        Проход завалило пудовыми булыжниками. Но Маэв не растерялась, сотворив портал прямо посреди залы. Стены сотряс мощный удар. Маэв пошатнулась и влетела прямиком в воронку телепорта. Овал портала с громким хлопком исчез, оставив меня одного в полуразрушенной сокровищнице. Просто супер!
        Стены тряслись так, будто снаружи крепость пинал ногами разбушевавшийся великан. Думаю еще немного, и от сокровищницы не останется и следа. В подтверждение моих слов под ногами начал обрушиваться пол.
        А ведь я только сумел настичь юркий артефакт. Ухватив эбонитовое яйцо, я уже возликовал, но мои планы вновь нарушили. Судьба снова отвесила мне крепкий пинок под зад. Выбивая почву из-под ног в прямом и переносном смысле.
        Я ухнул в пропасть в обнимку с яйцом-артефактом. Сверху стремительно приближались обломки пола, потолка. Черте пойми еще чего. Разбирать было некогда.
        Убрав яйцо в инвентарь, я использовал ковер подаренный лордом Сином. Цветастый кусок ткани споро развернулся в воздухе, приобретя прочность камня. Я шумно выдохнул воздух от удара об ковер.
        Кое-как усевшись на него, я все-таки раскрыл яйцо и подцепил рубиновую иглу двумя пальцами. Парящий в это время на автопилоте ковер едва не скинул меня, уходя прочь от небесного камнепада. Я удержался лишь чудом, успев ухватиться за край ковра. Уперев одновременно с этим, большой палец в основание иглы я с силой надавил.
        Раздалось громкое «треньк!», словно где-то неподалеку лопнула струна. Так полдела сделано. Теперь главное, что бы Ворон ни оплошал.
        Взяв управление строптивым ковром на себя, я направил его в сторону основной башни цитадели. Чем ближе я приближался, тем отчетливее слышался грохот магических взрывов и звон стали о сталь. Похоже, в банкетном зале началась веселуха.
        Подлетев к башне, я смахнул выскочившее системное сообщение, где сообщалось о смерти Муэртеса и завершении квеста. Не до того сейчас.
        Ворона тем временем обложили со всех сторон. Вертясь вокруг останков Муэртеса, словно уж на сковородке, он отражал летящие со всех сторон стрелы и удары клинков подбежавшей стражи. Но как бы быстр он ни был все удары не отразить даже ему.
        Вот несколько стражей упали с рассеченными глотками, разбрызгивая вокруг себя кровь. Но и Ворону досталось изрядно. Грудь рассечена, в спине засело несколько болтов. Линейка хп мигала тревожным алым светом. Еще немного и мой подельник отправится на прокорм Всеблагого ключа.
        Встав на одно колено, я направил ковер бреющим полетом прямиком на одно из окон банкетного зала. Одновременно с этим атаковал пламенным лучом. Сконцентрированные в один поток пламенные языки разнесли окно в щепки, буквально смяв набегающих на Ворона противников. Луч пламени просто прорубил приличную просеку в каменном теле башни. Оставляя после себя хаос и разруху.
        - Ворон! - Мне приходилось орать во все горло, перекрикивая шум схватки. - Вали оттуда!
        - Наконец-то, - харкая кровью Ворон, прыгнул в то, что осталось от окна, приземлившись прямиком на ковер. - Я уж думал...
        Договорить он не успел. С одной из башен в нашу сторону сорвалась летающая нежить. Держа в руках причудливо изогнутые посохи, они атаковали нас сгустками энергии. Мне пришлось применить все свое мастерство, ловко лавируя между скальными уступами. Собирать себя по кусочкам ухнув в пропасть как, то не очень хочется.
        Но надолго нашего везения не хватило. Сразу две плазменные сферы угодили в ковер. Все, что я успел увидеть перед падением это полные ужаса глаза Ворона. Странно, совсем некстати мелькнуло у меня в голове, я думал, он ничего не боится.
        Остатки ковра под моими ногами нещадно чадили. Я со страху вспомнил имена всех Повелителей разом. Поминая их крепким словом. Но остановить ковер мчавшийся прямиком на остроконечные пики вековых елей это не сильно помогало.
        Ворон применил межпространственный скачок, повиснув прямо на ветвях ближайшей елки. Все что мне оставалось это закрыть лицо руками, спасаясь от хлестких ударов еловых веток и уповать на прочность щита так во время скастованного по такому случаю.
        Мгновение. Удар. И вот я уже врубаюсь всем телом в шершавый ствол ели. Благо щит выдержал удар об землю, расколовшись на мелкие осколки.
        Осмотреться времени совсем нет. Рядом приземляется вездесущая нежить. Больше всего эти твари походили на костяные остовы гарпий с крыльями как у летучей мыши со странными вытянутыми черепами, заканчивающимися массивными клювами.
        Рядом со мной возникла вспышка. Это материализовался Ворон с кинжалами наперевес. Не смотря на крохи оставшейся линейки хп, он был готов вступить в последнюю схватку. А то, что этот бой окажется для нас последним не вызывало ни каких сомнений. Десяток тварей 55 уровня просто разорвут нас на части.
        Выстроившись полумесяцем, мобы вытянули в нашу сторону свои причудливые палки. Вот и все. Я приготовил самое убойное заклинание, в своем арсенале готовясь жахнуть напоследок, как следует. Но эпический бум был нагло прерван, раздавшимся прямо за спиной звонким голосом:
        - На землю живо!
        Уже зарываясь носом в травяной покров, я ощутил волну жара, обдавшую спину. Я мигом вспотел, ощущая, как потрескивают волосы на руках. Только зажариться мне для полного счастья не хватало. Пламенный конус просто поглотил не успевших броситься в рассыпную мобов. Мое сердце успело всего лишь десяток, раз гулко ухнуть и огненный ад прекратился.
        Осторожно приподняв голову, я закашлялся. Настолько едкий запах царил в воздухе. Запах прожженных костей, испепеленной земли, Пылающих еловых макушек. Но самым страшным было не это. Обернувшись, я чуть не выронил посох от испуга. Ехидно скалясь на меня, смотрел самый настоящий дракон пурпурного цвета.
        - Твою мать, - только и мог, что сказать я.
        Из огня да в полымя. Похоже нам крышка. Откуда здесь взялась это летающая зверюга. Видя мой решительный настрой, не сдаваться без боя дракона осветила яркая вспышка. А когда свет рассеялся, передо мной стояла весьма симпатичная брюнетка, облаченная в темный дорожный костюм, с накинутой поверх плеч пурпурной накидкой. Черты лица нежданной спасительницы оказались весьма привлекательны. Когда смог расселся я смог разглядеть это более отчетливо. Все впечатление портили лишь змеиные глаза изумрудного цвета.
        - Спокойно, - видя мой воинственный настрой, змееглазая девушка с ником Морриган 67 уровня не торопилась приближаться к нам. - Меня зовут Морриган. Лорд Син отправил меня на ваши поиски. Ваше задание под угрозой.
        - В смысле? - Отвлекшись от разговора, я, наконец, смог восстановить Ворону здоровье. - Почти все квесты выполнены. Все что нам осталось это надавать по рогам архидракону.
        - Вот с этим-то у вашего отряда и возникла главная проблема.
        - А можно как-то все по порядку, - поморщился Ворон, утирая копоть с физиономии. - Мы что, что-то пропустили, пока были в Ортоке?
        - Ваш отряд практически разбит. Капитан повел оставшихся бойцов к Неготу. Хотел сразу убить двух зайцев разом. Но Роршаг оказался вашему отряду не по зубам. Когда я прибыла от города остались лишь дымящиеся руины. А отряд Капитана разбит на голову. Лорд Син направил к ним отряд целителей. Так что ваши товарищи, - тут Морриган едко усмехнулась. - Вернее все, что от них осталось не скоро вернуться на поле боя. А единственные боеспособные бойцы Сина в этих землях это вы.
        - То есть ты предлагаешь нам втроем сразить моба, перед которым спасовал не маленький отряд хайлэвэлов? - Лицо Ворона разрезала саркастичная ухмылка. - тогда лучше сразу прикончи нас своим пламенем.
        - Не надо так драматизировать, - отмахнулась Морриган, материализовав в руках странную стрелу. Обычное на вид древко украшал золотистый трехзубый наконечник. - У вас есть сразу два козыря. Я знаю, что ты Костолом осваиваешь вторую профу - лучника. А эта стрела поможет нам одержать верх над Роршагом. Все что нужно это попасть ему прямо под костяной воротник на шее. А дальше я смогу с ним справиться.
        - Понятно, - я шагнул вперед, подхватив стрелу. - И сколько у тебя подобных штук?
        - Всего одна. Это первый эпический артефакт, вышедший из горнила кузни в Амбере. Так что не советую мазать.
        - Значит, тебя ждет выстрел века, дружище, - Ворон похлопал меня ободряюще по плечу. - Что скажешь, затащим эту катку?
        - А разве у нас есть выбор? - Прежде чем убрать стрелу в инвентарь я не удержался и все же решил ее рассмотреть, как следует. Уж больно причудливый снаряд попал мне в руки.
        «Погибель архидемонов! Класс: эпический, урон: неизвестен»
        «Описание стрела, предназначенная для борьба с архибоссами, наконечник которой выкован в горниле кузни мастеров»
        - Как мы приманим эту тварь? - Мне не терпелось поскорее расквитаться с рептилией переростком за гибель не одного десятка своих товарищей. - Он покинул Негот. Где нам его искать?
        - За это не волнуйся. У всех есть свои слабости. И Роршаг не исключение. Твой друг подгонит стадо черных овец с подножия Урса прямо к его логову. А когда тварь вылезет из своей норы, мы нанесем удар. Вы готовы?
        - Еще один момент, - все никак не унимался Ворон. - Что у тебя за класс. Первый раз такое вижу, что бы игрок мог обращать в дракона.
        - Это не единственная моя форма, - терпеливо пояснила Морриган. - Мой класс Метаморфы. Он довольно таки редкий. Только один из тысячи игроков его получает.
        - И ты решила растрачивать свою мощь на помощь таким властолюбцам как Син?
        - Син не просто очередной Повелитель возомнивший себя богом, - лицо Морриган приобрело хмурый вид, вертикальные зрачки опасно сузились. - Он обещал покончить с остальными Повелителями и прекратить игру. Как только последний из этих ублюдков падет весь этот ужас кончится, - она хотела добавить, что-то еще, но тут же оборвала сама себя. - Довольно разговоров. Пора прикончить Роршага.
        Первый раз летаю на живом драконе. Вернее на живом Метаморфе. А в прочем не важно. Это было гораздо круче, чем на ковре-самолете. Бугры стальных мышц перекатывались под змеиной чешуей. Широченные крылья при каждом взмахе казалось, накрывали собой небеса. Даруя ощущение защищенности и какой-то богоподобной неуязвимости.
        Но оно тут же испарялась когда, Морриган закладывала очередной вираж. Тогда мне оставалось лишь покрепче ухватиться за торчащие на загривке костяные шипы, и, вжавшись в шершавую шкуру дракона всем телом постараться не свалиться с нее. Понятия не имею, как буду стрелять при таких условиях, но да ладно придумаем что-нибудь.
        От мрачных мыслей меня отвлекло громкое блеяние где-то внизу. Переждав очередной бурный поток ветра, ударивший прямо в лицо, я аккуратно свесился вниз. Прямо под нами рассекая на гнедой кобылке Ворон подгонял небольшое стадо черных овец к отрогам хребта Урс.
        По спине у меня пробежали мурашки. Где-то там, на главном перевале хребта расположена одноименная крепость. Где нас ожидает последний квест. Я с трудом оторвал взгляд от несокрушимых пиков гор. Еще не время. Сейчас нужно сосредоточиться на куда более важной цели.
        До логова Роршага рукой подать. Еще пару взмахов крыльев и вот я уже отчетливо вижу огромную пещеру расположенную прямо в теле одной из гор. Не знаю, каких размеров эта тварь, но вида соженного до тла Негота мне хватило, что бы понять - бой не будет легким. Единственное что радовало от нашего отряда осталось ровно половина. Так что разгром был не так силен, как его описывала Морриган. Сейчас оставшиеся бойцы под руководством Кэпа восстанавливают силы и готовятся выдвигаться к цитадели. Все что нам нужно - уничтожить Роршага и добыть квестовый предмет.
        - Приготовиться! - В голове у меня раздался несколько шипящий голос Морриган.
        - Вижу, - кивнул я, услышав громогласный рык.
        Ворон успел убраться от входа в пещеру буквально последний момент. Из недр горы пружиной вылетела огромная башка, увенчанная витыми рогами. Раззявив ужасающую пасть, дракон в один присест заглотил сразу пяток овец.
        Как раз в этот момент Морриган заложила вираж, оказавшись прямо над головой Роршага. Атаковав разбегающихся во все стороны овец, дракон обнажил свое уязвимое место. Прямо за гребнем пульсирующая ярко-алая точка.
        Босс еще не успел нас заметить. Тушу Морриган частично закрывали облака. Так что у нас еще оставался небольшой элемент неожиданности. Кое-как утвердившись на скользкой чешуе, я наложил вилку-стрелу на тетиву. Вот он шанс! Роршаг на мгновение застыл, ухватив очередную порцию овец. Выдох и стрела отправилась прямиком в цель.
        Не знаю, то ли Роршаг что-то почуял, то ли я слишком долго тянул с выстрелом, но каким-то чудом он успел убрать голову в бок. И стрела наша единственная надежда на удачное завершение квеста с глухим треньканьем отлетела в сторону, ударившись о костяной гребень.
        Истошно взревев, да так что изо рта выпали полу-обглоданные тушки овец, Роршаг атаковал нас огненным шаром. Не ожидавшая промаха Морриган едва успела уйти в сторону. Смертоносный снаряд пролетел в опасной близости от нас.
        - Тою мать Костолом! - Раздался яростный рык.
        - Нужно подобрать стрелу! - Мне приходилось орать, что есть сил пытаясь перекричать громоподобный рык ящера-переростка. - Спускайся!
        Расправив крылья, Роршаг взмыл в воздух. Вот это мощь! Морриган была по сравнению с ним просто карликом. Раскрыв пасть, дракон снова атаковал. Струя пламени снова не достигла цели. Морриган пришлось уйти от атаки, совершив умопомрачительный финт. Проскользнув прямо между двух гор. Языки пламени бессильно разбились о каменную поверхность за нашими спинами.
        Но там где нас не могла достать магия Роршага, не было препятствий для его огромной туши. Дракон просто снес кусок горы, вставший на его пути. Не смотря на свои габариты, он оказался довольно проворным.лавируя в узких ущельях и пересекая каменистые плато, он все- таки настиг нас. Не смотря на все свою ловкость, Морриган не смогла просчитать его следующий ход.
        Выпустив веер фаерболов, он заставил ее прижаться к земле. После чего обрушился сверху. Загнутые когти размером с человека впились в шкуру Морриган. Метаморф взвизгнула от боли, начав сшибать раскинувшиеся прямо на пути ели.
        Не знаю, каким чудом, но я все еще оставался верхом на драконе. Прямо сверху на меня обрушился Роршаг. Обнажив свои иглообразные зубы, он решил просто перекусить меня пополам. Огненная плеть, рассекшая ему губу, оборвала его гастрономические планы.
        Решив не дожидаться следующего удара, я слевитировал вниз. Но ублюдок все же достал меня. Крыло едва не сломало мне шею, отбросив в сторону. Прижав Морриган к земле, он вгрызся ей в шею. Метаморф затрепетала. Роршагу хватит всего одного рывка, что бы вырвать ей позвоночник. Нужно что-то делать.
        Пополнив линейку хп зельем из инвентаря, я оглянулся по сторонам. Вот оно! Обломанный кусок дерева, оставшийся после очередного бурелома, торчал из земли прямо неподалеку.
        Скастовав торнадо я подхватил обломок ствола и метнул его прямо в Роршага. Не ожидая опасности, тварь обернулась ко мне спиной, снова обнажив свою аххилесову пяту. Ствол врезался прямо в пульсирующую багровую точку. Удар был столь силен, что Роршага просто снесло. Бревно пробило глотку твари насквозь.
        - Костолом! - Проломив заросли кустарника на все той же гнедой кобыле ко мне подскочил Ворон. - Добей тварь!
        Не знаю, как он умудрился достать ее, но вилка-стрела снова оказалась у меня. В этот же миг Роршаг раззявил пасть. На нас обрушилось пламя. Нет, огненная геенна. Просто лавина ярко-алого пламени поглотила все вокруг. Все что я успел это отправить стрелу в полет. Предварительно накрыв ее щитом. Надеюсь, хоть Ворон успеет уйти.
        ГЛАВА 16
        - Хватит, косит Костолом, - полог палатки распахнулся, и в помещение влезла небритое лицо Кейна. - Слезай с насеста. Я вижу твои статы. Хилы поработали на славу. Так что на выход, пока я тебя пинком не вышвырнул. Кэп ждет тебя в штабе.
        - Сейчас, - прохрипел я, щурясь из-под одеяла. - Мне нужно прийти в себя, распределить характеристики. Дай минутку.
        - Только не слишком долго. Кэп и так на взводе. Не стоит его лишний раз драконить.
        - Уж мне-то это можешь не говорить, - вяло отмахнулся я, пытаясь попасть ногой в сапог. - Мы с Кэпом уже давно вместе в этой игре кантуемся. Думаю, пару минут он мне простит.
        - Как знаешь, - фыркнул Кейн. - Мое дело предупредить. Хилы Сина ушли, так что во второй раз собирать тебя по кусочкам будет некому.
        Кейн вышел, впустив внутрь палатки прохладный ветер, оставив меня одного. Я осмотрел свое тело. А хилы и правда, поработали на славу. Ни шрама не осталось. Кожаный покров восстановлен полностью. Помню, когда меня обнаружил поисковый отряд, с моего скелета слезали последние куски печеного мяса. Если бы не плащ регенерации который, увы, пал смертью храбрых, как и вся экипа что была на мне, я бы уже давно отправился к праотцам. Вернее слился бы с остальными душами питающими Всеблагой ключ.
        Накинув оставшийся в инвентаре шмот, я приступил к распределению характеристик. Последний раз я мог нормально прокачаться перед спуском в шахты Амбера. Теперь пришло время посмотреть, что там у нас.
        Открыв менюшку, я первым делом принялся распределять очки характеристик. Особо не заморачиваясь вкачал все очки, что были в интеллект, ловкость и телосложение. Теперь приступим к навыкам. У меня пятидесятый уровень. Помнится Морт, земля ему пухом что-то бормотал о каких-то предельных ударах.
        Ага, а вот и они. Пролистав все доступные мне ветки навыков магии, я наткнулся на закрытую ранее панель. Теперь мне был доступен первый предельный удар. Следующий откроется только после 100 уровня. Не думаю, что проживу столько.
        «Духи стихий - игрок призывал поочередно пять стихийных духов. Они увеличивали сопротивление игрока на 20% к одноименным стихиям, а так же атаковали врага в течение пяти минут, игнорируя сопротивляемость к магии»
        Закинул пару очков, подняв предельный удар до третьего уровня. Теперь дополнительная сопротивляемость от бафов выросла до 40%. Уже неплохо. Теперь заклятия. Нас ждет штурм Урса, как я пронял. Так что оставшиеся очки я пустил на прокачку массовых дебафов. Все готово, теперь я во все оружии.
        Выйдя наружу, я чуть не оглох от гула многочисленных голосов. Откуда такая толпа народу? Наш отряд, доживающий последние дни вырос где-то до пятиста игроков. От обилия новых лиц быстро зарябило в глазах. Присмотревшись к гербам над никами бойцов, я обнаружил здесь и паладинов из Мурка, чародеев и хилов из Амбера, закованных в тяжеленые латы танков Ортока. Интересно барон Цепеш здесь?
        Задумавшись, я чуть не попал под колеса промчавшейся мимо меня катапульты. Громко пыхтя ее, толкали несколько танков. Да, а Кэп готовится к штурму всерьез. У границы лагеря, который, кстати, был разбит на руинах некогда известного в этих местах данжа, красовались требушеты, баллисты и даже несколько пушек и мортир.
        У меня тут же потеплело на душе. А все не так уж и плохо. Теперь я не ощущаю себя смертником, идущим на невыполнимое задание. Похоже, у нас появился реальный шанс выполнить этот зубодробительный квест. А то, что намечалась знатная сеча, я даже не сомневался.
        Пустые не знали жалости и пощады. Они могли сражаться сутками напролет. Но что самое ужасное. Эти твари не были мобами. Все они бывшие игроки, попавшие в рабство к Повелителю Драку. В отличие от остальных своих собратьев он предпочитал тупых марионеток разумным существам. И Пустые как нельзя лучше подходили на эту роль.
        Подходя к командирскому шатру, у которого реяли знамена трех освобожденных нами городов, я бросил взгляд на горы Урс. А мы прилично приблизились к цели. Остроконечные шпили башен крепости были прекрасно видны с того места на котором я стоял. Даже небольшие фигурки пустых выстроившиеся на гребне стены. За все то время что я осматривал циклопические крепостные сооружения, никто из них даже не шелохнулся.
        - Впечатляет неправда-ли?
        Я чуть не подпрыгнул от голоса, раздавшегося за спиной. Передо мной стояла Морриган. Ей повезло гораздо меньше меня. Лицо все в уродливых шрамах, багровыми червями расползшихся по некогда прекрасному лицу. Руки по локоть прикрывают перчатки. Метаморф приняла на себя основной удар. Чудо, что она вообще выжила.
        - Ты о пустых?
        - Да. Драк как-то смог опустошить их, оставив лишь пустые оболочки послушные его воле. Пока остальные Повелители заморачиваются с печатями верности, Драк просто клепает послушную армию оловянных солдатиков. И никто не знает его секретов. Иначе поверь, Син уже давно бы нас опустошил.
        - Как-то все это мрачно звучит.
        - Прости, - усмехнулась метаморф. - А я смотрю, тебе повезло больше чем мне. По крайней мере, хилы, сохранили твою симпатичную мордашку.
        - А что с Вороном?
        - Ни царапины, насколько мне известно. Ладно, идем. Кэп уже заждался тебя.
        Внутри уже собрались наши старшие офицеры во главе с Кэпом, а так же несколько новых лиц. Барон Цепеш - мужчина средних лет в вороненной броне с золотистым вороном на груди. Яростно встопорщивая свои пышные усы он о чем-то спорил с Кэпом.
        Рядом околачивались два неприметных игрока средних лет, даже глазу зацепиться не за что. Судя по знакам над никами, командиры ополчений Амбера и Мурка. Они пытались, довольно вяло, правда, поддержать позицию Цепеша.
        - Я говорю вам, у нас недостаточно людей для такого операции, - приблизившись к столу я, наконец, смог разобрать, о чем они спорят. - Всего пять сотен игроков. Причем половина даже не хайлэвэлы. Все что мы можем с такими силами это длительный и нудный обстрел крепости магией и снарядами, но ни как не открытый штурм. Это самоубийство.
        - Я все прекрасно понимаю, - стоило мне только показаться в поле зрения Кэпа, как он тут же обратил на меня внимание. - А вот и наш герой! Иди сюда Костолом. Я надеюсь, ты уже отжил?
        - Да Кэп, - встав рядом с ним, я вздрогнул, когда из тени показался Ворон. - А ты что здесь забыл?
        - У меня есть задание для вас троих, - поспешил меня «обрадовать» Капитан.
        - Вы так и не удосужились ответить, как вы собираетесь за одну ночь взять штурмом эту твердыню, - тут же напомнил о себе Цепеш. - Я не пошлю своих бойцов на убой, пока не услышу о внятном плане.
        - Наш ключ к победе уже здесь, - Кэп обвел взглядом нашу троицу. - Сегодня утром мне пришла депеша из Лотрика. У нас остался всего один день. Больше им не продержаться. Нам нужно взять крепость как можно скорее. И с минимальным разрушением крепостных сооружений. Урс послужит как основная база в будущем.
        - Э Кэп, - я тут же сообразил, что меня пытаются втянуть в очередную смертоубийственную авантюру, ну уж нет. - Может мне лучше остаться с отрядом магической поддержки в штабе.
        - Ну, уж нет Костолом, - гаденько усмехнулся Капитан, хлопнув меня по плечу. - Куда бы я ни послал тебя, ты всегда приносишь победу. Если бы не ты и Ворон нам не победить в Амбере, если бы не ты и Ворон мы бы потерпели неудачу и с квестом на дракона. Так что единственные кто сможет справиться с этой задачей только вы.
        - Да ладно Костолом, - Ворона казалось, ни сколько не смутила новость об очередной авантюре. - Тебе понравится.
        - Черт, - я тяжело вздохнул, кинув взгляд на карту окрестностей, расстеленную на столе. Она была исчерчена множеством непонятных мне линий и крестиков. - Что на этот раз?
        - Как и у любого крепкого орешка у Урса то же есть свое слабое место, - сосредоточив внимание на карте, Кэп принялся излагать свой, ни сколько в этом не сомневаюсь, смертоубийственный план. - Как и предложил изначально барон, мы сосредоточим огонь осадных орудий на стенах. Но только на стенах, не вздумайте сломать ворота. Дальше основной ударный отряд подойдет через перевал к западной стене. Тут будет самое неприятное. Перевал открыт, и мы окажемся как на ладони. Нам нужно будет как можно быстрее, под прикрытием магии достичь ворот. К тому времени. Ты Костолом и Ворон, верхом на нашем метаморфе возьмете штурмом бастион и активируете портал. Который и перенесет ударный отряд внутрь крепости. Ну а дальше дело техники. Мы запустим основные силы и разнесем пустых в пух и прах. Командующий Полоз, - Кэп обратился к военачальнику Амберского отряда. - Готовьте своих конных лучников. Они создадут видимость штурма главных ворот. И скажите им, пусть не лезут на рожон. Все что нужно это нервировать противника не вступая в открытый контакт. Теперь вы спокойны барон?
        - Весь ваш блицкриг построен на том, что эти двое, - пренебрежительный кивок в нашу с Вороном сторону. - Смогут взять штурмом бастион и пока вас не перестреляли на перевале активировать портал. И вы еще спрашиваете, спокоен ли я? Вы просите меня доверить жизнь двух сотен бойцов всего двум игрокам. На это я пойти не могу. Уговор был таков, что Повелитель Син поддержит штурм. Но его нет здесь. А без его мощи нас всех здесь ждет скорейший гейм овер. А он в этой гребанной игре окончательный смею вам напомнить.
        Подхватив со стола свой шлем Цепеш направился к выходу.
        - Я не собираюсь участвовать в этом самоубийстве, всего доброго.
        Ему осталось всего пара шагов до выхода, но проход преградило зеленое пламя, вырвавшееся прямо из земли. Не знаю было ли оно иллюзорным, но я тут же взмок от исходящего от него жара. Внутри кокона пламени в посеченных доспехах стоял лорд Син, позади него во внутреннем дворе разгорелась схватка. Похоже, положение еще хуже, чем мы думали. Объединенные силы повелителей смогли проникнуть в город.
        - Похоже, вы забыли о нашем уговоре барон? - Глаза Сина заполыхали вездесущим зеленым огнем. - Я не хотел к этому прибегать, но у меня нет времени.
        Сжав свободную руку в кулак, Син проговорил пару коротких рубленых фраз. Знакомые слова надо сказать. Запястье, где красовалась печать тут же зазудело. Похоже, я догадываюсь, что будет дальше.
        Рука Сина разжалась, и из пламенного кокона вырвались сотни маленьких светлячков. Один из них тут же настиг Цепеша. На его руке тут же проявилась печать верности. Вылетев из-за палатки, светлячки настигли всех свободных игроков, что сейчас были в лагере. Вот так просто. Пятьсот смертников за пару ударов сердца, и ни каких больше демагогий.
        - Как? - Трясущимися губами пробормотал Цепеш, взирая на сияющее алым светом клеймо.
        - Когда вы присягнули мне, - тут Син отвлекся, срубив с лошади подскочившего к нему вражеского всадника. - Это сняло вашу защиту от печати. Забавно, правда? Никто не знал об этом ее свойстве. Все что мне нужно было это лишь заслужить ваше доверие, послав отряд доброхотов в ваши земли, готовый выполнять квесты за какой-то паршивый лут. Приняв присягу, вы уже стали моими рабами. А теперь встаньте и делайте все, что вам скажут барон.
        Пламя погасло, оставив нас всех, взирать друг на друга с выпученными глазами. Вот сукин сын! Все эти яйца дракона, шкатулки Пандоры и прах Костяного короля, на хрен ни кому не сдались. Все мы все это время просто плясали под его дудку.
        Лотрик.
        - А не рановато-ли вы раскрыли им карты? - Красный вестник, сжег огненной волной очередной отряд всадников пробившихся к площади.
        - Игры кончились, - смахнув кровь с меча, Син направился к баррикадам. - Они почти у цели все, что им нужно это хороший стимул для как можно быстрого выполнения квеста.
        - Больше похоже на смачный пинок в лицо, - забравшись на баррикаду, Вестник вскинул руки к небу.
        Над лавиной всадников спешащих к баррикадам закружилась воронка, из которой полетели ледяные осколки величиной с лошадь. Всего за пару минут они превратили целый клин тяжелой конницы в кровавое месиво из рубленых останков людей и лошадей.
        - Ннаа! - С громким выдохом Син опустил свой клинок прямо на голову, добравшегося до вершины баррикады бойца. - Называй это как хочешь, лишь бы сработало.
        - Как думаешь, мы выстоим?
        - Мои братья все еще слишком далеко, - бросив взгляд в сторону пылающего города, Син вогнал меч в ножны. - Здесь только их вестники. Да и то не все. Так, что у нас еще есть шанс. Кстати...
        - Южная баррикада, прорыв!!! - Истошный вопль прервал словоизлияния Сина. - Вестники! Вестники здесь!
        - Проклятье, - переглянувшись с Вестником, Син поспешил к месту прорыва. - Почему я их не почувствовал?
        Его вопрос остался без ответа. Южная баррикада была окутана черным облаком, из которого вырывались дымчатые щупальца. Одно из таких щупалец обвило Красного вестника за горло и утащило в свою необъятную пасть. Вестник обрушил на облако разряды молний, но все было без толку. Смертоносные чары просто проходили его насквозь, не причиняя никакого вреда. Пасть облака захлопнулась, откусив вестнику голову.
        Еще как минимум с десяток дымчатых червей-щупалец атаковали находящихся неподалеку солдат. Воины пытались сражаться. Но все их мечи, копья и топоры ровным счетом ничего не могли поделать с бесплотным монстром. Один за другим бойцы встречали свою смерть в усеянной множеством зубов-игл пасти.
        - Назад! - Отбросив щит в сторону, Син перехватил меч двумя руками. Его фигуру объяло зеленое пламя. - Назад я сказал! Занять позиции у ратуши!
        Пучок щупалец соединился в один и устремился прямиком к Сину. Не дожидаясь пока они спеленают его, Син атаковал. Оставляя за собой призрачный силуэт, он начал рубить мечом воздух прямо на бегу.
        Изумрудные волны энергии с легкостью рассекали щупальца монстра, еще до того как они успеют охомутать очередную жертву. Пасть облака раскрылась, огласив площадь истошным воплем. Поморщившись от визга, больно ударившего по ушам, Син запрыгнул прямо в пасть. Еще до того как зубы монстра успели сомкнуться он вонзил меч прямо в бесплотное небо. И меч застрял в чем-то твердом. Изумрудные лучи пробили облако-монстра со всех сторон не оставив от него и следа.
        Смертоносное заклятие развеялось, и на мече Сина остался висеть Аметистовый вестник - слуга повелителя Тэрра. Сбросив его с лезвия пинком ноги, Син забросил клинок на плечо, оценивающе осматривая оставшихся в живых Вестников.
        Перед ним сжимая две короткие секиры, стоял Сапфировый вестник. Его покрытые вычурными языками пламени чешуйчатые латы просто сияли от обилия бафов и всевозможных усилений.
        Рядом с ним некогда бывший одним из сильнейших некромантов в игре Расмус, а ныне Обсидиановый вестник. Его латы больше всего напоминали собранный из всевозможных костей, хрящей и шипов панцирь. Его иссушенные руки сжимали боевую косу, от одного взгляда на которую Сину стало не по себе. Да таким артефактом можно без труда уничтожить Повелителя.
        - Я чувствую в вас мощь Всеблагого ключа, - Син тянул время не торопясь вступать в схватку. Раньше он без труда мог раскидать хоть всех вестников своих братьев в одиночку. Но с этими двумя явно что-то было не так. - Откуда она у вас? Только Повелители могут ею управлять.
        - А тебе не откажешь в проницательности, предатель, - голос Расмуса казалось, был повсюду, обволакивая Сина, как патока со всех сторон. - Наши хозяева отдали часть своей мощи, что бы покарать тебя. Перебежчик.
        - Всеблагой ключ должен быть уничтожен, - закончив накладывать усиления Син прикидывал, куда отступать в случае поражения. Ратуша, чей шпиль торчал всего в паре сотен метров, над обломками разрушенных зданий сейчас казался где-то невообразимо далеко. - Это паразит пожирающий миры. Приняв присягу моих братьев, вы просто потворствуете уничтожению Земли. Эта так называемая война началась по прихоти ключа. Ему нужны новые души. Перейдите на мою сторону, и я обещаю покончить с игрой.
        - Покончить с игрой, - издевательски передразнил его Расмус. - Тебе не понять суть Всеблагого ключа. Его планов, его масштабов. Ты получил силу по ошибке. И сейчас мы исправим эту оплошность.
        - Я пытался, - вздохнул Син, вонзив меч перед собой. Спустя мгновение в его руках появился сияющий нестерпимым серебристым светом лук. - Ну, давайте! Идите ко мне!
        Лагерь близ Крепости Урс.
        Тишину казалось, напрочь, обосновавшуюся в нашей палатке прервал Капитан.
        - Это ничего не меняет, - скрутив карту, он закинул ее в сундучок. - Пока на нас печать Верности мы ничего не можем поделать. Так, что покончите со всеми своими делами. Костолом, Ворон будьте наготове. Успех штурма полностью зависит от вас. Выступаем.
        Еще раз, нервно кивнув, я вышел из душной палатки. Свежий воздух подействовал не хуже крепкой подзатрещины. Мысли прояснились и теперь мозаика часть пазлов, которой мне раскрыла Маэв, начала потихоньку складываться в общую картину. Нужно срочно добраться до палатки и все обдумать. Если я прав, то меня все это время просто втихую использовали.
        - Эй, Костолом, - возникшая, откуда ни возьмись Морриган, схватила меня под руку и завела между палаток. - Мне нужна твоя помощь в одном деле.
        Чувствуя, что сейчас мне на голову свалится очередной квест, я тяжело вздохнул:
        - Выкладывай.
        - Когда началась игра, - тут Морриган запнулась, видимо обдумывала, как бы все преподнести, что бы, не сболтнуть лишнего. - Я была вместе со своей сестрой Радмилой. Она, как и я метаморф. Но так случилось, что один из Повелителей Варгус, поработил ее. Но вчера мне пришло сообщение по закрытому чату. Ей удалось сбежать. И сейчас она скрывается в Дрифтвуде. Ты знаешь это место?
        - Да, - мрачно кивнул я, вспоминая один очень неприятный квест произошедший в тех краях. - Портовый городок на побережье когтя. Говорят у местных игроков совсем крыша там поехала. Они там поклоняются какому-то демону. Не позавидую я твоей сестре.
        - Тут ты прав. Но сейчас мы ничего не можем поделать. Если я не переживу штурм Урса, ты можешь найти ее и передать вот это, - Морриган вложила мне в руку кулон с изображение ангела расправившего крылья.
        Сигнал системы, оповещающий об очередном задании, не заставил себя долго ждать.
        «Вам доступен новый квест: Скованная! Описание задания: найти Радмилу в Дрифтвуде и передать ей кулон сестры»
        «Награда: неизвестна»
        «Принять задание: да/нет»
        Сжав кулон в руке, я подтвердил выбор задания.
        - Спасибо. Я...
        Договорить Морриган не успела, ее прервал протяжный звук рога и топот множества подкованных сапог.
        - Сбор, общий сбор! - Надрывался где-то далеко глашатай.
        - А вот вы где, - к нам примчался запыхавшийся Ворон. - Нашли время. Потом наобжимаетесь. Морриган трансформируйся, наш выход.
        Молча кивнув, Морриган выбежала из-за палаток и приняла форму дракона. Опустив крылья к земле, она дождалась, когда мы взберемся ей на спину. Мощный взмах крыльев и вот она уже набирает высоту.
        - Что-то мне это напоминает, - усмехнулся Ворон, накладывая на себя баффы.
        Ветер снес слова, да я, если честно его не и слушал. Ухватившись за шип на шее дракона, я наклонился вниз, наблюдая за началом штурма. Игроки внизу напоминали маленьких копошащихся муравьев. Но все же кое-что рассмотреть удалось.
        Заскрипели катапульты и требушеты, с гулким уханьем отправляя первые снаряды в полет. Лишь паре каменных глыб удалось достичь цели. Оба угодили прямо в стену, не причинив особого вреда. Что и не удивительно. Что бы сломать такие стены, тут нужно несколько дней к ряду их бомбить.
        Последовала короткая заминка, во время которой командиры расчетов навтыкали подзатыльников нерадивым бойцам. И надо сказать это сработало. Второй залп оказался куда эффективнее. Большинство камней и снарядов все так же увязали в непробиваемой плоти стены, но некоторым все же удалось нанести первый урон.
        Пара ядер запущенных из мортир пролетели в опасной близости, от нас обрушившись на находившихся, на стене пустых. Воины слаженно выставили щиты, но против ядер это им не слишком сильно помогло. Два громких взрыва потрясли стену.
        Дым после обстрела рассеялся, и я смог лицезреть, полученные повреждения. Благо мы пролетали совсем близко. Первые ряды пустых просто смело со стены. Находившихся сзади бойцов посекло осколками. Кому-то повезло, и он лишился только руки. А от кого-то остались одни ноги, или того хуже неровный обрезок туловища.
        Но ужаснуло меня не открывшаяся картина бойни. А сами защитники Урса. Не обращая внимания на трупы и искалеченных товарищей, пустые, как ни в чем не бывало, заполонили открывшуюся брешь. Выставив новую стену щитов прямо на трупах своих товарищей.
        - Проклятые големы, - в отвращении сплюнул Ворон. - Ты только посмотри, сколько их там.
        - Берегись! - Взревела Морриган, резко закладывая вираж.
        Сперва я не понял, что происходит. Но пролетевшее мимо магическое копье быстро поставило все на свои места. Следом за ним из укреплений бастиона, который нам предстояло штурмовать, вылетело еще несколько. От одного Морриган смогла увернуться, а вот два других вонзились ей в живот. Метаморф взвыла, резко теряя скорость. Крылья дракона повисли, и мы начали стремительно приближаться к земле. Проклятье! Это совсем не по плану.
        - Твою мать! - Выругавшись, я спрыгнул, вниз применив заклятие левитации.
        Ворона уже не было рядом. Он как всегда успел телепортироваться. Иногда мне кажется, что я выбрал не тот класс.
        Кое-как поймав встречные потоки воздуха, я, щекой ободрав стену, завалился прямо под укреплениями. А вот Морриган повезло меньше. Так и не приходя в себя, он налетела на острые обломки на дне ущелья. Осторожно подобравшись к краю разлома, я бросил взгляд вниз. Нет, здесь уже нечем не помочь. Пробитое в нескольких местах, острыми каменными осколками, тело съеживалось прямо на глазах. Пока на дне ущелья не остался труп миниатюрной девушки.
        - Идем, - Ворон ухватил меня за плечо, оттаскивая от края пропасти. - Ей уже ничем не помочь. Нам нужно еще выполнить задание.
        - Ты издеваешься? - Поднявшись с колен, я задрал голову вверх. Бастион целый и невредимый нависал прямо над нами. Мало того что мы остались без поддержки дракона, так теперь нам еще предстояло как-то вскарабкаться на верх. - Я не метаморф и обращаться в паука не умею. Как ты предлагаешь туда взобраться. Кэп ждет сигнала, что бы выдвинуть войска на перевал. А мы здесь завязли. Похоже, штурм провалился, еще толком не начавшись.
        - Еще нет. У нас есть ты.
        - Я уже сказал, что я не метаморф. Тебя, что контузило, пока мы к земле летели?
        - Вызывай голема, тугодум. Заберемся ему на закорки, а он доставит нас наверх. Только не забудь нас щитом прикрыть. У меня аллергия на кипящее масло.
        Я хлопнул себя по лбу. Ну да голем. Как же я мог об это забыть! Каменному изваянию раз плюнуть добраться до бастиона. Выбрав соответствующее заклинание на панели быстрого доступа, я недолго думая призвал каменную громадину.
        С крипом почесав свою каменную кочерыжку, голем уставился на меня, глубокомысленно проговорив:
        - Жду приказаний хозяин.
        - Доставь нас наверх и уничтожь там, каждого кто попытается оказать сопротивление.
        - Слушаюсь, - все таким же безжизненным голосом протянул голем, опускаясь на колени.
        Надо сказать, взбираться куда-то на големе удовольствие довольно сомнительное. Это все равно, что кататься с горки, сидя верхом на терке. Уже через пару метров пройденного пути я стер все брюхо об каменную спину существа. Да и шума от него изрядно. Вон уже пустые закопошились на стене. А вот и первые стрелы подоспели, угодив прямиком в колдовской щит.
        После залпа стрел снесшего прочность щита наполовину, волна кипящего масла не заставила себя ждать. В этот момент голем ухватился за бойницы и, оттолкнувшись ногами, взмыл на стену. Я едва успел спрыгнуть, прежде чем он начал молотить врагов в кровавую кашу.
        - Костолом, - Ворон ухватил меня за мантию, притянув к земле. Мимо пролетел каменный кулак, проломивший череп ближайшему пустому. - Нужно пробраться к башне. Оттуда попадем во внутренний двор. Активируем портал там.
        - Проще сказать, чем сделать, - вытянув руку вперед, я снес потоком ветра группу приближающихся к нам копейщиков.
        Я шел впереди как главная ударная сила. Голем прикрывал спину, а Ворон был на подхвате, добивая врагов, по которым заклятия прошли вскользь.
        Надо отдать должное пустым. Будучи обычными воинами с минимальным набором навыков, они почти ничего не могли противопоставить обрушившихся на них смертоносным заклятиям. Вспышки шаровых молний выжигали их до тла, огненные столбы запекали прямо в броне, а падшие с небес сосульки разрывали на части. Но они все равно продолжали идти вперед.
        Раскатав пламенным молотом последний заслон из пустых забаррикадировавших проход к башне, я направился к двери. И в этот момент она распахнулась от мощного удара ноги. Слетев с петель дверь, больно ударила меня в лоб. Выронив от неожиданности, посох, я распластался на гребне стены.
        - Дальше вы не пройдете крысы! - Страшно корежа морду, на стену прямо из недр башни выбежал огромный детина, закованный в глухую броню.
        «Капитан Хронд уровень 67, сопротивление физическим и магическим атакам 50%, постоянный навык Ярость»
        Серьезный противник. Тем более что деваться от него на таком узком участке стены некуда. Я попытался скастовать щит, но Хронд не дал мне такой возможности. Лезвие секиры врубилось в грудь, снеся половину хп. Выпучив глаза, я харкнул кровью, наблюдая за торчащими из груди ребрами.
        «Внимание вы получили критическое повреждение! Вам нанесена травма перелом грудной клетки. Срочно обратитесь к целителю, пока линейка хп не достигла 0%»
        Что-то слишком часто я нахожусь на пороге смерти в последнее время. Секира взметнулась снова, устремившись к моей голове. Но прямо на пути возник Ворон. Перепрыгнув через мою истекающую кровью тушку, он врубился двумя ногами Хронду прямо в голову.
        Верзила пошатнулся. Воспользовавшись моментом Ворон, запрыгнул ему на плечи. Кинжалы вонзились Хронду прямо в глаза. Слепо размахивая секирой, он взревел, закружившись на стене. Ворон попытался отпрыгнуть в сторону, спасаясь, прочь от обезумевшего противника. Но мельтешившая во все стороны секира зацепила его обухом, отправив прямиком за стену.
        Решив не дожидаться пока случайный удар добьет и меня я перевалился через стену и полетел навстречу каменной брусчатке. Пытаясь хоть как-то смягчить удар, выпустил прямо у себя на пути ледяной луч. Прокатился по получившемуся желобу до самого двора.
        Так времени мало. Достав из инвентаря сферу портала, прошептал слово активатор. Ко мне уже мчался стройный ряд пустых, направив копья в мою сторону.
        Портал только начал закручиваться, нужно хоть как-то выиграть время. Призвав на помощь, пару низкоуровневых элементалей, больше не позволял почти истощенный запас маны, я натравил их на приближающихся врагов. Хоть что-то.
        Портал тем временем полностью оформился, и внутрь повалили игроки возглавляемые Кэпом. Воодушевляя бойцов многочисленными баффами, он стоял во главе клина. Пустые просто разлетались на части, от его молниеносных атак.
        Ну, вот и все. Отвоевался. Подняв глаза к небу, я наблюдал, за тем как последние цифры покидают линейку хп.
        - Даже не вздумай здесь сдохнуть Костолом, - надо мной склонилась Эрин. - Это всего лишь царапина, а ты уже раскис.
        По телу разлилось живительное тепло. Рана заросла, а линейка хп снова пополнилась. Вот за что я люблю хилов. Без них я бы уже раз сто как сдох.
        - Давай, хватить валяться, - Эрин помогла мне встать на ноги. - Наши теснят пустых к крепости. План Капитана удался. Мы побеждаем.
        - Да я вижу, - тряхнув головой, я пришел в себя. - Нужно дожать их.
        Битва уже перенеслась к подножию цитадели. Пустые встали на мертво. По стене щитов несколько раз прошелся метеоритный дождь. А после наши танки бросились добивать уцелевших. Победа не за горами. Осталось всего чуть-чуть.
        Сломив сопротивление врага, танки бросились вышибать ворота цитадели. Но этого не потребовалось. Тяжелые двустворчатые двери распахнулись, и на наше войско обрушился поток, состоящий из... Духов?
        Не веря своим глазам, я наблюдал за тем, как духи рвут наших бойцов на части. Да что здесь происходит? Это невозможно. Такой силой никто не обладает. Если только это не Повелитель.
        В центре всего этого хаоса стоял повелитель Драк. Несокрушимая статуя, словно отлитая из иссяне черной брони. В руках он сжимал два гладиуса, лезвия которых светились лиловыми рунами. Похоже нам конец.
        Одним мановением руки Драк развеял смертоносное заклятие. Духи просто закрутились смерчем вокруг своего хозяина. Ожидая пока он снова укажет им цель. Но как это ему удается? Ведь после смерти игроки отправляются на прокорм Всеблагому ключу. Как он их контролирует?
        - Все кто выжил, - Драк обвел гладиусом пространство вокруг себя. - Склонитесь, и я освобожу вас от Печати предателя Сина или умрите.
        После кошмара учиненного Драком от нас остался всего полсотни бойцов. Основной костяк нашего отряда. Все кто начал этот путь с Капитаном с самого начала.
        - Я не буду просить дважды, - духи злобно завыли, протягивая к нам свои лапы.
        - Кэп, - выудив из инвентаря лук, я наложил на него стрелу с истинным именем Драка. - Отвлеките его. Я смогу его убить.
        - Что ты несешь? - Нахмурился Кэп глядя на мои приготовления.
        - Верьте мне. Я смогу его убить.
        - Ладно, - крутанув меч над головой, Кэп встал напротив Драка. - Никогда раньше не бился с богами. Ну что потанцуем?
        - Я так понимаю, это значит, нет, - удовлетворенно хмыкнул Драк. - Что ж вы сами сделали свой выбор.
        Смерч из духов закрутился с новой силой. Вытянув клинки вперед, Драк прокричал что-то на незнакомом гортанном наречии. Духи, истошно вопя, устремились в сторону Капитана. Надо сказать, не ожидал такой реакции от танка. Ловко кувыркнувшись, Кэп с легкостью ушел от смертоносной атаки.
        Издали его поддерживали чародеи и лучники, не давая повелителю сконцентрироваться, а заодно и рассеивая духов. Закинув лук через спину, я применил леветирующее заклятие, забравшись на один из множества балконов цитадели.
        Не знаю, может у Драка были глаза на затылке, но стоило мне занять выгодную позицию, как он обрушил на меня мощь неупокоенных душ. Я едва успел впрыгнуть спиной в окно. Разъяренные духи просто с «корнем» вырвали балкон. Не дожидаясь пока они придут за мной, я поспешил сменить позицию.
        Пробив стену заклятием, запрыгнул в соседнюю комнату. Выбил ставни. Только прицелился, как духи снова атаковали меня. Рой неосязаемых тварей просто срезал кусок цитадели едва и меня, не распилив пополам.
        - Так дело не пойдет, - отряхнув пыль с мантии, я начал набирать сообщение Кэпу. Пусть увяжет его в рукопашной. Мне нужна всего минута.
        - Попробую что-нибудь придумать, - ответ пришел минуту спустя.
        Буквально сразу после этого площадь осветила невероятная вспышка. Я бросил взгляд наружу. Эрин применила исцеляющий свет на духах. И это сработало! Смерч беснующихся тварей растворился. Драк остался один. Но как оказалось это только начало.
        - Неплохо, - оценил Драк, наблюдая за последней растворившейся душой. - А сейчас вы сдохните.
        Силуэт Драка размылся в воздухе. Метнувшись к Эрин, он просто рассек ее пополам. Никто даже глазом моргнуть не успел. Не останавливаясь ни на мгновение, призрачный силуэт учинил кровавую резню в стане магов. Никто из чаров не успел даже предсмертный хрип издать. Они просто разлетались в стороны, теряя отсеченные конечности.
        Разобравшись с чарами, призрачная тень устремилась к последним выжившим. Я весь извелся. Драк не останавливался ни на секунду, не давая мне возможности прицелиться. А мазать нельзя стрела всего одна.
        Призрак почти добрался до ощетинившихся мечами танков и тут на его пути встал Кэп. Вспышка. Послышался звон стали о сталь. Руки обоих бойцов мелькали с невероятной скоростью. Никто даже не рисковал сунуться в эту мясорубку. А вот и мой шанс.
        Провалив Драка, Кэп резко сменил позицию боковым кувырком. Заставив Повелителя повернуться ко мне спиной. И я не оплошал. Тетива коснулась щеки. Треньк! И стрела устремилась в полет.
        - Глупо, Капитан, - обрушив спаренный удар гладиусов, Драк выбил меч из рук Кэпа, пробив тому нагрудник. - Очень глупо.
        - Я так не думаю, - харкнув кровью Драку прямо в забрало Кэп откатился в сторону.
        Не знаю, как, но Повелитель снова почувствовал опасность. Драк уже развернулся, уже занес меч, готовясь разрубить стрелу в полете. Но Кэп не позволил. Вырвав кинжал из ножен, он вогнал его Драку прямо под мышку, заставив опустить руку с клинком. И в этот миг стрела достигла цели. Разворотив забрало, она влетела точно в правый глаз Драка.
        Выронив клинки, он упал на колени. Из всех щелей доспеха вырвались лучи света. Панцирь треснул на две части и перед нами предстал сияющий мертвым светом дух Повелителя.
        - Вы все сдохните твари! - Он метнулся к Кэпу, но тот уже был готов.
        Подхватив меч, он вонзил его прямо в грудь призраку. Не знаю, из чего он был сделан, но волнистое лезвие надежно засело в неосязаемой плоти. Клинок запульсировал алым светом.
        - Ах, ты... - До Драка, похоже, наконец, дошло, что происходит. Пульсация клинка участилась, и дух Повелителя просто затянуло внутрь. Словно Джина в лампу.
        - Теперь эта сила моя, - Кэп хотел вогнать меч-душелов в ножны, но не тут-то было.
        Меч затрясло в его руке. Лезвие клинка все усиливало вибрацию. До тех пор пока Кэп не выпустил меч из рук. В этот момент луч энергии вырвался из волнообразного лезвия, ослепив всех вокруг. Уши заложило. Я раскрыл рот в беззвучном крике что бы хоть как-то ослабить боль. Но кошмарный звон в голове лишь нарастал.
        Лотрик.
        Совершив один нелепый оборот, меч вылетел из хватки Сина вместе с отсеченной кистью. Подлетевший сзади Расмус, оглушил его мощным заклятием, а Сапфировый вестник довершил начатое. Полумесяцеобразное лезвие одной из секир прошлось точно по ключице искалеченной руки. Сухой хруст возвестил о переломе.
        Вскрикнув от боли Син упал на колени. Сапфировый вестник занес секиру для добивающего удара, но Расмус остановил его взмахом костлявой ладони.
        - Стой.
        - В чем дело? - Вестник нехотя опустил секиру вниз, все еще с опаской поглядывая в сторону поверженного повелителя. - Добей его. Или уйди с дороги.
        Расмус зашипел, словно прижатая за хвост змея. Вестник бросился в его сторону, воздев оружие над головой. Размытое движение. Едва видимый взмах зачарованной косы и Вестник, рассеченный надвое, прямо в воздухе упал на мостовую. Багровые потоки крови, хлынувшие из развороченного туловища, изгваздали доспехи Сина, заставив его отвернуть голову в сторону.
        - Откажись от силы, - поддев поверженного Повелителя за подбородок кончиком лезвия косы Расмус уставился ему прямо в глаза. - Я знаю, что ты можешь. Просто передай ее мне!
        - Зачем... - отхаркнув комок крови, Син уставился на него взглядом немигающих глаз. - Зачем тебе это? То же хочешь стать богом?
        - Да!!! - Расмуса буквально затрясло в предвкушении. - Мне надоело быть марионеткой Игры . Отдай силу. Ты все равно труп.
        - Никогда.
        - Ладно, - заскрипел зубами Расмус, отводя косу для удара. - Ладно. Ты умрешь, раз так хочешь. Надеюсь. Всеблагой ключ вдоволь поизмывается над тобой прежде чем поглотить.
        Снова размытый взмах костлявой руки. Но смерти не хватило всего одного мгновения. Что бы настичь Сина. Кто-то промелькнул, рядом сбив его в сторону. Лезвие косы лишь впустую рассекло камни мостовой.
        - Маэв? - Прищурив затуманенный от боли взгляд Син едва смог разглядеть затаившуюся во тьме Повелительницу. - Что ты здесь делаешь?
        - Спасаю тебя, - показавшись из укрытия, она швырнула небольшую сферу прямо под ноги приближающемуся Расмусу. - Твои бойцы взяли Урс. Настраивай портал и вали отсюда. Я задержу этого ублюдка.
        - Один из повелителей, даровал ему часть своего могущества, будь осторожна.
        - Я в курсе, - кивнула Маэв, обнажив кинжалы. - Сфера антимагии, немного остудит его пыл. Ну чего ждешь?
        - Будь осторожна, - сотворив портал, Син напоследок коснулся щеки Маэв, оставив на ней кровавый отпечаток. - Без тебя наш план не осуществится.
        - Не волнуйся, я не собираюсь подставлять голову понапрасну. Иди.
        - Где ты предатель?! - Бесновался на площади среди трупов Расмус. - Где ты?!!
        Не дожидаясь пока Расмус обнаружит их укрытие, Син поспешил скрыться в портале.
        Урс.
        Звон словно набат гремевший у меня в голове прекратился. Кое-как проморгавшись я обнаружил себя стоящим на коленях. Повсюду трупы игроков и пустых. Позади разрушенная крепость. Все кто уцелел, сейчас как и я ползали на карачках не понимающе уставившись на стоявшего перед нами Сина.
        Измятый и посеченный доспех едва держался на нем. В руках он сжимал обломанный клинок Кэпа. Откинув осколки меча в сторону, он заглянул в глаза каждому из нас. Я поежился от мурашек, пробежавших по шее. Мне почему-то показалось, что на меня он смотрел дольше всех.
        - Силой Повелителя не может управлять никто из игроков, - вытянув вперед руку он едва шевельнул губами и Кэп взмыл воздух, растянув руки и ноги словно на невидимой дыбе. - Эта привилегия дается только по воле Всеблагого ключа, глупец.
        - Аааа! - Мне со своего места было слышно, как затрещали кости Капитана.
        - Ты пытался обмануть меня, присвоив силу, Драка себе. Мне следовало бы убить тебя, но твои люди ровно, как и твои навыки полководца еще пригодятся мне. Скоро в эти земли прибудет объединенная армия трех Повелителей. Готовьтесь.
        Развеяв заклятие, Син отшвырнул застонавшего Кэпа в сторону.
        - Как придешь в себя, жду в цитадели. Нам нужно многое обсудить. Все остальные можете отдыхать. Мне еще, нужно вывести из Лотрика своих бойцов.
        Отворив портал, Син направился в его сторону, но его остановил оклик Ворона. А ведь я уже поспешил списать его со счетов. Но как оказалось этот пройдоха все еще жив.
        - Постойте лорд Син, - пробежав мимо меня Ворон, преградил ему дорогу к порталу. - Меня зовут Ворон. Я новобранец в отряде Кэпа.
        - Давай быстрее у меня мало времени.
        - Вон тот чародей, - тычок кинжалом в мою сторону. - Сказал, что проклятый чернокнижник Расмус является и вашим врагом то же. Возьмите нас в Лотрик. Я хочу вырвать ему глаза.
        - Постойте, что значит «нас»? - ну Ворон удружил. Мало мне проблем, не знаю в чем дело, но после того как меня коснулся один из духов Драка все навыки связанные с магией оказались заблокированы, так еще и это.
        - Когда я только присоединился к вам, ты обещал мне помочь покарать моих врагов Костолом. Эрин и Морт мертвы. Из всех давших мне слово в живых остался только ты.
        Твою мать. Всю дорогу до Лотрика я костерил себя за свой язык. Ну что, похоже, меня ждет очередное пекло.
        Конец

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к