Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Посох вечности Владимир Романович Тимофеев
        Как говорится, ничто не предвещало беды: обычный парень со своим другом и двумя девушками попадает из нашего мира в мир магии. Сие действо происходит с различными неприятными, а то и катастрофическими последствиями. Такая привычная и комфортная жизнь на земле сменяется чередой смертей и предательством лучшего друга, который в последующем становится тем, кто должен разрушить этот мир. Но так ли все просто, как кажется?
        Прах вечности.
        Пролог.
        Огромный темный зал, посреди зала изображена гексограмма, от нее так и веет непередаваемой мощью. По ее краям стоят маги, разных направлений и возрастов, пятнадцать человек и каждый из них является сильнейшим в этом мире. От стен отражается монотонный гул голосов, чародеи молили своих богов о помощи в предстоящем ритуале. Гексограмма полыхала белым огнем, а в ее центре корчился в муках, тот кто был проклят богами и жителями этого мира. Внезапно огонь поутих, пленник задышал ровнее, боль причиняемая магическими изображениями стала меньше.
        - Маг Хергел, ты приговариваешься к изгнанию из этого мира, признаешь ли ты свою вину?! - громкий голос одного из магов заглушил звуки молитвы.
        - Ха-ха-ха! - жуткий смех раздался под сводами ритуального зала, некоторые чародеи не выдержали и запнулись, огонь стал еще слабее.
        - Что же вы сильнейшие из сильнейших, убить меня не смогли, теперь с помощью своих жалких божков пытаетесь изгнать? - голос пленника был хриплым и очень тихим, но странным образом, все смогли его услышать.
        Маг не обратил внимания на подначку и снова задал свой вопрос:
        - Ты признаешь свою вину?
        - Вину? И в чем же я провинился перед вами? - пленник насмехался над присутствующими.
        - Ты убил огромное количество живых, не дал им достойного посмертия, превратив их в свою армию мертвецов. Только за это ты не достоин жить, как жаль что один из богов даровал тебе свою силу бессмертия! - один из магов не выдержал пренебрежительного отношения к себе и своим коллегам.
        - Тишина! Не отвлекаемся от чтения молитвы! - прокричал главный чародей, увидев что сдерживающее пламя стало слабеть еще сильнее.
        - Ух ты, какой сладенький голосок, неужто эльфийская принцесса из дома "Глас богов" решила посетить это представление? - на этот раз на издевку никто не прореагировал, боясь повредить заклинание божественной сети.
        - Ты признаешь свою вину? - вновь повторил свой вопрос главный чародей.
        - Хорошо, я признаю свою вину, но не в том что убил всех тех людей, эльфов, гномов и так далее, а в том что не добрался до вас, жалких магов! - последние слова пленник будто выплюнул в сторону присутствующих.
        - Начать ритуал!
        Гексограмма вспыхнула с новой силой, заставив заключенного в нее мага, завыть от терзающей его тело боли. По залу разлился речитатив магического заклинания, все полностью погрузились в свои миры. Яркие вспышки пронзали дух Хергела, принося ему его большую боль, он уже не выл, а шипел проклятия в сторону его пленитилей и их богов.
        - Ты возродишься вновь! - Громкий вопль завершил ритуал, и огромный выброс силы исходивший от гексограммы стал превращать в пепел всех присутствующих, одного за другим.
        - Простите братья, нас предали, - последним был глава чародеев, он и произнес шепотом эти предсмертные слова.
        Глава 1. Попаданец.
        Осень, золотая пора, так и хочется выйти под открытое небо, вдохнуть свежего воздуха пропитанного запахом прелой листвы, или ощутить аромат дыма, который поднимается от множества костров. В это время люди жгут сухие листья, убирают оставшиеся посевы, готовятся к зиме. Но к сожалению все это происходит в деревнях или не больших провинциальных городках. В местах с большим скоплением людей, машин, высотных зданий - все совсем наоборот. Выхлопные газы перебивают абсолютно все запахи сельской осени.
        Я находился как раз в таком вот городе, пусть даже не центр России, но и не захолустье. Тут все было серым и безжизненным, люди ходили себе на уме, все погруженные в свои проблемы и заботы. Возникало такое ощущение, будто ни у кого нет желания отдохнуть от всех этих хлопот, уехать например на природу в горы или в деревню к родственникам, я уверен, что родственники в деревнях есть абсолютно у всех городских жителей.
        Но никто не уезжал, даже я, пусть эти мысли и возникали у меня в последнее время все чаще и чаще.
        Вы спросите: "Но почему? Ведь ты так рассуждаешь, так хочешь уехать из этого прокуренного города, что тебе не дает сделать этого?"
        Все просто - работа! Проклятая работа, на которой с тебя сходит семь потов, а денег на руках как не было так и нет. Ведь для того что бы куда-нибудь уехать, нужны деньги и не тысяча рублей, а все десять. А таких денег у меня в кошельке не было, все уходило на кредит и жилье, коммунальные услуги еще ни кто не отменял.
        - Эй, чего задумался? Работай давай! - мимо прогромыхал кар с поддонами, за рулем сидел Кирилл, пожалуй один из самых лучших друзей и коллега по работе. Его постоянные подначки по началу бесили, но к ним я привык быстро, а вот с тем что он зарабатывает больше меня свыкнуться не получалось по сей день. Хотя работа у нас одинаковая, мы оба принимаем, разгружаем и сортируем строительные материалы, сегодня моя очередь была записывать и подсчитывать привезенный товар, а напарник гонял на каре по всему складу, пытаясь успеть все развести по своим местам до шести вечера.
        Почему именно до шести?
        Все просто, сегодня у него в семь запланировано свидание с секретаршей Викой, шеф разрешение дал, но только после того, как мы рассортируем весь товар. Я торопился вместе с другом не только из-за желания помочь. У меня сегодня тоже встреча с девушкой из бухгалтерского отдела - Светой.
        - Витя, не спи, не успеем! - Кирилл с выпученными глазами пронесся в обратном направлении.
        - Да не сплю я, не сплю! - запарил, понятно что на кону не только свидание, но и нечто большее, но быстрее работать, просто не в силах, перед глазами итак уже мушки мелькают.
        Осталось совсем немного, но внимание рассеивалось, в таком темпе я еще не работал, поэтому голова уже не работала. В этом состоянии очень легко сделать ошибку, поэтому приходилось пересматривать записи по два раза, не хотелось из-за какой-либо мелочи, остаться все переделывать.
        - Все! Баста! - Кирилл лихо развернул кару и остановился, с него ручьями тек пот, но лицо покрытое конопушками так и сияло от радости. Да, напарник был рыжим и конопатым, типичный Антошка из советского мультфильма и такой же непоседливый.
        - Я тоже закончил, - голова раскалывалась, будто в затылок забили сразу пачку гвоздей.
        - Идем к шефу! - напарник чуть ли не в припрыжку побежал в сторону кабинета начальника. Мне такое было не под силу, поэтому оставалось медленно плестись следом.
        Мимо нас проходили остальные рабочие, кто-то здоровался кто-то делал вид будто нас не замечает, не все относились к нашему дуэту благосклонно, многие считали, что мы любимчики шефа, поэтому нам многое дозволенно. Но все было не так, просто я как и мой напарник выкладывались на полную, всегда заканчивали работу первыми и не из-за каких то там поблажек, а потому что не филонили и все делали на совесть.
        - Игорь Владимирович, вы не заняты? - Кирилл постучался и осторожно заглянул в кабинет.
        - Чего хотел, Хвостов? - гулкий бас всегда вызывал во мне помесь уважения и страха. Да и комплекция начальника этому способствовала: широкоплечий с бычьей шеей и огромными ладонями, выглядел он максимум на тридцать, хотя на самом деле ему было сорок пять. Глубокие борозды морщин пересекали лоб, делая лицо шефа еще более суровым.
        Кирилл на его фоне выглядел, маленьким, щупленьким мальчиком, которого поймали за ухо и отчитывают за ворованные яблоки, сходство было на столько сильным, что перед глазами возникла картинка из прошлого. Меня так уже ловили, приходилось со слезами на глазах выпрашивать прощения и обещать, что больше так не будешь. Я невольно усмехнулся.
        - Чего улыбаешься Климов? - шеф сурово посмотрел на меня из-под насупленных бровей.
        По телу пробежал табун мурашек, от этого взгляда хотелось поскорее скрыться, спрятаться, а лучше всего выйти из кабинета и оказаться от него как можно дальше.
        - Вспомнилось кое-что, не обращайте внимания Игорь Владимирович, - голос дал петуха, но это нормально, так бывает постоянно, когда я встречаюсь с начальником.
        - Ладно, можете быть свободны, но завтра что бы ровно в семь были на работе и без опозданий!
        - Будет исполнено! - Кирилл сделал шутливый поклон и развернулся, при этом подмигнув мне, мол все пучком, успеем.
        - И кстати, что б без перегара мне! - слова шефа уже летели нам вдогонку, усталость как рукой сняло, я скакал за другом как сайгак по минному полю, в голове уже мелькали мысли о том, как мы замечательно проведем этот осенний вечер.
        В метро как всегда было полно народу, все куда то спешили, либо на работу в ночную смену, либо на свидание, либо домой. Все толкались, наступали на ноги, кричали, стоял такой шум, что в моей голове снова появились признаки первых гвоздей. Хоть ехать к моему дому было не далеко, всего три остановки, но эта дорога выматывала больше всего. Город, вечно суетливый и чем то недовольный, люди полностью перенимают его настроение и поддаются стадному инстинкту.
        Вагон тронулся, меня дернуло в сторону, благо держался за поручень а так влетел бы в рядом стоящую пухлую женщину. Та недовольно выругалась, с неприкрытой злобой посмотрела на меня, хотя я ничего ей не сделал, даже на ногу не наступил. Помню где-то вычитал, что такие места обладают нехорошей энергетикой, поэтому люди в метро вечно раздраженные или замкнуты в себе.
        Голова разболелась сильнее, появилось странное ощущение, будто я не принадлежу этому меру, здесь мне не место, я всего лишь гость, которому пора домой. Такое ощущение возникало и раньше, но дальше глупых философских размышлений дело не заходило, но сегодня все было иначе, по голове будто пыльным мешком стукнули, сознание помутилось. Я поднял осоловелый взгляд и уставился на свое отражение в стекле напротив, по началу не понял, что за человек стоит передо мной, но потом до меня дошло и я чертыхнулся.
        Черные круги под глубоко посаженными глазами, измученный вид, недельная щетина, я и раньше не был красавцем - невысокий рост, короткие, стриженные под "ежик" волосы, резко очерченные скулы, длинный прямой нос и тонкая ниточка губ. Все это не считалось привлекательным, а в купе с усталостью я стал больше похож на чудовище. Хотя если продолжать так себя изматывать на работе, то и не такой вид будет, да и состояние не улучшится. В данный момент чувствовал я себя не важно, сильное головокружение, тошнота, перед глазами все плыло, мысли ускользали от меня, как мыши от толстого котяры, безумно клонило в сон.
        "Мда, видимо свидание сегодня отменяется, надо не забыть позвонить Свете" - это была моя крайняя мысль, перед тем как меня ласково укутала тьма.
        ***
        - Доброго дня господа маги! - в зал для заседаний королевства Сенрал, уверенной и целеустремленной походкой, прошел седобородый старец в белых одеждах, перетянутых синим как чистое небо поясом.
        Ему никто не ответил, в помещении все так же стояла тишина. За столом овальной формы восседали тринадцать магистров магии, самых сильных в этом королевстве, их лица были скрыты тенью, но вновь прибывшему свет и не требовался, он знал всех как своих родных детей, да и ауру от сильного чародея не скроешь.
        - Вам должно быть интересно зачем я всех созвал? Да еще и в такой час, -архимаг обвел всех присутствующих тяжелым взглядом, ответа не было, мастера ждали.
        - Сегодня, рано утром, произошел точечный прокол пространства с…
        - Это невозможно! - один из магистров встал со своего стула, уперев руки в столешницу, его седая борода свесилась, а маленькие глазки гневно уставились на архимага.
        - Поясните мастер Кверел.
        - Уважаемый Борил, смею вам напомнить, что наше пространство защищено сильнейшей магией древних, от разного вида проколов! - говоривший магистр магии кивнул, завершая свою речь и сел на прежнее место.
        - Благодарю вас, мастер, - архимаг улыбнулся, выделяя титул подчиненного с особым недовольством. За то что Кверел его перебил будет долгая, поучительная беседа.
        - Я пожалуй продолжу, как бы то ни было, защита дала сбой, факты говорят о том, что всплеск магии имеет непосредственное отношение к проколу, а мощность данного происшествия превышает все мыслимые пределы, радиус прокола составляет два километра, вы хоть раз в своей жизни видели такого сильного мага? - Борил внимательно посмотрел на присутствующих.
        - Говорят в древности существовал такой маг, - свое слово вставил еще один магистр, на этот раз из молодого поколения, сын мастера Кверела имел такой же скверный характер и слыл обладателем недалекого ума.
        - Простите молодой человек, но оставьте свои глупые размышления на вечерние посиделки с отцом. Сейчас не времена великих магов, а тот о котором вы говорите, был изгнан, и изгнан в мир без магии, с отсутствием права на возвращение, - молодой маг насупился, но в перепалку лезть не стал.
        - И что вы предлагаете делать, уважаемый архимаг? - доселе молчавший магистр, привстал со своего место, представ перед советом во всей красе. Парень, на вид был не намного старше сына Кверела и являлся чистокровным эльфом. Из-под светлых волос, торчали кончики длинных ушей.
        - А, уважаемый Этельрен, я собираюсь отправить группу людей, на исследование места происшествия и постараться найти виновников, раз была прорвана защита значит в нашем мире появились иные сущности. Возвращение изгнанника я не рассматриваю, так как это невозможно, магия с помощью которой он был выдворен из нашего мира, слишком сильна, по истории, для исполнения ритуала по его изгнанию потеряли свои жизни более десяти сильнейших магов древности, которым мы и в подметки не годимся.
        - Количество жизней потерянных в то время, не имеет значения, но если тот маг вернется, мы потеряем намного больше.
        - Вы правы магистр, появление изгнанника слишком опасно для нашего мира…
        - Хватит заниматься пустословием Зерон, решение уже принято - архимаг с раздражением посмотрел на сына магистра Кверела.
        - Вы назвали меня пустословом…
        - Сын перестань…
        - Не останавливай меня отец, наш глубоко уважаемый архимаг, перешел все границы, я не собираюсь терпеть выходки этого старого, напыщенного павлина, - Борил слушал молодого мага с улыбкой на лице.
        - Я вызываю вас на дуэль! -парень гордо поднял голову и со злостью уставился на старца.
        "Слишком молод и горяч, ему бы ума и терпения, возможно он бы перещеголял по силе даже своего отца" - эльф неодобрительно покачал головой, встал собираясь выйти из зала, его не волновали склоки между людьми, князь леса ждет новостей с сегодняшнего собрания.
        - Я к вашим услугам молодой человек, - архимаг был зол, это было видно по его глазам.
        - Господин Борил, прошу… - отец Зерона поднялся со своего места, на его лице не было не кровинки.
        - Не стоит Кверел, ваш сын уже достаточно взрослый и должен отдавать отчет своим поступкам, - архимаг не стал выслушивать члена совета, встал со своего места и махнул рукой, приглашая молодого мага следовать за собой.
        "А вот это уже интересно, Борил должен был всего лишь пожурить столь незрелого юнца, но никак не принимать его вызов." - эльф остановился на пол пути от выхода и решил посмотреть чем закончится поединок, мало кто в королевстве знал истинную силу старого архимага.
        Все присутствующие поднялись со своих мест и прошли в соседний зал, он был специально обустроен для таких случаев.
        - Как глупо и недальновидно со стороны архимага, королевство лишится еще одного одаренного новичка, - к эльфу подошел один из членов совета и заговорил с ним не повышая голоса.
        - Я с вами полностью согласен, - так же ответил собеседнику Этельрен и ненароком бросил взгляд в сторону Кверела. Тот шел понурив голову не различая ничего вокруг, он понимал, что сыну не победить сильнейшего мага и не мог смериться с тем, что скоро увидит его кончину. Зерон же наоборот, улыбался и успокаивал отца.
        В зале зажглись факелы, освещая небольшую площадку для боя, в темноте стояли подготовленные скамьи, специально для зрителей. Все присутствующие уселись вокруг освещенного места и начали создавать защитные барьеры. Здесь присутствовала и стихийная магия, и магия света, кто то даже приплел ритуал призыва демона защитника, эльф создал полупрозрачную пленку из скомканного пространства, тем самым закрепив нагромождение чар.
        - Нападайте, молодой человек, - архимаг махнул рукой, после того как все приготовления закончились.
        Зерон зашевелился, начал с огромной скоростью читать слова ключи, для сотворения заклинания, посвященные в таинства магических техник, а здесь все присутствующие были таковыми, заметили что скорость молодого человека была на высшем уровне. В руках парня, освещая площадку ярким светом, появилась цепь, она с тихим шелестом коснулась холодного пола.
        Зрители ахнули, никто не ожидал увидеть "цепь архангела", высшую магию света от такого молодого мага, Даже архимаг удивленно раскрыл глаза.
        Зерон выкрикнул последние слова и цепь с огромной скоростью метнулась в сторону противника, Борил ухмыльнулся и взмахом руки создал перед собой щит, сотканный из кромешной тьмы. Цепь со звоном отлетела в обратную сторону, чуть не потянув молодого человека за собой. Пока Зерон пытался совладать со своими чарами, архимаг контратаковал, непроницаемый щит превратился в иглу мрака и стремительно рванулся в сторону молодого парня.
        "Какое удивительное решение применения "иглы", такое слабое заклинание, а сколько в него влито силы" - эльф был поражен умственными способностями Борила.
        - Слабо! - Зерон улыбался, цепь которая находилось у него в руках,
        со взмахом руки, преобразилась в щит. Но это не помогло, то ли силы молодого мага было не достаточно, то ли плетение архимага оказалось слишком мощным, исход был один.
        Яркая вспышка резанула по глазам присутствующих в зале чародеев, никто не увидел как улыбка сошла с лица парня, и на ее месте появилась гримаса ужаса. Тонкая струйка крови появилась в уголках его губ, а тело рухнуло не имея в себе души.
        - Нет!
        ***
        Тело ломило, как после дикой пьянки, в голове монотонно стучали тысячи молоточков, во рту было сухо, как в пустыне, но это ерунда по сравнению с головокружением. Открыв глаза я понял, что ни как не могу сфокусироваться, меня мотало из стороны в сторону, точнее летело не тело а всего лишь обезумил вестибулярный аппарат. Что происходит? Я ведь не пил вчера? Последнее что крутилось в воспоминании, это поездка в метро и плохое самочувствие после трудного рабочего дня.
        Точно, я же должен был пойти на свидание, как же там Света? И вообще где я?
        Вестибулярный аппарат в норму приходил медленно, осязание вернулось быстрее, первым что я почувствовал это колкую поверхность под спиной, как будто меня уложили на сеновал. Вторым открытием оказалось нечто мягкое и несомненно живое, по левую сторону от моего тела.
        Наконец голова перестала кружиться и зрение пришло в норму, но увиденное меня не обрадовало.
        - Что за черт? - окружающее пространство на мою квартиру походило мало, это был заброшенный, полуразвалившийся деревянный дом. Бревна были гнилыми и неизвестно какая сила поддерживала их и все это сооружение.
        Мое тело и впрямь лежало на сеновале, бережно укрытое колким, воняющим козами - одеялом. Слева лежала девушка, чьи длинные каштановые волосы спадали мне на руку. Этот было приятным дополнением, но больше всего меня удивила одежда, точнее ее абсолютное отсутствие. Неожиданный сосед показался мне весьма знакомым. Аккуратный носик, круглое симпатичное личико, аккуратные, манящие губки, Света? Как это понимать? Я все же пошел на свидание? Нет, я точно помню что даже не добрался до дома, как меня вырубило. Может это сон? Тогда надо себя ущипнуть, что я и не преминул сделать. Но, к сожалению ничего не произошло, никакого тебе водоворота, как изображают в различных фильмах. Все осталось на своих местах, что наводило на мысль, что это совсем не сон. В голове крутилось огромное количество вопросов, а вот ответов на них совсем не наблюдалось.
        - Да что же за чертовщина творится? - привычка разговаривать с самим собой, когда-нибудь меня погубит. Вот и сейчас, я чуть не разбудил девушку, делать этого не хотелось абсолютно, по крайней мере. до того момента когда сам хоть немного начну понимать что вокруг происходит.
        Теперь вопрос более приземленного характера - что одеть? Но это проблемой не оказалось, взгляд зацепился за стопку аккуратно сложенной одежды. Что было очень странно, возникло ощущение, что нас похитили неизвестные личности. Хотя судя по состоянию материала, находилась она тут довольно давно, да еще и вид у нее как будто прямиком из семнадцатого века, Узкие штаны, сапоги с длинным носком, верхняя туника странного покроя и плащ подбитый мехом. Все это было абсолютно черного цвета. Конечно такая одежка наводила на мысль о дурацком розыгрыше.
        С трудом одевшись, побрел в сторону двери, точнее пустого дверного проема. Снаружи ярко светило солнце, точнее…
        - О господи, - версия о розыгрыше улетучилась моментально, за то появились две новых, более подходящие для этого случая - либо моя крыша съехала окончательно, либо меня каким то образом закинуло в другой мир.
        Ведь невозможно что б за одну ночь, к дополнению нашему основному светилу, появились еще три, причем абсурдных цветов. Впереди было обычное, привычное моему глазу солнце, за спиной находилось - голубое, слева - ярко-красное, а вот справа - бледно-зеленое. Какая то картина идиотского сюрреализма. Хотя лес был обычным, ничего сверхъестественного я не наблюдал, такой же пейзаж как и на земле. Вот ель, вот лиственница, стоп, а это что такое? Говоря, что деревья обычные, я кривил душой, просто лучше уж думать что с мозгами не все в порядке, чем осознавать, что стал героем какого-нибудь романа про попаданца.
        Тут из полуразрушенного здания, послышался девичий крик.
        - Черт, Света! - как я мог забыть про спящую девушку? Ведь ей то еще страшнее, проснулась одна в незнакомом месте. Хотя в сложившейся ситуации это не мудрено.
        Подбегая к зданию я услышал голоса, крик прекратился и теперь шли разговоры на повышенных тонах, прерываемые только частыми всхлипами. Это еще кто? Мысль о помутнении рассудка стала еще более актуальна, ведь как пишут в фэнтези книгах, в других мирах и разговаривают на неизвестных языках.
        - Что происходит? Где я? - Света задавала неизвестным те же вопросы, что и я себе буквально пол часа назад.
        - Успокойся, я и сам ничего не знаю, но думаю скоро все прояснится, - этот голос тоже показался мне знакомым, неужто Кирилл? Как такое возможно? Может это его розыгрыш?
        Я медленно вошел в комнату, Света сидела укутавшись в одеяло и тихо всхлипывала, рядом с ней находились Кирилл и Вика. А ее зачем сюда притащил? Тут половица под ногой предательски скрипнула и все подняли головы.
        - Витя? Какого черта? - Кирилл поднялся со своего места и попер на меня как таран.
        - Стой, это вообще должна быть моя реплика, ты куда нас притащил? - уступать я ему не собирался, ты смотри как мастерски играет незнайку.
        - Я притащил? - парень остановился ошеломленный моими словами.
        - Нет я, что за шутки Киря?
        - Ты что несешь? - нет ну так играть просто нереально, может он и в самом деле ничего не знает?
        - Пойдем покажу, - я развернулся и пошел к выходу, видимо друг и вправду ничего не знал и девчонки без понятия что происходит.
        Снаружи ничего не изменилось, хотя в тайне я надеялся на обратное.
        - Ох еп… - кажется удивленное выражение лица скоро войдет у него в привычку.
        - Вот тебе и розыгрыш, ты сам хоть веришь в свои слова? Как бы я все это подстроил? - парень покачал головой.
        - Я уже не знаю во что верить, - ноги не держали, мне пришлось сесть на землю чтобы не показать как трясутся колени. Земля была прохладной, поэтому пришлось снять теплый плащ и постелить на траву. Кирилл тоже не стал стоять и приземлился рядом со мной, странно, но его одежка была подстать его шевелюре, красная накидка так же бросалась в глаза, как и рыжие волосы.
        - Слушай, а может это большая комната, ну с компьютерной графикой? Шоу там, какое-нибудь телевизионное?
        - Сомневаюсь, - теперь настала моя очередь качать головой.
        - Кирилл! - Вика медленно вышла из дома и охнув, остановилась. За ней показалось удивленное личико Светы. Видимо мы выглядели точно так же, когда познакомились с местными светилами.
        - Господи, да что же это? - Света зажала руками рот и так и осталась стоять.
        - Идите сюда, мы выскажем свои соображения , - Кирилл махнул рукой и вновь повернулся в мою сторону. Девушки сдвигаться с места абсолютно не желали, поэтому пришлось вести их под руки.
        - Мы думаем что попали в другой мир и … - договорить парень не смог, вдруг он захрипел и повалился на землю, корчился в судорогах, страшно завывал и хрипел.
        - Кирилл! - Вика среагировала быстрее меня и оказалась рядом с другом, следом подошла Света, они обе пытались привести его в чувство. А я как сидел на месте, так и не двигался возможно это меня и спасло.
        Внезапно парень схватил Вику за горло, та захрипела и засучила ногами в попытке вырваться, но все было без толку. А вот то что произошло дальше, еще на долго застрянет в моей памяти. Рука друга с невероятной скоростью вошла в грудь Свете и вышла обратно зажимая еще бьющиеся сердце.
        Ужас захлестнул меня с головой. Что происходит? Может это все же сон? Какой то страшный кошмар из которого я не могу выбраться? Буквально через пару секунд в мыслях как дикая пичужка в клетке, билась лишь одна мысль - бежать. И я побежал, не разбирая дороги, сквозь густые заросли кустарника, раздирая руки о ветки деревьев, слыша лишь как бьется сердце, мое сердце, отдаваясь гулом в ушах. В глаза как будто песка насыпали, их очень сильно жгло и я половины не видел, только общие очертания.
        Глава 2. Полуэльф.
        Тишина в небольшой комнатке, обставленной по последнему слову в королевстве Сенрал, нарушалась лишь скрипом пера по пергаменту и многозначительным хмыканьем архимага. Магический светильник освещал небольшое пространство голубым светом, все что попадало под его лучи, приобретало мистический оттенок. Например книжный шкаф, полностью заставленный книгами и свитками, приобретал форму неведомого чудовища, квадратного телосложения, а мягкий диван, был похож на лютоящера из чьей кожи он и сделан. В приоткрытое окно дул легкий, теплый ветерок, особо сильные порывы, с тихим шелестом приподнимали исписанные листы, и шевелили седые волосы сидящего человека. Небо за окном было чистым, не одной тучки, только яркие звезды и две луны, светившие не хуже ламп на мостовой. По улице медленно шла лошадь, запряженная в телегу, груз видимо был слишком тяжелым на что животное гневно фыркала и постоянно останавливалось. Человек сидевший на самом верху повозки что то гневно кричал, часто взмахивая кнутом. Что именно он кричал было не слышно, как не слышно и лошади, окно было зачарованным, оно пропускало все, кроме        Вдруг в комнату громко постучались.
        - Войдите! - архимаг отвлекся от своего занятия и посмотрел на вновь прибывшего, им оказался молодой офицер "Ночной стражи", единственного разведывательного отряда, состоящим на службе у главного мага, а не короля.
        - Разрешите доложить! - парень вытянулся по стойке смирно, в России еще бы руку к голове приложили, но в этом мире таких обычаев не было.
        - Разрешаю, - Борил повелительно кивнул.
        - На месте прокола, были обнаружены две мертвых девушки и парень находящийся без сознания.
        - Как были убиты девушки? - архимаг тут же заинтересовался трупами, как то странно получается.
        - У одной сломана шея, а другой вырвали сердце и сделал это третий член группы.
        - Вот оно как, пойдем покажешь мне его, - архимаг поднялся с о своего места и пошел вслед за молодым офицером. Тот петлял по темным коридорам, без проблем находя нужный путь. Вот они прошли зал с магическими картинами, каждая из которых была ловушкой для чужака, дальше была винтовая лестница, которая вела в подземные казематы. Последние были сокрыты ото всех, доступ сюда имели только палачи, магистры и некоторые офицеры. Конечно место это было не для слабонервных, сырость, кровь и крики не добавляли ему романтичности. Найденный иномирянин, находился в самой дальней комнате, так как условия там были немного получше, чем в обычных камерах. Офицер подошел к нужной двери и отворив ее, пропустил архимага.
        В нужной камере было относительно светло, пол был устлан соломой, на которой спал пленник, от скрипа двери, парень проснулся, подняв удивленный взгляд.
        - Доброго утра, - Борил кивнул, и сотворив из воздуха нечто подобие стула, присел.
        - З-здравствуйте, а вы кто? - мда произношение у него то еще, но ничего, привыкнет. Процедура быстрого изучения языка, осталась с древних времен и практически не использовалась, да и знало о ней не так много народу.
        - Мое имя Борил и я тот, кто привел вас сюда.
        - Сюда - это куда? - иномирянин осмотрелся, но понять все равно ничего не смог.
        - Это Серас, столица королевства Сенрал, вы находитесь в здании магистрата, точнее в его казематах.
        - Что за столица? Какого королевства? - парень был в шоке, его лицо выражало искреннее непонимание происходящего.
        - Молодой человек, вы попали в другой мир, мы нашли вас в лесу и доставили сюда…
        - Что с Викой?
        - Кто такая Вика? Аа, возможно это одна из мертвых девушек, с которыми вас нашли, - архимаг задумчиво почесал подбородок, неужели он ничего не помнит?
        - Мертвых? - парень удивленно округлил глаза, его лицо при это м было весьма смешным, Борил бы и рассмеялся, если бы позволяла ситуация.
        - Да, мертвых и насколько нам известно, убили их, именно вы.
        - Вы лжете! - парень прыгнул вперед, стараясь вцепится архимагу в горло , это было весьма неожиданно, но не для стоящего в стороне офицера. Он с молниеносной скоростью перехватил руки иномирянина, скрутил их за спину, заставив того вскрикнуть от боли и повалится на пол.
        - Это было опрометчиво с вашей стороны, да и обвинять меня во лжи -тоже, мне нет смысла вводить вас в заблуждение, но именно вас нашли рядом с трупами и с сердцем одной из девушек в руке.
        - Нет, этого не может быть! Это не я!
        - Не знаю, может и не вы, но факты указывают на обратное, пройдемте, - архимаг встал, взмахом руки и коротким речитативом, сотворил портал. Пригласил парня войти внутрь серебристого свечения, но тот стоял не шевелясь, с открытым ртом и ошарашенным видом.
        - Ч-что это?
        - Портал молодой человек, проходите быстрее, он растрачивает мою магическую энергию! - архимагу пришлось повысить тембр голоса, но иномирянин продолжал стоять на месте, как будто эти слова относились не к нему.
        Тут не выдержал офицер, подойдя к Кириллу со спины, он с силой толкнул его вперед, тот с криком влетел прямо в центр серебристого сияния. Борил благодарно кивнул и исчез следом за парнем.
        Кирилл открыл глаза и осмотрелся, все это походило на жутковатый сон, маги, порталы - для обычного человека это все сказки или фантазии, но здесь все иначе. Комната ничем не отличалась от предыдущей, такие же стены, такой же пол, вот только было намного холоднее и полуголое тело очень хорошо ощущало царившую здесь прохладу, по телу уже бегал табун мурашек. Но парень не замечал смены температуры, взгляд его был прикован к двум телам, что лежали посреди комнаты. Это были его знакомые, Света и Вика, но они были мертвы - бледная кожа, стеклянные глаза, все это смотрелось на столько дико, что Кирилл не выдержал и исторгнул из себя остатки вчерашней пищи.
        - Фу как не красиво, - архимаг появился за спиной неожиданно, весь его вид показывал отвращение к иномирянину.
        - Что с ними произошло?
        - У вас проблемы со слухом молодой человек? Или со зрением? Разве не видно, что девушки мертвы? У одной из них вырванно сердце, а…
        - Вика, кто же тебя так? - парень подполз к лежащему телу, у которого была дыра в груди, рядом лежала Света со сломанной шеей. Его замутило, перед глазами все закрутилось и наступила тьма.
        ***
        Деревья, повсюду одни деревья, они окружали меня, сбивали с ног, неожиданно возникали на пути, заставляя петлять и царапать кожу. Казалось будто ветки сами шарят по одежде в поисках незащищенных участков, ужас прочно засел в моем сознании, я боялся обернуться и увидеть бегущего следом Кирилла, с окровавленными руками и безумными глазами. И я бежал, хотя ноги уже с трудом выдерживали такой темп, появились хрипы в груди, не хватало воздуха и иногда мне приходилось останавливаться, хватаясь за очередное дерево. Но стоять долго было не реально и через пару секунд я снова продолжал бег, страх подстегивал не хуже тренера по физкультуре.
        Вдруг послышался голос, в голове возникла мысль, что Кирилл меня догнал, и я из последних сил ломанулся быстрее, но далеко убежать не удалось, впереди снова послышался крик и предо мной появилась невидимая преграда, тело отбросило назад, в голове помутилось. Паника захлестнула меня с головой, хотелось бежать но получалось только сучить ногами по жухлой траве.
        Снова голос, старческий дребезжащий на непонятном наречии, перед глазами все плыло поэтому рассмотреть того кто навис надо мной, не получалось. В сознании вновь и вновь возникал образ Кирилла, он смеялся бормотал что то невнятное, пытался дотянуться до меня окровавленными руками. Хотел убить, задушить все это отзывалось гулом у меня в голове, меня знобило хотелось забыться беспробудным сном, но никак не получалось. Вдруг под черепной коробкой как будто взорвалась бомба, озноб начал проходить, зрение прояснилось и я увидел перед собой старика с очень странной внешностью. Длинные седые волосы спадали на плечи, морщин на лице практически не было, но усталые глаза выдавали истинный возраст, заостренные кончики ушей выглядывали из под шевелюры. Прямы е и возможно даже красивые черты, затерялись под слоем грязи.
        - Ну что, отошел болезный? Ох и шуму от тебя, весь лес переполошил, - что мне показалось старческим дребезжанием, на самом деле им не было, просто видимо у деда повреждены связки.
        - Кто вы? - все же у меня поехала крыша, что за гортанные звуки я произносил, это не Русский язык, но почему я говорю на нем и понимаю его?
        - Я Эльтан, хранитель этих лесов, встать можешь?
        Я попытался приподняться на локтях, получилось, но с огромным трудом, голова сразу пошла кругом. Стиснув зубы мне все же удалось перевести тело в вертикальное положение, правда оно все время норовило вернуться обратно.
        - Эльтран? - говорить получалось с трудом, все же это не мое родное наречие.
        - Ох парень с произношением у тебя конечно проблемы, со временем пройдет, не Эльтран, а Эльтан. Попробуй не зацикливать свое внимание на рычащей букве.
        - Эльтан, - я последовал его совету и у меня получилось, хоть и не с первого раза. Старик одобрительно кивнул.
        - Ладно, а как твое имя?
        - Виктор, - не думал, что произнести свое собственное имя на чужом наречии будет настолько сложно.
        - Интересно, таких имен я еще не слыхал, ладно, пойдем Виктор, я тут живу недалеко ты наверное голоден, - и мой новый знакомый пошел, не оборачиваясь. Мне пришлось плестись за ним следом, хотя было желание упасть и не вставать.
        Идти в серьез было не далеко, буквально не прошло и полу часа, как мы вышли на открытую поляну, здесь было красиво, цветущие растения, приливающиеся разными цветами радуги. Что больше удивило, так это деревья растущие ровно по кругу, не знаю почему именно это бросилось мне в глаза? И конечно же дом, который был сплетен из нескольких деревьев, странным образом соединившихся, образуя комнаты.
        - Что это? - моему удивлению не было предела.
        - Мой дом, разве не видно? - Эльтан усмехнулся, показывая свои ровные, белые зубы.
        - Но как? - я все никак не мог понять, каким образом было сотворено это строение.
        - Магия молодой человек, все при помощи магии, я отношусь к расе эльфов, хоть и не являюсь их чистокровным сородичем.
        - Эльфов? - мне было знакомо это слово, даже при первой встрече я что то понял, но подумал что это всего лишь плод моего воображения.
        - Да эльфы, есть темные и светлые, первые больше контактируют с демонами, а вот у последних существует такое понятие как единение с природой, - все это время старик не останавливаясь, шел вперед прямо к странному сооружению.
        Я все никак не мог сообразить, что значат все его объяснения про сородичей, может он может использовать одну из родовых способностей? Но к чему отнести это странное переплетение деревьев? К демонам или к единению?
        Мы вошли в здание, сам процесс мне напомнил вход в разнообразные гипермаркеты в нашем мире, когда стеклянные двери раздвигаются перед тобой сами по себе. Вот и сейчас было нечто подобное, зеленая листва освободила нам проход вглубь дома. Внутри было красиво, светлое помещение, с пучками разнообразных трав, которые создавали приторно-сладкий аромат, такого я раньше не чувствовал нигде. Вместо стен были книжные полки, заставленные огромным количеством разнообразных рукописей и в виде свитков и в твердой обложке. В своем мире, я очень любил книги, но не знаю смогу ли прочитать хоть одну в этом.
        - Присаживайтесь молодой человек, - полуэльф указал на скамью, которая была разукрашена разнообразными узорами, по началу мне показалось, что они вырезаны, но на самом деле все было создано деревьями из которых произрастал дом. Сам хозяин прошел в соседнюю комнату, оставив меня одного, наедине со своими мыслями. Последних было много, вопросы преобладали, а вот ответов на многие из них, не находилось.
        - Рассказывай, - хозяин дома вернулся с двумя деревянными кружками, от которых исходил приятный аромат.
        - Что именно?
        - От куда ты такой взялся на мою голову? - собеседник хмуро посмотрел на меня, от этого взгляда немного покоробило.
        Рассказ получился долгим, на детали я не скупился. Начал со вчерашнего вечера и закончил сегодняшним утром, перед глазами снова возникло удивленное лицо Вики и окровавленная рука Кирилла, державшая сердце Светы. Господи, неужели все это происходило со мной? Почему? За что мне все это? Меня снова зазнобило от возникшего в голове, ужаса.
        - Вот оно как, - собеседник ненадолго задумался и продолжил:
        - Значит ты из другого мира, как сюда попал сам не знаешь? - я мотнул головой.
        - Ясно, то-то я почувствовал огромный выброс сырой силы пространства, неподалеку от сюда. Ладно парень, я тебе тоже одну историю расскажу, - полуэльф задумался. Мне почему то показалось будто все эти декорации похожи на компьютерную игру или нечто похожее. На реальность это не походило ни как. Мое сознание никак не хотело верить в то, что я попал в другой мир.
        - Это случилось около двух тысяч лет назад, в те времена еще жили в этом мире, маги великой силы…
        - Маги? - вроде и знаю это слово, но снова что то заклинило в голове.
        - Не перебивай, потом все объясню, так вот: маги были великими, с огромной силой, способной двигать с мест - горы, одним взмахом руки менять русла рек. Но среди них был еще один, несомненно такой же силы, а возможно и большей. Многие трудились на благо этого мира, но не он, этот маг любил убивать, причиняя адскую боль - он наслаждался. Крики, стоны, мучения - были приятной музыкой для его ушей. Затем на фоне боли и страданий, маг поднимал мертвецов, лишая тем самым их достойного посмертия в чертогах богов. К сожалению убить его было невозможно, так как в пору своей молодости, Хергел заполучил силу бессмертия, как это произошло, до сих пор находится в тайне. Но объединившись, маги смогли его схватить и даже провести ритуал изгнания из нашего мира, но сам процесс пошел не по плану и все маги погибли, превратившись в пепел.
        - Так его изгнали? - история была захватывающая, я даже смог немного расслабиться и забыть утренние события.
        - Да, изгнали, но какой ценой, - хозяин дома снова задумался, видимо эта история до сих пор не давала ему покоя.
        - Знаешь, в нашем мире есть защита, созданная магами древности, другие миры для нас закрыты, как и мы для них. Поэтому нужна огромная сила, чтобы прорваться сюда, несомненно у того чародея, такая сила была, но от куда она появилась у него сейчас? Возможно его призвали из этого мира.
        - Кому понадобилось призывать такое существо?
        - В те времена у него были верные последователи, скорее всего они нашли способ вернуть Хергела обратно.
        - Так его имя Хергел?
        - Да, так его звали две тысячи лет назад, а вот сейчас его возможно стоит называть Кирилл, - старик хмуро взглянул мне в глаза.
        - Или все-таки - Виктор? - я опешил, неужели он действительно считает, что я и есть тот маг древности?
        - Это глупость!
        - Верю. слишком много притянуто за уши, да твой ужас ощущается на физическом уровне, так что великолепная актерская игра - отпадает. Значит остается твой друг - Кирилл.
        - Этого не может быть, - я сам не верил в свои слова, ведь такие жестокие убийства были не под силу, тому Кириллу, которого я помню. Слишком беззаботный и веселый, он не смог бы кого-нибудь убить.
        - Почему же?
        - Он не мог.
        - Мог или не мог, это уже не важно, важно то, что наш мир теперь в серьезной опасности.
        - И что теперь делать?
        - Что делать спрашиваешь? Готовиться к войне, и не думай парень, что сможешь отсидеться в стороне, скорее всего он придет за тобой, ведь ты единственный остался в живых после переноса.
        - Бред - я не хотел слушать этого сбрендившего полуэльфа, только в моей голове все успокоилось, как последние слова собеседника снова все перевернули с ног на голову.
        - Можешь сколько угодно бежать от реальности, но она все равно тебя нагонит, и когда это случится лучше быть готовым, чем прятаться по углам.
        - Но как я могу быть готовым? Ведь я совсем ничего не умею! - хотелось убежать, куда-нибудь подальше от сюда, из этого чокнутого мира, желательно в свою постель, к своей обычной жизни.
        - Научиться не проблема, время для тебя еще есть, Хергелу нужно вернуть свои силы, я уверен, что он все растерял при прорыве сюда, на это уйдет около двух лет, так что за это время тебя стоит подготовить. Небольшие магические способности у тебя есть, так-так: магия тени - очень слабая, магия иллюзий - на весьма неплохом уровне и усиление физического тела, правда это мало чем сможет помочь при битве с таким могущественным чародеем. На самом деле ни одна из твоих способностей не годиться для боевых действий, но мы что-нибудь придумаем. Кстати есть кое-что еще, в древних хрониках это называется магией разума, ею владели немногочисленные пришельцы из иных миров. Это при помощи этой способности мы смогли изобрести заклинание быстрого изучения языка, сейчас оно конечно бессмысленно, но в те времена обладало огромным спросом.
        - Магия разума? - если переводить на наш лад, то это получается, что я - телепат? Могу читать мысли, владеть сознанием всех живых существ?
        - Да, из нашего мира, никто не владеет этой способностью, точнее в это время о ней даже никто не знает, так что обучить тебя я не смогу, но вот всему остальному… - собеседник снова задумался, я заметил, что он часто вот так вот - "Зависает", как будто выпадает из этой реальности.
        - С учителем тебе конечно повезло, я смогу обучить тебя сражению на мечах, стрельбе из лука, и всему остальному. Вот только твое тело, слишком слабое и поэтому может не выдержать всех нагрузок, так что для начала тебе стоит нарастить мышцы.
        Вдруг снаружи послышались громкие голоса и ржание лошадей, кто то подходил к дому.
        - Сиди здесь и не высовывайся, это скорее всего магическая разведка нашего королевства, в моем доме твою ауру они не заметят, - полуэльф взял в руки посох и побрел в сторону выхода.
        Я сидел ни жив, ни мертв, для меня всегда хранители правопорядка являлись небожителями, и страх присутствовал при каждой нашей встречей. Даже в этом мире опасения никуда не делись, наоборот усилились, ведь если верить словам хозяина дома, то эти разведчики могли спокойно забрать меня с собой и подвергнуть исследованиям, а мне этого безумно не хотелось, ведь кого обрадует роль подопытной крысы. Но слава богам, все закончилось благоприятно и Эльтан вернулся в дом как ни в чем не бывало, наконец я смог расслабиться. После того как напряжение спало, я понял, что безумно хочу спать, мое тело истощилось до предела, за такой насыщенный событиями день. Полуэльф видимо заметил мое состояние и проговорил:
        - Итак молодой человек, разговор завершился весьма успешно, более нас не потревожат, так что можно ложиться спать. Советую вам побыстрее уснуть, ведь с завтрашнего утра нас ожидает обучение.
        После этих слов, мы прошли в комнату весьма похожую на спальню, где хозяин дома указал мне на постель, в которую я с удовольствием лег, чувствуя блаженство и аромат неизвестных мне трав.
        ***
        - Прости - красивая девушка в платье сшитом по последнему пику моды стояла на террасе королевского дворца. Рядом с ней находился молодой парень, который щеголял восхитительным камзолом, бархатного синего цвета, с длинным узким клинком на поясе, украшенным разнообразными драгоценными камнями.
        - Мне не за что тебя прощать, драгоценная, человеческие желания настолько низменны, что перестаешь им удивляться, - голос мужчины был приятным, он завораживал, вгоняя неподготовленных людей в ступор. Девушка никак не могла привыкнуть к нему, хоть и провела в его постели ни одну ночь.
        - О чем вы, молодой господин? - красавица, решила уточнить о чем говорил ее ухажер.
        - Ваш новый воздыхатель был весьма богат и отличался недюжинной силой и красотой, к тому же был неплохим магом, - улыбка молодого человека пугала, она была похожа на звериный оскал, молодая особа раньше такого не замечала. Но сейчас она начала понимать насколько опасным являлся ее знакомый.
        - Но почему вы обращаетесь к нему в прошедшем времени? Разве он умер? - слова сами вырвались у нее, она не хотела этого говорить или скорее даже боялась.
        - К сожалению, да, но он все еще с нами - из темноты королевского сада вышел силуэт, его походка была дерганной и неправильной, так живой человек не ходит. Девушка присмотрелась, но как она не вглядывалась, разглядеть лицо так и не смогла.
        - Я вам не верю Хергел, к чему вся эта лож? - молодая особа с гордостью подняла свой правильной формы носик.
        - Как к чему? Ваш возлюбленный пришел с вами попрощаться, не следует так недоверчиво относится к моим словам, - и снова этот устрашающий оскал, красавица снова попыталась всмотреться в темноту, но разглядеть так ничего и не могла. Когда она уже решила, что это очередной розыгрыш, прозвучали слова, до боли знакомым голосом, правда ломким и не правдоподобным, но это был его голос:
        - Мелисса.
        Девушка замерла, она собиралась уже покинуть террасу и этого страшного человека, но остановилась.
        - Терен? - она не могла поверить, но все было взаправду, силуэт ломанной походкой вышел на свет, его лицо было бледным, губы приобрели синюшный оттенок, а глаза безжизненно взирали на окружающий мир. Это зрелище было ужасным, ее возлюбленный был мертв и мертв уже давно, но он еще ходил и разговаривал, хотя последнее было всего лишь повторением, а не истинной речью.
        - Что вы с ним сделали? - девушка была в ужасе, ее голос срывался на крик, а ее молодой ухажер стоял с таким же безучастным выражением лица.
        - Убил, понимаете ли, мне не приятно когда забирают мои игрушки, я не переношу этого с детства.
        - Вы чудовище!
        - Возможно, но я же предоставил вам шанс попрощаться, смею заметить что ваше время законченно и пора возвращаться к пиршеству, а потом мы поедем в мой замок.
        - Никогда - эти слова девушка произнесла шепотом, так как кричать уже была не в силах.
        - А вашего согласия и не спрашивали, - по темному саду раздался жуткий смех, от которого девушка впала в ступор, а труп ее возлюбленного упал на пожухлую траву.
        - Пора начинать веселье!
        Глава 3. Обучение.
        Господи, что за до чертиков неприятный сон, от него остался на душе какой то склизкий комок. Да и как это понимать? Видение было настолько ярким и четким, будто я сам присутствовал на той террасе. В голове все так же стояли образы - сумасшедшего мага, зареванной миловидной девушки и мертвого парня, чье тело могло ходить и в добавок еще и разговаривать.
        Вдруг по закрытым глазам мазнул солнечный луч и я понял, что опаздываю на работу, сны снами, а за опоздание начальник по головке не погладит. Но после того как мои веки поднялись, ко мне пришло осознание, что я далеко не дома. Вспомнились события вчерашнего дня, убийство Светы и Вики, долгий бег по незнакомому лесу и наконец встреча с пожилым полуэльфом.
        - Нееет! - я со стоном повалился обратно, теперь не будет привычной работы и ругани начальника, настали времена, когда придется выживать ведь в этом мире, убийство не является чем то неординарным.
        - Доброе утро молодой человек, я вижу вы уже проснулись? - Эльтан стоял в дверях и улыбался, его передние клыки немного выпирали вперед, от чего тот стал похож на вампира, странно, но вчера я этого не заметил.
        - Вставайте Виктор, нас ждут тренировки, вы ведь не забыли моих вчерашних слов? - проговорив это хозяин дома скрылся на кухне, предоставив мне возможность одеться. Я понимал что он прав и тренировки необходимы моему слабому телу, как воздух, но как же не хотелось напрягаться. Моя мама мне часто говорила, что лень вперед нас родилась, но кто то с ней в состоянии совладать, а кто то нет. Кстати как она там? Как папа? Они возможно они уже объездили все больницы и морги, хотя нет прошло всего два дня с моего исчезновения, а созваниваемся мы максимум раз в неделю, а заглядывают родители в гости итого реже.
        - Долго тебя ждать? - в голосе полуэльфа послышались стальные нотки и я поспешил выскочить под свет голубого солнца, все остальные светила были затянуты темными тучами. Снаружи было холодно, жаль что не додумался накинуть теплый плащ, но уже поздно горевать, Эльтан был раздражен, его глаза и вид в общем выказывали свое недовольство моей медлительности.
        - Беги за мной, - вот так, без лишних слов мой тренер развернулся и побежал в гущу леса. Мне оставалось припустить следом.
        Лес, который по началу показался мне неотличимым от Земного, заиграл новыми красками, незнакомые травы и цветы, мелькали перед глазами. К сожалению разглядеть их подробнее не получалось, старый полуэльф бежал слишком быстро и плавно, будто его ноги ступали не на землю, а скользили по льду, столько в его движениях была изящества и грации. Не то что я, ветки постоянно лезли мне в глаза, корни и особо жесткая трава, цеплялись за ноги, раза три мне пришлось остановиться, что бы не влететь в очередное дерево.
        - Не отставай, - голос был тихим потому что Эльтан успел убежать достаточно далеко.
        - Да он издевается? - легкие горели огнем, ноги заплетались сами собой, а пробежка как я понял, закончится еще не скоро.
        Через пол часа, когда я готов был рухнуть на зеленый ковер под ногами, и послать все эти тренировки к чертям, полуэльф скомандовал привал. Но вот когда я все же улегся на землю, он пришел в бешенство и стал пинать меня ногами, да так больно, что об усталости можно было забыть. Бег снова повторился, только теперь темп был немного ниже. Но мне от этого легче не было.
        - Стой, и не вздумай снова улечься, я от тебя живого места не оставлю! - Эльтан гневно посмотрел на мою согнувшуюся в три погибели фигуру. Его слова доходили до меня как будто из далека, перед глазами плавали разноцветные круги, безумно не хватало воздуха. Возникло ощущение будто я сейчас выплюну свои легкие на траву.
        - Смотри внимательно - это "шкаамин" - редкое растение, помогает избавиться от усталости и добавляет выносливости организму… - полуэльф прервал свой урок и взглянул на меня, увиденное ему не понравилось.
        - Ты меня слушаешь?
        - Да, - на самом деле мне было не до какой то там травы, пробежка вытянула из меня все силы.
        - Хорошо, повтори, что я сказал.
        - Эта трава называется - "шкаф", она очень редкая и что то еще, - кулак учителя я не заметил, лишь почувствовал резкую боль в скуле и полет на землю.
        - Еще раз, я не услышу четкого и правильно ответа на заданный мною вопрос, боль усилится в троекратном размере, это понятно?
        - Понятно.
        - Вот и отлично, смотри внимательно, не вот эта трава, которая выделяется своим голубым отливом, а маленький желтый цветок, именно он называется "шкаамин", а не "шкаф" и имеет полезные свойства, снимает усталость и способствует восстановлению выносливости. Та трава на которую указал ты имеет абсолютно противоположные свойства, поэтому и растет она как сорняк. Но знай, что если передержать "шкаамин" в кипятке, то станешь ты берсерком, не на долго, потом правда сгоришь, тело человека не выдерживает таких нагрузок.
        - А сколько его требуется варить?
        - О, я наконец слышу интерес в твоих словах. Зависит от количества воды и самого растения, но в основном на котелок потребуется максимум пол часа, если не доваришь, то свойств никаких не будет.
        - Какая капризная трава, - после слов учителя, мой интерес к этой трава пропал на глухо, я никогда не был силен в готовке, а в заваривании настоев тем более.
        - Капризная, но и полезная, поэтому и редкая ко всему прочему. Вижу ты мало чего понял из моих слов, так что бери котомку и иди собирать эту траву, потом будешь ее варить, ведь ты устал, а настой поможет избавиться от тяжести в теле, - сам полуэльф выглядел бодрячком, будто и не бежал километров десять по пересеченной местности. Правда в его словах была, устал я безумно, до помутнения зрения и сил на сборы травки-муравки у меня тоже не было. Но перечить новоявленному учителю не хотелось, поэтому со стонами и кряхтением пришлось идти на промысел.
        Шкаамин собираться никак не желал, его было очень мало в этом лесу, в основном по всюду рос сорняк с голубым отливом и множество других растений, разной цветовой гаммы. Вообще лес был прекрасным, яркий, завораживающий радужными переливами, тучи, что с утра закрывали три светила, рассеялись. И теперь чаща под разными углами выглядела по своему, на мгновение я даже забыл об усталости. Но долго так продолжаться не могло и мне пришлось возвращаться к нашей стоянке, в котомке не было даже половины, мне показалось что этого должно хватить. Была надежда, что Эльтан уже набрал воды и поставил ее на огонь, но все чаяния были напрасными, на полянке все было по прежнему, только наставник лежал на земле и жевал какую-то травинку.
        - Долго же тебя не было, много насобирал? - полуэльф поднялся на ноги, стряхивая налипшую на одежду траву. Лицо его было безмятежным и даже несколько довольным, ровно до того момента, как он увидел количество собранного растения.
        - Молодой человек и ради этого безобразия вы провели в лесу, практически пол дня?
        - Ну извините дорогой учитель, я еще не достаточно прожил в этом мире, что бы мгновенно разбираться в травах, - ляпнул я это не подумав о последствиях, меня распирала злость. Потратить остатки сил на сбор этого чертового шкаамина, так еще услышать обидные изречения в свой адрес, терпение истаивало на глазах.
        - Хорошо, раз на то пошло, то настой заваривать будем дома, а сейчас - продолжение тренировки, не отставай, - моему удивлению не было предела, Эльтан как ни в чем не бывало побежал в обратном направлении, мне пришлось поспешить, еще не хватало заблудиться в этом лесу. Организм работал на износ, но я не отставал, чему изрядно удивился, совсем недавно тело было неспособно передвигаться, а теперь бег продолжается, похоже открылось второе дыхание.
        Лес все так же не желал пропускать меня без шума и царапин, казалось что вся живность вокруг знает о моем приближении, иногда я замечал, как эльф впереди раздраженно шевелил длинными ушами, но молчал. Вот наконец показалась поляна с домом в центре и мы остановились. Эльтан прошел в здание, а мне приказал ждать его снаружи, в догадках я терялся не долго, наставник вышел, держа в руках два деревянных клинка.
        - Сейчас будем изучать основы боя на мечах, так как мой народ мастерски бьется обеими руками, учить я тебя буду по системе эльфов полуночи.
        - Полуночи? - какое интересное название, а главное звучит красиво.
        - Это элитный отряд убийц… - наставник оборвал свою речь на полуслове, вновь подавшись воспоминаниям.
        - Итак, бери учебный инструмент и повторяй за мной, - те мечи с которыми Эльтан вернулся из дома, полетели в траву, а в его руках, как будто из не откуда появились идеальные орудия убийства. Изящные, полуизогнутые клинки завораживали, хищные линии идеально сочетались с плавными изгибами. Я никогда не был любителем холодного оружия, но этот шедевр кузнечного мастерства, меня впечатлил.
        - Итак, Виктор, начнем с простого, тебе надо крутиться вокруг своей оси, настолько быстро, насколько сможешь, затем остановиться четко по моей команде, ясно?
        Я кивнул и начал раскручиваться, руки с зажатыми в них деревяшками расставил в стороны. По началу скорость была маленькой, но через дюжину вращений я стал похож на юлу.
        - Стоп! - это было неожиданно, но все же затормозить я попытался, получилось плохо, плюс еще давала о себе знать усталость от пробежки. Меня замутило, ноги не выдержали и колени уткнулись в зеленую траву. Весь вчерашний ужин запросился наружу, стало безумно плохо.
        - Ты слаб, поднимайся, - голос Эльтана был жестким и не терпел возражений, я поднялся, но с огромным трудом, как мне показалось минут через пятнадцать.
        - Еще раз.
        - Ты издеваешься? - на второй раз меня не хватит, это уж точно.
        - Ты плохо слышишь? Еще раз! - хищные изгибы, безупречного клинка, оказались прямо перед моими глазами.
        С этим аргументом спорить было нереально. Снова эти вращения, резкое торможение и на этот раз ужин не удержался в моем желудке, вырвавшись наружу.
        - Великий Хозяин, ты не просто слаб, ты как ребенок! Поднимайся, иди в дом, умойся , я жду тебя на кухне, - после этих слов, полуэльф подобрал деревянные мечи, его клинки тем временем исчезли.
        Мне ничего не оставалось, как поплестись в дом, сдерживая порывы рвоты. Если так пойдет и дальше, то легче будет покончить жизнь самоубийством, чем терпеть все эти издевательства. Я вошел в дом, в самой отдаленной комнате оказалась большая бочка с водой и кувшином в ней. Хотелось окунуться туда с головой, но это будет не прилично, да и не гигиенично, ведь насколько мне известно с этой бочки мы и пьем.
        На кухне уже ждал сытный обед, восхитительные ароматы расходились по всему дому, Эльтан сидел за столом и рассматривал какие-то бумаги, завидев меня, он кивком головы указал на место рядом с собой.
        - Ешь, и смотри, - как оказалось, в его руках были карты, причем, как мне показалось весьма точные. Но к сожалению я с детства не разбираюсь в картах и в школе на спортивных соревнованиях всегда проигрывал, поэтому мне эти чертежи мало о чем говорили. Это я и озвучил своему наставнику.
        - Ничего страшного, тебе главное ознакомиться с основными материками и государствами, - полуэльф, разложил карту на столе, причем мне пришлось подвинуть свою порцию еды, что бы свитки поместились.
        - Вот здесь мы - палец наставника указал на небольшой остров в левом углу карты, - это королевство Сенрал, пристанище потомков тех самых великих магов, в этой части - палец переместился в крайний правый угол, где красовался приличных размеров материк - империя Карун, и живут там чародеи нового направления…
        - Это как? - я не удержался от вопроса, хотя мне даже не было известно о магии древних.
        - В этой империи приветствуется магия стихий, на ней основываются все заклинания, в нашем королевстве тоже присутствуют такие чародеи, но все же уклон больше на магию света, тьмы, крови и иллюзий.
        - А здесь что? - я указал на центр карты, как мне показалось огромный материк, разделял на две половины длинный хребет.
        - Это вотчина эльфов и гномов, в горах обитают гномы, слева вотчина темных эльфов, а справа - светлых. Выше - полуостров орков, в те места лучше не соваться вообще, орки народ неприветливый, воинственный и жестокий, - Эльтан отхлебнул немного воды.
        Карта вообще была огромной, чего уж говорить, этот мир по размерам ничем не отличался от нашего, правда расположение материков немного другое. Были и океаны и моря, некоторые пугали своими странными и откровенно говоря зловещими названиями, вот например - море "Мертвых грез" или океан "Пустых надежд". Но если честно мне этот мир начинал нравиться, если забыть о смертях девчонок и жестких тренировках.
        - Продолжим, немного ниже, под землями эльфов расположилась империя Зольд, немного неприятное место, особенно для магов, там живут инквизиторы и монахи бога Готера…
        - Это что за бог? - вообще до здешней религии мы еще не доходили, как я понял здесь процветает язычество во всех его вариантах, но может есть и верующие в одно божество, как наше христианство или мусульманство на земле.
        - Это бог света и противник магии, любой маг в этой империи обязан проходить ритуал очищения от тьмы и подписывать своей кровью патент, который предоставляет возможность колдовать, только в ограниченных количествах, кстати этот документ, весьма неприятная штука. Он действует абсолютно на всех материках, даже там где вообще одни маги проживают, если ты заступил за грань и начал использовать темную магию, то Готер тебя покарает.
        - Интересно, а инквизиторы тогда зачем?
        - Глупый вопрос, но так уж и быть отвечу на него - инквизиторы, катаются по городам и разыскивают как еретиков не подписавших патент, так и злых сущностей, коих в этом мире немыслимое количество.
        - Темных сущностей? - чем дальше в лес, тем интересней.
        - Демоны и вампиры, а так же оборотни и духи, все это сущности тьмы, к самым опасным из них с кем лучше не встречаться, а если уж столкнулся, то бежать без оглядки, относятся высшие демоны, старшие вампиры и духи, с последними вообще лучше не пересекаться, выпьют до суха…
        - Выпьют? - я сегодня откровенно тупил, или это не я, а наставник рассказывает плохо, не понятно.
        - Да, заберут твою жизненную энергию под чистую, - меня передернуло, не хотелось бы покинуть этот мир, таким образом.
        - Как ты понял, этот мир отнюдь не гостеприимный, все здесь норовить тебя убить и сожрать, так остальное оставим на завтра, теперь пойдем попробую научить тебя пользоваться магией. - полуэльф был неутомим, что о себе я сказать не могу, моя голова раскалывалась от многочисленной информации, тело ломило после немилосердных тренировок.
        Мы выбрались под свет четырех солнц, казалось что уже начинало вечереть, но может быть и это только мои умозаключения, здесь неясно, когда уже темнеет, каждое солнце заходило по разному, голубое и зеленое уже исчезли с поля зрения. Лес окрасился в теплые тона, это было потрясающее зрелище, листья некоторых деревьев, переливались разными цветами, начиная от красного и заканчивая фиолетовым.
        - Не зевай, садись на землю, - полуэльф сам присел на зеленую траву, тем самым подавая мне пример.
        Пришлось подчиняться, земля была прохладной, сразу стало некомфортно, если сейчас еще придется медитировать, то я точно не выдержу, геморрой получать желания не имею.
        - Теперь попробуй заглянуть внутрь себя, если получится, то ты увидишь свою ауру, она будет переливаться темным, фиолетовым и серебристыми цветами. Каждый цвет отвечает за определенный аспект магии, как я уже сказал, ты владеешь магией иллюзий и тени, это фиолетовый и темные оттенки, а вот серебристый, если я не ошибаюсь - это твоя способность влиять на сознание живых существ.
        - Понял, - я попытался сделать все так как он и сказал, но кроме темноты перед закрытыми глазами, не видел ничего. Все это лишь на словах легко и просто. У меня даже закружилась голова и поплыли разноцветные круги, так сильно я зажмурился, но толку не было.
        - Ни чего ты не понял, не надо прилагать усилий, это не зависит от твоего физического тела, магия относится более к разуму, так что расслабься и сконцентрируйся.
        "Как он себе это представляет? Что именно я должен сделать, расслабиться или сконцентрироваться?" - мысли что роились у меня в голове сбивали с нужного настроя, учитель из Эльтана так себе, но лучше такой чем никакого вообще.
        Всей это тягомотиной я занимался до полной темноты, когда уже все четыре солнца зашли за горизонт и на небосводе появилась бледная луна, странное дело, но ночное светило в этом мире было одно и очень походило на земное. В дали завыли волки, страшный звук если бы мне пришлось куковать в лесу, то даже одной ночи пережить мне было не суждено. Сразу вспомнился поход в школьные годы, на природу, а точнее в лес. Палатки, гитары, консервы, все как у людей, только вот забрели мы далековато и нас окружили волки. Страшно было до жути, благо к костру хищники не подходили, да и у одного из одноклассников оказалось ружье, так что относительная безопасность была гарантированна.
        - Ладно, хватит мучить свой разум, вставай и иди спать, завтра утром подъем в то же время, - наставник решил сжалиться надо мной, что не могло не радовать. Под открытым небом сделалось невыносимо холодно, меня всего трясло, появилось непреодолимое желание залезть с головой под одеяло и спать. Но судьба и на этот раз подкинула очередную каверзу, в лице Эльтана, который вместо постели погнал меня набирать в ванну воду и купаться. Хотелось послать его куда подальше, итак поиздевался надо мной вдоволь за сегодня, да еще и поспать нормально не дает. Правда после того как я опустился в горячую воду, все недовольство испарилось, оставив лишь блаженство в изможденном теле.
        ***
        Академия магии в Сенрале, беззаботно спала, оставив темные коридоры и залы , на попечительство темноте и покою. Лишь единственным кто не отошел ко сну, являлся архимаг. Он бродил по коридорам, неся перед собой магический светильник. Чем именно Борил занимался было не ясно, просто ходит, иногда делая пассы руками.
        - Архимаг! - тишину разрезал звонкий юношеский голосок.
        - Не кричи, - старик вздрогнул, и обернулся.
        - Побег Архимаг! - молодой парень с жиденькими усами и не думал убавлять громкость своего голоса.
        - Кто сбежал?
        - Пленник Кирилл, из другого мира, оба охранников мертвы, выпиты до суха!
        - Каким образом выпиты? - Борил не мог поверить своим ушам, как такой с виду хлипкий парень, смог убить охранников да еще и сбежать минуя стражу.
        - Неизвестно, больше похоже на работу духа, чем человека!
        - Неужели Хергел все же посетил наш мир? - архимаг полностью ушел в себя, пытаясь сообразить, как быть дальше. Ведь если это действительно изгнанный маг древности, то они еще легко отделались, потеряв всего двух охранников, но надо было лично осмотреть трупы и тогда уже решать.
        - Веди! - Борил стремительным шагом двинулся следом за подчиненным мальчишкой, на ходу пытаясь связаться с магистрами через амулет связи. Нужно было срочно созывать совет, на кону стоит несметное количество жизней.
        Один коридор сменялся другим, перед глазами спешащих магов мелькали картины и гобелены, которые поражали своей красотой вновь прибывших учеников академии, но архимагу на них было плевать, успели приесться взгляду. Наконец спутники спустились по лестнице в казематы куда перевели парня из здания магистрата, в академии и охрана и защитные чары на высшем уровне, но беглецу удалось обойти их все.
        Оба охранника лежали на каменно полу, лицом вниз, зрелище было не из приятных, иссохшая пергаментная кожа и целые доспехи, которые были не по размеру трупам. Подчиненный оказался прав и стража действительно была выпита, вся жизненная энергия и даже аура исчезли. невозможно было понять как это произошло, даже духи на такое были не способны.
        - Переверни тела, - архимаг кивнул молодому парню, тот не раздумывая бросился выполнять приказ. Но как только его руки коснулись трупов, те зашевелились издавая противные скрежетащие звуки. Подчиненный с криком отпрыгнул к стене, это были настоящие зомби, не мертвые, те которых в этом мире не видели уже огромное количество времени. Последние сомнения архимага исчезли без следа, это был именно изгнанный маг, кроме него не кто не мог поднимать трупов. Борил молниеносно совершил пассы руками, применив заклятие "Праха тьмы" - высшая темная магия. Черный, непроницаемый сгусток непонятной субстанции коснулся тел, зомби начали превращаться в прах, медленно и неукротимо.
        Внезапно завибрировал амулет связи, архимаг вздрогнул, слишком многое свалилось на его голову, в последние дни, а пришедшая новость по амулету заставила скрежетать зубами от злости.
        - Что случилось? - отошедший от потрясения молодой маг, заметил переменившееся лицо Борила.
        - Пропал труп одной из иномирянок! - голос архимага срывался на крик.
        - Но как? - парень опешил, ведь девушки были мертвы, это проверил лучший маг жизни в королевстве.
        - Возможно ее похитил беглец, - старик развернулся и зашагал прочь из подземелий, его ждали в зале заседаний остальные магистры, возможно недовольные очередным незапланированным созывом.
        Глава 4. Выход в свет.
        Год пролетел незаметно, за частыми тренировками и занятиями магией. Полуэльф оказался неплохим наставником, хотя чаще всего я думал иначе из-за его безжалостного отношения к моему многострадальному телу. Но сражению с двумя клинками он меня научил, конечно не до конца, в основном тому, как не попасть под первый рубящий удар и не отбросить ласты в первом же сражении. Все это давалось мне не легко, ведь не так просто осознать, что от махания железяками на приличном уровне, может зависеть моя жизнь. Вообще мое тело и разум в течении этого года упорно не желали верить в происходящее, все будто происходило во сне, а особенно невообразимым была магия и ее проявления. Чтобы научиться видеть свою ауру, мне пришлось потратить месяц и еще месяца два чтобы наконец различать ауру наставника. Все это было нереально сложно, но я старался изо всех сил, мне почему то казалось, что Кирилл меня не забыл и вот-вот может вернуться за моей жизнью. Может это все глупости и кто-то скажет ,что параноики живут не долго, но избавиться от гнетущего напряжения не удавалось.
        Первое время меня мучил один простой вопрос - отчего Эльтан решил обучать вашего покорного слугу? Однажды я даже поинтересовался у него напрямую, на что мне ответили: "Не по доброте душевной, ты не думай, мне всего лишь интересна твоя способность влиять на сознания живых существ, так что развивай ее усерднее и делись со мной, это достойная плата за обучение." Вот так, ничего не обычного или запредельного мне не сообщили, я конечно давно не верю в людскую доброту, в данном случае и в полуэльфийскую тоже, и ожидал чего-то подобного, но надежда умирает последней, хотя лучше бы она ложилась в гроб первой.
        Как и было сказано выше, магия давалась мне с огромным трудом, особенно иллюзии, все они получались корявыми и недоработанными, не хватало то руки, то ноги, а иногда даже и головы, один раз создав такое безобразие, я долго не мог отойти от навязчивого желания исторгнуть из себя все остатки пищи. Эльтан лишь смеялся и понукал, видя мои попытки сотворить нечто стоящее. Но вот с магией тени дела обстояли на много лучше, конечно призывать себе в помощь жителей мира теней у меня не получалось, хоть что делай, не хватает мне то ли сил, то ли умений, неясно. Растворяться в тенях получается превосходно, только пожелаю этого, как сразу исчезаю из поля зрения, наставник меня иногда хвалил, но чаще ругал. Ведь долгое пребывание в другом пространстве для неподготовленного мага, может закончиться плачевно.
        И вот настало очередное утро, просыпаться с появлением первого солнца я научился уже давно, даже Эльтан уже не заходил в мою комнату, ожидая под открытым небом, когда же ваш покорный слуга соизволит выйти. На этот раз все было иначе, полуэльф не дожидаясь пока мое тело поднимется с кровати, залетел в комнату, буркнул нечто похожее на: "Собирайся мы идем в город", кинул стопку непонятных тряпок и также убежал обратно.
        - И как это понимать? Какой к чертям город? - бурча себе под нос ругательства, я поднялся с постели, осмотрел так небрежно брошенный мне сверток и присвистнул. Это оказалась новенькая одежда, только из-под иглы так сказать, удивил меня наставник, сильно удивил. Покрой был такой же как и у моего старого костюма, в котором я проходил весь год, вот он кстати лежит на стуле, перестиранный множество раз и залатанный в самых неожиданных местах.
        Эльтан ждал снаружи, стоял под дождем укутавшись в серый плащ.
        - И обязательно идти в город именно сегодня? - я сам накинул балахон на голову и вышел под упругие струи воды.
        - Обязательно, сегодня ярмарка, сможем прикупить тебе оружие и что-нибудь из доспехов, - наставник не дожидаясь меня пошел вперед по еле заметной тропинке, шаг его был быстрый, но я привык за то время что мне пришлось здесь находиться и не к такому привыкнешь.
        - И что эта ярмарка раз в год? - вот черт его дернул пойти в такую погоду, да еще это моя первая вылазка в город, хотелось не дождя, а чистого неба над головой.
        - Именно, да и тебе пора практиковаться на людях.
        - В чем? - я немного опешил, даже сбился с шага, пришлось нагонять.
        - В своей способности, как кстати, успехи есть?
        - Да от куда им взяться? Твои мысли я уже и так наизусть знаю их даже читать не надо, на лице все написанно, - наставник скривился, но ничего не сказал, но мне и не надо было слов, достаточно короткой мысли, что он думает о таких наглецах как я.
        - И вовсе я не наглею, - постараться придать лицу умильное выражение, жаль что я не девушка, так быть может и не гонял меня наставник до посинения.
        - Не лезь в мою голову, я кажется говорил тебе, чтобы читал мои мысли только на тренировке? - полуэльф разозлился это было слышно по голосу, ну и выстроил стену в своем сознании, кривую, с трещинами, но уже прогресс. До защиты от проникновения в разум, я дошел совсем недавно и попытался объяснить Эльтану, тот принял мои слова на заметку и теперь каждый день тренировался. Мне начало казаться ,что он пытается что то скрыть, но лезть не стал, настанет время, сам скажет.
        - Ну так считай, что это тоже тренировка, - а вот это уже была откровенная наглость с моей стороны, наставник не замедляя шага развернулся, попытавшись ударить меня ногой, но обучение не прошло даром и я успел увернуться, хотя чисто на рефлексах, чуть замешкался и получил бы увесистый привет прямо в черепушку, а какой у него удар я знаю не понаслышке.
        - Уф, еще бы немно… - договорить я не успел, второй удар пришелся в грудь, от него увернуться было не реально. Из легких выкачали весь воздух, дышать стало не чем, но на ногах устоять получилось.
        - Не наглей, твое обучение еще не законченно и ты все еще мой ученик, так что будь вежливее, - и снова тот же темп, на этот раз догонял я его дольше.
        - Как называется город, в который мы направляемся? - оборачиваться наставник не стал, мол если надо сам услышит, а если нет то пусть пеняет на себя, мало не покажется.
        - Семур, - дышать все еще было тяжело, так что из груди вырвался невнятный хрип, но Эльтан разобрал и продолжил задавать вопросы:
        - Сколько житилей?
        - Семьдесят тысяч, - если честно я не понимал, на кой ляд мне эта информация, и так по всем городам в этом чертовом мире.
        - Хорошо, запомнил как надо, хвалю, в этом городе есть еще один нюанс - с людьми лучше не цепляйся, здесь каждый воин поэтому убьют не задумываясь.
        - А чего там все войны делают?
        - Ты же изучал карту, с северной стороны города находится запретный лес, иногда от туда выползает нечисть и пытается прорваться за стены, и не всегда безуспешно. Поэтому, чтобы выжить, жителям приходится учиться держать оружие с пеленок.
        - Ох ты, вот оно как бывает, хорошо, приму к сведению, - я кивнул, продолжая идти за Эльтаном и пытаясь подражать его шагам, получалось слабо, но уже лучше чем год назад. К сожалению, учить меня эльфийскому шагу наставник никак не желал, а это могло мне сильно пригодиться в последующих вылазках, что в лес, что в город. Всю местность неподалеку от дома я знал уже как свои пять пальцев, утренние пробежки и последующие распознавания трав, не прошли даром. Поэтому здесь можно было идти не опасаясь, что кто то внезапно нападет и решит тобой перекусить. Вся живность в этом лесу, странным образом подчинялась полуэльфу, даже грозные хищники такие как медведь или рысь, обходили нас стороной.
        Вскоре чаща закончилась и моему взору предстали поля и… о бог мой, это же люди! За весь год, что мне довелось пробыть в этом мире, я ни разу не видел других людей, только надоевшая рожа наставника мелькала передо мной.
        Зрелище было эпичным, умел бы рисовать, запечатлел на бумаге сей прекрасный вид. Люди работали, кто то носил мешки, кто то ковырялся в земле, а кто то на лошади вспахивал участок земли. прямо Русская деревня девятнадцатого века. Вдали виднелась огромная стена, и мы наконец вышли на дорогу, которая вела прямиком к городу, по ней так же брели путники и ехали груженные повозки. Все спешили на ярмарку, повсюду стоял гул голосов, крики было слышно за версту, вот один не захотел уступать дорогу другому и понеслось. Матов в том языке, что я знал, не было, только слабенькие ругательства которым до великого и могучего, как до Каруна раком.
        - Не отставай, а то останемся ночевать за стеной, - полуэльф ускорил шаг, огибая повозки о лошадей. Люди на нас не обращали никакого внимания, переругивались между собой, а кто то уже пытался подсчитать сколько уйдет на таверну и как быстро получится продать товар.
        - А что плохого ночевать за стеной? Здесь же тоже есть таверны? - я указал на двухэтажные строения, которые расположились с левой стороны от дороги. Названия у них были самые разнообразные, от "Даров моря" и до "Оазис в пустыне", хотя ни моря поблизости, ни пустыни, не наблюдалось.
        - Ну если у тебя есть заначка с парочкой золотых монет, то тебе сюда, здесь дерут втридорога, - Эльтан фыркнул и оттолкнул зазевавшегося человека, тот сначала непонимающе замотал головой, а потом его маленькие поросячьи глазки впились в спину моего попутчика.
        - Куда прешь?! - кажется этот боров собрался развязать драку, прямо по средине живой очереди, ну конечно стоять то на одном месте, поди скучно.
        - Вы это мне? - наставник медленно обернулся, смерив мужичка высокомерным взглядом.
        - Тебе, тебе, гнида ушастая! - а вот это было уже лишнее, хоть Эльтан и не был чистокровным эльфом, своих сородичей он уважал и терпеть оскорбления в их адрес, был не намерен. А очередь становилась все больше, и если в ближайшее время мы не займем место, то ночевка за стеной станет более актуальной, чем ночевка под открытым небом.
        Больше слов не было, короткое хеканье со стороны полуэльфа и коротышка летит в грязь, прям под копыта одного из коней. Красиво, правда я успел все заметить только благодаря усердным тренировкам, а вот остальные вообще скорее всего не поняли что произошло, поэтому незадачливому зеваке досталось еще и от охранников повозки.
        Наконец мы встали в очередь, и были настолько близко к стене, что я понял насколько она огромная, метров десять в высоту, не меньше, а может даже и больше, с глазомером у меня всегда были проблемы. Она даже немного напоминала мне "Великую Китайскую стену", правда видеть ее мне ни разу не доводилось, только на картинках. Зато на эту мне было дозволено смотреть хоть до посинения. Красивое и величественное сооружение, построено из каменных блоков, размерами с коня, как их туда ставили ума не приложу. Видимо с помощью магии, в последнее время решение любого сложного вопроса, можно было спихнуть на магию и не заморачиваться.
        Очередь продвигалась медленно, было видно как торговцы стоящие впереди нас начинали волноваться и переговариваться, без криков конечно тоже не обходилось. Здесь были люде разных мастей, даже охотники на нечисть имелись, их можно было определить только по перстню на среднем пальце, правой руки, с изображением лисьей головы.
        - Не зевай, пробуй читать мысли, - полуэльф наконец соизволил ко мне обернуться, говорил он шепотом, чтобы находившиеся рядом не смогли услышать его слов. Легко сказать, но намного тяжелее сделать, все же с наставником получалось проще потому что мне удалось его изучить за то время, что мы были вместе и я скорее не читал его мысли, а угадывал и чаще всего попадал в точку. В данной ситуации все было намного сложнее, ведь всех этих людей я видел впервые. Так главное концентрация, но с этим дело обстояло еще хуже, шум и гам вокруг моего бренного тела, сбивали с нужного настроя. Не было той спокойной обстановки, как в доме полуэльфа.
        - Ну как? - ты смотри какой нетерпеливый.
        - Никак, не могу сосредоточиться, - голова начала раскалываться, поэтому пришлось прекратить бесполезные попытки проникнуть в чужой разум.
        - Пробуй еще, - по лицу было видно, что наставник разозлился не на шутку, с чего бы вдруг?
        - Не могу, голова болит, - но каким бы недовольным он не был, моего решения это не изменит, мало ли, вдруг крыша с катушек слетит.
        - Толку о тебя, - Эльтан зло сплюнул и прошел немного вперед, все же очередь двигалась, хоть и медленно, стена уже вовсю нависала надо мной, грозя подмять и раздавить. Я вздрогнул, да еще жути добавляла наступающая темнота, небо уже окрасилось в теплые тона, а это говорило об одном, ночь не за горами, но и как оказалось, вход в город тоже. Пока мое сознание пыталось влезть в чужие мысли и витало в облаках, мы прошли достаточное расстояние. Через три человека от нас, стоял стражник в пластинчатых доспехах, как мне показалось весьма не плохая броня, для стражника разумеется. Это означает только одно - деньги они получают приличные.
        - Молчи, говорить буду я - наставник снова заговорил шепотом, мы уже на достаточное расстояние приблизились к страже.
        - Здравствуй Эльтан, как там лес? - было видно, что охранник хорошо знаком с полуэльфом и говорил с ним весьма почтительно, значит уважает, последнее меня сильно удивило. Чем наставник так угодил местным стражникам, а может и всему городу? Чем дальше в лес, тем интереснее.
        - И тебе не хворать Хосим, а что ему станется, когда я там за главного? - оба засмеялись, шутку я не понял, но уточнять не стал, меня же просили не разговаривать.
        - Этот с тобой? - охранник в миг посерьезнел, головой указав на меня.
        - Да, - наставник кивнул.
        - С тебя за проход брать не будем, а вот с паренька два медяка, как положено.
        - Я все понимаю, служба, - монетки звякнули в руке стражника и мы беспрепятственно вошли в город.
        Мне никогда не доводилось видеть таких городов. Полностью сделан из камня и не из блоков, как в земных городах, а именно из обычного булыжника, выглядело это странно, но красиво. Дома были не большими, как в принципе и улочки, по которым сновали прохожие, повозки с трудом расходились между собой. Канализационных стоков не было, а это значит что они внутри, под землей, что не могло не радовать. Помню читал в какой то книге по истории, что в средневековье канализация была снаружи и вонь была просто невыносимая. А здесь все наоборот, прямо как на Земле.
        - Не отставай, - полуэльф быстрым шагом двинулся вперед, пришлось приложить все усилия чтоб поспеть за ним. В лесу ходить было проще, никаких тебе встречных прохожих, узких улочек, красивых мозаик на домах, от которых было тяжело оторвать взгляд и девушек. Последние будто специально появлялись перед моим взором, заставляя спотыкаться и налетать на людей, годичное воздержание дает о себе знать, хотя в доме Эльтана было не до этого, изматывающие тренировки, заставляли забывать обо всем, кроме теплой постели и горячей ванны.
        Правда бежать за наставником пришлось не долго, буквально пару кварталов и мы оказались на месте. Таверна "Под сенью леса" выглядела просто великолепно, деревянное здание, похоже единственное во всем городе, было разрисовано различными картинами, как рисовали было не ясно, но выглядело красиво. Резные подоконники и рамы для окон, сами окна были с мозаичным стеклом разной цветовой гаммы. Все это настолько сильно сочеталось, что можно было постичь "Дзен" просто смотря, на сие произведение искусства.
        - Чего застыл? - полуэльф угрюмо посмотрел на меня, его настроение оставляло желать лучшего. Хотя если так посудить, то у него всегда такое настроение, я никогда не видел, чтобы он улыбался или смеялся, последнее вообще из ряда фантастики. Сам наставник уже зашел в таверну, мне ничего не оставалось как последовать за ним.
        Внутри здание выглядело еще восхитительнее, вырезанные фигурки различных животных, удивительные фрески, от которых не возможно было оторваться. Яркие светильники с мягким голубоватым светом. А стулья и столы вообще произведение искусства, кто их сделал явно превосходный мастер своего дела. Но больше всего, меня поразили окна, вид из них был не на унылую мостовую, а на величественный, покрытый снегом - горный хребет, который освещали яркая луна и такие же звезды. Это зрелище захватывало дух. Интересно сколько же стоит, чтобы просто находиться в этом заведении?
        - Присаживайся за тот столик, а я пойду переговорю с кормчим, - Эльтан указал мне на дальний столик в самом темном углу. Я бы выбрал нечто более освещенное и желательно поближе к окну, чтобы лицезреть всю красоту гор, но не мне было решать, поэтому пришлось плестись на указанное место.
        Наставника не было долго, поэтому я успел изучить всех находящихся в зале гостей, и сильно проголодаться. Кстати посетители были не из простых, вон сидит парень в роскошных одеждах, его длинные светлые волосы спадали на тонкие плечи. Может принц, а может и еще кто, но видно сразу - не воин. Это конечно только мои суждения, но я считаю, что с такими руками мечом не по махаешь, вон за год что мне довелось здесь жить, мое тело приобрело рельефные формы, а руки уже не выглядели, как ветки чахлого деревца.
        Наконец ко мне подбежала официантка, с миленьким личиком и заостренными ушками. Стоп… Ушки? Я глянул еще на девушку и понял, что не ошибся, это действительно была эльфийка, все мои знания об эльфах перевернулись с ног на голову, в книгах по большей части описывают своенравный нрав и гордую натуру этих существ, но видимо в этом мире ,все было иначе. Но о чем это я, не ушки меня заинтересовали, ой не ушки, а нечто пониже них, но об этом потом, все же не хватает мне спокойной обстановки в доме полуэльфа, чтоб не смущали всякие эльфийки своим присутствием.
        Но мысли о том как можно было бы провести ночь с этой прелестницей исчезли, когда на столе появилась первая снедь. Еда выглядела не хуже чем все это здание, в резном горшочке находилось первое, по восхитительному запаху, можно было определить что это - грибной суп, на второе были куриные крылышки или нечто похожее на них, в неизвестном белом соусе. А на десерт подали непонятный, запеченный фрукт, таких мне еще пробовать не доводилось.
        - Приятного аппетита, - девушка улыбнулась, сделала нечто на подобие книксена и услышав от меня невнятное спасибо, умчалась прочь.
        А через несколько минут вернулся и наставник, он был все так же угрюм, но недовольство пропало, видимо ему сообщили приятные новости.
        - Ешь быстрее и иди спать, номер твоей комнаты - три - Эльтан махнул официантке.
        - А ты чего делать собрался? - интересно о чем он договорился с трактирщиком?
        - Тебя Виктор, не касается, - полуэльф снова стал недовольным, да что же за учитель мне такой попался. Но планам Что моим, что наставника, сбыться было не суждено, вмешался случай, в лице давешнего знакомого, которого Эльтан поучил вежливости по дороге к городу. Сейчас боров был одет не в пример лучше, яркий камзол, обшитый золотыми нитками и платиновый перстень на пальце, говорили о том, что он принадлежит к торговцам и не к самым низшим. За спиной вновь прибывшего находилось четыре мордоворота, которые не стеснялись показывать свои мускулы на людях. Таких с одного удара не положишь, ну ничего, чем громче шкаф и так далее. Кстати, а как здесь обстоят дела с использованием магии? Может в этом городе стоит запрет на ее использование? Ну если наставник не начнет колдовать, то и мне не стоит, мало ли что?
        - Ба, какие эльфы! - толстяк был рад нашей встречи, хотя эта радость была скорее наигранной, он знал, что мы именно здесь остановились и поэтому пригнал сюда своих быков, сомневаюсь, что сей торговец таскает их везде за собой, ведь на тракте их не было, а значит это наймиты из самого города.
        - Так ребятки, нужно проучить манерам вон того эльфа! - жирный палец указал на наш столик, Эльтан нахмурился, но ничего не произнес. Может ему уже не впервой встречаться с такими вот людьми?
        Мордовороты двинули вперед, всем своим видом показываю, что сейчас кому то будет очень больно, эх жаль я не умею читать мысли, как этого хотел наставник. Ну ничего прорвемся.
        Дожидаться пока наши противники подойдут ближе Эльтан не стал, просто с неимоверной скорость рванулся на одного из амбалов, удар с ноги в солнечное сплетение заставил первого скрутиться в позу эмбриона, кажется он забыл как дышать. Второго вырубил отличным апперкотом в челюсть, а вот с третьим повезло меньше, он оказался не плохим бойцом и успел уйти от прямого в голову. Ну вот теперь и мне придется вмешаться в поединок, все же четыре противника для наставника многовато. Стул на котором я сидел, удачно влетел в черепушку четвертому, хороший такой, дубовый стул, люблю качественную мебель. Третий немного отвлекся и все таки получил свое, удар с ноги отправил его в глубокий нокдаун. Первый бык про которого уже успел забыть Эльтан, рванулся на полуэльфа, тот уже не упевал ничего сделать, но а вот я, успел. Второй стул с противным хрустом врезался амбалу в плечо, жаль что не в голову, тот пошатнулся, но устоял, удивительная выносливость, такую силу да в благие цели. Зарычав бык снова попер вперед, вот только наставник уже был готов к такому повороту событий и встретил не меру прыткого противника
зубодробительным ударом с ноги. На этот раз все было кончено, на ногах остался только толстяк, но выглядел он, мягко говоря не важно, вся его несокрушимая братия пала смертью храбрых, а сам боров остался наедине со злополучным "эльфом". Госпожа удача видимо была на его стороне, ведь в следующую секунду в зал ворвались стражники патрулирующие город, на предмет беспорядков.
        - Что здесь происходит? - грозным басом спросил один из воинов, видимо самый главный, к нему тут же подскочил торгаш и начал что то бессвязно лепетать.
        - Да ты что, говоришь они напали на твоих верных наемников и покрошили их в капусту? А с чего бы вдруг им это делать? - стражник смотрел на торговца с усмешкой, видимо он уже понял всю подоплеку событий и просто веселился.
        - Как это с чего? Разве всегда должна быть причина? - боров сжал и разжал кулаки, конечно не в его положении показывать характер, но хозяин барин.
        - Вы правы, не всегда, но знаю уважаемого Эльтана, я думаю он не стал бы нападать просто так, - теперь уже улыбались все стражники, я откровенно не понимал, что же тут смешного?
        - Какой еще…
        - Помолчите господин хороший, вы заключены под стражу, за нападение на уважаемое лицо и причинение ущерба данному трактиру, взять его! - остальные хранители порядка пришли в движение и споро повязали не сопротивлявшегося борова. Тот был возмущен до глубины души, его поросячьи глазки бегали в поисках, того кто мог бы встать на его защиту, но таковых не было.
        - Прошу прощения уважаемый Эльтан, но вы обязаны пройти с нами, для вынесения приговора, данному субъекту.
        - А до завтра это не потерпит? - такое развитие событий наставнику явно было не по душе.
        - К сожалению нет, таковы правила, кстати ваш товарищ может остаться, достаточно и вашего голоса, - слава богам, что мне не придется тащиться в местное отделение суда и выслушивать всю тягомотину данного дела. Меня ждала кровать и сладкий сон.
        Глава 5. Ярмарка.
        Полет - это такое восхитительное чувство, видеть всю землю под собой, как на ладони. Смотреть, как суетятся маленькие людишки, похожие на муравьев. Ощущать резкие порывы ветра, жмуриться от яркого света солнц. От высоты захватывало дух, хотелось смеяться и кричать во весь голос, увязаться на стайкой птиц и полетать вместе с ними, но все желания меркли, перед видом земли под собой. Местность, которую мне довелось сейчас видеть, была мне не знакома. Она не похожа на землю, от куда я родом и отличается от леса, в котором мне пришлось жить последний год. Это был город, огромный город с различными зданиями, улочками и людьми. Последних было много, они сновали от одного дома к другому, останавливались, переговариваясь между собой, проезжали на повозках, запряженных в лошадей. Все это наводило на мысль, о мирной жизни. Но был один нюанс, в дальней, северной стороне начинался беспорядок, люди не ходили как им полагается, а хаотично бегали, как будто маленький мальчишка разворошил муравейник палкой, чтоб посмотреть на мельтешение крохотных существ. Я решил подлететь поближе, мне стало интересно, что же
нарушило размеренную жизнь данной части города.
        Но лучше бы мне этого было не делать, страшное зрелище предстало перед моими глазами, зрелище от которого невозможно было оторваться. те из людей, кто не бежал, двигались не правильно, ломанными, дерганными движениями. Как будто куклы, управляемые неумелым кукловодом, страшные, окровавленные куклы, они нападали на каждого встречного, но это еще не все, посреди толпы разбегавшейся в разные стороны от непонятной угрозы, появлялись новые существа, так похожие на зомби из моего мира. Они поднимались и кусали тех, кто не успел отшатнуться или отбежать. Вообще толпа страшная штука, для слабых людей, она могла стать причиной гибели, не дай бог упасть в такой давке. А над всем этим безобразием, стоял человек и смеялся, он хохотал как обезумевший.
        - Ешьте, кушайте мои создания, для вас в этом жалком городишке еще много пищи! - крик этого сумасшедшего разносился по всей округе, от него становилось плохо, голова шла кругом, хотелось зажмуриться и забыть увиденное. Но это было невозможно, кто то не позволял мне этого сделать, как будто говорил: "Смотри, смотри что ждет тебя и этот мир". И я смотрел, на все то безумие царившее внизу, на безжалостного кукловода и людей, которые даже не подозревали о надвигающейся угрозе. В остальных частях города еще не прознали об опасности, мне хотелось закричать, предупредить беспечных жителей города, но это было невозможно, голоса не было, я не слышал себя, только крики обезумевших от страха людей и страшного парня на крыше. Ко мне пришло озарение, я знал, кто это, кто управляет всеми этими не мертвыми, кто так радостно взирает на ужас царящий внизу. Вспомнился сон, увиденный мной годом ранее, этот же парень стоял с миловидной девушкой и ходячий труп возлюбленного этой дамы. Хергел! Да это был он, безумный кукловод и тот кого изгнали тысячелетия назад, но кто сумел вернуться непонятным образом. Вдруг рядом с
магом появились еще личности, две особы женского пола и один мужчина-эльф, он мне кого то напоминал, но я не мог понять, кого. Одно мне стало ясно точно - Хергел был не один, с ним были приспешники, видимо с помощью которых он и смог вернуться назад, в родной мир.
        ***
        И снова сны из прошлого, интересно почему я их все таки вижу? Маг древности был сильным, но и безумным одновременно, зачем мне эти видения? Никак не могу понять нашу с ним связь. В этот раз сон был четче предыдущего и мне удалось кое-что сообразить, но вот что? Никак ни вспомнить. Яркий луч солнца мазнул по закрытым векам, говоря о том что пора вставать, насколько я помню, на сегодня запланирован поход по ярмарке с целью выбрать мне подходящий доспех и неплохое, по мнению наставника - оружие.
        - Подъем, - дверь в мой номер резко распахнулась, на пороге стоял Эльтан с хмурым выражением лица, ну последнее уже в порядке вещей. Я бы удивился если бы он улыбался.
        - Встаю, встаю, - пришлось подниматься, а так хотелось повалятся еще чуток, проанализировать увиденный сон и попытаться вспомнить, что же такого мне удалось понять. Но момент был упущен безвозвратно.
        В таверне было практически пусто, видимо все посетители либо спали, либо уже ушли на ярмарку. Между столов сновали миленькие официанточки с длинными ушками, все же для меня это было дико, земные книги настолько засели в моем сознании, что никак не получается их от туда выдворить. Трактирщик стоял за стойкой и о чем то переговаривался с одной из эльфиек, постоянно указывая на тот столик за котором сидели мы с наставником давешним вечером. Стулья уже были убраны, как и все следы вчерашней схватки. Но больше всего меня интересовали не следы вчерашнего побоища, а то, что показывали окна. И снова поразительный вид на заснеженные пики гор, что эта за магия, позволяющая видеть совсем иные места?
        Наставник уже выбрался под свет солнц и терпеливо ждал меня, на сегодня он какой то молчаливый, обычно уже сказал бы чего-нибудь. Снаружи было шумно, улица была забита народом, который сновал с ярмарки и наоборот. Все о чем то говорили, показывали купленные товары. Но это все было обыденным и не интересным, а вот одна тема заставила меня остановиться, говорили о каком-то бунте в восточной части города. Неужели Хергел? Нет не может быть, бред какой то, во сне был другой полис да и бунт как то слабенько звучит. Нет все-таки я параноик, тот Хергел давно изгнан, сейчас он в теле Кирилла. Хоть мне и не верилось, но я все же прислушался.
        - О, и кто же бунтует? - спросил один из мужчин, похожий на ремесленника, одет он был неброско, по большей части в рабочий камзол и старые, поношенные туфли.
        - Да поговаривают, что приезжим торговцам не нравится, как к ним относятся в нашем городе, - его собеседником был старец в таких же поношенных одеждах.
        - Ну раз не нравится, так пусть проваливают… - дальше можно было не слушать, все мои опасения были напрасны и я поспешил за Эльтаном.
        Город был большим, даже чтобы дойти до ярмарки, надо было плестись целых два часа, за это время я насмотрелся всякого, больше всего было оружейных магазинчиков и с одеждой. Разнообразные доспехи, кинжалы, мечи и топоры смотрели на меня с витрин, это было прекрасно, я никогда не замечал за собой любовь к разнообразным орудиям убийства, но в этом мире все поменялось, в основном на это повлияли клинки наставника. Они были произведением искусства и не один из тех что находились здесь, не могли с ними сравниться. Мне очень хотелось ими завладеть, но это было невозможно, как то раз мне довелось лицезреть, как бережно Эльтан их протирает и точит, а самое интересное - он еще и разговаривал с ними. Странно, не правда ли? Но не мне судить о причудах полуэльфа, у самого их предостаточно, даже не считая снов, мне было что скрывать. Та же магия тени, с ней было что то не так, ну или со мной, каждый раз погружаясь в другое измерение я ощущал на себе чей то пристальный взгляд и множество различных голосов предлагали мне могущество, всего лишь за мизерную цену. Может это было и нормально, но духу поинтересоваться
у наставника мне не хватало.
        Вскоре магазинчики закончились и моему взору предстало огромное здание из белого камня, восхитительное творение неизвестных зодчих завораживало. На него хотелось смотреть бесконечно, различные скульптуры украшали сие произведение искусства. Вот горгулья с хищным взором, а это похоже на льва, правда со змеиным хвостом. Таких статуй было огромное количество, всех и не пересмотришь.
        - Эльтан, а что это за здание? - не удержался, мне было очень интересно .
        - Мэрия… - вот и все что смог выдавить из себя наставник, но мне и этого хватило, значит здесь обитают главы этого города, прилично так устроились, ничего не скажешь.
        Дальше было еще одно такое здание, только без статуй и с позолоченным куполом, больше всего оно напоминало Земную церковь, конечно были и различия, но незначительные. Мне даже не пришлось интересоваться назначением этого храма, по музыке органа, доносившегося изнутри и слаженному пению, все было ясно и так. Вот только возник другой вопрос, кому там поклоняются? Его то я и задал полуэльфу.
        - Бог Силан, покровитель света и тьмы… - видимо наставник хотел продолжить, но мы уже подходили к ярмарке, гам стоявший на рынке, заглушал все голоса и если ты хочешь что бы тебя услышали, надо кричать во весь голос. Орать Эльтан не собирался, поэтому пришлось додумывать самому. Раз это бог света и тьмы, значит ему могут поклонятся как злые так и добрые? Да, бред конечно, но а вдруг нет? В этом мире может быть все что угодно, интересно а монашки там есть? Тьфу блин, о чем я только думаю, стыд и позор.
        Ярмарка была огромной и очень оживленной, не смотря на то, что солнца уже стояли в зените, люди никак не желали уходить, наоборот прибывали все новые, как будто бурлящий речной поток. Товаров было огромное количество, от клинков и до разнообразной снеди.
        Эльтан шел между рядов и даже не смотрел, на предлагаемые товары, было понятно что мы движемся к определенному торговцу, может к тому, кто сделал его великолепные клинки? Хотя думаю это маловероятно, ведь его оружие должно стоить баснословных денег и сто процентов делалось под заказ.
        Наконец мы остановились у одного из прилавков, за ним стоял… Гном? Вот это да, в этом мире мне еще не доводилось видеть таких колоритных личностей, низкорослый, поперек себя шире, с огромными ручищами, он походил на сказочного персонажа и как будто только вышел из книжки. Его борода доставала до ремня на штанах и была черной, как смоль. Гном что-то втолковывал молодому парню, на удивление человеку. Как я понял это был учитель и ученик, невероятно что гном взял к себе на обучение - человека. Но я уже успел убедиться, что в этом мире что гномы, что эльфы не представляют из себя нечто эдакое. Никакого тебе высокомерия или тем паче - расизма, как бы сказали у нас на Земле. Хотя почему у нас? Я уже не живу в том мире, и сомневаюсь, что будет возможность вернуться домой.
        - Здравствуй Горран, - полуэльф поклонился ,проходя в лавку. Я проследовал следом, осматривая заставленные стеллажи, конечно же такого оружия как у наставника здесь видно не было, но и просто отличных клинков было не мало.
        - О, дорогой Эльтан, как поживаешь? - хозяин лавки был вежлив и улыбчив, небольшая ладонь наставника утонула в огромной ручище гнома.
        - Спасибо, хорошо, как у тебя дела идут? - полуэльф так же вежливо улыбался, но глаза его оставались холодными.
        - Твоими молитвами, дорогой Эльтан, а это что за юноша, рядом с тобой? - казалось будто наставник и гном играют в какую-то игру, но вот в какую, я понять, увы не мог.
        - Ах это, - полуэльф обернулся, мазнул по мне колючим взглядом и продолжил: - Это мой ученик, Виктор.
        - Неужели ты взял себе ученика? - гном был удивлен, это стало заметно по его округлившимся глазам, а я думал, что они только у эльфов такие большие, ошибочка вышла.
        - Это долгая история.
        - Да, да, я понимаю и вы скорее всего спешите посетить еще несколько торговцев, - гном покивал, и задумчиво уставился на меня, что он увидел мне было не понять, но через некоторое время он радостно фыркнул и побрел в соседнюю комнату, нас с собой не позвали.
        - Вот дорогой Эльтан, я думаю молодой человек пошел по твоим стопам и сам пользуется двумя клинками, поэтому я решил, что ему идеально подойдут клинки из Селинейской стали, - гном достал два свертка и положил их на стол, мне безумно хотелось развернуть ткань и посмотреть на предложенное мне оружие, но делать этого не стал, мало ли какие здесь правила? Этикету здешнего мира меня обучали мало, делая упор на бои, магию и знание мира.
        - А не дороговато ли выйдет, сие оружие? - полуэльф приблизился к столу и развернул ткань, клинки были великолепны, я не знал как должна выглядеть качественная сталь, но они мне казались не чуть не хуже чем у моего наставника. Чуть изогнутый клинок, резная гарда с изображением неизвестного мне зверя, если повернуть меч на свет, то можно было заметить, что сталь становится черной, может и на мгновение, но я был поражен таким эффектом. Видимо вот чем отличается Селинейский клинок от остальных.
        - Что вы дорогой Эльтан, для вас я сделаю скидку в целых два золотых! - честно, этот гном, напоминал мне евреев Земли, такие же заискивающие речи и хитрые бегающие глаза.
        - И сколько же это будет стоить, со скидкой? - наставник и так и эдак крутил один из клинков, но я заметил, что эти манипуляции всего лишь для вида, на самом деле, оружие ему понравилось, теперь осталось сойтись в цене.
        - Всего десять золотых, - гном меня удивлял все больше, мне казалось, что жители гор должны быть строже и серьезнее, а не такими торгашами как этот.
        - Куплю за пять, - лицо наставника стало мрачнее тучи, а я присвистнул, от куда у полуэльфа такие деньги? Раз он начал торговаться, значит намерен приобрести эти клинки.
        - Режешь без ножа, девять и не монетой меньше, - видно было, что гном вошел в игру с энтузиазмом, теперь все зависело от умения наставника торговаться.
        - Семь, последняя цена.
        - Восемь с половиной, - хозяин лавки улыбался.
        - Восемь и по рукам?
        - По рукам, - торговец и наставник хлопнули в ладоши, я заметил, что Эльтан был доволен совершенной покупкой, а это значит, что клинки действительно стоили гораздо дороже. Но мне интересно, почему же гном, так быстро уступил? Казалось, что во всей этой торговле есть подвох, как будто все это разыгрывалось специально ради меня. Но зачем? Вот этого я понять не мог, да было и не до этого, когда два восхитительных клинка, оказались у меня в руках.
        - Ах да, совсем забыл, к ним прилагаются ножны, отдам их в подарок, - гном крикнул кого то и из глубины лавки выскочил, взмыленный молодой парнишка, которого мы видели в самом начале. Он и принес ножны с длинной перевязью.
        - Готовься, завтра утром будет тренировка и не дай бог ты не оправдаешь цену затраченную на эти клинки, - полуэльф вышел из лавки и направился дальше, даже не посмотрев на меня.
        Быстро повесив мечи на бедро, я поспешил следом, пришлось проталкиваться через кучу народа, каждый матерился мне в след, некоторые, особо ретивые пытались поговорить по душам, за то что я их толкнул, но увидев клинки, отстали практически сразу. То ли они не были воинами, то ли посчитали меня мастером мечником, кто знает.
        Дальше был портной - старенький, сухой мужичек, гладко выбритый и с коротко стриженными седыми волосами. В его лавке все было заставлено тканями и швейными принадлежностями, вокруг него вились маленькие существа, миленькие на вид, но совершенно мне не знакомые.
        - Добрый день молодые люди, желаете приобрести одежду? - голос старика был дребезжащим, прям как у моего наставника. Удивительно что он назвал полуэльфа молодым.
        - Да.
        - Вам пошить или подберем из того что имеется?
        - Мы спешим, так что из того что есть, - Эльтан был немногословен, но как я понял, сегодня мы собираемся покинуть город и вернуться в лес, почему он так спешит? Может его тяготит нахождение среди большого количества людей?
        - Хорошо, вы себе или вашему другу? -старик был вежлив, но в его взгляде то и дело проскальзывали ехидные искорки.
        - Другу, - наставник не стал заострять внимание на интонациях хозяина лавки, видимо и впрямь спешил, хотя до темноты было еще много времени.
        - Пройдемте со мной, - старик махнул рукой и скрылся в глубине постройки. Мне пришлось проследовать за ним, за дверью находились стеллажи с разнообразной одежкой, были и особо дорогие экземпляры.
        - На какую цену рассчитываете?
        - Не дорогое, но надежное, - полуэльф уже стоял за моей спиной, я даже не заметил как он так быстро зашел. Меня передернуло, никогда не любил его выкрутасов, хотя и сам всегда пытался научиться ходить так же как и он.
        - Вот, примерьте, должно подойти, под вашу комплекцию очень тяжело подобрать одежду, легче конечно было бы все сшить, но так как вы спешите, попробуем что-нибудь сделать, - старик протянул мне сверток, в нем находились - камзол, штаны и накидка на плечи, все это было черного цвета и сделано из грубой ткани.
        К сожалению, все было велико, и поэтому пришлось искать дальше, долго времени это не занимало, но на третий раз, я уже готов был купить первое что попадется. Но наставник был непреклонен, мы выбирали до того момента, пока не нашли более или менее подходящие вещи. Так как мы долго мучились, старик заломил цену в три золотых, спорить с ним не стали, Эльтан отдал требуемые деньги и мы наконец двинулись домой. По крайней мере мне так хотелось, но в наши планы снова вмешался случай, на этот раз в лице воришки, который попытался украсть деньги наставника. Это было его роковой ошибкой, полуэльф схватил парня за руку и крутанул вокруг своей оси. Тот с воем полетел на мостовую, рука была сломана, а молодой вор лежа на земле, скулил проклятия в сторону моего спутника. Тут же набежал народ, вот только какой то странный, все подтянутые, спортивные с уголовными рожами, стражников не было и в помине. Что за черт? И это посреди оживленной улицы? Нас взяли в круг, мерзкие ухмылки на лицах вновь прибывших, не сулили нам ничего хорошего. И снова я забыл спросить эльфа, по поводу использования магии в этом городе.
Значит придется действовать по старинке.
        - Вы обидели нашего дорого товарища, а это значит, что придется заплатить за нанесенный ущерб, - один из быков, видимо главарь, вышел вперед и с щербатой улыбкой протянул в нашу сторону руку.
        - Ваш друг пытался украсть у меня деньги, - Эльтан был спокоен как удав и говорил тихо, но все его слышали.
        - А кто докажет? - мда, весомый аргумент, если они нас тут положат, то доказывать будет не кому.
        Дальше слова не требовались и так было ясно, что мы попали в обычный "гоп-стоп", местного разлива. Эльтан решил не ждать пока противник нападет первым, это была его обычная тактика, лучшая защита это нападение. Вот и сейчас главарь, который стоял ближе всех и не ожидавший от жертвы такой прыти, согнулся вспоминая, как дышать, но вспомнить до конца не вышло, второй удар коленом в лицо, отправил его спать. Ни оружия, на магию наставник не использовал, значит и мне не стоит. Я взял на себя двух справа, выглядели они чуть по меньше и по этому показались не особо сильными противниками. Но я ошибся, меньше то они меньше, но и быстрее. Заходить начали с двух сторон, беря в клещи, мне этот вариант нравился меньше всего, поэтому пришлось метнуться на того, что слева и прямым в голову уложить его на землю, но это было всего лишь в моих мечтах. Противник неожиданно резво ушел в сторону, а вот второй попал кулаком прямо мне в ухо, было больно, в голове зазвенело. Хорошо, что я споткнулся и нож, который должен был проткнуть мне бок, вспорол воздух. Ноги сами пришли в движение и получилось подсечкой с положения
лежа, свалить одного из противников на землю, да так удачно, что его голова оказалась возле моей ноги. Продолжение было ясно как божий день, пятка с противным хрустом врезалась в переносицу быка. Второй решил не ждать, пока я поднимусь на ноги, видимо принцип - лежачего не бьют, здесь не действовал. Поэтому подниматься пришлось в спешке, вот только полностью этого сделать не получилось, в спину мне кто-то врезался и мое многострадальное тело, снова оказалось на мостовой. Чем занимался наставник, я не видел, не до того, второй из моих противников уже заносил ногу для удара, от таких сапог на моей голове живого места не останется. Так что руки, которые я выставил, были весьма кстати, так еще удалось повалить его на землю. Бой в партере бык видимо не практиковал, а зря. Его нога быстро оказалась в захвате и самым безжалостным с моей стороны образом - сломана. Все закончилось так же быстро, как и началось, все нападавшие лежали на земле, кто-то стонал, кто то просто валялся грузом двести. Эльтан сражался с четырьмя противниками и одолел их, даже не вспотев, правда под правым глазом, наливался чернотой -
фингал. Мне же удалось вывести из стоя лишь двоих, но и это было прогрессом, на Земле не получилось бы и этого.
        Стражников так и не было, поэтому пришлось обыскать тела и с гордо поднятой головой удалиться восвояси. Правда на счет гордо поднятой головы я переборщил, мы оба пострадали, но на правах победителя можно было сказать и так. Люди что сновали мимо, обходили нас стороной, никто даже не пытался закричать или позвать стражу, как будто все что произошло, было в порядке вещей. Странный город, со странными жителями, но нам это и на руку, никто не будет приставать с допросом или вести на суд.
        Глава 6. Ночные гости.
        На выходе из города мы заметили патруль стражников, к счастью нас не остановили и свободно дали уйти. Все же репутация Эльтана хорошо нам послужила. За стеной было так же многолюдно, но ярмарка подходила к концу и народ уже не шел сплошным потоком, как в первый день, да и начинало вечереть, кто-то не стал дожидаться своей очереди и заселился в придорожных гостиницах. В основном туда селились только самые богатые представители.
        Мы медленно брели по полупустой дороге, наставник не проронил ни слова, после того, как стена осталась позади. Да и до этого он хранил молчание, странно все это, в последнее время, мне кажется, что полуэльф изменился и не в очень хорошую сторону. Почему у меня возникло такое ощущение я понять не мог, просто принимал это как данное. Но на душе скребли кошки, за весь год мне ни разу не довелось усомниться в наставнике, но этот поход в город все изменил, теперь он не казался мне таким безобидным и неплохим как в начале.
        - Чего задумался? - слова прозвучали неожиданно, я вздрогнул.
        - Да так, ни о чем, - вот и все, что мне пришло на ум.
        - Ладно, не хочешь говорить, не надо, скажу я: будь готов, в такое время в этой части леса появляются демоны, редко конечно, но появляются, так что будь начеку, - никогда бы не подумал, что неподалеку от нас водятся такие твари, да и раньше в любое время, я мог ходить куда угодно и наставник меня не останавливал. Хотя сюда я не доходил, не за чем было, по словам Эльтана, здесь не росли полезные растения, да и вообще делать здесь не чего. Теперь я понял почему, близость города говорила сама за себя, горожане видимо тоже знали о травах и часто ходили сюда собирать.
        - Высшие демоны? -мне стало интересно, не каждый раз удается увидеть такую бестию в живую, конечно было страшно, но любопытство бывает пересиливает и лютый ужас.
        - Нет конечно, высшие не обитают близ городов, они селятся глубоко в запретных территориях им необходимы эманации зла, чтобы жить в этом пласте реальности, а в таких местах эманаций мало или вообще нет, поэтому они посылают сюда низших, чтобы те искали добычу и приносили ее своему хозяину, - Эльтан снова начал читать мне лекции, но это лучше, чем когда он ходит вечно недовольный.
        - А как они выглядят?
        - Кто? - наставник глубоко задумался и к новому вопросу оказался не готов.
        - Демоны, - я не собирался отставать, мне предстоит выживать в этом мире и желательно узнать все сейчас, чем прочувствовать на собственной шкуре.
        - Ну все они выглядят по разному, но есть одно отличие, это рост, высшие демоны намного превосходят низших по комплекции, так что если увидишь тварюку под два метра ростом, то беги не оглядывайся, их практически невозможно одолеть, только если ты не высший маг и ты не один, тогда есть все шансы. Но даже это не дает тебе полной гарантии на победу, есть кстати у высших один плюс, они не выходят за пределы своей территории, так что встретить праздно шатающуюся тварь на входе в запретный лес практически не реально. Охотники часто ходят на поиски высших, так как в их гнездах можно обнаружить различные древние реликвии, уж больно эти бестии любят их собирать.
        Все это было интересно, демоны, вампиры и так далее, но как задумаешься, что это реально существует, сразу бросает в дрожь. На земле такого не было, были сказки и фильмы, но что бы все это жило на самом деле… Увольте. Свет солнц начал меркнуть, в лесу стало совсем темно, где то защебетала пичужка, неподалеку от нас завыл волк, ему вторили сородичи, кто то близко, кто то далеко. Ночной лес этого мира никогда не перестанет меня удивлять, такое ощущение будто здесь светится абсолютно все, начиная от травы у нас под ногами и заканчивая верхушками деревьев. Правда свет был слишком тусклым и что либо рассмотреть получилось вряд ли. За то мерещилось на каждом шагу, то демоны, то всякая неизвестная живность, которую я раньше не видел. А может это все и не казалось, но если так думать, то можно сойти с ума, только зайдя в чащу.
        - А вампиры и оборотни? - наставник молчал слишком долго и мне стало скучно, я слышал о всех существах не один раз, но готов был услышать еще, надо было разбавить гнетущую тишину ночного леса, вой волков и щебетание птиц не в счет.
        - Вампиры обитают в подземельях, в различных заброшенных городах, на людях появляются только ночью и то если рядом находится гнездо, на нашем материке их истребили под корень, так что встретиться даже с обычным упырем, шансов маловато. Но бывают и залетные, те сразу же пытаются свить себе гнездо неподалеку от города или деревни, люди здесь непуганые, знают что вампиров нет и живут себе спокойно, а для этих тварей это золотая жила. Поэтому они начинают наглеть и их замечают маги и тогда все идет по обычному сценарию, находят гнездо и выжигают его дотла. А вот с оборотнями, все намного сложнее, ведь метаморфы те же люди, только могут перевоплощаться в зверей, некоторые себя контролируют в ином облике, а некоторые нет. В основном это те, кого обратили недавно или которые голодали много лет. Бывают и такие, правда живут они намного меньше, ведь сильное голодание ведет к истощению, а это сродни смерти. Специально, за оборотнями охоту не ведут, только за буйными и то не всегда, в основном их успокаивают сородичи, а если успокоить не получается, то убивают. Так сказать не выносят сор из избы, да и
охотятся метаморфы в основном на живность, а не на людей, это не вампиры им человеческая кровь или мясо без надобности. Да вкусно, да деликатес, но лишаться ради него жизни, желающих маловато.
        Я помню, как Эльтан рассказывал мне о духах. Те могли обитать как в заброшенных домах, так и в лесах, с призраками лучше не встречать вообще, они не чувствительны к обычному оружию и слабая магия их не проймет. Мне с моими способностями воевать с ними вообще смысла нет, моя магия не для атак, да и в тени скрыться тоже не выйдет.
        Наконец мы подошли к домику на опушке, он никак не изменился, за время нашего отсутствия, да и что ему будет в таких то дебрях. Как говорит наставник: "Сюда никто не суется, потому что боятся". Хотя на самом деле ничего страшного в этом лесу не было, здесь обитали обычные звери, но об этом знали только я и Эльтан. Луна тускло освещала опушку и все было видно как на ладони, под таким светом домик казался каким то чудищем, но больше не лесным, а болотным. Весь в каких то лохмотьях, как будто в тине, два окошка сильно смахивали на глаза, а дверной проем на огромный рот, правда беззубый.
        Наконец я смогу улечься в постель, в свою постель, да я уже стал считать дом полуэльфа, своим.
        ***
        Темное помещение, освещаемое только слабым магическим огоньком, исходившим из ладони молоденькой девушки. По стенам метались неясные тени, которые походили на неведомых существ. Но не только тени были в этом помещении. Вокруг светового пятна бродили реальные монстры, разнообразных размеров и форм. Таких я в своей жизни вижу впервые.
        - Держись Хергел! - девичий голосок прорезал тишину царящую в подземелье. Да это было именно подземелье, необработанные стены, вырубленные из камня и сосульки сталагмитов свисающие с потолка.
        В свете огонька кроме девушки, находились еще двое, один лежал на земли и тихо стонал, а рядом, вцепившись в мечи, сидел эльф и снова нечто знакомое промелькнуло в его лице. Где то я его видел, но вот где, понять никак не мог.
        - Сколько у тебя осталось сил? Может стоит уменьшить радиус защитной свечи? - эльф заговорил, голос его был приятным на слух, но вот интонации очень сильно кого-то напоминали.
        И вдруг ко мне пришло озарение, перед глазами возник образ Эльтана, только вот наставник был намного старше этого парня и чистокровным эльфом не являлся. Возможно он сын неизвестного приспешника Хергела.
        - Сил осталось немного Эльрен, а вот толку от уменьшения радиуса не будет, монстры почувствовав, что силы стали меньше, набросятся тут же, - голос девушки был слабым, она растратила много манны на предыдущие заклинания и на поддержание защитного барьера.
        Эльрен тяжело вздохнул и еще сильнее сжал в руках клинки ,он был готов к последнему сражению, пусть даже погибнут все, но Эльрен - воин падающего листа, заберет с собой большое количество тварей.
        Круг все же становился меньше, девушка не справлялась, маны становилось все меньше, парень это понимал и мысленно готовился к смерти.
        - Бросай лечить и готовься продать свою жизнь по дороже, Рела, - эльф поднялся на ноги и принял боевую стойку, То что им не выбраться из этой западни, ясно как божий день. Мне было интересно посмотреть, как Хергел сможет выкрутиться из такой ситуации, в этом полусне, полу-воспоминании он был моложе чем в прошлом, а это значит, что сумасшедшему магу удалось выбраться из подземелий, да еще и спасти своих подчиненных. С личностью эльфа мне удалось разобраться, это либо отец Эльтана, либо дед, но скорее всего первое, уж больно они похожи. Неужели наставник пошел по стопам своего предка? Если так, то дела мои плохи, меня использовали с самого начала, конечно это не приятно осознавать и есть надежда, что это всего лишь мои догадки. Надо бы по утру попробовать вызнать, кем же является полуэльф. Еще мне интересна девушка, Рела, если мне не послышалось, то ее зовут именно так, он маг целитель и кем именно является Хергелу, может возлюбленная? Пока не понятно, может позже увижу.
        - Не спешите хоронить меня и себя за одно, еще повоюем, - сумасшедший маг открыл глаза и попытался встать, девушка вздрогнула. Только что этот человек лежал мертвым грузом, а сейчас рвется в бой, да и раны его почти полностью зажили, хотя Рела ничего толком не сделала, в основном использовала магию защиты, а не исцеления.
        - Хергел у тебя не осталось сил, как ты собрался воевать? - Эльрен с усмешкой посмотрел на напарника.
        - На недолгий переход по миру теней меня хватит, если повезет сможем выбраться.
        - Но ведь это опасно, в первую очередь для тебя! - Рела срывалась на крик, магический барьер дрогнул, монстры завыли сильнее.
        - Так может я умру один, а если останемся погибнем все, так что без обсуждений, - никогда бы не подумал, что Хергел может быть таким благородным, пусть даже и для своих, мне он казался более жестоким и холодным.
        - Держите меня за руки, по команде Рела, снимаешь барьер, - девушка хотела что то возразить, но маг так строго на нее посмотрел, что она решила молча взять напарника за руку.
        - Давай! - защита моментально пропала, монстры тут же ринулись на троицу, но они поймали лишь пустоту. маги исчезли даже из моего поля зрения, правда не на долго, через минуту, когда я решил что уже пора просыпаться, меня втянуло в теневое измерение. Мир подернулся темной дымкой, но хуже не стало видно. Странно, но тени меня не замечали в отличии от Хергела и его напарников, тот шел вперед, таща подчиненных за собой, те не сопротивлялись, наоборот брели с закрытыми глазами, полностью отдавшись на волю сумасшедшего мага. Но закрытые глаза говорят еще об одном, если обычное существо, не владеющее магией тени посмотрит на населявших тот мир теней, то навсегда останется там. К троице тянулось множество рук, которые пытались остановить, забрать с собой неожиданных гостей. Больше всего их было вокруг Хергела, они хватали его за руки, тянулись к лицу, выдирали куски плоти, в попытках ослабить мага. Но все тщетно, ко мне пришло понимание - вот что бывает с теми, кто лезет в другой мир с малым количеством манны. Троица продвигалась дальше, а сумасшедший рычал и твердил про себя лишь одно слово - нет.
Кажется я догадывался о чем он, когда мне доводилось бывать в этом мире, тени твердили мне о нескончаемой силе и власти, которую я смогу получить, оставшись с ними. видимо не только я слышу их голоса.
        Тут силы окончательно покинули Хергела и он с хеканьем выбросил спутников из тени и сам, отбиваясь от самых назойливых обитателей этого мира, вывалился наружу. На последок, ему оторвали руку по локоть. Девушка вскрикнула, увидев страшные раны на теле мага, но тут же зажала рот руками. Из подземелья они не выбрались, но выход уже виднелся впереди и монстров поблизости не было. Рела решила заняться рукой напарника, хотя бы остановить кровь. Эльф стоял на страже, если вдруг полезут твари, то он услышит, а они полезли. Из глубины подземелья послышался вой и топот множества ног. Эльрен стремительно развернулся к спутникам.
        - Надо бежать!
        - Но я еще не закончила! - Рела попыталась возразить, но услышав приближающихся монстров, передумала. Кров остановить она успела, а на все остальное времени уже не было. Девушка с эльфом подхватили Хергела и побежали в сторону тусклого света. От туда дул легкий ветерок, а это значило, что выход точно в той стороне.
        Сумасшедший маг был без сознания и тащить его на себе было не легко, но деваться не куда, будет обидно погибнуть перед самим спасением. Наконец спутники оказались под открытым небом, тусклый свет давала луна, повисшая посреди небосвода. Позади доносился визг и рычание из прохода на них смотрели тысячи голодных глаз, но выбраться не посмел ни один. Для тварей это закрытая территория, дальше хода нет.
        ***
        Я проснулся от тихого, непонятного шороха, снаружи было еще темно, поэтому мысли о причастности полуэльфа к странным звукам, были отметены сразу. Это был явно не Эльтан, больше похоже на маленького зверька который сновал по комнатам в поисках пищи. Но и это оказалось всего лишь догадкой. По над стенкой к постели шел силуэт, явно человеческий. Но кто именно пожаловал в мою комнату было не видно, наставник бы так не подкрадывался, даже если у него появится желание меня убить, то он просто ворвался в комнату и зарубил бы, спросонья боец с меня еще тот. Но этот гость шуметь не хотел, значит в доме чужак, который пришел по мою душу. Вопрос чем я мог ему насолить? Но раздумывать времени не было, создав иллюзию, самую худшую на которую только был способен, главное что она повторяла очертания тела, а под одеялом было не видно кто находится в кровати, я соскользнул в тень. Мир подернулся темной пеленой, но этот эффект был уже привычен, чем чаще заходишь, тем реже замечаешь изменения происходящие вокруг. В голове тут же зазвучали голоса, к которым я даже не прислушивался.
        Неизвестный приблизился к моей постели и молниеносно нанес удар ножом в область сердца, по крайней мере если бы я не проснулся вовремя, то быстрая смерть мне гарантированна. Все, дальше наблюдать нельзя, надо действовать, пока противник не понял, что был жестоко обманут. Скользнув за спину убийце, я вышел из тени, руки делали все сами по себе, скрюченные пальцы метнулись к шее незваного гостя, послышался влажный хруст и тело начало оседать на пол. Пришлось поддержать, чтобы не наделать шума, кто знает сколько еще в доме вот таких "гостей".
        Вдруг в соседней комнате раздался грохот падающей мебели и звон стали, значит Эльтан тоже сражается и убийца заглянул к нам на огонек не один. Я снова вошел в мир теней и подошел к дверному проему. Наставник уже во всю бился с тремя противниками и видимо мое появление было как нельзя кстати. В голову прокралась мысль не вмешиваться, пусть убьют полуэльфа, кто знает, а вдруг он все-таки предатель? Но совесть взяла верх, пусть и предатель, но вот так бездействовать нельзя, все же он меня многому научил. Мое тело на рефлексах вылетело из тени и точным ударом пальцев перебило противнику сонную артерию. Второго ловким выпадом заколол Эльтан. Вдруг в нашу схватку вмешался случай в виде арбалетного болта и не одного, стрелы вошли наставнику в грудь, отбросив того к стене. Времени смотреть, что там с полуэльфом не было, третий противник рванулся ко мне, точнее к моей иллюзии, которая кстати получилась практически идеально, сам я уже находился в тени. Оба клинка оказались в моих руках и когда оппонент столкнулся с копией меня, мечи прочертили дугу и третий труп оказался на моей совести. Убивать оказалось
намного проще чем ожидалось. Даже от вида крови плохо не стало, хотя раньше за мной такого не замечалось. Видимо жестокость в том мире спала в глубине подсознания.
        В окно ворвался еще один убийца с мечом в руке и тут же метнулся в мою сторону, иллюзию создавать времени не было, а постоянно заявляться в мир теней, может закончиться плачевно. Поэтому пришлось принять бой и рискнуть напороться на арбалетные болты. Клинки со звоном встретились, второй рукой я попытался достать противника, но тот успел отпрыгнуть. Вот это профессиональный убийца, движения быстрые и плавные, мне до такого уровня еще расти и расти. Но за то на моей стороне магия. Тень приняла меня с распростертыми объятиями. Незнакомец растерялся, я снова скользнул противнику за спину, но на этот раз финт не сработал и гость принял удар на сталь, звон раздался по комнате. Все таки сражаться придется без магии, посмотрим кто из нас сильнее.
        Чаще всего мне приходилось защищаться, оппонент не давал мне возможности контратаковать. Я прекрасно понимал, что глухая оборона до добра не доведет, выдохнусь быстрее чем убийца, да еще и проклятое ощущение, как будто кто-то прицеливается мне промеж лопаток. Но сделать ничего не получалось, одно радует - меня не убили в первой же стычке. Противник оценивал мои силы и на рожон особо не лез, значит когда он поймет, что мои способности ниже среднего, сразу же усилит наступление. Клинки порхали перед моими глазами, разум не поспевал за реакцией и тело двигаясь на рефлексах парировало все удары. И снова удача повернулась ко мне лицом, полуэльф, которого я считал мертвым, вмешался в схватку. Его пальцы мертвой хваткой вцепились в ногу ночного гостя, тот запнулся, предоставив мне отличный шанс. Удар пришелся по шее противника, клинок превосходно разрубил плоть и увяз в позвонках. Уже мертвое тело повалилось на пол. Кровь была по всюду, не комната, а филиал ада.
        Наставник еще дышал, но оставался еще арбалетчик, а оставлять оставшегося в живых убийцу, не хотелось, поэтому пришлось выскочить под лунный свет. Снаружи никого не оказалось, к сожалению только на первый взгляд, шестое чувство меня не подвело, заставив пригнуться, болт вжикнул буквально в паре сантиметров от моей головы. Стрелок оказался за деревьями и заметив свой промах, ломанулся в лес, было слышно хруст веток. Значит он не такой уж и сильный боец, раз его слышно за милю. Пришлось снова нырять в измерение теней и догонять последнего "гостя", перемещение в этом мире происходит намного быстрее. Арбалетчика удалось нагнать через пару минут, он не смог мне ничего противопоставить, скорее всего даже не понял, как умер. Ведь появился я бесшумно, как и нанес удар, прямо в сердце.
        Наставник был еще жив, удивительно на сколько сильно желание жить. Но присмотревшись к его ранам я понял, что ничем не могу ему помочь.
        - Вот и закончилось твое обучение, жаль что не до конца получилось тебя подготовить, но и за это повелитель меня отблагодарит, - Эльтан надсадно закашлял, тоненькая струйка крови вытекла у него изо рта.
        - Что бы ритуал передачи силы прошел успешно, хватит и этого, - казалось он меня не замечал и говорил в пустоту, больше это походило на бред, но я все равно слушал.
        - Жаль что не получилось сообщить о твоей способности чтеца, но и это не страшно, ведь ты даже не можешь ею пользоваться и вряд ли научишься, ахах… - смех прервался кашлем, вдруг взгляд полуэльфа прояснился и он посмотрел на меня.
        - В тебе нет никакой силы, лишь заемная мощь пове… - договорить Эльтан не смог, глаза его стали стеклянными и дыхание оборвалось.
        Все таки наставник оказался предателем, хоть у меня и были подозрения на его счет, но все же это оказалось приличным ударом. Никому нельзя доверять, вообще никому, Кирилл оказался главным злодеем этого мира, а единственный который как мне казалось помогал мне выжить в этом мире, оказался предателем. Ноги подкосились и я сел на пол прямо в кровь, рядом с трупом.
        "Боже почему все так сложно? Почему все разумные существа такие лицемеры? Конечно может и не все, но многие точно. Что теперь делать? Как жить дальше?" - такие вопросы крутились в моей голове до тех пор пока не начало светать, и тогда я понял что этот дом мне опротивел и надо убираться от сюда. Не важно куда, главное подальше от этого проклятого места. Да и ночные гости или те кто их послал могут вернуться, чтобы довершить начатое. Но Эльтана надо похоронить, хоть он и был порядочной сволочью, мне не хочется чтобы его дух преследовал меня остаток жизни.
        Яму выкопал на удивление быстро, не чувствуя усталости скинул тело уже бывшего наставника в неказистую могилу и начал закидывать его землей. Никаких мыслей и слов на прощание, все происходило в полной тишине. Под конец работы пот тек ручьем, я сел на порог отдохнуть, солнца как будто сошли с ума, жарило нещадно. Вдруг в голову пришла мысль - денег нет, жить не где, не считая этого дома, но оставаться в этом месте я не желал категорически. Нужно обыскать здание на наличие ценностей, не думаю что Эльтан был гол как сокол, тем более на ярмарке он проявил невиданную щедрость. Ценности нашлись быстро, полуэльф даже не посчитал нужным их спрятать, как будто был уверен что не погибнет. Но нашла коса на камень, кто же решил нас прихлопнуть? В голове была только одна кандидатура, тот самый купец, который в городе два раза обломал о нас свои зубы. На этот раз все получилось, правда достали только Эльтана, так что в город мне соваться не с руки, придется идти дальше, благо уроки по географии не прошли даром и я помнил где находится следующий город. И если я не ошибаюсь он так же расположен по соседству от
запретного леса, а это значит можно будет устроиться охотником. Работа хоть и опасная, но все же лучше чем никакой, да и как я слышал, заработать там можно прилично. На первое время найденных ценностей должно хватить, до Шегона дойти смогу, а путь туда не близкий, но делать не чего, надо идти. Было бы быстрее пройти через запретный лес, но эта мысль была отброшена, как безумная, выжить без навыков мне там точно не светило.
        Глава 7. Путь в Шегон.
        Чтобы добраться до Шегона, надо было идти в глубь леса, туда где находилось место в котором я оказался в этом мире, тогда еще ничего не знающий и со своими еще живыми друзьями. Хоть Кирилл и был жив, другом я его уже не считал, он стал монстром, тем кого я так часто вижу в своих снах. Странное дело, те чувства, что я испытывал год назад, когда убили девчонок, практически совсем исчезли. Остался лишь неприятный осадок и ненависть к Хергелу, которая разгоралась с каждым днем все сильнее, в основном это происходило из-за моего страха появления Кирилла за порогом. И сейчас он никуда не делся, только усилился после предательства полуэльфа, да еще и возникло ощущение пешки, будто я всего лишь шахматная фигура, которую переставляют по доске высшие силы. Одной из них являлся сам сумасшедший маг.
        Ну не будем о грустном, судя по карте, идти мне предстояло неделю, как минимум. После знакомой опушки в двухдневном переходе меня ожидала топь, потом несколько небольших поселений и наконец сам город. С одной стороны его окружает море, небольшую часть занимает запретный лес, который протянулся практически до столицы, огромное пространство опасное для человека и с девственной, нетронутой природой. Если не считать черноту демонической силы. Приличное получается путешествие. но меня это не пугало, наоборот радовало, хотелось убраться из этих мест как можно дальше, так что Шегон был идеальным вариантом. Можно было податься в столицу, но там обитают сильные маги, а мое иномирное происхождение могло еще не выветриться из ауры, так что в столицу мне путь заказан.
        Густой лес все никак не хотел заканчиваться, хотя уже должен был появиться домик, но его все не было, как так? Может я заблудился? По моим расчетам опушка уже давно должна была появиться. Пришлось идти дальше, через некоторое время впереди показался просвет и я вздохнул с облегчением, все-таки не заплутал в этом проклятом лесу. Домик все так же стоял на прежнем месте, правда обветшал еще сильнее и трупов нигде не было видно, возможно их похоронил Кирилл или забрали с собой хранители правопорядка, которые заявились в гости к Эльтану, когда я только с ним познакомился. На этой опушке долго находиться желания не было, даже в домик заходить не стал, хоть чувства и притупились, воспоминания могли вспыхнуть с новой силой, а этого мне уж точно не хотелось.
        После здания был тот же лес, который совсем не изменился, все те же джунгли, ветви, кустарник все мешало мне легким шагом двигаться к своей цели. Вскоре начало темнеть и требовалось место для ночлега, пусть это и не запретные территории, но и здесь могут обитать разнообразные твари, с которыми мне встречаться было не с руки. Высокое дерево вполне подходило, ведь на сколько мне известно летающих и верхолазных монстров в этом лесу не наблюдалось. Ночью лес приобретал совсем иные оттенки, это было прекрасное зрелище к которому я так и не смог привыкнуть, даже звездного неба над головой не требовалось, деревья сами выглядели как ночные светила, по стволам в разные стороны сновали насекомые, похожие на светлячков, вот только летать они совсем не желали, но и светили намного ярче своих земных сородичей, образуя на коре разнообразные рисунки и узоры. Были деревья и без этих насекомых, выглядели они безжизненно, но именно эти мертвые исполины, являлись моей целью и забираться легко и всякие букашки под ноками мешаться не будут.
        ***
        - Здравствуйте господа маги, сегодня основной темой для обсуждения являются волнения на востоке страны, - архимаг Борил серьезно посмотрел на присутствующих, в последнее время это выражение лица, стало обычным явлением.
        - Разве эти волнения стоят того чтобы собирать совет? - магистр Кверел после смерти родного сына постарел еще сильнее и стал более сварливым чем прежде. На каждом совете он старался ставить под сомнения слова архимага, тем самым стараясь уменьшить его влияние в столице, да и во всем королевстве.
        - Да, дорогой магистр, к сожалению стоят, наши разведчики выяснили, что к этой ситуации причастны маги стихий и наш беглец из иного мира. Ко всему прочему, в тех же краях были замечены немертвые, ходячие трупы, называйте так, как считаете нужным, а это значит, что пришелец действительно является Хергелом, - архимаг старался не обращать внимания на подначки магистра Кверела.
        - Кажется мы решили, что появление изгнанного мага в нашем мире не реально! - один из магистров встал со своего места, гневно тряся седой бородой.
        - А на прошлом собрании все пришли к иному мнению, а вас кстати на том собрании и не было господин Хорос.
        - Я возвращался с востока, где по вашим словам видели живых мертвецов и ни каких таких слухов не было, может вас дезинформировали? - магистр Хорос был таким же высокомерным ,как и Кверел, хотя в отличии от второго выдающимися способностями не обладал.
        - Если вы сомневаетесь в моих подчиненных, это значит что вы сомневаетесь во мне, разве я не прав? - в глазах архимага начала разгораться ярость, за последнее время, произошло много неприятных событий и Борилу, как главному магу, приходилось все их решать. На все сил не хватало и иногда нервы начинали сдавать. Ему нужно было кого-нибудь убить, сбросить это чертово напряжение и Хорос подходил для этой роли лучше всех. Многие скажут, что это не целесообразно, лишаться союзников в такие нелегкие времена, чревато последствиями. Но архимагу было плевать на слова остальных, магистр Хорос был ненужным балластом, от которого необходимо было избавиться сейчас, чтобы в будущем от него не было бед. Человек, считающий себя важной персоной, но не имеющий никаких сил, способен разрушить страну так же, как и никчемный правитель.
        - Я прошу прощения за свои высказывания, я ни в коем разе не сомневался в вас и в ваших подчиненных, - Хорос понял что запахло жаренным и решил пойти на попятную. Ссориться с архимагом было не с руки, особенно сейчас. Но Борил считал иначе.
        - Слова были сказаны, ваши действия похожи на саботаж, соответственно я имею полное право вызвать вас на дуэль! - главный маг распалялся все сильнее, на Хороса было жалко смотреть. Бледное лицо, полные ужаса глаза, трясущиеся губы.
        - Саботаж? Дуэль? Это неправильно уважаемый Борил, позвольте напомнить что наш главный враг в данное время - Хергел и его приспешники, но никак не члены совета! - эльф был шокирован таким поворотом событий, архимаг начинал вести себя как самодур. Так можно было лишиться всех кадров, неужели он этого не понимал? Думать о том, что главный маг королевства играет на руку врагу, совершенно не хотелось.
        - Ваше мнение в данной ситуации меня абсолютно не интересует! - всё, ярость полностью застила глаза архимагу, теперь любые слова могут повлечь за собой новые жертвы. Этельрен решил, что нужно срочно сообщить князю леса о изменениях происходивших с Борилом, все это было абсолютно не нормально. Пусть Хорос и не был хорошим помощником, но он был лучшим из разведчиков и ни кто не знает как это у него получалось, ведь магических сил, он был лишен. Поведение архимага полностью изменилось после побега иномирянина и пропажи трупа. В последнее время он был злым и раздраженным, на каждом совете сидел с недовольным выражением лица.
        - Хорошо господин архимаг, пройдемте, - Хорос пришел в себя и сделался абсолютно спокойным, что было весьма удивительно. Может он смирился со смертью и решил покинуть жизнь с гордо поднятой головой? Оказывается эльф по настоящему не знал никого из присутствующих, лишь то, что они показывали сами.
        И снова зал для дуэлей был полон, вокруг центра развернулась многоуровневая защита. Перед глазами Кверела все еще стояла смерть родного сына и теперь настала очередь Хороса? Все знали насколько он слаб, его сила была в подсчете финансов и разведке, но никак не в сражениях.
        - Начнем! - архимаг не стал ждать нападения магистра, он хотел побыстрее закончить этот бой, вернуться в свой кабинет и предаться сну, его очень вымотал сегодняшний день. Высокоуровневое заклинание - "Копье жнеца" вырвалось из его рук в сторону противника. Магистр не шевелился, казалось от страха он совсем потерял рассудок. Но все ошибались, в последний момент Хорос скороговоркой выкрикнул неизвестное остальным заклятие и передним образовался радужный щит. Зрители охнули от удивления, такое чародейство было очень древним, если верить хроникам, то его использовали "Первые" - те кто договаривались и воевали с богами. Чародейство архимага разбилось о защиту магистра.
        - Я вижу запахло жаренным, - магистр сильно изменился, легкая улыбка появилась на его внезапно помолодевшем лице, даже голос казался другим, более грубым, чем был прежде.
        - Кто ты? - архимаг заметил странные метаморфозы, происходившие с противником и это ему очень не нравилось, не говоря уже о том, что его заклинание просто рассыпалось в пыль при встрече с защитой слабка.
        - Я тот, кто согласно сделке должен любыми способами сохранить жизнь Хоросу, - магистр насмешливо поклонился.
        - Дух древнего не так ли? - Борил успокоился, ведь неизвестные маги древности не могли сравнится с новейшими разработками современной магии.
        - Он самый, к вашим услугам! - внезапно щит Хороса или неизвестного древнего преобразился в плеть из серебристых капель, взмах и хищные капельки летят в сторону главного мага. Щит тьмы не был способен остановить такой выпад, значит Борилу пришлось создавать нечто посерьезнее, либо уходить с линии атаки. Второе было предпочтительней, тьма поглотила архимага, заставив всех присутствующих шокировано вздохнуть. Это была высшая магия смерти, которая позволяет на время оказаться в мире мертвых и выйти от туда невредимым. Раньше за Борилом такого не замечали, используя это чародейство, можно остаться в ином мире навсегда, а это хуже смерти. Когда человек погибает, его душа отходит в мир мертвых и предается там страданиям, но если маг попадает в этот мир в своем теле, то его страдания увеличиваются в сотни раз. Архимаг слабаком не был и смог выбраться, да еще и прихватил с собой мощнейшие эманации смерти, добавив их в свое следующие заклинание, на этот раз это было - "Покрывало ночи". Эта магия окутывает противника с ног до головы, выпивая из него всю жизненную силу за считанные секунды и потом отдавая ее
заклинателю. Хорос выкрутился и на этот раз, капли неизвестной субстанции снова потерпели метаморфозы, теперь они выглядели как ловчая сеть, которая метнулась на заклинание архимага. Сеть опутала покрывало и полностью растворилась в нем, только вот магия Борила рванулась обратно на своего создателя. Это было неожиданно и опасно для главного мага. Но как оказалось, все было под контролем. Вот архимаг снова пропал с поля зрения и внезапно оказался за спиной магистра, следом они исчезли оба, не на долго, Борил вытолкнул Хороса из другого мира на свое место и последнее что увидел древний, было двойное заклинание предназначенное для главного мага. Крик отчаяния отразился от стен дуэльного зала.
        ***
        Спать на дереве оказалось намного неудобнее, приходилось постоянно просыпаться и поправлять положение тела, чтобы не сверзнуться с такой высоты. Поэтому и снов этой ночью не было, как и гостей. Последнее радовало больше всего, чем меньше неприятностей тем лучше. И снова дорога сквозь лес, к середине дня мне удалось добраться до топи, дальше пробираться стало сложнее. Ноги постоянно попадали в ямки заполненные водой, или застревали по колено в илу. Больше всего не хотелось попасться на закуску какому-нибудь местному монстру или по неосторожности угодить в зыбь. С последним мне повезло больше, чем с первым.
        Внезапно то что я посчитал кочкой, заколыхалось и утробно заревело, сердце ушло в пятки. В голове пронеслись варианты спасения, но все они были либо невыполнимы, либо смертельно опасны. Например в тень уйти у меня не получится, в этой местности нет ни одного дерева, да и от иллюзий толку не будет. Остается перепрыгнуть на другую кочку, которая кстати тоже оказалась неизвестным монстром.
        Да, так быстро мне еще бегать не приходилось, тем более по топи, нет знаю как мне удалось добраться до первых деревьев, но выдохся я знатно, ноги отказывались ходить. Пот тек ручьем и можно было начинать всерьез опасаться комаров, которых было неисчислимое количество. так и до обезвоживания недалеко.
        И снова лес, но лучше он чем болото с неизвестными тварями без возможности уйти в тень. Долго радоваться у меня не получилось, среди кустарника мелькнула неясная тень. Я остановился всматриваясь вдаль, в голове появился странный звон, который все усиливался, меня замутило. Никак не получалось вспомнить кто из местной живности может влиять на рассудок, но ничего путного не приходило. Точнее таких существ в том бестиарии что я прочел, не было. Но разум это моя стезя, хоть и не умею пользоваться этой силой есть возможность поставить слабенький блок. К сожалению мои потуги пропали в туне, это не было влиянием на разум, то что воздействовало на меня, был именно звук и ничего более. Противный писк сбивал с толку, мысли вяло текли в моей голове. Что за черт? Вдруг из-за дерева показался силуэт, он плыл над зеленой травой. Мне стало страшно, ужас захлестнул меня с головой, ноги как будто приросли к земле. Призрак подплывал все ближе, повеяло холодом и ступор наконец пропал. Мысли текли вяло, сосредоточиться никак не получалось, но инстинкт самосохранения завыл дурным голосом и мое тело само рванулось
подальше от духа. Я бежал не разбирая дороги, звук становился то тише, то снова усиливался вновь. В один из таких затиший, в голову пришла мысль уйти в тень. Противный писк пропал, призрак остановился, потеряв добычу из виду. Но я тормозить не собирался, летел вперед как на крыльях, пока не почувствовал что теряю силы, а руки обитателей мира теней, уже практически дотянулись ко мне. пришлось покинуть столь неприветливое пространство, не хотелось оказаться в лапах его жителей.
        Моя появление оказалось полной неожиданностью для молодой селянки, которая судя по котомке, собирала ягоды. девушка закричала и упала в обморок. Вот только красавиц в бессознательном состоянии мне не хватало, тут призрак на хвосте висит, манны не хватает для прогулки по миру теней. Кажется удача повернулась ко мне отнюдь не лицом. Привести ее в чувство было сложнее, чем я ожидал, но все же мне это удалось и голубые глаза уставились на меня с таким ужасом, что в голове возникла мысль, что дух меня нагнал. Но конечно это были всего лишь домыслы.
        - Вы в порядке? - молодуха взвизгнула и начала отползать от меня бормоча себе под нос, то ли демон, то ли монстр.
        - Вы ошиблись, я маг, - но слова не возымели никакого эффекта, успокаиваться селянка не желала, наоборот закрыла лицо руками и зарыдала в голос. А в этот момент снова начал появляться тот самый писк, он еще был слабым, но легче от этого не стало, призрак снова напал на мой след. Нужно бежать, но с таким грузом далеко убежать не получится, появилась поганая мысль бросить девчушку и спасаться самому. Совесть горячо зашептала мне на ухо нелицеприятные эпитеты. пришлось подхватить селянку на руки, слава богу она не сопротивлялась.
        Вскоре впереди показалось селение, а точнее частокол и ворота, на которых были изображены знаки ограждающие поселок от духов. Значит селяне знали о местных существах, окружающих поселок. Судя по изображениям, здесь водились не только призраки, но и демоны. Писк прекратился и мне удалось перевести дух, девушка оказавшись на земле, тут же рванула к воротам. Сил ее догонять не было. Я сел на траву, сорвал травинку и принялся насвистывать мелодию из фильма "Убить Билла". Давно мне не вспоминались песни из прошлой жизни, да и вообще все что осталось в том мире, как будто подернулось мутной пеленой. Будто и не было той жизни.
        Вскоре из-за ворот показались люди, много людей, и шли они целеустремленно в мою сторону. А в первых рядах видимо летел жених молодухи, его вид явно указывал на то, что мне в ближайшее время не поздоровиться.
        - Здравствуйте уважаемые! - на всякий случай решил крикнуть, вдруг поймут, что я человек разумный и не станут нападать. Моя наивность не знала пределов, конечно некоторые притормозили, будто запнулись, но все равно продолжали идти. Жених же вообще был неукротим, его даже не смутило приветствие.
        - Сдохни демон! - видимо это должно было прозвучать грозно, но выглядело более чем комично, большие от ужаса глаза, трясущиеся руки, поднимающие над моей головой топор, будто палач.
        - Вы ошиблись! - я увернулся от удара, отошел немного в сторону. Холодное оружие стремительно опустилось на землю, потянув за собой владельца. Силы в удар было вложено не меряно, вот только мастерства никакого.
        - Я не демон, я маг! - драться с жителями деревни не хотелось, это будет похоже на избиение младенцев.
        - Стойте ироды! - вдруг из толпы послышался грозный голос, и перед моими глазами показался мужчина лет пятидесяти, пятидесяти пяти, с гладко выбритым лицом и седыми волосами. Видимо он был старостой этой деревушки, потому что народ перед ним расступался.
        - Разве вы не видите что это человек? Вы ни разу не видели демонов или духов? - дед подошел к обиженному мужу с серьезным видом.
        - Отец он…
        - Что он, сын мой бестолковый? - староста отвесил пареньку увесистый подзатыльник.
        - Ты послушал свою дурнушку жену, которая в своей жизни ни разу демонов ни видала!
        - Прости отец, - парень пристыжено склонил голову.
        - Вот так бы сразу, звиняй мил человек, молодежь совсем с головой не дружит. Кем будешь, от куда путь держишь? - дед внимательно осмотрел меня с ног до головы, как будто рентгеном просветил.
        - Мое имя Виктор, иду из Семура в город Шегон, - я не стал особо мудрить с ответом, слишком сильно устал.
        - Меня все Вером кличут, я староста этой деревни, так что будем знакомы и добро пожаловать в Геу, не держи зла на дочурку и сына моего, - староста проговорил эти слова с таким лицом, будто ему было плевать на мое прощение, оно и понятно, незнакомец, пришел из лесу, да еще и дочь облапал.
        - Спасибо, мне бы поесть да на ночлег устроиться, я заплачу, - в моих руках показался кошель с монетами, старик увидев деньги никак не прореагировал. Как будто золото и серебро здесь не в цене.
        - И поесть дадим и ночлег, только вот деньги нам и не нужны, а от помощи бы не отказались, - старик взлохматил седые волосы.
        - О какой помощи идет речь? - лезть в пасть к высшему я не собирался за еду и ночлег, лучше уж под открытым небом переночую.
        - У нас люди начали пропадать, прямо из деревни, это не может быть дух, ведь на воротах стоит защита, низшие демоны тоже не в силах пройти, а кроме них здесь больше никого и не водится. Дед был в недоумении, он видимо считал, что знаки на воротах защитят его от любых напастей, но появилась нечисть которая плевать хотела на какие то там каракули.
        - Ну чем смогу, как говорится, - я пожал плечами, попробовать провести расследование можно, но вот получится ли у меня найти местного убийцу?
        Жители Геу оказались добрыми и отзывчивыми людьми, накормили до отвала, уложили в нормальном доме, а не в захолустном сарае, да еще и ванну подготовили. Деревушка была не большая, максимум дворов двадцать и то это только те, что видел я. Все друг друга знают и не чураются взаимовыручки, так что не удивительно, что все запаниковали, когда у них начали пропадать соседи. Староста тоже оказался толковым мужиком, он уже пытался провести расследование, но ничего путного не выходило, народ здесь простой и свято верят что защищены от любой нечисти. Иногда сюда приезжают новые люди и остаются жить, а почему бы и нет? Тихо, спокойно если бы я не знал что мир может рухнуть в пропасть из- за одного сумасшедшего, то и сам остался бы в этом месте.
        Теплая ванна которую мне приготовила старостина дочка, оказалась как нельзя кстати. Все эти болота и леса меня порядком измотали. Тело безумно ломило, не хватало массажа, но кто в этой деревне будем мне его делать? Бабы все заняты, с мужьями разбираться желания не имею. Хотя стоп, есть одна свободная, живет на самом краю деревни, все ее боятся и называют ведьмой. Пришлая, попросилась на постой совсем недавно, все подозрения указывают на нее, но староста сомневается и поэтому ее еще не взяли под стражу. Завтра надо будет навестить эту якобы ведьму.
        Ночью поспать мне не дали, часа в три, кто то дико завизжал, я подорвался с постели и метнулся к окну. На улочке было пусто, никого и ничего, но я точно слышал крик. Странные дела происходят в этом захолустье. Вдруг послышался стук, я вздрогнул, но все же медленно и тихо приблизился к двери. Открывать не хотелось, но вдруг это селянин, а маги трусами по определению быть не могут. Снаружи стоял староста, на него было жалко смотреть, руки трясутся, глаза бегают по сторонам, пот стекает со лба.
        - Выручай маг, мой сын пропал!
        - Как пропал? - а вот это было уже странно, ведь они живут в одном доме и вот так незаметно пропасть он не мог.
        - Он на обход пошел с мужиками, отстал от них, а когда те обернулись, никого уже не было, только несколько капель крови!
        - А визжал кто? - по началу я подумал, что на девушку кто то напал, но все оказалось не так.
        - Там рядом ведьма наша ошивалась, так мы ее и схватили, подумали что ее проделки, но она молчит зараза, только вся трясется от страха.
        - От страха?
        - Да может мужиков испугалась, а может и видела чего, - староста не знал как поступить и поэтому схватил первого попавшегося подозреваемого, это нормально. Да и ведьму подозревали уже давно.
        - Веди к ней, - дело и впрямь серьезное, мало кто способен так незаметно выкрасть человека, да еще такого детину, как сын большака.
        - А жена его где?
        - Так дома сидит Сара, горюет, - старик быстрым шагом двигался вперед, впрочем быстрый он только для Вера, мне же приходилось сбавлять скорость чтобы не вырваться вперед.
        Улица была пуста, никто даже не высунулся проверить что же там за крики посреди ночи. жители боялись, боялись неизвестного монстра. мы приблизились к дому старосты, внутри было темно и тихо.
        - А разве Сара не должна сидеть при свете? - интересно, вдруг она тоже пропала?
        - Она не любит огня, - деда это абсолютно не волновало, а вот я удивился, какой нормальный человек боится огня? Никакой, только если у него нет травмы связанной с этой стихией, по крайней мере мне так кажется. А вот разнообразная нечисть огонь на дух не переносит.
        - Скажи мне, а Сара родилась здесь? - нужно было разузнать о ней по подробнее.
        - Нет, она пришлая, но она мне уже как родная дочь, живет здесь с пятнадцати лет, - староста даже не обратил внимания на мои расспросы, он открывал дверь. Из темноты помещения показалась девичья фигурка и тихий нежный голосок.
        - Папа вы нашли Нода? - ба, так это та самая селянка которую я спас на подходе к деревне. От ее голоса у меня волосы на затылке стали дыбом, вот только почему, понять не мог. Сара совершенно не желала выходить под свет тусклой луны.
        - Не… - старик уже хотел ответить приемной дочери, но вдруг мне пришла в голову одна мысль и я его перебил.
        - Да Сара, нашли, он здесь, выйди к нему, - это была чистой воды импровизация, да еще и не особо убедительная, но это лучшее что я мог придумать на скорую руку.
        - А почему он не зайдет сам? - девушка не спешила к своему суженному.
        - Ему плохо, мы боимся что он может умереть, - староста не перебивал, но это не на долго, я уже видел, что он хочет что то сказать, на его лице читалась крайняя степень удивления. Сара все так же стояла на месте, это наводило на определенные подозрения. Нормальная девушка услышав что ее возлюбленный находится при смерти, не сомневалась ни на секунду.
        - Почему вы лжете молодой человек? - ну вот и старик сказал свое веское слово, неужели он не видит очевидного?
        - А вы не задумывались почему ваша приемная дочь не любит огня и никогда не выходит гулять под луной? - вопрос был задан старосте, но головы я не поворачивал, не спуская с Сары глаз.
        - И в чем же причина? - да, старик может и не был глупым, но если дело касалось его дочери, тут явно не замечал ничего.
        - Возможно потому что она нежить, - староста открыл рот, потом снова закрыл, он явно был шокирован.
        - Не верь ему отец! - истеричный голос девушки донесся из темноты дома.
        - А ты выйди под лунный свет и мы посмотрим, если я окажусь неправ, то принесу свои искренние извинения, - на всякий случай приготовился уйти в тень, если все пойдет не по плану, то надо будет сражаться.
        - Да как вы смеете! - так, а вот это уже не хорошо, старик не послушал меня, скорее всего он находится под контролем. Печать крови - есть такая ворожба в арсенале вампиров, позволяющая контролировать людей, полностью подавляя их разум, но эта магия основана на крови и нежить должна сначала долгое время пускать свой яд в тело жертвы и только потом ставить печать. Клеймо развеется если потерпевший сможет увидеть истинный лик вампира, значит если я хочу спасти старика, то мне срочно нужно вывести девушку на чистую воду. Дальше разговаривать смысла не было и я скользнул в тень, через секунду оказался рядом с вампиршей и выйдя у нее за спиной, сильно толкнул к выходу, мне повезло эти телодвижения оказались для нее неожиданностью и девушка вылетела под лунный свет. Это было моей ошибкой, нежить тут же ощерилась, теперь она не выглядела красавицей, бледная кожа, красные глаза и длинные когти, которые моментально располосовали горло старосте пока тот находился в прострации, от разрушения печати. Вот что значит монстр, ни секунды не сомневалась, хоть и прожила здесь больше пяти лет. Да о чем я говорю, она
в последнее время, если верить рассказам старосты, скармливала своих соседей новой стае. А стая новая потому что до определенного момента все было спокойно. Теперь осталось вынудить Сару отвести меня в логово, нет, сражаться я не собирался, только разведаю обстановку и сообщу в лигу охотников Шегона.
        Вынуждать вампиршу и не пришлось, она с невообразимой скоростью побежала прочь из деревни. Теневой мир позволял двигаться с той же скоростью, жаль что не долго, особенно с моим запасом манны. Но долго и не потребовалось, вскоре показалось еще одно поселение, вот только в нем было странно пусто. Девушка нырнула в дверной проем самого большого здания. Я следом, внутри царила разруха и запустение, вампирша пропала из виду. В следующей комнате было все то же самое, кроме тела лежащего на полу.
        Из тени пора было выходить, силы были на исходе, да и человека нужно осмотреть, вдруг жив? Все пошло наперекосяк, как только я вышел из иного мира, человек оказался мертв, к тому же это был сын старосты. Внезапно за моей спиной кто то появился, я почувствовал лишь слабое шевеление, но по телу уже пробежал табун мурашек. Следом наступила тьма.
        Глава 8. Охотники.
        Снег, повсюду снег и горы, я парил над хребтом и восхищался прекрасным видом. Белое покрывало переливалось разными цветами, освещаемое четырьмя солнцами. Вдруг меня подхватил порыв ветра и понес вниз, чем ближе я находился к земле, тем четче замечал небольшую деревушку. От домиков курился дымок, по улочкам сновали люди в шубах и тулупах, бегали собаки иногда поднимали головы и смотрели на меня, но скорее всего это всего лишь мои догадки. Если бы не четыре светила, то можно подумать будто я вернулся в свой мир, в родные края, где каждую зиму снегом заваливает по пояс. Меня тянуло все ниже, вот какой то дом, я проник сквозь крышу незнакомого строения, за столом сидели три человека, точнее два и один эльф.
        - Ты знаешь, магам не нравятся твои выходки Хергел, - Эльрен оторвал от жаренной птица солидный кусок.
        - Я на это и рассчитываю, мне нужна война, - в человеке я узнал сумасшедшего мага, здесь он был немного моложе, чем в прошлом сне.
        - Если ты бессмертен это не значит, что чародеи не найдут способ одолеть тебя, - эльф не успокаивался, ему очень не нравилась беспечность напарника.
        - Кстати о способах, наш человек, вызнал что один из магов кое что обнаружил в древних свитках, - девушка серьезно посмотрела на друзей.
        - И что же это за способ? Говори, не томи, - было заметно что Хергел не предавал значения словам, в его глазах светилось превосходство, над всем остальным миром.
        - Они могут изгнать тебя из нашего мира, изгнать туда где не существует магии, - Рела сделала глоток вина из резного бокала.
        - И как же они это сделают? Они слабы и…
        - Не недооценивай врага, в том ритуале говорится о гневе богов, так что скорее всего, изгонят тебя при помощи божьей силы, - девушка с силой грохнула бокалом о стол, из него пролилось несколько капель вина, выглядели они будто капли крови.
        - Но ты не переживай, я думаю мы сможем придумать как вернуть тебя обратно, если это вдруг произойдет, - эльф дружески хлопнул мага по спине, тот чуть не поперхнулся.
        - Придумывать ничего не надо, есть еще один свиток с подробным описанием ритуала возвращения, так что если сбудется худший вариант, то ничего страшного, - Рела помассировала виски, видимо предыдущая ночь была бессонной.
        - Да что же вы меня хороните раньше времени? -Хергел встал со стола и прошелся по комнате.
        - И как же ритуал изгнания действует?
        - Наш человек ищет тот самый свиток, но пока ответов нет, за то есть подробное описание возвращения, - Рела пожала плечами.
        - Хорошо, рассказывай тогда его, - сумасшедший маг навис над девушкой.
        - Для начала нужно вмешаться в ритуал изгнания и в заключительной части изменить несколько слов. Твоя сила разделится на четыре части и в другом мире, судя по описанию, должна оказаться в разных людях, твоя душа и разум разделиться не смогут, но возможна кратковременная потеря памяти.
        - А как же мне тогда вернуть силу, снова оказавшись здесь? - Хергел удивленно посмотрел на подругу.
        - Есть два способа, один быстрый, другой качественный, первый - просто вырвать сердце из груди носителя, тогда сила будет на порядок ниже, второй - провести ритуал очищения, при таком приеме ты полностью сможешь перенять силы развитые жертвой.
        - Второй вариант более предпочтителен, - Хергел задумался.
        - Да, это так, но чтобы провести ритуал требуется большое количество времени, - девушка вздохнула и прикрыла глаза, было видно как она устала, темные круги под глазами, появившиеся морщины вокруг глаз.
        ***
        Все тело нещадно болело, голова рассказывалась на части, руки были растянуты в разные стороны и привязаны. Такое ощущение будто меня распяли, вдруг грудь обожгло огнем, я хотел закричать, но из горла вырвался лишь слабый, еле слышный хрип.
        - Он очнулся, - чей то звонкий голосок прозвучал рядом со мной, но мне было не до этого, рассудок помутился, я плохо соображал.
        - Отлично, начинайте ритуал, а я пока пообщаюсь с нашим гостем, - этот голос был грубым, было слышно что он любит командовать, любит и умеет. Господи какие глупые мысли лезут в мою голову, на кой черт мне эта информация? Возможно разум таким образом пытается заглушить боль, которая расходилась от груди по всему телу. До меня доносились голоса, это было похоже на молитву, но какому богу они поклоняются? В вопросах теологии этого мира я не очень силен, Попытка открыть глаза увенчалась успехом, но вот лучше бы мне этого не делать, все плыло и раскачивалось, как будто на волнах. Единственное что я видел четко, так это лицо незнакомого мне человека, всего рассмотреть у меня не получалось, все же боль была более чем сильной.
        - С пробуждением, какое счастье что ты заглянул к нам на огонек, князю крови не хватает магов, вот твое тело и разум станут его пищей, за пять лет он успел оголодать по крови насыщенной магической силой, - незнакомец был жутковатым, даже сквозь волны боли, я чувствовал его ужасающую ауру от которой меня пробирал страх.
        - Кто ты? - мой голос был тихи и хриплым, сил терпеть практически не осталось, но надо держаться до последнего, достаточно сдаться один раз, поддаться и поплыть по течению, тогда все будет кончено, жизнь потеряет какой-либо смысл.
        - Я адепт великого князя крови, он дарует нам силу и могущество, а мы в свою очередь отдаем ему в пищу таких как ты, - жуткий смех раздался под сводами темной залы.
        Вдруг яркая вспышка резанула по глазам, послышались крики и грохот, я ничего не видел, кроме разноцветных кругов и смазанных силуэтов, которые сновали вокруг моего распятого тела. Но это продолжалось не долго, все звуки пропали, начали проявляться очертания странной комнаты, казалось она была намного меньше ритуального зала, в котором я находился секунду назад. Но удивило меня другое, окружающее пространство полностью состояло из крови, она была повсюду, стекала по стенам, капала с потолка и сам я стоял по пояс в этой субстанции. Что за черт? Может я умер? Или меня сумели спасти? Тогда что это за странное и страшное место? Вдруг посреди одной из стен, начало проявляться очертание человеческого лица, огромного в человеческий рост.
        - Человек! - голос раздался в моей черепной коробке и казалось будто вот-вот ее разорвет, но маска открывала рот, от такого зрелища меня переполняло отвращение, ведь из открытого рта все так же текла кровь, только в больших количествах.
        - Я могу дать тебе силу, человек, много силы! - да что же за существо такое?
        - Кто ты? - это единственное что пришло мне на ум в данный момент.
        - Я, князь крови! - по интонациям голоса было ясно, что существо весьма недовольно, или это все таки божество?
        - О какой силе идет речь? - предложение было интересным, мне нужна сила, чтобы одолеть Хергела.
        - Ты сможешь повелевать кровью и низшими существами, которые не могут без нее существовать! - ага, значит под низшими существами, он подразумевает вампиров.
        - А условия? - в детстве мне всегда говорили, что бесплатный сыр бывает только в мышеловке.
        - Каждый день, мне нужна кровь живых, чем ее больше, тем больше силы ты сможешь получить, - лицо уже на половину исчезло с поля моего зрения, а я уже был в крови по грудь, что меня абсолютно не радовало
        - Нет, я отказываюсь! - такие условия были мне не по душе, убийцей я становиться не собираюсь.
        - Ты все равно станешь моим, на тебе моя печать! - кровь забурлила, будто она начала закипать, внезапно комната размылась, потеряла очертания и исчезла, сменившись совсем другими видами.
        Легкий, прохладный ветерок коснулся моей кожи, развеяв остатки гадкого чувства прикосновения к крови. рядом звучали незнакомые голоса. Я попытался шевельнуться, но тело отказывалось отзываться на мысленные приказы. Только глаза открылись и первое что я увидел, был ангел. Да-да, это был именно он, а точнее она, прекрасная эльфийка склонилась над моим телом, веки ее были прикрыты, ресницы дрожали. Красивое личико выглядело напряженным, из-под длинных, светлых волос, выглядывали кончики длинных ушей. Ее руки были направлены в сторону моей груди, от них исходил приятный золотистый свет. По телу разливалось расслабляющее тепло. Мы находились под открытым небом, неподалеку горел костер, давая достаточное количество света.
        - Он очнулся, - я и не заметил как девушка открыла глаза, синие, как бездонное море, казалось в них можно утонуть, да в них и хотелось тонуть вечно. Голоса которые звучали до этого момента затихли.
        - Как себя чувствуешь парень? - в поле зрения появился еще один незнакомец, мужчина лет тридцати с белой полоской шрама на лице. Его волосы были коротко стрижены, как у меня когда то, сейчас я очень сильно зарос и борода появилась, и длинные волосы, которые приходилось завязывать в хвостик, что бы не мешались. Вспомнилась теплая ванна в деревне Геу, жаль что там не было бритвенных принадлежностей. Да что же за мысли такие в голову лезут?
        - Хрр, - что за черт? Горло резануло острой болью, так что пришлось прекратить попытки заговорить.
        - Связки повреждены, подлечи его Амира, кстати, твоя сила сильно выросла, раз ты смогла вернуть его в чувство за такое короткое время, - мужчина поощрительно кивнул головой.
        - В этом нет моей заслуги, у него очень сильная регенерация тканей, у людей я еще такой не встречала, он и сам бы смог излечиться, только заняло это больше времени, - девушка снова протянула руки, только на этот раз к моему горлу, процедура повторилась.
        - Спасибо, - голос был хриплым, мне даже показалось, будто говорю не я, а кто-то другой.
        - Не за что, большего я сделать не могу, но с твоими способностями связки в скором времени восстановятся и голос станет прежним, - Амира улыбнулась, и снова я залюбовался ее невообразимой красотой.
        - И как тебя угораздило попасть к жрецам крови? - еще одна особа женского пола вышла из-за спины эльфийки.
        - Вампирша, я пытался выследить где находится ее логово, но меня ждали, - говорить было тяжело.
        - Ха, ловко они тебя провели, кстати, я Лея, а как твое имя? - девушка казалась очень веселой и энергичной, у нее на поясе висели клинки отличной работы. Воительница? Но она же совсем ребенок, даже младше меня, или это всего лишь кажется?
        - Виктор.
        - Рада знакомству, ой, а ты наверное голоден, пойдем я тебя накормлю, - девушка резво подскочила ко мне, двигалась она очень быстро и грациозно, как большая кошка, истинный воин.
        - Лея! - эльфийка перехватила руку воительницы, рукояти клинков опасно качнулись перед моим лицом. Я вспомнил о своем оружии, на поясе их не было, да и по близости ничего похожего не наблюдалось, неужели осталось в логове жрецов?
        - Что? - девушка вырвала руку и отскочила назад, еще бы зашипела, для пущего эффекта.
        - Ему еще рано двигаться, тело не до конца восстановилось!
        - Амира права, Лея, пусть парень отдохнет, - и еще один человек приблизился к моему телу. Этот мужчина выглядел намного колоритнее первого, широкие плечи, ладони с мою голову, из-за спины выглядывает лезвие огромной секиры, но вот лицо портило вид грозного воина, простое, скорее даже добродушное, ну не тянул он на хладнокровного рубаку.
        - Простите, а кто вы? - я все еще не мог отойти от возвращения в этот мир, мысли путались.
        - Охотники, мы уничтожаем разнообразных тварей, которые вредят людям, - отвечал первый мужчина, скорее всего он был главный в этой группе.
        - Мое имя Реор, с Леей и Амирой ты уже знаком, а это Сарим, он наша главная мощь, - мужчина ухмыльнулся.
        - Не переоценивайте мои способности, командир, - Сарим махнул рукой.
        - А где мое оружие? - я попытался встать, голова снова закружилась, пришлось оставить все как есть.
        - А как они выглядят? Я много трофеев собрала из логова жрецов, - Лея улыбнулась и подмигнула мне.
        - Два клинка из Силенейской стали, гарда резная с изображением какого-то зверя, - я так и не узнал что это за зверь, то ли резчик взял его из своей головы, придумав абсолютно новое существо, то ли мне не попадались записи о этом животном.
        - Есть такие, замечательные мечи, не многим хуже моих, я их вообще себе оставить хотела, еще удивилась от куда у жрецов такое оружие, но раз это твои, то могу их принести хоть сейчас, - девушка уже собралась бежать в свою палатку, но я ее остановил:
        - Как-нибудь потом… - на большее сил мне не хватило, в таком состоянии люди обычно засыпают, но не я. Со мной осталась только Амира, аргументируя это тем, что мне нужен присмотр и уход, возражать никто не стал. Лея убежала к костру, следом за ней ушел и Сарим, последним нас покинул капитан группы напоследок смерив меня подозрительным взглядом. Амира трещала без умолку, рассказывала про приключения на охоте, про то какие замечательные у нее напарники, все это было интересно, но хватило меня не на долго и через некоторое время я перестал слушать о чем она говорит. Правда вскоре она замолчала и видимо уснула, я остался наедине с собой, в голове возникли картинки моего посещения комнаты божества. Оказывается мои познания об этом мире весьма ограниченны, те свитки которые находились в доме полуэльфа не упоминали о "Князе крови", да и о его жрецах не было ни слова. Мне кажется что это божество не относится однозначно к злым, хоть и требует кровавые жертвоприношения, по этой же причине оно не может быть и добрым, скорее всего это божество нечто среднее. Но это всего лишь мои домыслы и как оно на самом
деле не известно. Вдруг возле костра что то стукнуло, я приподнялся на локтях, лучше бы мне этого не делать, пара красных глаз теперь смотрели в мою сторону. Та самая вампирша зашла на огонек, вся команда уже спала даже не подозревая о смертельной опасности, а у меня абсолютно не было сил, чтоб хоть как то всех предупредить.
        - Амира, - голос был хриплым и тихим, но эльфийка услышала, к сожалению слишком поздно, нечисть рванулась в нашу сторону, видимо намериваясь расправиться сначала с девушкой, а потом со мной. Амира лекарь, а не воин, такой скорости она ничего противопоставить не может. Оставалось два варианта, принять предложение "Князя крови" и взять вампиршу под контроль, либо уйти в тень захватив с собой эльфийку. Пусть второй вариант и был более безрассудным ,но он мне понравился больше, так у меня есть все шансы погибнуть, но девушку спасти сумею и не стану рабом для какого то божка.
        Все мои размышления длились не более секунды, нечисть уже взмахнула рукой что бы нанести удар, было видно что Амира даже не понимала что происходит, а для меня время как будто замедлило свой ход. Я схватил эльфийку и буквально выдернул ее из лап смерти, одновременно другой рукой закрывая ей глаза. Мир снова подернулся темной пеленой, но на этот раз все было намного хуже, слишком темно, ничего не видно и огромное количество теней, тянущихся ко мне.
        - Не открывай глаз, - меня услышали, девушка кивнула.
        Я заметил как когтистая рука вампирши вспорола лишь воздух. У меня получилось отползти, таща за собой Амиру, но прошло совсем не много времени, как мое тело начали терзать, в прямом смысле этого слова, с невыносимой болью тени вырывали из меня куски плоти, я даже чуть не выпустил эльфийку, но в последний момент смог вытолкнуть ее в реальность.
        - Сила, мы дадим тебе мощь! - множество голосов эхом отражались в моей голове в купе с болью создавалась ужасная солянка для моей психики.
        - Нет! - из последних сил, собрав остатки воли, я попытался вырваться и у меня получилось, судя по ярким вспышкам боли, которая разлилась по всему телу. Легкий ветерок немного облегчал адские муки, но это была капля в море.
        - Амира! - я услышал голоса, как будто сквозь вату, они были очень тихими.
        - Где ты была? - это Лея, видимо она была очень обеспокоенна, как хорошо, что у эльфийки есть команда, с ними она в безопасности, а мне похоже пора прощаться с этим миром. Сознание постепенно угасало, такое ощущение будто бурный речной поток подхватывает и несет тебя в неизвестном направлении.
        - Виктор! - меня кажется звали? Сквозь шум волн я услышал нежный голос, он был очень знакомым, но вспомнить никак не удавалось.
        Вдруг все затихло, и снова вернулась боль, она была повсюду, меня крутило и выворачивало наизнанку. Лучше вернуться в речной поток, но меня держали крепко, будто зацепили тросом, не давая уплыть.
        - Держись Виктор! - и снова этот голос, только теперь намного ближе. Я попытался открыть глаза, веки нехотя поднимались, все плыло и раскачивалось, но это уже стало привычным явлением. Жаль что так же нельзя привыкнуть к боли.
        Зрение немного сфокусировалось и я увидел стены неизвестной мне комнаты, все каменное, но отстроено с изыском и красотой. Рядом на стуле спала эльфийка, видимо сильно устала, вытаскивая меня из реки "Стикс", почему то мне вспомнилась именно эта аналогия тому бурному потоку, в котором я находился совсем недавно. Будить мне ее не хотелось, но вот неудержимое желание сходить в одно великое место, не оставляло мне вариантов, кроме двух. Либо прервать сон прекрасной девушки, либо попытаться пойти самому. Благо боль практически полностью утихла. Я медленно начал подниматься с постели, голова мучительно закружилась, к горлу подкатил противный комок, но ложиться обратно было поздно, да и сдаваться на пол пути я не собирался. Наконец тело приобрело вертикальное положение и тут же меня повело в сторону, пришлось схватиться за спинку кровати. Амира все так же спала и никак не реагировала на мои телодвижения. Дальше было не намного, но проще, открыть дверь и выйти в коридор, а вот потом возникла проблемка, серьезная такая проблемка - где собственно находится то самое место? Будить Амиру было не с руки, да и
остальных членов команды по близости видно не было, поэтому пришлось двигаться наугад, к сожалению в этом мире не придумали обозначать туалеты значками или вывесками.
        - И куда это мы идем? - голос раздавшийся позади, стал для меня полной неожиданностью, ведь только что в коридоре никого не было, а тут на тебе.
        - Точнее не идем, а ползем, - капитан был навеселе, видимо отмечает успешное завершение задания. Я повернулся к нему боком, прислонившись спиной к стене.
        - Еще не полностью восстановился, а уже сам ходишь, зверская у тебя регенерация парень, - командир отряда почесал подбородок, задумчиво рассматривая мое тело.
        - От физических потребностей никуда не денешься, - я пожал плечами, и чего он докопался? Нет чтобы помочь.
        - Ты двигался в правильном направлении, еще три двери и справа будет то что ты ищешь, - Реор развернулся и стал удаляться, вот и поговорили, ну да ладно, главное что я теперь знаю куда мне идти.
        На обратном пути передвигаться было уже проще, головокружение не доставляло таких неудобств как раньше, да и тело перестало кидать от одной стены к другой, ноги немного окрепли. Больше я никого не встретил, то ли все спали, то ли ушли куда то, хотя судя по состоянию капитана команды, на первом этаже находится питейное заведение, так что возможно все сидят там. Странно было то, что я не слышал ни голосов, ни музыки, возможно стоит какой то барьер и все что происходит внизу, в жилых комнатах не услышишь.
        Дверь в комнату, где я очнулся, была приоткрыта. Внутри оказалось пусто, Амира тоже куда то ушла, скорее всего отправилась к остальным, ну и ладно, мне же лучше никто не будет доставать своими вопросами и справляться о моем самочувствии. А вообще, что это за место? Куда охотники меня притащили, и почему не бросили умирать? Мда, вопросов куча, а вот с ответами беда, прям как тогда, когда я только появился в этом мире, кто бы знал, что придется столько пережить?
        - А вот и он, а ты его бегала, искала! - в комнату ворвался вихрь в виде белокурой девицы, Лея была веселой и неудержимой, кажется это ее обычное состояние. Хорошо что я успел присесть на кровать, иначе меня бы снесло эдаким ходячим бедствием.
        - Виктор! - в дверном проеме стояла Амира, выглядела она, мягко говоря - злой. Растрепанные волосы, взгляд исподлобья, весьма впечатляющее зрелище.
        - Ты зачем нашу целительницу волноваться заставил? - Лея приземлилась рядом со мной, от нее несло перегаром, как будто она не девушка, а алкоголик со стажем.
        - Да я… - договорить мне не дали, эльфийка все вошла в комнату и начала читать неизвестное мне заклинание, мое тело тут же охватил озноб и непонятная слабость. Я во второй раз порадовался что сижу, а не стою, так я просто завалился на бок, не в силах пошевелить, ни рукой, ни ногой.
        - Так я и думала, твои кости еще полностью не восстановились, а ты уже самостоятельно передвигаешься, это никуда не годится, если ты хочешь полностью выздороветь, тебе еще как минимум дня два придется валяться в постели! - Амира открыла глаза, закончив читать заклинание.
        - Простите, а в туалет мне под себя ходить? - ты смотри нянька нашлась, нет я конечно благодарен ей за то, что со мной возится, но вот до безрассудства доводить не надо.
        - Никуда вообще ходить не надо, когда рядом маг жизни, есть заклинание позволяющее убирать все лишнее из твоего тела! - теперь она похожа на строгую учительницу.
        - Ладно, я вас оставлю, разбирайтесь сами, а меня там выпивка ждет, ах да, Виктор, как восстановишься с тобой хочет пообщаться наш командир, мне кажется он хочет принять тебя в нашу команду, ой, я ничего не говорила, - девушка засмеялась и выскользнула из комнаты, с грохотом закрыв дверь.
        - Чего это она? - я был удивлен тем, как Лея быстро свинтила.
        - В нашей команде не хватает разведчика, а ты владеешь магией тени, я думаю из-за этого командир желает предложить тебе присоединиться, - Амира пожала плечами и присела рядом с кроватью.
        - Да я не об этом… ай ладно, забудь, -я махнул рукой и решил полностью расслабиться, тело все так же не двигалось.
        Глава 9. Занавес.
        Уже прошло два дня с того момента, как я очнулся в гостинице охотников, меня поставили на ноги, снарядили в охотничьи шмотки и выдали перстень с серым камнем и изображением лисы. Как я понял из объяснений командира группы, лиса - это знак принадлежности к охотникам, подделать ее не возможно, сделана она с помощью какого то хитроумного заклинания. Мало того что это знак отличия, так это еще и печать дворянина и у каждого охотника она своя, изображение то одно, а вот составляющая - нет. До конца всех его разъяснений я не понял, но что то там зависит от крови, при изготовлении кольца берется кровь будущего владельца или что то в этом роде. Вся эта канитель пошла от основателей сего направления, вообще изначально охотники были обычными оборванцами, наемниками или искателями приключений. Но вот наступили тяжелые времена для королевства, запретный лес начал расти, захватывая все больше городов и поселений, люди бежали подальше от этой напасти. Первое время король не обращал внимания на жалобы и мольбы о помощи, ему было интереснее пить вино и развлекаться с наложницами, пока лес не подошел вплотную к
столице, на тот момент это был город Шегон. Вот тогда все забили тревогу, как же так, оказывается почти весь материк захвачен лесом с кровожадными монстрами. Тогда то маги узнали о древнем артефакте с помощью которого можно вернуть свои города и поселения, но вот незадача, все кого они посылали на поиски этой вещицы -погибали, или пропадали без вести. В это время охотники свободно ходили в лес и обратно, принося различные туши животных и золото с заброшенных городов. Король обратился с просьбой о помощи, пообещав охотникам дворянский титул и любые почести, короче артефакт был найден, лес отступил, а охотники и по сей день являются дворянами. Вот только абы кого в свои ряды они не берут, ты должен выполнить одно задание в составе новой команды и только тогда твои товарищи выдвинут вердикт, если пройдешь испытание тебе выдадут перстень, а если нет, то ищи себе другое занятие. Желающих вступить к охотникам было много, но из ста, проходили всего двое. Кстати на перстне был еще камень, его цвет означал ранг охотника, если цвет белый, то ты ученик, серый - чуть выше ученика, но ниже подмастерья, красный -
подмастерье, черный - мастер, иссиня-черный - глава. На самом деле цветов больше, как и рангов, но это только то что я смог запомнить. Мой камешек был серым, потому что мне удалось спасти члена команды, а это дорогого стоит, так что первое свое задание я прошел с отличием, сам того на тот момент не зная.
        - Пройдись по окраинам той деревушки, посмотри что да как и возвращайся обратно, - Реор кивнул в сторону полуразрушенных сооружений. Ну наконец хоть какое то движение, а то вся наша компашка уже около часа валяется в кустах, высматривая непонятно что, даже в туалет сходить не разрешают.
        - Только внимания не привлекай, - этот шепот я еле расслышал, так как уже удалялся от злополучных кустов в теневом измерении. Последнее он мог и не говорить, не первый день живу. И что вообще мы забыли в этой заброшенной деревне? Да древняя, ну и что с того? Все же я еще не понимаю охотников.
        В округе было тихо, даже птиц слышно не было, вообще никого, это настораживало, лес то может и запретный, но вот живности в нем хоть отбавляй, да и звуки они издают разнообразные, а здесь ничего. Разведчик из меня конечно аховый, не учили и даже не объясняли, но основы я еще с прошлого мира знаю, нужно все осмотреть на наличие вражин и не попасться. Если подозрительные личности обнаружатся, то надо бежать и стучать начальству. Но вот незадача, никого не было, даже близко, пришлось даже залезть в несколько домов, но и это ничего не поменяло.
        - Тихо, - я появился рядом с Реором и остальными, Амира вздрогнула, видимо не ожидала что я вернусь так скоро.
        - Все осмотрел? - командир подозрительно уставился на меня, может он конечно и хороший человек, как говорят все, но мне он не особо нравится. Но как говорится: "О начальстве либо хорошо, либо ничего".
        - Абсолютно.
        - Ну тогда вперед, запомните на рожон не лезть, если повстречаем демонов постараться тихо скрыться, а не устраивать бучу, к местной живности последнее уточнение не относится, - Реор первый вышел из укрытия и быстрым, скользящим шагом, направился в сторону деревни.
        - Он всегда такой? - я находился рядом с Амирой, в последнее время я не могу оторваться от этой девушки и не из-за того, что она вытащила меня с того света.
        - Нет, это у тебя первая вылазка, вот он и наставляет как может, - эльфийка улыбнулась, правда как то отстраненно, не тепло. Она вообще избегала меня и не ясно почему, может я не в ее вкусе? Ну да ладно, может попозже все образумится.
        - Стоп, - Реор поднял руку и подозвал меня.
        - Что случилось?
        - Почему ты не сообщил о занавесе? - командир строго посмотрел мне в глаза.
        - Каком еще занавесе? - я никак не мог понять о чем он толкует.
        - Смотри, видишь среди деревьев? - Реор указал рукой в сторону от деревушки. Я пригляделся и заметил слабое колыхание воздуха и правда очень напоминает занавес, только прозрачный.
        - Это еще что такое? В теневом измерении его нет, - для убедительности я снова нырнул в другой мир, на том месте было пусто, лес как лес.
        - А вот это что-то новенькое, ты его и впрямь не видишь? - вопрос был задан, когда я вернулся в реальность.
        - Не вижу, обычные деревья.
        - Надо будет об этом сообщить, - Реор задумался.
        - Так что это такое?
        - Никто не знает куда ведет этот занавес, все кто в него заходил не возвращались, может там куча сокровищ, а может и мир демонов, это не известно никому, да и появились они относительно недавно, так что изучить еще не успели, - командир пожал плечами.
        - А когда это появилось? - для меня это было интересно, а что более важно, меня тянуло к этой неизвестной субстанции или что это еще такое?
        - Около года назад, - капитан пожал плечами и продолжил: - Все, двигаемся дальше!
        И мы снова пошли в сторону заброшенной деревни, передвигались тихо, не создавая лишнего шума. Но я постоянно норовил наступить на какую-нибудь веточку, конечно не специально, все мое внимание было сосредоточенно на занавесе.
        - Реор, а можно я пойду поближе посмотрю? - все таки любопытство пересилило здравый смысл.
        - Иди, только смотри внутрь не заглядывай ,а то был тут у нас один исследователь, на следующий день он ослеп, - командир усмехнулся.
        - И что он увидел?
        - Ну по его рассказам - "кромешную тьму".
        Я посмотрел на улыбающегося командира группы, пожал плечами и побрел в сторону занавеса, его слова меня абсолютно не напугали, любопытство не порок, конечно когда оно не граничит с безрассудством. А дураком я не был, жизнь в этом мире научила осторожности. Вокруг был обычный лес, ничего примечательного, вообще, мне казалось, что здесь должна быть куча монстров, которые, так и норовят тебя сожрать. Даже на болотах было опаснее, чем здесь. Командир что то говорил о том, чтобы мы не расслаблялись и это всего лишь пограничная зона, но за день что наша команда прошагала по лесу, я не заметил ничего страшного или подозрительного.
        Чем ближе я приближался к занавесу, тем отчетливее его различал, оказалось он не был полностью прозрачным, внутри находились непонятные, светящиеся снежинки. Они свободно перемещались по полупрозрачной субстанции. У меня возникло непреодолимое желание заглянуть внутрь, приходилось сдерживаться, чтобы не наделать глупостей. Но вот от одной идеи я избавиться не смог: "А что если зайти в теневое измерение и попробовать пройти вперед?". Тени приняли меня как родного, занавес все так же не просматривался ни под каким углом, несколько шагов вперед и… Ничего не изменилось, никакого холода или дрожи по телу, обычный лес вокруг, а может в другом мире не только не видно этой субстанции, но еще и невозможно пройти в нее? Я вернулся в реальность и остолбенел, ничего не поменялось, вокруг все так же были тени и мир подернутый темной пленкой, только вот манна не отнималась за нахождение здесь и лес немного преобразился. Слева, чуть в отдалении виднелись горы, справа - деревья с опавшими листьями, а прямо - полуразрушенные каменные строения.
        - Что за черт? - я задумался и на автомате сделал пару шагов назад, снова все преобразилось, теперь мое тело находилось в обычном мире, никаких тебе гор или каменных домов. Но если верить рассказам того ослепшего парня, то за занавесом ничего не видно, там кромешная тьма, стоп, он скорее всего не обладал магией тени, не зря же обычным людям и магам нужно закрывать глаза когда заходишь в другой мир, а если не закрыть, то тени их заберут. Так тот чародей и не заходил полностью, а всего лишь посмотрел, поэтому и лишился зрения.
        - Хей Виктор, пока ты там возился с этой непонятной штуковиной, смотри что я нашла! - мда, о конспирации можно было забыть, Лея была как обычно веселой и громкой, не удивлюсь если весь лес уже оповещен, о нашем местоположении.
        - Дура, - Реор сокрушительно покачал головой, вся команда была в сборе, нагружены под завязку, но с довольными лицами.
        - Все, пора уходить, пока к нам не наведались демоны или еще кто по хуже, - командир подхватил полный рюкзак и начал удаляться.
        - А чего я сделала? - Лея стояла с удивленным лицом, я прошел мимо и хлопнул ее по плечу, проговорив:
        - Иногда нужно вести себя по тише.
        - Сама знаю, - девушка насупилась и побрела следом, какой же она все-таки ребенок. Я ухмыльнулся и быстрым шагом, нагнал Реора.
        - Командир, дело есть.
        - Какое? - тот обернулся, в его глазах читалось недоверие и подозрительность, все таки он мне еще не доверял, хотя сам и пригласил в команду.
        - Я был за занавесом… - договорить мне не дали.
        - Что? Ты что идиот? Я кажется ясно дал понять не заглядывать туда! - Реор остановился, мда, кажется я его разозлил.
        - Да подожди ты, я ведь еще не договорил, - слава богу остальные члены команды были достаточно далеко и не слышали гневного голоса.
        - Короче, я и сам до конца не понял что это, но кажется, что это вход в мир теней, да еще и работает как телепорт, правда этого я еще не испробовал.
        - Телепорт? - командир успокоился и теперь внимательно меня слушал.
        - Да, когда я там был…
        - Ты что, полностью туда вошел? - Реор был ошарашен.
        - Чего тормозите? - от плохого настроения Леи, не было и следа, удивительно, как она так быстро отошла? Пришлось пропускать всех вперед, мне, как и капитану, не хотелось чтобы сейчас нас слышали другие члены команды. Лучше рассказать им, когда придем в гостиницу.
        - Да, полностью, мне тот мир не страшен, тем более когда я полон сил, - мы шли дальше, Реор на какое то время задумался, но вскоре снова заговорил:
        - В следующий раз я думаю стоит вернуться в эту деревушку и попробовать пройти к тому заброшенному городу, если я не ошибаюсь, то это Сальт, один из древнейших и самых богатых городов.
        - Самых богатых? - в голове тут же появился калькулятор, наконец я смогу купить себе нормальное снаряжение, а если повезет, то найду какой-нибудь артефакт, который поможет мне в сражении с Хергелом.
        - Ты рано не радуйся, я могу и ошибаться, - мда, перепоганил все настроение своими последними словами, а я тут уже губу раскатал, все мечты разом улетучились и дальше пришлось идти в тишине.
        Вдруг впереди появились силуэты ,заметил я их чисто случайно, краем глаза. Они мелькали от одного дерева к другому и были настолько быстрыми, что рассмотреть кто это такие, не было никакой возможности.
        - К оружию! - видимо Реор тоже заметил чужаков и сразу поднял шум, скорее всего, он даже понял кто это такие. В его руках тут же начал появляться свет, я конечно слышал о магии света, но ни разу не видел ее в действии. Да и насколько мне известно, эта магия хороша против нечисти, духов и демонов, а это значит, что наша команда столкнулась с какими то существами из вышеперечисленных. Самые опасные были духи, но нападавшие мало походили на бестелесных, скорее всего мы встретились с демонами, что тоже очень не приятно. В этом бою от меня мало толку, максимум что смогу делать, так это появляться из тени и бить клинками по уязвимым точкам, чтобы у тварей поубавилось прыти, а в это время, Реор должен выпускать свою магию, лишь бы у него хватило сил, на такую толпу.
        Меня удивила Лея, она стояла неподалеку и я услышал непонятное бормотание с ее стороны, любопытство не порок, так что я обернулся. Девушка шептала неизвестное мне заклинание тоже относящиеся к магии света, чем дольше сие действо происходило, тем ярче разгорались ее клинки, скорее всего она зачаровывала оружие, хотел бы и я такому научиться. Долго удивляться у меня не вышло, просто не хватало времени, твари перешли в нападение и у же в наглую налетали то на одного, то на другого. Их движения были слишком быстрыми и у меня с трудом получалось проследить хотя бы за одним. Пришлось уйти в тень, в другом мире стало по проще, мне даже удалось рассмотреть как выглядели эти твари. Отдаленно они походили на людей, так же ходят на двух ногах, имеют две руки, точнее не руки, а когтистые лапы, одна голова, но вот дальше сходства заканчивались. На голове у большинства из них были рога, или непонятные, шевелящиеся клубки, вместо волос. У некоторых присутствовал хвост, у кого то с кисточкой, а у кого и жалом, возможно ядовитым. Вот таким вот хвостом, один из демонов решил проткнуть Амиру, чего позволить конечно
же я никак не мог. Тело бесшумно вышло из тени, но вот незадача, тварь каким то образом почувствовала мое присутствие и тот самый хвост, летел теперь в мою сторону. Взмах клинками, крест на крест и послышался звон, как будто сталь, столкнулась со сталью, это было неожиданно, руки загудели. Огромный рот противника расплылся в нечто подобии улыбки, страшное зрелище, особенно когда улыбочка состояла сплошь из острых как бритвы, зубов. Но страх надо гнать, иначе есть все шансы пойти к тварюке на закуску. Я бросился вперед, полосуя клинками перед собой, такой прием хорош против людей, но вдруг и против демонов сойдет? К сожалению не прокатило, противник даже не сдвинулся с места, только водил хвостом из стороны в сторону. Жало снова метнулось в мою сторону, отбивать мечами смысла не было, только зря остановлюсь и тогда могу пропустить удар от другой не в меру прыткой части тела, противника. Снова тень, но не на долго, всего один шаг в ином измерении, хвост пролетает сквозь меня и уходит в сторону, а я в это время вновь проявляюсь в реальности. Удар, демон такого не ожидал, клинки располосовали его грудь
крест накрест, брызнула противного, коричневого цвета жидкость, скорее всего это что мы называем кровью. Тварь заревела, от такого крика в голове помутилось и я чуть не пропустил удар когтистой лапы в бок, повезло, вовремя свалился на землю и острые бритвы когтей, просвистели у меня над головой. Краем глаза заметил Лею, которая располовинила другого монстра, Реор швырялся шариками света на право и на лево. Сарима и Амиру я не видел, скорее всего тоже сражались с порождениями ада. Да и времени искать глазами остальных членов команды, не было. Тело на рефлексах откатилось в сторону, во время, на то место где я был пару секунд назад, опустилось копыто демона, смею заметить, весьма острое копыто. Обычными клинками этого монстра не взять, нужно что-нибудь по убойнее, но в моем арсенале ничего подобного не было, а если… В голову пришла замечательная идея, снова мир теней, рывок в сторону твари, схватить его за плечи, черт, не подумал про шипы, руки укололо болью, но терпимо. А теперь самое интересное, нужно затащить демона в иной мир и как он воспримет такой поворот событий. Шаг назад, монстр почувствовал
нечто неладное, но было уже поздно, приходилось действовать на грани возможностей, поддержание такой скорости, для меня в новинку. Демон заревел, темные руки потянулись к нему со всех сторон, кажется теням понравилось такое подношение, они разрывали тварь на части, отрывая от него небольшие куски. Страшное зрелище и что самое странное, все это происходило без капли пролитой крови, она моментально исчезала. В голове все так же звучали голоса теней, но уже тише, да и говорили они нечто иное, я прислушался. "Жертва принята, тебе дозволенно большее!" И что бы это могло значить? Правда звучали эти слова не долго, потом тени затянули прежнюю шарманку, но мне хватило и этого короткого промежутка времени. Позже решим что делать с такими знаниями, а сейчас пора возвращаться, тем более бой уже окончен.
        Реальность встретила меня противной вонью, от которой из глаз тут же побежали слезы. Вокруг лежали трупы демонов, они уже начинали разлагаться, причем сие действо происходило с резким ароматом гнили и мускуса, ужасное сочетание. Амира бегала от Сарима к Лее, что у одного, что у второй были раны ,правда незначительные насколько я смог понять. Эльфийка не была обеспокоенна, так что ничего серьезного не произошло, за время моего отсутствия.
        Вскоре мы вернулись в город, продали то что сумели найти в той деревушке, и сели в таверне охотников, выпивки было много, оказывается не только у нас была удачная ходка. Еще две группы сидели за соседними столиками и горланили песни. Это конечно не дворянский пир, на котором я хотел бы побывать, но и здесь достаточно весело. Охотники как одна большая семья, помогают друг другу по возможности, отдыхают вместе, веселятся. На Земле такого не встретишь или просто я никогда не бывал в таких местах.
        - А давайте сходим в какой-нибудь салон? - Сарим был уже навеселе, ему хотелось больше движения.
        - Точно, нечего нам тут сидеть, мы дворяне или где? - Лея встала со своего места, ее немного повело в сторону, но на это никто не обратил внимания, я тоже уже был в состоянии опьянения, но еще мог здраво мыслить и прекрасно понимал, что поход в салон добром не кончится. Но кто бы меня слушал, поэтому пришлось идти вместе с остальными. Шегон был большим городом и дворянских салонов здесь было много, очень много. Куда не плюнь попадешь в дворянина, одно только не хорошо, нас в таких салонах не особо жаловали, но говорить ничего не осмеливались, охотники прослыли своим скверным характером и любителями бить морды тем, кто не относится к нашей фракции. Даже стражники лишний раз стараются не связываться с охотниками.
        Ночной город был прекрасным, повсюду горели магические огни, чем напоминали мне родные края. Разнообразные вывески, поражали своей красотой, вот таверна: "Королевская", обычное название ,которое говорит о дороговизне и качественном обслуживании. Здесь в основном селились богатые купцы и дворяне. Дальше была эльфийская таверна, только для эльфов и название соответствующее, на наречии листоухих.
        - Вот, давайте сюда зайдем? Сегодня здесь выступает знаменитый в нашем королевстве бард, я очень люблю его песни, - Лея не спрашивая ни кого из друзей, постучалась в ворота неизвестного мне дворянского дома. Как я понял, никто против не был, а Амира вообще светилась от радости, скорее всего не только неугомонной воительнице нравится этот бард. Самиру было все равно куда идти, главное чтобы там было весело. Жаль с нами не было капитана, он ушел в штаб лиги охотников и до сих пор не вернулся. Скорее всего рассказывал о новом открытии, ведь раньше с занавесом так не экспериментировали, только мне хватило безрассудства влезть туда. Нашей команде мы ничего не говорили, Реору было не до этого, а я не мог все рассказать в его отсутствие.
        - Чего застыл? - Лея улыбаясь схватила меня за руку и потащила во двор, я и не заметил как нам открыли ворота. Неизвестный слуга стоял рядом с безучастным видом. Видимо ему было абсолютно все равно, кто приходит к хозяевам в гости.
        Вскоре мы вошли в дом, который был очень уютным, даже не смотря на яркие шторы и стены, с первого взгляда мне показалось будто здесь живет человек далекий от знаний о правильном дизайне. Но через некоторое время я понял, что ошибался, на самом деле, тот кто проектировал это здание был гением, все цвета отлично гармонировали.
        Посреди огромного зала сновали люди, девушки, парни, все в цветастых и аляповатых одеждах, скорее всего одеты по последнему пику здешней моды. От них отличались только слуги, на них были строгие костюмы, в этом мире, такое одеяние шилось для низших слоев общества. Мне это казалось диким, просто в нашем мире все совсем наоборот. Мы тоже отличались от членов высшего общества, ведь у охотников свой стиль. Серые костюмы практичного покроя, без разнообразных рюшечек и ленточек.
        - Представляю вам охотников! - я вздрогнул, совсем забыл, что в таких домах представляют вновь прибывших, кажется таких слуг называют "Герольд" или я ошибаюсь, никогда не вникал в тонкости местного этикета.
        Глава 10. Пророчество.
        Людей было много, как и столов с закусками и выпивкой, вот чем отличается салон от обычной таверны, никто не орал, не бил посуду и не валялся пьяным под столом. Все были вежливыми, даже через чур, как мне показалось, особенно много народу находилось возле хлипкого парнишки в одеждах с разноцветными каменьями. Скорее всего важная шишка, а если прислушаться к тем речам, что говорили ему разнообразные дворяне, становилось плохо. От такой неприкрытой лести хотелось бежать по дальше и не оглядываться, как я ему не завидую. Судя по его лицу, можно было сказать что он не завидует себе тоже.
        - Кто этот щеголь? - Лея стояла ближе всех, поэтому свой вопрос пришлось адресовать именно ей.
        - Да ты что, не знаешь? Это же принц Рем, тот кто унаследует корону и трон, хороший человек ,отзывчивый и добрый, правда в такие салоны он не ходит и что он здесь забыл, я себе не представляю, хей, Левия! - Лея махнула кому то рукой и вклинилась в толпу дворян, девушка которую окликнула воительница, пыталась было спрятаться, затеряться в большом скоплении людей, но у нее ничего не вышло. Сарим на удивление тихо стоял в углу зала и потягивал неизвестный напиток, с моего ракурса было не видно какой именно. А вот Амира окружила себя эльфийками всех мастей и рассказывала о не легкой жизни в отряде охотников, мне было все прекрасно слышно, ведь девушка находилась не далеко от меня была в под выпитом состоянии, поэтому разговаривала весьма громко. Если не считать эльфиек, которые хорошо относились к своей соратнице, все остальные люди косились на нас как на прокаженных, что мне очень не нравилось, но что поделаешь, охотники не являются кровными дворянами. Вру, не все косились с неприязнью, тот самый принц ,что страдал от нападок придворных красавиц и мужей, с интересом смотрел на меня, хотя может и не
на меня, а просто в мою сторону. Вот он расталкивая толпу, начал приближаться, я не знал куда деться, может стоит подойти к Сариму? Но пока я размышлял, как бы смыться с пути принца, тот уже приблизился на достаточное расстояние, чтобы завести разговор, за ним плыл шлейф из лизоблюдов.
        - Здравствуйте, а вы охотник? - прозвучало это, как будто маленький мальчик, обращается к старшему.
        - Да, - я попытался сохранить каменное выражение лица, с чего бы это принц заинтересовался охотниками? Дворяне, что следовали за ним, прожигали меня взглядами, но ничего не говорили, хотя я видел, как им хочется осыпать вашего покорного слугу оскорблениями, отнюдь не лицеприятными.
        - Мое имя, Рей, а как вас зовут? - парень действительно был молод, даже очень молод, но воспитание в королевской семье, привило ему знание этикета и выдержку, что очень спасало в общении с придворным народом.
        - Виктор, - некоторые дамы чуть не попадали в обморок услышав, как я обращаюсь с молодым принцем, а на лицах кавалеров явственно читалось желание вызвать меня на дуэль.
        - Очень приятно Виктор, расскажите пожалуйста, а как живут охотники? - меня удивляло желание принца общаться с таким как я, но видимо он просто был наслышан об охотниках и считал наше занятие чем то романтическим или еще каким-нибудь.
        - Простите молодой господин, но общение с этим невеждой не принесет вам ничего полезного, позвольте представить вам маркиза Зата, очень интеллигентный человек, он заведует здешней библиотекой и я думаю будет вам очень полезен в будущем, - в наш разговор влезла незнакомая мне личность, весьма смазливой наружности. Этот неизвестный мне дворянчик был весьма груб и нарывался на драку, не люблю таких типчиков.
        - Простите, но возможно не вам решать с кем именно общаться принцу, раз он подошел ко мне, значит была на то веская причина, - конечно я не хотел наживать себе врагов, но и смолчать тоже не смог, а то после об охотников начнут вытирать ноги, все кому не лень.
        - Вам слово не давали, и как вы смеете решать за принца? - ого, видимо я очень разозлил дворянчика, раз он чуть ли не брызжет слюной, разговаривая с вашим покорным слугой.
        - Граф Лот, будьте так любезны и не вмешивайтесь в наш разговор с Виктором, он был прав, говоря что я сам к нему подошел, поэтому отойдите в сторонку и не мешайте, а с маркизом Затом, я поговорю позже, - а этот молодой человек не так прост, как кажется.
        - Но принц, этот невежда посмел вас оскорбить, да еще и меня за одно, поэтому я вызываю его на дуэль! - вот как все закрутилось, хотя я просто высказал свое мнение и ничем не хотел задеть этого индюка, но что есть то есть, теперь придется принимать вызов.
        - Зря вы так, граф Лот, но слова были сказаны и я вмешиваться в это не буду, только предложу вам сражаться не до смерти, все же вы и охотник нужны этому королевству, - принц меня удивил, но не тем, что не стал вмешиваться в нашу склоку, с этим все ясно, по правилам здешнего этикета, раз вызов брошен, то никто не имеет права его предотвратить, даже король, а тем, что предложил биться не на смерть, аргументируя это важностью наших жизней, ладно жизнью одного придворного, но и меня за одно. Конечно в то время я еще не знал, об одном негласном правиле среди охотников, кто убьет одного из нас, тот в скором времени сам окажется в могиле, а вот принц это правило знал и поэтому не хотел лишаться такого ценного кадра. как граф.
        - Я принимаю вызов, - говорить о согласии с предложением Рея я не стал, пусть Лот сам скажет слово.
        - Простите меня ваше величество, но посмею согласиться с вами всего лишь частично, бой до первой крови, без использования магии, маркиз Зато, будите моим секундантом, - в этот момент граф выглядел более чем брутально, но это в глазах дам, они чуть ли не таяли от его героичности, а вот для меня все выглядело до безобразия смешено и мне было очень тяжело сохранить каменное выражение лица, смотря на этого петуха.
        - Что здесь происходит? - Сарим подошел весьма вовремя, мне не кого было ставить своим секундантом, поэтому пришлось предложить ему, чему напарник был несказанно рад.
        - О, наконец что то стоящее на этом празднике жизни, но будь осторожен Виктор, этот граф мастер меча, поэтому победить его будет не так просто, но я думаю ты справишься, ведь не зря капитан принял тебя в наш отряд, - Сарим хлопнул меня по плечу и пошел на выход, мне пришлось идти за ним, а за мной потянулась толпа народу ,среди которых были Лея с Амирой и принц со всеми своими лизоблюдами. На сколько я знаю, то бой до первой крови, может закончиться и смертью противника, ведь не сказано, какая это должна быть кровь. Его величеству, такой вариант развития событий не очень понравился, все это было написано у него на лице.
        Мы вышли на свежий воздух, свет от магических ламп прекрасно освещал двор и прилегающие территории, места что на террасе, что на земле, было предостаточно для проведения поединка, но граф выбрал первое, возможно боялся оскользнуться или оступиться на неровной поверхности. Скорее всего он хотел не просто победить меня, а сделать это так, что бы все увидели, что охотники не являются ровней людям дворянской крови. А может это всего лишь мои подозрения, кто знает что творится в голове у этого напыщенного индюка. Лея и Амира выглядели обеспокоенными, а вот Сарим радовался прекрасной возможности лицезреть нечто эдакое, он абсолютно не волновался за мое здоровье.
        - Участники дуэли встаньте напротив друг друга, - подал голос маркиз Зато, очень щупленький человек с бегающими глазками, видимо ему не очень нравилось находиться в центре внимания, но он являлся секундантом вызывающей стороны, поэтому именно ему выпала честь расставлять нас и объяснять всем присутствующим правила поединка.
        - Бой до первой крови, без использования магии, с любым оружием, начинайте поединок! - боже, а какой писклявый голосок у этого маркиза, последний взвизг очень сильно резанул по ушам.
        Граф пристально смотрел на меня, и не делал никаких телодвижений, в его правой руке подрагивал полуторный меч, а в левой - кинжал, удивительно, как ему удавалось держать такую тяжесть и не подавать виду? Похоже действительно он является хорошим бойцом и мне не стоит лезть на рожон, ведь мои способности во владении двумя клинками, далеки от идеала. Да и уйти в спасительную тень не выйдет, это будет означать, что я проиграл поединок, да еще и с несмываемым позором, так что об уходе в тень придется забыть. Мне пришлось последовать примеру противника, я не хотел первым показывать свои навыки, лучше дождаться пока лопнет терпение у Лота, что и произошло. Скорее всего затягивать дуэль граф не хотел, быстрая победа, вот что сможет опозорить охотников. Смазанный силуэт метнулся в мою сторону, такая скорость была доступна только тем, кто прошел через магические усиления, да и полуторный меч начал выглядеть каким-то прозрачным, что наталкивало на мысль о зачарованном оружии. Правильно, ведь мы не уговаривались какими должны быть наши клинки, и во второй раз на дню я пожалел, что мои мечи не зачарованны.
Принимать выпад графа было глупо, не сдюжу такой скорости, поэтому надо попытаться действовать на опережение, Лот считает себя непобедимым и поэтому скорее всего недооценивает мои способности. Конечно я мог ошибаться на его счет, но долго мне не продержаться против мастера клинка, так что пришлось импровизировать. Мое тело само рванулось вперед и вниз, достаточно низко пригнуться не получилось, поэтому пришлось упасть на колени и попытаться достать ноги противника, даже царапина может послужить окончанием поединка, только если она будет достаточно кровить. Послышался звон стали, граф успел парировать удар кинжалом, и уже замахнулся полуторкой, но импровизация, есть импровизация, даже я не знаю, как поступит мое тело в следующий миг. Мышцы заныли от боли, но я сумел извернуться и полоснуть вторым клинком по сухожилиям графа. Удивительно, но мне удалось его достать и причем хорошо достать, Лот упал на одно колено. Это была победа, я оказался прав и противник слишком сильно меня недооценил.
        - Поединок окончен, победил охотник Виктор! - Сарим подошел ко мне и протянул руку, помогая встать.
        - Жаль что ты так быстро его спустил с небес на землю, мне хотелось по дольше посмотреть на то, как ты будешь его унижать, но и так сойдет, теперь точно никто не станет задираться с охотниками, ведь даже наши новички способны за пару секунд победить графа, - громила рассмеялся и похлопал меня по плечу, да так, что я чуть не свалился обратно.
        - Поздравляю с победой, но сегодня тебе повезло ,так что впредь не будь таким самонадеянным и не принимай вызовы от мастеров меча, - Амира выглядела злой, даже очень.
        - Да что ты Амира, ему что, нужно было сбежать от поединка, тем самым позволив всяким напыщенным индюкам вытирать о нас ноги? - Сарим удивленно посмотрел на эльфику.
        - Не переиначивай мои слова, я имела ввиду, пусть в следующий раз не нарывается на неприятности, а то может не повезти, - девушка хмыкнула и развернувшись, вернулась к своим подружкам.
        - Везет тому кто везет! - это Сарим уже прокричал ей вслед.
        - Поздравляю с победой, - это уже второй кто говорит мне такое, правда с другой интонацией.
        - Я надеюсь вы не откажетесь от разговора со мной? - принц был вежлив и спокоен, но в глазах плясали озорные чертики, все же он был молод и эта маска, которую ему приходилось одевать находясь среди лизоблюдов, очень его тяготила.
        - Ваше величество, - Сарим поклонился, приветствуя принца ,так вот как я должен был с ним поздороваться, эх дурная голова ногам покоя не дает, но теперь менять что то было поздно, поэтому я всего лишь согласно кивнул.
        - А вы тоже охотник? - принц взглянул на напарника.
        - Да, ваше величество, - Сарим был сама вежливость, от заядлого пьянчужки не осталось и следа.
        - Тогда я и вас прошу побеседовать со мной.
        - Прошу прощения ваше величество ,но я думаю вам одного Виктора хватит, а меня ждут дела, - напарник подмигнул мне и ушел, затерявшись в толпе.
        - Ну раз так, то я найду вас после выступления барда, он видимо заждался нас ,ведь дуэли не было в списке запланированного на этот вечер, - принц кивнул мне и прошествовал в помещение, я последовал за ним, много кто сегодня упоминал этого неизвестного барда, поэтому у меня тоже возникло желание взглянуть на него одним глазком.
        - Представляю вам бродячего менестреля, по имени Хаор, - голос герольда прозвучал над головами присутствующих, зал моментально затих.
        - Я очень рад сегодня выступать перед всеми вами и поэтому начну с хорошо известной песни - пророчестве, - заиграла музыка, причем я не наблюдал никаких инструментов, которые бы воспроизводили такие звуки. Возможно это магия барда, он создает в голове музыку и начинать петь. Ну послушаем, для меня это в новинку.
        Там за окном война,
        И люди убивая плачут.
        Но после боя на пирах,
        Вновь выпьют за удачу.
        И воцарится смерть,
        Неся в мешке людские души.
        И будут все про это петь,
        И будут слушать, растопырив уши.
        Придет тот маг, что сеял разрушенья,
        Но вместе с ним придет герой.
        И разум вознесется над сомненьями,
        Все это предписано судьбой.
        Могильный холод низвергнет он в глубины заблуждений,
        И мертвый царь небес уйдет в небытие.
        Маг крови, разума и тени,
        Закроет навсегда в страданья дверь.
        Но тень его, его же слабость,
        И дважды он будет умирать.
        Но все пройдет и будет маг в горах заснежных править,
        И не будет больше смерти ждать.
        Но зло не дремлет,
        Вновь оно вернется в этот мир.
        И маг воспрянет, защищая свои земли,
        Маг крови, разума, тени и могил.
        Зал взорвался аплодисментами ,а меня как будто мешком по голове ударили, песня не была похожа на пророчество, абсолютно, ведь на сколько мне известно предсказания всегда не понятны и расплывчаты, а тут все преподносят на блюдечке. Скорее всего это придумка самого автора, надо бы поинтересоваться у Сарима.
        - Спасибо вам за ваши аплодисменты, а теперь послушайте песнь о безответной любви, принца из далекой страны и девы морской, - и снова бард запел:
        И радостно и больно мне,
        Смотреть на тело твое под водой.
        И боль эта, что лезвие,
        Режет душу мою, от любви безответной такой…
        Дальше я слушать его уже не стал, все же предыдущая песня не давала мне покоя, поэтому мое тело пробиралось по ближе к напарнику, который стоял прислонившись к стене.
        - Сарим, можно задать тебе вопрос?
        - А это не подождет, до окончания? - охотник выглядел недовольным.
        - Нет, я быстро.
        - Валяй, раз быстро.
        - А это действительно пророчество, что звучало в прошлой песне?
        - Никто не знает, но если ты о том, действительно ли оно существует в списках пророчеств, то мой ответ - нет, есть нечто похожее, но несколько совпадений не в счет, - Сарим пожал плечами и вновь прислушался к пению барда. Мда, его ответ меня не удовлетворил, но дальше приставать к нему с вопросами, чревато последствиями, поэтому пришлось додумывать самому, но ничего путного в голову не шло, пока я не прочту то пророчество о котором говорил напарник, ответов не будет. Но где найти эту книгу пророчеств? Скорее всего она доступна каждому, раз Сарим читал ее.
        Менестрель спел еще с десяток песен и откланялся, а меня, как и обещал, нашел принц, но я отвечал на его вопросы не впопад, голова была занята размышлениями о пророчестве. Его величество заметил мою рассеянность и попрощался, пообещав найти меня позже, для продолжения столь плодотворной беседы, я был не против, хотя о какой плодотворности может идти речь?
        - Ну как тебе песни? - Лея выглядела, как обычно веселой, она подлетела ко мне как ураган, чуть не сбив с ног.
        - Не плохие, - отвечать желания не было, хотелось поскорее вернуться в таверну и уснуть сладким сном, сегодня был насыщенный день и я сильно устал.
        - И все? Ты вообще его слушал? - девушка удивленно посмотрела на меня.
        - Слушал, но я не особо ценитель музыки и песен, - это было на самом деле, даже в своем мире я не питал любви к произведениям различных звезд эстрады, когда все мои знакомые постоянно ходили в наушниках, взять того же Кирилла. Нет, плохое сравнение, да и вспомнил я о нем зря, теперь буду постоянно думать о Хергеле и ждать нападения из-за каждого угла.
        - Ну раз так, значит пора возвращаться домой, кстати, а о чем вы шушукались с принцем?
        - Ничего такого, что могло бы тебя заинтересовать, - мы вышли на свежий воздух, и что самое удивительное, лично для меня - шел дождь. Только ведь ничего не было, но вот подул ветер и начался ливень. Честно, покидать сухое место не хотелось, но надо было возвращаться, кому то повезло больше и они сели в свои кареты, которые уже ожидали за двором. А нам пришлось идти пешком, под таким холодным дождем было не до разговоров, поэтому весь путь от салона, до таверны, шли молча.
        Капитана команды все еще не было и мы по разбрелись по своим комнатам, на первом этаже в зале, продолжалась гулянка, нас даже пытались пригласить за один из столиков, но все отказались, даже Сарим прошествовал мимо. В моем номере было все так же, ничего не изменилось, только служанки поменяли белье, да немного прибрались, слава богу окна были закрыты, а то налило бы мне воды, запарился бы убирать. Наконец то можно уснуть, сегодня день был слишком богат на различные события, особенно дуэль с этим графом, выбила меня из колеи, да и якобы пророчество добавило масла в огонь.
        ***
        И снова я летал, только на этот раз мое тело парило над неизвестным мне лесом, сквозь меня пролетали капли дождя и падали на деревья и землю. Вокруг была грязь и слякоть, видимо ливень начался давно, и потому все превратилось в непроходимое месиво. Но вот под листвой я заметил медленно бредущего человека, он шел опустив голову и кажется совсем ничего не замечал, даже дождь не доставлял ему каких-либо неудобств. Интересно, что он здесь забыл и кто собственно это такой? Но на интуитивном уровне я понимал, что знаю этого человека, пусть и видел его лишь во снах, но мне кажется как будто я с ним знаком уже тысячу лет. Это был Хергел, но здесь он выглядел совсем молодым, скорее всего этот сон показывает те времена, когда еще маг не сошел с ума и не получил бессмертие. Вдруг из неоткуда появился еще один мужчина, даже я не заметил, как он здесь оказался, может быть я был слишком поглощен размышлениями о сне и то что он мне покажет именно сегодня? Все возможно, но мне почему то кажется, что это не совсем человек, как бы то ни было, я должен был заметить его приближение, ведь мое тело находится немного
выше всего происходящего.
        - Здравствуйте, молодой человек, а вы не подскажете, как мне добраться до ближайшего города? - мужчина был абсолютно обычным, но вот его вопрос, мне показался странным, ведь я видел город, находясь над деревьями и этот незнакомец, шел именно от него.
        - Он у вас за спиной, - Хергелу было все равно, на странности этого человека, парень был погружен в свои мысли и судя по его лицу, в весьма безрадостные.
        - Ах ,какой я не внимательный, но я бы посоветовал вам остановиться и поговорить со мной, я понял что мне не нужно идти в город, все что я ищу находится в этом лесу, - внезапно мужчина как то странно поменялся, он весь сгорбился и рукой держался за живот, сквозь пальцы просачивалась красная жидкость, очень похожая на кровь, другой рукой он крепко сжал плечо мага. Но даже это не удивило Хергела, совсем, он лишь произнес:
        - Я ничем не смогу вам помочь, только что на моих руках умерли мои родители, а я так ничего и не смог сделать и вы так же умрете, - парень хотел было продолжить движение дальше, но мужчина держал крепко.
        - Нет, ты сможешь мне помочь, мне не кому передать свою силу, а я слишком устал находиться в этом невежественном мире, так что ты идеальная кандидатура, можешь пользоваться моей мощью как пожелаешь, но если вдруг ты дашь слабину, то я вернусь и покараю тебя! - такого бреда мне еще слышать не доводилось, о чем говорил этот безумец? Судя по лицу молодого человека, тот тоже не понял слов странного незнакомца.
        - О чем вы… - но договорить Хергел не смог, внезапно его лицо исказилось в гримасе страшной боли, как будто его пытали, но не тело, потому что следов насилия я не замечал, а его душу, ну или разум.
        - Владей мальчик! - мужчина исчез, но я заметил слабую дымку поднимающуюся с того места где стоял незнакомец, вдруг в воздухе проявилось лицо, глаза которого грозно уставились на меня, тело пробрал озноб, неужели он меня видит? Этого не может быть!
        - Твое время еще не пришло! - эти слова были адресованы именно мне, в этот же миг лес закрутился и меня вышвырнуло из этого мира.
        Глава 11. Демон порчи.
        Я открыл глаза, ничего не поменялось, все та же комната в которой я засыпал, только окрашенная в темные тона, еще не рассвело, но с улицы падал свет от магических ламп. Дождь уже закончился, капли не барабанили по окну, стоп, я приподнялся на локте. Почему окно открыто? Тело сработало на рефлексах, как только я понял, что в комнате может быть посторонний, сразу ушел в тень. И вовремя, на место где секунду назад находилось мое тело, упала секира. Огромный человек стоял возле постели и удивленно чесал затылок, так самое время вспомнить о словах теней, что мне там дозволенно? В голове сразу возник образ, как незнакомца пришпиливает к стене темный клинок, и тени в моей голове зашептали еще яростней: "Отдай его нам", значит существа жившие в ином измерении, могут осознанно говорить, это удивило меня больше чем убийца в моей комнате.
        - Ничего сам не можешь, Кертан, - так, а вот это мне уже не нравилось, гость был не один, а с напарником, который выглядел кстати, намного опаснее первого бугая. Худощавый, не удивлюсь если у него под одеждой окажутся тугие жилы мышц, а что самое неприятное, он тоже был магом тени и похоже сильнее меня. Понял я это, когда мое тело начало опутывать нечто на подобие теневых сетей, и т от час возникло страшное ощущение будто из меня выпивают все соки, руки жителей иного мира еще усерднее потянулись ко мне. Пора выходить из этого измерения, но меня заблокировали.
        - Что парень, страшно? Ты так и умрешь, поглощенный тенями и охотники не смогут ничего объяснить, охота за нами захлебнется не начавшись, - тихий и противный смех донесся до моих ушей.
        - Ну уж нет, - я зарычал, в голове тут же возник образ теневого клинка и я из последних сил бросил его в сторону обидчика, парень отпрыгнул, но мои потуги не пропали в туне, натяжение сети ослабло и мое тело вывалилось в реальность. Но и тут как оказалось, меня ждали, секира пролетела перед моими глазами и с глухим звуком, уткнулась в деревянный пол. Повезло, на пару сантиметров вперед и от моей головы осталась бы половина. Я откатился назад, спина уперлась в стену. "Вот черт, почему так мало места?" - вот такая мысль проскочила в моей голове, за секунду до того как огромный детина не нанес удар повторно. На этот раз я уже был готов, кувырок под ноги амбалу и удар кулаком по тому, что находилось ниже пояса. Для нас - мужчин, такой удар приносит не самые приятные ощущения, правильнее сказать - самые неприятные. Убийца заскулил и повалился на колени, что мне и было необходимо, резкий и сильный взмах рукой и тело обидчика валится на пол без сознания. Но не этот бугай меня беспокоил больше всего, а его напарник, ох зря я не обратил внимания на него раньше, он закончил составлять заклинание и под моими
ногами образовалась темная воронка. Я нечто слышал о таком чародействе, такая вот воронка затягивает человека прямо в мир теней, но вот незадача, для мага этого направления, такой способ убийства не является опасным. Он просто окажется в ином измерении, меня не это заклинание волновало, а то что последует за ним. Оказаться в мире теней сейчас, для меня равносильно смерти, так как второй убийца не в пример сильнее. Так что надо сделать замену, да и такое тоже может сработать с воронкой, если на месте засасывания окажется другое тело, то это заклинание сработает на нем. Резкий рывок в сторону амбала, попытка сдвинуть его с места не увенчалась успехом, но это и не требовалось, воронка сама последовала за мной, так что бугаю не повезло.
        - Не люблю догадливых, - хищное лицо оказалось прямо передо мной, как этот парень развил такую нечеловеческую скорость? Но и это оказалось мне на руку, если бы бой продолжался как раньше, на расстоянии, то я не продержался бы и минуты, но с такого места противник не успеет увернуться от клинка тени. Мысленное усилие и тело оппонента отлетает к противоположной стене, в голове снова возникают множество голосов: "Жертва принята, тебе дозволенно большее!" Странно, а как тени достучались до моего сознания в реальности? Это уже настораживает, но извещение о том, что мои способности в этой магии усилились не может не радовать. Вдруг в ногах появилась слабость, и я рухнул на пол как подкошенный, тело отказывалось повиноваться, оказывается ночной визитер успел меня задеть и скорее всего на клинке была неизвестная мне гадость, вот невезение.
        - Что за шум? - в комнату кто то ворвался и судя по голосу это был не кто и иной как - Реор.
        - Какого черта, Виктор? - ага, а это он видимо заметил лежащее на полу тело убийцы, меня он видеть не мог, так как я находился за кроватью, блин у меня даже не получалось прохрипеть, что бы привлечь его внимание. Но этого и не потребовалось, послышались шаги и по глазам резанул яркий свет, скорее всего у командира в руках было готовое заклинание магии света.
        - Амиру сюда живо! - возможно помимо Реора в комнату ворвался кто то еще и этот кто то тут же убежал прочь, но это было последнее что услышал, сознание снова оказалось в бурлящем речном потоке. И снова те же ощущения, но такой боли как в прошлый раз уже не было, просто какая то непонятная апатия ко всему происходящему. Мне абсолютно не хотелось возвращаться, было желание просто плыть дальше и не обращать внимания на зов, который звучал в голове.
        - Виктор! - но к сожалению звуки становились все громче, помимо голоса, который звал меня были еще и другие.
        - Почему так долго? - кажется это Лея, мне никого не было видно, но по тембру я смог понять кто говорит.
        - Яд оказался сильнее чем я думала, это новая гадость пока еще мне не известная, - кажется это голос Амиры, эльфийка была очень взволнованна, неужели все из-за меня?
        - И вообще что это за человек, от куда он здесь взялся? - Лея негодовала, она выкрикивала фразы, будто чем громче она будет говорить, тем быстрее все изменится в лучшую сторону.
        - А я кажется догадываюсь, кто это, это убийца и скорее всего его нанял граф, с которым сражался Виктор, - голос Сарима звучал задумчиво, видимо он размышлял о том, кто мог напасть на меня в логове охотников.
        - Какой еще граф? Кому Виктор уже успел перейти дорогу? - Реор был взбешен, мне наконец удалось открыть глаза и зрение восстановилось весьма быстро, поэтому я все прекрасно видел.
        - Мы ходили в салон и там был граф Лот, вот он и вызвал нашего новичка на дуэль, - Сарим немного опустил голову, признавая этим, что допустил просчет слишком увлекся.
        - Лот? Этот самодовольный выродок? - Командир готов был рвать и метать, я его таким видел в первый раз.
        - Кажется я готова укоротить его голову своим клинком! - и снова крик Леи, девушка с нежностью погладила рукоять меча, на этот раз ее голос болью отозвался у меня в голове.
        - О, ты очнулся, ну и что скажешь в свое оправдание? - Реор заметил, что я открыл глаза и реагирую на громкие звуки.
        - Он хотел опозорить охотников за мой счет, я не мог это все спустить на тормозах, - голос был слабым, но командир услышал.
        - Сказал бы Сариму!
        - Ты хочешь что бы я прослыл слабаком, который в опасной ситуации бежит к старшим на выручку? - честно говоря, весь этот разговор меня раздражал, что сделано то сделано, время вспять не повернешь. Хотя это мир магии и здесь возможно все что угодно, но я с таким еще не сталкивался.
        - Лучше быть живым слабаком, чем мертвым героем, - в этом весь Реор, его стезя учить, какого черта он подался в охотники? Ему самое место в какой-нибудь академии.
        - Я так жить не собираюсь, трусом я был в прошлой жизни, - все, пора прекращать этот бессмысленный базар, тем более мне стало хуже, поэтому я просто закрыл глаза и решил немного поспать. Как жаль что в этом мире я еще не избавился от наивности.
        - Ну раз такое дело и ты остался жив, значит ты имеешь полное право убить Лота, хоть в спину, меня это не волнует, но граф должен умереть, охотники такого не прощают, - Реор поднялся с постели и собирался на выход из моей комнаты.
        - Постой, а если это не граф подослал ко мне убийц? Невиновных я убивать не хочу, - пришлось открыть глаза и с удивлением посмотреть на командира.
        - Тогда найди того кто это сделал и не затягивай с этим в следующий раз я могу не подоспеть, - на этой ноте мужчина вышел из комнаты, Сарим последовал за ним, Лея немного задержалась.
        - Ты не переживай, мы не дадим тебя в обиду, я помогу тебе найти нанимателя, - после этих слов мы снова остались наедине с Амирой.
        - Ну мой присмотр тебе не требуется, ты практически поправился, я кажется уже говорила, что у тебя бешенная регенерация тканей, - эльфийка тоже решила меня покинуть.
        - А если мне станет хуже? - этот вопрос был задан абсолютно без задней мысли, но кажется девушка меня не так поняла.
        - Знаешь Виктор, мне иногда кажется, будто ты специально получаешь ранения чтобы чаще по быть со мной.
        - А разве это плохо? - я улыбнулся самой дебильной из своих улыбок, как только эти слова вылетели из моих уст, я понял что сморозил глупость. но было уже поздно.
        - Дурак, - эльфийка зло сверкнула глазами и выскочила из комнаты, да, кажется мы с ней не сойдемся ближе, а жаль.
        На следующий день я уже мог самостоятельно передвигаться, тело совсем не болело, только иногда накатывала слабость, но и она быстро проходила, особенно если рядом находилась Амира, в таких случаях я частенько слышал в свою сторону нелицеприятные эпитеты. Но мне это было только в радость, в голове возникла мысль: "Раз ругается, значит я ей не безразличен.", возможно такие размышления могут быть и ошибочными, но никуда от них не денешься.
        Делать мне было не чего и я часто задумывался над тем сном, что приснился мне последним. Самое удивительное то, что тот бог меня заметил и что он имел ввиду говоря что мое время еще не пришло? Может быть это из-за убийц? Мол рановато мне умирать и все такое? А может все потому что я находился не в своем времени, черт поймет этих богов. Да еще и эти убийцы, Готера им на голову, неужели Сарим оказался прав и это действительно Лот, решил избавиться от меня таким способом? А вдруг нет, и это всего лишь пустые домыслы и я убью невинного человека, пусть даже он и является порядочной сволочью.
        - Хватит прохлаждаться, пойдем, командир созывает всех на собрание, - Лея появилась передо мной внезапно, от неожиданности я вздрогнул, да, и впрямь воительница, которой я и в подметки не гожусь.
        Все уже собрались в комнате Реора, которая была больше моей и обставленная разными предметами, назначение которых я не знал. А вообще весьма приятная на вид комната, но вот что мне не понравилось больше всего, так это Амира, укутанная в одеяло, которая под ним, кажется была нагой. Все надежды рухнули в один миг, в глубине души я конечно ожидал подобного, но не так сразу и не так откровенно. Все это было похоже на то, будто она говорит мне, что я здесь человек новый и никто в меня влюбляться не собирается, да и тем более она занята. Все на это смотрели как на само собой разумеющиеся, значит они все прекрасно знали, а я начал еще больше чувствовать себя идиотом. В голове всплывала та самая фраза, что я сказал ей после пробуждения и на душе становилось гадко.
        - Ну, начнем, в последнюю нашу вылазку отличились два человека, это Лея… - девушка гордо подняла голову и фыркнула, как настоящее дитя, контраст с тем фактом, что она воительница, просто огромный.
        - И Виктор, - я никак не отреагировал на эти слова, может потому что был в обиде на Реора, хотя обижаться было не на что, а может и потому, что я знал что этот разговор состоится и был морально готов к этому.
        - Первая нашла заброшенный храм, с чего мы имеем неплохой доход, а второй обнаружил переход в город, который ищут вот уже много лет, все охотники, кстати за эту информацию мы тоже получили солидное вознаграждение, вот Виктор твоя доля, а вот ваша, - на столе появились мешочки в которых позвякивали монеты.
        - Ух ты, а новичок наш, не промах, но со мной не сравнится, - Лея показала мне язык и засмеялась, я ухмыльнулся.
        - Лея, не устраивай базар, завтра мы выдвигаемся в город, Виктор есть такая возможность провести нас через Занавес? - Реор посмотрел на меня.
        - Есть, - я прекрасно знал, что смогу это сделать, только главное чтоб никто не открывал глаза во время перехода, что я и сказал командиру.
        - Ну вот хорошо, тогда всем советую подготовиться к завтрашнему походу и со сном не затягивать, подъем в четыре утра, - Реор хлопнул по столу, говоря о том, что совещание закончилось и все могут быть свободны, я перед выходом последний раз взглянул на Амиру, но лучше бы мне этого не делать, увидел то, чего не стоило. Эльфийка страстно целовалась с командиром группы, мое тело само пулей вылетело из комнаты, хотя голова еще не до конца повернулась, это и стало причиной моего столкновения с Леей. Девушка чертыхнулась и с недовольством посмотрела на меня.
        - Ты куда летишь, не видишь что я стою?
        - Извини, не заметил, - я хотел было уже пройти мимо, но воительница меня остановила.
        - Что, не повезло тебе?
        - В чем?
        - Думаешь я не заметила, как ты смотришь на нашу целительницу? Все знают, что она с командиром и уже давно, правда такой показухи еще не было, скорее всего Реор тебе намекнул, что это его девушка, - Лея ухмыльнулась и пошла к себе в комнату, а я так и остался стоять, пораженный таким откровением. "Вот оно как, значит. Теперь мне ясно почему командир подозрительно смотрел на меня, когда я оставался один на один с Амирой, да и все его недоверие ко мне объясняется не только тем, что я новичок. " Я не заметил как зашел в свою комнату, очнулся только тогда, когда ноги уперлись в кровать, тело рухнуло в постель, не хотелось ничего делать, мне было не до сборов, да и собирать особо не чего, все что у меня есть, либо на мне, либо на стуле.
        На следующее утро, мне довелось осознать, что вся лень вышла мне боком, теперь приходилось с сонной головой искать потерявшийся ремень с эликсирами, нет чтобы вчера все собрать.
        - Куда же ты запропастился? - я даже сказал это вслух, а зря, слова услышала Лея, которая зашла ко мне в комнату, проверить проснулся я или нет.
        - Чего потерял? - девушка тоже была сонной, но раньше за ней не наблюдалось ,что бы она наведывалась ко мне ,может это из-за вчерашнего? Думает, что я в расстроенных чувствах проспал подъем? Нет, не дождетесь, все будет как раньше.
        - Да вот ремень с эликсирами куда то делся, все же было на стуле, а сейчас нет, - я сел на кровать и протер глаза, спать хотелось безумно, но нельзя кроме меня некому будет провести всех через Занавес.
        - А на подоконнике что лежит? - Лея улыбнулась головой указывая в сторону окна, я обернулся, и впрямь, ремень спокойно себе лежал на подоконнике и как я его не заметил, ума не приложу.
        Вскоре мы вышли из гостиницы, на улицах народу не было, так что наша команда спокойно добралась до ворот, охранники на нас не обратили внимания, только один мазнул взглядом, но увидев кольца и соответствующую одежду, сразу же отвернулся. Было холодно, дул свежий ветерок, от которого по телу бежали мурашки, солнца еще не показались, так что приходилось идти напрягая зрение. Вообще я не очень люблю сумерки, вроде и видишь все, а важную мелочь можешь и не заметить, а эта мелочь может стоить тебе жизни. Осознал я это, когда мы вошли в лес, вот от куда взялась хищная лиана? Да еще и у меня над головой, не ясно, но факт остается фактом, если бы не Лея, которая шла позади, остался бы я без головы. Вообще на запрещенных территориях зевать нельзя, можно быстренько лишиться не только жизни, но и чего по хуже, души например. Есть такие демоны, которые обожают человеческие души, они их пожирают одним махом. Пусть так могут только высшие демоны, но чем Готер не шутит.
        Лес жил собственной жизнью, где то шипела неизвестная мне живность, звук напоминал змей, где то пели птицы. Вот совсем рядом прошелестел зверь, которого я даже рассмотреть не смог ,так быстро он двигался. Раньше мне казалось, что эти места должны кишеть разнообразными тварями которые не прочь полакомиться человеческой плотью, но это не так, первое посещение, опровергло все догадки и домыслы.
        - Подходим ,будьте на чеку, вчера группа охотников обнаружила здесь стаю химер, - командир замедлил шаг и стал осматриваться тщательнее , мы последовали его примеру, никто не хотел оказаться в пасти такой твари. Вообще химеры не опасны для магов, но вот стая, может спокойно разорвать всех на куски, а если стая с вожаком, то можно начинать молиться о том, что попадешь в рай, а не ад. На этот раз мы дошли намного быстрее, не знаю что этому поспособствовало.
        Возле деревушки было все так же тихо, никаких шорохов или рычания, может стая и была, но скорее на найдя добычи, она ушла в глубь леса. Возможно они учуяли здесь людей и поэтому ошивались рядом, но запах уже выветрился. Занавес находился на том же месте, ничего не поменялось за время нашего отсутствия.
        - Виктор по сколько людей можешь провести за раз? - Реор обернулся ко мне.
        - По два человека, можно конечно и больше, но усиливается риск кому то из вас остаться там навсегда, а это поверьте, страшная смерть, - я пожал плечами.
        - Хорошо, значит первыми буду я и Сарим, следом остальные, - после этих слов, напарники взяли меня за руки, закрыли глаза и мы пошли. Занавес нас пропустил без проблем, город оказался на том же месте, идти было легко, такое ощущение будто ты паришь над землей. Но ощущение было не долгим, выход оказался ближе чем я ожидал, мы оказались посреди огромной улицы, все было заброшенным и разрушенным. Реор с Саримом сразу же провели рекогносцировку местности и не обнаружив ничего подозрительного, развернули карту, на этом занятии я их и оставил, а сам вернулся за остальными. Переход закончился благополучно для всех членов команды.
        - Так теперь план действий, хотелось бы конечно проверить все дома по очереди, но мы пойдем к храму, там сокровищ будет намного больше, - командир указал пальцем на точку посреди карты.
        - Это храм, а мы если не ошибаюсь, находимся здесь - палец передвинулся чуть ниже, и остановился в скоплении домов и улиц.
        - Сверху все видно и если верить Сариму, то идти не далеко, кстати Виктор, ты в это время можешь прошвырнуться по домам, если найдешь что-то особо ценное, бери с собой и запомни, не в коем случае не прикасайся к артефактам голыми руками, магия хоть и древняя, но она могла остаться даже после такого количества времени, - дав распоряжения, Реор с командой двинулись вперед, а я вошел в тень, в первом доме оказалось все настолько захламлено, что найти что-то не представлялось возможным, Даже золото затерялось в пыли. Следующие здание порадовало меня, парочкой золотых украшений, так как я не знал как могут выглядеть артефакты, ни к чему голым руками не притрагивался, это конечно доставляло определенные неудобства ,но уж лучше так ,чем умереть от неизвестной, древней магии.
        Вскоре я обошел практически все дома, остался последний, артефактов конечно не нашел, зато золотых украшений хоть отбавляй, к сожалению много их не унесешь, слишком тяжело будет тащить обратно, да и если на нас кто-нибудь нападет, то с такой тяжестью много не на воюешь. Последнее здание было богатым на вид, внутри царила такая же разруха, обломки полусгнивших досок, разбитые кирпичи, отколотые от одной из стен. Кто-то знатно повоевал, на всем этом был слой пыли и песка, видимо нанесло ветром с открытых окон. Обычным зрением ничего видно не было, даже обычных золотых украшений, я вошел в теневое измерение. может здесь что-нибудь обнаружу? Но как на зло и тут было пусто, обидно, я возлагал на этот дом большие надежды, но он оказался еще большей пустышкой чем остальные. В голове промелькнула одна здравая идея: "А если попробовать переключиться на аурное зрение? Блин, и почему я раньше об этом не вспомнил?" Переходить на магический способ видения было очень тяжело, ведь последний раз я этим занимался ,когда ходил в учениках у полуэльфа, потом эта техника забылась, в последнее время я слишком сильно
полагался на напарников.
        Наконец у меня получилось переключиться, мир сделался серым, это было еще не привычнее, чем когда он подергивается темной пеленой. Но к этому быстро привыкаешь. Впереди, где находился полуразрушенный камин, что то переливалось разными цветами радуги, этот непонятный предмет явно был артефактом, но вот в чем его назначение? Я подошел ближе и увидел резную шкатулку, то что излучало такое свечение находилось внутри. Специальная ткань появилась в моей руке и шкатулка перекочевала в сумочку на поясе, благо место там было.
        - О, черт! - сердце забилось быстрее, ноги приросли к полу, снаружи, где находились остальные члены команды, алым цветом полыхала неизвестная мне аура, она была настолько огромной, что возвышалась над зданием, которое находилось через дорогу, а домик хочу сказать, весьма не маленький.
        Я высунулся в окно, и заметил, как Реор идет прямо на неизвестное существо ,все остальные видимо тоже ничего не подозревали и следовали за нам.
        - Бегите! - мой крик разнесся по всей улице, но было поздно, тварь вылетела из-за постройки и остановилась напротив группы. Зрение вернулось в прежнее состояние и моему взору предстал огромный монстр, его туша была серого цвета, небольшие глаза полыхали красным огнем. За спиной находился хвост с многочисленными шипами, на голове в виде короны красовались наросты, а изо рта появлялся раздвоенный язык, прям как у змеи. Позади, за ним тянулся шлейф неясной дымки.
        - Демон порчи, - я выдохнул эти слова и сам вздрогнул от своего голоса. Как же нам не повезло встретиться именно с ним, это один из высших демонов этого мира, может и не самый сильный из всех, но нам этого хватит, такая маленькая команда ни за что не справится с эдаким монстром. Да даже если бы нас было больше, то все равно бы не справились.
        Вдруг Реор закричал на непонятном языке, перед ним появилось золотистое свечение, которое преобразовывалось в буквы, эти письмена были мне знакомы - древний язык высших магов, тех которые не подписывали контракт не с одним из многочисленных богов. Свет закружился вокруг членов отряда, создавая непроницаемый купол, видимо это защитная магия из арсенала древних, но где он ее изучил?
        К сожалению это заклинание не выдержало и одного удара, демон с ревом замахнулся огромной лапой, которая опустилась на золотое свечение, послышал треск и чей то крик. Купол начал распадаться, возникло такое ощущение будто демон заразил его, но вот чем? Темная субстанция разъедала магию командира, а сам Реор уже лежал на земле, над ним склонилась Амира, все это я заметил, когда заклинание окончательно развеялось. Нужно было срочно что-то предпринять, иначе вся группа погибнет, тело нырнуло в тень, я выпрыгнул из окна и на всех парах помчался к друзьям.
        - Что с Реором? - Амира вздрогнула от моего голоса.
        - Мертв, - хоть девушка и произнесла это спокойным тоном, но было видно, что она убита горем.
        - Уходите, иначе мы все здесь поляжем! - я посмотрел на Сарима и Лею, которые уже были готовы, пожалуй к последнем бою в своей жизни.
        - Он нас не отпустит, - Амира поднялась на ноги и покачала головой: - Душа Реора не досталась этой твари, я не позволила этому произойти, теперь демон взбешен.
        - Я постараюсь его задержать, а вы бегите, так появится хоть какой-то шанс спастись, - монстр снова заревел у нас над головами, его лапа поднялась в небо для повторного удара.
        - Бегите к Занавесу, я вас догоню, - после этих слов я нырнул в тень, в последний миг заметил осуждающий взгляд Сарима и то как он хватает девушек под руги и несется прочь от этого места.
        Глава 12. Легенда о посохе.
        Мои друзья убегали, а пришлось остаться чтобы отвлечь этого монстра, но вот как это дело провернуть я не представлял, на ум приходил только один вариант - это использование иллюзии, но проблема заключается в том, как на нее отреагирует демон? На размышления времени не было, лапа с огромной скоростью опускалась вниз, пришлось отпрыгнуть в сторону, мне показалось, что даже мое нахождение в другом измерении не спасет от такого удара. А удар был что надо, по земле прошлась волна из спертого воздуха, каменная брусчатка под ногами пошла трещинами, перед самим ударом я увидел лежащие тело Реора, вытащить его не было возможности, поэтому осталось только смотреть как командира расплющивает огромная лапа демона. На душе остался неизгладимый осадок от увиденного, ведь я мог хотя бы оставить в сохранности его тело. "Твоя смерть не пойдет мне нужна, прими мою силу и ты сможешь уничтожить эту тварь" - в голове внезапно возник голос, который я совершенно не ожидал услышать. Вновь появился Князь крови.
        - Нет, не нужна мне твоя сила, сам справлюсь, - я мотнул головой в надежде что это действо выдворит незваного гостя из моей головы. Больше голоса не было, а демон, пока я разбирался с божком перешел в наступление, не знаю почему он не погнался за остальными, но мой план сработал. Снова удар, тварь чувствовала мое местоположение, видимо чем выше демон по рангу, тем сильнее он ощущает человека находящегося в тени. Этот факт был очень неприятен для меня, таким образом вскоре я все же попадусь и тогда от моего тела ничего не останется, а тени порадуются новой жертве. Нужно было его как то остановить, ведь для того чтобы использовать магию иллюзий я должен находиться в реальном мире. В голове возникло воспоминание недавней схватки с ночным визитером, а что если попробовать использовать воронку? Убить она его не убьет, но вот затормозит точно. Так я и поступил, под огромной тушей появилось темное пятно, удивительно, но у меня получилось, раньше мне эта способность была недоступна. Значит чем больше я приношу теням жертв, тем больше способностей мне дается. Долго иллюзии не создаются, ты просто
придумываешь то что хочешь создать и выпускаешь соответствующую магию, все просто, но чем больше объект, тем больше затрачивается манны. Сейчас я решил воспроизвести копию демона, правда немного уменьшенную , на что хватит сил.
        Перед монстром появился еще один, конечно в создании иллюзий я профан, так что тварь получилась не очень, хоть перед моими глазами и был наглядный пример. Но по размерам практически не уступала настоящей. Демон абсолютно не обратил внимания на новое действующее лицо, только из-за его спины появилась непонятная муть и ринулся в сторону иллюзии. Не ожидал, что это тварь способна атаковать на расстоянии, весь мой план пошел прахом, это была единственная возможность немного притормозить монстра. Я надеюсь, что напарники успели покинуть опасное место, теперь пожалуй и мне надо сваливать, в тень уходить смысла не было, слишком мало сил, нужно попытаться бежать на своих двоих и как можно быстрее. К сожалению такой способ был обречен на провал, демон наконец освободился от воронки и теперь ревел еще пуще прежнего, скорее всего ему не понравилось ,что добыча решила удрать. Внезапно острая боль обожгла бок и я осознал что лечу, правда полет был не долгим, с хрустом мое тело врезалось о стену, боли я не почувствовал ,так что оставалась надежда, что это не у меня что то сломалось. Но все мысли разом пропали,
когда надо мной нависла огромная туша, кажется на его морде было нечто смахивающее на ухмылку. Зря ребята побежали к занавесу, без меня они не пройдут, как жаль что моя жизнь так и оборвется. "Прости Амира" - в голове возникло милое личико эльфийки, ее прекрасные волосы и большие, голубые глаза. Лапа демона уже тянулась ко мне, желая схватить и раздавить, но вдруг перед глазами появился непонятный шарик, бледно зеленого цвета, он пульсировал и как будто звал за собой. От куда взялось это чудо и почему именно перед смертью? Моя рука неосознанно схватила странный предмет и тело тут же скрутило судорогой, адская боль разлилась по всем мышцам и костям. Правда продолжалось это не долго, меня отпустило и я рухнул в пожухлую траву.
        - Виктор? - приятный и до боли знакомый голосок.
        - Какого черта? Как ты тут очутился? - а это уже Сарим. Неужели этот шарик действует как телепорт, последнее что я вспомнил перед тем как меня перекинуло, это лицо Амиры, и вот я оказался рядом с ней в реальности. Так, а теперь другой вопрос, от куда взялся этот шарик? Но это потом, сейчас надо было убираться с окраин этого заброшенного города как можно дальше. Тем более я уже слышу рев разъяренного демона, ему не понравилось, что вся добыча ушла, но скорее всего он еще нас чувствует, пусть мы и далеко.
        - Давайте разберемся с этим позже, - я попытался встать, в ребра стрельнуло болью. Вот гадство, все же хрустела тогда не стена, а мои кости, но идти пока могу, а раз так значит надо двигаться дальше.
        - Сколько еще до Занавеса? - встать наконец удалось, хоть и не без помощи Сарима.
        - Осталось немного, вот старый дуб, который я приметил, когда мы шли в город, - парень указал на ничем не примечательное дерево. "Мда, и это он называет ориентиром? Ну а почему бы и нет, возможно это я немного страдаю топографическим кретинизмом, но точно не этот бывалый охотник."
        Передвигались мы медленно ,в основном всех тормозил я, ведь со сломанными ребрами быстро не походишь, Амира полностью ушла в себя и не разговаривала, даже не подлечила меня, как это положено целителю в отряде. Но я ее не виню, потерять любимого человека не легко, тем более когда оный человек погибает такой смертью. Реор не был слабым и тем более он не был трусом, ради жизни других, командир пожертвовал собой, весьма героический поступок. Помнится я где то вычитал: "Герои долго не живут" - в какой то степени это правильные слова, но если бы не Реор, мы бы все там остались. Да и сам я чем занимался? Тоже геройствовал и если бы не известный шарик не унес меня от туда, покоилась бы моя душа в утробе этого демона.
        - Пришли, - Сарим остановился и сел на землю, пот с него тек ручьем, оно и понятно, вместе с рюкзаками тащить на себе еще и меня, не легкое дело.
        - Так, по очереди переходить не будем, слишком опасно, Лея и Амира берите меня за руки, Сарим, а ты возьми одну из девушек, будем передвигаться так, только запомните ни в коем случае не открывайте глаза, - я дождался пока все согласно кивнут, вот только выражение лица эльфийки мне не очень понравилось, будто она захотела покончить с собой, ну будем надеяться что это не так.
        Занавес абсолютно не изменился, все оставалось как и прежде, вот только наша команда лишилась одного члена, если честно, мне хотелось чтобы на сегодня сюрпризов больше не было, но к сожалению решать не мне, где то на верху подумали, что одного демона порчи нам не достаточно. Как только мы выбрались из мира теней, благо выбрались все, я услышал вой, очень противный и жуткий, так волки не воют, а это значит ,что наш запах учуяли не совсем обычные обитатели этого леса.
        - Гончие, - Сарим побледнел после произнесенных слов.
        - Это еще кто? - с такими существами мне встречаться еще не доводилось.
        - Опасные твари, с ними лучше вообще не встречаться, ну а если не повезло, то остается только одно - продать свою жизнь по дороже, - парень помахал своей секирой.
        - Все настолько серьезно?
        - Более чем, - в слова Сарима верить не хотелось, но ничего другого не оставалось, благо моя сумасшедшая регенерация похоже справилась с особо серьезными повреждениями, теперь я мог передвигаться самостоятельно.
        Заброшенная деревня осталась позади, мы столько раз уже ходили этой дорогой, что я выучил все наизусть, каждую травиночку или веточку. Вой повторился снова, на этот раз на много ближе, пришлось двигаться быстрее, хотя я сомневался, что мы успеем до границе и похоже не я один. Лея судорожно сжимала в руках свои мечи, сейчас она не была оптимисткой или просто веселой девушкой, воительница полностью сосредоточилась на дороге, да и смерть Реора, тоже сильно ударила по ней. Сарим выглядел так же, напряженный вид, пальцы побелели сжимая секиру, страшно, всем страшно, ни кто не хочет умирать. Поэтому какими бы уставшими мы не были, все равно пытались двигаться на максимальной скорости. Но гончие не отставали, вой все приближался, пожалуй это была самая длинная дорога в моей жизни от злополучной деревушки. К счастью закончилась и она, команда вывалилась из леса, прямо на утоптанную тропинку, я обернулся и поежился, на меня смотрели глаза, много светящихся, зеленых глаз. Гончие не выходили за границу, только одна самая смелая подошла к краю леса, понюхала землю и фыркнув побежала обратно. Все вздохнули с
облегчением, только у меня перед глазами стояло это непонятное и во всех смыслах страшное существо. Огромная пасть, практически на пол головы, маленькие злые глазки, и тело с оголенным мясом, да, у гончих не было ни шерсти, ни кожи, только отдельные куски кровоточащего мяса свисали с костей, на некоторых даже было видно белеющие косточки.
        Добраться до города не составило проблем, стражники на воротах кивнули и без лишних вопросов пропустили, только один воин, из ветеранов службы, внимательно осмотрел команду и подошел к нам.
        - А где Реор? - мужчина даже смотрел туда от куда мы пришли, но ничего не заметив, вновь посмотрел на нас.
        - Погиб, Хеп, прости, - Сарим опустил голову.
        - А я ему говорил, что эта охота его погубит, но нет же, не желал слушать родного брата, - мужчина покачал головой, хлопнул Сарима по плечу и двинулся прочь.
        - Это его брат? - я удивился, ведь раньше о нем никогда не слышал, да и не похожи они.
        - Да, старший, они когда то вместе служили городу, но Реор потом отошел от дел и стал охотником, - напарник говорил тихо и все так же не поднимая головы. Я кивнул и побрел дальше, огибая людей и пробираясь к нашей гостинице, внезапно пошел дождь, тучи еще с утра весели в небе, намереваясь низвергнуть на нас водопад, но ливень зарядил только к вечеру. Я поднял голову, подставляя свое лицо упругим струям воды, пропало желание куда то идти, вообще что либо делать, хотелось вот так стоять и чувствовать, как дождь смывает с тебя всю грязь. Но идти надо было, вся команда уже практически добралась до гостиницы охотников, пришлось догонять. В зале было тепло, и пусто, многие еще не вернулись с рейда, мягко горели светильники, с кухни доносились голоса и звон посуды.
        - Может помянем командира? - Сарим обернулся и посмотрел почему то на меня, как будто я должен решить за всех.
        - Надо, - этого короткого слова оказалось достаточно, Амире было все равно куда идти и что делать, Лея тоже не возражала, так что все расселись за одним из свободных столиков и стали ждать когда вернется Сарим. В зале стояла гнетущая тишина, никто не решался заговорить, в моей голове крутились мысли, будто это меня все обвиняют в смерти командира, хоть никто этого не сказал, но взгляды были красноречивее слов, но возможно это всего лишь мои домыслы.
        Вскоре вернулся Сарим, а следом за ним принесли еду и кувшин с мутной жидкостью, ясно было что это не эль, скорее всего бражка, настоянная по рецепту охотников, ее пьют только по особым случаями подают этот напиток только здесь и только охотникам.
        - За Реора, - Лея первая подняла рюмку и не дожидаясь остальных опрокинула в себя мутную жидкость, смотря как она морщится у меня пропало все желание пробовать эту гадость, но надо. Все выпили, горло обожгло огнем из глаз брызнули слезы, адская штука, но это только первое ощущение, дальше где то в желудке обосновалось тепло, и в голове прояснилось.
        - Простите меня ребята, я не смог его вытащить, - после третьей рюмки я все таки решил высказаться.
        - Тебе не за что извиняться, ты бы и не успел помочь, да и твоя магия для разведки, - Сарим покачал головой не соглашаясь с моими словами.
        - Но я должен был разведать обстановку, если бы не полез за наживой, а для начала осмотрел бы территорию, то этого бы не было, - говорить это было тяжело, к горлу подкатил неприятный комок.
        - Ты выполнял приказ командира, так что хватит нести чушь, - Лея разлила еще по одной, сейчас девушка немного ожила, но все так же оставалась серьезной. А вот Амира не проронила ни слова, молча пила вместе с нами, полностью погрузившись в свои мысли.
        - Лея права Виктор, ты зря винишь себя, мы тоже ничего не сделали, просто стояли и смотрели как демон разбивает купол, тем самым убивая Реора, - Сарим поморщился, шумно вдохнул носом и закинул в рот кусок мяса.
        - Ладно, хватит об этом, - мне уже надоел этот разговор, главное я услышал, никто меня не винит.
        - Чем теперь будете заниматься?
        - Я прибьюсь к какой-нибудь команде и продолжу заниматься охотой, ведь я только это и умею, - Сарим пожал плечами.
        - Я тоже, а может вернусь в свой замок, - Лея выпила еще одну рюмку.
        - У тебя есть замок? - я удивленно посмотрел на девушку.
        - Да, фамильный дом, он находится в глубине ледяного кряжа, там где вечный холод, родители давно погибли, так что он пустует, дожидаясь меня, но если честно возвращаться не хочется, он мне кажется чужим, холодным, когда мама и папа были живы, все было иначе, а теперь… - девушка не договорила, опустив голову.
        - Ясно, а ты чем займешься, Амира? - девушка вздрогнула услышав свое имя и вопросительно посмотрела на меня.
        - Чем займешься? - пришлось повторить вопрос.
        - Я не знаю, - голос у эльфийки был тихим и каким то безжизненным.
        - А ты Виктор, что делать будешь?
        - Об этом я и хотел с вами поговорить, мне нужна ваша помощь.
        - Смотря в чем именно, - Сарим посмотрел на меня.
        - Я начну издалека, в древности в этом мире жил маг, пожалуй сильнейший, но с головой у него проблемы были, он обожал причинять людям боль и страдания. Зверски убивал обычных жителей и делал уже из мертвых тел, себе рабов, многие его пытались остановить, но безуспешно, ведь этот маг являлся бессмертным, убить его было не возможно. Но в один прекрасный день, маги древности схватили сумасшедшего и с помощью богов провели ритуал изгнания, но что то пошло не так, ритуал завершился неправильно, все погибли, а Хергел был изгнан в мир без магии, теперь он вернулся и намеревается довершить начатое. Я хочу его остановить, так сказать спасти мир,но в одиночку справиться нереально.
        - А почему именно ты обязан его остановить, что в королевстве магов нет? - Сарим уже был пьян, но слушал внимательно.
        - Я могу вам рассказать, но мне нужна клятва на крови, что эта тайна не уйдет дальше этого стола.
        - Все настолько серьезно? - Лея удивленно вскинула брови.
        - Более чем, - я сам не заметил. как повторил слова Сарима, произнесенные в лесу.
        - Хорошо. я надеюсь оно того стоит, - парень достал нож и уколол палец, следом за ним сие действо повторили и остальные, даже Амира вышла из своих раздумий.
        - Клянусь не разглашать то, что услышу из уст Виктора, Вельнарун свидетель этой клятвы, - после Сарима эти слова произнесли и остальные, кроме меня, честно я никогда раньше не слышал подобной клятвы, да и кто такой Вельнарун не имею ни малейшего понятия.
        - Выкладывай, - напарник пристально посмотрел на меня.
        - Я прибыл в этот мир вместе с Хергелом, и мне кажется, что рано или поздно он придет за мной, я устал постоянно оглядываться ожидая увидеть смерть за своей спиной, поэтому лучше напасть самому, но для этого мне потребуется ваша помощь.
        - Так получается ты из другого мира? И что за мир такой?
        - В моем мире нет магии, только наука, - мне не хотелось распространяться о том от куда я прибыл, все уже давно в прошлом, но что бы мне доверились придется поведать правду, что я и сделал. История получилась длинная, все внимательно слушали и удивлялись, но вскоре я закончил и мы вернулись к насущной проблеме.
        - И чем ты собираешься его убить, ведь судя по твоим рассказам этот тип, сильнейший маг древности?
        - Не знаю, может удастся найти какой-нибудь мощный артефакт, - я пожал плечами.
        - Кстати, ты же владеешь магией иллюзий? - Лея вдруг встрепенулась.
        - Да, - я удивленно посмотрел на девушку, чего это она так оживилась?
        - Мне папа раньше, рассказывал об одном артефакте, под названием "Посох Вечности" ,с его помощью можно было превращать иллюзии в живых существ…
        - Опять твои бойки Лея, такого посоха не может существовать, иначе им бы уже давно пользовались во всю, такая мощь не может быть забыта, - Сарим покачал головой не соглашаясь со словами воительницы.
        - Но я правду говорю, этот посох пропал, его до сих пор не могут найти, а ищут поверь мне, повсюду, но ходит один слух, что последний раз его видели в Зольде, - девушка непроизвольно повысила голос.
        - Говори тише, - Сарим шикнул на воительницу и продолжил:
        - Империя инквизиторов, не самое приятное место, особенно для тебя, Виктор, и для Амиры.
        - Если эти слухи правдивы, то я готов пойти на риск и отправиться туда, - мне было все равно где находится этот посох, главное что он поможет мне расправиться с Хергелом.
        - А вот я не готов, какая мне с того выгода? - Сарим почесал подбородок.
        - Я слышал, что инквизиторы не посещают запретные территории, поэтому в тех краях полно ценностей, любой найденный артефакт ваш, - я пожал плечами, это было единственное что я мог им предложить.
        - Вот, это уже другой разговор, мне тоже доводилось слышать такое, ну хорошо, я с тобой, - Сарим кивнул и продолжил пить.
        - Я тоже с тобой, но не из-за артефактов, это же приключение, я никогда еще не была за пределами этого королевства, - Лея все таки напилась, но я надеюсь что ее слова не вызваны хмелем и завтра она скажет тоже самое.
        - А ты Амира? - Сарим посмотрел на эльфийку.
        - Мне здесь делать нечего, а домой возвращаться не хочу, так что я тоже с вами, - девушка пожала плечами ,а я искренне обрадовался, мне хотелось что бы она всегда была рядом, хоть после того случая, когда они миловались с капитаном ,чувства и по угасли, но симпатия не пропала полностью.
        - Ну вот и хорошо, с целителем в таком пути будет проще, значит завтра еще все обсудим, а сейчас спать, - Сарим поднялся на ноги, сделал шутливый поклон и пошел в свою комнату, все последовали его примеру, на последок я выпил последнюю рюмку и съел кусок жаренного мяса.
        ***
        Академия была полна народу, студенты сновали из одной аудитории в другую, все шло своим чередом. Вот только архимаг Борил безцельно бродил по коридорам, ему не было дела до молодых студентов, хоть и каждый раз здоровались проходя мимо, внимания он на них не обращал. Сегодня должна была вернуться разведка с новостями с востока королевства, но что то она задерживалась. В голову архимага закралась одна мыслишка, можно бы было посетить арену для просмотра экзаменов которые сдают юные маги, такие экзамены всегда получаются зрелищными. Студенты сражаются друг с другом, победитель получает возможность повысить свое мастерство и перейти на новый уровень обучения, а проигравший, идет на переподготовку. Одно мешало ему провести время за созерцанием сражений - это то, что разведка может его не найти, а новости нужны срочно, отталкиваясь от них нужно будет действовать, либо посылать группу элитных магов на зачистку и укрепление морских границ, либо оставить все как есть.
        - Господин архимаг, - позади послышался мужской голос отрывая Борила от раздумий.
        - Я вас слушаю, - архимаг развернулся к разведчику.
        - В восточной части королевства волнения усиливаются, люди все чаще замечают нежить в лесах и бояться выходить из дому, мы обнаружили огромное количество живых мертвецов в глубине обычного леса. Такое ощущение будто кто-то собирает армию из трупов, - разведчик вытянулся по струнке и за время доклада ни разу не шелохнулся.
        - Хорошо, найдите капитана элитного отряда и приведите его в мой кабинет, - архимаг развернулся и пошел прочь, студенты отскакивали в разные стороны уступая ему дорогу. Самые худшие опасения подтвердились, Хергел действительно вернулся и собирает армию нежити, что бы уничтожить королевство. А в купе со вчерашними новостями становится совсем плохо, странное шевеление в империи магов нового направления, будто они собираются идти войной на Сенрал. Все это добавляло головной боли архимагу и королю, хотя король в последнее время совсем ничего не решает, с головой уйдя в развлечение и выпивку, вся власть в руках Борила и ему надо было защитить свою страну.
        Глава 13. Корабль в Зольд.
        Пробуждение было тяжелым, голова раскалывалась, в ушах стоял противный звон, а во рту как будто стая котов всю ночь гуляла. Все признаки похмелья на лицо, я уверен на все сто процентов, что остальные члены группы чувствуют себя так же. Но к сожалению мои догадки были ошибочны, в комнату залетел вихрь в лице молодой воительницы и начал шуметь, все посторонние звуки доставляли еще больше мучений.
        - Чего развалился, соня, вставай нас ждут великие дела! - Лея со смехам начала стягивать с меня одеяло, не знаю что там с ней произошло, может поскользнулась, а может споткнулась, но результат на лицо. Девушка летит на пол с грохотом падает, а следом ее укрывает моим же одеялом. Боже какая же она громкая, в голове зазвучал звук отбойного молотка, ой чувствую я сегодня меня ожидает райское наслаждение ,с учетом того, что вся наша компания собиралась плыть в Зольд, если конечно никто не передумал. Судя по Лее, она поплывет хоть на край света, лишь бы приключений по больше, кажется ей забыли объяснить, что приключения не всегда бывают веселыми.
        - Ты встаешь или нет? - симпатичная мордашка показалась над кроватью, а как она выбиралась из под одеяла, все это было настолько смешно ,что я не удержался, на лице сначала появилась улыбка, ну а следом и смех. Девушка удивленно посмотрела на меня, а потом и сама не выдержала, но через короткий промежуток времени я понял ,что смех хоть и продлевает жизнь, но не с похмелья, когда голова как наковальня.
        - Да встаю я, встаю, - пришлось подниматься иначе эта наглая воительница не отстанет от меня.
        - Проснулся? Есть разговор, - а вот и Сарим пожаловал в мою комнату, да что же это такое, почему после вчерашней пьянки все ходят как ни в чем не бывало, а мне плохо до безобразия?
        - И что за вопрос? - я прошел мимо напарника и двинулся к умывальнику, может холодная вода поможет привести в порядок мысли?
        - Я решил, что чем раньше мы выдвинемся, тем лучше, скоро все порты закроются ,пока шторма не закончатся, нам надо успеть до этого времени, иначе останемся здесь до весны, - эта новость была более чем неприятной, я то думал, что времени будет больше на подготовку, но все снова идет не по плану.
        - И сколько ждать, если не успеем? - умывание немного помогло, теперь меня не бросало из стороны в сторону.
        - Около пяти месяцев, но шторма могут длиться и дольше, все зависит от погоды, в это время ни один корабль не поплывет в те края, - Сарим пожал плечами.
        - Хорошо, но думаю сначала надо поесть.
        - Твоя порция уже на столе, быстро ешь и выдвигаемся, коней у нас нет, так что будем идти пешком, до портового города сутки пути по королевскому тракту, - напарник махнул рукой и ушел в свою комнату, а я в гордом одиночестве начал спускаться в зал. Внизу было пусто, все охотники уже ушли в рейд, только за одним из столиков клубился пар от горячей снеди, рядом сидела Амира и Лея, девушки о чем то тихо переговаривались, но когда я приблизился разговоры смолкли.
        - О чем шепчитесь? - я сел рядом с ними, еда выглядела превосходно, горячий суп и жаренное мясо, от них шел просто восхитительный аромат. В животе за урчало, так что пришлось приниматься за прием пищи.
        - О своем, о девичьем, тебе Сарим сказал, что мы скоро будем выходить? - Лея придвинулась немного ближе.
        - Да, поэтому я и стараюсь есть быстрее, а если мы и дальше будем разговаривать, то быстрее не получится, - я улыбнулся.
        - Ну тогда не говори, а просто слушай. Когда мы приплывем в Зольд, то старайся не использовать магию, по крайней мере, пока не окажемся на запретных территориях, инквизиторы могут ощущать магию на очень больших расстояниях и они как то могут определить есть ли у мага печать или нет, так что во избежание проблем, лучше прикинуться обычным человеком, - девушка улыбнулась и встала из-за стола.
        - Ладно я пойду заберу вещи, а ты не задерживайся, Амира, пойдем со мной, - эльфийка вяло кивнула, она выглядела все такой же потерянной, но уже лучше чем вчера. Не знаю что на нее подействовало, либо здоровый сон, либо выпивка, но результат на лицо. А вот Лея вела себя странно, начала за меня беспокоиться, с таким серьезным видом предупреждает, где та Лея которую я знаю? Интересно, а может это просто у меня через чур раздутая паранойя? Как обычно, вопросов море, а ответов кот наплакал. Пока я размышлял о превратностях судьбы, не заметил как к столику подошел Сарим с приличных размеров рюкзаком за спиной, неподалеку стояла Лея со своим не богатым скарбом и Амира.
        - Пойдем, чем раньше двинемся в путь, тем раньше придем в Согот, нам желательно успеть да того как стемнеет, тракт то может и королевский, но придурков везде хватает, - я со вздохом отставил недоеденное мясо, залпом выпил бокал вина и собирался уже пойти на верх за своей сумкой, но Сарим меня остановил, оказывается он все предусмотрел.
        Мы покинули город, когда только начало рассветать, сразу вспомнился вчерашний день, когда мы так же выходили на встречу приключениям, вот только возвращались без командира и с печалью на лице. Так и сейчас, неизвестно что ждет нас впереди, может смерть, а может и куча сокровищ, никто не знает точного ответа. Я обернулся чтобы может быть в последний раз посмотреть на город, который уже успел стать пусть и не родным, но небезразличным точно. В лучах четырех восходящих солнц, его стены выглядели еще более величественнее, это было поистине красивое зрелище, но долго любоваться не получилось, команда не чувствовала ничего подобного, все старались по скорее добраться до порта и от туда плыть в Зольд. Я впервые в этом мире, покину материк на котором очутился, может оно и к лучшему, Хергел уж точно не станет меня искать в гостях у инквизиторов.
        Весь день провести в дороге скажу вам не очень весело, пройти столько километров с грузом на плечах не просто. Ноги уже не желали двигаться, и приходилось заставлять себя, ведь даже Амира не проронила не слова за весь путь, он даже ни разу не отстала, вот что значит железная выдержка. Пусть меня здесь и подготавливали к таким походам, тренировали тело, но все равно воспоминание о комфортной жизни на земле, нет-нет да давали о себе знать. Лея о чем то громко разговаривала с Саримом, но я не прислушивался не до того было, голову занимала только одна мысль: "Не свалиться". Слава богу идти осталось совсем немного, только это и придавало мне сил.
        - А вон и Согот, - Сарим наконец остановился, дождался пока я нагоню всех и указал пальцем на скопление домов, а за домами было море, красивое и необъятное, не скажу что восхищался таким огромным количеством воды, но зрелище завораживало. Тучи уже висели над портом, но ветра еще не пришли, поэтому корабли еще прибывали, пусть и в малых количествах, на сколько мне известно это самый крупный портовый город в королевстве.
        Вскоре мы наконец дошли, стражники на воротах не обратили на нас абсолютно никакого внимания, да и стена с воротами были сделаны абы как, видно что разбойников жители не опасаются. Основная опасность приходит с моря, различные монстры и пираты - это лишь малая часть напастей, еще есть шторма, которые способны разрушить практически весь город, поэтому здесь обитает огромное количество магов, которые способны утихомирить бушующие ветра. Самое удивительное было то, что пред сезоном штормов, жители вели себя абсолютно спокойно, никакой паники или напряженности, все добрые, улыбчивые и отзывчивые. Учитывая этот фактор наша команда с легкостью нашла таверну где в основном обитают командиры кораблей.
        В самой таверне было шумно, официантки с трудом разносили снедь, ведь люди кое-где даже сидели на полу, если честно я абсолютно не понимал как здесь найти нужного нам человека. Но то я, а вот Сарим видимо имел себе представления. Он спокойно пробирался среди столиков, пока наконец не остановился возле кряжистого мужика с огромными ручищами и обветренным, хмурым лицом, у того был ежик седых волос на голове и жуткий шрам пересекавший вдоль щеку.
        - Чего надо? - незнакомец поднял недовольный взгляд на напарника. Сарим даже глазом не моргнул, похоже он был уверен в своих силах, чего не скажешь о нас, Лея судорожно сжимала рукояти мечей и с опаской оглядывалась по сторонам, один только я не мог понять чего можно бояться. Ведь мы находимся в таверне где полно народу, никто не станет устраивать заварушку в таком людном месте, или станут?
        - Нам нужен корабль, - напарник говорил спокойно, никакого беспокойства, я медленно положил руку на плечо Леи, не дай бог она наделает глупостей, тогда беды точно не миновать.
        - Вы посмотрите на него, ему нужен корабль, и зачем же тебе он понадобился? - капитан с ухмылкой глянул на Сарима, все остальные кто сидел с ним за одним столом, громко заржали.
        - Мне нужно добраться до Зольда, - зал затих, все с удивлением посмотрели на нашу компашку, оказывается весь народ прислушивался к разговору.
        - Зольд? Неужто домой собрались? - вот теперь стоило начинать беспокоиться, в королевстве не любят гостей с материка инквизиторов ,чаще всего их просто убивают, но иногда могут и пытать.
        - Нет не домой, разве ты не заметил, что мы охотники? - Сарим показал свое кольцо, впрочем на капитана оно не возымело никакого эффекта, только больше к нашему разговору никто не прислушивался, что не могло не радовать, в дела охотников стараются не лезть без веской на то причины.
        - Искатели приключений значит, заметил, но и что с того? Думаешь раз ты являешься охотником, то все должны кланяться тебе в ноги и при первом же зове, предоставлять корабль?
        - Я так не считаю, и я не говорил что ты обязан предоставить мне корабль, я задал вопрос, кто может довести нас до Зольда, - Сарим говорил спокойно, но в его голосе начал проступать металл, видимо бугай начал выводить его из себя.
        - А какая мне с того выгода? - капитан не обратил внимания на угрожающие интонации в голосе моего напарника. Дальнейшие действия были стары как мир, за информацию нужно платить. Сарим положил серебряную монету на стол.
        - Да за кого ты меня принимаешь парень? - видимо этого было не достаточно, ну здесь и расценки, что даже информация о нужном нам капитане, стоит так дорого. Напарник нахмурился, но все же достал еще две монеты и положил их рядом с первой.
        - Вот это другой разговор, есть один безбашеный, он отбывает завтра, куда точно идет его корабль не скажу, сам не знаю, но точно в те края, кроме него вы никого не найдете, дураков нет ,чтобы выходить с порта накануне штормов, - капитан корабля сказал это только после того как забрал со стола все монеты, было видно что он и его напарники весьма довольны заключенной сделкой.
        - Где его найти?
        - Как выйдите из таверны, поверните на право, пройдете два квартала и увидите вывеску с изображением рыбы, там он и остановился, зовут его Киран, все валите, не отвлекайте меня от заслуженного отдыха, - капитан махнул рукой, давая понять что разговор окончен и отвернулся к своим людям.
        Сарим вернулся к нам, Лея облегченно выдохнула ,теперь осталось найти Кирана и отправляться в Зольд. Мы вышли из таверны, снаружи уже было темно, на домах зажигались магические светильники, так как в этом городе огромное количество магов, то и светильники практически на всех домах. Если вдруг кто нападет врага надо видеть. Улицы так же как и днем были запружены народом, все куда то шли с улыбками на лицах. Я ни разу в этом мире не видел таких жизнерадостных людей как в этом городке.
        - Кажется за это место говорил тот амбал, - Лея указала на вывеску где была изображена рыбешка очень похожая на сельдь.
        - Пошли, - Сарим открыл дверь и вошел в таверну, народу здесь было меньше, люди не сидели на полу, да и вообще это место выглядело куда приличней прошлой забегаловки. Возможно сюда приходят только те, у кого приличное количество денег.
        - И как нам его найти? - я подошел ближе к напарнику.
        - Спросим у трактирщика, - Сарим приблизился к стойке за которой находился толстый, но опрятно одетый мужчина, в белом переднике.
        - Чем могу помочь? - трактирщик поднял на нас глаза, мне показалось будто они были безжизненными, он абсолютно не походил на обитателей этого города. жизнерадостностью от него и не пахло.
        - Мы ищем капитана по имени Киран, нам сообщили, что он остановился именно здесь.
        - Ах Киран, знаем такого, вон он сидит за тем столиком, - трактирщик указал на одинокого человека, который облюбовал место в самом дальнем углу этого заведения, свет туда практически не доставал, поэтому его лица видно не было.
        - Спасибо за информацию, - Сарим кивнул и пошел в сторону одиночки, нам ничего не оставалось, как молча проследовать за ним.
        - Вы Киран? - капитан поднял взгляд, жесткий и цепкий, не знаю почему но мне показалось, что этот человек явно любит командовать и слово уважение у него ассоциируется со страхом. Конечно все это узнать только по одному взгляду не реально и это всего лишь мои домыслы.
        - Он самый, - мужчина кивнул на рядом стоящие стулья, мы присели, теперь я мог по лучше рассмотреть собеседника. Он был полной противоположностью того амбала, что сидел в прошлой таверне. Сухой и жилистый, на теле из одежды только туника без рукавов, тугие жгуты мышц давали понять, что сей человек не чурается драк. Такого рельефа очень тяжело достичь простыми тренировками, в основном в качестве тренажера выступают сражения. Кожа обветренна, мне кажется у всех моряков так. Самое удивительное что лицо этого человека было без единого шрама, так что моя догадка про весьма воинственного моряка, претерпевала крах, пусть и не абсолютный.
        - Мы слышали, что вы плывете в сторону Зольда?
        - Ну плыву и что с того? - Киран отхлебнул из деревянной кружки еще немного непонятного напитка, я раньше никогда такого не видел, но по цвету это либо вино, либо возможно ром. Хотя я в этом никогда не разбирался.
        - Нам нужно попасть в Зольд, - Сарим специально до этого снял перчатку, чтобы капитан увидел кольцо охотника и не лез с расспросами о том, от куда мы родом.
        - И что же охотники забыли на материке инквизиторов?
        - Говорят там много сокровищ, которые никто не собирает, - напарник ухмыльнулся.
        - А что, они прям под ногами валяются? - Киран видимо посчитал, что это удачная шутка и заржал в голос, некоторые посетители обернулись с недовольными лицами.
        - Нет, не прям под ногами, на сколько нам известно, запретные территории в той местности не исследуются, инквизиторы не нуждаются в древних артефактах.
        - Ах вон оно что, искатели приключений значит, мне по сути все равно чем вы там будете заниматься, главное что вы не относитесь к инквизиторам, потому что их я терпеть не могу, - капитан махнул стаканом в руке, мол вот что бы он сделал с поклонниками бога Готера, и снова приложился к выпивке на этот раз на долго.
        - С вас пять золотых и не монетой меньше, - Киран с грохотом поставил кружку на стол.
        - Многовато, - напарник недовольно поморщился.
        - Нет, в самый раз, с каждого по золотому и одна монета за шлюпку которую мне вам придется предоставить.
        Сарим обернулся к нам, на его лице читалась растерянность, он не знал что делать, если не этот капитан со своим кораблем, больше туда никто не поплывет ближайшие пол года. Но запрашивает он слишком много, такие деньги у нас конечно есть, но на провизию нам попросту не хватит.
        - По рукам, - пришлось говорить мне , пусть это разбазаривание остатков, но по другому никак, потом конечно придется объясняться перед остальными членами команды, но это будет потом.
        - Вот и договорились, завтра в девять утра жду вас у пристани, корабль под названием - "Морской волк", советую вам не опаздывать, ждать никого не собираюсь.
        Вскоре мы покинули и эту таверну, конечно было остаться там на ночлег, но вот таких заоблачных цен мы просто не потянем. Особенно если учесть, что практически все деньги мы потратили на корабль, но я думаю оно того стоило, объясняться все же пришлось перед остальными. Но с моими аргументами никто поспорить не мог, ведь зелья можно будет сварить и из трав, а не покупать на рынке. Через час поисков мы нашли подходящее место, где можно было переночевать, правда этот клоповник я не забуду никогда, уж лучше спать под открытым небом.
        К девяти утра мы уже стояли на пристани, в ожидании капитана. Корабль тоже был здесь, огромный с тремя мачтами, тяжелый и с тараном на носу, явно Киран не только торговлей занимается, пиратство не возбраняется, только не тех кораблей, что принадлежат королевству. Перед стоял на воде эдакий монстр здешних морей.
        - Забирайтесь, - нам махнули рукой с палубы, по доскам мы взобрались на верх, и увидели всю команду этого корабля. Огромное количество народа сновало между мачтами и чем то занималось. Кто то натягивал канаты, кто то мыл пол, а кто то возился с пушками. Да-да, на этом монстре были пушки, такие я видел и в своем мире, правда видел только в фильмах, удивительно, но изобретений с порохом в этом мире мне наблюдать еще не доводилось. Правда вскоре я понял на сколько ошибался.
        "Волк" шел резво, ветер был попутный, и поэтому наш корабль ничего не задерживало, на сколько я знаю, путь до Зольда занимает два дня и это без разнообразных форс мажоров в виде шторма или нападения пиратов. Хотя я сомневаюсь, что последние осмелятся напасть на этого монстра, пушек было огромное количество. За первый день пути я облазил практически весь корабль, было очень интересно, конечно в некоторые места меня попросту не пускали, мало ли что я могу разболтать. Но вот количество боевых орудий меня поразило и возможно это только малая часть того, что находится на этом линкоре.
        Под конец дня я спустился в каюту, которую нам любезно выделил капитан, она была тоже огромной, да и с таким убранством какое не увидишь и в не самых дешевых тавернах.
        - Виктор, сколько нам еще плыть? - на Сарима было жалко смотреть, весь зеленый, его постоянно тошнило - морская болезнь это конечно не шутки. Но он еще держался, а вот Лея слегла основательно, если бы не помощь Амиры, долго девушка бы не протянула, от ее жизнерадостности не осталось и следа. Воительница лежала пластом и невнятно стонала, к еде она не притрагивалась абсолютно, да и какая пища в таком то состоянии?
        - Завтра прибудем к месту назначения, - только меня не затронула эта болезнь, хотя раньше, плавать на кораблях мне не приходилось.
        - Чертово море, - Сарим застонал и вырвал в рядом стоящее ведро, от такого зрелища меня тоже немного замутило, поэтому я поспешил отвернуться.
        - Как Лея? - Амира подняла на меня уставший взгляд, эльфийке тяжело дается поддержание сносного состояния воительницы.
        - Уже лучше, правда есть ей все еще противопоказано, - девушка со вздохом облокотилась на спинку стула.
        - Ясно, моя помощь не требуется?
        - Если не тяжело, принеси мне пожалуйста воды, а то после постоянного использования магии ,в горле пересохло.
        - Жди, я быстро, - бочка с пресной водой находилась в коридоре, практически перед входом в нашу каюту, так что эльфийке долго ждать не пришлось.
        Когда я возвращался обратно, на палубе послышались крики и частый топот ног, будто моряки заметили опасность. Корабль внезапно накренился и мои ноги оторвались от пола, благо лететь не далеко и я отделался всего лишь ушибами да ссадинами. Но само происшествие мне очень не понравилось, что может настолько напугать рулевого, что бы он так резко развернул корабль? Нежели впереди шторм? Или рифы, но нет последнего быть не может, до берега все еще должно быть далеко, мы в открытом море, по крайней мере так было десять минут назад. Про воду в которой нуждалась Амира я благополучно забыл и поднялся на верх, хорошо что руки держались за перила, а то меня бы снесло обратно мощным потоком соленой воды. Это была волна, значит корабль все же попал в шторм, но как так, ведь туч на горизонте не было.
        Линкор кидало из стороны в сторону, команда корабля пыталась хоть немного стабилизировать движение, получалось плохо. Некоторых просто смывало волной, самых невезучих утаскивало в море, одного такого утащило прямо перед моими глазами, вот только это мало походило на волну. Нечто полупрозрачное схватило бедолагу поперек туловища и с силой дернуло на за борт, до меня донесся хруст ломающихся костей, но возможно это мое воображение, в таком шуме было не реально различить отдельные звуки.
        - Что за черт? - мне стало страшно, но лезть обратно я не собирался, надо было как-нибудь помочь, но вот я абсолютно не представлял в чем могла понадобиться моя помощь.
        От раздумий меня оторвал грохот, уши заложило, рядом выстрелила пушка и это мало походило на действие пороха, чем были заряжены орудия мне было не ясно, но что это штука убойнее пороха раз в десять я осознал буквально через пару секунд. Сквозь временную глухоту послышался рев, значит стрелок попал в кого то за бортом, и этот кто то не иначе как морской монстр, причем огромных размеров. Корабль вновь накренился, на этот раз от мощного удара. Снова прозвучал выстрел и тварь заревела еще сильнее.
        - Не стой тут, это может быть опасно, - ко мне подбежал молодой парнишка и стал размахивать руками, пытаясь затолкнуть обратно в каюту.
        - Что это за тварь? - я не сдавался, уходить желания не было, хотелось увидеть продолжение, в тот момент о смерти я не думал абсолютно.
        - Дравен, самый сильный… - договорить парнишка не успел, такое же полупрозрачное щупальце, пришедшее вместе с волной разрезало ему голову, кровь брызнула мне на лицо. Я замер в ступоре и именно в этот момент я осознал насколько на самом деле был близок к смерти, если бы не этот молодой человек, то без головы лежало бы на палубе мое тело.
        Еще один толчок и меня потащило по дощатому полу, корабль заваливался на бок, казалось еще немного и морской монстр окончательно поставит точку в жизни "Морского волка". Но не тут то было, в ход пошли маги, видимо они надеялись, что пушки справятся с этой тварью, к сожалению все пошло не по плану и пришлось использовать боевых магов, а на сколько мне известно, их услуги стоят не дешево. Все же Киран был богат и не просто богат.
        На палубе выстроились шесть человек в длинных, черных плащах ,они подняли руки к небу и в воздухе зазвучал речитатив неизвестного мне заклинания, возникло ощущение как будто время остановилось. Мое тело все так же приближалось к краю, за которым уже виднелось бушующие волны и множество щупалец дравена, но на много медленнее чем секунду назад. Но я так и не свалился за борт, корабль перестал крениться, перед моим лицом зависли капли воды, это было похоже не туман, но без молочной дымки от которой ничего не видно. Это было самое мощное заклинание, что мне доводилось видеть, время действительно остановилось, пусть и на короткий миг, но этого хватило ,что бы три оставшихся боевых мага ,нанесли сокрушительный удар по дравену. Теперь монстр не ревел, на последок он заскулил и ушел на дно, правда я этого не видел, это всего лишь мое воображение нарисовало такую картинку. После этого шторм закончился, так же внезапно как и начался, наш путь продолжался, правда теперь народу на корабле стало меньше, да и сам корабль выглядел очень потрепанным. Тут я вспомнил о членах своей команды и побежал в каюту, внутри
царил полный беспорядок, кровать на которой до этого лежала Лея была опрокинута на бок, сама воительница лежала на полу и тихо стонала, Амира без сознания находилась неподалеку, Сарим пытался привести ее в чувство, с головы эльфийки по лицу, стекала струйка крови, возможно она ударилась головой и отключилась, но вот как выжила Лея? Девушку должно было придавить этой огромной и вне всяких сомнений - тяжелой кроватью.
        Весь последующий день пути все пытались привести корабль в порядок, маги латали самые большие пробоины, целители оказывали первую помощь пострадавшим, последних было не много, большую часть людей утащило в море. А я в это время убирался в каюте вместе с Амирой, девушка пришла в себя через два часа после происшествия, первым делом пошла помогать Лее, но ничего серьезного с воительницей не случилось и поэтому эльфийка занялась своим лечением. Сарим был не в состоянии мне помочь, его самочувствие всю быстрее приближалось к такому же как и у Леи. Так что уборкой каюты мне пришлось заниматься самому.
        Вскоре к нам прибежал совсем еще молодой пацаненок, и попросил подняться на палубу, оказывается корабль на максимальное расстояние приблизился к Зольду и теперь все ждали только нас. Шлюпка уже была на воде, Киран на прощание махнул левой рукой, правая была перевязана все же и ему досталось в той схватке. И мы начали медленно отдалятся от корабля, впереди нас ждал Зольд, материк инквизиторов.
        Глава 14. Инквизиторы.
        Шлюпка спокойно добралась до суши, никаких тебе морских монстров или там патруля инквизиторов, нам не встретилось. Теперь оставалось только найти запретные территории ,а для этого сначала нужно навестить ближайшую деревеньку. Куда идти я не имел ни малейшего представления так же как и мои напарники, Сарим уже сносно себя чувствовал, а вот Лея лежала на земле и не могла прийти в себя. Воин нетвердо стоял на ногах, его то и дело кидало в разные стороны, как будто мы не на земле ,а все еще в том проклятом корабле. Амира массировала виски и пыталась помочь Лее.
        - И что теперь делать? - я посмотрел на Самира, тот мотнул головой и осоловелыми глазами уставился в мою сторону.
        - Без понятия, главное что мы на материке, а остальное приложится, надо чтобы Лея очнулась, она знает язык местных, без нее мы долго будем плутать по этой местности, - напарник не выдержал и сел на землю, на ногах стоять все же ему было еще тяжело.
        - Значит надо поесть, - я тоже уселся на траву и принялся доставать из рюкзака различную снедь. Ее было не много к сожалению, собирались в спешке, больше всего набрали вяленного мяса и хлеба.
        - Убери с глаз моих, - Сарим при виде еды позеленел и отвернулся.
        - Прости, не подумал, - я извинился, но мясо не убрал, а лишь отошел по дальше от напарника, есть хотелось безумно. Еда была пресной и безвкусной, но пока и так сойдет, если удастся найти деревеньку с местными жителями, то можно будет разжиться более приятной пищей. Главное не попасться на глаза инквизиторам, а то проблем не оберешься, мне еще с местными хранителями правопорядка разборок не хватало.
        - Лея очнулась, - Амира все так же кружилась вокруг воительницы, та уже пришла в себя, но судя по глазам, пока не могла понять где она и что с ней происходит.
        - Отлично, нам пора выдвигаться, а то до темноты, так и останемся в лесу, а ночи нынче холодные, - Самир поднялся на ноги, глубоко вздохнул и подошел к девушкам.
        - Виктор, помоги мне, потащим Лею вдвоем, - мясо было убрано в сумку от греха, как говориться и я помог поднять воительницу. Мы наконец то выдвинулись. Куда идти все так же было загадкой, но главное идти, если повезет, то наткнемся на деревню, либо сразу зайдем на запретные территории. Второе маловероятным, в памяти у меня еще остались клочки изображений карты мира, которую мне еще показывал Эльтан и ближайшее место где обитают разнообразные монстры, находится на достаточном расстоянии от моря.
        - Чего задумался? - Лея кисло улыбнулась, выглядела она не важно, бледное лицо, трясущиеся губы.
        - Вспоминаю местность, пытаюсь разобраться куда идти.
        - Можешь не напрягаться, если я правильно поняла, где мы находимся, то до ближайшей деревни идти совсем не далеко и кстати от этой деревушки, до запретных территорий тоже близко, - девушка тяжело вздохнула и замолчала, Сарим тяжело пыхтел рядом со мной, он тоже еще не отошел от путешествия на корабле, поэтому данная нагрузка слишком большая.
        Лес был тихим, если не считать пение разнообразных пичуг, да и завывание ветра в кронах гигантских деревьев, сбрасывать со счетов не стоит. Кстати последние были абсолютно одинаковыми, никаких изменений за последние два часа пути не было, как будто наша команда ходит кругами.
        - Что за чертовщина? - Сарим остановился и с тяжелым вздохом отпустил Лею, на меня лег двойной груз. Ноги чуть не подкосились, но я успел аккуратно положить воительницу на землю.
        - Ты чего делаешь? - приятного было мало держать пусть и худенькую, но совсем не легкую девушку, в полной экипировке.
        - Прости, сил моих больше нет, да еще и этот странный лес, - Сарим уселся рядом с Леей.
        - Я не чувствую наличия магии, - Амира стояла прислонившись лбом к ближайшему дереву, скорее всего она считывала информацию с самих деревьев, но вот как, это мне было не известно, но сомневаться в ее словах абсолютно не было никакого желания. Лучше знать, что ты идешь по обычному лесу, чем бояться, что этот самый лес - зачарованный.
        - Это хорошо, значит сейчас немного передохнем и пойдем дальше, нам нужно успеть до темноты в ближайшую деревню, - напарник пару раз глубоко вдохнул, поднял руки над головой, это было похоже на своеобразную зарядку.
        - Успеем, я поняла где мы находимся, лес кстати не однообразен, как вам кажется, вон видите дерево? - Лея снова открыла глаза и указала на ствол огромного растения.
        - Видим, да оно такое же как и все остальные, - Сарим недоверчиво хмыкнул.
        - Нет, ты ошибаешься, подойдя поближе ты увидишь на нем руны и неизвестные символы, это дерево используют для поклонения одному из местных божков света, - мне было совершенно не ясно, как девушка смогла разглядеть эти знаки на таком расстоянии, что я и спросил.
        - Просто надо знать куда смотреть, - Лея ухмыльнулась и снова закрыла глаза.
        Дерево на самом деле было испещрено разнообразными знаками, чем дальше мы продвигались, тем чаще встречались на пути такие вот "тотемы" или по другому - "места поклонения". Такого раньше мне видеть не доводилось, за все то время что я прожил в этом мире. В Сенрале не было таких деревьев, люди поклонялись совсем другим богам. У некоторых были идолы, у других храмы и святилища, а у третьих склепы для жертвоприношения.
        Вскоре мы все же дошли до деревушки, она была действительно маленькой, всего то домов десять от силы. В каждом дворе было как минимум по одной собаке и от вида чужаков, те разразились пронзительным лаем. Местные жители смотрели на нас с опаской, особо пугливые прятались в домах и забирали с собой детей. Возможно они решили, что мы инквизиторы, которые пришли с проверкой, а может разбойники, которые пожаловали за добычей. К нам на встречу вышел мужик с секирой в руках, с ним мог потягаться только Сарим и то не факт, что он бы выиграл. На местном была длиннополая ряса, которая волочилась по грязи и от того, полы выглядели темнее, чем верха.
        - Зачем пожаловали? - вот так, ни приветствия, ни пожелания доброй дороги, не гостеприимный народец.
        - Мы в вашей деревне, проездом, идем в запретные территории, - Сарим не стал особо мудрствовать с ответом, но было видно, что воин удивился, как же так этот мужик знает наш язык?
        - Ну так и идите, не задерживайтесь, нам проблемы от чужаков не нужны, - м-да, видимо мечты о теплом ночлеге, можно выбросить подальше.
        - Нам бы запасы пополнить, да переночевать, - надежда как говорится, умирает последней.
        - Идите ка вы от сюда, по добру, - мужик недобро покачал секирой, он что, действительно надеется нас этим напугать? Интересно, чем он думает?
        - Ладно, мы уйдем, скажите только в каком направлении запретные территории? - я заметил, что Сарим уже готов был наброситься на этого негостеприимного жителя, поэтому решил вмешаться в разговор.
        - Там, - мужик махнул секирой себе за спину.
        Мы решили не развивать конфликт и уйти в указанном направлении, привлекать внимание местных инквизиторов абсолютно не хотелось. Ведь они умеют чувствовать магию без печати на достаточно большом расстоянии.
        Мы уже практически миновали деревню, как за нашими спинами послышался вопрос на неизвестном языке и из домика вышел еще один незнакомец, его ряса была не в пример чище и ухоженнее, а еще она имела золотистый цвет. Лея, которая уже могла самостоятельно передвигаться, увидев новое действующее лицо - вздрогнула.
        - Я думаю нам пора бежать, - девушка резко развернулась и первая ломанулась прочь из деревни. Следом за ней последовал ничего не понимающий Сарим, а вот мы с Амирой немного затормозили, за что и поплатились. Неизвестный пронзительно свистнул и размахнувшись рукой прокричал пару непонятных слов, в нашу сторону полетел сгусток грязно-серого цвета. Эльфийка попыталась выставить защиту против непонятной магии, но все было тщетно, ее руки обвили цепи. Девушка вскрикнула и упала на землю, ее тащило в сторону мага. Я конечно попытался вмешаться, но ничего не вышло, в мою сторону тоже летело похожее заклинание, поэтому пришлось в спешном порядке уходить в тень. Но самое удивительное, что неизвестные цепи существовали и в другом измерении, благо скорость моего перемещения здесь, выше чем в реальности и поэтому я успел увернуться.
        Снова прозвучал какой то крик на непонятном языке, и из дома появились новые действующие лица. С такой толпой мне не справиться, но и Амиру в лапах инквизиторов оставлять нельзя. Вдруг позади меня раздался рев и мимо моего тела пролетел Сарим с секирой в руках, следом за ним мягко скользила Лея со своими неизменными клинками. Ну а теперь есть все шансы победить, поэтому не долго думая, я тоже выхватил мечи и выбрался из тени. Напарник уже врезался в толпу магов и сражался с тем самым, который тоже был с секирой. Амира пыталась вырваться из сковавшего ее заклинания, а вот воительница, призвав свет на свои клинки, последовала примеру Сарима, вот только она была не в пример успешнее, сходу разрубив одного напополам. Я тоже не стоял в стороне, разбежавшись, вклинился в куча-малу, мои мечи сходу встретили оружие противника, это оказался инквизитор с золотой цепью. Вот тут то мне и не повезло, слишком ловко он управлялся со своим оружием, один из моих мечей внезапно улетел в сторону, подхваченный цепью. Да и сам я на месте не задержался, резкая боль в грудной клетке и мое тело отлетело назад. Пришлось
возвращаться в теневое измерение и попытаться достать инквизитора от туда, но и этот план оказался неудачным, в мире теней копошились цепи, которые схватили Амиру, в реальности я их не заметил, а здесь их было огромное количество, просто так к противнику не подойти, но мне это было и не нужно. Я выставил вперед левую руку и подумал о воронке и она сработала. Инквизитор закричал, его ноги медленно погружались в иное измерение, с ним было покончено. У моих напарников все было не в пример хуже, на Сарима наседали сразу два инквизитора, у одного из них было что-то на подобие косы, которую он часто пусках в ход, оттесняя парня к стене здания и не предоставляя ему возможности контратаковать. Лея тоже сражалась сразу с двумя, ее руки порхали как заведенные, не на миг не останавливаясь, но проблема была в том, что ее тело еще не полностью отошло от плавания на корабле и со временем движения девушки стали замедлятся. Нужно было срочно вмешаться, иначе еще пара минут и воительница падет под натиском инквизиторов. Шип тени с огромной скоростью полетел в одного из противников Леи, попал я весьма удачно, прямо в
грудь, к сожалению моя магия на него практически не подействовала. Парень с кистенью в руках, лишь покачнулся, сбившись с ритма, чем и не преминула воспользоваться девушка. Один из ее клинков молниеносно метнулся к шее противника и голова инквизитора слетела с плеч. Второй парень немного опешил, увидев у себя под ногами голову напарника, он был еще совсем молод, годков под двадцать, не больше. Но Лея была беспощадна, еще один противник задергался в предсмертных конвульсиях, лежа на земле. Если я не ошибаюсь, то такие вот судороги называются - кататония. Весьма неприятное зрелище скажу я вам.
        Остался последний инквизитор, Сарим все таки сумел достать одного из противников, как ему это удалось не представляю, но результат на лицо. Кстати последним оказался тот самый мужчина с косой, но и он уже был зажат в углу, за спиной стена, впереди с трех сторон наседают неизвестные маги. Но инквизитор не показывал страха, как будто был уверен либо в своих силах, либо в том, что скоро к нему придут на помощь. Оба этих варианта мне абсолютно не нравились и поэтому стоило разобраться с противником по скорее и валить на все четыре стороны. Но напарники медлили, Сарим стоял, устало облокотившись на древко своей секиры, а Лея внимательно наблюдала за движениями инквизитора, как будто кошка, которая решила поиграть с загнанной в угол мышкой.
        - За чем дело встало? Нужно добить инквизитора и бежать, - я попытался донести напарникам простую истину, но меня не послушали.
        - Нельзя, без информации тяжело будет противостоять тем тварям, что обитают в запретном лесу, нам о здешних местах ничего не известно и пока есть возможность, надо разузнать по больше, а кто как не инквизиторы знает о местных монстрах и ловушках? - Сарим устало вздохнул и поднял свою секиру, медленно приближаясь к оставшемуся в живых.
        - Думаете, что я стану вас просвещать? - воин бога Готера злобно усмехнулся.
        - У тебя нет выбора, либо мучительная смерть, либо жизнь, - напарник пожал плечами.
        - Прямо таки жизнь? - акцент у инквизитора был сильный, некоторые слова, что он говорил, я просто не мог разобрать, приходилось додумывать самому.
        - Да, нам нет смысла тебя убивать, да и разборки с монахами нам не к чему, мы пришли за тем, что бы проникнуть на запретные территории, а потом спокойно убраться восвояси, местные тайны нас тоже совсем не интересуют, - Сарим говорил спокойно, все так же медленно приближаясь к противнику.
        - Хорошо, я расскажу вам о проклятых местах, но вы должны будете принять печать моего бога, - казалось, что этот сумасшедший монах совсем не слушал напарника, да и его безумная улыбка не сулила нам ничего хорошего.
        - Это бред, парень, - Сарим покачал головой и немного притормозил, видимо его тоже смутило выражение лица инквизитора.
        - Разве? А мне кажется, что это разумное предложение, а иначе вас ждет смерть, - лицо монаха походило теперь на звериный оскал.
        Вдруг за спиной засиял яркий свет, я вздрогнул и обернулся, в деревне появились новые действующие лица, они величественно выходили из овала, который возник прямо посреди улицы. Эти выглядели намного устрашающе, чем те с которыми нам довелось столкнуться. Вышитые золотом рясы - сияли под светом четырех солнц, в руках неизвестные держали посохи вырезанные из неизвестного мне дерева, я никогда не видел, чтобы обычная деревяшка переливалась разными цветами радуги и источала свою собственную силу. То что это не было силой инквизиторов я понять смог, ведь каждый зачарованный предмет содержит в себе частицу ауры того, кто его зачаровал. Но на посохи не воздействовали магией.
        - Кажется пора сваливать, - сбылись мои худшие опасения, на помощь к побитым нами, пришла подмога, да еще видимо эти были из высших сословий и соответственно владели большими силами.
        - Ты прав, - Сарим долго не думал, подхватив свою секиру и лежащую без сознания Амиру, он ломанулся прочь из деревни, следом последовала и Лея. А я решил, что лучше уйти в тень и спасаться бегством в другом измерении.
        Инквизиторы не предпринимали никаких действий по нашей поимке, возможно переход через портал немного из дезориентировал, что сыграло нам на руку. К сожалению далеко убежать нашей компашке не удалось, буквально через пару километров ,я услышал за своей спиной погоню. Оборачиваться желания не было, это только в дурацких ужастиках смотрят назад, когда слышат, что их нагоняют. Из тени я уже давно вышел и бежал со всеми на ровне, ведь долгое нахождение в ином измерении вытягивает огромное количество сил, я и так уже прилично потратился, когда сражался в той проклятой деревушке.
        Внезапно мне стало нечем дышать, остатки сил улетучивались в неизвестном направлении, тело перестало повиноваться и я повалился в пожухлую траву. У меня засосало под ложечкой, страх накатывал волнами, страх того, что смерть близко. Мои напарники так же без движения лежали на земле, я видел только глаза Леи, которые были наполнены ужасом до самых краев. Как же так? Столько преодолеть и в итоге на полушаге от цели, быть убитыми инквизиторами. Я зажмурился, представляя, как один из преследователей замахнулся сияющим посохом, целя мне в голову. Но ничего не происходило, даже звуков приближающих шагов не было слышно. По началу мне показалось, что это магия инквизиторов обездвижила нас, но после того как мне удалось повернуть голову назад, я понял, что местные маги тут не при чем, они даже не подходили к нам, просто стояли в некотором отдалении и злобно смотрели на нашу компанию.
        - Что за черт? - говорить было намного проще, чем шевелиться.
        - Это заслон - место где пересекается обычный мир и запретные территории, в наших лесах его практически нет, потому что там слишком часто ходят охотники, со временем он истощается если люди не страшатся состояния полной беспомощности. Видимо здесь, из-за того что никто не посещает запретных территорий, заслон сохранился в полной своей силе, поэтому инквизиторы не заступают на границу, - слева от меня послышался голос Сарима.
        - И сколько нам еще терпеть столь приятные ощущения?
        - Пока не минуем полосу заслона, обычно она составляет всего пару метров.
        - Но как же передвигаться, если тело не желает тебя слушаться? - это был голос Леи, она уже не так боялась скорой гибели и теперь всеми силами пыталась пошевелиться.
        - Не бояться, сейчас страх, основной наш враг, - справа от меня послышалось движение и надо мной нависла тень.
        - По началу с этим очень тяжело справиться и в древности охотники часто гибли от зубов различных монстров ,ведь на них заслон не влияет абсолютно, - мое тело подхватили сильные руки напарника и вскоре я перестал чувствовать беспомощность, я вновь обрел способность свободно двигаться. Следом Сарим принес Лею и Амиру, девушки были такими же изумленными.
        - Проблема в том, что когда не подготовленный человек минует полосу заслона, он засыпает беспробудным сном на пару часов, но вы не переживайте, я смогу вас защитить, - последние слова напарника звучали как будто из далека, сознание медленно заволакивало темной пеленой.
        ***
        Четыре солнца освещали небольшую полянку, посреди этой самой полянки была яма, похожая на могилу. На самом деле это и была могила, рядом с ней лежал мертвец в начальной стадии разложения. Я абсолютно не чувствовал запахов, хотя по идее на полянке должен был стоять поистине адский аромат. Вместе с отсутствием запахов, не было и звуков, никакого тебе пения птиц или шелеста листьев, все выглядело настолько жутко, что я не мог пошевелиться. Но этого и не требовалось, за место меня двигался другой, тот в чьем теле я находился, после того, как некто протянул руку к трупу, ко мне пришло осознание того, что это всего лишь сон и на этот раз мой разум находится в теле человека, и скорее всего это была женщина, потому что рука, которая тянулась к мертвецу была слишком маленькой и нежной, что бы являться мужской. Честно, мне абсолютно не хотелось прикасаться к полуразложившемуся телу, но мои желания никоим разом не беспокоили неизвестную особу.
        Голова незнакомки поднялась и я наконец полностью рассмотрел мертвеца, им оказался Эльтан, полуэльф, которого убили налетчики и которого я собственноручно закопал на заднем дворе его дома. В сознании как загнанные мыши, метались мысли, оказывается это не просто сон, я действительно нахожусь в теле девушки, которая живет в это время. Но как это возможно? Ответов на вопросы не было и я решил посмотреть что же будет дальше. А дальше началось самое интересное, по ощущениям я понял, что незнакомка читает заклинание, голоса все так же слышно не было, но он и не требовался и так было ясно, чем именно занимается магесса. Она поднимала труп, а значит владела силой некромантии, а в этом мире ею может владеть только Хергел или тот в чьем теле находится часть его силы. Мне такая способность не досталась.
        Я ошибался, девушка не поднимала мертвеца, а проводила ритуал воскрешения, а на такое, на сколько мне известно, не был способен даже сумасшедший маг. Трупные язвы исчезали с тела полуэльфа, следом затянулась рана на груди, мне даже показалось, будто неясная тень, промелькнула перед моими глазами и исчезла в теле бывшего наставника. Вскоре Эльтан открыл глаза, по началу он не явно не соображал, что происходит, но потом он посмотрел на меня и улыбнулся, он что то произнес, но слов я разобрать не смог, к сожалению. по губам читать так и не научился.
        Для меня все происходящее было дикостью и события что мне довелось увидеть, не могли происходить на самом деле, скорее всего это просто плод уставшего от всего пережитого воображения. Вот только осознание того, что все это сон, сбивало с толку, на земле такого не было, такие ощущения начались после того, как я попал в этот мир и начал видеть прошлую жизнь Хергела.
        Вдруг меня выдернуло из тела незнакомки и закрутило в водовороте событий, больше всего было смертей и боли, но и светлые моменты тоже присутствовали, любовь например и чувство нежности. Я совсем не мог понять что происходит, пока ослабевший рассудок не начало заволакивать тьмой.
        Глава 15. Город отчаяния.
        Мы все так же находились на той самой полянке, где оказались после пересечения заслона. Сарим сидел и внимательно следил за округой, а посмотреть было на что. Вокруг нас сновала неизвестная живность, да еще с такой скоростью, что заметить ее было практически нереально. Высокие и резкие выкрики противно резали слух, вот одна остановилась, повиснув на дереве и одним глазом, кося в нашу сторону.
        Эти твари очень сильно напоминали земных обезьян, такие же шустрые и маленькие, да еще эти звуки что они издают, практически так же как и на земле. На обезьян они конечно похожи отдаленно, только повадками, а вот по внешности - вылитые маленькие демонята. Морды у них, похожи на собачьи, с таким же злобным оскалом, тело походило на человеческое, вот только где вы видели человека с хвостом и без ног? То есть их вообще нет, видимо это такая особенность этих монстров, рук им вполне хватало.
        - Что за черти? - Лея проснулась совсем недавно, хоть и намного позже меня, я уже успел насмотреться на местных обезьян, а вот она еще нет.
        - Без понятия, но они здорово действуют на нервы, - Сарим зевнул и поднялся на ноги, в его руках тут же оказалась секира.
        - Ну что, идем? - напарник посмотрел на команду, на самом деле он прав, долго здесь оставаться чревато последствиями. Эти вот обезьяны, могут привлечь тварь намного опаснее и тогда нам мало не покажется, совсем.
        Я последовал его примеру, поднял с земли рюкзак и закинул его за спину, девушки не отставали, хоть и проснулись самыми последними. Амира, вообще мало чего понимала, отключилась она еще в деревушке, а вот очнулась уже на неизвестной полянке, все это время она ничего не чувствовала и не видела.
        Вдруг неподалеку послышался рев, а вот это уже не хорошо, кто то большой обратил внимание на крики мелочи и теперь идет в нашу сторону. Идет он я вам скажу не особо тихо, точнее очень громко, по пути валя деревья, может быть этот монстр даже больше чем демон порчи, с которым мы встретились в заброшенном городе.
        - Бежим! - я развернулся и побежал, не особо заботясь об опасностях которые могут поджидать за каждым деревом. Этот проклятый лес сильно отличался от тех, которые я видел в королевстве Сенрал. Пусть отличий было не много, но они были значимые, например обычной живности тут не наблюдалось, а вот разнообразных монстров было огромное количество. Взять тех же обезьян, препротивные твари, да еще и являются миньонами более опасных зверей.
        Бежали мы долго, постоянно спотыкаясь и получая ветками по различным частям тела. Обращать внимание на боль, не было времени, смерть шла за нами по пятам, и какие то мелочи нас не волновали. Но вот, через некоторое время, когда все уже выдохлись от безумной скачки по лесу, звук приближающихся шагов стих, как будто монстр натолкнулся на границу своих владений. Возможно так оно и было и мы попали на территорию еще более опасных тварей, но пока все было тихо и мы надеялись, что все обойдется.
        - Куда дальше? - Лея стояла опершись руками на колени и тяжело дышала.
        - Не знаю, пока прямо, а там посмотрим, может наткнемся на какой-нибудь город, - Сарим выбрал правильное направление, вскоре мы действительно обнаружили неизвестные развалины. С нашего ракурса на город это походило мало, скорее на заброшенную, древнюю деревушку. Но вот что нас действительно очень сильно удивило, так это дети. Да-да именно дети, которые играли неподалеку от одного из заброшенных домов.
        - Что это? - Амира резко остановилась и удивленно уставилась на играющих карапузов, она была не одна, мы все опешили от такого зрелища.
        - Может мы уже покинули запретные территории? - я взглянул на напарника, ведь он знал намного больше нас всех вместе взятых.
        - Нет, не покинули, проход через заслон действует и на тех, кто выходит из проклятого леса, - Сарим тоже не мог взять в толк, что же произошло и куда мы попали.
        - Ну это же просто дети, давайте подойдем и спросим, что это за место? - Лея решила особо не заморачиваться на возникшей проблеме.
        - Эй ребятня! - дети синхронно повернулись на крик, выглядело это немного жутковато, но воительница шла дальше, будто не заметив странности. Звать ее обратно уже смысла не было, детишки нас уже заметили и если это неизвестные твари, то мы в полной ж…
        - Пойдем, - напарник тоже сделал шаг вперед, по крайней мере пока, ребятня агрессии не проявляла и разговаривала с Леей как обычные, человеческие дети. Нам пришлось последовать примеру девушки.
        - Здравствуйте, - и снова эта жуткая синхронность, но остальные члены команды будто не заметили этого или это не являлось чем то необычным.
        - Привет, а где ваши родители? - Сарим, улыбаясь присел перед стайкой ребятишек, которые совсем не выглядели как твари проклятого леса. И как я только мог такое о них подумать? Да и в синхронности нет ничего странного, каждый ребенок может так отреагировать на появление незнакомцев.
        - В городе, - дети улыбались и были приветливы с нами, это умиляло.
        - А, так это оказывается город, а как он называется? - Амира тоже улыбалась.
        - Город отчаяния, - ребятня произнесла это название смеясь, будто не было в нем ничего необычного.
        - Не слышал о таком, - Сарим немного изменился в лице, улыбка на короткий миг пропала, но этого никто кроме меня не заметил, да и я не придал сей странности значения.
        - Ладно, пойдем поговорим со взрослыми, - напарник поднялся и мы двинулись в сторону развалин, дети все так же синхронно поворачивали нам в след свои маленькие головы. Сие действо я заметил краем глаза и оно тут же отпечаталось в памяти, дети уже не казались мне такими милыми, вспомнив наш с ними разговор я понял, что улыбки были какими то фальшивыми. Почему то возникло ощущение ужаса и не реальности происходящего, хотелось бежать подальше из этого странного городка.
        - Вы ничего не чувствуете? - я посмотрел на своих напарников, но те шли будто зачарованные и не обращали внимания на мои слова.
        - Эй, вы меня слышите? - и снова ноль внимания, пришлось подойти ближе и толкнуть Лею, так как она шла рядом со мной.
        - Чего толкаешься? - девушка заморгала глазами, будто только проснулась и с удивлением начала осматриваться?
        - Что это за место?
        - Ты что, ничего не помнишь? - раз она не запомнила последних событий, значит была под гипнозом, ну или в похожем состоянии.
        - А я должна? - воительница недовольно посмотрела на меня.
        - Мы разговаривали с детьми, а потом пошли в город за взрослыми, - пришлось объяснять ей последние события. Мне абсолютно не нравилось поведение напарников, похоже дети были не совсем таковыми, но если это были монстры, то почем они нас не сожрали? Как обычно, вопросов куча, а ответов ноль.
        - Вспомнила, такие милые детки, - Лея глупо улыбнулась и продолжила идти как ни в чем не бывало. Неужели даже упоминание о детях заставляет впадать в транс? Но почему этот эффект не действует на меня?
        - Всем стоять! - Сарим вдруг резко остановился.
        - Какого черта с нами произошло? Зачем мы сунулись в эти развалины? - до меня начало доходить, чем дальше мы были от маленьких дьяволят, тем слабее гипноз.
        - Поговорить со взрослыми, - я ни нашел лучшего ответа.
        - Ты думаешь они здесь есть? Кажется мы просто угодили в ловушку, - напарник выглядел так, будто все прекрасно помнил, но ничего не мог с собой поделать, продолжая идти, но сейчас все изменилось, гипноз закончился и теперь на нас навалился страх и не понимание происходящего.
        - Смотрите, там кто то есть! - Амира указала на окно одного из зданий, в проеме промелькнуло человеческое лицо, но как только мы ег заметили, оно тут же скрылось.
        - Здесь есть люди, - Сарим быстрым шагом двинулся в сторону полуразрушенного дома, но дойти он не успел. На улице появились новые лица, народ выходил из своих домов и с удивлением смотрел на нас. А мы в свою очередь, так же пялились на них. Посмотреть было на что, изможденные, уродливые, покалеченные люди скапливались вокруг нашей компании. У кого то не было ноги, у кого то руки, кто был полностью изувечен. У каждого на теле имелись страшные шрамы и рубцы, которые сочились гноем. Казалась это были не люди, а мертвецы, но эмоции на лицах говорили об обратном.
        - Кто вы такие? - Сарим сделал шаг вперед, некоторые из инвалидов, шарахнулись в стороны от его движения. Все это происходило в полной тишине, никто не отвечал мужчине.
        - Зря вы пришли сюда, - из толпы вышла старая, темнокожая женщина, она была такой же изувеченной, только конечности были на месте.
        - Почему? - Лея выглянула из-за спины Сарима.
        - Бойтесь детей, - женщина ухмыльнулась беззубым ртом и развернувшись пошла прочь, следом за ней начал рассасываться и остальной народ. Все это выглядело настолько безумно и не правильно, будто я находился не наяву, а в каком то страшном сне.
        - Что за сумасшествие, кто все эти люди? - Амира выглядела потерянной, кожа ее была белой как мел, а в глазах плескался ужас.
        - Пойдем за самой разговорчивой! - но догнать незнакомку оказалось тяжелее чем я себе представлял, она с приличной скоростью петляла по улочкам. Боясь ее потерять мне пришлось воспользоваться магией тени и ускориться. Наконец мне удалось ее остановить, появившись из другого измерения прямо перед ее лицом.
        - Молодец мальчик, но твоя магия слаба против детей, - женщина выглядела безумной.
        - Кто такие эти дети, почему нам следует их бояться и что вообще здесь происходит? - все эти вопросы полились из меня потоком, которые было не возможно остановить.
        - Давай дождемся твоих друзей, мальчик, я думаю они тоже захотят услышать ответы, - голос незнакомки был дребезжащим и противным, но мне ничего не оставалось как стоять и слушать. Вскоре подоспели остальные члены команды, ребята выглядели уставшими.
        - Ну вы и бегаете, еле нагнали, - Сарим глубоко вдохнул свежего воздуха.
        - Рассказывай, - я в ожидании посмотрел на женщину.
        - Вы не выберетесь из этого города, те дети, которых вы видели на входе, на самом деле высшие демоны, каждый из них обладает огромной силой, в основном эту силу они получают питаясь нами и нашими страхами. Поэтому все здесь изувечены, им нужен страх, им нужна наша плоть и жизненная энергия, как вы думаете сколько мне лет? - старуха вовсю улыбалась беззубым ртом.
        - Шестьдесят, может больше, - Сарим решил ответить честно и не юлить, чем вызвал взрыв хохота со стороны безумной женщины.
        - Мне двадцать пять, мальчик, эти твари практически иссушили меня полностью, теперь мне осталось максимум пол года, если они вновь не решать полакомиться моей жизнью! - теперь она выглядела злой или скорее даже ее злость походила на бессильную ярость.
        - И что, нет никакой возможности сбежать из проклятого места? - Лея не могла поверить в то, что из этого города невозможно выбраться.
        - Мы пытались, к нам приходили сразу как только мы думали о побеге, они чувствуют наши помыслы. Но были и счастливчики, которые обнаружили пещеру, и возможно смогли выбраться, я была среди них, но меня изловили еще на подходах к вожделенной свободе… А вот и они, прощайте, - женщина совершенно неожиданно сунула мне в руки непонятный листок, подхватила подол своей разодранной юбки и с необычной для ее возраста, скоростью, побежала прочь.
        - Многое вам удалось узнать…
        - Очень жаль…
        - Сетиру нужно убить…
        За нашими спинами раздались детские голоса, вот только теперь они звучали не естественно, будто это говорят не дети, а роботы в человеческом обличие. Меня пробрало, по коже пробежал табун мурашек, но тело само собой обернулось на звуки. Посреди улицы стояли дети, они совсем не изменились с нашей последней встречи, если не считать абсолютное отсутствие эмоций на их маленьких личиках.
        - Бежим! - Сарим заревел как раненный медведь и первый ломанулся прочь, сил на еще один марафон не оставалось, но страх, лучший мотиватор.
        - Поздно…
        - Вам не уйти… - детишки говорили что то еще, но я уже не слышал, в ушах стучало, сердце норовило выпрыгнуть из груди, но даже в таком состоянии мне удалось вспомнить про листок, что сунула мне Сетира, перед своим побегом. Это были краткие указания куда бежать, слава богам, дома в этом городке были не высокими и ориентир в виде огромного дерева, было прекрасно видно.
        - За мной! - из последних сил я выкрикнул эти слова и повернул на узенькую улочку, что вела к спасительному дереву. По топоту за своей спиной, я понял, что меня услышали и теперь вся команда бежит следом.
        Вдруг впереди появился один из дьяволят, он сверлил меня взглядом, видимо пытался загипнотизировать, но кроме мути в голове я ничего не почувствовал. Это удивило демоненка, на его лице отобразилась вся гамма чувств, но мне было не до разборки с тварью, поэтому мое тело резко повернуло на другую улочку.
        Бежать оставалось совсем немного, как за спиной я услышал пронзительный девичий крик:
        - Сарим!
        Я обернулся, Лея остановилась в руках у нее уже горели ярким светом клинки, Амира пыталась создать атакующие заклинание, но получалось плохо. А вот поведение Сарима меня удивило, он стоял не шевелясь, держась одной рукой за грудь. Через некоторое время мне удалось заметить, что на самом деле в груди у на парника зияет огромная дыра, а позади него стоит ребенок, покрытый кровью с ног до головы и улыбается. Дыхание перехватило, сердце сбилось с ритма, в голове появились воспоминания о том, как убили девчонок. Но это зрелище было намного ужаснее, из меня будто выдернули стержень, хотелось просто упасть на землю и сдаться, хорошо что в это момент я заметил упрямые выражения лиц моих спутниц и отогнал прочь ненужные мысли.
        - Бежим! - горевать мы будем потом, когда выберемся из этого ада, надеюсь девчонки это понимают. И они поняли, будто услышали мои мысли, Амира бросила попытки создать заклинание и побежала ко мне, следом за ней Лея с мечами в руках.
        Пещера уже была совсем близко, и наконец нам удалось проскользнуть внутрь, где царила тьма. Не было видно не зги, но мы шли вперед, спотыкаясь и поднимаясь, лишь бы убраться по дальше от этого проклятого места. Демоны больше не появлялись, скорее всего пещера не является владениями этих тварей.
        Вскоре позади послышался звук падающего тела и тихие всхлипывания, похоже кто то из девушек потерял все силы. Я обернулся и заметил стоящую Лею, ее клинки все так же сияли магией света, а вот Амира лежала на земле, свернувшись в позу эмбриона.
        - Привал, - сказав это, я сел прямо там где стоял, воительница тоже не осталась на ногах. Сарим погиб, теперь командиром группы стал я, а мне безумно не хотелось брать ответственность за жизни спутниц, но делать нечего. В груди появилась ноющая боль, перед глазами все так же мелькали минувшие события, вот напарник смеется над удачной шуткой, а вот он сидит в каюте и пытается бороться с наступающей тошнотой. Все это сменялось его удивленным лицом и остекленевшими глазами, а следом появлялась безжизненная улыбка окровавленного демоненка.
        Вскоре к всхлипываниям Амиры, добавился плачь Леи, наверно я должен был их как-нибудь успокоить, но в голове совершенно не было путных мыслей. Мы приплыли на этот остров в поисках сокровищ и артефакта способного сразить Хергела, но в реальности теряем друзей, не находя совсем ничего.
        - А ты бы мог его спасти, - вдруг в голове возник знакомый голос, снова князь крови попытается предложить мне сделку.
        - Если бы принял твое предложение? - кажется я произнес это в слух, Лея обернулась с удивленным выражением лица, по ее щекам текли дорожки слез. Я мотнул головой, показывая, что все в порядке.
        - Да, я предлагаю тебе выгодную сделку, но сейчас я готов пойти на уступки, одна жертва в неделю и у тебя будет мощь повелителя крови, - голос стал более шипящим и тихим.
        - Нет, я не согласен, не хочу приносить жертвы, и вообще почему ты привязался ко мне со своей мощью?
        - Ты идеально подходишь для того, что бы стать моим самым великим адептом, и тогда о моей мощи узнают многие и моя сила будет расти.
        - Ах вот оно как, значит в те6я сейчас практически не верят, и сил у тебя не так много как хотелось бы?
        - Да, - наконец мне стали понятны мотивы князя крови, до этого момента у меня вообще не было желания с ним разговаривать, но сейчас, после смерти Сарима, я не мог проигнорировать предложение о дополнительной мощи. Но приношение кровавых жертв меня пугало, ладно убить человека в схватке, но что бы заколоть его жертвенным кинжалом, это не для меня, не хочу быть марионеткой, пусть и сильной.
        - Я могу тебе кое-что показать, смотри, - после этих слов мое сознание закрутило, меня будто затягивало в неведомую трясину. Длилось это ощущение не долго, вскоре все закончилось, и мое сознание оказалось над полем битвы. Перед глазами стояла картина неведомого сражения, повсюду мелькали вспышки магии, вот кто то сжал пространство в комок, превратив попавших в него людей в кровавый фарш, вот какой то маг использовал не известное мне заклинание, это был пузырь который переливался различными цветами радуги над его головой. Субстанция тронулась с места, медленно поплыв в сторону противников, которые пытались создать заклинания с помощью стихий. Но у них ничего не получалось, что то было не так с их телами, под кожей начали появляться неизвестные бугорки, которые в скором времени стали раскрываться, выпуская на волю фонтанчики крови. Вот красная жидкость преобразилась в лезвие, которое стало разрезать кастующих заклинания магов стихий. Странный пузырь так и не добрался до людей, просто на его пути уже ни кого не осталось. Адепт крови в одиночку практически расправился с целой армией.
        Вдруг все закончилось, я снова сидел посреди неизвестной пещеры.
        - Так было, когда я владел верой огромного количества людей, один мой адепт был способен уничтожить армию и если вернуть мое величие, то нам не будет равных, - снова этот голос в голове.
        - Нет, не сейчас, - возможно потом я и приму его предложение, но сейчас я был не готов. Князь крови замолчал, благоразумно оставив меня наедине со своими мыслями.
        А мыслей было много, но не по поводу мощи адептов божка, а по поводу силы демонов, которые встретились нам в том городке. Они могли влиять на разум людей, гипнотизируя их, превращая в безмозглых и послушных кукол, путь и не на долго, но они это делали. Даже меня они смогли взять под контроль, а ведь я владею практически такой же силой, пусть еще не научился ею пользоваться. А ведь мне казалось, что в этом мире больше никто не обладает такими способностями. Странности не заканчивались.
        Глава 16. Посох вечности.
        В пещере было темно, только небольшой лучик света был у нас за спиной, от туда, от куда мы пришли. Возвращаться ни у кого желания не возникло, встреча с демонами пугала больше чем тьма и неизвестность. Слезы лились не долго, девушки успокоились быстро, даже быстрее чем я закончил свой внутренний диалог с князем крови.
        Чем дальше мы удалялись от входа, тем меньше света становилось, вскоре Лее пришлось использовать свои клинки в качестве светильников. Сил они требуют не много, но и света дают столько же, к счастью нам хватало и этого. Тем более глаза уже успели привыкнуть к такому освещению. Передвигались мы медленно, постоянно спотыкаясь и высматривая опасность вокруг. А последняя могла появиться в самый неожиданный момент, тем более в таких местах полно разнообразных тварей.
        - Сколько мы идем? - голос подала Лея, видимо тишина ее напрягает, как и всех нас.
        - Без понятия, но по ощущениям, часа два, - я не знаю как идет время в пещерах, но мне казалось, что этот путь никогда не кончится.
        Вдруг Амира вскрикнула, она шла впереди меня и что то заметила, но я не мог понять что именно, пока не поднял глаза на потолок, наверху копошились неизвестные мне монстры, огромных размеров. Рассмотреть по лучше их не удавалось из-за плохого освещения, но то что у этих тварей не четыре конечности я заметил.
        - Пауки, - Лея стала белой, словно мел.
        - Не может быть, - я не мог в это поверить, слишком огромных они размеров, хотя почему бы и нет, в таких местах может быть все что угодно.
        - Надо бежать, - воительница отступала назад, не спуская глаз с копошившихся монстров, пока они не обращали на нас абсолютно никакого внимания. Но мне кажется это затишье, обманчиво.
        Внезапно эльфийка оттолкнула меня, и побежала по туннелю в глубь пещеры, Лея не ожидавшая такого напора сделала шаг в сторону не препятствуя Амире. Правда вскоре она поняла, что целительница останется одна в темной пещере, наедине с пауками. Воительница посмотрела на меня, а потом с такой же скоростью помчалась вслед за эльфийкой. Я остался в темноте, наедине со своими страхами и пауками, которые кажется уже начали активно щелкать клешнями, подбираясь все ближе.
        Тень была моим единственным спасителем, тело на рефлексах нырнуло в иное измерение, тут же стало лучше видно, казалось, что сами стены излучают неясный свет. Нагнать девушек для меня не составило особого труда, тем более далеко убежать им не удалось, Амира лежала на земле укутанная в нечто, на подобие кокона. А вот это уже не хорошо, оказывается эти паучки еще и паутиной плеваться умеют, надо быть осторожнее.
        В это время Лея отбивалась сразу от двух пауков, не давая им подойти к беспомощной целительнице, благо у той не были закрыты дыхательные пути, иначе она бы задохнулась. Долго смотреть на схватку воительницы было нельзя, хоть она и справлялась с пауками, зачарованные клинки резали их не хуже чем раскаленный нож масло, но силы у нее не бесконечные, а с потолка спрыгивали все новые и новые твари.
        Оставшийся меч моментально оказался у меня в руке, жаль что второй был утерян в схватке с инквизиторами. Тень выпустила меня не охотно, мол говоря, что оставайся с нами, здесь безопаснее. Так то оно так, но бросить девушек в беде я не могу, тогда я стану хуже чем Хергел. Мой клинок резал паучью плоть неохотно, приходилось часто отпрыгивать не нанося существенных ран, что бы меня не задели лапами или жвалами. Вскоре и этот меч застрял в толстом панцире одного из монстров, да и я чуть не остался без руки. Сражаться со всеми было равносильно смерти, все равно не одолеем их, а бежать не куда, только если попытаться проскользнуть в глубь пещеры через плотный строй пауков в виде тени. Но для начала нужно было освободить Амиру, что я и попытался сделать, пока Лея не давала тварям подойти ближе, силы у нее еще оставались. Паутина поддавалась плохо, даже кинжал брал ее с трудом, да и резать приходилось аккуратно, что бы ненароком не задеть девичье тело.
        - Освободи мне руки, я поставлю защитный барьер, - голос у эльфийки был хриплым и слабым, но я расслышал. Вскоре пол тела девушки было без паутины, только обрывки все еще попадались тут и там.
        Лея уже выдохлась полностью, она отступала по ближе к нам, вяло работая руками. Монстры не спешили на нее нападать, они уже сообразили, что светящиеся полоски стали могут причинить невообразимую боль, к сожалению, свет клинков уже сходил на нет и пауки подбирались ближе, чуя скорую расправу. Но в этот момент Амира закончила создавать заклинание и над нами появился светящийся купол, пауки противно заклокотали.
        - Вовремя, - Лея устала уселась на пол, мечи почти полностью потухли.
        - Срежь паутину и я попробую протащить вас сквозь этих тварей, - я указал на опутывающую целительницу, субстанцию. С помощью магии света, на клинках воительницы, нам удалось убрать остатки паутины и наконец высвободить Амиру.
        - Амира, по моей команде, снимай щит и держись за мою руку, Лея ты тоже, и ради богов не открывайте глаза, - я подготовился нырнуть в тень, заранее чувствуя сколько силы мне придется потратить на это перемещение.
        - Давай, - услышав мой голос, целительница тут же сняла щит, пауки почувствовав, что нас больше ничего не защищает, ринулись в бой, но в этот момент я затащил девушек в иное измерение. На меня сразу же навалилась плита, вести двух человек намного тяжелее чем одного, сила утекает сквозь пальцы. Но делать нечего и я постарался как можно скорее пройти вперед, по дальше от этих тварей.
        Вскоре нам удалось миновать опасный участок и я вместе со спутницами, вывалился в реальность, в голове стучали молоточки, во рту пересохло, да и общее состояние было никудышное, переусердствовал я с расстоянием.
        - Пойдем, нечего разлеживаться, - Лея попыталась меня поднять, но я все же не такой легкий, как она думала.
        - Амира, помоги, - вдвоем девушки, сумели поставить мое тело на ноги и придерживая под руки потащили дальше, на выход из проклятой пещеры. Впереди уже был виден свет и мы очень надеялись, что сможем выбраться, но нам не повезло, выхода не было. Впереди нас ждала огромная зала, с горой разнообразных сокровищ, такое чувство будто здесь обитает дракон из детских сказок. Как оказалось это были не совсем сказки, на куче золота сидел самый настоящий повелитель неба, огромный, с длинной шеей и таким же хвостом. Вообще он выглядел весьма внушительно и не сулил нам совсем ничего хорошего. Вдруг его голова повернулась в нашу сторону, будто монстр почувствовал наше присутствие
        - В стороны! - слава богу голос меня не подвел, да и тело тоже, мне удалось оттолкнуть девушек от себя и уйти в тень, оказалось вовремя, пламя вырвалось из пасти дракона, еще бы немного и от нас остались бы только кости. Я не знал как мне быть в сложившейся ситуации, назад идти равносильно смерти, ладно если бы там только пауки ждали, но на выходе ждут демоны, а я уверен что они ждут. К сожалению и здесь оставаться опасно, а по отвесной стене, к выходу не пробраться, дракон мало того что огнедышащий, так еще и летать умеет, вон какие крылья.
        - Иди ко мне, - вдруг в моей голове возник голос, я такого раньше никогда не слышал, он мне напоминал то, как разговаривали демонята, такой же бездушный. Но вот от куда он звучал мне было абсолютно не известно, в состоянии тени дракон меня не ощущал, за то он видел девушек и им грозила огромная опасность. Нужно было что то предпринять и при чем быстро, а иначе, кого то убьют, терять еще одного члена команды не хотелось абсолютно.
        - Иди ко мне, - теперь голос звучал еще настойчивее, и кажется я начинал понимать от куда он доносится, позади дракона появилось странное, ни на что не похожее свечение, удивительно было то, что этот свет был виден даже в ином измерении, но это не реально, в теневом мире существуют только тени и ни кто более, тогда что же это за вещица?
        Дракон снова предпринял попытку сжечь всех к чертям, но девушки были проворными и смогли увернуться от очередной атаки, после того как я их оттолкнул в разные стороны, они сумели снова сойтись. И не просто сойтись, но и вместе противостоять нападкам дракона, получалось конечно плохо, что может сделать воительница без зачарованных клинков и целительница у которой практически не осталось манны? Правильно, ничего, но есть еще я, но сейчас мое внимание полностью занимает странная вещица, к которой я и пытался пройти, пусть даже и в теневом измерении, но меня что то сдерживало, как будто некий барьер встал на моем пути. Дальше было только хуже, когда я практически добрался до проклятого посоха, да-да это был именно посох, меня выбросило из иного измерения, прямо под брюхо дракона. Тот ясное дело меня заметил, и попытался затоптать, но я снова сумел уйти в тень, так что достать меня ему так и не удалось, за то ему насолила Лея, проткнув его заднюю ногу своим клинком, в это время он стоял к ней спиной пытаясь выследить вашего покорного слугу. Зря она это сделала, дракон всего раз махнул хвостом и девушка
отлетела к стене, послышался хруст. Отвлекаться на это событие чревато последствиями, тем более там есть Амира, она поможет, а мне нужно достать этот посох. Я не удивлюсь, если это тот самый "Посох вечности" о котором рассказывала Лея. Последний рывок оказался удачным, мне наконец удалось схватить оружие, древко которого пульсировало в руках и приятно согревало кожу. Не знаю кто создатель этого восхитительного посоха, но он точно был гением, я смог почувствовать всю силу сокрытую в нем, ее было не мало и теперь она вся моя, главное правильно воспользоваться полученной мощью.
        Радость от того, что мне досталась такая вещь длилась не долго, дракон окончательно разъярился и теперь с молниеносной скоростью двигался к девушкам. Лея все так же была без сознания, Амира пыталась хоть немного ее подлечить. Я понимал, что не успею к ним на помощь, как бы не бежал, поэтому все что мне оставалось, это воспользоваться посохом сотворить кого-нибудь. Нужен такой противник, который сможет противостоять эдакой махине и мне голову пришла идея. Вытянув руку с оружием вперед, я выкрикнул слово ключ, четко представляя себе того, кого хочу создать. И все равно моей скорости было не достаточно, дракон смог достать Амиру, девушка последний раз вскрикнула, монстр сомкнул на ее хрупком теле, свои мощные челюсти, перекусив эльфийку пополам.
        - Нет! - мои ноги подкосились, я упал на колени. Не возможно, Амиры больше нет, я не успел спасти ее, хотя давал обещание, пусть и самому себе, что всегда буду рядом и смогу вытащить ее из любой ситуации. Что то во мне обломилось, такое было, когда я увидел смерть Сарима, но в этот раз все было на много хуже. Пропало желание биться за жизнь, а уж тем более за этот мир, хотелось опустить руки и просто ждать своей смерти. Но и этого мне сделать не дали.
        - Вставай, слабак, вставай и дерись, есть еще вторая девушка которую нужно спасти, - снова этот голос, посох разговаривал со мной. Взгляд упал на лежащую Лею, орошенную кровью Амиры. Он прав, рано сдаваться.
        Пока я пребывал в потерянном состоянии, схватка разгорелась во всю, схватка между драконом и сотворенным мной, демоном порчи. Демон получился идеально, ни одного изъяна, посох помог мне в его создании, но теперь я чувствовал, как ко мне подступает откат. Использование таких мощных артефактов всегда забирает много силы, а с учетом того, что этой силы у меня практически не оставалось, он использовал мою жизненную энергию. Благо использовал не много, а то смерти было бы не миновать, но и сейчас из меня боец просто никакой, надо хотя бы добраться до Леи, постараться ее растормошить и попробовать воспользоваться той вещицей, что я нашел в развалинах старого здания, той которая смогла меня спасти от твари теперь сражающейся на нашей стороне.
        А бой разгорелся не на шутку, мало того что демон спас от неминуем смерти Лею, так теперь он еще и наседает на дракона не давая тому прийти в себя. Удары чередовались использованием странной дымки, которая постоянно находилась за спиной монстра. Чешуя дракона от попадания этой дымки, начинала гнить на глазах, сначала этому эффекту подвергся хвост, теперь он был похож на костяной хлыст с кусками полуразложившейся плоти. Затем досталось и груди ящера, но и тот не сплоховал, взмахнув крыльями, взмыл в воздух и нанес демону мощнейший удар когтями, повалив последнего наземь. Следом дыхнул огнем, но демон успел прикрыться своей субстанцией, сведя атаку ящера на нет.
        За всем этим я наблюдал, пока пробирался к лежащей без сознания воительнице. Мне почти удалось добраться до нее, когда демон, схватив дракона за одно крыло, с силой приложил его о стену залы. Пещера загудела, сверху посыпались обломки камней. Летающий ящер взревел, и вцепился зубами в толстую кожу моего существа.
        Я наконец подполз к девушке и первым делом прощупал ее пульс, он был очень слабым, но все таки был, главное Лея жива, теперь нужно попробовать выбраться из этой пещеры. Почему я раньше не вспомнил за артефакт перемещения? Хотя если бы вспомнил, то не нашел бы посох вечности, но и не потерял бы Амиру. Боль в душе снова усилилась, но я отогнал ненужные мысли прочь и зажав в одной руке камень, а другой схватив воительницу, попытался представить себе тот самый портовый городок, с которого мы начали свой путь. Но ничего не выходило, артефакт отказывался действовать, я все так же слышал рем чудовищ, который эхом отражался от сводов залы. Камни не переставая сыпались на землю, пока нам везло, но это не могло продолжаться вечно.
        Вскоре дракон одолел демона, но какой ценой? От хвоста практически ничего не осталось, одни непонятные ошметки, на груди зияла огромная рана, оставленная от субстанции демона. С такими повреждениями ящер уже давно должен был издохнуть, но он еще был жив и мог двигаться, мало этого он с непередаваемой яростью посмотрел в мою сторону и вдохнул в себя воздух, собираясь превратить нас в пепел. Спасения не было, осталось только принять свою судьбу, я по крепче обнял Лею и прижавшись к ее груди, зажмурился. Последняя мысль, что возникла у меня в голове, была такой: "Вот бы повернуть время вспять, вернуться на тот злополучный корабль и ни когда больше не высаживаться на этом проклятом богами, острове". Сквозь сомкнутые веки пробился свет, это дракон выпустил свое пламя, я представил как нас сжигает дотла и ухмыльнулся. Вот и все, мой путь окончен.
        ***
        Империя Карун, императорский дворец.
        - Ваше императорское высочество, - в кабинет к тучному мужчине средних лет ворвался молодой парень в военной форме империи.
        - Слушаю, - мужчина оторвался от бумаг и устало потер переносицу.
        - К нам прибыл посол из Сенрала, он говорит, что для вас есть важные новости, - вновь прибывший стоял на одном колене не смея поднять головы.
        - Веди его, - император махнул рукой и не дожидаясь когда парень выскочит из комнаты, стал убирать бумаги. В его кабинете был полный бардак, по всюду были разбросаны карты и фигурки людей. Маги из академии изъявили желание напасть на Сенрал, уничтожив королевство под чистую, тем самым доказав, что новое направление в составлении заклинаний, является сильнейшим в этом мире. Император не мог не согласиться с подобным предложением, давно пора поставить на место этих никчемных потомков древних.
        - Император Ретур, рад видеть вас в полном здравии, - в кабинете вновь появился тот паренек из-за спины которого вышел полуэльф.
        - Не могу сказать тебе того же, Эльтан, - мужчина был не доволен видеть посла, по крайней мере не сейчас. Сколько раз ему доводилось с ним встречаться и каждый раз полуэльф уговаривал его не нападать на Сенрал, пока не возродится Хергел. Но настало время, когда оттягивать неизбежное уже нельзя, маги и так выказывали свое недовольство, а сейчас его просто уничтожат. Как хорошо было раньше, когда императоры еще имели веское слово против магов, но те времена давно прошли и теперь маги правят этим миром.
        - А жаль, но я с хорошими новостями, Хергел возродился и теперь предлагает вам союз и помощь в уничтожении королевства, - Эльтан не мог сдержать улыбки, увидев ошарашенное лицо императора.
        - Это воистину приятная весть, теперь нам нет смысла ждать, позови ко мне генерала Сеула, она будет рада услышать новую вводную, - Ретур повелительно махнул парнишке, военному.
        - Выпьешь? - мужчина подошел к столу и налил себе бокал вина.
        - Прошу прощения император, но у меня совсем нет времени, через десять минут Хергел откроет для меня портал и я обязан вернуться к нему, так что вынужден откланяться, до скорой встречи в королевстве, - полуэльф небрежно поклонился и вышел из кабинета, оставив императора один на один со своими мыслями. Наконец скоро все закончится, не станет этого проклятого Сенрала с его высокомерными магами. Эльфы и гномы проникнуться мощью магов нового направления и в Карун рекой потечет богатство и слава. А вместе со всем этим и новые войны, если повезет, то листоухий народец выделит ему двух, трех убийц из полуночного клана.
        - Вызывали император? - в кабинет ворвалась миловидная девушка в офицерской униформе, ее светлые локоны спадали на плечи, а голубые глаза излучали холод и высокомерие.
        - Да, настало время уничтожить Сенрал, созови всех магов, действовать будем по уже заготовленному плану, - Ретур сделал глоток вина.
        - Будет сделано, когда выступаем? - генерал вытянулась по стойке смирно.
        - Через три дня, на рассвете, пусть маги ветра готовятся к созданию благоприятной погоды, шторм нам ни к чему.
        - Есть, - девушка уже собиралась уходить, как император вновь подал голос:
        - И я жду тебя сегодня в своих покоях, как обычно, только без опозданий, - одним глотком осушив бокал вина, Ретур похабно улыбнулся, представляя себе, как проведет сегодня эту теплую ночку.
        - Поняла император, - последние слова из уст генерала больше были похожи на змеиное шипение, да и лицо ее исказилось в гримасе гнева, как хорошо, что в этот момент в кабинете не было того молодого паренька. Если бы он это услышал, от него бы остались одни рожки да ножки.
        С силой хлопнув дверью, девица выскочила из кабинета ее ярости не было предела, но поняв, что только что натворила, немного успокоилась. Сегодня ночью император будет издеваться над ней с двойным усердием, а все из за того, что она не сумела удержать свои эмоции. А как было бы замечательно если бы его убили в предстоящей войне, но этому не бывать, он как обычно будет отсиживаться на самом дальнем корабле, с удовольствием попивая вино и тиская молоденьких служанок, похотливый кобель.
        Глава 17. Война.
        Шум, по всюду этот проклятый шум, что происходит? Я открыл глаза, мои руки все так же обнимали Лею, в левой ладони был зажат артефакт, в спину уперлось что-то твердое, а вокруг звучали обеспокоенные голоса и присутствовал не понятный шум. Куда мы попали? Неужели артефакт все же сработал и закинул нас на тот самый корабль? Как же много вопросов, от них уже начинала болеть голова.
        - Как вы здесь оказались? - какой до боли знакомый голос, капитан Киран собственной персоной, никогда бы не подумал, что буду рад его услышать.
        - Капитан, - я разжал свои руки и аккуратно положив Лею на дощатый пол корабля, поднялся на ноги. Меня все еще немилосердно шатало, откат давал о себе знать, правда большую его часть я провел в отключке, пока нас переносило из одного места в другое.
        - Виктор? - постой, вы же высадились на материке инквизиторов, я сам видел, как вы забирали мою шлюпку.
        - Ну уже не твою, ты не забыл как мы ее купили? - я с улыбкой протянул Кирану руку, тот с таким же ошарашенным лицом смотрел на меня.
        - Стоп, я еще раз спрашиваю, как вы здесь оказались? - капитан руку мне так и не пожал, да и смотреть начал как то недовольно и откровенно зло.
        - При помощи артефакта перемещения, я если честно сам не до конца понимаю как он работает, скорее всего вы сейчас находитесь не далеко от материка инквизиторов, - я показал Кирану небольшой камешек.
        - Не далеко? Да мы вообще на другом конце света, проходим неподалеку от империи Карун, уже скоро будем дома! - капитан корабля был не просто ошарашен, возможно он не поверил, что какой то невзрачный камешек смог перенести нас на такое огромное расстояние, я и сам не мог в это поверить. Мне пришла в голову мысль, что он работает на не большие расстояния, раз сразу оказаться на острове, не получилось. А когда я подумал о корабле, то нас перенесло, странно в это время корабль был не ближе Сенрала.
        - Поверь Киран я сам без понятия как нас сюда занесло, этот камень древний артефакт, вот он нас и спас, если бы не эта вещица, то наши тела превратились бы в пепел и… - последние пои слова заглушила волна, которая ударившись о борт корабля, накрыла нас каплями холодной, морской воды.
        - Ладно, хватит стоять на холоде, пойдем в каюту, расскажешь что с вами приключилось, - капитан махнул рукой и развернувшись пошел в сторону комнат. Я немного отстал от него, так как поднимал на руки Лею и тащил ее по шатающемуся и скользкому, дощатому полу.
        В каюте было тепло и уютно, снаружи бушевал ветер и бесновалось море, а внутри было тихо и спокойно. Капитан уже сидел за столом и убирал в ящики какие-то бумаги.
        - Девушку можешь положить на диван, а сам присаживайся на стул, ром будешь? - Киран поднял бутылку и показал ее мне. Выпить хотелось сильно, не только от пережитого и увиденного, но и для того чтобы не заболеть, а то холодная вода не способствует благоприятному состоянию здоровья.
        - Наливай, - я кивнул и собирался уже подойти к предложенному мне месту, как заметил висевшее на стене каюты зеркало, стало интересно, как я выгляжу ведь за такой долгий путь мне ни разу не доводилось бриться и борода отросла чуть ли не по грудь. Зеркало было мутноватым, но рассмотреть себя мне все же удалось.
        - Рассказывай, - капитан уже поставил бокалы на стол и разлил по ним темного цвета жидкость.
        Я не стал отрываться от своего отражения, вообще мне не удавалось узнать в том человеке, что стоит сейчас напротив, себя самого. Настолько сильно изменилось мое лицо, да и вообще я очень сильно изменился, отросшая борода не прибавляла привлекательности внешнему виду, она еще свалялась клочками и кое где были видны следы крови. Как будто ваш покорный слуга, какой то каннибал. Волосы тоже были растрепанны, резинка которой я затягивал их в небольшой хвостик, давно потерялась и теперь спутанные, грязные локоны свисали до самых плеч жирными сосульками. Темные волосы с большим количеством седины, по виду и не скажешь, что мне практически тридцать, скорее уж сорок пять, не меньше. За то время пока я смотрелся в зеркало, мой рот не закрывался, я рассказал капитану все с чем нам пришлось столкнуться. Запнулся только два раза, когда вспоминал смерть Сарима и Амиры, в этот момент к горлу подкатывал комок и появлялось желание разрыдаться. Но я сдерживался, еще не хватало показать себя слабаком. Под конец рассказа я уже сидел за столом и уже изрядно напился, тело было полностью расслабленным, в голове приятно
шумело, хотелось лечь и уснуть, но нельзя, впереди еще много дел. Для начала нужно смыть с себя всю грязь и кровь, а следом и побриться, короче говоря - привести себя в порядок.
        - Знаешь парень, жизнь очень тяжелая штука и надо привыкать к смертям своих товарищей и друзей, без этого ни как, и ни в коем случае не вини себя за их смерти, твоей вины в этом нет… - Киран тоже уже был пьян, облокотившись на стол, он водил перед моим лицом, зажатым в руке бокалом с ромом. Я слушал его наставления и кивал, хотя на самом деле мне было не до этого, в голове были совсем иные мысли.
        - Слушай кэп, а у тебя можно где-нибудь помыться? Устал я от этой грязи на своем теле, - перед глазами все плыло, но я сумел сфокусировать взгляд на Киране.
        - Можно, я сейчас прикажу чтоб нагрели воду, кстати твоей подруге тоже бы не помешало помыться, - капитан головой указал на спящую девушку.
        - Ох не знаю, будить ее сейчас, когда мы на корабле, я помню как в прошлый раз ей было плохо, она весь путь провалялась в отключке, - на самом деле я не знал, как сейчас Лея отреагирует на пробуждение в столь не приятном для нее месте.
        - Плохо ей было? А что ж вы раньше то не сказали? Есть у меня одно средство, морскую болезнь снимает на раз, - Киран шатаясь встал со стола и побрел в сторону небольшого шкафчика, стоявшего в углу каюты.
        - Постой, мы же спрашивали у ваших матросов о каком-нибудь средстве? - я припомнил, что Амира интересовалась по этому вопросу.
        - Вы бы еще у акул спросили, матросам эта вещь ни к чему, вот они и не знают ни о каких лекарствах, - Киран ухмыляясь достал склянку с мутной жидкостью.
        - Вот, разбуди ее и пусть она выпьет, в момент полегчает, - в моих руках оказался пузырек, с которым я и подошел к дивану где спала воительница.
        - Лея, - девушка не реагировала на мой голос, пришлось немного ее растормошить. Наконец она открыла глаза, у нее был ошарашенный вид.
        - Где мы?
        - На корабле, на выпей, - я протянул ей склянку, перед глазами все еще плыло, поэтому пришлось держаться за дужку кровати. Девушка без вопросов взяла пузырек и осушила его до дна, не знаю как действует это лекарство, но ее глаза сразу же прояснились.
        - Ну как?
        - Спасибо, мне на много лучше, - воительница благодарно кивнула, но через несколько секунд нахмурилась: - А где Амира?
        Ясно, она ведь не видела как погибла эльфийка, потому что в это время находилась в бессознательном состоянии. В этот момент я не знал, что ей ответить, как объяснить что целительницы с нами больше нет, что я не смог ее спасти. Ноги подкосились и я сел на пол каюты, облокотившись спиной о кровать. Кажется слов не потребовалось, Лея заметила выражение моего лица, а может и просто все поняла сама. Девушка обняла меня за шею и заплакала, я не видел ее слез, но слышал как она всхлипывает, возможно мне стоило бы развернуться, посмотреть ей в глаза и как-нибудь успокоить. Но я не мог, как тогда в пещере, когда погиб Сарим, в моей голове пусто и слов утешения в ней не было.
        - Виктор, вода готова, вы можете обмыться, - Киран махнул рукой, призывая нас идти за ним. Я поднялся на ноги и помог встать девушке, ее глаза были красными, волосы растрепанны, в этот момент она показалась мне особенно красивой. Нет она и раньше была красавицей, но сейчас, мне захотелось ее обнять и не отпускать защитить ее не смотря не на что. Но в голове возникла картинка как дракон перекусывает Амиру пополам, о чем я думаю? Я ведь не смог спасти одну девушку, с чего я взял что смогу защитить вторую?
        - Мы сможем помыться, правда? - голос Леи дрожал, но она старалась улыбаться, может пыталась подбодрить меня, а может и саму себя.
        - Правда, идем, - я повел ее под руку вслед за капитаном корабля.
        - В эту комнату девочки, а в эту мальчики, - Киран указал сначала на право, а потом на лево. Я помог Лее зайти в ее комнату, посреди помещения стояла металлическая ванная, она была приличных размеров, в ней можно было спокойно разместиться и двоим, надеюсь моя будет такой же. Я уже собирался уйти, оставить девушку одну, чтоб она смогла спокойно раздеться и вымыться, но она не отпускала меня, крепко вцепившись мне в руку.
        - Останься, - голос девушки был тихим и еле различимым.
        - Хорошо, - я не знал что сказать еще, Лея отпустила мою руку и начала раздеваться. А я так и остался стоять, не зная что делать, раздеваться самому? Или просто быть рядом?
        - Ты не будешь мыться? - этот вопрос поставил меня в тупик, конечно же мне хотелось вымыться, ведь это я попросил капитана о теплой ванне. "А черт, какого я веду себя как девственник среди голых дев!" - после таких мыслей я последовал примеру девушки и скинул с себя всю одежду. Лея уже была в ванне, сидела полностью расслабившись и наслаждаясь горячей водой. Мне ничего не оставалось как сесть напротив нее, вода была очень горячей, но я этого не замечал, меня привлекало нагое тело воительницы. Она была прекрасна, гладкая кожа, подтянутое молодое тело. Глаз не возможно было оторвать. Вдруг девушка придвинулась ко мне и прижалась всем телом, во мне разгорелся пожар, пламя которое не возможно было потушить, столько времени я жил без женского тела, как будто монах затворник. Лея подняла на меня свои глаза, я не смог удержаться и поцеловал ее, девушка ответила мне и это еще сильнее разворошило костер в моей душе.
        Все было восхитительно, я никогда еще не испытывал такой дикой и безумной страсти, мое тело наконец смогло расслабиться и насладиться теплой водой. Ведь буквально пару минут назад было не до этого. Лея уже оделась и стояла возле зеркала, причесывая волосы.
        - Ты не задумывался, чем займешься после того, как убьешь Хергела? - девушка не произнесла слова - "если", как будто она была уверенна в моей безоговорочной победе.
        - Нет, я даже не уверен в том, что смогу выжить после той схватки, - вода уже практически остыла и мне пришлось выбираться из ванны. Наскоро вытерев свое тело полотенцем я быстро оделся и встал рядом с девушкой. Бросив взгляд на свое отражение, я все таки утвердился в мысли, что мне необходимо побриться.
        - Я сейчас вернусь, - возможно Киран оставил в моей комнате принадлежности для бритья. В этом я не ошибся возле такого же зеркала, лежало лезвие и специальное мыло, а рядом стояла кружка, наполненная теплой водой. Скорее всего вода была горячей, но она тоже уже успела остыть.
        Бритье не заняло много времени, больше всего мне пришлось повозиться с отросшими волосами, но и с ними мне удалось справиться. Теперь я хоть не много стал похож на человека, гладко выбритое лицо и короткая стрижка.
        - Виктор, нам срочно нужно поговорить, - Киран стоял в проеме, оказывается я забыл закрыть дверь, когда заходил в свою каюту.
        - О чем? - голова еще плохо соображала.
        - Пойдем, посмотришь, - капитан корабля развернулся и пошел на верх, на палубу.
        Снаружи было тепло, ни тебе волн, ни ветра, ни туч. Возникло такое ощущение, будто мы перенеслись месяца на три вперед, когда сезон штормов заканчивается и наступает штиль. Это было удивительно и не правильно, сейчас здесь как минимум должны быть тучи, но ничего подобного не было.
        - Что происходит? - я не мог сообразить в чем причина, почему погода вдруг так сильно переменилась.
        - Есть одна догадка, скорее всего здесь не за долго до нас прошел флот Каруна, только они могут так влиять на погоду, - Киран задумчиво почесал подбородок.
        - Капитан, я вижу Сенрал, но береговая линия занята огромным количеством кораблей, кажется королевство атакуют! - сверху донесся голос молодого мальчишки.
        - Так я и думал, этого следовало ожидать, Карун давно хотел стереть Сенрал с лица этого мира, но что то его останавливало, а вот сейчас они решились, проклятье! - Киран с силой стукнул кулаком по борту корабля.
        - Всем приготовиться к бою, заряжайте пушки, готовьте абордажные крюки, сейчас мы им покажем что такое оставлять тылы без защиты, полный вперед! - капитан поднял в воздух свою изогнутую саблю, на корабле тут же раздался крик сотни голосов, все были готовы к бою, они были готовы отдать свою жизнь за капитана и королевство. В этот момент на палубе появилась Лея, она не могла понять, что происходит.
        - Что случилось? - девушка приблизилась ко мне.
        - На Сенрал напали, - я не стал вдаваться в подробности.
        - Кто напал? - воительница облокотилась о борт корабля, пытаясь рассмотреть что происходит впереди.
        - Карун, - мне было не до ее расспросов, голова была забита совсем иными мыслями, все мое естество было против того, что бы Лея учувствовала в предстоящей схватке. Но еще я понимал, что ее не возможно переубедить, теперь мне остается ходить за ней по пятам.
        - Не переживай, - девушка прижалась ко мне, я не понял как она поняла, что я думаю сейчас о том, как лучше ее защитить? Возможно все мои мысли были написаны на моем лице.
        - Я постараюсь, - изобразить сейчас улыбку оказалось на много тяжелее, чем я себе представлял.
        Вскоре наш корабль поравнялся с первыми двумя суднами противника, пушки сработали слаженно, сразу по обоим бортам, не оставив от кораблей врага, даже щепок. Уши от взрывов заложило и я теперь практически ничего не слышал. На следующее судно полетели абордажные крюки, враг видимо совсем не ожидал, что их атакуют с тыла, все силы магов и воинов были направлены на берег, где скопилась армия королевства. Мне еще не доводилось участвовать в морских сражениях, навыка карабкаться по веревкам на соседний корабль, не было, поэтому я воспользовался тенью и проскользнул вперед, прячась в тени нашего судна. На палубе уже во всю кипело сражение, правда длилось оно не долго, Лея даже не успела перебраться к нам. Многие воины Каруна сдались, побросав свое оружие, но это не спасло их от неминуемой смерти, когда наш корабль пошел дальше, позади раздался взрыв, кто то поджег магические смеси в трюме. Полыхало хорошо, нашего "Волка" наконец заметили, ото всюду полетели заклинания, но защитный купол справлялся, пока в него не ударило особенно мощное плетение. Что это было я не заметил, но по ауре было похоже на магию
смерти.
        - Кто это там палит по своим же? - маг, которой следил за куполом, тоже смог почувствовать природу заклинания, оно было на столько мощным, что барьер не выдержал, еще парочка легких плетений и мы остались без защиты. Но в этот момент наша команда пошла на абордаж следующего корабля, к сожалению не все успели перебраться на соседнее судно, после того как купол исчез, в корабль прилетело заклинание из огненного арсенала и дерево вспыхнуло не смотря на то, что было обработано специальным составом против возгорания.
        Но это все я заметил лишь краем глаза, противник на этом судне сдаваться совершенно не желал, бой был ожесточенным, особенно сильно солдаты защищали тучного мужчину, который сжался в своем золотом кресле и молодую девушку, правда ее можно было и не защищать, дралась она отменно. Не уверен, что даже мне удастся ее одолеть, а вот Лее это похоже было под силу, девушка пробралась к этой незнакомке и между ними завязался бой, я только и видел как мелькают ее мечи наполненные магией света. Тот самый мужик сидел абсолютно не шевелясь, как мышка, только его глазки бегали от одного воина к другому, он был напуган, да что там, он был в ужасе. Пора прекратить его страданья, я ушел в тень и в мгновение ока оказался за его спиной, пока защитница этого куска мяса была занята схваткой с Леей. Кинжал прошелся по его горлу, мужчина захрипел из раны фонтаном забила кровь, оросив стоящую впереди девушку. Она запнулась и обернулась, на этом ее жизнь и оборвалась, напарница воспользовавшись моментом взмахнула своим клинком и голова незнакомки покатилась по дощатому полу. Вскоре бой был закончен, Киран держась за
окровавленную руку подошел к нам.
        - О, так это же император Ретур собственной персоной, а где же Милана, неужели оставила своего драгоценного повелителя? А… - капитан сгоревшего судна не договорил, заметив отрубленную голову воительницы.
        - Император говоришь? А если показать всем воинам империи, что он мертв, может они поджав хвосты удерут? - я внимательно взглянул на Кирана.
        - Не знаю, власть императора в Каруне не особо ценится, всем заправляют маги, так же как и у нас.
        - Но попробовать я думаю стоит, - возможно нам и повезет, вдруг обычные солдаты запаникуют? Тогда никакая сила их не остановит. Я быстро отрезал голову мужчины и подошел к борту корабля.
        - Есть тот, кто сможет усилить громкость своего голоса?
        - Есть, - ко мне подошел тот самый маг, который следил за состоянием защитного купола.
        - Скажи всем, что император мертв, - в этот момент я поднял зажатую в руке голову. Маг не заставил себя долго ждать и практически в точно повторил мои слова, но в этот момент что то пошло не так. Его речь и голова правителя Каруна не возымела никакого эффекта, кроме того одного, в нас тут же полетели боевые плетения различных стихий. Пришлось прыгать за борт, иначе меня вместе с остальными разорвало бы. Лея все это время находилась рядом со мной как и маг с Кираном.
        - Держитесь за меня, - маг крикнул нам и принялся создавать неизвестное мне плетение. Через мгновение нас перенесло на берег, прямо в гущу сражения. Что здесь происходило словами не описать, вспышки заклинаний были повсюду, люди бились с людьми и с мертвецами. Последних было особенно много, каждый павший воин поднимался и нападал на солдат королевства. Было ощущение будто все ополчились против Сенрала. Но на самом деле все намного проще, в войне участвовал Хергел, это он поднимал всех этих мертвецов. Значит сумасшедший маг объединился с чародеями нового направления.
        Лея уже сражалась, ее клинки прекрасно справлялись с нечистью, Киран тоже вклинился в гущу схватки, маг снова что то колдовал.
        - Боже мой, - вдруг я услышал голос Леи.
        - Что случилось? - я обернулся и заметил, что какой то неизвестный мне тип, творит очень мощное заклинание смерти. Вокруг него уже расползалась непонятная мне субстанция, все становилось безжизненным у нее на пути.
        - Это еще кто такой?
        - Наш архимаг, - я оцепенел, неужели главный чародей королевства предал нас? Нужно было срочно его остановить, иначе войско Сенрала побежит, охваченное паникой. Но мое тело не двигалось, а в голову как будто ударили мощным тараном. Сознание помутилось, внезапно я как будто выпал из этой реальности и оказался совсем в другом месте.
        В данный момент я на огромной скорости спускался вниз, по стене в образе тени. Хотя тело снова было не мое, мне не удавалось пошевелиться или что-либо предпринять, падение было не остановить. Краем глаза я заметил что рядом летит Эльтан, его глаза были закрыты, но губы постоянно шевелились как будто полуэльф читал молитву. Но после мне стало не до предателя, я заметил огромный зал внизу и вспомнил что это за место. Сокровища все так же лежали, только вот дракон с кем то сражался, на нем не было живого места, но эти ранения остались еще после нашей схватки. Ящер вдохнул в себя воздух, в теневом измерении он выглядел немного иначе, особенно выделялись те места, куда пришлись удары демона, от них исходил серый дымок. Следом моя взгляд зацепился за светящуюся точку, которая звала и манила меня, это был посох вечности, а рядом два тела. Как оказалось это бы я вместе с Леей. В этот момент дракон все же выпустил мощную струю огня, но пламя не навредило людям, так как за секунду до этого произошла мощная вспышка, свет резанул по глазам, когда разноцветные зайчики пропали, я заметил что дракон остался ни с
чем. Мы с Леей исчезли из этого места и манящая сила посоха пропала.
        Глава 18. Ритуал очищения.
        Видение пропало так же внезапно как и началось, я стоял на том же самом месте, Лея крутилась во круг меня не подпуская мертвецов.
        - Виктор! - было видно, что девушка устала сражаться сразу на два фронта и ей требовалась помощь.
        - Я в порядке, - на самом деле мне все еще было не хорошо после увиденного, не пропадало ощущение падения в пропасть. Но создать иллюзию в помощь воительницы мне удалось, посох снова сработал превосходно. Полная копия Леи появилась передо мной, самое главное это были клинки и умение сражаться. Да и сил эта иллюзия потребовала не много. В голове стояли образы из ведения, значит Хергел тоже отправился за посохом, из этого следует, что он знал где находится это уникальное оружие. Скорее всего ему рассказал Эльтан, его верный пес.
        Но мысли прочь, нужно было разобраться с архимагом, пока его колдовство не достало до обычных солдат королевства, тогда паники не избежать. Я ушел в тень, сил было предостаточно что бы бродить по иному измерению, солнца хорошо освещали землю и тени вокруг было много. Меня не замечали, кажется архимаг вообще не видел, что происходит, оно и понятно, сотворение заклинаний такой мощи требует огромной концентрации. Если вдруг потеряешь контроль, то твоя же волшба обернется против тебя самого.
        Вскоре я спокойно добрался до границы с мертвой землей, сомнения гложили мою душу, а что если его магия действует и на тех кто находится в тени? Тогда от меня не останется абсолютно ни чего, только прах. Но долго стоять и метаться в раздумьях было нельзя, необходимо действовать времени не так много, как мне бы того хотелось. Я с опаской сделал первый шаг, готовясь тут же отдернуть ногу если почувствую неладное, но все было в порядке, никаких подозрительных ощущений не возникло. Можно было спокойно идти дальше. Я обернулся посмотреть как дела у Леи, но в гуще толпы ее заметить было не реально, остается надеяться, что она в порядке, да и моя иллюзия не даст ей пропасть.
        Передвижение по выжженной магией земле оказалось намного тяжелее, через минуту ходьбы мое тело начало ломить, соответственно шаги стали короче и мне пришлось сбавить темп. Манна уходила с невообразимой скоростью, только совсем недавно я был полон сил, а сейчас тени смотрят на меня как на легкую добычу. Еще немного и мое тело начнут разрывать на части, к счастью идти оставалось не много. Архимаг стоял на возвышенности, мне нужно было только подняться к нему, но как тяжело было это сделать, я бы уже давно вышел из тени если бы не магия смерти вокруг чародея, только на небольшом пяточке ее не было, именно на том месте где он и стоял.
        До меня донеся первый крик, полный ужаса и боли, кажется кто то из солдат наступил на опасный участок земли, появилось желание обернуться и посмотреть, что делает с людьми это заклинание, но времени абсолютно не оставалось, тени уже приблизились ко мне на максимальное расстояние, скоро они начнут терзать меня.
        Вдруг вдали послышался грохот огромной силы, как будто на корабли нападавших упала ядерная бомба, но такого оружия в этом мире не существует, а было бы не плохо. Я невольно обернулся, действительно, кто то использовал магию пространства направив ее на судно, где находились чародеи империи. Корабль превратился в блин. От созерцания такого зрелища меня отвлекла адская боль в руке, тени приступили к пиршеству, да так рьяно, что скоро от моего тела совсем ничего не останется. Но я успел, как только ноги оказались на чистой поверхности мое тело с трудом вырвалось в реальность, кинжал уже был готов. В последний момент архимаг что то почувствовал, но предпринять ничего не успел, клинок с легкостью вошел в его сердце. Мне стоило бы праздновать победу над предателем, но в этот же миг, вашего покорного слугу отбросило от мертвого чародея. Что то с огромной силой ударило мне в грудь, нечто похожее на ударную волну, такая же невидимая и мощная, казалось что все кости переломаны. Но слава богу это были всего лишь ощущения, после того как меня протащило по земле я отключился, но не на долго это было понятно по
тому, что в округе абсолютно ничего не изменилось, сражение продолжалось.
        Я с трудом поднялся на ноги и побрел в сторону где лежал мертвый архимаг, все болело, каждая мышца отзывалось болью при движении, но это не на долго, я знал что мое тело очень быстро затягивает любые ранения, так что можно было потерпеть. Заклинание смерти развеялось, оставив после себя только участок мертвой земли и две горстки пепла, скорее всего это то что осталось от тех кто ступил на место заклинания. Маг лежал неподвижно, а это значит что удар в сердце все же убил его, это не могло не радовать, так как схватку с таким могучим чародеем мне пережить было бы не суждено.
        Через пару минут мне удалось добраться до мертвеца, если честно я и сам не знал зачем шел сюда, когда мог отправиться на помощь Лее, но что то тянуло меня к этому телу и вскоре мне удалось понять что именно. На груди архимага находился кристалл синего цвета, он сверкал притягивая взгляд, тело само наклонилось над неизвестной вещицей и я взял ее в руки. В этот же миг в меня огромным, бурлящим потоком потекла сила, даже не сила а мощь, такого чувствовать мне еще не доводилось. Буквально через пару секунд мои внутренние резервы были заполнены до отказа, а еще через мгновение я начал чувствовать что сгораю под таким могучим напором. Моя кожа начала трескаться из многочисленных ранок показалась кровь, казалось что мои глаза сейчас вытекут , все мое естество было против от такого количества энергии. Но мне повезло, скорее всего кристалл был заполнен всего на четверть, только поэтому мне удалось остаться в живых, правда в первые минуты я думал, что уже мертв, было очень плохо, к ломоте добавилась боль от многочисленных трещин. Кровь абсолютно не хотела сворачиваться. Но все это безобразие длилось лишь
пару минут, потом в ход пошла регенерация, кажется она была еще эффективней, когда энергии в теле хоть отбавляй. Вскоре я почувствовал себя обновленным, в данный момент я думал что смогу свернуть не только горы, но и высушить океан, если бы обладал такой магией. Я стоял на той самой возвышенности и осматривал окрестности в надежде заметить Лею, но ее нигде не было, под ложечкой засосало, а в голове появились мысли которые следовал бы гнать прочь. Девушка не могла погибнуть, у нее огромный опыт сражений, скорее всего она сейчас бьется с мертвецами и находится в самой гуще толпы, это она умеет.
        Мой взгляд переместился на корабли противника, хотя корабли это громко сказано, теперь они были похожи на полуразрушенные, торговые суда, на которые напали пираты. У магов королевства Сенрал открылось второе дыхание, особенно преобладала сила пространства, ее эманациями было заполнено практически все поле битвы. Группа чародеев создавала одно заклинание за другим и ни кто был не в силах им помешать. На влажной земле появлялись различные знаки, которые перерастали в пентаграммы, от них исходила поистине огромная сила. Но внезапно в другой части поля вспыхнула новая магия, это была зная энергия, но очень могущественная. Над поверхностью воды, появился овал из которого исходил кроваво красный свет, он увеличивался в размерах, пока нет стал таким же, как и стоящий рядом корабль. Из овала стали появляться странные и откровенно страшные существа, я не мог сообразить кто это такие, пока не увидел огромною тушу, этого монстра я не спутаю ни с кем - демон порчи, собственной персоной. Самый настоящий это не моя иллюзия от которой исходит моя аура, это демон из преисподней, со своей силой и мощью. Такое чудо
могли сотворить только демонологи, но от куда у них столько манны? Взгляд упал на кристалл, который все так же находился в моей руке, возможно у чародеев имеются такие же.
        Но я не долго любовался зрелищем, мне предстояло еще найти Хергела, меня не покидало чувство того, что этот маг находится здесь, он обязан быть здесь, ведь кому то же надо управлять всей этой армией нечисти. Мои глаза бегали от одного человека к другому, я пытался высмотреть Киррила, так как именно в его теле сидит этот сумасшедший. А может мой друг с рождения был таким, кто его знает. Играл свою роль он конечно мастерски, до самого конца, а как раскрыл маски, скажем так это было эффектно. В моем сознании на всегда отпечаталась картинка смерти девушек, особенно тот момент, когда Свете вырвали сердце из груди. Я боялся, что оцепенею от ужаса, когда увижу виновника моей психологической травмы. Поэтому подсознательно не хотел его найти, специально медленно переводя взгляд от одного чародея к другому. Но чему быть, того не миновать, наконец мне удалось его отыскать, правда сначала я не понял, что это Кирилл. Он очень сильно изменился за эти два года. Теперь он не был похож на Антошку из одноименного мультфильма, его тело стало больше с лица пропали юношеские черты, а волосы приобрели красный оттенок,
да еще и спадали на плечи, прямыми локонами. Как он добился такого эффекта, мне было не известно, но факт остается фактом, когда я его знал его волосы были кучерявыми, теперь же передо мной стоял совершенно не знакомый человек. Ярость охватила все мое естество, мне дико хотелось стереть его с лица этого мира, страх куда то исчез и вернуться не обещал. Тело на рефлексах нырнуло в тень, и я с огромной скоростью помчался в сторону заклятого врага, в голове возникла мысль закончить все по быстрому, попробовать убить его так же как и удалось убить архимага. План уже был составлен, неизменный кинжал находился в моей руке, Кириллу осталось не долго топтать эту землю. К сожалению я не учел одной мелочи именно она чуть не стала причиной моей гибели. Догадка появилась слишком поздно. Противник заметил мой рывок и сам ушел в иное измерение, здесь он выглядел совсем иначе, к нему не тянулись руки, они исходили из его тела. Жуткое зрелище, но рассматривать сей феномен времени не было, в руках Хергела появилось копье, которое полетело в мою сторону. С огромным трудом мне удалось увернуться, а следом вывалиться в
реальность, в другом мире мне с ним тягаться было не с руки, после первой же атаки, стало ясно, что противник на много сильнее меня. Теперь осталось уповать только на посох и огромное количество энергии которую мне подарил кристалл.
        Кирилл тоже не стал задерживаться в тени, он показался в десять метрах от меня. На его лице появилось выражение искреннего удивления, когда он смог наконец рассмотреть вашего покорного слугу. Это то и сбило меня с толку, я хотел атаковать сразу, но решил немного повременить, появилось желание послушать, что он мне скажет.
        - Витя, неужели это и в правду ты? - удивление сменилось радостью, улыбка появилась на лице парня, возможно я бы поверил всем этим уловкам если бы не знал кем на самом деле является мой бывший друг.
        - Хватит играть со мной Хергел, я знаю что это не Кирилл сейчас говорит! - от злости слова сами вырвались из моего рта.
        - О чем речь Витя? Кто такой Хергел? Ты что не узнаешь меня, друг? - ярость закипала во мне с бешенной скоростью, зачем весь этот фарс с его стороны? Неужели он так любит играть чужими чувствами?
        - Заткнись, ты убил девчонок и еще смеешь называть меня своим другом?
        - Я не убивал их, да и Света… - договорить я ему не дал, после произношения имени моей подруги у меня окончательно поехала крыша.
        - Сдохни! - я вытянул руку с зажатым в нее посохом и выкрикнул слова ключи. Между нами появилось марево, которое преобразилось в дракона, я решил, что это самое сильное существо, что мне удавалось видеть.
        - Ты решил убить меня с помощью иллюзии? Глупое решение Витя! - Кирилл усмехнулся, но своей улыбкой, не тем злобным оскалом, что я множество раз видел в своих снах. Он даже не стал уходить из под удара, дракон выдохнул струю пламени и видимо почувствовав жар, парень решил уйти в тень. Это его и спасло, огонь с ревом пронесся дальше, спалив дотла тех, кто по не осторожности оказался рядом.
        - Ого, это совсем не иллюзия, видимо все дело в посохе не так ли? - Кирилл вышел из тени позади меня, я почувствовал заранее где он появится и поэтому не стал отходить. У меня возникло ощущение, будто друг не хочет сражаться со мной, но эта мысль пропала так же быстро, как появилась.
        - Но все равно, даже с помощью этой игрушки тебе меня не одолеть, а когда ты наконец успокоишься, то мы поговорим! - после этих слов парень создал воронку тени под ногами моего дракона, по округе разнеся крик, полный ярости. Это ящер пытался выбраться из западни, но ловушка держала его крепко, еще и с каждой секундой затягивала все сильнее.
        - А если так! - снова из моих уст прозвучали слова ключи и позади Кирилла появился еще один монстр, на этот раз это был демон порчи, старый друг успел уйти в тень, но когда он опять появился в реальности , демон его ждал. Огромная лапа с силой ударила противника в бок, парень такого не ожидал и его тело впечаталось в дерево стоящее неподалеку. Кирилл поднялся как будто не почувствовал совершенно ничего.
        - Не слабо! - вдруг тень за спиной демона зашевелилась, но это не от движений монстра, шевелилась она сама по себе и через мгновение теневые лапы сомкнулись на шее моего существа. Зверь захрипел, не в силах вдохнуть воздуха и не в силах избавится от напасти, а Кирилл в этот момент улыбался. Но улыбка продержалась не долго, ровно до того момента, как дракон с диким ревом все же смог освободиться от воронки и взмыл в воздух. К сожалению атаковать он таки и не сумел, послышался еще один, очень похожий крик и сверху на него свалилось нечто. Сначала я не смог понять, что за существо пришло на помощь противнику, но потом рассмотрел, это оказался такой же дракон. Только мертвый, все его тело было в ранениях, на груди зияла дыра, а от хвоста остались одни ошметки. Старый знакомый из пещеры с сокровищами, пожаловал к нам на огонек. Теперь у меня не осталось сомнений в том, что передо мной находится именно Хергел, только он может поднимать трупы.
        Мертвый дракон сражался яростно, совсем не обращая внимания на атаки моего существа, он не чувствовал боли. Даже когда он загорелся от огненного дыхания, все равно не упал на землю. В это время демон смог освободиться от чар старого друга и теперь Кирилл пытался не попасть под удар монстра, все время уходя в тень. Получалось у него не плохо, но один раз демон его все же задел, когда выйдя из иного измерения Кирилл немного затормозил, в этот самый момент под его ногами появилась субстанция монстра, его коронное оружие. Но и это не сумело остановить парня, в неимоверно длинном прыжке он ушел от атаки.
        Я ничем не мог помочь своим существам, мне оставалось только стоять и смотреть, вся сила ушла на создание второго монстра. но у меня оставалась надежда, что Кирилл выдохнется от такой бешенной скачки. Я перевел свой взгляд на сражающихся драконов, это зрелище мне не понравилось абсолютно, мой ящер проигрывал в сухую. Вот струя огня врезалась в тело мертвеца, отбросив того немного назад, но тот не остался в долгу, набрав в могучие легкие воздуха, тварь выдохнула. Честно я думал что его пламя ничем не будет отличаться от того, когда он был жив. Но в который раз за день я ошибся, огонь мертвого монстра был совершенно иным, по началу я его даже не рассмотрел, но когда полупрозрачное пламя настигло моего дракона и когда тот заревел от терзающей его тело боли, все надежды разом рухнули в пропасть. Полупрозрачное пламя было на много мощнее огня живого дракона, мое существо корчилось на земле и истлевало на глазах.
        На этот раз не подвел демон, его атака возымела эффект, наконец опустив летучего ящера с небес. Субстанция монстра из преисподней заставляла тело мертвого дракона гнить еще сильнее, тут же появился противный запах мертвечины, но это можно было потерпеть, видя как тварь противника умирает. К сожалению моему демону тоже осталось не долго, Кирилл внезапно появился за его спиной и схватив монстра за рога, потянул за собой, демон не успел ничего сделать его голова оказалась в ином измерении, а тело повалилось на землю из ровного разреза на шее толчками вытекала зеленая кровь.
        Кирилл снова вышел из тени за моей спиной, но увиденное меня порадовало, сражение с демоном лишило его огромного количества сил и теперь он не был опасен для меня, как и я для него, патовая ситуация.
        - Еще не успокоился? - старый друг тяжело вздохнул.
        - Я не успокоюсь пока не убью тебя, Хергел, - мой голос был тихим, все таки растраты такого количества энергии не прошли даром.
        - Да сколько можно говорить, я не Хе… - договорить Кирилл не смог из его груди показалась рука, которая сжимала его сердце, перед глазами снова возникла картинка смерти Светы.
        - Правильно, он не Хергел, Хергел - я, - из-за спины парня послышался до боли знакомый, девичий голосок, мое тело оцепенело, когда я увидел кто именно вырвал сердце из груди Кирилла.
        - Света, но ты же, тебя же… - язык заплетался, мозг отказывался верить в происходящее, девушка тоже очень изменилась за все это время. Лицо приобрело немного иные черты, волосы теперь были словно змеи, они шевелились на ее голове и вовсе не от ветра. Красное, вульгарное платье выглядело соблазнительно, но не для меня.
        - Что? Убили? Ах да, ты же видел как меня точно так же лишили сердца, глупенький мальчик, это была всего -лишь иллюзия, - вот он этот зловещий оскал, передо мной действительно стоял сумасшедший маг, а это значит что Кирилл говорил правду, а я не пожелал его услышать. Боже, какой же я дурак.
        - Спасибо, что измотал этого недальновидного паренька, знаешь, намного проще забирать силу, когда ее практически не осталось, - девушка провела языком по окровавленным пальцам. Меня передернуло от отвращения.
        - А ты очень хорошо потрудился за эти два года, сумел так раскрыть все те крохи магии, которые достались от меня, это замечательно, с твоей помощью я смогу за раз восстановить всю свою силу.
        - Нет! - мне абсолютно не хотелось идти на поводу у этой чокнутой, собрав последние остатки манны я попытался с помощью посоха призвать еще одно существо. Но не успел, девушка внезапно исчезла мне даже не удалось почувствовать ее перемещения по тени, моментально она оказалось передо мной, в грудь как будто ударили тараном. Мое тело отлетело на добрые пять метров, стало очень больно, посох вылетел из моих рук при ударе и Хергел подобрал его.
        - Ты решил одолеть меня, моим же оружием? Глупенький, глупенький мальчик, - девушка подошла ближе, в ее руках красовался посох, кажется он даже засиял ярче чем прежде.
        - Я создал этот посох, в своей далекой молодости, когда иллюзии и тень были моим единственным оружием, - жуткий смех эхом отозвался в моей голове.
        - Здравствуй Виктор, вот мы и встретились вновь, - внезапно над моей головой прозвучал еще один знакомый голос, а следом в поле зрения появился и его обладатель, Эльтан, собственной персоной.
        - Очень жаль что ты убил дракона, он мне так нравился, - полуэльф улыбался и от его улыбки мне еще сильнее становилось не по себе.
        - Ладно, хватит пустых слов, пора начинать ритуал очищения, не бойся мальчик это не больно, ты просто будешь медленно засыпать, - девушка присела и провела пальцами по моему лицу.
        - Пора вернуть мое бессмертие, - Эльтан достал клинок странной изогнутой формы и начал вырисовывать вокруг меня непонятные фигуры.
        - Кстати, жаль что ты не сумел овладеть силой разума, она бы мне пригодилась, Хергел сделал пару шагов назад из его уст послышалась речь на незнакомом языке. Чем дольше звучал его голос, тем сильнее я ощущал как меня покидают остатки манны, из моего тела исчезала привычная сила, а вместе с ней уходила и жизненная энергия. В голове появилось ясное осознание того, что это мой последний бой и это в последний раз я вижу четыре солнца этого мира. Возможно меня на том свете ждет Кирилл и Амира с Реором, очень не хотелось увидеть там Лею, у меня оставалась надежда, что девушка еще жива.
        Дальше думать было не возможно, мысли ускользали я не мог сосредоточиться, сознание постепенно уходило в небытие. Хергел оказался прав - это было не больно. Вот и все, прощай этот полный чудес и опасностей, мир.
        Глава 19. Жизнь после смерти.
        Война уже подходила к концу, те корабли империи что остались более или менее целыми, уплывали поджав хвосты. Лея в это время ходила между многочисленным количеством трупов и пыталась найти Виктора, средь живых его не было. Умом девушка понимала что скорее всего он мертв, но боялась это признать. Она еще взглянула на сидевших на земле магов, все были измотаны, бледные лица, трясущиеся руки. По полю битвы все еще бродили неупокоенные мертвецы, но их стало на много меньше, таинственный кукловод ушел не оставив следов.
        Девушка подошла ближе к одному из трупов, ей показалось что то знакомое в нем. Она боялась его переворачивать но это было сделать необходимо и ее руки потянусь к мертвому человеку. Но и это был не Виктор, незнакомый парень, совсем молодой лет восемнадцать, остекленевшими глазами смотрел на предзакатное небо. Пришлось идти дальше, девушку мутило, слишком много мертвых, слишком страшные смерти. Вот один разорванный пополам, кажется к нему применили заклинание пространства. Вдруг Лея заметила тело мертвого дракона, того самого, что они встретили в пещере на материке инквизиторов, Виктор рассказывал, что его сильно ранил демон порчи и куда именно ранил. Правда от мертвого существа практически ничего не осталось, скорее всего здесь снова поработал тот самый демон. Рядом находилась кучка пепла, огромных размеров, девушка не могла понять что это такое, возможно какое-нибудь призывное существо Виктора, а это значит, что здесь он и сражался с неизвестными. Неподалеку нашелся труп парня с красными волосами и вырванным сердцем, на его лице застыло удивленное выражение. К сожалению того, кого она искала все
еще не нашла.
        На небе уже появились первые падальщики, птицы противно кричали, а самые смелые садились на трупы и начинали клевать. Девушка не смотрела на пиршество пернатых, во первых это было противно, а во вторых, сейчас абсолютно не до этого. Вот ей наконец улыбнулась удача, или не удача, это как посмотреть. Воительница заметила того, кого все это время искала, парень лежал на спине и не шевелился, девушка подбежала ближе и упала на колени перед телом, ей хотелось разрыдаться, но она держала себя в руках. На нем не было смертельных ран, это значит что гибель произошла по причине магии, как то Виктор рассказывал про Хергела и что тот за ним охотится чтобы отобрать свою силу, заключенную в теле парня. И вот тот самый маг его нашел, Лея все таки не выдержала, по щекам побежали слезы, все это происходило в полной тишине, только птицы кричали, кружа над трупами. Девушка прижалась щекой к груди Виктора и вдруг отдернула голову, ей показалось что парень дышит. Она снова поднесла свое ухо к груди мага и вновь услышала слабый стук сердца.
        - И долго ты еще будешь бить ему поклоны? - совсем рядом послышался незнакомый женский голос, Лея испуганно подняла голову. Действительно неподалеку стояла женщина, не сказать что старуха, но и не молодая, она опиралась на палку или на копье, девушка не смогла рассмотреть.
        - Поднимай его и неси за мной, не отставай, - незнакомка развернулась и пошла прочь, не оборачиваясь, как будто знала, что Лея последует за ней без разговоров.
        ***
        Ужасно болела голова, во рту пересохло, во всем теле ощущалась сильная слабость, как будто я пропахал месяц на полях без перерыва. Что за черт? Вдруг я вспомнил, что со мной произошло на кануне, даже те самые мысли, когда ваш покорный слуга прощался с этим несовершенным миром. Но по ощущениям я жив, и помирать пока не собираюсь.
        В голове возникли странные огоньки, их было не много: один рядом со мной и еще штук пять метрах в пятидесяти. А самое главное мне абсолютно не было понятно, что это такое, страха не было, но и приятных чувств я не испытывал. Так, а если попробовать приблизиться к самому ближайшему шарику света, в голове тут же пронеслись образы и невнятные мысли я отшатнулся от непонятной штуковины. Даже вздрогнул всем телом, до такой степени это было неожиданно.
        - Он очнется? - какой знакомый голос, рядом сидела Лея, голос доносился ко к раз от того самого огонька.
        - Очнется? Он уже очнулся девочка, вот только пока не хочет открывать глаза, - а вот обладателя этого голоса я не знал, даже не видел его в своей голове. Стоп, кажется заметил, огонек был настолько тусклым, что по началу его совсем не было видно. Я приблизился к нему и постарался проделать те манипуляции, что и с первым, но у меня ничего не получилось, шарик был покрыт какой то весьма прочной пленкой.
        - Плохая идея молодой человек, чужой разум вам не игрушка, - легкий удар по лбу заставил меня открыть глаза, но ничего не изменилось, только огоньки исчезли, я абсолютно ничего не видел. В голове появилась мысль снова закрыть глаза , может все поменяется?
        - Виктор! - Лея с диким визгом бросилась мне на грудь, сжав своими руками шею, на мгновение мне показалось, что мир сделал два оборота вокруг своей оси.
        - Задушишь, - голос слушался, но был очень слабым, слава богу девушка расслышала и отпустила меня.
        - Слава богам ты жив, ты не представляешь как я волновалась, - кажется Лея разрыдалась. В данный момент я не мог ее успокоить, потому что не мог толком шевелиться.
        - Я бы на вашем месте не так сильно проявляла свои чувства, парень еще не восстановился из него выпили практически всю жизненную энергию, в данный момент ему требуется отдых, по крайней мере еще дня два обеспечен постельный режим, - после этих слов женщина поднялась со своего места и кажется собиралась уходить.
        - Я ничего не вижу! - пришлось сделать над собой усилие и проговорить громче, голова отозвалась болью.
        - Это побочный эффект, вскоре он пройдет, можешь не переживать, - голос женщины успокаивал, но страх от того что я ослеп полностью, никуда не делся.
        - И сколько это продлится?
        - Может месяц, может два, все зависит от твоего организма, - незнакомка все таки покинула помещение, я увидел как тусклый огонек медленно удаляется.
        - Ты не видишь? Совсем ничего? - Лея легла рядом со мной, я почувствовал тепло ее тела, мне захотелось ее обнять, но сил не было.
        Через два дня силы ко мне не вернулись, я все так же лежал на постели без возможности подняться, Лея постоянно находилась рядом со мной, кормила и поила. Фиола - эта женщина, что занималась моим лечением, приходила и использовала магию жизни каждый раз, когда мне было необходимо справить естественную нужду. Так прошла неделя, на седьмой день я наконец смог подняться, но так как зрение не вернулось пришлось ходить при помощи Леи. В голове все так же находились огоньки чужих мыслей иногда я садился на порог дома и начинал медитировать, не только ради тренировки, но еще и от того, что заняться было абсолютно нечем. Мои способности имели радиус в семьдесят метров, хотя скорее всего пределов не будет, если удастся их развить. По началу мне даже не удавалось войти в сознание обычной мыши, но через пару дней упорных тренировок, все сладилось. А еще через неделю я смог видеть ее глазами и не только мышь подвергалась опытам, но и остальные животные. Однажды мне удалось завладеть разумом волка, смотреть на мир через призму животных инстинктов, причем хищных инстинктов, было превосходно, я мог передвигаться
по лесу, пусть и не далеко от дома. Но я мог бежать словно ветер, распугивая местную живность.
        Мои способности за месяц смогли достичь приличного уровня, но это все только на разуме животных, на людях тренироваться не выходило, так как домик старой Фиолы не посещали, да и прохожих не было. Женщина жила в лесной чаще, достаточно далеко от поселений людей. Иногда мне хотелось своими глазами увидеть чистое небо у себя под головой, цветущие деревья, которые уже практически проснулись ото сна. Лес и мир оживал, пришла весна, сезон штормов закончился. Но приходилось довольствоваться малым и смотреть глазами животных. Лея иногда садилась рядом со мной и рассказывала что она видит с высоты своего роста, у меня время от времени возникала мыслишка посмотреть на мир ее глазами. Но я себе не позволял, я даже не разрешал себе читать ее мысли. Конечно было интересно, но головой я понимал, что вся прелесть любимого человека пропадет. Видеть и слышать то о чем она думает ни к чему, лучше размышлять об этом самому не прибегая к помощи способностей. Фиола постоянно ходила в защите к ее разуму не возможно было пробиться, так еще ко всему прочему, женщина чувствовала мои ментальные прикосновения и от этого
приходила в бешенство, пару раз даже огрела меня шваброй.
        Месяц сменился вторым, теперь просто так из дома не выйдешь, так как снаружи было невообразимо душно и жарко. Только вечерами мне удавалось сесть на террасе и насладиться свежим и прохладным ветром, который овевал мое тело. Все чаще я задумывался о необходимой вылазке в ближайшую деревушку или город, меня не отпускала мысль, что я обязан закончить начатое и расправиться с Хергелом, а для этого нужно знать где он находиться и научиться работать с сознанием людей. За два месяца мне удалось расширить границы своей способности практически в двое, теперь я мог ощущать живых на расстоянии в двести метров, но и это не позволяло мне завладеть умом разумных существ.
        На четвертый день второго месяца я не выдержал и подошел к Фиоле, мне не нужна была помощь Леи я мог ориентироваться и без зрения, моими глазами были мыши, что водились в этом доме. И не только они, слух и обоняние развились на столько, что мне удавалось определить кто подходит к вашему покорному слуге или какая живность только что пробежала на заднем дворе. Фиола в это время мыла посуду на кухне и что то напевала себе под нос, песня была смутно знакомой, но мне не удавалось вспомнить где я ее слышал.
        - Чего тебе, Виктор? - женщина обернулась, теперь мышь сидящая на подоконнике видела ее спину, вторая мышка транслировала лишь тело по пояс, для того что бы увидеть лицо ей необходимо было забраться на стол. Ментальный приказ был услышан и зверек скребя коготками по дереву забрался на столешницу.
        - Убери свою мышь со стола иначе я вас обоих выкину из этого дома! - женщина выглядела разъяренной, поэтому пришлось подчиниться. Теперь я снова видел только ее спину.
        - Я хотел спросить, а есть ли возможность прогуляться в город?
        - Что, захотел потренироваться на людях? Это без меня, твоя сила мне не по нраву, знавала я одного паренька, так он съехал с катушек и думал что всемогущий, в итоге мне пришлось его убить и не думай, что я не смогу сделать то же самого с тобой, уяснил? - кажется Фиола даже немного подалась вперед всем телом.
        - Уяснил, но позвольте вопрос, кем был тот парень и когда все это происходило? - мне никак не удавалось понять, когда она могла общаться и убить телепата? На сколько я знаю все те, кто владел этой силой мертвы огромное количество лет назад.
        - Когда - тебя не касается, да и кем он был - тоже, - женщина решила что разговор окончен и снова повернулась к раковине, да-да у нее в доме была самая настоящая раковина и я себе не представляю каким образом Фиола наладила себе водопровод. Вдруг хозяйка дома заметила мышку, глаза ее тут же сузились не предвещая ничего хорошего, мне пришлось отзывать маленького солдата с занятых позиций, ибо враг очень силен.
        - Так как на счет города? - теперь я видел только ноги злой женщины, хотя злой она была в сознании мышонка, он уже успел мне показать какой она бывает жестокой, я невольно улыбнулся.
        - Бери Лею и идите с ней, она будет только рада, - не знаю почему Фиола решила топнуть ногой, но она это сделала, мышонок аж подпрыгнул от неожиданности и я вместе с ним.
        Лея нашлась быстро, она гуляла по лесу и собирала целебные травы, в лесу моих шпионов было намного больше чем в доме, поэтому мне без труда удалось обнаружить девушку.
        - Виктор? - воительница отвлеклась от сбора трав и удивленно посмотрела на меня, все это я видел глазами белки, которая сидела на дереве над моей головой.
        - Не хочешь прогуляться в город? - я не стал ходить вокруг да около и решил задать вопрос в лоб.
        - В город? - девушка задумалась, на мгновение мне показалось, что она сейчас откажется, неужели Фиола ошиблась и Лея совершенно не хотела идти куда-либо?
        - Конечно хочу! - ох, такой реакции я не ожидал, думала воительница не долго, но когда ее посетило озарение она счастливо взвизгнула и бросилась мне на шею, белка, которая за всем этим наблюдала, чуть не свалилась с дерева, на столько это все было неожиданно.
        - Ну значит пойдем, - я с трудом отцепился от Леи.
        - Сейчас, только мечи свои заберу, - после этих слов девушка поскакала в дом, прямо как лань.
        Вскоре мы выдвинулись в город, а за нами толпа живности, которую я успел приручить, тропинка была узкой и еле заметной, но Лея прекрасно ее находила, так что можно было не волноваться о том, что мы заблудимся. За лесом находился город, пусть и не большой, но город, какой там обитает народ я не знал, так как еще ни разу там не бывал, да и вообще слышал о нем всего раз, когда изучал королевство вместе с Эльтаном.
        Дорога была действительно долгой, но к вечеру мы смогли добраться до нужного нам места. Зверей пришлось отпустить, а то люди не поймут, народ везде одинаковый, увидят что то не обычное. сначала испугаются, а потом попытаются убить. В этом мире магии разума не было, поэтому животными никто управлять не умел. Но одного зверька я все же оставил, мышонок сидел у меня за пазухой и наблюдал за всем происходящим вокруг, а через него удавалось видеть и мне.
        Городок был не большим, это мне удалось заметить с помощью птицы, что витала в облаках, как я понял чтоб пройти с одного конца в другой, потребуется всего около полу часа, не больше. Возможно поэтому люди здесь были угрюмые и неприветливые, читать мысли удавалось у всех, но на нас никто не обращал абсолютно никакого внимания.
        - Лея, найди какую-нибудь таверну, мне нужно потренироваться в обнаружении опасности, - мышонок повернул голову в сторону девушки, мне этого делать было не обязательно, все равно ничего бы не увидел, да и лишние телодвижения совершенно ни к чему.
        - Хорошо, иди за мной, кажется Фиола говорила, что неподалеку от входа есть забегаловка для местных, - воительница пошла вперед, внимательно осматривая дома, вывесок на них не было, кажется в этом городе не было даже магазинов или рынка. По сути оно и понятно, сюда очень редко захаживают торговцы, все продукты добывают местные жители, используя поля и домашних животных. Таверна действительно оказалась не далеко, вскоре мы уже сидели за одним из столиков и пили холодное вино, жара снаружи утихать и не собиралась, пусть четыре солнца уже зашли за горизонт, но духота все равно заставляла людей обливаться потом, поэтому холодное вино было весьма к стати.
        Я сосредоточился на своем сознании, расширяя границы поиска, мне требовалось найти недружелюбно настроенных к нам людей. Они отличаются тем, что огонек их разума приобретал красный оттенок, в таверне в основном все были серыми - это значило, что местным плевать на вашего покорного слугу. А вот за дверью оказалась личность с ярко-алым сознанием, он был зол или даже в ярости и почему то именно мы являлись целью столь неприкрытой злобы. Залезть к нему в голову не составило для меня труда, и то что я там увидел, мне очень не понравилось. Это был один из солдат королевства, он видел как я убиваю архимага и решил, что это именно я предатель, который чуть не погубил всех. Возникло такое ощущение будто ему подправили воспоминания, но кроме этого сделать никто не мог. Соответственно этот парень является недалекого ума человеком, но к сожалению и он может принести не мало проблем. Нас он заметил на входе , после отпросился с поста и пошел следом. Мысль парня была как на ладони - во всеуслышание прокричать, что я предатель, который убил архимага и пусть местные со мной разбираются. Мужчины этого городка были
не маленького роста и не слабой комплекции, пусть они не умели сражаться, но зато их было много, короче говоря, числом задавят.
        Мне пришлось стереть небольшую часть его памяти, это все что я мог сделать за такой короткий срок. Парень зашел в таверну и уже хотел что то сказать, но запнулся на полуслове и озадаченно почесал макушку. Он забыл о чем хотел объявить во всеуслышание. Теперь солдат не представлял для нас абсолютно ни какой угрозы, но отпускать просто так мне его не хотелось, возникла мысль сделать его подопытным на небольшой промежуток времени. Я отдал ему приказ приблизиться и он сам не понимая зачем это делает, подошел к нашему столику, Лея напряглась, но я положил свою ладонь ей на руку, успокаивая.
        Оказалось что подчинять людей своей воле не так уж и сложно, просто надо влезть к нему в сознание и найти необходимую ниточку, за которую нужно дернуть. Таких ниточек в голове очень много, некоторые отвечают за память, другие за зрение, ну и так далее. Не отпустил я этого парня не только от того, что решил над ним поиздеваться, а потому что в его сознании была нужная мне информация. Он видел Хергела и видел, куда тот направлялся, после окончания войны, дурак то он дурак, но весьма глазастый.
        Сумасшедший маг ушел в сторону столицы, но возможно туда не дошел, ему слишком опасно в данный момент появляться среди высших чародеев. Поэтому он будет выжидать и готовиться, не удивлюсь если в столице готовится диверсия. Хергелу необходимо рассорить магов, что бы немного ослабить их власть. По крайней мере я бы сделал именно так.
        Основное мне удалось узнать - направление, а там уже можно будет по дороге залезть в разумы других людей и выведать дальнейший путь сумасшедшего мага.
        - Пора уходить, нам здесь больше нечего делать, - перед тем как встать, я стер память о нас у несчастного солдата и побрел к выходу, Лея поспешила следом, но когда мы выбрались на улочку, которая была очень плохо освещена - магических светильников в этом городе отродясь не видели, начала приставать с расспросами:
        - Что и все? Мы просто посидели в захолустной таверне и теперь уходим?
        - А ты хотела пойти куда то еще? - я с удивлением посмотрел на воительницу.
        - Ну например заглянуть на рынок, мне нужна сменная одежда, прежняя уже давно пришла в негодность, да и тебе можно будет что-нибудь подобрать, - м-да, совсем не подумал, что Лея в первую очередь девушка, а лишь потом воительница.
        - Хорошо, сегодня уже не получится, слишком поздно, а вот завтра пройдемся по рынку, если он здесь есть, - последние слова я произнес себе под нос, но девушка все равно их услышала.
        - Есть, я у Фиолы спрашивала, тогда пойдем обратно и снимем номер, - Лея с силой потянула меня назад, отпираться смыла не было, хотя мне очень сильно не хотелось возвращаться. Моя способность указывала на то, что все находящиеся в таверне находятся в смятении, а некоторые не пылают любовью к вашему покорному слуге, а скорее даже наоборот. В чем причина такого поведения, я не понимал, ровно до того момента, как мы снова вошли под крышу сей забегаловки. Вокруг солдата сидела куча народу, судя по мыслям, что мелькали у них в голове, вопрос к несчастному был всего один - "Кто мы такие". Я совершил большую ошибку стерев ему память, ведь ответ тоже был один - "Я не помню".
        - Эй ты, а ну ка иди сюда, разговор есть! - из-за стола поднялся огромный мужчина, в его руках как по мановению волшебной палочки, появилась дубина, под стать его росту.
        - Лучше в следующий раз сходим за покупками, - теперь настала моя очередь тянуть Лею, только в обратном направлении. Справиться с таким количеством народа не получится ни у меня, ни у воительницы.
        Мы снова оказались под открытым небом, я делал шаг в сторону чтобы не загромождать проход и с силой дернул девушку на себя, та вскликнула и чуть не упала.
        - Не звука и не шевелись, - видимо это вышло грубо, но в данный момент по другому нельзя. Но если быть честным, то я не особо наблюдал за реакцией воительницы, мне пришлось полностью погрузиться в себя и постараться повлиять на сознание всех, кто выйдет вслед за нами. А народу в таверне было прилично и я уверен, что в погоню отправится добрая половина посетителей.
        К сожалению, я оказался прав, из дверного проема начали появляться люди, с первыми оказалось проще. они нас не заметили и помчались совершенно в другом направлении, ну а последующие немного задержались, но стадный инстинкт и моя способность сделали свое дело, все побежали вслед за первыми. Все-таки крестьяне это не воины.
        Глава 20. Последний бой.
        Мы благополучно смогли выбраться из города, теперь оставалось дойти до дома Фиолы. Сегодня я потратил очень много сил и поэтому Лее пришлось вести меня под руку, мышь убежал так как контроля над ним уже не было. в этот раз путь оказался еще дольше, в темноте очень тяжело было найти нужную тропинку. Мы чуть не заблудились, но воительница все же смогла найти правильную дорогу. Нам повезло в том, что было полнолуние, луна хорошо освещала тропинку. Вскоре впереди показался свет, а потом и жилище целительницы. К тому моменту как мы подошли, начинало светать, Фиола ходила по дому и мурчала себе под нос мелодию, которая снова показалась мне до боли знакомой.
        - Пришли наконец, все разузнал? - женщина обернулась на звук шагов и пристально посмотрела на меня, по крайней мере у меня возникло именно такое ощущение.
        - Да, - я кивнул, но тему развивать не стал, сейчас жутко хотелось спать
        да и голова раскалывалась, все же сегодня было потрачено очень много сил, до этого мне не приходилось влиять на сознания людей, тем более на такое количество. Моя кровать ни куда не исчезла за то время пока мы отсутствовали и я с удовольствием лег на нее не раздеваясь. Тут же в комнате появилась Лея.
        - Что ты должен был разузнать?
        - Давай не сейчас, я слишком сильно вымотался, - мне сейчас только разговоров не хватало, я демонстративно повернулся к девушке спиной, та какое то время постояла, видимо раздумывая и развернувшись ушла. Я облегченно вздохнул и попытался уснуть.
        На следующее утро, все вернулось на круги своя, все животные в округе снова были в моей власти и я мог не поднимаясь с постели увидеть кто чем занимается. Лея еще спала, это мне доложил мышь, жаль не тот что был у меня, когда мы шли в город. Но и этот работал исправно. Фиола занималась огородом, не удивлюсь, что она поет тук же песенку. Вдруг по голове как будто молотом стукнули, я вспомнил где мог слышать эту песню - в моем мире она была любимым произведением многих. Ее исполнитель погиб, но творчество было живо, по крайней мере на тот момент, когда я еще жил там.
        Не зря говорят, что Цой жив, похоже и в этом мире есть ценители его творчества. Стоп, здесь таких ценителей быть никак не должно, но каким образом Фиола знает эту песню? Неужели она тоже попаданка? Нужно срочно задать ей пару вопросов.
        Я рывком поднялся с постели, одежда все так же была на мне, ведь с вечера кое-кто не удосужился раздеться. Мыши уже были на позициях и я смог спокойно спуститься вниз, а затем и пройти на задний двор. Женщина все так же мурчала себе эту песню и я решил подпеть.
        - Но если есть в кармане пачка сигарет… - Фиола удивленно вскинула голову, я ухмыльнулся.
        - Не каждый день встретишь в этом мире земляка, не правда ли?
        - Правда, так ты значит тоже из другого мира? - эти фразы женщина произнесла на Русском, язык уже практически забылся, но не до конца. Ответить так же, было не реально, поэтому я заговорил на местном наречии:
        - И когда же ты попала сюда, ведь на сколько я знаю в этом мире существует барьер препятствующий проникновению из вне?
        - Я не знаю как это произошло. но это было первого октября, две тысячи восемнадцатого, а здесь я очутилась тридцать лет назад, - Фиола не была уже такой строгой, в данный момент она напоминала мне маленькую девушку оказавшуюся совершенно в незнакомом ей месте.
        - Пойдем, такие разговоры на пустой желудок не ведутся, - женщина помыла руки в одной из многочисленных емкостей, расставленных на летней террасе и прошла в дом, мне ничего не оставалось как проследовать следом.
        - Странно, я ведь тоже перенесся сюда именно в то же время, только оказался в этом мире только два года назад, - это было действительно странно, как \та женщина переместилась аж на тридцать лет назад?
        - Пространство странная штука, может сотворить все что угодно, я могу даже сказать тебе, что я была не одна, нас было четверо, - женщина разлила настой из трав по кружкам.
        - Прямо как нас, вот только осталось всего двое и один является тем, кого изгнали тысячелетия назад, - я присел на стул и пододвинул к себе кружку с отваром, от него исходил приятный аромат.
        - Ну а я осталась одна, никто не выжил, помнишь я рассказывала тебе что тоже встречала человека с такими же способностями, что и у тебя?
        - Помню, - я согласно кивнул.
        - Так вот, это был мой парень, он обнаружил в себе эту способность через два года, с того момента как мы здесь оказались, Игорь много тренировался, а когда в первый раз встретился с людьми этого мира, смог за одно мгновение выучить местный язык и обучить ему нас. К сожалению дальше все пошло наперекосяк, он посчитал себя богом и счала убил паренька, которому я понравилась, просто сжег ему мозги, ну а затем стал ходить по городам и убивать всех на право и на лево. Его огромной ошибкой было то, что он обучил меня ментальной защите, она то в последующем меня и спасла. Я не могла смотреть на его бесчинства спокойно, во мне была способность к магии жизни, а у этой магии есть всего одно атакующее заклинание - мгновенно е увядание тела. Ей я и воспользовалась. после чего осталась одна и стала лечить всех тех кому требуется моя помощь, - рассказ получился долгим, но я слушал не перебивая, медленно попивая отвар.
        - Так что не советую тебе слетать с катушек, иначе тебя будет ждать та же участь, - женщина отхлебнула немного из своей емкости.
        - Я и не собирался, самое главное для меня сейчас, это закончить начатое, Хергел должен умереть.
        - Хергел, Лея рассказала мне про этого злодея, так значит его вина в том, что я оказалась в этом мире?
        - Да, - скрывать очевидное смысла не было.
        - Тогда останавливать тебя не стану, но могу кое в чем помочь, у меня есть один парень, он который год уже в коме находится, его разум подвергся атаке одного из демонов, спасти мальчика к сожалению не получится, в худшем случае он уже не проснется, а в лучшем очнется овощем, - я не мог взять в толк на что целительница намекает.
        - И чем мне это сможет помочь?
        - Есть один ритуал, если ты будешь при смерти, то нарисовав определенный знак, сможешь перенести свою душу и разум в другое тело, - женщина снова немного отпила из кружки, а я в этот момент потерял контроль над одой мышью и она от чего то решила, что ей все можно и полезла на стол. Фиола удивленно посмотрела на зверька, потом на меня, к сожалению я не успел приказать мальцу, женщина оказалась быстрее моментально прихлопнув звереныша. М-да он погиб смертью храбрых, а по выражению лица целительницы я понял что и мне осталось не долго.
        - Повторяю в последний раз, не советую так делать в моем присутствии, уяснил?
        - Я контроль над ним потерял, чего решил залезть на стол, ума не приложу, - мне ничего не оставалось, как пожать плечами.
        - Не вешай мне лапшу на уши, мальчик, ну ладно я думаю ты меня понял, - Фиола спихнула ладонью мертвого мыша.
        - Значит так, ты согласен на ритуал? Только учти, он продержится максимум неделю, потом парень умрет и перенестись уже не получится.
        - Я понял, хорошо, что мне надо делать? - я встал со стола.
        - Не спеши так, тебе делать ничего не потребуется, кроме двух вещей, надо поставить метку на его разуме и дать мне своей крови, - женщина достала нож, я поморщился, никогда не любил сдавать кровь, а тут нет маленьких лезвий, имеются только большие, которые могут руку так распанахать, что мало не покажется.
        - Не бойся, он стерильный, - Фиола заметив мое выражение лица, ухмыльнулась.
        - Да не в этом дело, ай ладно, режь, - я протянул ей ладонь и зажмурился, но оказалось не больно, целительница всего лишь уколола палец и выдавила несколько капель крови в специальный пузырек.
        - Иди за мной, - женщина провела меня в соседнюю комнату, сам не знаю почему не посылал сюда своих подопечных, хотя они у меня облазили практически весь дом. По середине помещения лежало тело молодого парня, лет двадцати, как говорят - молоко еще на губах не обсохло.
        - И как его так угораздило?
        - Охотником стал, не знаю чем он думал, когда просился на службу, - Фиола присела рядом с телом и завела монотонный речитатив.
        - Не спи, делай метку, - прервалась она лишь на короткий миг, затем продолжила свое заклинание. А я в этот момент попытался сосредоточиться, парень был жив в этом нет сомнений, но то что осталось от его рассудка, меня поразило. Хаотичное движение картинок из прошлого, такого нет у нормальных людей. У него это передвижение было слишком быстрым, можно было утонить в эдаком водовороте, но благо лезть в его сознание мне не пришлось, метку можно поставить и сверху. Как я понял этот маяк нужен для того, что бы я смог найти дорогу назад.
        - Вот и все, теперь смотри как выглядит знак, не забудь его, тебе потребуется повторить изображение в мельчайших подробностях, - целительница закончив свою часть работы, отдала мне листок, это была страница вырванная из какой то очень древней книги, картинку было плохо видно, но я смог рассмотреть ее в подробностях.
        - Все, каркас готов, теперь можешь отправляться в путь, отсчет пошел, тебе главное успеть со всем управиться за неделю, - женщина вывела меня из комнаты.
        - Для начала мне нужно собраться в дорогу, да и с Леей попрощаться.
        - Собираться тебе не надо, все что требуется я уже приготовила, а вот с девчонкой объяснись и не вздумай брать ее с собой, - целительница пошла к себе, видимо за сумой.
        - Куда то собрался? - только я решился постучаться в комнату воительницы, как она вышла сама, заспанная и постоянно зевающая.
        - Да, мне необходимо закончить начатое, - ума не приложу, как она смогла понять, что я собрался уходить.
        - Начатое? - видимо спросонья Лея соображала туго.
        - Да, Хергела нужно убить, - наконец она поняла о чем я, ее глаза расширились от удивления.
        - Жди меня, я быстро соберусь и… - девушка засуетилась.
        - Нет, ты со мной не идешь, - пришлось схватить ее за руку, чтоб она хоть немного приостановилась.
        - Не обсуждается, без меня ты погибнешь! - воительница выдернула свою руку и со злостью уставилась на вашего покорного слугу.
        - Я скорее с тобой погибну, потому что мне придется следить и за твоей защитой! - пришлось перейти на повышенные тона.
        - Я сама могу о себе позаботится! - девушка тоже перешла на крик.
        - Только не с таким противником, пойми я не смогу разорваться на две части, тебе лучше всего остаться здесь. мы с Фиолой придумали отличный план, она тебе о нем сама расскажет, но с ее помощь убить меня не получится, а вот ты подвергнешься, серьезной опасности, - я не очень силен в уговорах, но кажется мои увещевания начали действовать, по крайней мере я на это понадеялся, к сожалению Лея слушать меня не пожелала.
        - И ты меня пойми, ты единственный кто у меня остался, если я потеряю еще и тебя, тогда и жить не зачем! - девушка разрыдалась, стоя посреди комнаты, я одним шагом приблизился к ней и обнял. Мне претила мысль лезть в ее сознание, но в данной ситуации по другому было нельзя, она либо пойдет за мной следом, либо наложит на себя руки, а такого допустить я не как не мог.
        Ее сумбурные мысли были как на ладони, она точно решила пойти следом за мной, поэтому я немного разгладил определенные нити и натянул другие. Теперь никаких плохих мыслей ей в голову не придет, да и желание наложить на себя руки отпадет моментально, даже если я умру, Лея будет жить.
        - Ладно, раз тебя не переубедить, то пожалуйста будь и осторожен и возвращайся скорее, - Фиола слыша весь наш разговор, она стояла в дверном проеме и с укором смотрела мне в спину, зверьки работали исправно.
        - Я вернусь, - немного отстранившись от девушки я поцеловал ее в лоб и развернувшись, поспешил убраться из этого дома.
        - Иначе было нельзя? - целительница передала мне походную суму.
        - К сожалению нет, - мои ноги сами шли в сторону двери, на выход, а разум был занят мыслью о предстоящей схватке.
        - Удачи тебе мальчик, - этот шепот хозяйки дома я услышал, кода переступал порог, да удача мне не помешает
        Путь был долгим, сначала мне пришлось посетить то место, где шли ожесточенные сражения, прошло уже практически три месяца, а эманации бушующих здесь заклинаний все еще витали в воздухе. Еще не скоро эта земля восстановится от ран, что нанесли ей маги. На поле стоял удушающий запах разлагающихся тел, ни кто не пожелал убрать трупы и они так и остались лежать, возможно в скором времени здесь появятся призраки, тогда люди из ближайших поселений пожалеют о том что не отпели души умерших и не закопали останки. Следом я пошел в том направлении, куда по памяти солдата ушла странная женщина и ее приспешник полуэльф. Путь Хергела действительно лежал в сторону столицы, значит мои догадки пока были верны. Сумасшедший маг не успокоится пока не уничтожит всех заклинателей этого королевства, месть страшная штука.
        Вскоре я наткнулся на деревеньку и пока шел по центральной улице, сканировал сознание местных жителей на наличие воспоминаний о женщине в красном платье. Мне повезло лишь под конец, один из охотников видел, как странная троица передвигалась лесами, стараясь не привлекать к себе внимания, больше всего его удивила та самая незнакомка, судя по ее платью, она должна ехать на карете или как минимум на зачарованном жеребце. Но она шла пешком, а следом за ней брел полуэльф и еще одна молодая особа.
        Мне стало ясно, что у сумасшедшего мага появился третий приспешник, как в те времена, что я видел в своих снах, кстати девушка чем то напоминала мне ту самую, что была с Хергелом тысячу лет назад, возможно это потомок той особы. И снова дорога, я шел почти неделю в надежде успеть до того как паренек, который сейчас лежит в комнате целительницы, умрет. Мне еще больше повезло во второй деревушке, она была не далеко от столицы. Один маленький мальчик видел эту троицу, они остановились в лесу неподалеку от озера, удача не оставила меня, хотя на седьмой день я начал думать о противоположном ее решении.
        До озера пришлось идти медленно, постоянно сканирую территорию на наличие разумных существ, со мной была только лиса, мышонок да орел. Отправлять их на поиски это значило остаться без зрения, а это чревато последствиями, я буду слишком уязвим. К сожалению орел не видел, что происходит внизу из-за густой листвы. К счастью лес был обычным, нападения неизвестных тварей ждать не приходилось, но и обычной животных тоже не наблюдалось, как будто их специально истребили, я вспомнил мысли одного селянина, он удивлялся тому, что из леса у озера пропали зайцы и олени. Мне показалось что в этом виноват именно Хергел, вот только я не мог понять его мотивов. Пройдя еще около километра я наконец увидел три огонька, один из них был тусклым, прям как у Фиолы, а это значит, что один из этих людей усеет ставить щит разума. На остальных тоже были такие щиты, только намного слабее, но проникнуть к ним в сознание не обнаружив себя было не реально. Поэтому пришлось посылать лису, я должен был увидеть, кто именно там сидит. Конечно сомнений в том что это именно Хергел не было, но мне необходимо было узнать, где он
находится, так как за один раз я смогу убить только двоих и лучше оставить сумасшедшего мага без подмоги. Лиса бежала не долго, вскоре ее глазами я увидел свет, который исходил от костра, рядом с огнем сидели трое, Света в своем красном платье выделялась на фоне остальных и именно у нее оказалась самая сильная защита, такую с одного раза не пробьешь, а вот ее спутников убить реально. Я сосредоточился на сознании полуэльфа и незнакомой мне девицы, мне необходимо было нанести точный, а главное самый болезненный удар по их нитям. На удивление у меня не возникло мысли, что я убиваю молоденькую девушку, но это объяснялось просто - либо я, либо меня. Удар получился что надо, защита была разбита в одно мгновение и невидимый клинок разрезал жизненно важные нити. Хергел сначала оцепенел и не понял что именно произошло, но в раздумьях он был не долго, лиса была замечена и огонек разума пропал, зверек заметил, что сумасшедший маг ушел в тень. К сожалению прощупать его защиту я не успел, и поэтому приготовился к атаке с любой стороны, но противник оказался быстрее. Огонек появился позади меня, я уже собрался было
атаковать, но в груди внезапно возникла острая боль, ноги стали ватными и я свалился на землю. Оказывается Света ударила меня острым концом посоха, хотя раньше никакой остроты и в помине не было. Значит это оружие может подстраиваться под своего хозяина, неожиданно. Изо рта пошла кровь, дышать стало намного тяжелее, за спиной я услышал девичий голос.
        - Жаль что я не добила тебя на том поле, признаю ты смог меня удивить, но сейчас ты все же умрешь, - глазами мышонка я увидел, как девушка снова замахнулась копьем, на это раз что бы нанести смертельный удар. Но в последний миг мне удалось прощупать ее защиту мощным ментальным ударом. Хергел такого не ожидал, атака оборвалась, сумасшедший маг покачнулся.
        - Смог овладеть силой разума? А я то думала каким образом тебе удалось убить моих подчиненных, но меня ты убить не сможешь, я бессмертен ты забыл? - от смеха Светы у меня побежали мурашки по коже, но хохот оборвался, потому что противник снова ушел в иное измерение. Но не на долго, через пару секунд я заметил огонек, и мышонок увидел как надо мной нависает копье, еще мгновение и я буду мертв, ударить ее второй раз мне не удавалось, слишком мало времени. Но в последний миг время как будто остановилось и в голове возник знакомы голос:
        - Соглашайся!
        - Хорошо, я согласен, - сил спорить с богом не было, вдруг я почувствовал как бьется сердце моего оппонента, и увидел перед глазами ток его крови. Я знал что необходимо сделать, кровь из моей ран, что успела пролиться на землю, превратилась в путы и с молниеносной скоростью сковали девушку. Этого Хергел никак не ожидал, поэтому замешкался, наконечник посоха уже уткнулся мне в спину, но еще не убил, да и не убьет. Противник был остановлен и у меня было достаточно времени что бы его одолеть. В голове пронесся вопрос - почему маг не использовал иллюзии? Хотя скорее всего это глупый вопрос, с таким слабым противником как я, иллюзии не к чему. Не в коем случае не недооценивайте врага, иначе это может обернуться катастрофой.
        - Что это? - девушка была удивленна и напугана, ей не удавалась ни уйти в тень, ни воспользоваться посохом. Я ничего не стал отвечать, тем более в легкие уже не поступал воздух, а тратить его драгоценные крупицы, желания не было. Я сосредоточился на разуме противника и из последних сил начал его ломать, защита разбилась в дребезги после третьего удара, а дальше я особо не заморачивался, невидимые руки крушили сознание Хергела, всеэто длилось не больше минуты, пока я не удостоверился что рассудок оппонента стал похож на сознание того парня, что лежал сейчас в комнате Фиолы, к сожалению уже было поздно что-то предпринимать, сейчас было около полуночи и возвращаться моему разуму и душе не куда. Так что надо постараться выжить в этом теле, с помощью магии крови я кое-как залатал дыру в легких и поднялся на ноги. Девушка уже лежала на земле и взглядом не отягощенным разумом, смотрела на небо.
        - Вот и все, - я развернулся и побрел в сторону той самой деревушки, над лисой и орлом контроль был утерян, остался только мышонок, но чувствую что скоро и с ним связь оборвется и тогда я останусь в кромешной темноте, совсем один. Но это произошло намного быстрее чем я себе представлял, разум начала заволакивать пелена, дальше идти было невыносимо больно. Вскоре мое тело рухнуло в траву, а сознание угасло.
        ***
        Лея стояла спиной к дому, который приютил ее на пол года, девушка смотрела на лес, она уже не надеялась, что кто-нибудь выйдет из него.
        - Ты уверенна? - Фиола подошла к воительнице и положила руку на ее плечо.
        - Да, ждать больше нет смысла, прошел месяц с того момента как он ушел, теперь пора и мне возвращаться домой, - пока Лея говорила из ее глаз полились слезы, она не хотела плакать. но это произошло не взирая на ее желания.
        - Хорошо, удачной тебе дороги, дорогая, - целительница развернулась что бы уйти, но не успела она сделать и шага, как из лесу послышался знакомый голос.
        - И далеко ты собралась без меня? -из-за деревьев показался уставший и бледный парень, тот кого Лея и не чаяла увидеть в живых.
        - Виктор! - с диким визгом, девушка бросилась молодому человек на шею, парень хотел было выставить руки, но не успел.
        - Ты меня добьешь, - голос Виктора был очень слабым, рана что была нанесена Хергелом не до конца затянулась и резкие движения все еще причиняли сильную боль.
        - Где ты был столько времени? - наконец воительница отпустила парня и сделала шаг назад, хотя на самом деле она хотела обнять его и никогда больше не отпускать от себя.
        - Мой противник был очень силен, - Виктор попытался ухмыльнуться, но получилось более похоже на звериный оскал.
        - Поздравляю молодой человек, - к парочке приблизилась целительница.
        - Спасибо Фиола, - парень сделал шутливый поклон, его зрение полностью восстановилось и теперь ему не требовались глаза зверей, что бы видеть что происходит вокруг.
        - Ну так куда ты собралась?
        - Я думала вернуться домой, в поместье своих родителей, - Лея все же не удержалась и обняла Виктора.
        - Это тот что в находится в горах на севере?
        - Да.
        - Ну тогда пойдем, нам предстоит долгий путь, - Виктор отстранился от девушки, но лишь для того чтобы поцеловать ее.
        - Счастливого пути, - Фиола улыбнулась и сама не заметила как по щеке пробежала слеза, слеза радости.
        Эпилог.
        Огромный зал освещали магические светильники, которые висели на стенах, по среди помещения находился огромный стол, за ним сидели люди, их было очень много. Многие из них выпивали и веселились, В наиболее освещенном углу, сидели музыканты, они играли на странных для этого мира инструментах, но играли мастерски. Некоторые девушки выходили танцевать под столь великолепные мелодии и звали того, кто сидел во главе стола. Но мужчина отказывался с улыбкой качая головой. Пир был в честь победы в очередном сражении с горцами, которые доставляли немало проблем замку и всем окрестным деревням. Виктор, а во главе стола сидел именно он, очень долго оттягивал решающую схватку, но совсем недавно все же решился и вернулся домой с блистательной победой.
        Вскоре мужчина поднялся со своего места и вышел на балкон, его взору предстало восхитительное зрелище - лес и горы, покрытые снегом, они протянулись на множество километров. Воин так и не смог привыкнуть к этому виду и каждый раз когда ему удавалось лицезреть сие великолепие, сердце пропускало удар. Виктор оперся руками о каменные перила и вдохнул свежего, морозного воздуха. Затем посмотрел на девушку, что стояла здесь за долго до его прихода. Лея довольно часто выходила на этот балкон с ребенком на руках, так было и сейчас.
        - Как она? - мужчина подошел к своей супруге и поцеловал ее в лоб, затем притронулся губами к спящему ребенку.
        - Не разбуди, она только уснула, - воительница строго посмотрела на своего возлюбленного.
        - Пойдем в тепло, хватит стоять на холоде, простудишься, - девушка в ответ на слова Виктора фыркнула, но все же развернулась и одной рукой удерживая ребенка, второй стиснула ладонь мужчины.
        ***
        На берегу озера лежало тело девушки в красном платье, она была еще жива, но вставать абсолютно не собиралась, ее безучастный взгляд был направлен в небеса. Никто из жителей деревушке не осмеливался к ней подходить, даже появилось поверье, что теперь это озеро проклято.
        Внезапно рядом с девушкой появился мужчина в шляпе, он склонился над телом недовольно цыкнул.
        - Тот кто сотворил такое с моим сыном, заплатит за содеянное, не беспокойся мой маленький, твой путь окончен, остальное доверь мне, - после этих слов незнакомец, провел рукой над телом, к его груди протянулась тоненькая, полупрозрачная нить, когда она с тихим звоном лопнула, дыхание девушки оборвалось.
        Конец.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к