Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Терюшков Александр: " Реальная Виртуальность " - читать онлайн

Сохранить .
Реальная виртуальность Александр Викторович Терюшков
        Виртуальность (лат. virtualis - возможный) - объект или состояние, которые реально не существуют, но могут возникнуть при определённых условиях. Иногда виртуальные объекты могут казаться нам настолько реальными, что мы начинаем в них верить и признавать их существование. Екатерина приняла участие в разработке новой виртуальной реальности вместе со своими друзьями, и это привело к неожиданным последствиям.
        Александр Викторович Терюшков
        Реальная виртуальность
        ГЛАВА 1
        Солнце нежно согревало, а ветер тихонько, словно играя, обдувал округу. Ласково качая кроны и ветки деревьев, шелестя травой и кустами, он наполнял все вокруг нежным запахом листвы, травы и цветов. Иногда по голубому небу проплывали небольшие, белые, пушистые, словно комки ваты, тучи. Они скользили очень медленно и чинно, постепенно уходя за горизонт. Временами сверчки наполняли своими песнями округу, а когда ветер дул сильнее, они стихали, и можно было вновь услышать нежный шелест листьев и травы.
        Наслаждаясь ароматами леса, Катя вдохнула полную грудь воздуха, наполненного запахами цветов и деревьев, и улыбнулась. Расслабившись, девушка размяла шею, наклонив голову сначала к правому плечу, потом к левому. Затем она посмотрела на горизонт, провожая взглядом одну из туч, но, зажмурившись от слепящего солнца, повернулась обратно. Вытянув вперёд руку, Катя начала аккуратно разминать её, водя кистью по кругу, а затем большим пальцем стала по очереди давить на остальные, заставляя их хрустеть.
        Сбросив напряжение с тела, девушка перевела взгляд на оружие, лежащее перед ней. Чёрная и изящная винтовка, направленная на противоположный холм, где находился враг, была полностью закутана в камуфляж, лишь несколько частей проглядывали сквозь него, оголяя оружие. Екатерина взяла винтовку в руки, и, приблизившись к прицелу, продолжила наблюдение.
        Лёжа среди кустов, одетая в камуфляжный костюм и накрытая сеткой цвета «хаки», Катя разглядывала заросли и деревья на кургане напротив, стараясь подметить любые изменения в ландшафте или движения среди кустов, которые могли бы выдать людей, сидящих в засаде.
        Целый день вражеский холм был практически пуст, лишь маленький серый заяц пробежал между деревьев и стал щипать траву. Он ел её почти целых двадцать минут, но умиления снайпера хватило только на первые, пять и затем она снова взялась за поиски солдат.
        Находясь на более высоком холме, девушка фактически никак не могла быть обнаружена противником, и это давало ей хорошее преимущество. Все же Катя была осторожна и внимательна как никогда. Холмы, располагались с обеих сторон от поля, и контроль над ними давал существенное стратегическое преимущество, поскольку степь являлась приграничной зоной, и разделяла не только курганы, но и две враждующие стороны.
        Конечно, стоит учитывать, что на другом кургане будут солдаты и снайперы, которые также имеют возможность простреливать равнину на всю её длину. Как раз их поиском и устранением Катя занималась уже целый день. Наконец её усердие принесло плоды. С трудом разглядев камуфляжный костюм среди кустов через оптический прицел своей винтовки, Катя прошептала в рацию:
        - Противник в зоне видимости.
        - Принято, по команде открыть огонь на поражение - сухо отозвались из рации.
        Это был парень, среднего роста, сидя на корточках и положив автомат на колени, он что-то говорил в рацию, оглядываясь по сторонам. Довольно неплохо замаскировавшись, все же выдавал в себе новичка: постоянно ёрзал, словно не осознавая, кто он, и что здесь делает.
        Екатерина оторвалась от прицела и на секунду посмотрела в сторону зарослей, где находился противник, словно желая увидеть его без прицела.
        - Хорошо сидит. - подумала она, и, не глядя на оружие, передёрнула затвор. От характерного щелчка винтовки по её телу пробежали приятные мурашки. Замерев, девушка закрыла глаза, вспоминая свой первый выстрел.
        Невысокий парень явно оказался на поле боя впервые. Он шёл рядом со стенкой, очень сильно напуганный происходящим, наводя автомат на всё, что даже не могло двигаться. Выбора у Кати не было - солдат зашел слишком далеко и мог сорвать операцию. Оправдывала себя девушка, вспоминая, как задержала дыхание и нажала на курок.
        Это мгновение запомнилось навсегда. Несмотря на то, что прошло уже много лет и она забыла почти все из того дня. Погрузившись в воспоминания, Катя старалась вспомнить каждую деталь. Плавное нажатие пальцем на тугой курок, а затем выстрел.
        Голос из рации заставил девушку вздрогнуть и вернуться в реальный мир.
        - Катя! Как поняла команду?! Ответь!!! - резкий и раздражённый голос Тимофея, командира отряда, как всегда злого на то, что не получил подтверждение в ответ. Моргнув, девушка облизнула губы.
        - Это Екатерина, приказ приняла, веду наблюдение. - плавно и монотонно прошептала она, подавляя злость.
        Глубоко вздохнув, она мысленно отругала Тёму за хамство, и пообещала себе, что после боя устроит ему хорошую взбучку, затем, поправив каску, стала повторно искать противника. Бегло пройдясь прицелом по кустам, она вновь заметила камуфляжный костюм, и тихонько прошептав«ах, вот ты где».
        - Вот и попался. - прицелившись, ухмыльнулась Катя.
        - Это Коля, - рация вновь затрещала. - Мы потеряли Машу, сняли двоих, преследую ещё одного, идёт к реке.
        - О, Большая охота. - подумала девушка, и, облизнув губы от волнения, она чуть-чуть поёрзала на месте, чувствуя под собой приятную, сухую, тёплую землю.
        Продолжая разглядывать через прицел солдата, который стал шевелиться, она попутно слушала переговоры в рации и, разморённая солнцем, начала мельком обдумывать планы на лето. Пытаясь сконцентрироваться на противнике, Катя прогоняла от себя мысли об отдыхе, но постепенно они начали занимать все её внимание: жара, пляж, солнце и куча веселья, а главное, никакого блуждания по лесу, оптических прицелов и многочасового лежания в засаде.
        Переговоры в рации постепенно отходили на задний план и становились чем-то вроде фона.Всё больше погружаясь в мысли о предстоящем отдыхе,Катя продолжала наблюдать за парнем в кустах, но уже чисто механически, поскольку противник был ей совершенно безразличен.
        В очередной раз девушка ушла от реальности на воображаемую возможную пляжную вечеринку в будущем. Сидя на берегу моря, на закате, она медленно опускала ступни в горячий на поверхности песок, но скрывающий в себе нежную прохладу. Стоило зарыть ноги немного глубже и он начинал приятно остужать их. Закрыв глаза от удовольствия, Катя вздрогнула, услышав очередной вопль из рации, который словно разряд тока поразил её, вернув с небес на землю.
        - Катя!!! - от неожиданности она на секунду потеряла из виду парня, сидящего в кустах.
        - Что случилось, Тёма? Цель на месте, я жду команды. - отыскав противника, ответила она.
        - Стреляй! - Артем просто взревел от злости, заставив её покраснеть. - Я уже час ору! Стреляй и вали оттуда! На тебя идет враг!
        Выругавшись, она замерла, на выдохе спустив курок. Удостоверившись, что попала в цель, девушка встала на колени, и выпрямившись, замерла. Буквально разряд тока прошёлся по её телу, заставив оцепенеть, каждая клеточка напряглась и на секунду ей показалось, что даже замерло сердце, охваченная страхом, Катя смотрела вперёд, не осмелившись выдохнуть. Выпустив оружие из онемевших рук, она наблюдала, как винтовка падала на землю, словно в замедленной съёмке, прикладом приминая мягкую траву.
        В спину ей упёрлось что-то твёрдое, по форме напоминающее дуло пистолета.Подняв руки вверх, Екатерина замерла. В рации продолжал что-то орать Тимофей. Проклиная себя за невнимательность и глупые мечтания, она стояла на коленях с вытянутыми вверх руками, думая, что же будет дальше.Глаза девушки бешено шарили по сторонам в поисках подсказки, а впереди были только кусты, вид на поле и брошенная на траве винтовка. Собравшись с мыслями, Катя решила попробовать договориться с противником:
        - Стой, не стреляй. - пыталась прошептать она, но сухость в горле заставила её откашляться.Облизав губы, девушка повторила попытку:
        - Не стреляй, я сейчас медленно опущу левую руку и отдам тебе оружие. - не услышав ответа, Катерина тихонько дёрнула левой рукой, более отчётливо повторив: «Левой», - и начала медленно её опускать.
        Опустив кисть на пояс, она с щелчком расстегнула кобуру и аккуратно, двумя пальцами достала пистолет и замерла. Не получив никакой реакции, медленно подняла его рукояткой в сторону врага и вновь замерла в ожидании.
        Через некоторое время рука девушки затекла, а противник так и не отреагировал на её действия, даже не издал ни звука. Медленно она посмотрела назад, но никого не увидела. Обдумывая ситуацию и отдышавшись, она спрятала пистолет в кобуру.
        Разозлившись, схватила корягу из кустов, понимая, что это она заставила её так понервничать, с силой дёрнула на себя. Не получив никакого эффекта, кроме шелеста листьев, она молча встала и провела рукой по шлему, в надежде вытереть пот со лба.
        - Это была дурацкая палка, - подумалаКатя. - Обычная старая коряга. Девушка встала, и, тихо смеясь, облокотилась на дерево, поставив на неё ногу «Черт, как же я так, это же обычная ветка, торчащая из дерева» и с шумом выдохнув, прошептала. - «Да, пора на море….».
        Тихонько запустив руку под шлем, Катя вытерла пот со лба. Подняв винтовку, ответила в рацию.
        - Тёма, ты меня слышишь? - девушка замерла в ожидании криков и очередного разъярённого монолога командира.
        - Это Тимофей. Почему ты молчала? Рядом бы противник? - тихим и спокойным голосом ответил парень.
        Немного удивлённая подобным, Катя попыталась собраться с мыслями, вспоминая последние события, которые с ней произошли, и, кашлянув, прошептала в динамик.
        - У меня тут сложная ситуация была. - немного подумав, добавила: А что с противником? - развернувшись в сторону леса девушка начала всматриваться в даль, ожидая ответа.
        - Он где-то около тебя Катя. - откликнулась рация, тем же спокойным голосом. - Будь осторожна, а лучше затаись. Мы скоро придём.
        Вглядываясь в кусты и между деревьев, она взяла поудобнее винтовку.
        - Хорошо. - ответила девушка и, оглянувшись по сторонам, только стала искать глазами укрытие, как вдруг послышался шорох.
        Присев на корточки, она начала медленно идти вперёд, прячась за деревьями и кустами. Не успев сделать и нескольких шагов, увидела недалеко от себя силуэт. Противник. Они смотрели друг на друга несколько секунд, и, заглушая сверчков и будоража птиц, прогремел выстрел. Бок девушки поразила острая боль и эхом прошла по всему телу. Выронив оружие она повалилась на спину. Ей хотелось встать, но всё тело будто налилось свинцом и не слушалось.
        Не шевелясь, она лежала и смотрела в небо.В рации опять кричали и ругались, кого-то звали.
        - Может, меня? - подумала девушка, не отрывая взгляд от проплывающей мимо тучи.
        Всё тело сковала усталость и боль, а перед глазами качались кроны деревьев, окутанные зелёной листвой, и белое облако скользило по светло-синему небу. Наблюдая за проплывающей мимо тучей, Екатерина погружалась в воспоминания о детстве. Тогда всё было так легко и беззаботно, не было усталости и беготни с винтовкой по лесу, не было боли…
        Прошло немного времени, туча скрылась за пышной листвой деревьев. Несмотря на Катино сопротивление, стало темнеть в глазах. Голоса в рации перестали быть различимы, а веки тяжелели. С силой выдохнув воздух, Екатерина начала проваливаться в темноту, всё тело наполнилось лёгкостью, и где-то вдалеке прозвучал очень знакомый голос:
        - Противник уничтожен…
        ГЛАВА 2
        Дрова в камине тихо потрескивали, а пламя весело играло на поленьях, освещая большую часть комнаты и создавая причудливые тени на стенах. Катя проснулась. Заворожено наблюдая за игрой огня, девушка пыталась прийти в себя.
        Катя находилась в небольшой комнате.Интерьер был выполнен строгом стиле: коричневые обои с золотистым рисунком птиц, тёмно-синие шторы от самого потолка, кроя которых лежали на большом бордовом ковре.
        Дополнением служили два деревянных книжных шкафа по бокам от камина, большой письменный стол у стены. Посередине комнаты стояли два кожаных кресла, между ними небольшой журнальный столик. Несмотря на то, что комната была маленькой, огонь едва мог осветить её полностью, создавая приятный полумрак.
        Медленно встав, она подошла к окну. Легонько прикоснулась пальцем к тёмно-коричневой раме. Дерево было гладким, отполированным до блеска, а пальцы беспрепятственно скользили по нему. За окном стояла непроглядная темнота и Катя прижалась к стеклу лбом, пытаясь рассмотреть, что происходит снаружи.Ничего не увидев, она постаралась отгородиться от света огня при помощи рук.Но не увидела даже оконного карниза. Она отвернулась и заметила на каминной полке из чёрного мрамора, рамки для фотографий.
        Подойдя ближе, Катя замерла, увидев на снимках своих друзей, точнее, товарищей по команде. Все одиннадцать рамок были сделаны из дерева тёмного цвета и под каждой имелась светлая металлическая табличка с надписью: «Участник №…». Все были пронумерованы от одного до одиннадцати. Кроме командира, друзья на фото приветливо улыбались. На фотокарточке «Участник №11» был запечатлён Тимофей, лицо его было грустным, а глаза печально смотрели на девушку.
        Подойдя ближе, она взяла рамку с фотографией, на которой был запечатлён Тима её и пальцы тут же обожгло холодом.От неожиданности вскрикнув, Катя выронила фоторамку и та, ударившись углом о пол, разлетелась, засыпав осколками мрамор вокруг камина. Схватившись за обожжённую холодом руку, она с недоверием и обидой смотрела на фотографию. Запечатлённый на ней Тимофей, все так же грустно глядел на неё через осколки стекла, лежащих на снимке.
        Не решаясь прикоснуться к фотографии, Екатерина села в кресло и стала растирать руку. Огонь, отражался от осколков стекла и освещал лицо юноши на фото. Не сводя с него взгляда,Катя положила руку на подлокотник и краем глаза заметила на журнальном столике монету, на которую раньше не обратила внимания.Забыв о фотографии, девушка начала с интересом разглядывать её.
        Довольно странный рисунок, украшавший лицевую сторону, казался очень знакомым. Два скрещённых меча на орнаменте, а на ребре имелась надпись: «*ВЫБОР*».Набравшись смелости, девушка притронулась к ней. В тот же момент резкая вспышка света озарила комнату, заставив её вздрогнуть.
        Рядом промелькнула машина.Поморгав,Катя посмотрела на дорогу, залитую водой, и оглянулась. Перед ней было автомобильное, пыльное, коричневое кресло, а вокруг знакомые стены старенького микроавтобуса.
        - Это был сон. - подумала девушка, осознав, что едет домой в машине с друзьями.Усевшись поудобнее, она заметила, что на неё с вопросом в глазах смотрят восемь человек. Внутри у неё была сильная тяжесть, а голова словно раскалывалась. Она стала так же смотреть на них.
        - Что? - выдавила она, переводя взгляд с одного лица на другое.
        - Ну, как спалось? - ответил ей Тёма, опустив на секунду глаза.
        - Да нормально, а что вы на меня все так смотрите? - спросила Катя, пригладив волосы рукой.
        - Ну-у-у-у… - потянул парень, почесав затылок. - Ты немного кричала во сне…
        - Да так, кошмар приснился. - прошептала она, начиная краснеть. - А что, я сильно кричала?
        - Очень. - улыбнулся Антон.
        - И громко. - подхватила Таня, заставив её покраснеть ещё гуще.
        Немного посмеявшись все оставили Катю в покое. Антон, юморист и задира, опять подшучивал над Максимом - невысоким упитанным парнем. Опять переборщив с шутками, он в очередной раз переборщил и получил подзатыльник от своего закадычного друга Артура, который на полставки подрабатывал его совестью. Таня, закинув ноги на бардачок и активно жестикулируя руками, что-то объясняла Оле и Семёну. Женя и Данил, как обычно, смотрели в окно всю дорогу, будто они случайные пассажиры в этой машине. И только Тимофей впился в неё подозрительным взглядом явно желая что-то сказать, но не зная, как начать разговор.
        - Далеко ещё до города? - не выдержав пристального взгляда, спросила Катя, немного подняв голову.
        - Да почти приехали. - прозвучал весёлый голос Семена. - Минут тридцать - и мы в баре.
        - Кстати, а как получилось, что ты уснула? - Тёма взволнованно потёр ладонью голову, похоже этот вопрос беспокоил его не на шутку. - Просто мы все переволновались, пока искали тебя в лесу, и, поверь, это было нелегко».
        - Да! - Выкрикнула Таня, обернувшись, и, ехидно улыбнувшись, погрозила пальцем. - В следующий раз мы нацепим на тебя маячок.
        - Ну-у-у-у. - потянула Катя в ответ на наступившее молчание в салоне. - Переволновалась я, а тут лежать нужно, да ещё и на солнышке… - покраснев, она бегло прошлась глазами по недоумевающим лицам друзей.
        - Разморило меня, вот и уснула. - натянуто улыбнувшись, Екатерина опустила голову и стала рыскать по карманам своей сумки в поисках телефона. Три пропущенных звонка от мамы. Ещё раз откашлявшись она нажала вызов и почти моментально в трубке послышался взволнованный голос матери.
        - Катя?! Алло?! Это ты?!
        - Да, что случилось? - спокойно и сдержанно ответила девушка.
        - С тобой все хорошо? - Женщина была не на шутку встревожена - Почему трубку не брала? Где ты? Когда домой приедешь?
        - Да нормально все, спала я. - немного опешила Катя. - А сейчас мы едем в бар.
        - Катя! Какой ещё бар!? Ты не знаешь, что случилось?
        - Нет. - ответила Катя. - Что-то серьёзное?
        - Сбежали заключённые. - на том конце трубки послышался тяжёлый вздох. - Я хочу, чтобы ты приехала, на улице вечером сейчас слишком опасно.
        - Хорошо. - ответила девушка, посмотрев на присутствующих. Выдержала паузу. - А что случилось-то? Я так и не поняла.
        - Приедешь - все расскажу. - отрезала мать.
        - Я скоро буду. - ответилаКатя, в очередной раз погрузив салон в тишину. Закончив вызов, девушка убрала телефон, и, сделав виноватое лицо, посмотрела на Тимофея.
        - Увы, вызывают. - сказала она. - Не подбросите до дома?
        - Семён. - Тёма тяжело вздохнул и посмотрел через плечо на водителя. - Давай крюк сделаем…
        - Да я понял. - отозвался Сёма.
        Поёрзав на старом кожаном сидении, девушка ещё раз выглянула в салон, мельком посмотрела на друзей. Не заметив ничего необычного, вздохнула и, отвернувшись, уставилась в окно.
        Весь оставшийся путь Екатерина, сидя неподвижно, вспоминала свой сон, который потихоньку ускользал от неё.Становясь расплывчатым, кошмар постепенно таял, словно дымка.Стоило Кате моргнуть или отвлечься, как очередная деталь исчезала из её памяти. Поскольку взгляд девушки был устремлён в окно, то на попытки разобраться во сне никто не обратил внимания, только Антон пошутил, что теперь в команде уже троих стали интересовать унылые уличные пейзажи.
        Мельком она замечала идущих по тротуару прохожих, укрытых от дождя зонтами, дома и деревья, стоящие вдоль дороги, и сон все быстрее уходил из её памяти оставляя лишь неприятное воспоминание тревоги и пару обрывков: золотая монета, фотография, огонь в камине. Наконец, он окончательно растаял, оставив ей лишь несколько фрагментов на память.
        - Нужно будет обязательно посмотреть в интернете, чтобы это все могло значить. - решила девушка.
        ГЛАВА 3
        Через некоторое время машина плавно остановилась и послышался долгожданный голос Семена, сообщающий о приезде. Поправив каску, Катя повесила на плечо винтовку и, вставая, подхватила сумку. Продвигаясь по салону к выходу, девушка стала со всеми прощаться, вглядываясь в каждое лицо.
        - Не передумала? Мы могли бы подождать, пока ты закинешь вещи. - начал было Тимофей, но Катя жестом прервала его.
        - Да Тёма, я очень устала». - виновато улыбнувшись, она обняла его и, открыв дверь, шагнула наружу.
        Поправив каску, она оглянулась и замерла в оцепенении. Из машины на неё смотрели одиннадцать человек и все, кроме Тёмы, приветливо улыбались. В этот момент отрывок из сна, словно вспышка молнии, возник в памяти. Её друзья улыбались точно так же, как на фотографиях с каминной полки.
        - Катю-ю-юша! - раздражённо протянула Таня. - Закрой дверь, нам дует! - и не получив ответа отКати, сердито посмотрела на Тёму. - Тимофей!Закрой наконец уже, эту дверь!Ты не видишь?Она уже спит!
        - Вечером созвонимся. - выйдя из оцепенения, резко крикнула Екатерина вслед, глядя на закрывающуюся дверь машины.
        Старенький фургон качнулся, съезжая с поребрика на дорогу. Стоило водителю немного прибавить газа, микроавтобус чихнул, а затем, скрепя на всю улицу, поехал вдоль дороги, постепенно набирая скорость.
        Наблюдая за удаляющимся микроавтобусом, девушка ёжилась от холода и дождя, который стал потихоньку проникать через камуфляж.Капли с шумом стукались о каску, разлетаясь мелкими брызгами в разные стороны, то и дело попадали ей в глаза, заставляя моргать и морщиться. Когда машина скрылась из видуКатя уже пришла в себя и, вытерев воду с лица, оглянулась.
        На улице было совсем темно. Грозовые тучи закрыли солнце и небо, лишь яркий свет в окне дома, напротив которого она стояла, освещал лужайку и согревал одним своим видом.
        - «А улыбаются как во сне». - прошептала Катя, вспомнив дневной кошмар и друзей в машине. И развернувшись, быстрым шагом пошла по тропинке к дому, размышляя искать ли ей ключи.
        Приблизившись к крыльцу, девушка уже отыскала связку в сумке, но оставила их в покое, заметив, что дверь уже была приоткрыта.Стоило Кате ступить на крыльцо дверь распахнулась, на секунду ослепив девушку ярким светом из прихожей. В длинном домашнем платье, укутавшись в шаль, на пороге стояла её мама, и, как только Катя зашла в дом, женщина крепко обняла свою дочь.
        - Ну-у-у-у-у. - простонала девушка, пытаясь вырваться из объятий. - Мокрая же!!!
        - Ну и что. - она отпустила дочь и быстро закрыла дверь. - Я так волновалась!В следующий раз будешь вовремя отвечать на звонки.
        - Да что же случилось-то? - вспылила Катя, вырвавшись из объятий.
        - По новостям передавали, что из тюрьмы сбежали заключённые, их следы пропадают около нашего города. - начала та, пристально смотря на дочь.
        - Власти говорят, что они могут попытаться спрятаться в городе. Надо быть начеку! - закончила женщина, резко топнув ногой.
        - Хорошо. - вздохнула девушка и, сняв ботинки, направилась наверх.
        Зайдя в ванную, она разделась и осмотрела свой бок, куда попал шарик противника, не обнаружив даже синяка расслабилась и уже хотела помыться, но взгляд её упал на шрам. Он портил девушке настроение каждый день в течение последних десяти лет, с того самого момента, когдаКатя зимой, поскользнувшись, упала рядом со штырём. Она очень сильно задела его, расцарапав тело почти до кости. Рана была несерьёзной, но оставила след на боку, под грудью, на всю жизнь. Девушка закатила глаза, чуть поёжившись от нахлынувших воспоминаний и включила воду в душе.
        Помывшись и переодевшись, Катя зашла в свою комнату, запустила компьютер, который, заскрежетав, озарил пространство ровным голубоватым светом и стал медленно загружаться. Пока он включался, девушка с сожалением посмотрела на книгу, уже целый месяц лежавшую у на столе.
        Роман был очень объёмным, обёрнутый в темно-зелёную обложку, украшенную узорами и знаками вопроса. Уголки были обломаны и потёрты, обнажая старый, грязный картон, сливающийся с пожелтевшими страницами. Это издание ей досталось от подруги, которая очень любила читать философские романы. От книги сильно пахло пылью. Проведя рукой по обложке, Катя поёжилась от неприятного ощущения потертой бумаги и, оставив книгу в покое, посмотрела на монитор, где уже загрузилась картинка рабочего стола.
        Включив настольную лампу и положив руку на мышку, девушка открыла браузер. Как всегда, всплывающая реклама появилась из ниоткуда, заслонив собой рабочую область, предлагая получить огромные деньги в сети, но девушка даже не обратила на неё внимания и открыла новостной сайт.
        На портале сегодня было очень много разнообразной информации. Новости из космоса, о том, что рано или поздно люди, наконец, начнут путешествовать к другим планетам, известия о грядущем бессмертии и очередные дрязги в правительстве, но весть о побеге была в самом центре в разделе местных новостей: «ВНИМАНИЕ! ПОБЕГ ЗАКЛЮЧЁННЫХ ПРИ ПЕРЕВОЗКЕ». Щёлкнув по ней мышкой, Катя открыла новость. Текста на странице, к её удивлению, было не так много, в основном фотографии заключённых, рекомендации для граждан и версия самого побега.
        В новости говорилось:
        - Примерно в полдень…
        - Когда я спала. - заметила девушка. «… заключённые подняли бунт при транспортировке в другую тюрьму и, убив конвоиров, попытались сбежать на автобусе, в котором их перевозили.Однако, им пришлось бросить его недалеко от города, дальше их следов не обнаружили. Сбежало четырнадцать преступников, все вооружены и опасны».
        Больше ничего важного в статье указано не было, даже район города, где был брошен автобус. Ещё раз мельком перечитав статью, Катя схватила телефон и, отыскав номер Тимофея, нажала вызов.
        Гудки шли один за другим, но никто не отвечал. Спустя некоторое время, девушка раздосадовано повесила трубку, небрежно бросив телефон на стол. Подойдя к окну, Екатерина стала смотреть на улицу, прислонившись к прохладному стеклу руками и лбом. Шёл дождь. Частые падающие капли стучали по стеклу, оставляя на нём небольшие ручейки воды. Через кромешную тьму, царящую на улице, с трудом виднелись очертания деревьев, соседних домов и безлюдной дороги.
        В этот вечер свет в его доме не горел, впрочем, она никогда не видела в его окнах, что-то кроме темноты.
        - Скорее всего, он на задании, и ловит тех заключённых. - подумала Катя, вспоминая трансляцию про погони и рейды на точки преступников, которые показывали по телевизору. На память ей пришёл один из сюжетов.Отряд полиции штурмом брал логово преступной группировки. Забыв о каплях, она стала вспоминать перестрелку, но резкое прикосновение к плечу вернуло её к реальности.
        - Мам, это ты! Нельзя же так подкрадываться! - выкрикнула она, обернувшись
        - Извини. - улыбнувшись, женщина тоже посмотрела в окно, но так ничего не увидев, взглянула на дочь. - Почему-то ты сегодня какая-то нервная, пойдём ужинать, я приготовила твой любимый салат. - подмигнув, она направилась к двери.
        - Хорошо… - приблизившись к столу, Катя выключила монитор и, погасив лампу, пошла вслед за матерью, успокоив себя тем, что Тимофей в очередной раз забыл телефон в машине.
        В доме царил полумрак.Света от кухни хватало, чтобы дойти до неё через гостиную не вслепую. Направляясь к столу,Екатерина всё-таки не сумела заметить кота, который спал на полу и наступила на него. Девушка пошатнулась и, схватившись рукой за диван, выругалась, а кот, фыркнув, отправился спать в другой тёмный угол, нервно махая хвостом.
        Стоя на ковре, посередине гостиной, рядом с белым диваном, она сердитым взглядом провожала кота, который, обернувшись, фыркнул на неё ещё раз, а затем скрылся в тени под шторами. Кот был почти весь чёрный, только правое ухо и кисти передних лап были белыми.
        Потеряв питомца из виду, Катя продолжила путь на кухню, идя на окутавший собой весь дом запах жареной картошки и курицы, а урчащий желудок напомнил девушке о том, что она очень давно не ела.
        Кухня была залита светом. Отражаясь от белого гарнитура и мебели, стен, покрашенных в светло-кремовый цвет и молочного цвета бытовой техники, он слепил, стоило лишь переступить порог.
        Запах окутывал и дурманил девушку. Осмотревшись, Екатерина заметила на плите кастрюлю и сковородку, а на столе большую миску салата. Глотая слюни, девушка поставила тарелку и начала жадно накладывать еду. К картошке она положила куриную ногу, а затем добавила в тарелку немного салата с краю, а затем, отложив тарелку, налила себе чай.
        Сев за стол, Катя по привычке включила телевизор на стене и стала переключать каналы, пока не наткнулась на более-менее интересную передачу.
        На экране появился человек, одетый в белый медицинский халат, сразу же принялся что-то рассказывать, активно жестикулируя. Внизу на несколько секунд появилась табличка, сообщая его фамилию и род деятельности, но Катя не обратила на неё внимания, уткнувшись в тарелку.
        - …Да, такое вполне возможно, были уже случаи подобного характера в моей практике. - говорил он медленно и монотонно, иногда уводя взгляд от камеры вдаль или вверх, словно что-то вспоминая. - Человек на очень долгий срок погружался в воображаемый, игровой мир, свыкаясь с ним.Затем в один из дней, под действием так скажем утомлённого сознания, пациент попал в ситуацию очень схожую с игровой и начал действовать согласно правилам ранее играемой им игры.Суть в том, - продолжал учёный, - что игры стали очень реалистичны, человек может буквально погрузиться в виртуальный мир, а для неподготовленной психики это грозит разными расстройствами».
        Слушая ученого, Екатерина жадно поедала ужин, почти не обращая внимания на слова ученого. Салат был восхитителен. Несмотря на то, что он был прост и содержал всего пять ингредиентов, Катя могла его есть каждый день и с большим удовольствием. Наконец утолив голод, она посмотрела в телевизор, стараясь дослушать ученого, но изображение сменилось и на экране возник молодой человек в белоснежной комнате. Взор его был устремлён на стену, но, заметив оператора, он повернулся в сторону камеры и уставился не моргающим пустым взглядом.
        Не досмотрев передачу, девушка выключила телевизор, а затем залпом допила чай. Смотря на дно кружки, Катя на секунду вспомнила о Тимофее.
        - Да это точно про него… - подумала девушка, улыбнувшись, представляя его в белой смирительной рубашке, одержимого играми. Поставив стакан, Катя направилась в свою комнату, прикидывая кому лучше позвонить, чтобы добраться до парня.
        Поднявшись к себе, она схватила телефон, попутно включая настольную лампу, а затем монитор компьютера. Набрав номер Маши, она облокотилась на стол в ожидании и после нескольких гудков громкий шум музыки словно ворвался в комнату, заставивший её поморщится.
        - Алло! Маша!? - вслушиваясь, повысила голос Катя, стараясь перекричать шум в трубке. - МАША! Алло!
        - Да!!! Я слышу тебя! - радостным криком ответила подруга. - Ты уже выспалась? Подожди! Я отойду, а то тут шумно слишком!
        - Какая сообразительность, - злобно подумала Екатерина, не переставая морщиться от гула, доносящегося из трубки. Через некоторое время звуки стали тише и вновь прозвучал весёлый голос Марии.
        - Да, Катя, алло… - несколько громких хлопков заставили её замолчать, раздались крики и визг, перекрывая музыку. Катя почувствовала, как обливается холодным потом:
        - Неужели заключённые там…
        Но бодрый голос Маши заставил её вернуться к реальности. - Катя? Ты вообще тут?
        - Даа… - протянула она от неожиданности. - А что там случилось? Я слышала какие-то хлопки…
        - Аааа… - ответилаМаша. - Это ребята победу празднуют, решили всех шампанским облить. Ты точно будешь спать? Как-никак последняя игра в сезоне, да и команды больше не будет…
        - Да, что-то я себя плохо чувствую.
        - Ну хорошо, пойду к ребятам, а то меня, наверное, уже потеряли.
        - Привет всем передавай.
        - Ладно. - радостно ответила она и тут же повесив трубку.
        Прижимая телефон к лицу, девушка безвольно опустилась на стул, вспоминая моменты из жизни, связанные с командой.
        - А ведь и правда, сегодня была последняя игра… Тяжело вздохнув, она вытерла слезу рукой и уткнулась в монитор, надеясь отвлечься от тёмных мыслей.
        ГЛАВА 4
        Сняв маску, Катя, медленно встала, прижимая раненую руку к телу, и пошатываясь пошла к Тимофею. Лёжа в луже собственной крови, одетый в камуфляжный костюм, капитан держал пистолет в дрожащей руке, направив его в сторону человека, лежавшего на земле лицом вниз в метрах трёх от него. Губы медленно шевелились - он что-то усердно шептал, но Катя не могла разобрать слов. Ноги были оторваны почти по пояс и кусками разбросаны вокруг. Сев рядом, девушка осторожно сняла с Тимы маску, скрывающую искажённое болью лицо.
        - Катя… - прошептал он, продолжая направлять оружие на человека. Его кисть с пистолетом, сильно подрагивала, похоже, силы покидали его с каждой минутой.
        - Кажется, ты была права… - тяжело вздохнув, Тимофей безвольно опустил руку с пистолетом на землю и стал пристально смотреть ей в глаза грустным взглядом, словно он понимал, что это конец. Было видно, что парень хотел ещё что-то сказать, но никак не мог подобрать слова или найти в себе силы высказаться. Девушка смотрела на Тиму, не отпуская свою руку и не решаясь произнести ни слова, она не чувствовала ни злости, ни радости от своей правоты, лишь горечь в груди обжигала её, от того, что нельзя повернуть время вспять.
        Почти бесшумно к ним подошли два человека в униформе. Остановившись, один направил пистолет на Тиму и выстрелил ему в грудь два раза, а затем убрал оружие и оба солдата подхватили Катю подмышки и потащили спиной вперёд. Тимофей, застыв в неестественной позе с пистолетом в руке, становился все дальше, оставаясь лежать на пустыре среди развалин.
        Вокруг была кровь, трупы в камуфляжных костюмах. Некоторые из них сидели, другие лежали, замерев в неестественных позах. Ведущие Катю резко свернули и с силой швырнули её в пустоту.
        Открыв глаза, девушка села, скинула с себя одеяло, и огляделась.
        - Это опять был сон, очередной кошмар. - протирая глаза, она встала и направилась к окну, вспоминая день, когда уснула в лесу. Уже целый месяц, каждую ночь именно с того момента её преследовали ночные кошмары.Остальные дни ничем особенным не отличались друг от друга, и будто слились в один.
        Подойдя к карнизу, она протерла рукой немного запотевшее окно и уставилась в темноту. На улице было настолько черно, что не видно даже соседнего дома, звезд на небе и луны.
        - Похоже, еще ночь… - с этой мыслью она включила настольную лампу и, зевнув, стала искать телефон.Увидев его в куче бумаг, она схватила и нажала кнопку сброса. Дисплей устройства засветился и на экране блокировки появилось время:«6:48».
        - Ну, тоже неплохо… - подумала Катя, небрежно бросив телефон на стол и протяжно зевнув, она отправилась на кухню за чаем.
        Поставив чайник греться, она пошла в душ, по пути вновь столкнувшись с котом в темной гостиной.В очередной раз попытавшись застать её врасплох, он распластался по полу, прямо у выхода с кухни. Получив ногой в область живота, питомец отскочил, громко мяукнул на потерявшую равновесие хозяйку и скрылся в темноте гостиной. Сходив в душ, Катя налила чай и направилась к компьютеру, чтобы в очередной раз перечитать письмо Тимофея и их переписку, которая будоражила её фантазию куда больше, чем ночные кошмары.
        Сев за стол, она включила компьютер и тут же погрузилась в воспоминания о новом сне.
        - А все так реалистично… - прошептала девушка, смотря в одну точку.
        Она пыталась вспомнить каждую деталь, но на ум стали приходить воспоминания о более ранних снах, смешиваясь с новым кошмаром, делая его более расплывчатым. Решив, что в них есть какая-то связь, она сделала глоток чая и открыла почту, оставив попытку найти её. Словно извиняясь, к ней на колени прыгнул кот. Громко мурлыча, питомец пытался захватить внимание, отрывая руки от компьютера и заставляя гладить себя.
        Переписка с Тимой интересовала её, потому что через три дня после того, как команда распалась, он решил собрать всех вновь для участия в каком-то странном эксперименте. На вопрос: «Почему именно наша команда была выбрана для тестирования этой сверхновой игры?», он ответил довольно просто и незамысловато:
        - Там нужны люди, обладающие хорошим воображением и умеющие обращаться с оружием. - добавив, что это, кстати, благодаря его связям и желанию продвигать команду на новые высоты.
        Хотя на самом деле он встретил старого приятеля в баре, когда все отмечали последнюю игру сезона.
        - Похоже, Тимофей до конца дней будет бегать по полю с игрушечным автоматом. - подумала она, тяжело вздохнув. Катя печально посмотрела в окно, освещённое первыми лучами солнца, а затем повернула голову к компьютеру и стала искать письмо с приглашением в почте. Кот, не получив должного внимания, начал теребить руки хозяйки, уже пуская в ход зубы и когти, но, получив подзатыльник, раздосадовано убежал прочь.
        В письме сообщалось, что их, как одну из лучших команд в военных играх, приглашают протестировать новейшую разработку в сфере индустрии развлечений, а именно - виртуальную реальность. Далее были уже детали, дата начала тестирования, до которой оставалось всего три дня, а также место проведения испытания. В конце письма была приписка мелким шрифтом с просьбой о неразглашении информации.
        Немного подумав, Екатерина принялась писать письмо Тимофею о ночном кошмаре и, всё подробно изложив, отправилась в душ. Взбодрившись, девушка расчесала волосы и спустилась на кухню, налила себе кофе, включила телевизор и стала готовить завтрак.
        Утром, как всегда, шли новости, где в очередной раз рассказывали ужасы мира.В этот раз показывали сюжет про одну из рядом граничащих стран, на территории который проходила война. Крупным планом была показана улица, где лежали мёртвые солдаты. В начале съёмки два воина вытаскивали из дома явно бездыханную девушку в платье, которое когда-то было жёлтым, затем кадр резко перешёл на другую сторону улицы, но через минуту вновь вернулся к ним, и никакой девушки рядом не было.
        Похоже, от этого недоумевал сам оператор и поспешил к ним, но автоматные очереди заставили его лечь на землю и, потеряв интерес к двум солдатам, он стал снимать нападавших, но кроме тумана вдалеке, снять ему ничего больше не удалось.
        Пожав плечами, Катя выключила телевизор и стала завтракать, прикидывая как ей лучше добраться до города и забрать вещи из магазина.
        ГЛАВА 5
        Закончив завтракать, Катя закинула в сумку телефон и ключи. Подойдя к окну, девушка посмотрела на термометр и решила все же надеть зелёную осеннюю куртку, поскольку температура этим утром была всего пять градусов тепла. Пройдя в прихожую, она посмотрела на аккуратно сложенную, почти чистую обувь, и выбрала кроссовки, а затем остановилась перед зеркалом и осмотрела себя.
        Её русые волосы падали на плечи и грудь, чуть закрывая рубашку и надетую сверху куртку. Чёрные джинсы протёрлись немного больше чем ей хотелось, но коричневые кроссовки вполне чисты и новы. Убрав рукой прядь волос, она посмотрела в свои голубые глаза, а затем осмотрела лицо, но, не заметив ничего подозрительного, открыла дверь и вышла из дома.
        Снаружи было сыро и прохладно после дождя, шедшего почти всю ночь. Закрыв дверь, девушка застегнулась, и, поправив рюкзак пошла вдоль улицы на автобусную остановку. Кое-где на асфальте встречались лужи, иногда мимо проезжали машины, но в девять утра в выходной день мало кто спешил выйти из дома, да ещё в такую промозглую погоду.
        Миновав ряд улиц, Катя вышла к небольшому зданию, на первом этаже которого располагалось несколько магазинов и кофейня, где она часто коротала время, ожидая автобус. Посмотрев на часы, она поняла, что и в этот раз ей можно зайти выпить кофе или какао, поскольку до приезда автобуса оставалось ещё как минимум полчаса.
        Поправив волосы, Катя подошла к заведению. Чёрная, резная деревянная дверь была местами обшарпана, но все же выглядела очень величественно и красиво. Тихонько прикоснувшись к ней, Катя провела пальцами по поверхности сверху вниз, пока не притронулась к холодной, железной ручке. Не спеша, Катя приоткрыла дверь и зашла в здание. В помещении было теплее чем на улице, и очень ароматно пахло жареным кофе. На серых стенах висели картины, между тёмно-коричневых деревянных досок. За дубовой массивной стойкой стоял Антон.
        Катя познакомилась с ним за чашкой крепкого кофе. Это был невысокий парень, примерно лет двадцати пяти, с небольшой темно-рыжей бородой. В кофейне он был всегда в брюках, клетчатой рубашке и сером фартуке. Объяснял это тем, что в компании есть дресс-код. Глаза у него были карие, но всегда светились от доброты и радушия, а немного длинные волосы падали на лоб.
        - Привет! - радостно улыбаясь, он поднял руку. - Давно тебя не было, как жизнь?
        - Привет. - улыбнувшись, Екатерина села за стойку, поставив рюкзак на соседний стул. - Вроде неплохо все. Как у тебя дела? Как учёба?
        - Ох…учёба. - начал было Антон, но осёкся. - Что пить будешь? Как обычно? Латте?
        - Да, пожалуй… - ответила она и оставила бармена наедине с работой.
        Что-то мурлыкая себе под нос, он стал готовить напиток, постепенно наполняя пространство вокруг свежими запахами кофе. Смотреть под руку Екатерина не любила никогда и, отвернувшись от барной стойки, стала разглядывать улицу и пространство вокруг витрины. Но за окном было безлюдно, немного пасмурно и уныло, а на витрине не изменилось ничего за последние полгода и, оставив это занятие, она повернулась обратно.
        В этот момент Антон, закончив приготовление напитка, поставил перед ней чашку с кофе и, все также улыбаясь, пододвинул ближе сахарницу.
        - Спасибо! - ответила Катя и, достав кошелёк, заплатила за кофе.
        Забрав деньги, Антон отошёл, оставив девушку одну и, вытащив книгу, скрылся за барной стойкой, сев в кресло. Екатерина осторожно отпила горячий вкусный напиток, чуть поёжившись от тепла и горечи кофе. Потягивая латте, девушка краем глаза поглядывала на бармена, но не решалась отрывать его от чтения и, когда подошло время приезда автобуса, а в чашке уже совсем ничего не осталось, девушка кашлянула и с силой поставила кружку на барную стойку. Сделав это чуть громче, чем ей хотелось, Катя покраснела и встала.
        - До скорого, Антон! - сказала Катя и направилась к выходу.
        Выйдя на улицу, девушка оглянулась и, увидев приближающийся автобус, поспешила к остановке. Подойдя к месту посадки одновременно с транспортом, она поправила сумку и вошла внутрь. Он намного крупнее старых автобусов. Его массивные колёса были, наверное, даже больше чем у грузовых машин, а сам он внушал силу и спокойствие. Через широкие окна было видно всё, что творилось на улице, а удобные сидения позволяли расслабиться и даже отдохнуть во время поездки до города. Единственный минус: автобус был очень пыльным и грязным как снаружи, так и внутри.
        Усевшись, Катерина подняла облачко пыли, которое начало медленно оседать вокруг неё. Девушка стала любоваться пейзажами полей и леса, чередующих друг друга все сорок минут - до самого города. Постепенно погружаясь в себя, Катя уже перестала замечать однообразный вид за окном, а всё больше обдумывала прошедшие дни, которые как ни странно, тоже были похожи один на другой.
        - Возможно, это все возраст. - подумала она и решила, что отсутствие событий и однообразность дней лишь её вина. - Да и даже хорошо, что они проходят так быстро, месяц как один день. Иначе можно от скуки с ума сойти.
        Прогнав эти мысли, девушка с грустным лицом уставилась на улицу и стала разглядывать унылый пейзаж. По приближению к городу ландшафт за окном становился все более урбанистическим, и сменился сначала небольшими деревянными домами, а затем высотками.
        Наконец приехав на автовокзал, девушка с большим удовольствием вышла наружу и, размяв ноги, вклинилась в поток людей и направилась ко входу в метро, изредка оглядываясь по сторонам на рекламные щиты. Словно на автопилоте, подгоняемая толпой, она спустилась по эскалатору на станцию и села на поезд, который следовал почти до противоположного конца города.
        Переполненный вагон метро был очень грязным, в нём пахло плесенью, сыростью и тухлой едой, а люди толкались и ворчали друг на друга.Прижав сумку к груди, Катя уставилась перед собой, глядя в спину одному из мужчин. Кожаная куртка на нём была очень новой, даже блестела. Грустно вздохнув, девушка стала считать, сколько ей ещё ехать до конечной.
        На очередной станции большая часть пассажиров вышла и девушка села на освободившееся место.Поскольку ехать ещё предстояло достаточно долго, Катя стала разглядывать пассажиров и рекламу в вагоне, пока на одной из станций не зашла группа молодых людей с музыкальными инструментами.
        Широко улыбаясь, они заняли середину вагона, стали играть и петь. К сожалению им не удалось заглушить шум движущегося поезда, и до девушки доходили лишь обрывки слов и музыки: что-то про любовь, жизнь, а чаще всего была слышна часть фразы: «Увидеть мир и …».
        Через несколько станций музыканты вышли, как и почти все пассажиры поезда, сделав его совсем пустым и неуютным. Когда вышел последний, девушка стала разглядывать карту метро, прикидывая сколько ей ещё ехать в одиночестве.Но оно длилось недолго, поскольку на следующей станции в поезд сел человек, увидев которого, Катя замерла от удивления.
        Он словно сошёл с обложки детективного романа: высокий, стройный, с загадочным симметричным лицом и квадратным подбородком.Одет пассажир был во все серое: пальто, широкополосная шляпа, брюки, лишь ботинки у него были чёрными. Человек мельком оглянул вагон и сел на сидение рядом с дверью. Загадочный пассажир совсем не обращал внимания на девушку, а сосредоточенно смотрел в телефон, что-то постоянно там высматривая и затем, выругавшись, убрал его в карман.
        Больше он не шевелился и никуда не смотрел, только вперёд, словно робот, и если и дышал, то очень незаметно. Стараясь не привлекать к себе внимание, Екатерина тоже стала смотреть в одну точку и мысленно считать оставшиеся станции. Конечная была уже близко.Буквально через две остановки поезд должен был отправиться в депо. От этой мысли Екатерина расслабилась и сосредоточилась на рекламных листах, висящих на противоположной стене.
        Когда поезд остановился на конечной станции, громко объявив об этом по рации, Екатерина вышла, а затем замешкалась, встав рядом с одной из колонн. Делая вид что роется в сумке, Катя, стараясь не выдавать себя, наблюдала за человеком, пока тот не скрылся в переходе, а затем повесила сумку обратно на плечо и сосчитала до двадцати. Пропустив «шпиона» вперёд, девушка медленно пошла к выходу, совсем не понимая причин своего поведения. Исписанный граффити и надписями переход, по которому она шла, был очень грязным и пах отбросами. Стараясь не задерживаться, она ускорила шаг и пулей вылетела из метро.
        На улице уже во всю светило, ослепляя отражением от луж, взошедшее солнце, заставляя жмуриться, пуская солнечных зайчиков во все стороны.Потянувшись, Катя осмотрелась. Не увидев таинственного пассажира из метро, наметила себе путь до магазина и пошла вверх по улице, погрузившись в свои мысли о «шпионе». Кто он? Что он там делал? Шпион ли он? Таких людей девушка видела лишь в фильмах про секретных агентов, а учитывая, что во всём мире идёт война, не удивительно встретить одно из них.
        Миновав вторую улицу, девушка только лишь успела перейти дорогу, как с громким лаем на неё кинулась маленькая собачка. Животное сделало это настолько стремительно и неожиданно, перепугавКатю, которая, в свою очередь съёжилась и, не раздумывая, пнула собаку на полметра вперед.Не успела она прийти в себя, как тут же на неё накинулась, по всей видимости, хозяйка собачки. Громко крича, она махала палкой перед её лицом.
        - Какого черта! - крикнула бабка, схватив Катю за рукав - Это же маленькая собачка!!! А ты огромная дура! Пинаешь её! Это же совсем не соображать нужно! - старушка продолжала кричать, грозно размахивая палкой вокруг лица Кати. - А если тебя так кто-нибудь швырнёт!!
        Высвободив рукав, девушка буквально отпрыгнула от разъярённой пожилой женщины, опасаясь удара клюкой и, насупившись, стала молча её разглядывать, готовясь в любой момент отразить очередную атаку.
        Перед ней стояла обычная старушка в розовом платье с рисунком из белых цветов, огромная кремового цвета шляпа была натянута на голову, скрывая серые короткие волосы, часть из которых падала на искажённое злостью и ненавистью лицо. С каждым взмахом деревянной трости, которую держали, по всей видимости ещё крепкие руки, на кисти которых были надеты белые, элегантные перчатки, бусы из молочного жемчуга, висевшие на шее, взмывали вверх почти доставая до носа.
        - Что ты молчишь?! Дрянная девчонка! - выкрикнула бабка, в очередной раз махнув клюкой.
        - Ваша собака напала на меня. - ответила девушка совсем без эмоций. - Вам стоит надеть на неё намордник или я позову полицию.
        - Что?! Полицию!? - такой неожиданный ответ не только полностью прекратил атаку старушки, но и заставил обратиться в бегство - Это я сейчас пойду в полицию! Ты напала на мою собаку!
        Кряхтя, бабушка нагнулась и, подняв поводок, дёрнула его с такой силой, что питомец невольно взвизгнул и подбежал к хозяйке, жалобно прячась в её ногах, периодически гавкая и дрожа от страха.
        - Ты ещё у меня попляшешь! Полицейские придут за тобой! - пригрозила ей бабка клюкой и, поправив шляпу, устремилась вдоль по улице, что-то причитая.
        Вытерев пот со лба, который выступил из-за нападения старушки и жары на улице, девушка оглянулась. Заметив, что прохожим нет дела до этой перепалки, она направилась дальше, с мыслью поскорее забрать куртку и уехать из шумного, беспокойного города.
        Магазин, к её удивлению, располагался всего в нескольких домах от места столкновения со старушкой. Отыскав в сумке квитанцию, она повесила на лицо улыбку и толчком распахнув дверь здания, вошла в помещение. В магазине было прохладно и уютно. Большие белые стены были увешаны продукцией, куртками, шапками, брюками. На части висели зеркала, от пола до самого потолка, который был настолько новым и чистым, что в нём отражались посетители и персонал магазина.
        Обратившись к консультанту, Катя протянула квитанцию широко улыбающейся девушке и стала ждать. Через пять минут худощавый небритый кладовщик вынес пакет с курткой на кассу, и продавщица начала осматривать товар, попутно снимая противокражные бирки.
        - Вы будете мерить куртку? - спросила женщина, закончив осмотр изделия.
        - Нет, я её уже мерила. - сказалаКатя, а затем, опомнившись, улыбнулась.
        - Хорошо. Я сейчас все упакую. - ответила женщина и стала складывать товар.
        Получив свою куртку, Катя попрощалась с продавщицей, пожелав ей хорошего дня, и вышла на улицу. Встав у магазина, она достала из сумки телефон, посмотрев на нём время. На часах не было ещё двенадцати, и поняв, что в городе ей больше нечего делать, направилась домой.
        ГЛАВА 6
        Вернувшись из города, Екатерина отнесла новую куртку в свою комнату и, спустившись в прихожую, развалилась на диване, уставившись на стену. Глядя в одну точку, она приходила в себя, прокручивала в голове моменты утреннего путешествия, иногда отвлекаясь на тревожащие её мысли. Всё чаще в сознании всплывала бабка с собачкой, и понимание, что мелкая шавка могла её укусить. От этого девушку охватывала злость, но затем, отпустив ситуацию, Катя поняла, что просто смотрит на обои.
        Поёрзав на диване, девушка оглянулась и, увидев кота, лежащего на полу в лучах солнца, она улыбнулась. Достав из кармана телефон, Катя посмотрела на дисплей. На засветившемся экране устройства появилось время: «13:36». Убрав его обратно, девушка провела рукой по лицу и, глубоко вздохнув, встала. Потянувшись, Катя направилась в свою комнату, чтобы переодеться в домашнюю одежду и, оставив телефон на столе рядом с компьютером, пошла на кухню готовить обед.
        Там было свежо и светло. Достав продукты, Катя начала чистить картошку, но отвлеклась и порезала палец. На удивление, она почти не почувствовала боли, она ощутила её, но не сразу. Проведя ножом по пальцу, она даже не обратила на это внимания, и лишь когда пошла кровь испытала боль от пореза.
        Стоя рядом с раковиной с ножом в руках она смотрела, как кровь капает на столешницу, не понимая, что происходит. Перед ней лежала наполовину очищенная картофелина, которая почти не пахла и на ощупь была очень твёрдой, как дерево. Совсем забыв о ране, опустив нож, она взяла овощ в руку, и понюхала. Поначалу ей показалось, что картофель совсем не пахнет, но затем все вокруг наполнилось ароматом крахмала.
        Покрутив в руках овощ, Катя повернулась и увидела в дверном проёме свою маму. Держа в одной руке нож, а в другой наполовину очищенную картофелину, Екатерина смотрела на неё, не в силах сказать ни слова. Девушка совсем не слышала как вошла женщина в дом, и для Екатерины было очень удивительно увидеть её.
        - Что-то случилось? - спросила мать, все так же стоя в проёме между кухней и прихожей.
        - Не-е-ет. - протянула Девушка.
        - У тебя кровь идёт. - спокойно сказала ей женщина, глядя на руку, с которой уже несколько капель крови упало на паркет. - Давай я тебе помогу.
        Подойдя ближе, она забрала у девушки картошку и принялась чистить сама. Закончив с первой, женщина отложила её в сторону и взялась за вторую. Все это время Катя заворожённо стояла рядом, и молча наблюдала за процессом. Наконец, когда картофель был почищен, мама обернулась и посмотрела ей в глаза.
        - Может, ты ранку замажешь? - и улыбнулась. - А я пока закончу с обедом.
        - Хорошо. - ответила девушка и, уже сделав несколько шагов в сторону прихожей, остановилась - Но как ты тут оказалась? Ты же должна быть на работе?
        - О! Это такая история, не поверишь! - ответила женщина и, оставив продукты в покое, обернулась. - На нашей улице, где располагался магазин, случился какой-то пожар и всех эвакуировали.
        - А затем… - прервавшись, она вытерла руки о полотенце и, облокотившись на столешницу, продолжила. - Пожарные подумали, что поджог устроили сбежавшие заключённые, приехала полиция и всех отправили по домам.
        - Ясно. - ответила девушка и направилась в прихожую в поисках пластыря.
        Заклеив ранку, Катя, расположившись на диване, стала наблюдать за котом, который сегодня был очень странным. Обычно большую часть времени питомец словно заведённый бегал по дому и играл со всем, что не приколочено, лазил по столам и периодически мяукал. Сегодня же он был и тих, и спокоен, но словно прочитав мысли хозяйки, резко соскочил с места и рванул на кухню.
        Потеряв кота из виду, девушка погрузилась в свои мысли. На её памяти это был первый раз, когда она не почувствовала боль от пореза сразу же. Затем поразмыслив, она объяснила это усталостью и очень насыщенным днём, по сравнению с остальными. Уставившись на пластырь, она стала разглядывать его. Местами красный от крови, он нежно облегал палец девушки, чуть-чуть отходя на сгибе между средней и верхней фалангой.
        Когда Кате надоело это занятие, она пришла на кухню, и увидев, что обед уже почти готов, налила себе чай. Усевшись за стол, девушка стала разглядывать мать. Копошившись на кухне, она совсем не замечала свою дочь, а когда закончила резко развернулась и, широко улыбнувшись, сообщила, что обед готов. Вымыв руки, мать налила суп в чашки, а затем, поставив их на стол, села напротив дочери и принялась обедать.
        Съев половину тарелки, Екатерина услышала мелодию телефона, доносившуюся из комнаты. Она звучала очень тихо, но девушка смогла уловить сигнал устройства и, уронив ложку в тарелку, резко встала. Выругавшись, Катя наспех вытерла руки о полотенце и быстрым шагом направилась в свою комнату, минуя очередные ловушки кота и комментарии матери, насчёт остывающий еды.
        Ворвавшись в спальню, девушка буквально подлетела к телефону, схватив мобильный, который из-за вибрации уже добрался до края стола и готовился упасть на пол. Приняв вызов, она поднесла телефон к уху и услышала знакомый ехидный голос:
        - Очень похоже на тебя. - начал он сразу же, даже не поздоровавшись, постепенно повышая интонацию. - Опять уговаривать, что ли, нужно?!
        - Но Тима… - чувствуя неловкость, Катя не спешила скандалить.
        - Что Тима?! - его голос становился все громче и злее. - Что в этот раз тебя не устраивает?! В тот раз далеко ехать надо было, ещё раньше всё показалось странным, а в самом начале опасным! А сейчас то что?
        - Опять он за своё… - с тоской подумала девушка и, вздохнув, села на кровать.
        - Но у меня и правда дурное предчувствие… - Прошептала она, как только Тимофей сделал паузу, чтобы отдышаться.
        - Мне снился сон, очень ужасный, как ты любишь говорить с «горой трупов и рекой крови». - сделав паузу, она выкрикнула. - И не кричи на меня!
        - И что? - явно успокоившись, он решил продолжить уговоры. - Мне тоже снятся сны, и не всегда с ромашками и «Розовыми медведями», а порой. - усмехнулся он - Посмотришь фильм ужасов, то вообще, лучше спать не ложиться.
        - Но там был ты! - выкрикнула она, встав с кровати, а затем, подойдя к окну, тихонько добавила. - Причём без ног…
        Вызвав взрыв хохота в трубке, девушка поморщилась, закатив глаза. Но успокоившись, стала смотреть в окно, вглядываясь в горизонт.
        - И где же были мои ноги? - не прекращая смеяться, спросил он. - А какой части именно не было?
        - Хватит ржать! - выкрикнула девушка, покосившись на входную дверь, немного смущённая своим воплем.
        - Надеюсь, нас не слышат… - подумала она, раздосадованная будущим долгим разговором и расспросами от матери.
        - Не знаю, где они были! Главное, что ты лежал, без ног! Весь в крови, с пистолетом в руках!
        - Слушай. - сказал он сдержанным и спокойным тоном. - Сон - это сон, и ничего больше, мне вот миллион на днях снился, но его нет и ноги на месте, дак что же…
        - Но…
        - Что «но»? Вот ты когда последний раз хоть гуляла то?
        - Сегодня - невозмутимо ответила девушка.
        - Оууу… - протянул Тимофей.
        - Наверное, опять чешет свою башку. - ехидно улыбнувшись от того, что загнала его в угол, Катя хотела продолжить наступление на его логику, но парень опередил её.
        - Ну не знаю, наверное, твоим кошмарам всё-таки есть рациональное объяснение. - вздохнув, Тимофей продолжил уже более заботливым тоном. - Сходи погуляй проветрись, отвлекись. Тебя всегда пугали такие вещи, и я это понимаю, но ты нужна нам.
        - Я знаю но… - Катя осеклась, и хотела продолжить, но осознавала, что её страхам нет никакого объяснения, это просто ночные кошмары и ничего больше.
        - Я не знаю, Тима. - продолжила она. - Я правда не знаю что делать.
        - Думай, Катя. - отрезал парень. - Думай, ответ нам нужно дать завтра до вечера.
        Не дав ей сказать и слова, парень повесил трубку, оставив её с мыслями наедине. Тяжело вздохнув, девушка посмотрела на экран мобильного, где сообщалось о завершении вызова. Безразлично бросив телефон на стол, побрела на кухню.
        Подойдя к двери, она замерла, едва коснувшись ручки кончиками пальцев. Зажмурившись, Катя стояла неподвижно, лишь шумно дыша, вспоминая сон, придумывая размытые части и те моменты, о которых успела забыть. Прокрутив кошмар в голове несколько раз, она тяжело вздохнула и безвольно села на стул, косо посмотрев на компьютер, подумала:
        - Может там что найду… - и включила его.
        ГЛАВА 7
        Ничего не найдя в интернете, Катя решила развеяться перед сном и отправилась в парк. Выглянув на улицу из окна и увидев пасмурные тучи на небе, она надела чёрные джинсы и лёгкую серую кофту поверх белой футболки, затем положила телефон в сумку и спустилась в прихожую.
        Подойдя к двери, Катя накинула плащ и только хотела потянуться к ботильонам, как кот выскочил на неё из темноты, ухватился за ногу, а затем отпрыгнул в сторону.
        - Ууу, кто-то сегодня в хорошем настроении. - сказала девушка и, улыбнувшись, нагнулась, подхватив питомца на руки.
        Мяукнув, кот стал игриво сопротивляться, но всё же, устроившись в объятиях, смотрел в глаза девушки. Можно сказать, что он был доволен, вся его морда словно светилась в этот момент, а затем он моргнул и укусил хозяйку за руку, стоило Кате лишь немного прикоснуться его к животу.
        Отпустив кота, Екатерина надела ботинки и, обернувшись, взглянула на пушистого любимца, который в этот момент уходил в темноту гостиной. Посмотревшись в зеркало, она вышла на улицу, чуть поёжившись от сырости и прохлады, и закрыла дверь.
        Дорога в парк пролегала мимо автобусной остановки и кафе, в котором она была недавно, ожидая автобус до города. Следуя привычным маршрутом она дошла до кафе, полностью погрузившись в свои мысли. Приблизившись к двери она замерла на секунду, возвращаясь в реальность от захвативших её сознание мыслей. Пару раз моргнув, Катя отошла от двери и, оглянувшись, развернулась в сторону парка, затем, перейдя дорогу, направилась к центральному входу.
        В сквере, как всегда, было немноголюдно. Несмотря на ухоженные аллеи, чистые скамейки и даже несколько лотков с едой, люди не очень часто ходили по его дорожкам, особенно вечером, чаще всего из-за переменчивой погоды. Парк был небольшой, с маленьким озером посередине, скромными кустами вдоль аллей и несколькими деревьями.
        Подойдя к одному из лотков, Катя купила «специальный набор», и направилась вдоль аллеи к своему любимому месту, к скамейке под небольшим дубом, рядом с озером. Оно было очень удобным, особенно тем, что можно кормить голубей, белочек и уток, не бродя по всему парку в их поиске.
        Дойдя, девушка оглянулась, любуясь природой, а затем глубоко вздохнула и села, положив рядом сумку. Достав из кармана пакет «специальный набор», который содержал в себе орешки для белочек, семечки для голубей и маленькую булочку для уток, она невольно улыбнулась, почувствовав на себе взгляды животных.
        Это было прикормленное место и как минимум раз в две недели Катя приходила сюда, одна или с подругами, подкармливая местных обитателей, и животные к ней привыкли. Утки всё чаще выходили на сушу, чтобы подобрать не долетевший до воды хлеб, а голуби и белочки сидели на скамейке или рядом с ней в ожидании пищи.
        Порвав булку на несколько частей, девушка первым делом начала кормить уток, периодически бросая орешки и семечки, голубям и белкам, вновь погружаясь в свои мысли. Она все чаще вспоминала те сны, которые снились ей уже месяц, но они становились менее чёткими, а детали ускользали из её сознания словно песок сквозь пальцы.
        Почти скормив половину «набора», девушка приметила на другом берегу силуэт женщины, она махала ей, а заметив, что Катя её увидела, стала обходить озеро.
        Когда женщина обошла водоём наполовину, девушка начала приглядываться к ней и, с удивлением, узнала её по походке. Это была Валентина Михайловна, мама её бывшего молодого человека, который уехал сперва в армию, а потом принялся строить карьеру в вооружённых силах.
        - Здравствуйте, Тётя Валя. - поздоровалась Екатерина, стараясь выдавить из себя улыбку. Разрыв с Николаем задел её тогда и она до сих пор злилась на него и всю его семью, несмотря на то, что прошло уже больше трёх лет. - Как ваши дела?
        - Здравствуй Катенька, хорошо. А твои? - женщина приветливо улыбнулась и посмотрела на свободное место на скамейке, показывая, что хочет сесть.
        Для своих лет она выглядела очень хорошо, но стремительные перемещения по парку уже давались ей с трудом, о чём говорило тяжёлое, быстрое дыхание. Одета она была во все серое, лишь красный шарф выделялся на ней, привлекая внимание к губам, накрашенным в тот же цвет. Несмотря на вечный, неиссякаемый задор и жизнерадостность, её глаза были полны грусти, а на лице стало намного больше морщин, чем было при их последней встрече.
        - Садитесь, пожалуйста. - ответила Катя на её немой вопрос. - Как Николай, как дядя Толя?
        - Хорошо, очень хорошо. - ответила женщина и, присев, поправила короткие волосы, разноцветные, по всей видимости, весьма давно окрашенные, и настолько, что краска осталась лишь на кончиках. - Коленька привет тебе передаёт, спрашивает, как твои дела?
        - А чего Сам не спросит? - ехидно поинтересовалась девушка. - Боится, что ли? Вроде солдат.
        - Ну. - Протянула Валентина Михайловна. - Ваше расставание было не самым простым и он не хочет тревожить тебя попусту.
        В эти мгновения в сознании девушки промелькнули печальные воспоминания, о том, как они расставались. Их последняя встреча была как раз в этом парке, на другой стороне, под ивой. Он говорил, что любит и не забудет, но сделал свой выбор в пользу карьеры. При этом постоянно крутил в руках чёртову монетку.
        В это мгновение словно вспышка молнии пронзила её сознание, она чётко вспомнила, где уже видела эту монету - золотую, на одной стороне были выгравированы два скрещённых меча, а на другой силуэт дома, на ребре слово: «выбор». Эту монету передал Николаю отец, а тому его отец, с заветом: «Ты постоянно должен делать выбор, который повлияет на всю твою жизнь. Ты можешь стать сильнее или стать слабее, всё зависит от твоего решения».
        Чуть приоткрыв рот, она посмотрела на Валентину Михайловну. Та продолжала что-то говорить, а затем обратила внимание на шокированное состояние девушки, но Екатерине было всё равно. Эти сны, кошмары, они не значили ничего, это просто воспоминание. Улыбнувшись, Катя раскидала запасы из «специального набора» вокруг скамейки и, взяв сумку, встала.
        - Извините тётя Валя, но мне пора. - и не дождавшись ответа пошла домой.
        Попрощавшись, девушка направилась к выходу, совсем не обращая внимание на ошеломлённую Валентину Михайловну, которая осталась сидеть на скамейке, удивлённо глядя в сторону Кати.
        Обрадованная осознанием бессмысленности снов Екатерина, окрылённая хорошими новостями, буквально за считаные минуты добралась до выхода из парка, но затем опомнилась и достала сотовый из сумки. Не раздумывая, она набрала номер Тимофея.
        - Алло, Тима! - почти крикнула она в трубку, совсем не скрывая своей радости. - Я всё решила, я еду!
        - Ого…отлично. - ответил парень. - Это хорошо, а что случилось?
        - Ну-у-у. - протянула девушка, чуть поёжившись от холода. - Давай я тебе расскажу всё, как приду домой.
        - Хорошо. - изрёк Тимофей и повесил трубку.
        Посмотрев на экран телефона, Катя улыбнулась и положила его в сумку, и оглянувшись, наметила путь до дома.
        ГЛАВА 8
        Визжащий на столе телефон сводил с ума, заставлял Катю нервничать, спешить и злиться. После пятиминутного музыкального сопровождения к телефону добавились ещё и гудки машины с улицы. Не выдержав такого настырного давления, девушка развернулась к телефону, но, не успев сделать шагу, запнулась об сумку и, вскрикнув, растянулась на полу.
        Придя в себя от падения, она медленно встала, смотря на телефон глазами полными ненависти и, с шумом выдохнув, схватила его, приняв вызов.
        - Привет Ка… - начал было радостный голос в трубке, но она тут же оборвала его.
        - Иди в… - запнулась Екатерина и, кашлянув, закричала - МОЛЧАТЬ!!! Дайте мне спокойно одеться!
        Кинув телефон в распахнутую сумку, она сердито уставилась на открытое окно, откуда донёсся очередной гудок. Ещё минут пять она жестоким, полным ненависти взглядом, смотрела на улицу, щурясь от солнечного света, а затем, успокоившись, продолжила собираться, сердясь на себя, что всё же дала согласие после прогулки в парке неделю назад.
        Одевшись и собрав вещи, она подхватила походную сумку и, спустившись в прихожую, присела на диван, где во всю длину разлёгся кот. Мурлыча и улыбаясь, питомец смотрел на Катю сквозь приоткрытые глаза. Потрепав котика за ушки, девушка попрощалась с мамой и, услышав очередной гудок, вышла из дома.
        Облокотившись на машину, скрестив руки и ноги, приветливо улыбаясь, стоял Тимофей.
        - Позволь я по… - начал было парень, как только подошла Катя, но она не дала ему закончить, швырнув сумку в живот и одарив сердитым взглядом, стала забираться в автомобиль.
        - Ого. - удивлённо сказала Маша и, вместе с остальными сидящими в машине друзьями, молча уставилась на Катю, которая замерла, едва войдя в салон, и стала пристально оглядывая присутствующих.
        - Тсс, народ, Хищник ищет жертву. - весёлым голосом прошептала Таня, из-за её спины.
        - Замрите или она нас съест… - Продолжила она, но Екатерина, резко развернувшись, приблизилась к Татьяне глядя ей в глаза, не моргая. Затем улыбнулась и щёлкнула подругу по носу, тут же отскочив на безопасное расстояние.
        Вызвав всеобщий смех и ярость девушки, которая размахивала руками в надежде отомстить, Екатерина, счастливо улыбаясь, направилась в конец салона. Усевшись на любимое место рядом с окном, она поставила сумку в проход и стала прислушиваться к разговорам в машине. Участники команды были очень возбуждены и обсуждали друг с другом возможность, которую им предоставила сама судьба. Ведь участие в этой секретной разработке, по мнению некоторых товарищей по команде, сулило не только очень интересный опыт, а также возможность сотрудничества с корпорацией или денежное вознаграждение.
        Наконец, машина тронулась с места. Сделав вид, что читает журнал, девушка потихоньку поглядывала на друзей. Каждый был увлечён своим делом, как всегда тем, чем занимается обычно в дороге перед очередной игрой, а именно: выжидал, убивая время.
        - Ровно одиннадцать… - мысленно сосчитала она, напряжённо стиснув зубы, - Эти чертовы сны… - тихонько прошептала Екатерина, вспоминая кошмары мучившие её почти целый месяц.
        - С тобой все хорошо Катя? - прошептал Тимофей, вернув девушку к реальности, а заодно заставил краснеть, обратив взоры присутствующих в её сторону.
        - А? Да! Все хорошо… - почти шёпотом закончив фразу, Екатерина спрятала лицо за журналом и, густо раскрасневшись, переспросила. - А что?
        - Нуууу. - Протянул Антон - У тебя вид такой, будто ты журнал взглядом испепелить хотела… - Весело улыбнувшись, парень получил испепеляющий взгляд в ответ.
        - Просто не доверяю я этому охраннику… - сказала девушка, вытянувшись и убрав журнал.
        - Почему? Иван же был в команде, и ты хорошо его знаешь. - возмутился Тимофей.
        - Да, но вся эта секретная организация. И мы не видели Ваню много лет. Да и вообще. - Катя презрительно фыркнула. - Он всего лишь охранник там, вполне может всего не знать.
        - О да! - воскликнула Таня. - Мисс паранойя в своём репертуаре.
        Не найдя что ответить, Катя достала плеер и, надев наушники, печально уставилась в окно. Лёгкая музыка погружала её в дремоту, лишь изредка радостные голоса диджеев радиостанции возвращали девушку к реальности, отрывая от мыслей про ночные кошмары.
        Всю дорогу до границы города путники провели в молчании, лишь полицейский пост заставил их оживиться. Власти по-прежнему искали сбежавших заключённых, следы которых так и оборвались недалеко от города. По этой причине полицейские досматривали всех с особой тщательностью.
        Осмотрев фургон, сотрудник полиции пожелал им счастливого пути и настоятельно рекомендовал не съезжать в лес, ведь именно там самое идеальное укрытие для преступников, разыскиваемых на каждом углу.
        - Но у нас, то выбора нет… - подумала Катя, вздохнув, и спрятала документы в сумку. Как только машина отъехала от поста, она, немного приподнявшись, попросила всеобщего внимания.
        - Так! - грозно сказала девушка, отложив сумку. - Так как эти сверхсекретные будут проходить на военной базе, которая по счастливому случаю находится в лесу, в котором как некстати могут скрываться заключённые, то никаких попутчиков не берём! А также, не останавливаемся, даже если кто-то не в одежде заключённого, совсем не подозрительный будет спрашивать дорогу домой…И, и, и даже скорость не снижаем!
        - А если кого-то будут убивать в чаще? - ухмыляясь спросил Артур.
        - Да пусть хоть на лямки режут! Пока не доберёмся до военных надо забыть, что такое тормоза! - Посмотрев на всех суровым взглядом, Екатерина со спокойным лицом села на место, надела наушники и стала наблюдать солнечный пейзаж за окном.
        Посмеявшись, друзья расслабились, списав утренний конфликт и настроение девушки на тревогу.
        Военная база находилась в глубоком лесу, в трехстах пятидесяти километрах от города, и ехать предстояло почти до вечера, благо обещали отдельные номера в конце пути со всеми удобствами, а также ужин. До места назначения друзья добрались почти к ночи, хорошо, что никаких заключённых и просто одиноко бродящих путников по пути не встретили. Сама база находилась действительно в глуши и была замаскирована так, что понять о достижении цели игроки смогли лишь благодаря солдату, вышедшему из леса перед ними.
        После короткого разговора о том, что они тут делают и проверки документов, солдат что-то шепнул в рацию, а затем, прогнав Таню в салон и усевшись рядом с водителем, стал показывать дорогу до блокпоста. Ехать пришлось недолго и примерно через десять минут сквозь деревья стали проглядываться бункеры и здания, а также ограда с колючей проволокой. Всё это время игроки ехали в полной тишине, напряжение возникшее в машине не пытался разрядить даже шутник Антон, что обычно любил делать.
        Подъехав к воротам базы, солдат приказал Коле остановиться. Выйдя из машины, военный направился на проходную, позволив всем игрокам облегчённо вздохнуть.
        Контрольно-пропускной пункт словно сливался с забором, даже фары автомобиля не давали возможности разглядеть дверь в заборе и солдат буквально пропал из виду. Минут через пять ворота открылись. Выйдя из проходной, военный жестом приказал водителю двигаться вперёд, а сам направился обратно в лес. Проехав на территорию под командованием другого солдата, Коля припарковался у темно-зелёного барака, и команда стала готовиться к выходу.
        База оказалась довольно ухоженной и безлюдной. Помимо делегации из пяти человек, которая встречала игроков и часовых на вышках, Катя так и не смогла никого обнаружить. Встречала их довольно интересная компания: двое военных, двое, судя по одежде, бизнесмены и один учёный, стоявший посередине.
        - Добрый вечер! - кашлянув, он начал приветствие. Одет был немного угловато: серый костюм, который проглядывал на свету сквозь белый халат, старомодные ботинки, хотя подходили они довольно неплохо.
        - Позвольте представиться. Меня зовут Николай Васильевич. - своё имя он произнёс немного со злостью, словно пытаясь привлечь к себе больше внимания.
        - Я создатель и куратор проекта, в котором вы примете участие в ближайшее время. - он сделал паузу и посмотрел мельком на своих спутников.
        - Справа от меня, как вы уже, наверное, догадались, военные, а именно: полковник Петр Николаевич и командир Василий Артёмович. А слева спонсоры проекта: Эдуард Михайлович и Сергей Валентинович.
        После обоюдного приветствия и назидательной речи полковника о важности нахождения на объекте и о важности соблюдения на объекте всех правил, ободряющего напутствия Эдуарда Михайловича о великом вкладе в индустрию развлечений, учёный взглянул на часы и продолжил:
        - Думаю сейчас поздно выяснять детали проекта и вдаваться в нюансы. Предлагаю перенести это на завтра. Василий Артёмович проводит вас и поможет расположиться. Встретимся завтра в двенадцать утра в комнате для проведения брифинга. - Помахав рукой на прощание, он последовал вместе со спонсорами и полковником к округлому зданию.
        - Добрый вечер. - ещё раз поприветствовал их командир, улыбнувшись, спрятал руки за спину и продолжил более серьёзным тоном.
        - Для начала я бы хотел прояснить некоторые моменты, пока вы находитесь на базе. Как вы понимаете, объект секретный, и гулять особо по ней не стоит, я имею ввиду: бараки солдат, ангары и лаборатории. Также попрошу воздержаться от любопытства и держать руки в карманах, поскольку объекты, которые могут находиться без присмотра по той или иной причине, могут быть опасны для вас и вашего здоровья, независимо от того, как они выглядят. - сделав паузу, командир взглядом прошёлся по присутствующим и, удостоверившись, что его поняли правильно, продолжил.
        - Конечно, никто вас расстреливать не станет, но попасть в камеру на пару часов шанс всегда есть.
        Нависло тягостное молчание, игроки, стоявшие почти в шеренгу по стойке смирно, впитывали информацию, боясь пошевельнуться. Задумавшись, командир подумал, стоит ли переходить следующей теме, но, прикинув, что с них и так хватит, решил закончить свой монолог.
        - О проекте всю информацию вам сообщат завтра после завтрака, а сейчас пройдёмте в столовую. - сделав несколько шагов, он резко развернулся. - «Ах да, машину отгонят солдаты на стоянку, вещи можете оставить в ней и забрать после ужина».
        ГЛАВА 9
        Комната для брифинга оказалась совсем не такая, как в фильмах, и вместо маленькой тесной комнаты игроков поджидал огромный зал, содержащий в себе помимо большого демонстрационного экрана ещё много чего интересного, но, по мнению учёных, очень опасного.
        Зал был сделан довольно в строгом стиле, но с определённым вкусом: белые стены, увешанные электроникой, смотрелись очень футуристично, потолок и пол, окрашенные в смоляно-чёрный цвет, были буквально натёрты до блеска, а посередине зала находился большой прозрачный стол, окружённый бордовыми креслами.
        Игроки расположились в первом ряду напротив экрана, на котором плавал из угла в угол огонёк, вспыхивая всеми цветами радуги. Поправив очки, учёный встал перед группой и поприветствовал ребят. После его слов экран на секунду потух и тут же вспыхнул, демонстрируя слайд-шоу.
        - Итак. - начал мужчина в халате, который встречал их вчера вечером. Одет был также, рядом с ним, по обеим сторонам стояли, приветливо улыбаясь, двое парней, одетых точно так же, как и учёный.
        - Судя по всему, лаборанты. - прикинула Катя, глядя на их застывшие в улыбке лица.
        - Поскольку вы самая сплочённая команда и, можно сказать, лидеры в жанре военизированных игр, то именно вам выпала честь испытать нашу новую виртуальную систему. - выдержав паузу и позволив присутствующим понять всю важность и значимость события, он продолжил.
        - Не буду вдаваться в подробности и вилять, а скажу прямо, это скорее реальная виртуальность, а не виртуальная реальность. - кашлянув в кулак, он снова поправил очки, и улыбнулся.
        - Прошу прощения за каламбур, однако, это так. Мир, в который вы погрузитесь, будет, так сказать, реальным. В игре стимулируются запахи, звуки, ощущения…
        - Разве такое вообще возможно? - басом воскликнул Максим, шёпотом начали переговариваться игроки. - Просто это немыслимо… фантастика какая-то.
        - Да. - глядя на Максима, доктор поднял руки вверх, вознося их к потолку - Мы живём уже в том веке, когда фантастика становится реальностью. Вас буквально полностью перенесут в тот мир и вы будете чувствовать всё: даже жажду, голод, усталость, не говоря уже о повреждениях.
        По комнате прошёлся удивлённый шёпот: «немыслимо», «фантастика», «да это просто супер». Лица сияли радостью и восторгом.
        Удовольствие от происходящего получали все, кроме Кати, которая одним своим видом показывала негодование. Недовольно скрестив руки на груди и выжидающе глядя на учёного, у неё явно были вопросы поважнее тех, что спрашивали остальные игроки. Когда, наконец, возбуждение покинуло сидящих, и они успокоились, чтобы дать возможность лаборантам сказать что-либо ещё и Екатерина, воспользовавшись затишьем, глядя в глаза учёному, медленно подняла руку:
        - Насколько я понимаю. - немного раздражённым голосом начала она. - Под влиянием этого вашего устройства, будет наш мозг и нервная система…
        - Да, разумеется. - ответил учёный и только хотел продолжить, как его перебила Таня. - Да ты чего! Такая возможность выпадает раз в жизни, да что может случиться?! Все проверено! Я права док?
        - Да, совершенно верно, система многократно испытана, кроме уровня реалистичности, мы её создали и, как учёные, не можем оценить адекватно, поэтому и решили пригласить игроков, которые протестируют систему.
        - Ноо… - затянула, довольно сконфуженно, девушка. - У меня просто плохое предчувствие и я должна знать. И потом, почему вы не попросили о помощи военных?
        - Да. - улыбнувшись, ответил учёный. - В чем-то вы правы, хотя, волноваться не о чём, просто вы сами подсознательно понимаете, что будете участвовать в чем-то грандиозном, вот и испытываете соответствующий дискомфорт. - подойдя поближе к сидящим, он засунул руки в карманы своего белого халата.
        - Если вы хотите то можете покинуть команду и отправиться домой. - развернувшись, он подошёл к экрану и продолжил, перебив не успевшую открыть рот Катю. - А военные уже участвовали в этом эксперименте, и я также буду находиться в системе вместе с вами. Нам нужны люди посторонние, так сказать, свежий взгляд.
        - Катя, сядь. - потянул её за руку Тимофей, пытаясь посадить на стул.
        - Да, сядь, мы неплохо повеселимся, вот увидишь. - присоединилась к нему Маша, взявшись за другую руку, помогая посадить девушку на стул - Помни, без снайпера мы не справимся.
        - Ещё есть вопросы? - доктор выжидающе посмотрел на игроков. - Тогда, помимо всего прочего, я расскажу вам о перемещении в виртуальную реальность. Пока механизм погружения до конца не отработан и занимает определённое время - минут двадцать или тридцать до начала входа в виртуальную реальность и столько же после. - сделав паузу и оглянувшись по сторонам, он продолжил.
        - Это будет похоже на сон, также вам предстоит одеть спец. костюмы. Эта одежда разработана специально, для того, чтобы каждая часть тела реагировала в виртуальном мире. Перенос ведётся в горизонтальном состоянии, то есть лёжа. Оружие и остальную экипировку лучше выбрать до начала игры, поскольку вы участвуете в пробной версии виртуальной реальности - интерфейс ещё не создан. Вопросы?
        - Да, есть один. - снова раздался тот же бас Михаила. - А сколько мы пробудем в этой игре, и как будет производиться общение между нами?
        - Всё очень просто: вам предстоит сражаться ровно один раунд, время неограниченно, после фатального поражения участник команды будет моментально перенесён обратно в реальность и полностью выведен из системы, а по поводу общения. - Учёный ухмыльнулся и снова засунул руки за спину. - Это же реальность, хоть и виртуальная, поэтому общаться будете по рации.
        Ещё раз взглянув на счастливые лица игроков, доктор развёл руками и, убедившись, что вопросов больше нет, что-то прошептал лаборантам, а затем вновь обратился к игрокам.
        - Ну, поскольку вопросов больше нет, я передаю вас моим помощникам, они проводят вас до раздевалок и помогут справиться с костюмами.
        Бурно обсуждая услышанное, игроки встали со своих мест и направились за лаборантами, минуя один коридор за другим. Обстановка с каждым поворотом менялась кардинально, стены были окрашены в разные цвета, освещение становилось то ярче, то тусклее, некоторые больше походили на тюрьму, чем на военно-научный секретный комплекс, а какие-то просто обшарпаны. Лаборант пояснил это лишь тем, что в некоторых участках до сих пор идёт ремонт.
        Свернув в очередной раз, игроки попали в коридор, который соответствовал их ожиданиям и фантазиям. Выполненный в стиле зала для брифинга, он был достаточно уютен и обустроен. Следы пребывания людей сразу бросались в глаза, как и несколько учёных снующих из одной комнаты в другую. Остановившись, лаборант открыл перед игроками дверь, приглашая войти.
        - Добрый день, я помогу вам надеть костюмы и подготовиться, а затем отведу в зал для погружения в виртуальную реальность. - посередине раздевалки стоял человек, немного отличавшийся от других учёных. Одетый, как и весь научный персонал комплекса, в серый костюм, рубашку и старомодные ботинки, он носил поверх всего этого жёлтый халат. - Вот уж дресс-код. - ухмыльнулась Катя глядя на учёного.
        - Зовут меня, Николай. - помедлив, представился он.
        - Спец. костюм следует надевать поверх голого тела. - начал лаборант, как только все вошли в раздевалку, монотонным, далеко не приветливым голосом, стараясь не терять ни минуты, держа в руках чёрный ком белья.
        - На каждом креплении есть уникальная метка, так что не запутаетесь, но, если возникнут вопросы, зовите. - оглядев людей и поняв, что его внимательно слушают, продолжил.
        - Значит так, сначала переодеваются девушки, так что юноши, прошу за мной в холл.
        Оставшись одни подруги стали неторопливо надевать костюмы, мельком поглядывая друг на друга, и когда Маша переодевшись вышла, Екатерина не выдержала.
        - И всё-таки у меня плохое предчувствие. Нас, за просто так, спонсирует какой-то миллионер, которого мы толком и не знаем, через парня, которого тоже не видели лет пять. - сделав ударение на последние слова, она разочарованно посмотрела на Таню. - Да и потом, я никогда не слышала о создании такой системы…
        - Да много ли ты понимаешь в этом. - застегнув последнюю застёжку, Таня похлопала её по плечу. - И не забывай, настоящие друзья всегда подкинут выгодное дело, а эта штука секретная.
        - Но…
        - Никаких «но», а пригласили нас, потому что мы круты. Пошли давай. - Кинула она через плечо направляясь к выходу».
        - И всё-таки я чувствую здесь подвох. - робко сказала девушка, следуя за подругой. На что та резко обернулась и, взяв Катю за плечи, уставилась ей в глаза.
        - Слушай. - немного со злобой в голосе начала Татьяна. - Тебе же сказали, не хочешь, топай домой, а мы после боя найдём нового снайпера и подружку Тимофею! - злобно улыбнувшись, она развернулась на каблуках и быстрым шагом покинула комнату, тихонько прикрыв дверь.
        Надев костюм, Катя вышла в коридор и огляделась, справа: метров через десять был тупик, а слева: длинный зелёный коридор с множеством дверей и проёмов. Решив подождать Тиму, она пошла направо и, прислонившись спиной к стене, закрыла лицо руками, медленно оседая на пол.
        - Чертова дура, ну после игры я ей все волосы выдеру… - простонала девушка, вспоминая лицо подруги. Катя ещё некоторое время представляла как, и с какими словами будет наказывать нахалку, пока её не прервал человек, вставший напротив. Убрав ладони от лица, девушка увидела Тимофея, одетого в глупый чёрный костюм для погружения в виртуальную реальность, и свойственную ему тщеславную ухмылку.
        - Неужели ты серьёзно так волнуешься. - парень присел рядом на корточки, положив руки на колени, и стал смотреть Кате в глаза. - Это всего лишь игра, да, немного не та в которую мы обычно играем, но все же игра.
        - Я знаю, Тим… - сказала она, не поворачивая головы в его сторону. - Но здесь что-то не так, я это чувствую…
        - Ну, предположим… но что именно не так?
        - Не знаю! - почти сорвавшись на визг, ответила Катя, обернувшись к нему, гневно сверкнув глазами. - Откуда я могу знать…
        - Мммм… успокойся, если что, я же рядом. - Тимофей обнял её за плечи. - Давай после игры отправимся куда-нибудь… вдвоём. - отпустив девушку, он встал и направился в сторону скопления игроков у раздевалки, но, остановившись, обернулся.
        - Не парься. - сказал парень, ухмыльнувшись, и быстрым шагом направился по коридору.
        После того, как все игроки переоделись и вышли в коридор, лаборант Николай осмотрел присутствующих и, удостоверившись в том, что каждый участник надел костюм правильно, повёл их в помещение напротив раздевалки. Она выполнена в стиле комнаты для брифинга: чёрный потолок, много разных компьютеров и около двадцати капсул установленных перпендикулярно белым стенам.
        - Подходите к устройствам ввода в виртуальную реальность. - жестом Николай указал на стоящие рядами, похожие на кровати со стеклянной крышкой, приспособления. - Рядом с каждым вы найдёте монитор с каталогом оружия. Вам необходимо выбрать основное и вспомогательное вооружение. Но я хочу предупредить, в каталоге не так много образцов, лишь некоторые прошли тестирование и были интегрированы в систему.
        - Отлично! - воскликнул Тимофей и направился к ближайшей капсуле, а за ним последовали и остальные игроки.
        Тяжело вздохнув, Катя приблизилась к ближайшей свободной капсуле и, нажав на монитор, выбрала единственную в каталоге снайперскую винтовку, а затем пистолет и дымовую гранату.
        - Как только вы закончите выбор оружия можете открыть капсулу и лечь в неё. - сообщил лаборант Николай, увидев бездействие некоторых игроков - Затем я подойду к каждому и подключу к системе.
        Оглянувшись по сторонам, девушка увидела, как игроки один за одним стали открывать капсулы и ложиться в них, а затем дрожащими руками отперла свою и, прежде чем лечь, посмотрела в сторону Тимофея, вокруг которого уже крутился лаборант. Вытерев пот со лба, она аккуратно легла в капсулу и стала ждать.
        В устройстве было очень мягко и удобно, а материал, из которого было сделано покрытие, полностью принимал форму человека. Расслабившись, Екатерина стала разглядывать потолок, прислушиваясь к происходящему в комнате, но слышала лишь шёпот учёного и его шаги от капсулы к капсуле.
        - Ну что ж милочка, вы последняя. - послышался голос Николая и звук приближающихся шагов, а через несколько секунд появился он сам.
        - Какая вы бледная. - сказал учёный, глядя девушке в глаза.
        - Не переживайте, всё будет хорошо» - мужчина чуть-чуть наклонил голову и улыбнулся, а затем стал цеплять к Кате провода. - Система протестирована и никакого вреда она вам не причинит.
        - Хорошо. - хрипло ответила Катя и тихонько прокашлялась.
        - Сейчас я одену Вам очки и начну погружение. - умиротворяющим голосом ответил Николай.
        После того, как он закрыл капсулу, перед глазами появился экран, через который с трудом было видно стекла устройства и лицо улыбающегося учёного, смотревшего на неё, а затем он нажал несколько кнопок и всё исчезло.
        ГЛАВА 10
        - Итак, вы вошли в нашу виртуальную реальность. - Катю разбудил громкий голос, разносившийся эхом по всему помещению.
        - Как видите, рядом с вами лежит ваше оружие, а также экипировка, которую вы заказали, настоятельно рекомендую проверить её перед боем в виртуальной реальности. Сейчас проходят последние подготовительные этапы, необходимые для запуска игры, я свяжусь с вами через пять минут, пока осваивайтесь.
        Девушка медленно села на своём столе, который перенёс её в виртуальную реальность, и в последний момент успела подхватить снайперскую винтовку, которая начала падать со стола от толчка ноги.
        Оглянувшись, она увидела своих товарищей по команде, они также сидели на столах, держа в руках оружие, и удивлённо смотрели по сторонам. Комната была довольно обычной, раскрашенная в тёмно-зелёный цвет, на одинаковом расстоянии стояло одиннадцать столов, на которых сидели игроки. Все участники команды были одеты в одни и те же камуфляжные костюмы, лицо закрывала чёрная маска, а дополняли форму каска и бронежилет. Капитан команды медленно встал на пол и, неряшливо взяв автомат, стал ощупывать кровать и себя:
        - Довольно недурно, что скажете?
        - Да, очень реалистично. - подхватила Маша.
        - Как вы уже заметили, всё сделано в лучшем виде. - снова прозвучал голос учёного. - Надеюсь, вы помните цель игры? Вашему отряду нужно уничтожить команду противника. Карта, на которой будут происходить бои, находится за дверью. Раунд начнётся через пять минут, не забудьте проверить оружие и экипировку».
        Выслушав учёного, товарищи по команде переглянулись. На их лицах сияли улыбки, а в глазах горел огонь, они были в предвкушении предстоящего боя. Затем, почти одновременно, игроки стали щёлкать затворами, проверяя оружие, а после осматривать гранаты и другую экипировку. Удостоверившись, что вооружение исправно, игроки немного походили по комнате, чтобы привыкнуть к одежде и весу. После чего капитан подошёл к двери и выстрелил в потолок, пригнувшись от и побелки осыпавшейся сверху:
        - Значит так, действуем по схеме: две тройки занимают боковые укрепления, основная четвёрка вместе со мной идёт по центру, пару минут сидим в обороне, потом действуем по обстоятельствам, но, скорее всего, наступаем. Против нас выступает более слабая команда, так что их будет пятнадцать, но мы все знаем, что незначительный перевес - ничего страшного. На нашей стороне опыт, слаженность, хорошо отработанная тактика, так что наша команда, как всегда, всех порвёт. - улыбнувшись, он продолжил. - Максим, Катя, у них четыре снайпера, так что вам нужно постараться.
        - Да, капитан. - басом ответил парень.
        - Док, мы готовы, сколько ещё ждать начала? - почему-то глядя вверх, сказал капитан.
        - Да, Тимофей, я понял. - Ответил учёный. - Осталось двадцать секунд, можете готовиться к выходу.
        Игроки стояли в очереди перед дверью строго разбитые на команды. Не двигаясь, они пристально смотрели на висевшую над косяком лампочку и, как только она зажглась, игроки синхронно, словно делали это в сотый раз, один за другим ринулись в дверной проём, спеша занять своё место.
        Карта напоминала развалины города. Везде были битые машины, маленькие разрушенные здания, старые трубы и прочий мусор, что создавало антураж и атмосферу хаоса, ужаса и постоянной войны. Укрепления, на которых располагалась команда, были сделаны из того же хлама, но более аккуратно сложенного в кучи наподобие баррикад. Создавалось впечатление, что бои здесь идут постоянно.
        - Что ж, недурно. - подумала девушка, на бегу оглядывая местность.
        Тройка, в которой находилась Катя, занимала самое дальнее укрепление. Не успев занять позицию, она услышала выстрел, а за ним довольный голос Максима. - Я снял первого снайпера, босс.
        - Так держать, Макс! - радостно ответил Тимофей, а затем более серьёзным тоном добавил. - Катя, ждём от тебя такой же прыти.
        Заняв точку, она увидела первую цель. Снайперы врагов явно были не так опытны или вообще почти не играли, так что обнаружить и взять на прицел первую жертву труда не составило. Один из них гордо и величаво стоял на возвышенности и смотрел через прицел винтовки куда-то вглубь карты. Улыбнувшись, Екатерина взяла врага на мушку, а затем плавно спустила курок со словами: «Да капитан, один готов», - наблюдая, как противник, выронив винтовку и схватившись за шею, медленно оседает на пол.
        - Это Максим, у нас потери, Антон убит. - прошипела рация.
        - Нужно поторапливаться. - подумала девушка и, найдя второго снайпера, навела прицел ему на глаз.
        - Пусть будет красиво. - прошептала Катя, и спустила курок. Резко дёрнувшись, враг, выронив винтовку, уткнулся головой в песок.
        Сообщив о выполнении первоочередной миссии, девушка оторвалась от прицела и увидела, что один из штурмовиков её команды лежит неподвижно, а из головы течёт тонкая алая струйка крови.
        - Черт, это Катя, Данил вышел из игры, пробили шлем….
        - Принято. - ответил капитан и она, заняв более удобную позицию, стала разглядывать карту, разыскивая врагов.
        - Это Тимофей, штурмовикам приготовиться, так как у нас потери, разделимся на две группы, согласно расположению, двигаемся медленно и осторожно, Максим, ты скоро?
        - Ещё секунду капи…
        - Это Маша, Максим вышел из игры, ждём помощи Кати…
        - Принято. - ответила она и стала искать последнего снайпера на укреплениях.
        - Итак. - раздался в рации голос Тимофея. - Будем действовать согласно плану защиты: Маша, Артур, выходите из укрытий, спрячьтесь в обломках и ждите указаний, Женя, Коля займите их места. Все действуем по команде, сначала идут Женя и Коля одновременно, затем Маша и Артур, остальные прикрывают, Катя, что там со снайпером?
        - Веду поиск. - ответила Екатерина, не отрываясь от прицела, и пристально вглядывалась в развалины, стараясь обнаружить врагов.
        - Хорошо, на счёт три идёт первая пара, на счёт пять выступает вторая. Готовы?
        - Да, капитан! - почти хором ответили игроки и он начал отсчёт.
        Досчитав до трёх, первая пара рванула к укрытию, и тут же прозвучал громкий выстрел. Один из штурмовиков повалился на землю, не добежав до укрытия, схватившись за живот.
        - Катя-я-я!!! - раздался свирепый голос в рации, заставив девушку вздрогнуть. - Чёрт возьми! Убей его наконец!
        - Я видела его. - ответила она - Ещё секунду и всё.
        Снайпер сидел в темноте, укрывшись за искорёженным листом железа, со стороны Кати его было фактически незаметно, если бы не тот выстрел.
        - Он заплатит за это. - зло подумала она, наведя прицел примерно на то место, где должна была быть голова. Плавно нажав курок, увидела падающую винтовку противника, а через секунду безвольно выпала рука и появилась маленькая красная лужица под листом железа.
        - И Тима тоже заплатит, психопат несчастный. - она на секунду застыла в предвкушении сладкой мести.
        - Катя, что там? - голос Тимофея, вернул её в реальность.
        - Снайпер убит, веду поиск противников.
        - Женя, как ты? - спросил капитан, косо глядя на бойца.
        - О…ёё…как больно… - почти шёпотом ответил раненый.
        - Хорошо, Маша, оставайся в укрытии, Артур, можешь менять место, снайпер уже не грозит.
        - Слушаюсь. - опять хором ответили бойцы, а тем временем Катя уже, заметив недотёпу, который почти открыто шёл по прямой, можно сказать, лёгким прогулочным шагом, поймала в прицел и выстрелом в лоб отправила отдыхать.
        - Осталось десять. - ответила Катя, вглядываясь в развалины в поисках новой жертвы.
        - Аххаааа. - послышался сдавленный крик справа и девушка, повернувшись, увидела Женю, который, распластавшись на земле, кричал во всю глотку: - Как же больно то, дооок… вытащи меня из этой чертовой игры!
        - Терпите. - раздался спокойный, монотонный голос в рации - Я буду готовить выход, займёт примерно минут десять, пятнадцать.
        - Аааааа! Дооок!!! Я не могу терпеть, ужасная боль!!! - всхлипывая, прокричал парень.
        - Всем собраться! - прозвучал в наушнике голос Тимофея. - Противник на подходе.
        Через минут пять послышался треск автомата и эхом по развалинам раздался крик, который можно было услышать и без рации:
        - Враги!!! - перекрикивая грохот оружия автоматов Артур, бегло отстреливаясь, пытался отступить к команде, пятясь спиной вперёд. Стараясь помочь товарищу, Катя перевела прицел на то место, куда истерично палил Артур, и в него сразу попала голова противника. Почти на автомате она нажала на курок, выстрелив врагу в лоб, и её рука словно загорелась огнём.
        - Тим, я ранена. - прокричала она в рацию, медленно оседая на землю, прижимая руку к груди.
        - Артур пал, повторяю, Артур пал. - Крикнул Семён, не глядя на девушку, короткими очередями стреляя по развалинам. - Он завалил одного, второго взяла Катя. Веду огонь.
        - Отлично. - совершенно без эмоций ответил Капитан.
        Екатерина посмотрела на свою руку. На одежде было небольшое отверстие, ткань вокруг которого испачкана кровью. Потрогав плечо рядом с раной, девушка почувствовала острую боль и, вспомнив о том, что всё это лишь игра, оставила попытки обследовать руку. Выйдя из оцепенения, она огляделась и увидела, что на неё смотрит Женя, лицо его было бледным и искажённым от боли, он лежал на спине в большой луже крови, а маска и каска валялись рядом.
        - Катя… - прохрипел он и, закатив глаза, безвольно опустил голову.
        В шоковом оцепенении она смотрела на него, сердце сжалось, будто под стальными тисками. Не слыша и не понимая, что происходит вокруг, она переводила взгляд с одного игрока на другого: Коля и Маша хаотично стреляли, в среднем укреплении не осталось никого, лишь Тимофей в отдалении лежал на земле без ног, повсюду была кровь, парень что-то кричал, но она не слышала, а Таня свешивалась с укрепления вниз головой.
        Выпустив обойму в развалины, Маша выругалась и потянулась за новым рожком, но вдруг начала резко и быстро дёргаться, а через секунду содрогнувшись, упала на землю. Краем глаза, девушка увидела вспышку, и человек выбежавший на укрепление, где была Маша, рухнул рядом с ней. Тимофей всё кричал… Неожиданно на Екатерину упало что-то тяжёлое, а потом свалилось рядом, это был Коля. Катя сидела около друга и просто смотрела на него, не в силах что-либо сделать.
        Девушка сидела, не отрывая взгляда от лица Коли, пока на неё не упала тень. Подняв голову, Екатерина увидела человека. Злобно ухмыляясь, противник направлял на Катю пистолет. Враг что-то говорил, но она не слышала и не понимала. Внезапно его лицо исказила гримаса боли, человек выронил пистолет и, схватившись за грудь, упал на колени, а затем, закатив глаза, повалился на спину.
        Сняв маску, Катя, прижимая раненую руку к телу, медленно встала, и шатаясь пошла к Тимофею. Лёжа в луже собственной крови, капитан держал пистолет в дрожащей руке, направив его в сторону человека, лежавшего на земле лицом вниз в метрах трёх от Тимофея. Его губы медленно шевелились, парень что-то усердно шептал, но Катя не могла разобрать слов. Его ноги были оторваны почти по пояс и кусками разбросаны вокруг. Сев рядом, девушка осторожно сняла с Тимы маску, скрывающую искажённое болью лицо.
        - Катя… - прошептал он, продолжая направлять оружие на человека. Его кисть с пистолетом сильно подрагивала, похоже, силы покидали его с каждой минутой.
        - Кажется, ты была права… - тяжело вздохнув, Тимофей безвольно опустил руку с пистолетом на землю и стал пристально смотреть ей в глаза, грустным взглядом, словно он понимал, что это конец. Было видно, что парень хотел ещё что-то сказать, но никак не мог подобрать слова, или найти в себе сил высказаться. Девушка смотрела на Тиму, не отпуская свою руку и не решаясь произнести ни слова, лишь горечь в груди обжигала её, о того что нельзя повернуть время вспять.
        Почти бесшумно к ним подошли два человека в униформе. Остановившись, один направил пистолет на Тиму и выстрелил ему в грудь два раза, а затем убрал оружие и оба солдата подхватили Катю подмышки и потащили спиной вперёд. Тимофей, застыв в неестественной позе с пистолетом в руке, становился все дальше, оставаясь лежать на пустыре среди развалин.
        Вокруг была кровь, трупы в камуфляжных костюмах. Некоторые из них сидели, другие лежали, замерев в неестественных позах. Ведущие Катю резко свернули и силой швырнули её в пустоту.
        ГЛАВА 11
        Запах затхлости причинял неудобство и заставлял дышать реже. Несмотря на то, что камера была сухой и у стен вместо нар стояли кровати с постельным бельём, чувствовалась печаль и страдания в каждом сантиметре.
        Неподвижно лёжа, Катя оглядывала комнату с доступного ракурса, периодически слыша разговоры людей за стеной. В голове её крутились лишь мысли о произошедшем: «Это не может быть правдой…наверное это сон…», но боль от ранения в руке, заставила девушку осознать реальность происходящего, собравшись, она незаметно стала ощупывать себя.
        Охранники постарались на славу, забрав всё, даже скрытое оружие, единственное, что девушке удалось обнаружить, лишь небольшой стальной обломок, случайно завалившийся за пазуху. Хоть это был и не нож, но заострённый прутик, это лучше, чем ничего. Засунув его в рукав, она снова замерла, не подавая признаков жизни.
        Ждать пришлось недолго. Двери камеры с шумом распахнулись, и в комнату вошли несколько человек. Лёжа спиной к двери девушка не смогла разглядеть их, но сумела полностью почувствовать пинок в спину, от чего она перевернулась на живот. Стараясь не подавать признаков жизни, Катя оценивала ситуацию. Она заметила, что из охранников остался у приоткрытой двери, а второй вместе с доктором стоял над ней.
        - Эй, вы меня позвали, чтобы я её вылечил или для констатации факта смерти? - возразил доктор на пинок охранника, нежно взяв девушку за плечи.
        - Да нам то что, шеф сказал привести тебя, вот мы и привели. - с ухмылкой в голосе ответил охранник. - А будет жить или нет - не наше дело, главное, чтобы смирно лежала.
        Перевернув девушку с земли и приподняв, приоткрыл ей глаза.
        - Где болит? Кровь идёт? - не получив внятного ответа, доктор перевернул Катю на спину и стал обследовать.
        - Похоже у неё болевой шок, она совсем не реагирует. - расстегнув девушке куртку осматривать плечо. - Да это просто царапина…
        Охранник, ухмыльнувшись, отвернулся к стене и это стало его последней ошибкой. Резко поднявшись, Катя в прыжке настигла его, воткнув спрятанный прут в шею обидчику, а затем, вытащив нож из его кобуры, прыгнула на охранника, стоявшего у двери. Повалив его на землю, она воткнула нож ему в горло, а затем нанесла несколько ударов в грудь и резко развернулась.
        Тяжело дыша, согнувшись словно хищник, Катя стояла у входа в камеру, глядя на доктора. Не пытаясь встать с колен, он смотрел на девушку словно кролик на змею, и только успел сглотнуть, как в его сердце воткнулся нож, брошенный ей наотмашь.
        Оба охранника и доктор не успели и пикнуть, как уже лежали в луже крови, издавая последние вздохи. Через приоткрытую дверь были слышны разговоры военных, но, похоже, тревоги в них не было.
        - Значит, ещё не узнали… - с этой мыслью она подошла к мёртвому охраннику. Его глаза были выпучены, а лицо изображало ужас последних секунд. Взглянув на прутик, торчащий из его шеи, она ухмыльнулась и стала снимать с него разгрузочный жилет с амуницией.
        Закончив сбор оружия и патронов, Катя тихонечко выглянула за дверь. В коридоре недалеко от неё стоял охранник и, облокотившись на стену, тихонько дремал. Обернувшись на доктора с ножом в груди, она пожала плечами и вернулась за оружием.
        Выйдя из камеры, Катя оглянулась по сторонам, охраны больше нигде не было. Повесив автомат на плече, она стала подкрадываться с ножом в руках прикидывая, куда лучше нанести удар.
        Приблизившись к охраннику, она резко и без колебаний воткнула ему нож в горло, чуть выше груди, и зажала рот второй рукой. Очнувшись, парень с ужасом посмотрел на неё, пытаясь вырваться, но девушка прижала его тело к стене, продолжая зажимать рот и не выпуская ножа из горла.
        Подождав, пока охранник обмякнет, она оттащила его тело в свою камеру и, забрав патроны, связку ключей и автомат, направилась по коридору открывая двери одну за другой. Но камеры были пустые, лишь в последней девушка обнаружила группу заключённых. По всей видимости, семья, муж с женой и парень лет семнадцати. Стоило ей войти, как они сразу сбились в кучку у одного из углов.
        - Это побег, кто не со мной, можете продолжать гнить здесь. - Бросив второй автомат поближе к пленным, она развернулась и вышла из камеры. Почти бесшумно подкралась к краю коридора, заглянула за угол. Пропажи охранника так никто и не заметил, но стоило торопиться, доктора наверняка ждали и скоро начнут искать.
        Из камеры так никто и не выходил, тяжело вздохнув, Екатерина решила двигаться дальше. Плана у девушки не было, но она понимала, что оставаться на месте очень опасно и бессмысленно. Единственная мысль, которая пришла Кате в голову, выбраться с военной базы и затаиться в лесу. Стоило ей сделать несколько шагов, как она услышала звуки в камере. Скорчившись и опасливо озираясь по сторонам, в коридор вышел парень с автоматом.
        - У тебя есть план? - попутно заглянув в камеру с трупами, спросил он.
        - Ага! Каждый день с военных баз сбегаю… - вздохнув сказала девушка, уже успевшая не раз пожалеть, что зарезала доктора и спящего часового.
        - Меня Паша зовут… - почесав затылок, он добавил: - Просто я знаю, как устроена база и где мы находимся.
        - Катя. - взглянув на парня, девушка улыбнулась, осознав, что у неё появился союзник и проводник. - И откуда ты знаешь, как отсюда сбежать?
        - Ну. - протянул Паша, поправив автомат. - Это долгая история…раньше я служил здесь, пока не понял истинную суть этого места.
        - И…?
        - И сказал, что мне всё это не по нраву. - опустив голову, он потёр себе шею. - Поэтому я и оказался в камере и, появись ты днём позже, я бы уже лежал на столе у хирурга, которого ты убила в камере».
        - Понятно, а я здесь из-за игры… наверное, ты знаешь, что это значит. - отвернувшись, она наклонила голову, и незаметно стряхнула слезу пальцем, прошептав. - И куда нам идти.
        - Я думаю, стоит зайти сначала в лабораторию, поскольку доктора и ещё хватились, лучше продлить эти счастливые минуты, ликвидировав остальной мед. персонал, поскольку о докторе помнят лишь лаборанты, и думаю они уже стали волноваться.
        - Отлично, веди! - передав два рожка с патронами, девушка уступила ему дорогу.
        - Лаборатория расположена в другом конце здания, весь комплекс состоит из трёх секций: это камеры, лаборатория и зона. - ответил он. - Солдат должно быть мало, так что, думаю всё будет просто…
        - Зона? - удивлённо ответила Катя, попутно рассматривая стены коридора и вглядываясь в темноту, стараясь заранее увидеть врага или опасность.
        - Зона, это то место, где проводят бои и другие испытания, можно сказать, мини-полигон в здании. - он оглянулся на камеры и добавил. - А затем выживших отправляют на опыты либо в лабораторию, либо на остров, где проводят более сложные эксперименты.
        - Понятно… - выдохнула она - А как же друзья, родные подопытных, они же ищут пропавших.
        - Ну, тут ещё проще… Обычно забирают всю семью сразу, как, например, их. - он пальцем указал в сторону камеры.
        - Иногда подстраивают несчастные случаи. - почесав затылок, парень оглянулся, явно нервничая из-за того, что они стоят на месте и каждую секунду хотел ринуться вперёд.
        - Там много вариантов, поверь. - Паша почесал затылок и посмотрел на неё. - Слушай, нам нужно поторапливаться и быть потише, всё-таки мы побег устраиваем, или так и будем ждать новую смену, стоя на одном на месте?
        Двинувшись по коридору, парень старался не шуметь и постоянно озирался на Катю, если та начинала стучать подошвой. Безошибочно сворачивая, Паша провёл Катю через ряд почти одинаковых коридоров, порой у неё возникало ощущение, что парень специально водит её кругами. Но, свернув в очередной раз, девушку ждало облегчение.
        Попав в другое помещение, Катя вздохнула от неожиданности. Коридор был уже не просто покрашенной стеной, а выложенный идеально белыми и чистыми пластинами из металла. Двери были красиво облицованы и были гладкие, без ручек и замков.
        Достав нож, девушка приблизилась к первой двери и начала готовиться к вторжению, но Паша остановил её, схватив за руки и прижав к стене.
        - Слушай. - сжав кисть с ножом ещё сильнее, стараясь обратить внимание на себя. - Нам предстоит обойти всего несколько комнат, где могут быть учёные, и помимо того, что нужно действовать как можно тише, нам лучше не убивать их.
        - Это почему? - воскликнула она, постепенно переходя с шёпота на крик. Лицо её исказилось от злости, оттолкнув его, она схватила автомат, направив его на Пашу. - Они же убивают людей!!! Да ещё и ПЫТАЮТ!»
        - Тсссс… - зашипел на неё парень. - Знаю…я всё это знаю, но многие из них, такие же пленные, как и мы.
        - Хорошо… - поудобнее подхватив автомат, она приблизилась к двери с одной стороны, а Паша встал с другой. С помощью сигналов они согласовали действия, и он ударил по пульту открывания двери.
        ГЛАВА 12
        Ворвавшись в комнату, они буквально замерли от увиденного, напрочь забыв согласованный план. Трое учёных пытались уложить на стол безумно кричащую, сопротивляющуюся изо всех сил девушку. Брыкаясь, она старалась вырваться, а лаборанты, поскальзываясь в луже крови, держали её на одном месте. Кровью было покрыто буквально всё: жертва, учёные, стол и пол.
        На вошедших так никто и не обратил внимания, и Паша поспешил закрыть дверь, чтобы снаружи не слушали криков девушки и выстрелил в потолок стараясь привлечь внимание. Ошеломлённые учёные тут же отпустили жертву и, раскрыв рты, попятились к стене, а девушка, воспользовавшись моментом, воткнула скальпель в грудь одному из них. Оглянувшись на остальных учёных, она попыталась побежать, но, вскочив на пол, поскользнулась в собственной крови, упала, ударившись головой об стол.
        - Сохраняйте спокойствие, и никто не пострадает. - крикнул парень, сделав несколько шагов вперёд. - Присмотри за ними, а я проверю учёного с девушкой.
        Подойдя к жертве лаборантов, он присел, аккуратно перевернул её бездыханное тело и с сожалением вздохнул, удостоверившись в смерти. Кинув взгляд на доктора, Паша увидел торчащий из спины кончик скальпеля в области сердца, который намекал на то, что проверять жизнеспособность, смысла нет.
        - Ох, Вера, Вера. - тяжело вздохнув, парень встал с корточек и направился к учёным.
        - Что вы сделали с ней?! И где её сестра?! - огрызнувшись на последних словах, Паша ударил одного из лаборантов прикладом в живот, показывая, что не шутит, пристально уставился в глаза другому.
        - Я тебя тоже спрашивал!!! - замахнулся он автоматом.
        - Ну, мы проверяли несколько любопытных теорий… - согнувшись от страха, учёный явно понимал, что шутить не стоит, но и правду говорить он особым желанием не горел.
        - Её сестра там… - Лаборант жестом указал на стоящий в углу большой металлический гроб и уставился в пол.
        Ударив и его прикладом в живот, Паша резкими шагами направился к ящику. Опустившись на корточки рядом с электронным замком, он тут же гаркнул:
        - КОД!!!
        - 24…75…18… 135… - продиктовал учёный, всхлипывая от боли.
        Открыв ящик, Паша извлёк из него девушку. Тело пленницы, одетое в странный костюм, совсем не распухло от обилия воды в капсуле. Нежно облегая тело, словно кожа, он придавал некоторую футуристичность владелице, одновременно защищая от внешних воздействий. Положив девушку на пол, парень жестом позвал Катю к себе, схватив со стола несколько наручников.
        - Нужно связать докторов, а потом уже будем пытаться разбудить её. - Сказал Паша сухим, неэмоциональным голосом, и кинул строгий взгляд на Катю, от которого ей сразу расхотелось спорить.
        Связав учёных, они стали будить пленницу, но все их попытки не увенчались успехом, пока не вмешался один из них.
        - Этот ящик, камера долгого сна, вам не разбудить её просто так. - лаборант вздохнул, поёрзав руками в наручниках. - Девушка должна была спать лет сто как минимум…
        - И что нам теперь делать? - в голос спросили оба.
        - Там на столе, в сейфе, лежит сыворотка. - он говорил тяжело, колеблясь и тщательно выбирая слова.
        - Я скажу вам код, если вы возьмёте меня с собой. - он косо посмотрел на второго учёного, явно недовольного его поступком. - Да, и будьте готовы ко всему, а лучше, вообще свяжите её.
        - Что ты имеешь в виду? - оглянулась на него Катя, на ощупь кладя автомат рядом с сейфом.
        - Нууу… - протянул лаборант.
        - Видите вон того мёртвого садиста на полу. - учёный с презрением кинул взгляд на человека, лежавшего со скальпелем в груди. - Ему показалось забавным, что, проснувшись через сто лет, подопытная завопит на учёных, обезумев от ужаса.
        - Это как? - спросила Екатерина.
        - Мы создали у сестёр связь, которая часто бывает у близнецов, но сделали её в тысячу раз сильнее…
        - Значит, пока одна спала, вы резали вторую сестру и наблюдали за реакцией через датчики?
        - Не совсем. Суть была в другом. - учёный почесал голову и скривился от боли, со злостью оглядываясь на коллегу. - Мы внесли девушке вирус, но чтобы он начал действовать требовалось много факторов. Например, определённый уровень адреналина, при этом подопытная не должна была сойти с ума или умереть от разрыва сердца. Именно поэтому возникла необходимость усыпить пациентку, а её сестра была своего рода ключ.
        - А что за вирус?.. - забыв про сейф и автомат, Катя оперлась на стол, не отрываясь слушая рассказ.
        - Ну, это необычный вирус… Я не знаю где его обнаружили, однако, он был уже выделен, модифицирован и практически идеален… никаких побочных эффектов. - глаза у мужчины загорелись так, словно он увидел глыбу золота на месте девушки.
        - И никаких инструкций! - подхватил его коллега. - Всё было упаковано миллионы лет назад и хранилось глубоко под землёй в каком-то бункере. Корпорация нашла его.
        - А что делает вирус? - спросила Катя.
        - Да практически ничего особенного, просто повышает способности организма, на пару процентов, реакцию, зрение, обоняние, слух и прочее…»
        - И из-за пары процентов вы все это затеяли? - воскликнула она, оглядывая окровавленную лабораторию.
        - Ну, это наука… мы должны изучить всё до мелочей… вдруг это не пару процентов. - оба человека замолкли, скорчившись у стены и стыдливо опустив головы. - Это все надёжно охранялось, это может быть важно…
        - И принесёт корпорации много денег и мировое господство! - перебил его Паша. - Ладно, давай свяжем её на всякий случай, пора заканчивать с этим.
        Воткнув сыворотку, они даже не успели от девушки, как комнату заполнил душераздирающий вопль. Бившись в конвульсиях, она кричала, словно зверь, от боли и ужаса. Прикрыв уши руками, Катя и Паша, морща лицо, пригнулись, стараясь укрыться от вопля, как от свирепого ветра.
        Словно во сне, Екатерина услышала своё дыхание, и больше ничего, на секунду появилось ощущение лёгкости и нереальности происходящего. Тишина была пугающей и давила на уши не хуже, чем вопль ужаса.
        Медленно она убрала одну руку от головы. Не разгибаясь, Катя поднесла ладонь к лицу и начала рассматривать её. Видя каждую пору, все складки кисти, не переставая поражаться, как отчётливо слышит своё дыхание. Затем Катя посмотрела вперёд, стараясь прийти в себя, а потом перевела взгляд на Пашу.
        Согнувшись, он сидел на коленях рядом с девушкой и что-то делал, активно работая руками и доставая из аптечки разные лекарства. Учёные, трясясь от страха, тоже наблюдали за ним. Их глаза, полные ужаса, молили о том, чтобы этот кошмар кончился как можно быстрее. Подойдя к Паше, Екатерина остановилась за его спиной, как только ей открылось лицо девушки.
        Белоснежное, словно у покойника, оно было всё же красиво и спокойно. Подопытная безмятежно спала, медленно вдыхая воздух. Её волосы, пропитанные водой, словно ручей разлились на полу. Не моргая, Катя осматривала лицо девушки, стараясь не шевелиться лишний раз, совсем не обращая внимания на молодого человека и его работу по оживлению.
        Время словно исчезло, оно не ощущалось. Как ни старалась, Екатерина не могла оценить, сколько они стоят тут, считанные минуты или час, всё происходило как во сне. Реальным казалось лишь её отчётливое дыхание, которое до сих пор было всем, что она слышала из-за душераздирающего вопля.
        Вскоре девушка начала дрожать, отчего действия Паши стали более редкими и частыми, парень то что-то искал в аптечке, то слушал пульс, не обращая внимания на Катю. После очередных манипуляций с лекарствами, лежащая на полу девушка резко открыла глаза, уставившись на Екатерину. Не моргая, она сверлила её взглядом, а затем резко перевела взор на тело сестры, лежащей на полу. Не меняясь в лице, она смотрела на труп, и лишь её зелёные глаза все темнели и наливались цветом.
        Она перевела взгляд на Катю, но, не задержавшись на ней, уставилась на Пашу. Не говоря ни слова, они смотрели друг на друга с сожалением и скорбью. Вздрогнув, девушка уставилась на учёных, сначала с удивлением, а затем с яростью и злостью, она смотрела на них, пытаясь испепелить взглядом.
        - Развяжи меня!!! - крикнула она, попробовала вырваться, но повалилась на пол и с ненавистью уставилась на Павла. - Развяжи! Иначе я сделаю это сама, и убью вас всех!!!
        - Света, успокойся. - отодвинув аптечку, парень приподнял её за талию и осторожно усадил на пол.
        - Света, это я, Паша… ты как? - взглянув в глаза, подопытная отвернулась, уставившись в пол. Дрожа и тихонько всхлипывая, девушка смотрела куда-то, словно заворожённая окровавленным полом. Прижав к груди, Павел стал тихонько покачивать Свету, в надежде успокоить.
        - Паша… они… они… убили её… - зарыдав, она прижалась к нему. В комнате настала тишина, которую нарушало всхлипывание девушки и капли крови, падающие на пол со стола. Стараясь никому не мешать, Катя присела на пол, упёршись спиной к стене и положив автомат рядом, стала разглядывать лабораторию и присутствующих.
        Всё походило на какой-то нелепый кошмар, посмотрев на трупы учёного и девушки, лежавшие возле стола, она, не задерживая взгляд на них, стала дальше осматривать помещение. Приглушённый свет в лаборатории, создавал полумрак, в котором рождались жуткие тени, а лаборатория казалась пристанищем мясника. Идя взглядом по ручейкам крови, её взор упал на стену, где, сгорбившись, стояли пленники, оба неказистые, с заплывшими и немного жирными лицами.
        - Похоже, они нечасто гуляли по лесу. - подумала Катя.
        Дальше шли стальные шкафы с пробирками и банками, некоторые были закрыты и оставалось гадать, что учёные спрятали там. Переложив руку на автомат, она резко оглянулась на пленных и те, заметив её поведение, попытались вжаться в стену, но, похоже, такую технологию ещё не успели открыть, и, согнувшись от страха, озирались на Катю.
        Решив оставить их в покое и обернулась на Павла, который держал девушку в объятиях, тихонько покачивая, все ещё пытаясь успокоить. Словно заворожённая, Екатерина смотрела на них. Оба, сливаясь с тьмой, сидели обнявшись, покачиваясь. Одной рукой придерживая автомат, парень словно хотел покинуть девушку, но не мог найти силы, чтобы встать, а она, освободившись и обнимая его, медленно тянулась к ножнам.
        - Паша, нам пора! - твёрдо и уверенно сказала Катя, заставив очнуться всех присутствующих в комнате. - И автомат не забудь…
        Оттолкнув оружие в сторону, Павел развязал девушке ноги и руки, а затем помог встать, что далось ей нелегко, чуть поднявшись, Света ахнула и рухнула на пол.
        Паша попытался поймать подругу, но та выскользнула из рук, словно рыба, и, с шумом упав на пол, схватила лежащий рядом автомат. Сбив парня с ног прикладом, она нацелилась на Катю, которая едва успела опомниться и схватиться за оружие.
        - Даже не думай! - лицо её исказилось злостью и ненавистью, держа Екатерину на прицеле, она поднялась на колени, а затем полностью встала. - Оттолкни автомат!!! Живо!
        - Света, что ты делаешь? - прошипел Паша.
        - Он явно ударился головой… - подумала Катя.
        - Мы же пришли спасти тебя…
        - Ну да, а заодно и этих двоих! - резко переводя прицел с Кати на Пашу, она, тяжело дыша, осматривала помещение.
        - Я не желаю вам зла, но эти двое не заслуживают прощения, и неважно, как они оказались тут! - выдохнув, она, не целясь, сделала два выстрела, попав голову обоим учёным, а затем направилась к выходу, продолжая держать на прицеле Екатерину.
        - Были бы невинные, не резали бы тогда людей! Прощай, Паша! - Печально взглянув на парня, она развернулась на каблуках и вышла из комнаты.
        ГЛАВА 13
        - Да что здесь вообще происходит?!! - выкрикнула Катя, вскочив с пола, как только закрылась дверь.
        - Вы что, сговорились все? Или я действительно играю во что-то? Сумасшедшие учёные… кхм, хм… - сорвав голос, она прокашлялась и продолжила почти шёпотом.
        - Подпольная империя, со своей армией и военной базой… древние захоронения с секретными вирусами… Паша, что все это значит?! - взглянув на замершего парня, она швырнула автомат к стене и, подойдя, схватила его за грудки, закричав хриплым голосом. - Паша, что все это значит?!
        Оттолкнув её, парень подошёл к стенке с мёртвыми учёными, вглядываясь в их лица, полные страха и ужаса, он что-то прошептал, а затем оглянулся на Катю.
        - То есть ты думаешь, что я причастен ко всему происходящему? Напомню, я сам был в камере и ждал часа, когда лаборанты-палачи придут за мной. - Посмотрев на трупы, он пнул одного из них по ноге.
        - Придут за мной и начнут кромсать. - наклонившись, парень похлопал одного из учёных по карманам.
        Присев, Катя прижалась спиной к стене и, подтянув к себе за лямку автомат, уставилась на Пашу, который рылся в холодильнике, даже не обращая внимания на трупы, лежавшие рядом. Тяжело вздохнув, она почувствовала жуткую усталость.
        - За этот день произошло столько всего безумного… что, вообще, происходит. - но, взглянув на автомат, она вспомнила о своих друзьях, внутри у неё все похолодело.
        - Тим… - прошептала Катя, в голове мимолётно пронеслись события недавней бойни, где она последний раз видела его.
        - А сейчас он, скорее всего, разделан как… кролик лабораторный… - сжимая кулаки, она с ненавистью смотрела на учёных.
        - Катя..? - шёпотом от недоумения позвал её парень.
        - Что с тобой? - но так и не получив ответа, Паша подошёл к девушке и, попытавшись потеребить за плечо, тут же был повален на пол.
        - Катя! Катя!!! Это я!!! - крикнул парень, остановив нож у своей шеи и стараясь не дышать, Паша смотрел в её одурманенные ненавистью и болью глаза, тихонько вздрагивая от каждой капли слёз, что падали на его лицо.
        - Нам пора идти… - убрав нож, она отпустила его и, подхватив автомат, встала, без слов направившись к выходу.
        - Подожди. - соскочив, он швырнул стакан с водой, стоящий на столе в сторону. - Нужно зайти в соседнюю комнату и захватить немного оружия, хоть там обычно прототипы, но, возможно, мы отыщем и что-нибудь полезное.
        Выйдя в коридор, они замерли от ужаса и удивления. Решив уничтожить военную базу и прекратить жуткие эксперименты, Светлана не собралась скрывать своего присутствия, сразу начав бойню. Успев зачистить лабораторный блок, обильно осыпав гильзами и телами учёных комнаты и коридор.
        - Да…похоже, режиссёры совсем не ошибались, когда снимали боевики. - прошептала Катя, осматриваясь по пути. Тела были везде: в коридоре, дверных проёмах и комнатах. - Реакции у неё хоть отбавляй. - подумала Екатерина, идя вдоль стены, каждую секунду готовясь к встрече с ротой солдат или одинокой, обезумевшей маньячкой одержимой местью.
        Разглядывая трупы убитых, она ёжилась от хлюпающей крови, прилипающей к ботинкам. Все учёные, лежавшие в коридоре, были убиты в ту же секунду, как их настиг взгляд Светланы, одним точным выстрелом в голову. Подойдя к очередной двери, Паша остановился, а затем шёпотом позвал Катю за собой.
        - Нам сюда. - опасливо заглядывая в темноту, парень жестом предложил девушке зайти первой, намекая на отсутствие у него оружия.
        - Ну… могу одолжить автомат. - прошептала Катя, ехидно улыбаясь, но всё же приготовилась к штурму комнаты.
        Прислонившись к стене, она перехватила автомат, уперев его в плечо и, собравшись, пинком открыла дверь и зашла в помещение. Стоило девушке войти внутрь, как руки опустились сами собой. Комната оказалась маленьким складом, даже без закутков и завалов, где можно спрятаться и устроить засаду. Несколько коробок было хаотично разбросаны по полу, другие просто свалены в кучу, но в остальном склад казался довольно ухоженным.
        - Паша, заходи… - прошептала она, разглядывая стеллажи с оружием. К сожалению, образцов было не так много, на фактически пустых стеллажах лежало всего несколько пистолетов. Часть явно похитила Света, а большинство изъяли учёные, о чём говорили бирки в ячейках. Разбросанные, открытые ящики с боеприпасами, тоже не внушали надежды на наличие патронов вообще.
        Зайдя, Павел присвистнул и, не обращая внимания на сомневающуюся Катю и разруху, сразу потянулся к оружию. По его мнению, похоже, даже этих остатков им должно хватить. Наблюдая за парнем, как за ребёнком, который только что дорвался до банки с печеньем, она обратила внимание лишь на один образец. Это был большой, почти огромный, по сравнению с другими пистолет.
        - Часть этого арсенала испытывал я лично! - воскликнул Павел, схватив понравившийся Кате экземпляр, вытащив его буквально у девушки из рук, и начал вертеть и проверять оружие.
        - Возьми себе такой же. - кивнул Паша на похожий пистолет, лежащий в соседней ячейке. - Очень лёгкий, почти без отдачи, но убойный, как автомат, хотя и стреляет именно патронами крупного калибра, к нему также подходит рожок от автомата, и это большой плюс.
        Аккуратно вытащив пистолет из ячейки, девушка обомлела от удивления, даже игрушечное оружие было тяжелее. Взяв ствол поудобнее, она посмотрела через встроенный оптический прицел на одну из коробок, но, ничего не увидев, кроме приближенного куска картона начала изучать пистолет. Через какое-то время её отвлёк Паша, заставив поторапливаться и протянув пару гранат и пачку патронов.
        - Хороший автомат только один, так что я его возьму, а остальные лучше даже не трогать, некоторые из них взрываются при стрельбе. - подхватив новёхонький автомат с полки, парень пожал плечами и направился к выходу, попутно заряжая оружие. - Пошли, нам надо спешить, Светы надолго не хватит.
        - В смысле? - повесив гранаты на жилет, она пошла за ним, пожирая глазами отобранный пистолет, висящий на поясе. - Она же суперсолдат…
        - А ты думаешь она единственный эксперимент на этой базе? - словно у себя дома, Павел не спеша шёл по коридору, явно наизусть зная, где выход.
        - Ну..
        - Ну вот, есть и другие, причём более лояльные к докторам, чем она, да и потом, одной против целой базы у неё шансов не так много. - обернувшись, он строго посмотрел на Катю и, притормозив у развилки, что-то пробормотав про себя, направился в левый коридор. - Так что я предлагаю скрытно уходить в лес, пока не поздно.
        По звуку казалось, что перестрелка происходит очень далеко, но уже успев понять устройство базы и желание её начальства сделать все комнаты звуконепроницаемыми, Катя и Паша были готовы вступить в бой любой момент.
        Свернув в очередной раз, они попали в более простой, окрашенный в зелёный цвет, коридор. Он был значительно шире, обшарпанный местами, что говорило о приближении к свободе, да и выстрелы стали слышны более отчётливо.
        Повторно проверив оружие, они пошли медленнее, опасливо заглядывая в каждую арку и комнату в поисках врагов. Миновав ещё несколько коридоров, им стали попадаться убитые Светой солдаты и жалкие попытки баррикад. Многие из военных были буквально разорваны на куски, что вселяло ужас. Стоило Кате лишь взглянуть на эту бойню, как у неё пропало всяческое сомнение, что это всё сделала Света.
        - Видишь? - указав на одного из солдат, Паша остановился. - Так стреляет твой пистолет, там внутри есть какое-то устройство, в сотни раз повышающее убойность и скорость пули.
        Его изуродованное тело прилипло к стене, а вырванная часть руки, половина плеча и кусок автомата, были раскрошены и разорваны в клочья. Сняв пистолет с пояса, Катя повертела его в руке и, на всякий случай, поставила на предохранитель. Поднеся поближе к лицу, девушка ещё раз оглянула всю конструкцию оружия и, хмыкнув, повесила обратно на пояс, прибавив шагу, стараясь догнать ушедшего вперёд попутчика.
        Выстрелы и крики с каждым новым коридором становились всё ближе, а на ум приходили картинки из боевиков и фильмов ужасов, где жуткое нечто уничтожало всё живое на своём пути, в попытке вырваться наружу, или просто убивая агрессоров.
        - Кто бы мог подумать, что ужасное нечто может быть и таким… милым. - прошептала, ухмыльнувшись, Катя, вспомнив Свету.
        - Что?! - удивлённо прошипел Павел, замерев на корточках, парень хмуро смотрел на неё. - Готовься, ещё буквально пару шагов и мы попадём в пекло, да, именно туда, где сейчас происходит бойня! Так что не время веселиться!
        Свернув в следующий коридор, они осторожно прокрались сквозь завалы из трупов солдат, и вышли к выходу из базы. По всей видимости, командование сделало ставку на центральный вход, в надежде сдержать нарушителя, о чём говорили приличного вида баррикады, огромное разнообразие оружия и трупов. Но, несмотря на это, Светлана, словно танк, пронеслась сквозь оборону, уничтожая всех на своём пути.
        Переглянувшись, они осторожно пошли к остаткам дверей, словно каждый шаг мог стать последним, а дорога заминирована. Как будто за ними скрывались все сокровища мира или армия недругов, которая только и ждала, когда они выйдут, чтобы обрушить на них гнев всего мира. Стараясь дышать ровно, Екатерина, несмотря на постоянные выстрелы и крики, слышала своё дыхание так отчётливо, будто была одна в комнате в полной тишине.
        Аккуратно приблизились к двери и, прижавшись к косякам, замерли в ожидании. Приготовившись, парень скомандовал, и они выглянули наружу. Их взору открылась картина, заслуживающая эпических песен и легендарных сказаний. Окружённая грудой разрушенной техники и поверженных противников, прижатая огнём, Света в одиночку сражалась почти с целой армией, а точнее, с несколькими отрядами, что выглядывали из укрытий, постепенно зажимая её в кольцо.
        Ведя прицельный огонь, Света одного за другим разила противников, но их всё равно было слишком много и, пользуясь отвлекающими моментами, солдаты постепенно обходили её, метр за метром приближаясь к победе. Хмыкнув, Паша ткнул Катю в бок локтем, показывая гранату в зажатой руке и снял пистолет с её ремня.
        - КПП там. - парень указал в темноту, в противоположную сторону от развернувшегося боя.
        - Я должен помочь ей, оставь автомат, думаю в лесу ты найдёшь выход. - пнув лежащий на земле обычный пистолет в её сторону, Паша пожал плечами.
        - Это всё, что я могу предложить взамен, да и вопросов будет у властей меньше, когда ты выберешься отсюда.
        Положив автомат на пол, она вопрошающе посмотрела на Пашу и, получив одобряющий кивок, подхватила пистолет, ринулась в темноту что было сил. Пробежав метров двести, она увидела впереди очертания забора и будки КПП и обернулась, вспышки выстрелов сверкали в темноте, но взрывов так и не было слышно.
        Спрятавшись за джип, она присела и отдышалась. Проверив пистолет, наметила себе маршрут до КПП и маленькими перебежками направилась вперёд, прячась за бочками, коробками и машинами. Укрывшись в очередной раз за кучей канистр, она увидела вдалеке очертания фургона, на котором они приехали. С печалью посмотрев на него, вспоминая друзей и сжав челюсти от обиды, Катя собралась продолжить путь к выходу, но два взрыва, прогремевших один за другим, заставили её пригнуться.
        До будки КПП оставалось буквально две перебежки, впереди девушку ждал лес и дорога домой. Вздохнув, она прокралась к двери и с силой распахнув её, увидела силуэт в темноте. Присев и попытавшись скрыться, враг ждал её, прицелившись в дверь. Рефлексы, отточенные годами в военизированных играх, не заставили себя долго ждать. Не раздумывая, она выстрелила, одновременно пригнувшись. Не успев так же быстро среагировать, человек упал на спину, что-то шипя. Раскинув руки в стороны, солдат продолжал бормотать.
        Захлопнув за собой дверь, девушка уже хотела бежать в лес, но солдат схватил её за ногу, уронив на колени.
        - Катя… это я-аа… - прохрипел человек, кашляя и захлёбываясь кровью. Обернувшись на звук, Екатерина побледнела. Этот голос она не слышала много лет. - Николай…
        Пододвинувшись, Катя подняла его голову, вспоминая те дни, когда парень ушёл в регулярную армию, оставив её одну, выбрав карьеру военного. Печально вздохнув, она прошептала.
        - Прости… мне надо бежать… - И, подхватив его автомат, девушка направилась к двери, лишь отрыв её, обернулась, взглянув в его глаза, и вышла.
        Свежесть леса вскружила голову, стоило ей выскочить на улицу, а холод и сырость заставили поёжиться. В глубине базы были слышны крики и выстрелы, но все осталось позади. Вглядываясь в лес, она уже знала, что путь будет долгим и трудным. Осмотревшись по сторонам, она не заметила угрозы и направилась вглубь леса. Стоило ей пройти всего сто метров, как она отчётливо стала слышать шорохи по сторонам.
        Прижавшись к ближайшему дереву, Катя вглядывалась в темноту, но, ничего не увидев, включила фонарь на автомате. Водя лучом по кустам, она заставляла преследователей шевелиться всё больше, держа их на расстоянии. В очередной раз резко повернувшись на шорох, в надежде его отогнать, она увидела приклад винтовки.
        ГЛАВА 14
        Перед глазами стояла кромешная темнота, а руки и ноги были связаны. Попытавшись пошевелиться, Катя лишь напрягла своё тело, но перевернуться или сдвинутся так и не смогла. Вокруг неё был слышен шум мотора, чьё-то дыхание и редкие шорохи. Девушка попыталась заговорить, но рот её был заклеен скотчем.
        Машина ехала ровно, временами останавливаясь, иногда покачиваясь на выбоинах или ямах на дороге. Лёжа в машине, она думала о прошедших днях, как она в последний раз гладила своего кота, пила кофе на кухне. Она думала о друзьях, которые погибли ради чей-то прихоти и том парне, который кинулся против своих бывших сослуживцев в самое пекло, пытаясь спасти обезумевшую девушку.
        Наконец, машина остановилась и ей развязали ноги, а затем подняли и повели. Сердце девушки пару раз дрогнуло при мысли о смерти и опытах, которые её ждут.
        - Возможно, я на том острове. - подумала Катя, вспоминая слова Паши. Но потом она успокаивалась, понимая, что ей уже все равно. За эти сутки она пережила столько безумия, что совсем выбилась из сил.
        Конвоиры завели её в здание, их ботинки очень громко стучали по деревянному полу. В помещении пахло чем-то горелым, свечами и спиртным, а ещё пылью. Тяжело вздохнув, Катя вспомнила о маме.
        - Как жаль, что я не попрощалась с ней тем утром. - подумала девушка и ужаснулась, вспомнив слова Паши о том, что родственников жертв убивают.
        От этих мыслей её кровь закипела, но, стараясь не подавать вида, она решила выждать момент и вновь попытаться сбежать. Собравшись с мыслями, Катя стала прислушиваться и ёрзать кистями, в надежде освободиться от пут, пока конвоиры вели её. Затем они резко остановились и содрали скотч с губ, оставив девушку стоять одну.
        Прилагая усилия, она постепенно стала освобождать свои руки от верёвок, понемногу путы становились слабее. Вокруг неё так же были слышны шорохи, но всё тише, словно они отдалялись. Когда узлы поддались, Катя аккуратно высвободила одну руку, оставив верёвку во второй, а затем сняла с себя мешок.
        Перед ней был деревянный стол, на котором стояло одиннадцать фоторамок с фотографиями друзей, тех же самых рамок, которые были в её первом кошмаре, а на краю лежал огромный нож. Вокруг, у стены, были рядком расставлены стулья. Оглянувшись, она увидела позади себя человека в камуфляжном костюме, чёрной маске и без оружия. Солдат стоял лицом к двери, словно кого-то ждал и, недолго думая, Катя набросила верёвку на его шею.
        Задушив солдата, она подошла к столу и, взяв нож, направилась к двери, но шорохи из другой комнаты заставили её прижаться к стене. Взяв нож поудобнее, она затаилась и, как только открылась дверь, воткнула его вошедшему солдату в грудь, а затем, вытащив оружие, толкнула убитого вперёд, повалив им входящих. Выскочив из-за угла, она увидела ещё троих врагов и начала резать их. Нанеся несколько ударов, девушка оглянулась.
        Вокруг неё были обычные на вид люди. Человек пять сидело за столиками в дальнем углу зала. Бармен за стойкой, мужчина в форме охранника у выхода. Все окружающие пристально смотрели на Катю, а она посмотрела на них и бросилась к выходу, кинув нож в человека в форме.
        Сделав несколько больших шагов, девушка подбежала к охраннику и застав его врасплох, воткнула ему живот клинок. Удостоверившись, что человек мертв, она забрала пистолет. Люди сидящие в зале, покинув свои места, прижались к стене, с ужасом наблюдая за происходящим.
        Встав, Катя открыла дверь и выпрыгнула на улицу. Снаружи была ночь. Фонарь, стоявший у бара, освещал сухую землю и машину, припаркованную рядом. Это была обычная серая легковушка, такая же, как у Тимофея. Подойдя ближе, она увидела, что машина открыта, а в замке зажигания оставлены ключи.
        Не раздумывая, она села за руль и поехала, постепенно набирая скорость. Игнорируя сигналы светофора, она свернула на объездную дорогу и помчалась по ней, не обращая внимания ни на что. Единственной её целью было как можно быстрее добраться до дома.
        Проехав десяток километров, она увидела позади себя фары автомобилей. Машин было несколько, и они стремительно нагоняли её. Огрызнувшись, Катя вдавила педаль газа в пол что было сил, но машина и так ехала на пределе. Чертыхнувшись, она сняла пистолет с предохранителя, положив его на колени.
        Одна из машин поравнялась с ней. За рулем были полицейские. Подняв пистолет левой рукой, Катя вытянула его из окна и выстрелила несколько раз в сторону машины, заставив её вильнуть и сбавить скорость. Но это не остановило преследователей, ехавший позади автомобиль ударил её машину в бампер, заставив вильнуть.
        Не справившись с управлением, Катя съехала с трассы в кювет и, воткнувшись в землю под углом, перевернулась на крышу, ударившись несколько раз головой. Выронив пистолет из рук, она висела над землёй, пристёгнутая к сидению ремнём безопасности, наблюдая, как к ней крадутся силуэты.
        Упавшая на крышу капля крови, заставила её отвлечься от приближающихся людей и, потрогав голову, она увидела на кисти кровь. Безвольно опустив руку, она, обессилев, закрыла глаза.
        Где-то рядом с ней послышался шорох, затем звук скрежещущего метала и грубый мужской голос сообщил:
        - Нарушитель обезврежен…
        ГЛАВА 15
        Съёмочная группа медленно двигалась по коридору за степенно идущим доктором, снимая по пути все подряд. Виды из окон, больных в камерах, разнообразные трещины и пятна на стенах. Иногда она видели людей за стёклами. Пациенты были в одеты во всё белое: рубаху, брюки и тапочки. В большинстве случаев пациенты свободно ходили по своей палате, но некоторые лежали прикованные к кроватям. Подойдя к очередной камере, с белоснежной дверью и большим смотровым стеклом, доктор остановился.
        - Стоит обратить внимание на этого больного. - он встал сбоку от камеры, убрав руки за спину, продолжил. - Это пациентка номер 2512, Екатерина В… Она попала к нам более пяти лет назад и, к сожалению, её состояние оставляет желать лучшего.
        В палате на кровати, сидела девушка с длинными светлыми волосами. Она смотрела на стену, не шевелясь, а руками со всей силы вцепилась в матрас. Заметив доктора, Катя свирепо посмотрела в его сторону, оскалив зубы. Её глаза были полны ярости и злости, но затем так же резко взгляд девушки стал отрешённым.
        - Что с ней случилось? - спросил журналист, немного испугавшись поведения Екатерины.
        - Друзья пошутили. - ответил врач, тяжело вздохнув. - Эта девушка, занималась военизированными играми и однажды уснула во время одного из матчей. Насколько я понимаю, это был не первый случай, и она часто дремала на поле. Её товарищи, решили воспользоваться этим, погрузив девушку в виртуальную реальность. Они не просто поместили её туда. Ребята взломали систему, убрав все признаки виртуальной реальности, а для ввода и вывода девушки из игры использовали экстремальные методы, например, оглушение.
        - Что с ней? - перебил доктора журналист.
        - Ну… - протянул тот. - Поскольку Катя не знала, что это виртуальная реальность, её мозг запутался. Тут ведь дело ещё в том, что они создали также несколько обычных дней в игре, следив за ней или просто снимая её места пребывания. Кроме того, они продержали бедняжку в виртуальной реальности почти двое суток, имитировали запахи, ощущения и вкусы, её мозг принял все происходящее за чистую монету. В конечном счёте, она до сих пор думает, что события, происходящие в игре, были реальны. Катя верит, что её друзья мертвы, а в лесу есть секретная военная база. Да.
        - Какой кошмар. - ужаснулся журналист. - А как она попала к вам?
        - К нам? - переспросил доктора. - Ну как. Её друзья хотели под конец напугать, связали, привели в бар, и пятерых из них она убила. Одного задушила верёвкой, которой её связали, а четверых ножом зарезала. Затем убила охранника, угнала машину и во время погони, почти в упор, на огромной скорости, расстреляла двух полицейских.
        - И что с ней будет? Можно ли её вылечить?
        - Возможно. - доктор покачал головой и с грустью посмотрел на девушку - Но сейчас у неё до сих пор шок, а мысли о том, что она убила друзей, окончательно добьют её.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к