Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Его Светлость граф Вангора Владимир Александрович Сухинин
        Виктор Глухов #6
        Владимир Сухинин. Вторая жизнь майора. Книга шестая. Его светлость граф Вангора
        Владимир Сухинин
        Его светлость граф Вангора
        Пролог
        Когда судьба к тебе так благосклонна. В обход всех уложений, ты можешь, друг мой, графом стать. Но помни! Кто высоко вознесся, рискует очень много потерять.
        Ария искусителя. Лигирийский императорский театр
        - И так дорогой брат, ты решил нас собрать после тысячи лет затворничества. Что же такое могло произойти, что ты снизошел до своей младшей сестры? - Чернокожая красавица, вольготно устроилась в кресле, положила ногу на ногу и пригубив вино, устремила свой взор на могучего воина в броне. Он был без шлема. Его густая борода воинственно топорщилась, коротко стриженные волосы были поддернуты сединой. Выглядел Отец всех живущих, как звали его жители этого мира, величественно.
        - Позер. - иронично подумала Беота. - Интересно, зачем он принял образ мифического героя? Что бы поразить меня? Или он преследует совсем другую цель? Обычно братец представлялся этаким простоватым мужичком в возрасте, с жидкой бороденкой и добрым располагающим взглядом. Не иначе что-то задумал и хочет втянуть нас с Курамой. Самозванец! - мысленно усмехнулась она. Присвоил себе заслуги творца и хотел подмять нас с братом. Видите ли он хранит этот мир. Лож от начала до конца! Лицемер.
        В ее глазах Рок прочитал скрытую насмешку, но решил скрыть подкатившее раздражение. Его сестра Беота в его понимании имела слабость приписывать другим свои черты характера и поступки, себя же она считала абсолютно совершенной. Это она закрылась от всех на архипелаге и не допускала туда никого из сыновей Творца. Единственную ошибку она совершила, когда подпав под обаяние Курамы, решила заключить с ним союз и потеснить старшего брата отвоевав у него побережье материка. Ей нужны были новые верующие, еще больше благодати от их молитв, да обломилось. Братец сам хотел использовать ее против него, Рока. Интриганы.
        Рассматривая сестру, Рок размышлял о своем. Не о том что она сделала его виновником своего затворничества. А о том зачем Творцу понадобилось делать ее черной, при этом наделив совершенной красотой. Не иначе очередная его шутка. Творец ушел, но Рок знал, что его влияние и силу ощущают и он и эти двое бездельников. Какую-то частицу себя Творец оставил здесь и она незримо наблюдает за ними. И мешает. Пряча такие мысли даже от самого себя, подумал он.
        Он помнил сестру совсем другой. Юной и непосредственной. Она не жаждала власти и не стремилась плести интриги, как Курама. Слушалась его и со всем соглашалась. Вот было время! Мир был юн и он выстраивал его под себя. Заменил в душах разумных образ Творца и насадил свой. Какие были прелестные времена! Мда! - чуточку огорчившись, Рок позволили себе легкую усмешку.
        Но потом девочка изменилась. Что-то с ней произошло, а он занятый своими делами, не обратил на это внимание. Она оправилась на другую половину планеты, на далекий запад малонаселенный и не интересный для Рока. Судьба Сивиллы творилась не там, а здесь на самом большом континенте. Беота пропала на долгие столетия. Он не искал ее, будучи занятый своими делами, не интересовался ее судьбой. А зачем, если девочка не мешает его планам?
        Под видом того что он старается четко выполнять волю своего Отца. Он менял этот мир. Развивал цивилизацию, насаждал магию, стравливал народы и не давал им погибнуть в огне междоусобной вражды. Они возносили ему молитвы и он помогал, отвечая на их молитвы.
        Первые жители этой планеты были орки заселившие южную степь и эльфары нашедшие себе родину в глухих лесах юго-востока. Затем на континенте появились люди. Слабые и боязливые, мало живущие, но плодовитые. Было их мало и казалось участь этих несовершенных существ обречена. Они не могли на равных конкурировать с могучими расами, гибли тысячами, враждовали между собой, потом объединялись. Они создавали не стойкие государственные образования и те также быстро распадались, в пламени войн и пожаров
        Он тогда еще удивлялся, для какой цели Творец поселил их в этом суровом мире? Но летели годы менялись столетия, тысячелетия завершали свой цикл, а люди вгрызались в землю, строили города, изучали магию и плодились, учились и снова плодились.
        Занятые борьбой за первенство орки и эльфары смотрели на них как на скот, брали в рабство и по большей части времени не обращали на них внимания. А когда земли людей подошли в плотную к границам степи и Великого леса было уже поздно. В мире появилась новая сила и этот новый расклад Року пришлось учитывать в своих долгосрочных планах. Люди объединившись, разбили орков и выжгли половину лесов эльфаров. Вот тогда Рок понял что не все подвластно ему в этом мире.
        Ему пришлось признать и людей. В противовес их небывалой экспансии он создал дворфов. Дворфы обжились и ушли под землю, забыв его. А вскоре явилась и Беота создавшая новую расу людей, подобных себе. Чернокожих и ошеломительно красивых. Только ее странный выверт ума наделил женщин Дзирдов, как называли себя ее подданные и поклонники, всей полнотой власти. Оставив мужчинам роль слуг, воинов и производителей. Она стала жестокой и очень высокомерной.
        Пусть тешиться, определил для себя Рок, рассматривая творения Беоты. Главное чтобы они шли в ногу с его цивилизационными процессами, не разрушали мир, переданный ему на сохранение. А главное что бы она не посягала на его власть.
        Но он недооценил свою сестру. Набрав могущество от поклонения дзирдов, она отобрала часть силы у него и закрыла от него и Курамы вход к себе на архипелаг. Это было второе его поражение. Он долго размышлял над причинами своих потерь, но ответа не находил. Хотя на всякий случай создал гномов и вместе с дворфами поселил их на самом большом острове архипелага.
        Все это за мгновение ока пронеслось у него в сознании, остановив рвущиеся слова укоризны. Преодолев соблазн высказать ей правду, Рок заставил себя улыбнуться.
        - Ты прекрасно выглядишь Беота. А мне между тем захотелось тебя увидеть. Узнать как обстоят дела на архипелаге и смогла ли ты подчинить себе гномов? - Он позволил себе маленькую месть. Уколол ее тем что гномы продолжали быть независимыми от нее и по мнению Рока, были как кость в горле, для этой красавицы.
        Глаза Беоты на мгновение превратились в щели, а затем приобрели свое обычное обманчивое выражение детского удивления.
        - Я работаю над этим дорогой мой братец. И к стати спасибо за привет, что ты передал мне с тем молодым человеком. Он кажется стал Худжгархом? Беота спрятала мстительную улыбку за бокалом вина, который пригубила. А затем как ни в чем не бывало, выражая полную осведомленность в его делах задала вопрос.
        - Ты решил сделать его соправителем? - Ей доставило удовольствие видеть занудного брата, скривившимся, будто он выпил кислого вина.
        - Я не правлю как ты или Курама, - ответил он. Я не допускаю разрушения этого мира. Лицо его снова превратилось в доброжелательную маску. Вот об этом человеке, который чуть было не разрушил твой город на горе я и хочу поговорить. - Рок вернул ей колкость, дав понять, что знал каким образом выбрался этот скользкий, как пиявка иномирянин, отправленный им в ее Владения. Рок следил за этим беспокойным чужаком и вмешался в процесс определения координат переноса в тайне. Позволив себе маленькую месть. Он надеялся что Беота ставшая с возрастом очень кровожадной, приняв человека за шпиона, принесет его в жертву. Но тот неожиданно для всех, решил погибнуть так, чтобы потрясти основы могущества сестры и та вынуждена была отправить его обратно в степь. Тогда-то Рок предположил что это непростой иномирянин и его появление не обошлось без вмешательства какой-то неизвестной ему могущественной силы, которая поддерживает его и направляет. С тех пор «Отец всех живущих» потерял покой. Чем больше он думал о человеке, тем больше догадывался, что этого смертного ему очень ловко подсунули. Неужели к ним пожаловал еще
один из сынов творца! Если это так то ему нужна будет помощь этих двоих «недоделок».
        Их словесную перепалку прервало появление черного демона, который недовольно поглядел на Рока и с ненавистью на сестру. Он не пытался скрыть свои чувства. Прошел к свободному креслу и уселся с независимым видом.
        - Плохо выглядишь братец, - посочувствовала Беота. И она тоже не пыталась скрыть насмешки. - Ты где так обгорел, прямо до черноты и надо же обзавелся рогами? А понимаю! Ты в Инферно сделал карьеру и обзавелся доменом. Отличный новый старт братик. Еще пару тысяч лет и ты снова станешь тем Курамой, которого мы знали раньше. - Ее голос был нежен и полон сочувствия, а в прекрасных глазах таилась насмешка, так больно задевающая хитроумного бывшего владыки Инферно.
        Курама хотел использовать сестру против брата. Сделав ставку на доверчивость Беоты, он столетиями внушал сестре, что она не исполнитель воли Рока, что она богиня и имеет право повелевать смертными. Что смертные это средство достижения величия и он преуспел, только не смог воспользоваться плодами своего труда. Девочка выросла и вышвырнула его как щенка. Неблагодарная! - Ненависть вскипела и бессильно погасла в его груди.
        Курама схватился руками за подлокотники кресла и подался вперед. Он хотел что-то сказать, но неожиданно для себя и остальных промычал. - Му-у. - Замер пораженный своим ответом, рассматривая удивленные лица Рока и Беоты и прокашлялся.
        - Кхм. Кхе. Вы пригласили меня на встречу чтобы поиздеваться? - Он сумел взять себя в руки и откинулся на спинку кресла. - Давайте, я посмотрю ваш спектакль и по-аплодирую лучшему исполнителю.
        - Нет брат, я позвал вас не за этим. - Рок решил, прекратить обмен колкостями. Он собрал их здесь вместе, не для этого, чтобы они издевались друг над другом. Здесь в срединном мире, они могут быть в безопасности друг от друга, а главное обсудить возникшую ситуацию.
        - Я созвал вас потому, что хочу сообщить пренеприятнейшее известие. В нашем мире появилась новая сила и это в будущем может повлиять на всех нас.
        - Это кто? - Курама, который оказался на долго оторван от процессов проходящих в мире, был не сказано удивлен. Откуда ей взяться этой силе в этом закрытом мирке?
        - Это тот, кто дал тебе новое тело братик, - проворковала Беота. С чьей помощью ты начал путь восхождения на верх. Только я не понимаю. Почему мы должны выслушивать твои проблемы Рок, - обратилась она к брату. - Это ты притащил его в наш мир. Дал ему возможность укрепиться, а теперь извещаешь нас, что иномирянин отобрал у тебя часть силы и власти над смертными. Ты наверное решил и нас попугать этим мальчишкой? - Она встала с кресла. - Ты просто невыносим в своем снобизме. Если у тебя нет других тем для общения, то я удаляюсь. Я не буду за тебя исправлять твои промахи, зануда.
        Она помахала обоим братьям ручкой и растворилась в воздухе.
        - У тебя проблемы? - Курама с недоверием смотрел на брата. Или ты плетешь свои интриги и пытаешься обмануть меня и Беоту?
        - Я не пытаюсь вас обмануть, - не скрывая своего раздражения, уходом сестры, отозвался Рок. И у меня нет проблем. В том смысле, о котором говорила Беота. Я пытаюсь вам втолковать, что мир сильно изменился и в нем впервые появилась новая сила, кроме нас. Я думаю что здесь прячется чужак и плетет свои сети. К чему это приведет я не знаю. Но я уверен что тот кто поднимается среди нас, не сам по себе. За ним кто-то стоит, ловкий хитрый и очень умный. А вы… вы закрылись в своем мирке и не хотите меня слушать.
        - Он еще слаб, мой помощник? - поинтересовался Курама. И не слушая ответа покачал головой. - Интересно как он мог дать мне новое тело?
        - Он отправил неподалеку от того места где ты был заточен, старейшину из подземного племени смиртов. А ты воспользовался его телом. - не стал скрывать Рок.
        - Спасибо брат за помощь, в лице человека, - засмеялся Курама. А почему ты его не убьешь, если он тебе мешает? Подстрой ему несчастный случай, натрави врагов. Опорочь его в глазах властителей.
        В чем проблема?
        Рок вздохнул. Как не хотел он, но вынужден был признаться.
        - Я это делал, но он выжил. Он даже смог вернуться от Беоты живым и невидимым.
        - Ты как всегда, брат, преувеличиваешь, Здесь нет никого кроме нас, а смертные не могут подняться до нас богов. Если бы здесь появился кто-то равный нам, то возмущение астрала выдало бы его с головой. - Курама поднялся со своего места. - Он просто человек, брат, рожденный от плоти и крови. А мы боги созданные творцом! Мы бессмертны. Я тебе не верю. Прощай. - Курама сделал шаг и исчез так же как до этого Беота.
        - Боги они, - проворчал Рок. - Дурни вы, а не боги. И умрете как простые человеки.
        Глава 1
        Где-то в высших планах бытия
        Первоочередные дела были сделаны. Все заняты работой, даже орчанка втянулась в общий процесс. Во всю раздает указания, заглядывает в блокнот, что-то там сверяет и гоняет всех до кого дотянется. Неукоснительно требует отчета. Причем как дитя дикой природы по орски жестко и требовательно. Марк, поняв каким деспотом может быть моя невеста на самом деле, давно исчез с ее поля зрения. А Черридар как истинный нехеец стоически сносил все тяготы и лишения военной службы. Один я сижу в малом обеденном зале, положив ноги на стол и предаюсь размышлениям. Философ. Но моя вторая нехейская беспокойная натура требовала действий и выхода накопившейся энергии. Но где взять фронт работ? Я все раздал подчиненным и ничего себе не оставил. Даже процесс контроля выполнения дел взяла на себя Ганга.
        Да. Ганга, подумал я. Орчанка привезенная мной из похода в степь. Некогда гордая и строптивая красавица метиска, перемешавшая в себе кровь лесных эльфаров, людей и орков. Она сделалась для меня несколько больше чем просто невеста. Я впервые увидел ее обнаженную здесь в замке и эта картина не раз посещала меня, мешая мне сосредоточиться. Я отгонял ее как назойливую муху, но она противная, жужжа перелетала с одного полушария на другой.
        При воспоминании о Ганге, что-то в моем сердце разгоняя кровь, начинало шевелиться. Вроде еще не любовь, но что-то теплое и родное, чем веяло от нее и протягивало к ней ниточку за ниточкой соединяя наши души.
        Любовь? Может быть. Что это за чувство такое? Я любил отца и маму. Любил бабушку. Любил Вовку сына. Любил ли Люсю - жену? Даже не знаю. Жили, не ссорились, родили сына. Хорошая советская семья. Если бы не Маргарита Павловна - мать Люськи. С той у меня была холодная война. Она сначала нас поженила, затем начала влезать в нашу жизнь как змея. Нет не как змея, куда там змее. Она влезала как крокодил. Вот ее я точно не любил.
        Девушки что делили со мной постель, чувства привязанности не вызывали. Даже Эрна телом которой пользовалась Шиза.
        А Шиза? Тут все сложно. Она была мной, а я был ею, мы срослись телом и душой, хотя сознания у нас были разные. Мы с ней до конца моих дней. Потому что в отличии от меня, она после моей смерти выбросит семя и будет ждать когда ее подберут. В нем она сохранит себя и свою память. Будет ли горевать обо мне? Не знаю. Может будет, а может нет.
        - Буду, если ты не научишься менять тела. - Прозвучало в моей голове. Эта девушка умела слушать мои мысли когда хотела. Девушка. Я усмехнулся.
        - Да девушка! - решительно и с вызовом заявила она. А ты черствый чурбан, не способный отличить истинные чувства от влечения. А проще говоря кобель.
        - Пусть будет так, Ваше высочество, - покладисто согласился я. - Здесь такие нравы и свои правила жизни. Не мне их менять. Только Вам не зазорно делить постель с кобелем? Она помолчала обдумывая ответ и когда я вновь углубился мыслями, о том что же есть такое любовь, она сбила мой настрой неожиданным ответом: - Не зазорно. Ты хороший.
        - Вот, я вас женщин никак не пойму. Что кобель это плохо, а если кобель хороший, то хорошо. Это вот как понимать?
        Но вести перепалку с Шизой это пустая трата времени. Не смотря на свой солидный возраст и несколько перерождений, она сама ни чего не знает про отношения мужчин и женщин. Кроме того она запросто может уйти в молчанку, повесив табличку «не беспокоить».
        - Всех женщин понимать не надо, дорогой пупсик. - После этого слова я ответил простым, - тьфу на тебя, - и перестал ее слушать. Но просто так от нее отделаться не получилось. Она решила проявить настойчивость в своих нравоучениях. - Обрати свой взгляд на нас троих. Узнай что хочет Ганга, что хочет Чернушка и главное, что хочу я. - Очень мягко почти мурлыкая произнесла Шиза.
        - Хорошо. Пусть будет так. - согласился я. - Что хочешь ты, дорогуша? - Я не спорил, зная по прошлому опыту, довольная женщина, это сладкая женщина. Пусть расскажет свои желания, может я смогу их исполнить.
        - Нет! - отрезала она.
        Меня накрыло удивление, - Что, нет?
        - Не так. Тебе необходимо приглядеться ко мне. Узнать что я люблю, что мне интересно, мои вкусы, привычки. Потом ты сможешь, поразив меня, сделать мне подарок, А я воскликну в восторге: - «Откуда ты знаешь какие у меня любимые цветы, любимый»! Вот как надо!
        - Да-а? - еще больше удивился я, - а ты значит будешь присматриваться ко мне и приведешь ко мне шатенку. А я воскликну: «дорогая откуда ты знаешь кто мне нравиться»?
        - Опять нет. Я тебя изучать не буду, да и девочки тоже. Ты примитивен.
        А затем она очень важно произнесла концовку своей пафосной речи. - Мы будем над тобой работать, делая тебя лучше, - И через мгновение как бы не в значай задала новый вопрос - Аа-а… тебе в самом деле… нравятся шатенки?
        - Не скажу, - ответил я. не скрывая мстительности за слова о примитивности. - Изучай меня по книжкам, изучай меня по звездам, изучай меня по бабам…. И в общем так далее.
        - Вот еще! Я же говорю, грубиян и мужлан в одном лице, - фыркнула она. Но я почувствовал, что сказала она это, как то не уверенно. Будто сомневаясь в своих же словах.
        - Вот Року хорошо, - вспомнил я своего нечаянного бывшего покровителя. Он сидит в своих небесных кущах и всякий женский вздор не слушает. Решает судьбы целых народов. Двигает прогресс. А не выполняет прихоти изнеженных красоток.
        Шиза помолчала, а потом огорошила меня вопросом. - А тебе что мешает взойти на высший план и начинать решать судьбы своего народа? - Сначала я не понял ее вопроса. Это что за высший план такой? И причем тут я? Поэтому задал наводящий вопрос. - Это ты сейчас Шиза о чем?
        - А что не понятно? У тебя есть свои последователи, они на тебя молятся. А всякая молитва наполняет благодатью объект поклонения, даруя ему силу взойти на высший план бытия. Ты же воплощение сверхъестественного существа под именем Худжгарх.
        - Шиза, ты смеешься? Худжгарх это вымысел чистой воды. Какое на фиг сверхъестественное существо? Я просто притворяюсь им.
        - Ты то притворяешься, а твои свидетели его наполнили содержанием. Так что просто пожелай и очутишься там где живут боги. Вернее кумиры и слуги богов.
        - Даже так? - усомнился я, - Как то боязно. Что меня там ждет? - спросил я сам себя. Банда божков людоедов? Паяная оргия викингов или псалмы хора ангелов?
        - Там будет гора. - подсказала Шиза. - Просто пожелай как Худжгарх очутиться на своей горе.
        - Твою дивизию! Высоко взлетишь, больно упадешь, - я пребывал в сомнении. Что я хочу конкретно и надо ли оно мне? Зачем мне гора? Что я гор не видел? Мои колебания прервала Шиза. она просто все сделала за меня.
        - А дальше случилось то, о чем трудно было даже подумать. Точнее невообразимо было помыслить простому смертному, бредущему по бренной земле от начала, до конца своих дней в труде, болезнях и преодолевающим всевозможные трудности. Я очутился не зная где, на какой то верхушке горы.
        Это была гора в окружении других гор повыше и пониже. Причем пониже была только одна. Чистое небо над головой, травка под ногами и не единой тропки вниз. Со всех сторон меня окружали обрывистые скалы.
        - Это что и есть высший план бытия? Голые скалы? - я был изумлен. - А где эта самая благодать? Дом хотя бы и сан узел. - закидал я Шизу вопросами. - Не хочется гадить на столь милую травку. Что тут вообще делать? Сидеть и помирать с голоду? - с такими вопросами я обратился к своему консультанту по всему не обычному.
        - Это теперь твое место среди высоких. - Шиза немного подумала перед тем как ответить, видимо тоже осматриваясь. И стала мне объяснять, то что знала сама.
        - Сюда нет входа другим высоким без приглашения. Но у меня в памяти храниться знание, что высокие никогда к себе в гости не зовут. Они бояться конкуренции и подвоха со стороны других высоких.
        - Да кто такие эти высокие? Великаны что ли? - я не сдержал своего недоумения.
        - Я не знаю. Есть высшие, а есть высокие. Вот ты теперь в образе Худжгарха высокий и можешь обосноваться на горе. Как Ирридар ты не можешь здесь быть, потому что барону не поклоняются и у него нет благодати.
        - А зачем мне тут быть, - пожал я плечами, - тут ничего нет Даже птиц нет, только горы. Их и на Сивилле полно. Гор. Понимаешь? - Я в это время обходил просторную ровную, как небольшое футбольное поле, вершину горы и высказывал Шизе свои сомнения.
        - Попробуй чего нибудь пожелать, - предложила она. Я пожал плечами и пожелал молодую шатенку. Просто так особо не задумываясь, что из этого выйдет. А вышла из воздуха Рабе.
        - Ой! Ваша милость, это где я? - она была испуганна. Что уж говорить обо мне, не ожидавшим ничего подобного. Моя шутка обернулась прибытием на вершину демоницы. По этому я быстро вернул ее обратно. - Марш домой! приказал я и Рабе мгновенно исчезла.
        - Развлекаешься? - услышал я голос за спиной и резко обернулся. За невидимой границей парила чернокожая женщина. Причем такая прекрасная что «не можно глаз отвесть».
        - Бе-ео-ота-а? - удивленно протянул я. - Какими судьбами? - Я с огромным удивлением рассматривал ее, терялся и тонул в ее неземном обонянии. А потом понял каким то внутренним чувством, что она применяет колдовство. Не понимая как, но смог выставить заслон и наваждение спало. Я видел теперь женщину, которая была разочарована неудачей и помнил как она отправила меня и моих товарищей на жертвенный алтарь.
        - Ты так и не пригласишь даму? - задала она вопрос полный скрытой угрозы и коварства. Но я понимал ее игру. А то то что она пришла не с миром, а с мечом и хочет воспользоваться моей неопытностью просто отчетливо осознавал и чувствовал прямо кожей. Она была смертельно опасна. Я бесцеремонно разглядывал красавицу, стараясь не подавать вида, что пребываю в растерянности и находил ее очень сексуально привлекательной. Стараясь быть учтивым, со всем великодушием какое мог только собрать на тот момент, я поклонился. - Почему же прекрасная Беота. Пообещайте, что никогда не будете мне делать зла и милости просим. Вы всегда будете желанным гостем.
        Я видел что сестра Рока не смогла сдержать своего разочарования. - Ты человек требуешь невыполнимого. Боги не люди, они не дают невыполнимых обещаний. Я обещаю что сейчас не буду тебе вредить. Это тебя устроит? - в ней чувствовалось раздражение, которое она пыталась сдержать. К чему бы такая щепетильность? Что такого во мне теперь есть, что заставляет ее самой прибыть ко мне и напроситься вгости? Неужели я становлюсь равным этим зажравшимся божкам и они это признают? Вот это да!
        - Еще пообещайте, что не будете ко мне сексуально приставать и предлагать мне на Вас жениться. - Совсем невинным голосом предложил я. Я ее не дразнил. У меня в голове рождались такие мысли и я их озвучивал без всякого смущения.
        Беота замерла на мгновение, оторопело уставившись на меня. - Ну ты и наглец человек! Я теперь лучше понимаю своего брата, что обеспокоился твоим появлением. - Она сделалась величественной и произнесла, - Обещаю не вредить, не приставать сексуально. Не буду предлагать себя в жены, во время этой нашей встречи. Это все?
        - Без сомнения! - Я передразнил ее пафос и приняв гордую осанку, отставил ногу вперед, - Прошу Вас, несравненная Беота, любезно посетить мое убежище, где оскорбленным чувствам есть место уголок. - Вот так изображая радушие, разрешил ей войти на мою гору. Сам же в это время пребывал в крайнем удивлении. Боже у меня есть своя гора! В каком то высоком плане бытия! С ума сойти!
        Понимая что заставлять даму стоять, нельзя, пожелал иметь два кожаных кресла. Следом решил расщедриться на красивый удобный столик. Если можно не строгать и не клеить, почему бы не воспользоваться таким даром. Захотел и получил.
        - Беота как ни в чем не бывало уселась, поправила что-то вроде короткого платья, что свободными складками легло на колени, открыв их мне на обозрение и подняла на меня свои обворожительные глазищи. Я встретил ее взгляд и улыбка стала сходить с моего лица. Я просто тонул в ее умопомрачительных глазах и пытался найти круг спасения, понимая что противостоять им не в силах.
        - Гадина! Она пытается тебя обворожить, - взорвалась негодованием Шиза. А я ухватился за кинутый ею спасательный конец веревки и выплыл. Теперь держась за него, мне было наплевать на потуги Беоты меня околдовать. Я стал самим собой, циничным и насмешливым.
        - Ай как не хорошо, - закачал я укоризненно головой. - Ведь обещали не вредить, уважаемая Беота. Кто вел затяжные бои с Маргаритой Павловной, тому Ваши чары не страшны.
        Чернокожая красавица ни капли не расстроилась, улыбнулась и ответила - Я просто тебя проверяла. Вы мужчины часто говорите не то что думаете. Но ты действительно не попал под мое обаяние. И к стати, кто такая Маргарита Павловна?
        - Это то что получается с возрастом из молоденьких девочек облеченных чрезмерной властью, когда они ей неразумно пользуются, - очень обтекающие ответил я.
        Она улыбнулась еще раз. Я тоже улыбался и замолчал. Вот что ей - небожительнице у которой нет помощников, а только рабы, понадобилось от меня - простого смертного? Она не поленилась, преодолела свою гордыню и пожаловала сюда как только я появился. Это было странно. И в ее радушие которое так и сочилось от ее красивой фигуры, трудно было поверить, Можно подумать она признала меня равным? Навряд ли. Для этого должна планета перевернуться, что бы сбросить ее с вершины на грешную землю и даже тогда она не сразу сообразит, что ничем не лучше других.
        - Я не буду с тобой юлить, мальчик, ты умудрился по недоразумению занять не свое место. Но я лично не против. Я даже вижу в этом кое-что положительное для всех. Рок поумерит свои амбиции и будет занят всецело тобой. Он постарается скинуть тебя от сюда. Поверь мне, я хорошо знаю своего брата, он обязательно это сделает. А вот я… она выдержала театральную паузу, - могу помочь тебе удержаться. - Она по всей видимости ожидала что я с радостью отвечу: «Да тетя Беота! Это было бы прекрасно и даже здорово»! Но я молчал и внимательно смотрел на нее, ожидая продолжения. Она первой начала этот разговор, поэтому я был уверен что продолжение последует. И я оказался прав. Не дождавшись от меня реакции она спросила, не скрывая недовольство.
        - Так что скажешь?
        - Я пожал плечами. - Рок дядька нормальный. Он мне не угрожает. Но если Вы беспокоитесь за меня то, пожалуйста, помогайте.
        Теперь она смотрела не скрывая своего отношения ко мне. В ее взгляде читалось пренебрежение и досада, что она вынуждена со мной общаться как с равным.
        - Не запросто так, человек. - это слово она выделила напитав его уничижением, показав разницу между ней богиней и мной смертным. - Ты будешь передавать мне свою благодать от верующих в тебя, А я обещаю защиту и покровительство. И быть может когда-то, я подумаю взять тебя в мужья.
        Тут всполошилась не на шутку Шиза. - Даже не думай заключать с ней соглашение. Она десять раз обманет и двадцать раз предаст. - И тут же вынесла она свое определение Беоте, - Редкая сволочь.
        Но я смотрел на дамочку с интересом. Значит эта самая благодать, что так неожиданно вознесла меня, многое значит для божков. Надо будет с этим разобраться. Мне пригодятся дополнительные возможности выжить и победить многочисленных своих врагов.
        - Давайте кое-что проясним, несравненная Беота. Вам от меня лично нужна благодать? Я правильно понимаю?
        - Совершенно верно. Я смогу ей распорядиться не сравнено лучше для нас обоих. В этом ты мне поверь, - она подумала, что я захватил наживку и стала снова обворожительно улыбаться. Понять ее было не трудно. Кто я и кто она в ее понимании. Она рожденная от творца и я мелкое недоразумение, возникшее на ее пути. Коротко живущий сморчок, которым она без особых затей хотела воспользоваться. Уловив ее настрой, я решил это обратить в свою пользу. Мое расслоенное сознание заработало так быстро как никогда не работало. Я захотел сделать невозможное: поместить ее планы во внутрь своих. Но это было трудно. Чертовски трудно Ее нужно было правильно подвести к нужному решению, не дать времени подумать и четко сформулировать свою мысль. Нужно будет соблюсти все тонкости и правильно расставить акценты в разговоре, что бы она не смогла заподозрить меня. Я рисковал. Но поймав кураж, отступать не хотел.
        - Но у меня лично благодати ничтожно мало или совсем нет, как быть с помощью и защитой? Вы будете ее тоже отмерять такой же меркой? - я застенчивой улыбкой ответил на улыбку акулы и тут же услышал возмущение Шизы.
        - Ну куда ты лезешь? Разве не видишь что она тащит тебя в ловушку! Остановись ненормальный! - Но на ее вопли я не обращал внимания. Она словно премудрый пескарь готова была зарыться в норку и не высовываться. По принципу - «а бы чего не вышло». А меня подогревал охотничий азарт и желание узнать по больше о моей визави. Я видел ее слабость в презрении ко мне, а значит к недооценке и хотел этим воспользоваться.
        - Ты прав, у тебя действительно ее мало. Она произнесла это спокойно с малой дозой пренебрежения, которое яко бы хотела скрыть но не смогла. Так что бы я почувствовал свою неполноценность, но в тоже время не обиделся. - Но я великодушна и готова предоставить тебе максимальную помощь и защиту.
        - Спасибо. - Я не юлил и где-то даже чувствовал благодарность, которую она уловила. - Не часто ко мне в гости захаживают боги просто так поболтать и предложить помощь, - продолжил я. - Последний раз это был Рок.
        - И что хотел от тебя мой брат? - Она видела что я говорю правду, ее самоуверенность дала трещину и я ее расширил. - Просил не помогать ему. Я отвечал задумчиво, даже рассеяно, делая вид. что размышляю над ее предложением. На самом деле я отбивался от Шизы. Та решила спасти неразумное дитятко от пагубного шага. Мне стоило большого труда, не обращать внимания на ее потуги. Беота наблюдая мою внутреннюю борьбу, приняла это на свой счет и не ждала подвоха с моей стороны.
        - Понимаете, - продолжал я развивать тему, стараясь вывести ее к нужному для меня результату. - У нас у людей говорят: «доверяй, но проверяй». И поморщился как от боли, потому что неугомонная Шиза мешая мне, продолжала крутить свою пластинку. Я видел через Лиана как она заламывала руки и переходила от ругани к мольбам и обратно. Тоже обещала мне свою любовь и помощь во всем. Так что я вынужден был отправил ей шарик с завязанным ртом, давая понять, что бы она замолчала и не мешала.
        - Хотелось бы более четко понять, о какой помощи и защите пойдет речь. Давайте уже перейдем к конкретике. - Я перестал натянуто улыбаться и серьезно посмотрел на нее.
        - Я не против, - начала она, - ты мне…. Я остановил ее взмахом руки.
        - Со мной все понятно. Я отдаю Вам свою личную благодать, ничего другого у меня нет. Вопрос в том, что получу взамен, кроме обещаний. Беота встретила мой вопрос снисходительной улыбкой.
        - За твои крохи благодати, что вообще-то в самом деле ничего не значат, ты получишь мое покровительство. Я установлю у твоей горы свой знак. Любой желающий свергнуть тебя грубой силой будет с этим считаться. Это укажет агрессору что мы в союзе. Этого тебе будет достаточно.
        Я задумался. Иду по лезвию и страшно, и отступать не хочется. О моем плане не догадывалась Шиза, на могла догадаться и Беота. Все что мне нужно обрабатывалось на десяти слоях и уследить за моими выкладками не способны ни та, ни другая. Только я могу все собрать воедино. Теперь нужно правильно сформулировать наш союз. В этом была вся фишка. Я пытался продать воздух, выдавая за товар.
        - Вы хорошо знаете что я новичок среди вас, несравненная Беота. Меня надурить очень легко. Что помешает Вам в любой момент убрать свой знак и подставить меня под удар? К чести сказать красавица была терпелива. Она понимала мои затруднения и отвечала подробно, и обстоятельно, не насмехаясь надо мной.
        - Договор заключенный здесь можно расторгнуть только с обоюдного согласия. Или указать на этот случай возможность компенсации выраженной материально. Какую ты хочешь компенсацию? Деньги? Власть в какой-то стране? Моих девочек в гарем? - она изобразила усмешку уголком рта. И в самом деле что по ее мнению нужно смертному? Мирские блага и удовольствия.
        - Это меня не интересует, - отмахнулся я. - Но хотелось бы знать вот еще что. Что я вам дам за разрыв соглашения со своей стороны?
        - Хороший вопрос… она задумалась, - ты кажется был неуязвим для ножа на жертвеннике вот и расскажешь мне эту тайну. - Беота заглотила крючок. - А что нужно тебе, мой смертный?
        - Вы отдадите мне треть своей благодати, прекрасная Беота. - Она потеряла свой игривый настрой и подалась вперед. - Ты с ума сошел! - Он прожигала меня глазами, но я оставался невозмутим.
        - Из этого следует, что вы решили меня обмануть. Так?
        - Нет не так. - Ответила она, успокаиваясь. - Но ты запросил слишком много. Пять процентов и все.
        - Помилуйте, уважаемая, мы не на рынке, к чему этот торг. Тем более что укрепившись, я могу претендовать на роль вашего супруга и тогда все вернется вам, если у нас сладится конечно. Вы ни чем не рискуете, а я всем, доверяя вам свою судьбу и саму жизнь. - От моих слов, при упоминании возможности нашего брака у нее казалось заболели зубы. Она скривилась не в силах справиться со своими чувствами. На короткий миг ее лицо превратилось в уродливую маску, но тут же обрело прежнее выражение. - Десять процентов и все больше не проси. - Заявила она.
        - Я не прошу, божественная Беота. Мы ведем переговоры и должны прийти к взаимному компромиссу. Вы более опытная чем я и согласитесь, не должен ли я понимая всю ответственность, подстраховаться? Для вас двадцать восемь процентов это капля в море.
        - Капля в море? - Беота начала гневаться. - Я могу развернуться и уйти, если мои очень щедрые предложения не найдут понимания в твоей… она подумала и решила лишний раз не оскорблять меня, - голове.
        - Мне будет очень жаль Беота, - Я притворно вздохнул. Но это будет только Ваш и только Ваш выбор. Не мой. Мне останется лишь смириться с обстоятельствами и ждать, что кто-то еще захочет заключить со мной подобное соглашение. Я почувствовал приближение еще кого-то и она это почувствовала тоже.
        - Ладно. Она ожгла меня взглядом, - двадцать пять процентов с моей стороны и ты в случае отказа от соглашения, станешь моим вечным рабом. - Она сузив глаза до щелок, уставилась на меня в упор. Я видел что она спешит и понял пора.
        - Только из большого к Вам уважения и отдавая дань Вашей красоте, я могу согласиться на столь ущемляющее меня условие. Но слов договора я не знаю и прошу Вас произнести свою половину, а вторую произнесу я следуя Вашим словам.
        Беота передернула красивыми обнаженными плечами. Она вообще была одета на мой взгляд слишком смело и даже легкомысленно. На голом теле кроткая туника больше открывающая чем скрывающая ее прелести. С другой стороны ее красота была лучшей одеждой из всех имеющихся одежд в этом мире. А может быть и в других мирах тоже. Еще я заметил ее сходство с Ильриданой. Ко мне закралась мысль, что она создала дзирдов из своего генетического материала. Но дальше думать над этой темой мне не дала Беота, которая на распев стала произносить.
        - Я Беота, богиня этого мира, даю свое покровительство Владетелю этой горы Худжгарху. При одностороннем разрыве этого договора с моей стороны обязуюсь выплатить неустойку в размере четверти запасов свое благодати. Создатель этому свидетель. - Она по ястребиному посмотрела на меня прицениваясь как к добыче и я понял что обратной дороги уже нет. Выдохнул, мысленно произнес, «Ну или пан или пропал» и начал свою клятву.
        - Я тоже вступаю в данное соглашение и обязуюсь отдавать свою благодать богине Беоте. Если разорву соглашение буду ей вечным рабом. Барон Ирридар Тох Рангор. Создатель этому свидетель. - По мере того как я говорил Беота качала головой, она даже качнула ею после слов - барон Тох Рангор. В небе раздался удар гонга и прозвучал голос, - Клятвы приняты!
        - Удалось! я внутренне ощутил как меня отпустило нечеловеческое напряжение. Все уже позади и я сидел смирно, ожидая реакции богини. И она последовала.
        - Идио-от! Вскричала она. - Не барон, недоумок! А Дух мщения Худжгарх! Она вскочила, мгновенно посерев и растопырив плацы рук, как ведьма у Гоголя в кино Вий, пошла на меня. Наверное, - подумал я, отстраняясь как можно дальше, - чтобы выцарапать мне глаза.
        - А какая разница, - Я изобразил искреннее удивление. Ведь это я барон Ирридар нахожусь в образе Худжгарха. Но мои слова не произвели на нее никакого впечатления, она напоролась на невидимую стену разделившую нас и стала осыпать меня проклятиями. В ответ я только пожимал плечами и горестно вздыхал.
        - Кто ж знал! Кто ж знал, несравненная Беота! - Я повторял это много раз, на разные лады, с разными интонациями, показывая всю глубину постигшего меня огорчения.
        - Не сумев до меня добраться, она закричала, не в силах сдерживать охвативший ее гнев. - Давай, негодяй, новую клятву!
        Я кинул взгляд на разбушевавшуюся женщину. Она топталась у невидимой преграды, не в силах ее преодолеть. Ее самолюбию был нанесен весьма болезненный удар. Сейчас она на богиню не тянула. Больше была похожа на обманутую торговку рыбой, которой вместо пяти рублей подсунули раскрашенную бумажку. Такие ругательства из ее уст невозможно было представить минутой ранее. Но теперь она не сдерживалась и материла меня местным матом на чем свет стоял. Я чувствовал что вместе с ней была ошарашена не меньше, а может даже больше, чем Беота моя совесть и советчица Шиза. Та сначала впала в коматозное состояние, испытав культурный шок от случившегося. Она переваривала проделанное мной и не могла поверить, что я смог обмануть богиню.
        - Это не возможно! - Шиза наконец смогла произнести свои первые слова. Но я ее не слушал, я обратился к Беоте.
        - Сожалею милая Беота. Но на сегодня клятвы закончились. Мне бабушка говорила, что больше одного раза в день клятвы давать нельзя, а то бога прогневишь. А она была у меня верующей, так что я ей верю. Но если Вас что-то не устраивает, можете разорвать договор. Или приходите лет через сто.
        Того что произошло дальше, я немного испугался. Беота превратилась в бушующее пламя, ударилась о стенку разделяющую нас, дико закричала и полетела стремительно вон. Ее выбросило с горы и я видел как она вращаясь словно пылающий шар стала исчезать вдали.
        - Ты думаешь, что самый умный? - вклинилась в мои мысли Шиза. - Породил могущественного врага и празднуешь победу? А ты подумал что будет дальше?
        - Остынь Шиза. Она и так враг. Забыла что ли, как она положила меня на жертвенник? Только теперь красавица перехитрила саму себя. Идя стричь овец, надо помнить, что можно вернуться стриженным самому. Это у нас такая земная мудрость. Запоминай. Когда станешь семечкой, вспомнишь и поблагодаришь меня. А мне на том свете будет приятно. Я ведь спросил ее хочет ли она благодать от меня лично и она согласилась. Я вел разговор от имени барона Ирридара Тох Рангора. Творец свидетель что все так и было. Каждый получил что хотел. Я не отказываюсь давать ей благодать идущую к барону.
        - Так ее же нет! - воскликнула Шиза. Ты отдал ей то чего нет.
        - Нет, - согласился я. - Но я ее тоже об этом предупредил в разговоре чтобы он знала, на что шла. Я с ней был честен. А что она сама себе надумала, мне не ведомо, я не в состоянии подсмотреть ее мысли.
        - Доволен?
        - Не знаю детка. Не прочувствовал еще. Ты глянь своим взором, там где-нибудь стоит ее метка? Я что-то не вижу.
        - Стоит!
        - Вот и славно. Ты чувствуешь чье-то присутствие? Кто-то ходит кругами во круг горы и не решается показаться. Странно. Не находишь? Не успели мы обзавестись горой, как к нам зачастили гости. - Я заглянул вниз, но там были только облака. Что происходило ниже моему взору было не доступно. - Эй! Эй! Там внизу! Отзовись! - крикнул я и мне во ответ вернулось эхо.
        - Ээй. Отзовись!
        Мне стало смешно. - Это ты большой ух? - крикнул я снова вниз. И оттуда вернулось, - большой уух, уух. Я погрозил пальцем темным облакам. Вот ходит же кто-то. Бродит и чего то ждет. Чего? Шпионит или готовит нападение? Поискать что ли чего-нибудь чтобы бросить вниз. Я огляделся. Но на поверхности вершины как назло не было ни одного камешка. Не кресло же бросать. Я похлопал по сумке, что висела на боку. Пытаясь найти чего-нибудь, чем можно запулить вниз. Как на беду все было нужное. И огорченно почесал затылок. Высокий называется, даже бросить нечем.
        И как всегда в такие трудные минуты ко мне пришло озарение. А зачем бросать? У меня тут с собой три агента бездельника. Пусть слетают и разведают, кто там прячется. Мое настроение улучшилось и я скомандовал. Так скомандовал, аж самому понравилось. Четко по молодецки. Как командовал с задором будучи молодым лейтенантом. - Магистр! Агентов на построение!
        Из сумки недовольно выплыли три духа и тут же замерли, словно они стали памятником самим себе. Застыли неподвижно в нелепых позах, устремив пустые глаза в бесконечность и даже змеи Рострума ранее безразличные ко всему, раскрыли пасти в немом удивлении и вытаращили свои глаза бусинки. А выражение лиц моей троицы, я вообще передать не могу. Нет таких слов.
        - Магистр, если Вы не хотите закончить свое бренное существование в виде скульптурной группы, то соберитесь и приведите своих бойцов в надлежащий вид. - Рострум бухнулся на колени, за ним мгновением позже упали Мастер и Мессир.
        - Владыка не гневайся! - закричали слаженно три глотки. И удивив меня еще сильнее, затянули торжественную песнь.
        - Сла-а- вься вели-икий!
        Сла-а-ався креепкий.
        Высокий Храм на горе…
        Я сбитый с толку, смотрел на поющих. Смотрел на их иллюзорные лица. Они были полны торжественности и благолепия. Пели они слажено, как будто это были не гуляки пропойцы, к которым я относился с опаской, а солисты ансамбля внутренних войск. Мне даже же пришлось дождаться конца песнопения. Как я по своей наивности поначалу предположил. Но не тут-то было. Закончив хвалебную песню о каком то великом храме. Они затянули песню про героя, что сразил врагов и взошел на святую гору, став равным великим героям прошлого. В голове промелькнула крамольная мысль, неужели это про меня?
        - Ух ты! - неожиданно воскликнула Шиза, не дав мне додумать дальше и помечтать. - А благодати прибавляется! Не мешай им.
        - Мне то что, счетовод благодати, - ответил я ей и махнул рукой, - пусть поют. - Сразу видно, в свое время были личности творческие и талантливые.
        Мне ни чего не оставалось делать, как снова усесться в кресло и дослушать до конца этот концерт духовного песнопения. Мои духи оказывается знали множество псалмов и пока не пропели их все, с колен не встали. А когда встали, подлетели ко мне.
        - Приказывай Владыка, все исполним! - Их лица выражали полный восторг переходящий в экстаз, а в глазах горел огонь религиозного фанатизма. Даже змеи в глазах Рострума не шевелились и хвостом отдавали мне честь. Я проникся их энтузиазмом и подобрел. Не такие уж они беспутные эмигранты в мире живых. Вот могут же и добрые дела делать.
        - Ну если напелись, тогда марш вниз и посмотрите кто там бродит. Потом сообщите мне. - Зная их непосредственность строго предупредил, - только смотрите, ни каких действий самостоятельно не принимайте!
        Они снова под моим взглядом, как под взгляд Медузы Горгоны превратились в окаменелые статуи. Несколько мгновений так простояли и Рострум совсем обычным голосом, нагло заявил. - Этого сделать мы не можем. Ты сам Владыка сходи. - Услышав ответ Магистра, я открыл рот. Оглядел троицу и словно говоря сам с собой, сказал. - Что-то часто, я на этой горке удивляться стал. Оказывается все исполним, это значит, послать меня самого сходить, да разузнать. Ты это слышала Шиза?
        - А чего не понятного? Они здесь потому что ты их сюда привел с собой. Будучи не живыми, а духами, они имеют знание о этом месте и о тебе. Но ты для них сейчас не барон, а дух мщения Худжгарх - Высокий дух и они чувствуя его власть, готовы ему служить. Но здесь на высоком плане они дальше площадки уходить не могут. Это не в их силах.
        - Не в силах значит, - я задумался. - Тогда пусть поют. А то я их знаю, начнут бездельничать и обязательно какой-то катаклизм устроят.
        - Значит так! - строго, командирским голосом, заставил троицу обратить на себя внимание. - Приказываю петь! Что вытаращились? Исполнять!
        И мое трио все также восторженно и слаженно, видимо от наслаждения закрыв глаза, запело. Я подозревал что змейки тоже пели, так как видел, что они разевали пасть. Но может это было только лично мое видение того, что происходило. А они на самом деле были просто поражены, тем что их вознесли на гору. Или им не хватало кислорода… Кто их разберет тут все было внове для меня.
        … Курама не оглядываясь, уходил от Рока. Он спешил. Как только он узнал что в землях брата появился конкурент, так сразу же стал в уме выстраивать новую стратегию своего возвращения. Появление новой силы, нарушало прежний сложившийся баланс и в его понимании сулило ему большие выгоды. Во первых это отвлекало брата от его персоны. Зная Рока лучше своей сестры, он иллюзий по поводу его действий не питал. Рок только внешне производил впечатление простого и надежного хранителя законов творца. Но Курама внимательно следивший за ним, видел как тот из столетия в столетие подменял собой творца для смертных, становясь для новых поколений разумных Отцом всех живущих. И тогда он возмутился. А чем хуже он или Беота! Почему он Курама, не может быть главным богом? Имея четкий продуманный план он отправился к сестре. Вел работу тонко. В ходе простых задушевных бесед намеками и недосказанными фразами стал внушать ей, присмотреться к старшему брату. Затем когда она была готова к прямому разговору стал убеждать ее не верить Року. - «Смотри Беота, - говорил он. - Рок наполняет себя благодатью, которую положено
отдавать творцу, А тому она нужна чтобы он мог созидать и дальше. Но Рок ворует ее. Если так будет продолжаться и дальше, он один станет бессмертным, а мы умрем». Беота была девочкой умной и вскоре ничего не говоря и объясняя, скрылась.
        Через несколько столетий она объявилась уже богиней, создавшей себе народ и безграничная власть Рока была поколеблена. Это был первый успех Курамы в не объявленной войне против старшего брата. Окрыленный достигнутым, он стал посылать своих эмиссаров в мир Сивиллы. Курама давал им свою силу и они мало помалу стали соблазнять людей и лесных эльфаров служить ему. Тогда то Рок увидел, что используя человеческие страсти, безмерную жажду денег и власти, Курама добился успеха. И чтобы пресечь его деятельность Рок создал орден искореняющих и стал выжигать его агентов по всему материку. Но Курама глядел дальше, чем предполагал Рок. Он затеял это вторжение демонов для отвлечения того от главной цели своей операции, которая по глупости Беоты окончилась крахом. Он предложил ей план как избавится от гномов, которые не признавали ее власть и провел обряд «обращения» в городе дворфов. Жители города стали превращаться в монстров. Конечно же он имел и свою скрытую цель - уничтожить влияние Рока на архипелаге и подчинить строптивую Девчонку. Уничтожив гномов, чудовища стали бы нападать на ее города и тем самым
ослабили бы ее. Но Тут Беота нанесла удар первой. Она раскрыла заговор среди жриц, которые переметнулись к Кураме и она не пожалев силы вышвырнула его вон в инферно. А там потерявший разум от унижения и гнева из-за того что у него украли победу, которая была так близка, ослабленный гордыней Курама, хватанул энергию из сердца мира и его оболочка мгновенно сгорела. Остался только дух вместивший его сознание. Его мятежный дух не желая смириться с участью, рыскал по подземельям и угасал. Мольба к брату и сестре осталась без ответа. Он выжил и смог так долго продержаться, только благодаря тому, что опомнился и стал бережно расходовать благодать своих поклонников. Но за это время Рок разрушил его власть в инферно. А живительная река благодати превратилась в пересохший ручеек. И вот неожиданно некто ему не известный стал нечаянным его помощником на возрождение. Это тот самый шанс, что так долго ждал Курама.
        Он должен встретиться с этим новичком. Он расскажет ему как выжить. Откроет ему тайны. Научит и станет незаменимым наставником. А потом… потом… Курама остановился. Ему срочно надо было выйти на верхний слой, а это требовало повышенный расход такой нужной ему сейчас благодати.
        Черный демон стоял у подножья горы и смотрел на облака, которые окутывали ее вершину. - Высоко забрался щенок, - с раздражением подумал он. Оценивающе прикинул расстояние, помахал крыльями, примериваясь к полету и решил подниматься с их помощью, не тратя благодать. Он мощно взмахнул ими. Черные, не до конца развившиеся перепончатые крылья часто захлопали, захватывая воздух и он тяжело оторвался от земли. Крылья подпитывались магической энергией хаоса, но тут его было ничтожно мало. Курама почувствовал как ему трудно подниматься. Он напрягал все свои силы, мышцы сводило болью, дыхания не хватало, но он движимый непреклонной волью, отступать не хотел. Черный демон часто отдыхал, уцепившись за голые отвесные скалы. А затем снова упорно взмывал в верх, заглатывая пастью воздух и проклиная неизвестного выскочку, до которого так тяжело добраться. Его грудь ходила ходуном, дыхание вырвалось с громким хрипом, словно там у него внутри были старые кузнечные меха из рассохшейся кожи.
        В один момент, когда он отдыхал, над ним, мимо него, с воплем пролетела сестра, пылая как алхимическая бомба и вопя так, что ее крик далеко разлетелся по горам, сопровождаемый многочисленным эхом.
        Курама от неожиданности ослабил хватку и сорвался вниз. Он судорожно замахал крыльями и остановил падение. Он снова припал к отвесной стене, пытаясь унять рвущееся наружу сердце и уже по другому стал оценивать чужака. Ему предстояло обдумать и верно оценить то, что он увидел. Но трезво оценить происшедшее, сделать верные выводы, ему не удавалось. Впав в когнитивный диссонанс, он мыслями бродил по одному и тому же замкнутому кругу своего былого опыта, не в силах вырваться из западни, куда засунуло его извращенное сознание. Он размышлял, что могло произойти там на верхушке горы. Его сестра напала на чужака и не смогла с ним справиться? Но тогда это могучий чародей, что смог вышвырнуть богиню. Но вот этого как раз и не могло быть. Если бы в мире появилась такая могучая сила, ее бы ощутили все.
        Но он не ощущает присутствие сильного чародея. Нет сопровождающего его разлива волн могучей ауры власти как у Беоты и Рока. Тогда что? Что могло вышвырнуть Беоту, как щенка, и опять его мысли возвращались к тому, что только могучему чародею, что многократно сильнее сестры такое под силу. Но его нет! - кричало все его существо.
        Он думал, думал и не находил выхода своим мыслям, зациклившись на ее феерическом полете. Но Это тоже грело его душу и он был благодарен чужаку за то, что он позволил ему насладиться этим красочным мгновением.
        - Нет, он обязательно поможет ему. - Решимость его добраться до вершины окрепла и он с новыми силами замахал крыльями. Душа Курамы звенела от предвкушения встречи. Там звучали фанфары, возвещая его будущий триумф. Он увлеченный своими мечтами о возрождении былого могущества, не услышал громкий свист, раздавшийся сверху. Он поздно с удивлением поднял голову, посмотреть на странный шум раздавшийся сверху, увидел что-то большое вылетевшее из туч, но дальше что-либо предпринимать, не успел. Что-то большое и темное, разрывая воздух со громким шумом падало на него сверху.
        Он растерянно моргнул раз. И на два, это что-то с огромной силой врезало его по голове, застряло на рогах, оглушило и повергнув на несколько мгновений в бессознательное состояние, вместе сним рухнуло вниз. Курама падал и не осознавал это. Он был раздавлен, дезориентирован и не сразу стал приходить в себя. А когда обрел способность разобраться в ситуации, он увидел близко землю и с отчаянным криком, - Мм-Уу, - врезался в нее. На поверхности земли остались торчать только рога с нашпиленным на них столом…
        … Я сидел размышляя над тем, как можно использовать свалившиеся на меня возможности. Несколько в стороне от меня, трио «Веселые ребята» проникновенно занималось духовным песнопением.
        - Если бы они были также мудры как талантливы, это было бы совсем хорошо. - подумалось мне. Духи разбирающиеся в местных реалиях, лучше меня и Шизы, могли бы стать неплохими советниками для меня. Вот бы прибавить им мудрости и выбить всякую дурь из головы. Я представил их как половички и пылебойку, которая из них выбивает пыль вместе с глупостью. От увиденной картины мне стало смешно, а моим агентам спецназовцам нет.
        Чья та могучая длань схватила за шиворот каждого из троих, небрежно встряхнула и они превратились в коврики с живыми мордашками, испуганно и удивленно вращающие глазами. А затем другая кисть с молотом стала выбивать из них, даже не знаю что. В этот момент я только мог удивляться размеру пылебойки и и клубам пыли разлетающейся от них. А они орали при каждом ударе и пытались продолжать петь. Наконец до меня стало доходить, что вместе с дурью им могут этой железякой выбить и мозги, если они у них есть конечно. И поспешил развеять получившееся волшебство.
        Они вновь были самими собой. Только взъерошенные и пришибленные как нашкодившие коты после взбучки.
        Рострум встряхнулся, прекратив стонать и изображать пение, поднялся с колен и заметив, что Мастер с Мессиром с немым вопросом в глазах посмотрели на него. Тихо произнес - продолжайте петь братья.
        Он колыхаясь и периодически теряя форму, подошел ко мне. - Какого рода Владыка Тебе нужен совет. Мы готовы предоставить всю имеющуюся информацию.
        Меня пробрала оторопь, я даже оглянулся, может еще кто видит вежливого и трезвого Рострума. Но я был один и мне не с кем было поделиться радостной новостью.
        - Скажите магистр, что это за место и как его можно обустроить?
        - Это? - Рострум огляделся. - Ты что не узнаешь Места где расположен твой Духовный Град. Владыка?
        - Не узнаю Рострум, может Вы мне напомните или снова пошлете меня самого исследовать сей объект? И кстати, города я тут не вижу.
        - А его тут и нет, - отозвался ни мало не смутившись Вальгум Рострум.
        - Да-а? Опять, двадцать пять, - сокрушился я. - Как же с вами бывает сложно. - Думал что вы поумнели. Но все осталось к моему огорчению по-прежнему.
        - Может, я не правильно выразился, - терпеливо как стоик, ответил магистр.
        - Города еще нет, но Вам нужно его построить. Чтобы предварить ваши вопросы, я продолжу. Город можно построить используя божественную субстанцию, которая скапливается на вершине. Если ее оставить просто так, то она будет привлекать внимание других владык и они ее заберут силой. Вершину можно заселить духами, что живут в вас. Они будут приносить вам эту божественную энергию, что зовется среди людей благодатью и строить Ваш город силы. Охранять и защищать его.
        - Примерно понятно Рострум. Беру свои слова обратно, Вы все же поумнели. А скажите мне где они будут брать благодать для стройки? Ту что наработали другие?
        - Совершенно верно.
        - Хм. А не проще сделать так, чтобы они сначала создали благодать, а потом ее потратили на строительство? Во мне неожиданно проснулись деды и стали строить планы с учетом своей обычной жадности.
        - Можно и так Владыка, - ответил Вальгум, - но тогда многие из них умрут от голода.
        - Да-а? - В последнее время, это слово часто звучало в моих устах. - Почему?
        - Им нужна энергия для жизни, а если они ее будут тратить на строительство, то ослабнут и растворяться в эфире. Это окончательная смерть.
        - Надо же! А сколько они могут без подпитки жить и трудиться? - у меня забрезжил план, как можно продуктивно использовать ресурсы. Пока только робкие наметки, но я всегда считал, что конец дела о определению лучше чем его начало.
        - Трик или чуть больше. - Рострум был спокоен как египетский сфинкс или мажордом английского лорда, каких я видел в наших фильмах, про них.
        - Тогда сделаем, так. Духи кибуцьеры будут работать вахтовым методом, разделим их на два отряда. Одни будут десять дней собирать благодать и воздавать хвалу Худжгарху. Потом десять дней строить город. - Я замешкался, - вот только архитектурного плана у меня нет.
        - Это не обязательно, пренебрежительно отмахнулся «мой мажордом» - расскажите мне свои пожелания и мы приступим разработке плана города.
        - Я бы с радостью Рострум, только не знаю чего желать. Может у тебя есть уже готовые предложения? - Ну в самом деле как должен выглядеть город на горе? Как крепость? Как поселок? Или культурный центр? Откуда мне было знать как выглядят города Высоких. Судя по представлениям викингов это один большой бордель с девками, выпивкой и обилием жратвы. Но мне такого и даром не надо.
        Мои размышления Рострум вежливо не перебивал. Он дождался когда я обращу на него свой милостивый взгляд и тут же развернул взявшийся прямо из воздуха буклет. Ну прямо фокусник. Затем также спокойно и аргументированно стал объяснять проекты.
        Суть я понял. Если не вникать в подробности, то существует несколько планов бытия. Я нахожусь на среднем плане и моя гора выросла из молитв верующих, создающих некую эфирную субстанцию, что зовут благодатью. Она аккумулируется на верхушке и дает рост горе. Но она является также лакомым кусочком для других Высоких персон. И если ее не защищать, то хитрые дяди и тети захватят гору здесь, а на земле перехватят управление верующими. Поэтому все строят крепости, готовые успешно выдержать осаду, пока Владыка не придет и не прогонит супостата.
        Как человек прижимистый и лишенный страсти к роскоши, не желающий тратить столь ценный продукт верований своих свидетелей, на всякие «нехорошие излишества», как выразился «Трус» в фильме кавказская пленница, я вычеркнул все эти излишества, Облицовка мрамором. Фонтаны и статуи, роскошные сады и слуги, Театр для услады очей и слуха Владыки, вместе с красотками, могущие развратить Худжгарха и мой народ. Все функционально и строго в стиле минимализма. Стены из необработанного камня. Пулеметы на вышках и минометы в капонирах. Остальное под жилища и склады. Городской парк культуры и отдыха не поместился, за то улицы будут засажены фруктовыми деревьями и везде будут газоны. С аккуратными грядочками овощей и зелени.
        - Для начала сойдет, - вынес свой вердикт Рострум. Он убрал альбом, поклонился и предложил. - Выпускайте жителей Владыка из телесного сосуда.
        Оп-па! Я скривился. Значит здесь Ирридар только безымянный телесный сосуд - вместилище для духов! А Рострум не обращая внимания на мои душевные терзания, продолжил разговор. - Для повышения количества благодати, нужно чтобы Вы подготовили пророков. Наделили их силой и отправили проповедовать о вашем могуществе, привлекая новых последователей учения Худжгарха.
        Я честно признаться, прибалдел. Свел глаза в точку, услышав новости о самом себе. - А что уже есть такое учение?
        - А как же! - воскликнул Рострум. Мне показалось, что он даже удивился моей неосведомленности. Впервые его невозмутимость дала трещину, а в змеиных глазах промелькнула растерянность. Как это так Владыка не знает учения, которое насаждает кровью и потом. Или жертвами! Промелькнула крамольная мысль и я ее быстро отогнал.
        Пока Вальгум размышлял над моим вопросом, я почувствовал явное присутствие чужого. Он незримо излучал волны каких-то сложных эманации и они мне доставляли беспокойство. Кто это и что ему надо? Для чего он подбирается тайком и что хочет осуществить? Его привлекает моя благодать и он надеется захватить меня врасплох? Я начал злиться. Они что в самом деле думают что обманом, как Беота или проведя диверсию, смогут внезапно напасть и захватить мою гору? Ага разбежался. Что ко мне попало, то для других пропало. Ну сейчас я покажу очередному претенденту, что я кое-что значу!
        - Рострум, подождите, - остановил я магистра, пытавшегося объяснить мне мое учение. - Мне нужно срочно решить вопросы безопасности. Я встал, схватил стол и сопровождаемый все тем же невозмутимым Вальгумом, решительно направился к краю горы. Я шел точно. Ведомый внутренним локатором, как по стрелке компаса, уверенно ориентируясь на источник беспокойства. Прицелился и силой бросил тяжелый стол вниз. Он ухнул в гущу туч, а я прислушался. Пару мгновений спустя, раздался громкий стук и еще через пару мгновений громкое. - Му-у!
        Я отпрянул от края. Это что получается? Я только что пришиб коровку? А если она божья коровка? И здесь гнездится? Я представил красного жука размером с настоящую корову. И тут же отогнал эту мысль как глупою. Не может божья коровка мычать.
        Мы недоуменно переглянулись с Рострумом. Отвечая на его вопрос, легко читаемый в глазах, демонстративно отряхнул руки и ответил. - А чего она решила пастись на моей горе. Нам травка самим нужна Рострум. - И постарался перевести разговор на другую тему - Так что там по учению? Магистр заглянул за край, хмыкнул и пошел за мной следом к лужайке где стояли кресла. О столе, который пошел на добрые дела защиты отечества, указывала только примятая травка.
        Вальгум уже собравшийся с мыслями, вдруг огорошил меня информацией.
        - Вообще-то здесь коровы не водятся. Ну да ладно. Я о другом. Надо подготовить десяток пророков наделить их властью и силой, и отправить проповедовать среди орков. Лучше всего использовать шаманов, они умнее и хитрее.
        Я его внимательно выслушал. Пораскинул мозгами. После чего ответил. - А вот здесь Вы в корне не правы Рострум. Пророки нужны, согласен. Раз нам такая гора подвалила ее надо обживать. Но шаманы и так владеют силой и магией, их свидетельства будут мало убедительны. А вот простые старики умелые рассказчики, да еще облеченные силой, убедят многих…
        - А я знаю как использовать элементалей, - включилась в обсуждение Шиза.
        - Их можно попросить отремонтировать дороги. Проложить прямую дорогу через баронство, спрямив путь королевского тракта и караваны пойдут по твоим землям.
        - Принято крошка к сведению, но это к делу не относится. Мы обсуждаем учение Худжгарха, о котором я ничего не знаю.
        - Как это не знаешь, - возмутилась Шиза. - А материалы по древним культам что я тебе инсталлировала. Забыл что ли?
        Я почесал шею, - а как это может нам помочь? Я не знаю верований орков. Может к Ганге обратиться?
        - Тут все просто. - Шиза стала объяснять мне азы, которые я и сам знал. - У примитивных народов и верования примитивные. Они проповедуют культ силы и поклоняются всему, что дает им силу. Огню что их согревает. Солнцу что им светит. Земле что их кормит. Худжгарх для них тоже высшая непреодолимая сила, что пришла их уничтожить. Надо направить их помыслы на то, что кто поверит в него и примкнет к свидетелям Худжгарха тот спасется…. Ну, а остальных придеться убить.
        - Ты это серьезно? - я был впечатлен перспективами своего служения. Здесь наверху любые мысли отображались яркими красочными образами и я увидел степь залитую кровью, горящие шатры. Разрубленные младенцы. Ревущие быки и торжествующие фанатики попирающие останки еретиков.
        - Мама! - прошептал я и затряс головой, отгоняя видение. - Знаешь Шиза ну ее на фиг эту гору. Пошли домой.
        - Уже не получиться. - Огорчила меня Шиза, - твое место займут другие хищники и уж они то точно превратят степь в один огромный жертвенник. Так что выкручиваться придется тебе, дорогой.
        На меня продолжал смотреть Рострум, не замечая моих расстроенных чувств, ожидая возможности что-то посоветовать.
        - Рострум, а что говорят свидетели и к чему они призывают?
        - Они владыка, поклоняются Тебе и следуют преданиям стариков. Гнев Отца обрушился на сынов степи, - начал на распев дипломировать он, - за их предательство доблести. Потому что они забыли путь правды. Убивают не врагов небесного отца, а только ради пролития крови, теша свои прихоти. За это отступники должны понести наказание.
        Я согласно покачал головой, - Ага, все верно, эту трактовку я тоже слышал. Но она не совсем правильно отражает суть учения. Нужны критерии отступничества. Нужны виновные, что привели Великий народ в столь жалкое состояние. И нужно более четко сформулировать цели учения. А у нас как-то все не научно. Расплывчато, я бы сказал. Что дает повод разночтению и появлению лжеучителей. Рострум, Вам и этим двоим умникам поручается архиважное дело. Необходимо создать учение на основе моих пожеланий.
        Девизом учения будет следующие слова. «Призрак бродит по степи, призрак Худжгарха». Учение будет называться «Манифест свидетелей Худжгарха».
        Цели учения: Возродить величие Сынов Отца всех орков. На основе соблюдения следующих правил.
        - Орк должен быть честным и говорить только правду. В этом его главная доблесть. Лживый язык вне закона и его надлежит отрезать. Для орков степи должно быть приоритетным правило. Один творец. Один дух говорящий от имени отца, один народ. В каждом племени должна быть создана партийная ячейка. - Понимая что загнул не туда куда нужно, поправился. - Вернее религиозная община во главе с проповедником. Чем они будут заниматься, определишь сам.
        Так теперь насущное. Что можно дать пророкам Худжгарха, в качестве доказательств их правоты?
        - Не много Владыка. Огонь пожирающий с неба и слово силы. Это пока. - рассудительно ответил Рострум. - Во время моего спича он согласно качал головой, не перебивал и не вносил коррективы.
        - Огонь с неба не надо, это чудо и шаманы могут сотворить. А вот слово силы пойдет. Мы его наделим даром убеждения и даром смерти. Так что они будут голосом поражать своих противников, насмерть.
        - Насмерть не получиться. Силенок не хватит. - не подержал мои устремления Вальгум. От силы напугать смогут.
        - Ну это если убеждать только словом, дорогой мой магистр. Но простым словом и добрым пистолетом, можно добиться гораздо большего, чем просто словом. Тут главное зацепить самое важное из чаяний орков и внушать им что с Худжгархом они это получат. Предоставьте это мне. Сами сосредоточьтесь на том что я вам поручил. Учение Худжарка верно, потому что оно… оно… верно, - нашелся я.
        Услышав это странное объяснение, Рострум поднял глаза со змеями на небо и шевеля губами повторил мою фразу. Видимо пытаясь найти в этом определении логику. Я ему помог в поисках истины, не давая заблудиться.
        - Сомневаться нельзя! - Он вылупился на меня и я для усиления впечатления добавил. - Прокляну!
        Увидев что моя короткая проповедь возымела действие и Рострум тут же согласно закивал свой башкой, утыканной гвоздями, я хотел и дальше развивать самое верное учение во вселенной, но мне помешало снова возникшее чувство опасности. Кто-то или что-то приближалось к нам и оно несло угрозу.
        … Рок проводив Беоту и Кураму долго сидел один, размышляя о том новом раскладе сил, неожиданно возникшем в его мире. В отличии от этих затворников, что не захотели его услышать, он понимал, что будущее теперь гораздо сложнее спрогнозировать. В уравнении появилась неизвестная величина и он хотел разобраться, кто за ней стоит. Он не верил, что сам по себе непутевый иномирянин мог достигнут таких высот. Это просто недостижимо для его ума и духовных сил. Нет за ним стоял кто-то хитрый и очень ловкий. Еще он убедился что ни Беота, ни Курама за этой занозой что вонзилась в плоть его планов, не стоят. Заноза маленькая конечно, но беспокоящая. Значит за этим проходимцем стоит кто-то третий, кто подбирается к нему через него.
        Он сидел просчитывая варианты ответных действий и приходил к выводу, что самым действием ответом этому неизвестному будет атака на свидетелей Худжгарха. Если уничтожить это воинство и поставить их вне закона в степи, то это заставит того кто прячется за парнем, открыть себя. Он не захочет потерять то чего добился за это время. По крайней мере он поступил бы именно так. Встал бы на защиту своих завоеваний.
        Его мысли прервало понимание что он несколько опоздал. Иномирец сумел выйти на их план и это убедило его что он был прав, за парнем кто-то стоит и направляет его. Не может простой смертный сам найти путь в закрытый для него мир. Тут нужен проводник. К нему подступило раздражение. Чужак действовал быстро и нагло. - Ладно посмотрим из какого теста ты сделан? - сказал сам себе Рок. Он прихватил палицу могущества, щит противостояния и поднялся к месту обитания богов.
        Перед ним предстала новая вершина. На которой была видна какая-то суета.
        Как неосмотрительно для противника вознести юнца так рано на гору! - Злорадно усмехнулся Рок. Противник совершил первый промах. - Сейчас он потешится и вобьет несколько умных мыслей в его наглую голову. Потом заберет всю накопившуюся благодать. И так будет делать постоянно, пока не лишит того силы. Недоумки! - торжествуя засмеялся он и полетел на штурм.
        … Я посмотрел в сторону опасности, но там ничего не было. Напряг зрение и словно разглядывая пространство через телескоп, обнаружил маленькую точку. Приблизил ее изображение и увидел летевшего здоровенного амбала. Прямо настоящий Голиаф в толстенной броне, без шлема и с палицей в руке. За спиной виднелся ростовой щит. Это кто ж такой? Вид грозный и он явно намерен со мной разобраться. Если ударит своей железкой по моей многострадальной голове, то вгонит меня в землю по самое темечко. Не человек, танк бронированный. Чем же его встретить?
        Пока я размышлял Рострум тоже заметил опасность и повернул голову в сторону летящего броненосца. - Можно об учении уже не заботиться Владыка. Тебя сейчас сгонят с горы. - Сделал неутешительный вывод специалист по высшим планам. - Это приближается непреодолимая сила. Предлагаю вступить в переговоры, чтобы добиться почетной сдачи или снисхождения, или службы у более сильного
        - Ты предлагаешь сдаться? - я не огорчился словами Рострума. Он может и знал больше моего, но не был столь изобретателен как я. Мое расслоенное сознание выдало более тысячи вариантов встречи врага. У меня в голове возник образ противотанкового гранатомета. Сказывалось преимущество человека с более развитой цивилизацией. Мгновением позже в моих руках появился РПГ-7… я подумал и решил пусть будет с кумулятивным зарядом.
        - Я сейчас покажу тебе Рострум, действие доброго оружия моей родины, чтобы ты увидел ее славу и для того, чтобы укрепить твою веру.
        Положил трубу на плечо. Посмотрел в прицел, сделал поправку на ветер и скорость летуна, и плавно нажал на спусковой крючок, мысленно отсчитав
        «двадцать два», как на занятиях по огневой подготовке. Единственное чего я не учел, это то что Рострум сместился за мою спину и заглянул в трубу с обратной стороны. Это потом он мне рассказал, когда я его собрал из разбросанных частей эктоплазмы и привел в чувство. Что он видите ли решил полюбопытствовать, что там находиться в трубе.
        Снаряд вылетел и сверкая реактивной струей устремился к Голиафу. Тот заметил угрозу и лениво отмахнулся своей палицей.
        То что произошло дальше можно было легко предположить. Заряд встретился с металлом взорвался с ослепительной вспышкой и прожег палицу. Струя огня прошла сквозь нее. За долю мгновения прожгла дырку в голове Голиафа и вышла из… такого места о котором и говорить не прилично. Но солдат, поэтому скажу, «из ж…» Из этого самого места вырвалось мощная струя пламени как у ракеты и погасло. Налетчик вылупил глаза. Я видел его ошарашенное случившимся выражение лица очень отчетливо. Полет летуна замедлился, он сменил траекторию и дымя как сбитый мессершмитт, устремился к земле. Будь на месте раскаленной струи болванка или огненный шар, он бы ее отбил. Но вот с эффектом коммулятивности молодчик знаком не был и к тому что произойдет дальше, он явно был не готов.
        - Вот так вот надо громить супостатов Рострум, - поделился я радостью с духом. - А то начал мне. Непреодолимая сила. Вступить в переговоры, понимаешь. - Что скажите магистр? - я повернулся ища Рострума и уже растерянно и тише продолжил свою мысль. - Мы выставили наши условия на предстоящих переговорах.
        Рострума не было. Была одна оторванная голова с дырой во лбу. Вокруг разбросаны светящиеся останки моего советника. Я посмотрел на раструб гранатомета. Он тоже был весь облепленный этой светящейся субстанцией.
        - Рострум, ты дебил! - я понял как закончил свои бренные дни магистр. - Я поставлю тебе памятник со словами «Умер как и жил». Пусть потомки гадают, что это значит
        Оторванная голова духа стала собираться в кучу. - Прости Владыка. Я был излишне любопытен и заглянул в твою трубу. Потратьте кроху благодати на мое восстановление.
        - Будешь должен, - предупредил я и пожелал собраться магистру в одну кучу. Получилось не ахти. Горка чего-то и на ней голова, виновато хлопающая глазами. - Ладно Рострум восстанавливался в былом своем виде, - произнес я укоризненно. - Любопытную муху мед сгубил, так и с тобой.
        … Рок с удовольствием наблюдал приготовления мальчишки и хотел показать свое могущество. Он лениво отмахнулся от огненного шара, что запустил этот ненормальный. Это же надо использовать против него элементарный сгусток плазмы! А за тем… А затем случилось что-то невообразимое и страшное, струя огня прожгла его насквозь. Рок на несколько долгих мгновений потерявший сознание стал падать, шлепнулся об землю и дико заорал. Еще в полете он смог восстановиться, но вот остановить падение не смог. Он только приземлился вниз ногами и тут же ощутил дикую боль в заду. Он сел на что-то острое.
        Рок прыжком поднялся и оглянулся. Оказывается он сел на чьи то рога, что торчали из земли. Рядом валялись обломки стола. Да что здесь происходит? - изумился он и размахнувшись, врезал ручкой оставшейся от палицы по рогам. Из под земли раздалось обиженное мычание и Рок врезал по торчащим обломкам рогов еще раз. На всякий случай.
        …Между тем, пока я разговаривал с останками Вальгума, Голиаф вынырнул из-за тучи и пошел в новую атаку. Теперь он прикрылся щитом. - Вот неугомонный! - посетовал я и выстрелил снова. И снова наблюдал бесславное падение сбитого мессершмитта. В третий раз он вылетел подготовившись основательно. Впереди был энергетический щит с максимальной мощностью и мой незримый аналитический центр выдал результат бесперспективности атаки гранатометом. А Голиаф движимый местью приближался. Я чувствовал его ярость, готовую обрушиться на меня. И встречать разъяренного медведя, голыми руками не испытывал желания.
        - А что ты скажешь на это! - пришла ко мне неожиданная мысль и перед летящим на штурм моей горы незнакомцем, появился раскрытый сундук с секретом. Обыкновенный сундук. Но что бы выбраться из него нужно было разгадать загадку. «Два кольца, два конца, посередине гвоздик». Замысел запереть агрессора, возник у меня мгновенно. Я не оценивал что из этого получиться, я просто пожелал, что бы он открылся только с помощью загадки. Но понимая что тот может воспользоваться грубой силой и разломать мою ловушку, кинул мысль Лиану протянуть нить энерговода к сундуку для откачки лишней энергии. Замысел, коварный по своей сути и простой как таблица умножения сработал как надо.
        … Сбитый дважды, Рок жаждал реванша. Гаденыш уничтожил его артефакты служившие ему верой и правдой тысячелетия. Унизил его дважды, показав силу и когда увидел перед собой сундук, пришел в неистовство. Над ним издевались в открытую. Он думал что разнесет эту коробку вдребезги, налетев на него. Но вместо этого он застрял в сундуке и снова стал падать. Он накачивал себя благодатью. пытаясь грубой силой сломать тюрьму в которую он так неосмотрительно влетел, Но чем больше он вкладывал ее в силу, тем быстрее она убывала. Его привел в чувство сильный удар о землю, на короткое время лишив его сознания. Падение сопровождалось разъяренным, - Му-уу. - Но на это Рок уже не обращал внимания. Он пришел в себя окончательно и осмотрелся. Сундук был с ловушкой и хитрым запором. От него была протянута нить откачки его благодати. Рок постарался, успокоиться. Он утвердился окончательно в наличии нового соперника. А иномирянин просто ширма не заслуживающая его внимания. Он расходный материал и только. Надо сначала вырваться из этой гадкой ловушки. Потом все остальное. Сразу раскрыть замок у него не получилось. Там
был шифр, который он не смог разгадать. Поэтому он достал из кармана отмычку и принялся осторожно двигать ее, прислушиваясь. Щелчок. Тишина. Снова шелчок. Два щелчка и крышка с грохотом открылась. Рок принял свой обычный вид и высунул голову.
        Напротив него стоял окровавленный черный демон с секирой в руках. Не долго думая он размахнулся и с хеканьем опустил секиру ему на голову. Свет снова померк в глазах Отца всех живущих. Потом мигнул и обрадовал своим сиянием. Вместе с приходом света, закончилось терпение у Рока. Он схватил демона за ногу. Тот снова размахнулся, намереваясь отправить его обратно в темноту но не успел. Громила раскрутив, вышвырнул вопящее от испуга существо с этого плана, на низший.
        Расправившись с обидчиком, со злостью подумал. - Обнаглели совсем слуги Курамы. Уже и сюда приходят. А потом до него дошло, что это был сам Курама.
        - Договариваться приходил братец. - Догадался он. - Союзника искал. Ну ну.
        …Чужак не подозревая подвоха с моей стороны, сворачивать не стал или просто не успел, кто его знает он с разгона влетел в сундук и там застрял. Дверка закрылась и сундук рухнул вниз.
        - Пошла откачка благодати, - сообщила мне Шиза. - Ух ты в каком количестве. Давая не жуй сопли, строй город! -
        Я встрепенулся, - Рострум, не стой столбом! У нас пошла халявная благодать. Строй город.
        И Вальгум Рострум как настоящий архитектор и толковый организатор замелькал тут и там. На моих глазах как в мультике стали возникать стены. Так продолжалось с минуты три. Затем из облаков выскочил сундук. Крышка отлетела и из его недр показалась голова с редкими русыми уложенными набок волосами и с жидкой бороденкой. Он руками разломал мой сундук, сделал из него стул и усевшись, подлетел к невидимой границе.
        Так, так. Вот кто почтил нас своим присутствием. Сам старина Рок. Пожаловал, так сказать, своей собственной персоной. Он молча оглядел начатое мной строительство.
        Стены вокруг площадки поднялись уже на метра три. По углам обозначились башни. Мне стало жаль, что он так быстро сообразил что его благодать откачивают и создав отмычку, применил ее. Не глуп. Не глуп. - подумал я, - и очень опасен. Такого недооценивать нельзя.
        Заметив знак Беоты, поморщился. Здороваться не стал и вообще показал свое полное презрение ко мне. - Значит моя сестра успела провести с тобой работу. - И что ты ей отдал за покровительство? - он применил власть в голосе, пытаясь подавить меня. Но он меня, недооценил. Его силу я стал с помощью проглота Лиана, готового жрать любую энергию в том числе и благодать, сливать в город. Он быстро это понял и посерел от злости. Я сам тебе дал оружие против себя и похлопал в ладоши. - Браво! Браво! Так что ты ей отдал? - повторил он свой вопрос.
        Я врать не стал, - отдал всю свою благодать.
        Рок хищно улыбнулся.
        Узнаю крошку Беоту, она по мелочам не разменивается - А ты дурень. Как же ты собираешься защищаться? И как сможешь достроить свой город? Ты сильно прогадал юноша. - он противно засмеялся. - Хе. Хе. Хе. Но я этому рад. Когда она выжмет тебя до суха и сожрет, я подберу твою гору.
        - Не буду спорить с Вами уважаемый Рок. Но по крайней мере, я выиграл время и защитился сегодня. А что будет завтра или через век не так важно. Там или ишак сдохнет или падишах. Но я не вижу причин мешающие нам договориться. Я вам не враг уважаемый Рок. - Но он пропустил мои слова мимо ушей, словно не слышал предложения договориться.
        - Я тоже не буду спорить. Я тебе только скажу, что твоих свидетелей я уничтожу или переманю. А если ты опять встанешь Худжгархом среди своего воинства, то я встану среди свободных орков и на их глазах поражу тебя. - Он презрительно окинул меня взглядом.
        - Понял! Я встану в их ряды бароном Тох Рангором. А кем встанете Вы, божественный Рок?
        Тот засмеялся. - Становись. Мне там делать нечего. Тебя и без меня орки пришибут. Прощай, прыщ. И он исчез… вместе со стулом.
        - Недоговороспособный, - покачал я головой.
        … Рок увидел знак сестры на горе самозванца и понял что произошло. Сестренка одарила иномирца своей силой. Забрав всю его благодать. Это уже хорошо. Она конечно не догадывается о его прикрытии, но скоро с этим столкнется и прибежит к нему. - Братец выручай. Хе-хе, - настроение Рока улучшилось. - Прощай прыщ! - засмеялся он и отправился к себе.
        … Мне было не до смеха. Боги этого мира обратили на меня внимание и я им не понравился. Честно признаться, они мне тоже. Ну что же тут поделаешь, не по своей воли я попал в такую ситуацию, а так сложились обстоятельства. - Шиза возвращаемся. - Что-то мне надоело торчать на горе.
        Я снова сидел за своим столом, закинув на него ноги обутые в сапоги. Как будто спал и сейчас проснулся. А все что произошло со мной, это был только малоприятный сон. На какую-то секунду я в это поверил, но меня вернула к действительности Шиза.
        - Ты забыл на горе своих новых советников. Возвращаться будем?
        Но вернуться мы не успели. В моей голове словно разорвавшееся бомба, раздался вопль, - Да-ар! Овора убили. - Еще не осознавая смысл услышанного, меня сорвало с места и я оказался во дворе поместья Овора. На ступеньки, я влетел уже будучи в боевом режиме. Пролетел пролет лестницы и ворвался в обеденный зал. Стол, который обычно вмещал до десятка седоков был перевернут. На одной стороне стояли разинув рты Фома и незнакомая очень худая молодая снежная эльфарка. Напротив меня откинувшись на спинку стула и схватившись за горло, замер Овор. В его шеи торчала вилка. А рядом с ним со слезами на глазах стояла Рона. Я не стал размышлять как они тут оказались, а принялся быстро лечить дядьку. Вилка пробила яремную артерию и между пальцами Овора застыла, хлеставшая до этого струя крови. Я облил рану эликсиром, выдернул вилку и на колов свою руку той же вилкой приложил руку к ране и стал читать заклинание исцеления, применяя магию крови. И только после этого вышел в нормальный режим.
        Дядька пару раз издал хрипящий звук и свободно задышав, растерянно заморгал глазами. Рона все еще продолжала плакать и кричать, - Дар! Дар! Ё мое. Где ты пропадаешь, когда нужен? В этом вся Вирона. В ее понимании я всегда должен быть рядом. Будто у меня нет никаких дел. И я просто обязан быть там, где что-то происходит неприятное, чтобы это исправить. А если меня нет, то я конечно виноват.
        - Да тут я. Тут. Успокойся. - Я приобнял ее сзади. Она дернулась, пытаясь высвободится, Но я держал крепко. Сначала она обрадовалась и разревелась потом закричала, - Дар, не стой. Помоги Овору!
        - Со мной все в порядке, дочка, - проговорил дядька. Он поднялся и подойдя обнял нас обоих. Мы простояли так довольно долго, я не мешал обоим выражать свои чувства, понимая как это важно для них сейчас. А когда меня отпустили, поднял стол. Сел на свободный стул и предложил остальным тоже сесть.
        - Садитесь друзья и расскажите мне, что здесь произошло? Пока все рассаживались, я разглядывал их растерянные лица. Они расселись и в один голос, громко, одновременно закричали. - Ирридар! Сынок! Учитель! Это кто? И так же одновременно замолчали. Только эльфарка повторила свой вопрос, - Это кто? - Она указывала на меня пальцем. - И откуда он взялся?
        - Это учитель. - ответил Фома. - Я тебе о нем рассказывал.
        Эльфарка скептически окинула меня взглядом. - Кто? Этот мелкий? Твой учитель! Не смеши. Я видела учителей, они все старые и седые. Фома он тебя обманывает. - Девчушка оказалось решительной. - Позволь я ему набью морду.
        Теперь удивиться пришло мне, эльфарка имела манеры уличного гопника, которому не разу не перепадало на орехи.
        - Фома, это что за чудо?
        - Моя невеста Учитель. - он был смущен и не знал куда деть свои руки.
        - Когда же ты успел? - мне стало смешно, я видел их сидящих рядом, таких разных и таких непохожих. Один смущался, другая рвалась драться. - Ты же вроде Вирону искал?
        - Искал Вирону, а нашел меня, - с вызовом ответила за него эльфарка. Тебе то какое дело?
        - Какой учитель такой и ученик, - это Вирона вставила свое слово и мне пришлось сделать вид, что я не услышал
        - Ты что, ее из разбойничьей шайки забрал Фома? У нее манеры не снежной эльфарки, а беспризорницы из портового района!
        - Послушай ты, недомерок. Приподнялась девушка. - Я тебе сейчас твои слова в глотку забью. Фома помогай! - Она встала, сжав кулаки. Фома тут же ухватил эльфарку и усадил на место.
        - Простите ее учитель. Су продали в детстве в рабство, вот она такой и выросла.
        Я покачал головой, выражая свое мнение о выборе им невесты и отвернулся. Сами разберуться.
        - С возвращением Рона. Рад что твои неприятности уже в прошлом. Что тут у вас произошло? - Вирона замешкалась с ответом и ее опередил Овор.
        - Сынок у нас нашелся предатель. К моему стыду я не смог разглядеть врага, а вот девочка смогла, - он погладил Вирону по волосам.
        - И кто это?
        - Ринада! - Ответила Вирона. - она под лаской старого Овора стала успокаиваться.
        - Вы шутите, - не поверил я. Мне не верилось что такая худенькая беззащитная берка, смогла быть предателем.
        - Нет сынок не шутим. Ринада не берка, она чигуана - личный агент князя лесных выродков. Его тайная охрана и карающая рука. Я не видел их. Только знал, что они есть. Это могут быть люди, берки, орки, кто угодно. Сироты воспитанные с младенчества в безграничной преданности к князю. Это была закладка на долгие годы. По всей видимости ее хотели подвести к тебе в качестве жены.
        - Странно, - проговорил я не до конца веря в случившееся. Если она агент и агент спящий. Почему же она так прокололась? Для чего ей было нужно избавляться от Вироны? Это глупость какая то. Кстати, а как ее вычислили?
        - По туфлям, - ответила Вирона, внимательно слушавшая Овора. - Я заметила одну деталь, когда валялась на снегу. Из под кустика выглядывали желтые носочки женских туфель. Я долго вспоминала где их видела. Нам же Лия всем одинаковые черные купила. А тут туфли разноцветные. А сегодня увидела эти желтые носочки на туфлях у мышки и вспомнила, она пришла к нам в них, когда ты ее привел. Она видимо так спешила, избавиться от меня, что надела первое что ей попалось под руку. Даже сапожки не успела надеть. И когда я об этом сказала за столом, эта тварь перевернула стол, вилку гадина воткнула в шею Овору и исчезла в телепорте.
        - Все таки странно, зачем она так рисковала избавляясь от тебя детка?
        - Я скажу зачем, - произнес Овор. Вирона за ней следила. Но не потому что видела в ней шпионку, просто из вредности. Чтобы ей насолить. А та подумала что Вирона ее подозревает и решила избавиться от нее.
        Эльфарка устала сидеть повязанная руками Фомы и возмущенно прошипела.
        - Да отпусти ты меня. Я бросил на нее взгляд, подпустил эманаций страха и грозно приказал.
        - Молчать!
        Все притихли, а девочка остолбенела. Она замерла и стала икать. Ик! Ик! Испугавшись еще сильнее зажала рот ладошкой, стараясь удержаться и не шуметь. Я повернулся к Овору. В его взгляде я видел укоризну. - Дядька, ты хочешь сказать, что меня очень легко просчитали? Что они знали, что я буду спасть девушку и возьму с собой?
        - Да сынок, ты правильно меня понял. Они нашли твое слабое место и если бы не глупость Вироны… Не возмущайся дочка, ты молодец. Не важно что ты хотела. Главное результат, а ты сумела разоблачить очень опасную шпионку. Так вот если бы не интерес Вироны к берке, я даже боюсь представить чем все это могло закончиться. Она не пожалела бы своих собственных детей, чтобы сделать тебе как можно больнее.
        - Да уж. - Я вынужден был согласиться. Лесные недруги сумели найти мое уязвимое место.
        - Фома, - обратился я к орку, - отпусти девочку и сходи распорядись, чтобы здесь все убрали и накрыли нам на стол. - Орк встал и пошел на выход из столовой.
        - Значит тебя зовут Су? - спросил я девочку. - Это не эльфарское имя. Как твое настоящее имя?
        - Та девочка умерла, - твердо ответила эльфарка. - А Су это сокращенное от Сучка.
        Смелая и дерзкая, разглядывая девочку, подумал я. И видимо в рабстве ей пришлось испытать все «радости жизни». Я видел уже третьего представителя этого народа побывавшего в рабстве и два из них прибились ко мне. Куда мир катиться? Даже гордые снежные эльфары о благородстве которых ходят легенды, погрязли в распрях и предательстве.
        - Я могу тебя переправить в снежное княжество, Дам денег и ты будешь безбедно жить среди своих. Зачем тебе этот орк?
        - Я его люблю. Ты знаешь что это такое? - она смотрел на меня ощетинившись, маленьким зверьком, готовым защищать свою норку от вторжения гораздо большего хищника.
        - Нет не знаю. Но я знаю как опасно подбирать по дороге разных девушек и оставлять их у себя.
        - Мы уйдем с Фомочкой и не будем тебя затруднять. Тебя это устроит, учитель? В ее голосе послышались нотки презрения ко мне и нежность к орку.
        - Хватит пугать девочку, если ты остолоп не умеешь выбирать себе невест, то Фома молодец, он нашел то что нужно, - Вступилась Рона за эльфарку.
        - Хорошо спросим у Фомы, готов ли он уйти с тобой, - ответил я девочке и повернулся к Роне.
        - Если еще раз встрянешь в разговор, пойдешь вместо Ринады к поросятам. - Я не шутил. Шутки закончились с исчезновением берки и все присутствующие это сразу поняли. Рона отошла прикусив губу. Дядька удовлетворенно покивал. Вошедший Фома разрешил все вопросы. - Мы не куда не уйдем учитель. Обучи Су как обучил меня и мы вдвоем сможем быть полезны гораздо больше, чем я один. А ее верность можно укрепить обрядом. Кроме того я тоже ее люблю. - Он подошел к девочке и обнял ее за плечи, также готовой сражаться за себя и за свое счастье со всем миром.
        - Хорошо Фома, я тебя услышал. Пусть будет по твоему. Обживайтесь, отдыхайте, через седмицу я вами займусь.
        Служанки - Маргуна с дочкой быстро накрыли заново стол, убрали битую посуду и мы сели ужинать. Я ел с аппетитом, остальные клевали «по зернышку». Каждый пребывал в своих думках. Но на моем аппетите неприятности не сказывались. Я отдал должное супу. Пирогам Маргуны и прекрасному рулету из какого-то необычного мяса. Скорее всего он был скручен из разных сортов, истекающий ароматным соком, хорошо пропечонный, он так и таял во рту.
        Я ел, но сам все время думал как открыть Вироне ее положение. Подождать пока она успокоиться и потом опять ее расстроить или рассказать все сейчас? Я несколько раз кинул на нее приценивавшийся взгляд и она это заметила.
        - Ты ночевать останешься? - спросила она. Видимо я опять должен стать для нее отдушиной, в объятиях которого она сможет не на долго забыться. Придеться резать по живому и не откладывать разговор на потом.
        - Нет, Рона, не останусь, но прежде чем я уйду, мне нужно будет с тобой поговорить. - Я увидел как потемнело ее лицо и натянуто улыбнувшись, пожал плечами. Мне ее жалко. Но она должна понимать простые истины. Мир суров и беспощаден. Надо радоваться, что осталась жива и не гневит бога. После ужина я распорядился. - Моргуна, девочку посели в комнате Ринады. Фома ты отправишься к себе и увидев удивленный взгляд Су, имя то какое противное, надо будет поменять, мимоходом подумал я, а сам в свою очередь спросил ее. - Какие то возражения?
        - Нет у меня возражений. Если Фома не против, то какое право имею я, возражать. - У меня на лицо невольно заползла улыбка. Колючая деваха.
        - Это хорошо что, ты это понимаешь. А для закрепления твоего понимания ситуации, сделаю небольшое дополнение. Ты видела и слышала то, что тебя не касается. Но кратко объясню. Я вот также спас девушку от смерти, а она оказалась подосланным врагом. Поэтому у тебя только два пути стать верной и послушной женой моего ученика или умереть. Делай выводы.
        Я перестал обращать на нее внимания и повернулся к Вироне, - пойдем Рона, прогуляемся по двору. Девушка беспрекословно подчинилась и быстро собравшись, встретила меня у выхода из дома.
        Мы шли мимо пруда и Булькало недовольно ворчал, сверля нас взглядом из своего пруда. - Она опять здесь, когда ты ее уже утопишь. Не наша она. Не на-ша. - Я и без него знал что она не наша, как и я сам. Но мне не составляло трудностей жить Ирридаром. А она здесь чахла. Ее психика не справлялась с нагрузкой выпавший на ее долю.
        - Пришло сообщение от туда? - первой не выдержала и прервала затянувшееся молчание девушка. В ее глазах промелькнула тревога, но она постаралось ее с ней справиться. Но руки не пресатно поправляющие шубку, ее выдавали
        - Можно и так сказать Рона. В общем информация такая. Тебя не восстановили в живых, - и не давая ей возможности вставить слово, быстро продолжил. - Кто-то из АДа использует тебя как своего личного агента. Ты скрыта ото всех от своих и от чужих и ему это выгодно. На мой взгляд тебя здесь заперли надолго, если не навсегда. Ты лучше меня знаешь людей из своего мира, поэтому сама должна решить прав я или нет. Но в списках Управления АД скорее всего ты не значишься.
        - Ты сделал эти выводы на основании того, что у меня нет выхода на спутник?
        - Не только. Я узнал что у тебя нет выхода на связь через станцию контроля потому, что твой социальный номер аннулирован окончательно в связи со смертью. Ты прошла весь путь регистрации умершей. Тебя не существует и не один начальник будь то АД или еще кто, не в силах тебя воскресить. Даже вернувшись, ты не сможешь доказать что ты это ты. Но возвращать тебя тоже опасно. Как потом тому кто все это провернул, объяснить свой поступок. Он знал что ты жива и не сообщил об этом. Он знал что твой куратор совершил преступление и скрыл этот факт. Я не думаю что он станет рисковать, своей карьерой и свободой, ради твоего возвращения. Тебя проще навсегда оставить здесь.
        Рона остановилась, словно напоролась на стену. Все что говорил Ирридар было правдой и она сама пришла к такому выводу. Но не хотела в это верить. Не хотела принимать это как правду. Она хотела оставить себе маленькую надежду, но и ее он у нее украл.
        - Если все так как ты говоришь, то не зачем меня было спасать. Я без надежды здесь не выживу. У тебя есть невеста и ты не хочешь больше со мной делить постель. Я совсем одна в этом чуждом и варварском мире, и без всякой надежды вернуться домой. Я не найду здесь мужа, так как не могу себе представить что какой-то дикарь будет прикасаться ко мне. Ее передернуло от этих слов.
        - Что же мне делать Ирридар?
        - Я, Рона, вижу только три варианта твоего будущего. Ты остаешься здесь навсегда и смиряешься. Сразу скажу что в жены я тебя не возьму. Второй вариант ты можешь подождать, когда к тебе измениться отношение АДа и тебя заберут от сюда. И третий вариант я озвучу, когда ты окончательно откажешься от предыдущих и поймешь что другого пути у тебя нет. Потому что как только я его озвучу, дороги назад у тебя уже не будет.
        Вирона молча пошла дальше. Она смотрела под ноги и носочком сапожка сбивала мелкие наросты подтаявшего снега. - А почему ты не хочешь взять меня в жены? - спросила она и остановилась. Головы она не поднимала.
        Потому что ты меня не любишь, а я тебя и потому, что я не хочу чтобы ты на мне срывала свое раздражение от пребывания здесь на Сивилле. А это обязательно случиться. Увидев что она пытается возразить, поднял ладонь и остановил ее. - Я не смогу тебе заменить открытый мир, Рона. Тебе нужны плоды цивилизации, свой привычный уклад жизни и будущее. Здесь у тебя его нет.
        Она снова уткнулась взглядом в землю. Спорить не стала это и так лежало на поверхности.
        - У тебя есть третий вариант, который ты не открываешь. Что это?
        - Я его озвучу, когда ты решишь полностью довериться мне. Но предупреждаю, отказаться уже будет нельзя. Это вариант как можно вернуться в открытый мир, - предупредил я.
        Рона подняла на меня удивленные глаза? - Это правда? Я смогу вернуться домой?
        - Нет Вирона дома ты умерла, но в открытый мир ты сможешь вернуться.
        - У тебя появились связи с синдикатом? - теперь удивление звучало и в ее голосе. - я пожал плечами, не соглашаясь и не отрицая. Рона еще прошла с десяток шагов размышляя над моими словами.
        - Знаешь… - она в упор посмотрела на меня, схватила за грудки и притянула к себе. - Не смотря на то, что ты довольно странный тип, и кажешься на первый взгляд полным… она не стала досказывать свою мысль, - короче я согласна. Открывай свой вариант.
        Я смотрел В ее глаза находящиеся в сантиметрах от моих, и видел в них непреклонную решительность. Она готова пойти на все лишь бы убраться отсюда.
        - Запомни. Если ты откажешься, то сгниешь здесь навсегда. В открытый мир если тебе позволят уйти «адовцы», ты уже не попадешь. Я не враг тебе, но не могу рисковать жизнями других.
        - Не надо лишних слов, Ирридар, я слушаю твое предложение.
        - Хорошо слушай. Я помогу тебе поменять твой социальный номер и оживлю тебя под другим именем и фамилией. Это все законно. Ты уедешь на границу Шлозвенга и станешь главным аналитиком службы безопасности небольшого государства. Княжества Новоросийского. Будешь жить на базе получать приличный оклад. Раз в год отдыхать на курортной планете. Выйдешь замуж и забудешь про Ассамблею и родителей. Я подкорректирую тебе память чтобы ты не страдала из-за потери связи с родителями. Скоро и АД узнает о твоей гибели здесь на Сивилле, так как твоя перепрограммированная нейросеть не будет отзываться на сигналы. Вот такой у меня вариант. По мере того как я говорил ей о планах на ее будущее Глаза Роны открывались все шире и шире вместе с красивым ротиком.
        - Ты это и в самом деле, серьезно? - Я понял, что она не может в это поверить или ее не устраивает жизнь на краю вселенной на заштатной станции.
        - Вирона ничего лучшего я тебе предложить не могу, - расценив по своему ее удивление ответил я. - Я не всемогущ.
        - Лучшего? Да я и мечтать о подобном не могла! Работа на правительство! Высокая зарплата и отдых у моря. Этого не могли позволить мои родители за всю свою жизнь. Иногда мне кажется что ты добрый волшебник. Ты внезапно появляешься и спасаешь людей. Я уверена что ты услышал мой зов и пришел на помощь. Я уверена что когда заболела я и попрощалась с тобой, ты тоже услышал и спас меня. Я видела тебя в бреду и видела босые следы ног у моей кровати У меня создалось впечатление что ты не тот за кого себя выдаешь и ты по моему всемогущ. Я не буду спрашивать кто ты. Я только спрошу когда мы сможем осуществить твои планы?
        - Можно прямо сейчас Рона, - я улыбнулся. Но не тому что рад был ее согласию, а тому, что она посчитала меня всемогущим. Как это торжественно звучит. Ирридар Тох Рангор Всемогущий! Раньше я такое и помыслить не мог. Эх видела бы мое возвышение Маргарита Павловна. Вот она бы точно слюной подавилась.
        Я пойду попрощаюсь, - всплеснула руками Рона и мне пришлось ухватить ее за полу шубки.
        - Стой! Не надо. Я все объясню Овору сам, а остальным не надо знать лишнего.
        - Хорошо! - Вирона от нетерпения, пританцовывала на месте.
        - Тогда поехали! - я ухватил ее за руку и отбыл на корабль.
        Глава 2
        Закрытый сектор. Инферно. Верхний слой. Стеклянная пустыня
        Из гравитационной воронки вынырнул фрегат, на блестящей броне были нанесены опознавательные знаки Сил Специальных Операций. Он увеличил скорость и ушел в гипер прыжок. Через два часа с яркой вспышкой появился у ближайшей к звезде красной планеты.
        - Сэр. Нам пришел запрос от станции контроля, - дежурный оператор поста связи связался с дежурным офицером на капитанском мостике, - Требует код доступа.
        - Понял Вас. Откройте бокс переданный Вам. Шифр от бокса… - он продиктовал длинный ряд цифр и введите одноразовый код.
        - Ест сэр, исполняю.
        Дежурный офицер сидящий на посту штурмана, связался с капитаном. - Сэр, мы вошли в зону красной планеты, прошу Вас передать нужные координаты, куда должен прибыть фрегат.
        - Понял Вас. Господа «пассажиры» сейчас прибудут на мостик.
        - Господа! - капитан обратился к четверым гражданским, находящихся вместе с ним в кают компании. - Мы прибыли. Нужны координаты выхода корабля. Прошу вас на мостик. - Он поднялся первым, одернул мундир капитана первого ранга и подождал когда гости поднимутся со своих мест.
        - Прошу следовать за мной. - Он твердым шагом направился к двери кают компании.
        Оперативник центрального офиса АДа, следуя за офицером, должен был признать, что военные Пальдонии ничем не уступают офицерам объединенных сил космофлота Ассамблеи объединенных миров. Хотя это наиболее закрытая планета и их вооруженные силы не входят в состав объединенных сил.
        Оперативники прибыли на Пальдонию инкогнито, в секрете от местного территориального управления АДа. Встречал их человек в сером неприметном костюме из службы безопасности, одного из аристократов этой планеты. Без всяких вопросов представился Афреном и предложил следовать за ним. Они проехали сотню метров на маленьком флаере и вышли возле этого самого фрегата. Сопровождающий пригласил их проследовать на корабль и представил капитану корабля. Все было проделано быстро, четко и без накладок. Штим Велинтайн старший группы оперативных сотрудников главка, из отдельного отряда встречей остался доволен. Да и последующий полет показал, как четко и слажено действует экипаж корабля.
        Они прошли на мостик и Велинтайн достал флешкарту. Вежливо протянул дежурному офицеру. - Будьте любезны офицер, введите координаты.
        Пальдониец с непроницаемым лицом принял флешку и вставил в разъем. - Координаты введены. Происходит смена курса, - доложил он.
        - Вот это место, - дежурный оператор вывел на экраны изображение поверхности планеты. При приближение стало видно что повсюду виднеются развалины и полузасыпанные красноватым песком остовы кораблей.
        - Капитан всмотрелся в изображение. - Да тут повсюду шли бои! Корабли устаревшие. И произошло это примерно лет четыреста назад. Видимо местные жестоко сопротивлялись вторжению. Он разогнулся и отдал приказ, - проскандируйте местность!
        Вскоре на втором экране возникла подробная карта подземелий с голубыми линиями энерговодов и множественными красными маркерами живых существ.
        - Господа! Да тут под землей во всю кипит жизнь - Он повернул голову к старшему из оперативников, - Ваш объект скорее всего здесь, - Капитан показал на экране штурмбот, носом зарывшийся в землю. - Отсюда идут энергетические линии в подземелья и завалы вокруг корабля не смотря на маскировку, это искусственно возведенные ограждения.
        Штим Велинтайн к которому обратился капитан, согласно кивнул.
        - Капитан будьте так любезны, выделите нам бот для спуска на планету. Охрану посылать с нами не надо.
        - Как прикажите, - без улыбки ответил капитан. - Дежурный, приготовьте мой бот на вылет. - Он внешне бесстрастно смотрел в спины уходящим оперативникам, но на душе у него было неспокойно. Как и все Пальдонийцы воспитанный в духе своей исключительности, он считал жителей других государств в духовном развитии стоящими ниже пальдонийцев. Смотрел на них с высока, с долей презрения. Но Управление АДа было единственное инопланетное представительство на их планете, кроме нескольких посольств. Оно не подчинялось правительству, имело высокий статус, несмотря на скромное название. И за ним стояла вся мощь Асамблеи, а это сотни планет и пять десятков государств, которые бдительно следили друг за другом. А глазами и ушами Объединенных миров были укомплектованные именно инопланетниками, территориальные управления АДа. Сотрудники управлений могли арестовать любого, даже правителя планеты. По этой причине капитану было предписано, оказывать всемерную помощь этим господам из центрального офиса, вплоть до применения военной силы. Кроме этого поставить маскировку, обозначив себя как один из кораблей Сил специальных
операций. Понимая что он нарушает закон и все же не желая входить в конфликт со своим командованием, сделал это. Весь полет капитан был внутренне неспокоен. Усиливало беспокойство атмосфера секретности полетного задания. Маршрут следования корабля выдавался частями. И только попав в систему с аномальными гравитационными возмущения, он понял что их маршрут лежит в закрытый сектор. Надеюсь, подумал он, мы отсюда уберемся довольно скоро.
        Бот вылетел из трюма корабля и устремился к планете.
        Штим Велинтайн смотрел в иллюминатор. На небе ни облачка, внизу сплошной ковер красного песка с кучками жалкой растительности. Везде следы разрухи. Как тут можно выживать? С удивлением размышлял он. Хотя Демон прав, это очень удобное место для базирования. Скрытое от людских глаз и отлично оборудованое. Он оторвался от созерцания окрестностей и стал давать последние указания. И хотя группа, и так знала что необходимо предпринять, и каждый знал свое место и задачи в предстоящей операции, старший группы, действовал не отклоняясь от инструкции. В случае неудачи или фарс мажора, у него были оправдательные аргументы.
        - Первый и третий, звучали отрывистые команды, - на вас контроль окружающего пространства. До захвата Объекта только доклады об обстановке. Я и второй производим задержание. У объекта могут быть помощники. Как местные так и предатели. Мы должны постараться захватить объект живым. При невозможности осуществления захвата, нам надлежит уничтожить его и подчистить все следы. Предупреждаю объект очень опасен. Он на своей территории. Скорее всего он подготовился к разного рода неожиданностям, поэтому будьте готовы к жесткой встречи и быстро реагируйте на изменение обстановки.
        Бот сделав круг над плато со сбитым кораблем, приземлился около развалин города. Велинтайн вышел на связь с агентом, который умело скрывался и который создал много неприятностей их начальнику. Служба в специальных подразделения центрального офиса АДа научила его следовать не букве закона, а пожеланиям своего прямого руководителя. Это и прикрытие от неудач и успешная карьера. Он был своим человеком, заслужившим доверие. Команду он тоже подобрал под стать себе. Кроме того. Это было не первое неофициальное задание чистильщиков.
        Велинтайн как было предписано назвал три раза нужный пароль и стал терпеливо ждать сигнала от Демона.
        - Сигнал принял. Выходите без оружия, - пришел на его ком ответ. И следом предупреждение. - Если замечу подвох стреляю на поражение. - Штим Велинтайн мысленно усмехнулся. - Как же на поражение! Его броню ручным бластером не пробить.
        - Все в порядке. - предал он ответ. - Следуем Вашим указаниям. - Затем уже своим по каналу закрытой связи:
        - Внимание! Объект на связи! Выходим!
        Группа вышла из бота и рассредоточилась. Штим Велинтайн понимал, что агент будет вести себя осторожно, проверять их и только потом покажется. Самое трудное в этой операции было внушить ему доверие. Он должен был думать что перед ним спецназ ССО. Поэтому надо вести себя так как ведут военные и не уклониться ни на пункт от их боевого устава.
        - Мы ждем! - предал он сообщение. Некоторое время ничего не происходило. Местность оставалась безжизненной и только ветер шелестел по спекшейся корке из песка. Велинтайн оглядывался, желая понять откуда может появиться объект. Сканер показывал множественные красные маркеры под землей, они находились в непрестанном движении. Засечь в таком хаосе меток нужный им Объект было невозможно.
        - Четвертый! Движение на три часа. Одиночный Объект. Одет в допотопный скафандр. - Штим Велинтайн повернул голову на право. К ним спокойно приближался человек в скафандре. Не доходя метров десяти он остановился.
        - Покажите ваши лица! - прозвучал в шлемофоне приказ. Для старшего оперативника это стало неожиданностью. Что хотел увидеть Демон под стеклом забрала? Лица оперативников ему были не знакомы. Он что, захотел увидеть здесь знакомых? И догадка озарила его. Ну конечно! Видимо передавая информацию агент в ССО не все сумел узнать. И Демон ищет подтверждения что его послание не перехватили. Он сам бы так поступил на его месте. Это было давно забытым правилом, вычеркнутым из «Наставления по оперативной работе». Но Видимо Демон как и он Велинтайн его помнил и воспользовался им. Противник перехвативший шифровку, никогда не приведет с собой того кого мог знать Объект.
        - Внимание приготовиться к захвату! Объект требует подтверждение присутствия знакомого в группе. Снять маскировку с забрал шлемов!
        Человек в скафандре подошел ближе. Посмотрел на одного, потом на второго и неожиданно развернувшись, бросился бежать. Второй поднял руку, прицелился в спину бегущему и нажал на спуск боевого станера. Разряд парализатора ударил ему в спину. Ноги беглеца подогнулись и он кулем упал на песок.
        - Второй ты не перестарался с разрядом?
        - Нет, четвертый, все в порядке. Не так уж хитер и ловок оказался этот хваленный Демон. Попался в простейшую ловушку. - Штим Велинтайн был с ним согласен. Но он также понимал что с Демоном, ожидание спасения, могло сыграть злую шутку и повлиять на его действия. В конечном итоге он сделал все от него завивающееся, чтобы не попасться. Но такие случаи случались и раньше. Нет агентов которые не ошибаются.
        - Контролируем пространство! Я к объекту! Меня прикрывает второй. - Велинтайн поспешил к упавшему лицом в песок человеку в скафандре. Присел на одно колено и перевернул его и непроизвольно отшатнулся. На него из под бронестекла смотрели открытые глаза бородатого существа с рогами. Черное лицо и жидкая бородка клинышком. Глаза были неестественно красные.
        - Ты кто? - спросил опешивший оперативник и отщелкунув застежки гермошлема снял его. Бородатая морда что-то прорычала показав клыки и плюнула ему в маску шлема. Штим Велинтайн от неожиданности отпустил рогатое существо. Наконец до него дошло: их провели как малых детишек.
        … Алеш через Духа получил ответ от Вейса и приготовился к встречи спасателей. По договоренности это должны быть бойцы Сил Специальных операций. Одни из тех кого он отсюда отправил обратно. Он хорошо понимал как трудно сохранить в секрете информацию, если парни из центра будут иметь к ней интерес. А интерес у них был. И был не малый. Демон стал очень неудобным свидетелем их провала. Как кость поперёк горла некоторым начальникам. Его сделали крайним, свалив всю вину за провал операции на него и обвинили в предательстве. Хорошо все взвесив, он решил предусмотреть любую возможность провала плана спасения себя и свидетелей.
        - Рован, - обратился он к вождю сенгуров. Тот после прибытия Листи стал относиться к нему недружелюбно. Открытой вражды не выказывал, но каждый рас старался избежать встречи и разговора. - Не убегай, и пригласи Мать, у меня есть серьезный разговор к вам обоим. - Четверорукий гигант нахмурился.
        - Ей трудно тебя видеть Алеш. Я не хотел бы ее беспокоить. - он смотрел себе под ноги, затем не выдержал и со всем своим простодушием спросил: - И вообще, почему ты с ней не объяснишься? Она страдает, мучается. Ну не сложилось у Вас, так не сложилось. Но зачем мучить друг друга?
        - Хорошо Рован, я поговорю с Листи и постараюсь ей объяснить свои поступки, - не стал спорить Прокс. - А теперь позови Листи, есть серьезный разговор. - Рован согласно кивнул и вышел оставив Прокса одного. За дверями как всегда ждала Корна. Она взяла на себя роль его сопровождения. Тень заглянула и увидев приглашающий жест человека вошла. - Есть разговор Корна, - задумчиво проговорил Алеш.
        Они собрались в бывшей резиденции крысанского короля. Листи побледневшая и уже с заметным животиком, вошла и тихо поздоровалась. - Здравствуй Алеш. И Прокс движимый каким то необъяснимым внутренним порывом, встал со скамьи и подошел к молодой женщине. Взял ее за плечи руками, посмотрел в глаза и прижал к своей груди. Они стояли молча, впитывая чувства друг друга. Напряжение охватившее обоих от встречи медленно сползало, как уходит тень при восходе светила и Листи задрожавшая в первые мгновения, сама прижалась к нему и обняла его. Ее мужчина, которого она любила больше жизни, был рядом. Был жив. И не смотря на все что произошло между ними, она простила его. Простила и отпустила. Листи уже знала что Алеш попался в сети Цу Кенброка. Побывал в Предверии и вышел от туда с невестой. Долго она не могла смириться с этим. Она понимала, что первой сделала свой шаг прочь от него, но была не в силах принять его измену. Считала это предательством. Оправдывала себя необходимостью и жертвенностью ради него, а его осуждала. Он обманул ее, не дал ей ребенка и она была вправе устроить свою судьбу так как считала
правильным. Кроме него у нее были обязательства пред сенгурами. Теперь Листи поняла, Алеш уходит и уходит навсегда. Случилось то что и должно было однажды случиться. То что она гнала от себя и вот потеря ее настигла.
        - Ты уходишь? - спросила она не отрываясь от Алеша. А он гладя ее по волосам, некоторое время помолчал, обдумывая ответ, вздохнул и ответил. - Возможно улечу. Но возможно прилетят за мной чтобы убить.
        Рован с умилением наблюдавший за примирением двух близких ему существ рыкнул. - Убить?
        Листи высвободилась из объятий. Слезы выступившие на ее глазах мгновенно высохли. Теперь она стала похожа на львицу, готовая защищать свой прайд. Ни слез, ни горя не было в ее глазах, а только ярость. - Расскажи подробнее! - голос ее звучал уверенно и требовательно. Вся жизнь в подземельях, в непрестанной борьбе за выживание выработали в сенгурах черты, когда в случаи опасности все сантименты и переживания отходили на второй план. А главным становился бойцовский характер. Заметив как преобразились сенгуры, Прокс решил говорить правду.
        - Я не из этого мира, а совсем с другой планеты находящейся далеко от сюда. Служу в организации которая занимается поисками преступников. Сюда я прибыл чтобы найти их. И мы их нашли с тобой Листи. Сначала в Брисвиле в катакомбах. Затем у Цу Кенброка. Но их много и они обладают большими связями. Они смогли оклеветать меня и теперь за мной охотятся, чтобы убить. У меня есть свидетели, которые могут рассказать о моей невиновности и я хочу вместе сними отправится в свой мир. Но Вместо нужных мне людей сюда могут прибыть и враги. Поэтому мне нужна будет ваша помощь. - Он оглядел лица Рована и Листи. У тех не было сомнений помогать Алешу или нет. - Прокс это понял. Они привыкли к тому что беда всегда общая и сообща справиться с ней всегда легче.
        - Говори, надзирающий, что от сенгуров требуется! - Голос Рована напоминал рык рассвирепевшего Кронга с планеты Каргиз. Самого крупного хищника из мира Алеша.
        … Господа, скоро прибудет транспорт ССО чтобы забрать нас, - Прокс стоял напротив четверых агентов «чистильщиков». Вели они себя спокойно и хотя они согласились сотрудничать, Прокс имел все основания им не доверять. Служба при начальстве делала их не только высокомерными, но и развращала, желанием угодить ему. Другие там не задерживались. Сама система изживала честных служак, изгоняя их на периферию. Как выгнала в свое время и его Алеша, о чем он никогда не сожалел. Эти же могли переметнуться в любой момент, в надежде купить себе прощение. И даже то что они понимали, что стали отработанным материалом, не могло остановить их от предательства. Как говориться «кто не надеется, тот не живет». Необходимо было учитывать и этот момент.
        - Не буду скрывать от вас, что могут прибыть совсем иные посланники - ваши коллеги. Тогда тут будет бой. Я мог бы уйти, но они в поисках меня, будут уничтожать моих друзей сенгуров и пока всех здесь не уничтожат, не успокоятся. На этот случай у меня приготовлены два варианта для вас. Я могу вас отпустить к ним. Или оправить в другое место до лучших времен. Я понимаю что шансы выжить в руках своих товарищей у вас минимальные. Сначала вам выпотрошат память, затем ваши тела выкинут в космос. Не знаю понимаете это вы или нет, но хочу дать вам шанс на спасение.
        - Ты не боишься, что мы расскажем о тебе и твоей базе? - Спросил безымянный старший группы. Прокс сознательно не интересовался их вымышленными именами. Для него они были безликими свидетелями и он давал им понять их место в его планах.
        - Нет не боюсь. В случае провала миссии, возврата в мир мне не светит. Я останусь здесь и вернусь в нижний слой. Там у меня свой город и туда не дотянуться руки моих врагов. Я буду мешать им жить, пока сам живу. Вот так господа.
        - Жить с крысами! Да уж отличная перспектива, - покачал головой старший.
        - Уж какая есть господа. - невозмутимо отозвался Прокс. - Так что скажите?
        - Мы должны подумать, - ответил старший.
        - Думайте.
        Еще через три дня ему пришел сигнал на нейросеть: - «Демон. Мы прибыли». - Прокс вскочил с кресла на котором задремал и бросился к экрану локатора. Он за время пребывания сумел частично восстановить работу систем корабля. Запустил реактор. Наладил работу систем слежения и восстановил генераторы щита. Откалибровал орудие на башне. На экране светилась белая точка. Искин дал команду локатору работать в пассивном режиме не выдавая себя. Поэтому что это за корабль Прокс не знал, но к нему обратились на нужной частоте. И первый уровень проверки гости прошли. Теперь видимо они сканируют местность, решил Прокс наблюдая за яркой точкой. Они точно вышли по указанным им координатам, но это еще ни о чем не говорило. Он ждал развития дальнейших событий. В его плане было учтено многое. Если это ловушка, он сам заманит их в свои сети. Если прибыли друзья, он с легким сердцем на время покинет планету, а затем вернется. Обязательно вернется за своими девочками. Он так решил.
        Агенты посовещались и попросили предоставить им выбор в случае прибытия не тех кого ждут. Чтобы они могли действовать по обстоятельствам или уйти телепортом в горд скравов или сдаться на милость своих коллег. Теперь они находились в подземельях и ждали развития ситуации. Прокс был одет в броню найденную в пещеру. Он имел связь с искином и запрограммировал его на выполнение своих команд. На самом корабле находились пойманные крысаны, что бесновались запертые в коридоре. Это создавало видимость присутствия живых существ в крепости. Он был уверен что прибывшие кто бы они не были, будут брать на контроль все живое в окрестности. Сам он был экранирован простым заклинанием хаоса и лучи сканера просто исчезали попадая на него. Вместе с ним была Листи, которая не захотела покидать Алеша.
        - Я хочу тебя проводить, любимый. - Она называла его этим словом, не стесняясь свои чувств. - Я хочу чтобы ты знал, я любила и буду любить только тебя. Я с тобой познала радость женщины и была счастлива. Желаю и тебе обрести свое счастье. Я понимаю что теперь, она погладила свой выпирающий живот, ты не возьмешь меня второй женой. Да я и сама не пойду. У меня есть мой народ и цель в жизни. У меня будет Сын. И хочешь ты этого или нет, но он будет считать отцом тебя. Алеш вновь прижал к себе женщину и мягко отозвался, - Пусть будет так, Листик. От этой простой грубоватой ласки сердце сенгурки накрыла боль и сладость одновременно. Она несколько мгновений постояла, пытаясь справиться с нахлынувшими чувствами. Взяла себя в руки и отстранилась. - Пора за дело, Алеш.
        … От корабля зависшего на орбите планеты отделился маленький планетарный бот. Он яркой вспышкой вошел в атмосферу и приземлился точно между городом и базой Прокса. Алеш находился в метрах пятидесяти от приземлившегося шатла. Ему пришел трижды пароль и он выждав немного скомандовал:
        - Сигнал принял, выходите без оружия.
        Открылся широкий люк и из недр корабля выскочили четверо в тяжелых скафандрах военного образца. Они рассредоточились согласно боевого устава десантников и замерли. Вроде все было как надо, но одно смущало Прокса. Их было четверо. Боевое звено, как принято у адовцев. Десант выходит отделением в пять человек, плюс инженерный дрон. Он подождал несколько минут но больше никто не появился.
        - Листи выпускай «Игрушку», - передал по амулету сигнал Алеш. В броне костюм был одет один из пойманных демонов в разрушенном городе в нижнем слое и он был под контролем одного из колпаков. Существо одетое в скафандр вышло из щели в земле и направилось к встречающим. Настал черед последней проверки.
        - Покажите ваши лица! - приказал Прокс. Он был под заклинанием скрыта и наблюдал за всеми пришельцами. Ни одного знакомого лица.
        Разочарование! Злость! Обида и следом ледяное спокойствие попеременно охватило душу Демона. Он понял что обратной дороги у него нет. У Вейса завелся «крот» или он просто сдал своего агента. Но тут же отбросил эту крамольную мысль о предательстве старика. Не такой он человек и если бы захотел сдать Демона, то послал бы кого-то кого Прокс знал и его схватили бы уже на корабле. Нет этот крот у военных. Значит и возвращаться сейчас ему нельзя. Вполне возможно что прибудет новый корабль уже от Блюма, но он будет скорее всего заминирован. Как работают в АДе Алеш знал не понаслышке. Он пригляделся к боту и зло ощерился еще один прокол который он ранее не заметил. Старею, подумал сокрушенно Прокс. Это был не стандартный десантный бот и на нем было нанесено не применявшееся в ССО обозначение - 01-456.
        У космодесантников было принято обозначать боты приписанные к подразделениям. - Альфа - 1/1/1. Что обозначало подразделение Альфа первый батальон/первая рота/первый взвод. А тут обозначение корабля приписки.
        - Не все предусмотрели господа, - подумал Алеш. - Видимо очень спешили. Надеялись что такая мелочь не броситься ему в глаза. Надо признать, что он в самом деле только сейчас обратил на это внимание.
        - Листи снимите контроль с демона. Это чужаки. Действуем по плану «Б»
        Он увидел как демон в скафандре остановился. Словно споткнулся. Растерянно стал оглядываться. Так он простоял недолго. Быстро развернулся и побежал прочь. Один из встречающих поднял руку и выстрелил из станера ему в спину. Демон упал и остался лежать на песке лицом вниз. Стрелявший подбежал и перевернул бесчувственное тело. Алеш видел как пришелец снял с головы лежащего шлем и отпрянул. Он некоторое время рассматривал демона, не зная как ему поступить и Алеш хорошо понимал его чувства. В АДе знали, что агент Демон метаморф и мог принимать образ демона. Поверит ли Чужак что это Прокс? Если поверит то заберут демона и улетят. Нет. Будет маленькая война.
        Не поверил. Прокс видел когда чистильщик запустил в действие молекулярный нож и отрезал лежащему голову, вытащил ее из скафандра и поднял над головой. - Шутишь с нами Демон? - прозвучало в его ушах. Мы здесь все уничтожим, но до тебя доберемся. Пришелец не видел как из под земли показалась голова в колпаке. И злой взгляд маленьких глаз уперся ему в спину. Чужак замер, услышав шорох. Затем отбросил голову и медленно развернулся. Из под земли выглядывала голова крысы в колпаке. Она была скрыта от остальных большим валуном.
        Велинтайн посмотрел в черные глазки. Его сердце наполнил восторг. Он встретил своего господина. Он готов служить ему и даже станет пищей для него чтобы угодить. Господин хочет чтобы он покончил с собой? Штим сделает это. Смотри хозяин я служу тебе преданно. Он очень спокойно снял с себя шлем и тем же лезвием резанул себя по горлу.
        Увидав что произошло с командиром остальные трое оперативников, пораженные содеянным замерли. А Велинтайн упал сначала на колени, затем завалился на бок и уткнулся лицом в колени. Из распоротого горла во всю хлестала кровь и он умирал осознав, что его коварно обманули. Он попытался включить аптечку, но не успел. Датчик контроля состояния здоровья самостоятельно дал сигнал на ввод регенирируещго состава.
        Оцепенение охватившее группу после самоубийства их командира наконец спало. Все трое бросились к Велинтайму. О дисциплине после случившегося не было и речи. То что произошло, настолько поразило всех, что они забыли все правила, впитанные ими годами службы и бесконечными тренировками. Они подбежали к Штиму Велинтайму и склонились над ним. - Срочно достаньте кровоостанавливающий пластырь, - засуетился подбежавший первым с позывным номер два. Он зажал рану рукой, пытаясь соединить края.
        Пилот бота смотрел на разворачивавшееся действо в экран внешнего обзора. Когда человека в скафандре оглушили станером он поморщился. Как легко у этих господ все получается. Да и тот за кем прибыли олух полнейший. Как можно попасться в простейшую ловушку? Но то что произошло дальше заставило его впасть в прострацию. Сначала. «Гость» отрезал голову лежащему человеку и когда поднял ее за волосы, под шлемом у молодого космолетчика самого волосы поднялись дыбом. В руке была черная голова с рогами, она ни как не могла находиться на плечах человека. А затем произошло и вообще невообразимое. Человек перерезал голо себе.
        - Твою мать… да что здесь происходит?! - Прошептал он и обернулся на шорох. За спиной кто-то находился. Он с открытым ртом смотрел на не званного гостя. За его креслом стояла огромная крыса в загаженном халате и колпаке. Ее маленькие глазки смотрели на листера не мигая.
        - Ты кто? - Успел спросить он и взгляд его остекленел. Пилот повернулся к экрану, включил сервоприводы орудия, под звуки зашумевшего мотора, ловко навел перекрестье на гостей и с радостным визгом открыл огонь. Пламя плазмы поглотило всех пятерых и через несколько секунд на том месте пылали останки людей и странного существа с рогами.
        … Сэр! - взволновано обратился дежурный оператор к старшему офицеру на мостике. - Н-на планете происходит что-то странное, - заикаясь доложил он. Тот только глянул на экран и нажал кнопку тревоги. По кораблю раздался противный звук сирены.
        - Сэр! У нас нештатная ситуация, - доложил он капитану. - Прошу немедленно прибыть на мостик.
        - Они что там с ума посходили? - невозмутимость оставила капитана. Он с огромным удивлением просмотрел запись, происходящего на планете и приказал: - Вызовете ко мне командира взвода десантников.
        - Ди листер, слушайте боевой приказ! - Капитан приложил руку к груди. Ваш Взвод отправляется на планету. Задача собрать останки людей и вернуть мой бот. Осторожно с пилотом. Там что-то происходит странное. На связь он не выходит. В случае неподчинения приказам, бот и пилота уничтожить. Если местные начнут атаковать разрешаю их уничтожить. А теперь самое главное. Попробуйте найти того за кем мы прибыли. Я скину вам на нейросеть его позывной и его социальный номер. У капитана были свои инструкции на счет Объекта. Этот агент сумел заинтересовать весьма значимого лица среди советников - межратора Оригона Севеньрона. Капитан получил исчерпывающие инструкции на его счет.
        - Есть сэр! - Ди листер ударил себя в грудь правым кулаком, развернулся на пятках и удалился.
        … Прокс пока контролировал ход операции. Если он хорошо знал своих соплеменников, сейчас должен был высадиться десант. И точно буквально через несколько минут после уничтожения группы захвата в небе блеснули четыре искорки. Они увеличивались в размерах и превратились в четыре бронированных машины, способных действовать в космосе и в атмосфере планет. Они разошлись, охватывая полумесяцем место побоища и резко пошли на снижение.
        Умелые ребята, подумал Прокс и дал команду на открытие огня из бота, и со своей базы. Сдвоенный огонь плазменных орудий обрушился на одну из боевых машин. Ее защита не выдержала и он дымя, вычерчивая спирали густыми облаками дыма, стал падать на землю. У самой земли бот, разлетевшись на бесчисленные осколки, взорвался. Волна взрыва прокатилась по поверхности, поднимая тоны песка в воздух. А оставшиеся десантные корабли применили маневр уклонения и открыли беспорядочную стрельбу по боту.
        За несколько мгновений до этого Прокс телепортировался к боту и вытащил за шкирку Стоптыпервого. Колпак даже моргнуть не успел как он очутились далеко от бота, который окутался яркими вспышками.
        Пилот бота с которого спало наваждение облегченно вздохнул. Привидится же такое! Ему показалось что он открыл огонь по своему кораблю. Но сразу после этого корабль затрясся. Искин выдал сигнал тревоги. Пилот заорал в микрофон, но выброшенный силой взрыва из кресла, больно ударился спиной о переборку. Очумело попытался подняться и увидел как море огня рванулось к нему из открытого люка. Он в ужасе завопил, но тут же его крик прервался, утонув в огне все пожирающей плазмы.
        Прокс видел, что бот раскололся и вспыхнул пламенем. Десантники перенесли огонь на его базу. Но так просто справиться с большим штурмовым кораблем, как это получилось с ботом, им было трудно. Их маломощные орудия наносили ему булавочные укусы, а погрузившийся в песок корабль сильно огрызался не давая им приземлиться.
        - База! База! прошу поддержать огнем. Нас обстреляли! один бот уничтожен.
        По боевой рубке разнесся истеричный крик командира десантников. Капитан в сердцах сплюнул. Не зря он предчувствовал неприятности. Командир десантников напоролся на организованный отпор. Понес потери и просил поддержать огнем. Капитан сам прекрасно видел, что происходило на месте высадки. Зря он не до оценил этот «Объект». Его ошибка. Тот оказался зубастым и преподнес сюрпризы.
        - Меняйте маршрут, ди листер, уходите из под огня. Иду на снижение. Подготовиться к ракетной атаке. Цель старый штурмовой корабль. Приказываю уничтожить цель, - распорядился капитан.
        …Прокс видел как в небе возникли три вспышки и три ярких звездочки устремились к его базе. Еще секунд двадцать и база перестанет существовать.
        - Листи приготовься скоро пришельцы высадятся со своих машин и начнут прочесывать подземелья, у них плазмометы. Как скажу уходить, уходи.
        - Я поняла тебя Алеш. Мы готовы. Корна распределила колпаков по местам.
        Прокс понимал что говорит лишнее, но не смог удержаться - Будь осторожна Листик.
        Три ярких вспышки озарили небо на месте базы Прокса. Огромный темный гриб поднялся на высоту сотни метров и ударная волна распространяясь по кругу уничтожала все живое на огромном пространстве. Сметала камни и препятствия. Разрушала возведенные стены. Выворачивала с корнем колючие кустарники, поднимала в небо тоны песка и несла его дальше вглубь пустыни. Все что выжило, поспешило прочь подальше от этого ужасного места.
        Прокс пережидал взрыв в катакомбах. На поверхности ему уже делать было нечего. Теперь будет подземная война. Если конечно он нужен живым. Или нужен его труп, как подтверждение успешно проведенной операции. Он спланировал оборону с учетом знаний как могут действовать бойцы спецназа. У них на разные случаи готовы адекватные ответы, отшлифованные и отработанные до автоматизма. В этом их была сила. Но в этом Прокс видел и их слабость. Он мог спрогнозировать поведение противника и противопоставить ему свой маневр. Пока его прогнозы сбывались. Он понимал что выстоять против бронированных отлично подготовленных бойцов сенгуры не смогут и убедил Рована перебраться вместе с сенгурами в свой город на нижнем слое. Его в этом поддержала Листи и Корна. Ведьма прибыла сюда вместе с ним. Она стала его тенью и неотступно следовала за Алешом. Выполняла его поручения, жестко контролировала крысанов и оставшихся с ними сенгуров. Ничего не просила и не требовала. Она была его телохранителем, порученцем и связным. Вместе сними прибыла группа колпаков и крысанов. В плане Прокса им было выделено главное место. Еще он
поймал колпака другого гнезда и сообщил ему что сенгуры уходят. Пусть их король занимает место сенгуров. И те сначала выслали разведчиков, а затем перебрались и сами. По замыслу Прокса они должны были показать прилетевшим за ним людям что здесь полно живых существ. Найти в этой суматохе агента было почти невозможно. Крысаны никогда не сидели на месте. Они мельтешили туда сюда, каждый занятый своим только ему понятным делом. Даже часовые постоянно передвигались. Замирали на месте и спешили дальше. Такая уж у них природа. В самом низу катакомб в укрепленном бункере закрытом от всех, находился его отряд. Он ждал своего часа.
        Не ожидая когда песчаная буря пройдет, ди листер дал команду на высадку. Точки высадки десанты были определены заранее. Вместе с ними шли инженерные дроны. Бойцы быстро и без суеты используя гравипояса покинули боевые машины и устремились к земле. Раньше их приземлились дроны. Они установили глубинные подрывные фугасы и произвели подрывы, проделав проходы в подземелья. И тут же ринулись вниз расчищая образовавшиеся завалы. Командир десантников на боте облетал окрестности, наблюдая слаженную работу его бойцов. Они действовали четко, без лишней суеты и его вмешательство в их действия не требовалось. Вот инженерные дроны проделали проходы и внутрь вошли штурмовики в тяжелой броне.
        Первое отделение шло по коммуникациям, ведущим от уничтоженного корабля к городу. Остальные два отделения перекрывали пути отхода их этого сектора. Остальные туннели по которым могли бы уйти те кто прятался в подземельях этого сектора были обрушены взрывами дронов. Им никуда не деться со злорадством подумал Ди листер. На его тактическом дисплее отображалось все, что видели бойцы.
        - Воздух! У нас контакт! Боже кто это? Командир, это что-то ужасное! Ты только посмотри. - Ди листер перевел изображение на позиции второго отделения. На экране при приближении отчетливо была видна огромная, размером с человека крыса, опутанная ремнями. Разряд плазмы сжег нижнюю половину туловища. - Вот это уроды командир! Я теперь точно ночью не усну, - продолжил командир второго отделения. Но это еще не все, ты только посмотри на эту милашку. - Он перевел камеру на стену. А там прижавшись к стене стояла крыса в халате и колпаке. - Листер, как ты думаешь о-н-и ра-зу-мны? - Последние слова его прозвучали медленнее. Он замолчал повернулся к своим бойцам и приказал всем сесть. Бойцы быстро присели и заняли круговую оборону. Командир отделения достал плазменную гранату, активировал и бросил ее под удивленным взглядом ди листера в середину своих бойцов. Яркая вспышка ослепила на время глаза смотревшему и не верившему в происходящее десантнику. В замкнутом пространстве облако плазмы уничтожала все. От ее огня не спасал ни боевой скафандр, ни стены. Только что на его глазах погибло целое отделение от
руки своего командира. Ди листер с пол минуты таращился на погасший экран, не в силах оторваться и осмыслить увиденное. Наконец до него дошло. В подземельях происходит нечто странное. А при ситуации когда она выходит из под контроля, устав требует от командира, отдать приказ или на отступление и заново оценить обстановку. Или дать новую вводную.
        - Всем! Срочное сообщение! Приказываю уничтожать всех мутантов в халатах и колпаках. Повторяю, незамедлительно как только увидите уничтожайте мутантов в колпаках.
        … Капитан оторвался от картинки бури на экране. - Что он там орет? - спросил он оператора связи. Какие мутанты в колпаках?
        Офицер сглотнул слюну и повернул побледневшее лицо к капитану, - сэр, Вам надо это видеть. - Он переключил запись происшедшего на капитанский дисплей…
        … Шестеро бойцов первого отделения шли беспрепятственно по широкому проходу, который освещался странными светильниками без источника энергии. Командир отделения сорвал со стены один из больших светящихся камней и сунул впереди идущему бойцу в штурмовой рюкзак. - Покажем нашим трофей, - пояснил он обернувшемуся и посмотревшему на него недоуменным взглядом десантнику. - Давай топай, - подстегнул он его. Солдат ускорил шаг и занял свое место в построении. Они дошли до металлической двери больше напоминавшей люк от внутренних переборок корабля и остановились.
        - Командир, люк задраен, - доложил идущий в авангарде боец. - Разрешите использовать вышибной заряд?
        - Действуй!
        - Боец прикрепил по периметру двери тонкий шнур, который тут же прилип намертво и отошел на положенные два метра. Нажал на инициатор подрыва и это было последнее что он успел сделать. Раздался оглушительный взрыв. Он умер быстро так и не поняв, что произошло. Вместе с ними погибло все отделение похоронное в братской могиле обрушившегося туннеля.
        У ди листера сразу погасли зеленные маркеры его солдат. Первое отделение погибло в полном составе. Он вновь не мог поверить своим глазам. Его бойцы способные захватить всю эту дикую планету. Да что там планету! Весь этот вонючий сектор, гибли как мухи по неведомой причине…
        …К капитану фрегата подошел офицер без знаков различия. - Господин капитан отзовите бойцов с планеты.
        Капитан тоже наблюдавший за ходом штурма и видевший что происходило, согласно закивал. Начальник службы безопасности говорил дело. Он окинул взглядом множество погибших до этого кораблей и понял. Его предшественники совершили ту же ошибку: не до оценили местное население. Каким бы оно не было.
        - Ди листер - голос капитана звучал взволнованно и хрипло. Он откашлялся.
        - Ди листер! - уже спокойным властным голосом прозвучала вновь его команда. - Собирайте оставшихся бойцов и возвращайтесь на базу. - Дальше он переключился на общую связь. Внимание всем постам! Спускаемся в верхние слои атмосферы. Приготовиться к орбитальной бомбардировке указанного района.
        Командир четвертого отделения услышав команду на возврат, приказал отделению развернуться. - Отступаем! Тяжелая секция прикрывает тыл. Дрон в авангарде! Пошли ребята. До этого перекрестка они дошли без проблем. Странных огромных человекоподобных крыс они уничтожали десятками, те не успевали подбежать и приказ на возвращение, застал отделение в круглом зале с высоким сводчатым потоком. От сюда выходило три коридора. Здесь был самый жаркий бой. Крысы валили валом, не смотря на потери. Они безумно карабкались по телам сожженных тварей и громко пища, старались добраться до бойцов. Но те слаженно поливали их огнем из плазменных ружей, не давая приблизиться. Сканер показывал еще множество крыс спрятавшихся дальше по ответвлениям подземных туннелей.
        - Командир! Что-то странное происходит! озабоченный сапер обратился к капралу. - У дрона отказывают системы и блоки один за одним. Я уже поменял блок программного обеспечения, но он снова барахлит. Все! Снова сдох! - в сердцах добавил он. - Теперь это просто груда металла.
        - Оставь его. Скомандовал командир, - и быстро возвращаемся.
        Но быстро выйти у них не получилось. Впереди раздался грохот и коридор по которому отделение возвращалось, оказался завален обрушившимся потолком. Без инженерного дрона не могло быть и речи проделать проход в толще земли и камней. Окутанные поднявшейся пылью бойцы стали медленно пятиться.
        - Дьявол! - выругался капрал, - поворачиваем. И посмотрев на боевой планшет, развернувшийся перед глазами, стал искать новый путь отхода. Он проложил маршрут до отверстия пробитое дроном второго отделения и вновь определил порядок построения. - Надо торопиться ребята. Мы единственные оставшиеся в живых из всего взвода. Бойцы сосредоточенные и внимательные двинулись обратно. Он и дошли до зала из которого выходили, и повернули налево. В новый коридор. Но не прошли и ста шагов, как перед ними случился новый обвал.
        - Космос тебя забери! У меня отключился плазмомет. - воскликнул боец идущий последним. Капрал я безоружный! - В его голосе слышались нотки паники. - Черт! и у меня тоже пушка не работает! - Выкрикнул кто-то из бойцов. Капрал остановил движение. Он первый вставил в разъем резервный блок и облегченно вздохнул - оружие заработало вновь. - Не задерживаемся. Быстро меняем энергоблоки и живо двигаемся назад. Попробуем выйти через последний туннель. - Воздух, я четвертый, - связался он с командиром взвода. - Нас заперли. Прошу проделать проход на верх в точке. Он указал маркером точку в планшете, которая отобразилась у взводного на его карте.
        - Сделаю. Жду у выхода.
        Бойцы прошли триста шагов и их оружие вновь вышло из строя. По пятам за ними шли крысы, но не приближались. Сапер проверил датчик излучения и доложил. Командир нас периодически облучают жесткими рентгеновским лучами. Причем я не могу зафиксировать длину волны. Это они выводят оружие и системы из строя. Еще немного и наши броне скафандры превратятся в ловушку. Я думаю капрал что нас специально загоняют в этот коридор. - Сапер был самым старым бойцом отделения и самым опытным.
        - Нам, Старни, - ответил капрал, назвав сапера по имени, - ничего не остается как только быстро двигаться. Тут везде ловушки и смерть.
        И они поспешили дальше.
        … Прокс видел что его план сработал даже лучше чем он предполагал, поэтому он внес в него некоторые коррективы. Этих чужаков мы загоним в королевский зал. - Сказал он сам себе, разглядывая солдат начавших отступление. Он актировал дистанционный фугас и на пути отряда образовался завал. Стоя под заклинанием скрыта, он активировал «Истинный свет» приводя постепенно в негодность системы неизвестных бойцов. Делал он это кроткими импульсами. Они прошли мимо него и пошли дальше. Точно также он подорвал следующий проход. Теперь путь иномирян был только один.
        Бот командира взвода завис над нужной отметкой. От него отделилась бомба пробила глубокую дыру и не взрываясь сгорела оплавляя края и укрепляя их. Все было готово к выходу его бойцов. Он напряженно вглядывался в маркеры на планшете и вдруг со злостью ударил кулаком по колену, испугав пилота.
        - Туннель ведущий к проделанному нами проходу обвалился! - пояснил он тому. Он попытался выйти на связь с отделением, но капрал не отзывался. Взводный видел их на планшете, но не мог наладить связь. Зеленые маркеры уходили вглубь под землю, все дальше удаляясь от него. Везде выходы на поверхность были перекрыты.
        - Гребанная планета. Гребанный сектор и гребанные крысы! Чтоб вам провалиться! - Не выдержал Ди листер. На экране показались фигурки в скафандрах вылезшие из прохода и размахивая руками побежали к кораблю.
        - Опять представление хотите мне устроить! - прорычал взводный и наведя пушку на приближающихся чужаков открыл ураганный огонь, выплескивая всю свою ненависть к ним и к планете.
        Прокс видел как четверо чистильщиков воспользовавшись проходом поспешили к боту. Ну и дурни! - покачал он головой. Он вычеркнул их из своей жизни. У него были дела поважней. Листи вышла в Астрал и должна была атаковать бот. Тот поднялся над землей и стал наносить бомбовые удары по скоплениям крысанов, разрушая перекрытия и заваливая проходы. Бот сделав вираж, стремительно поднялся вертикально вверх и тут же свалился набок. Кувыркаясь он полетел к земле. Прокс провожал его взглядом. Он впервые видел как астральный ходок играючи расправился с боевой машиной. Бот набирая скорость меняя направления неуклонно падал. И тут Прокс замер он летел в их укрытие. Не мешкая ни секунды он телепортировался в подвал создал портал и заорал быстро уходим. Корна и крысаны не мешкая скрылись в открывшемся окне. Алеш подхватил тело женщины и понимая что не успевает уйти вместе со всеми телепортировался наружу. Уже отправляясь обратно, услышал грохот взрыва. Когда он обрел способность видеть, то в ужасе замер. Нижней половины тела по пах у Листи не было. Ее тело истекало кровью. Он суетясь наложил заклинание исцеления
чтобы предотвратить кровопотерю. И стал ее лечить. Легкий ветерок лаская его кожу прошелся по его лицу. А в голове возникли мысли. - Не убивайся любимый. Я умру счастливой. Жаль, что не смогла родить тебе сына. Но видно не судьба. Поддержи мое тело, пока я не уничтожу пришельцев.
        - Листи, стой я отнесу тебя в Преддверие. Там ты сможешь восстановиться, так же как и Лерея! - Почти крича, он мысленно обращался к ней, понимая что это ее дух общается с ним.
        - Не надо любимый, мой сын погиб в утробе. Я не хочу так жить. Я уйду счастливой… Прощай-ай… Голос ее стал затухать, а Прокс не имея сил сдержаться зарыдал. - Листик, прости! Прости меня!
        Листи видела как падал корабль пришельцев. Он вращался, шатался вправо и влево и вдруг рухнул прямо на их укрытие. Она ощутил боль и свет на пару мгновений померк в ее глазах, а когда она пришла в себя то увидела Прокса и свое искалеченное тело. Она увидела как содрогнулся Алеш, как стал лечить ее тело и волна любви и ласки накрыла ее душу. Он все таки ее любит. Она уйдет счастливой. Ей незачем больше оставаться среди живых. Ее любимый подарил ей несколько триков счастья и она заберет их с собой.
        Листи обняла на прощание Алеша, прошла рукой по лицу, на котором выступили слезы и полетела вверх. Там находился враг, что угрожал ее мужчине и он должен быть уничтожен. Она проникла во внутрь, прошла к сердцу корабля и проникла в реактор. Получив новую порцию непонятной энергии он стал работать прерывисто, наращивая мощность и пошел в разгон.
        - Внимание! Неконтролируемая реакция в реакторе! Внимание опасность! Срочно покинуть корабль! - Неожиданно для всех разнеслась тревога по кораблю. Капитан поднял голову от дисплея и удивленно прислушался. А в следующий миг реактор взорвался.
        Алеш увидел новую яркую звезду возникшую на небе и перенесся вместе с телом Листи в зал короля, куда шли десантники.
        Глава 3
        Королевство Вангор. Провинция Азанар. Город Азанар
        В кабинете мессира Кронвальда было тепло. Потрескивали поленья в камине. Свет от огня бросал отблески на хрустальные бокалы и тонул в в стекле темной матовой бутылки вина. Сам мессир сидел задумчивый, угнездившийся в своем удобном кресле и держа в руке свой бокал, хмурил брови.
        Старина Гронд довольный тем, что ему тоже перепал от щедрот архимага бокальчик «Волшебной лозы», с удовольствием смаковал вино. Он не мешал другу предаваться мыслям, но его мрачное настроение не разделял. Подумаешь проблемы у снежных эльфаров. Передерутся, помирятся и выберут нового князя.
        У этих гордецов это происходило не часто, раз в пятьсот лет, но с завидным постоянством. Хуже другое - надвигается война.
        Мессир Кронвальд вышел из задумчивости. Из под седых кустистых бровей бросил взгляд на безмятежно сидящего Гронда. С некоторым удивлением посмотрел на свой пустой бокал. Он так и не налил себе вина, погрузившись в невеселые мысли и не скрывая едкие нотки, недовольно пробурчал, - завидую твоему спокойствию. Если бы я тебя не знал то подумал что ты пришел просто попить вина. Словно это не ты принес мне эти гадкие вести.
        Гронд снисходительно посмотрел на друга. - Крон, а ты считаешь, что если я буду точно также, как это делаешь ты, кусать усы и хмурить брови, то это будет означать, что я проникся глубиной проблемы? - он неопределенно хмыкнул, - хм. Есть обстоятельства которые выше наших сил. Мы их или принимаем такими какие они есть и смиряемся, или от них убегаем. Ты вот что бы выбрал в данной ситуации?
        Мессир налил вина в пустой бокал, давая себе время поразмыслить над вопросом. Подержал бокал в руке, затем не пригубив, поставил его на стол. - Я бы убежал, да некуда, - со вздохом отозвался он. - Кроме того не знаю, как донести информацию до Его Величества. Он спросит где вы добыли ее. А я отвечу мне одна ведьма принесла
        - Не просто ведьма, а ведьма красивая и она служит нашему барону нехейцу. Словно не замечая сарказма в голосе архимага, поддержал его Гронд. - А тот не просто барон, а тайный агент королевской стражи. Скорпион! - И показывая значительность произнесенного слова, поднял палец вверх. Вот он то все и вызнал.
        - Мессир выпил вино, все до капельки, поставил бокал и решительно заявил, - я с этим к королю не пойду. Грон, ты понимаешь что меня осмеют. Какое-то время я буду посмешищем. - Он помолчал и поерзал в кресле. - Но демон с этой уязвленной гордостью, я это как-нибудь переживу. Но когда вторжение начнется, меня обвинят в том что я знал и не настоял. А это Грон отлучение. Ты прекрасно знаешь придворную привычку, все свалить на другого. Наградить не причастного и обвинить не виновного. Мне скажут что я хочу подорвать добрососедские отношения с империей. Его величество меньше всего хочет войны и прихлебатели у трона ему все уши прожужжат, что я все придумал, чтобы выслужиться.
        Гронд тоже допил вино и многозначительно посмотрел на ректора, показывая взглядом что еще не прочь пригубить один стаканчик. Мессир Кронвальд заметил вожделенный взгляд друга, демонстративно вставил пробку в бутылку.
        Гронд лениво потянулся - Я хотел предложить вариант, который бы устроил всех, но раз разговор закончен, то я пожалуй пойду… - он сделал безразличное выражение лица и показал всем своим видом, что собрался уходить.
        - Мессир услышав слова старого безопасника, навострил уши, потянулся к бутылке, вытащил пробку и сопроводил это вопросом. - Какой вариант, старый хитрец? Говори.
        - Вариант? - переспросил Гронд. - Да так старина, не бери в голову, я уже забыл.
        Ректор налил в его бокал вино и уставился на друга. - Говори вымогатель, не тяни.
        - Надо же! Вспомнил, - обрадовался старик и взял свой бокал с искрящейся жидкостью. С любовью посмотрел на яркие краски напитка и воскликнул, - ну надо же какой эффект у этого вина! Представляешь, Крон, я вспомнил, что хотел сказать. - Это была его маленькая месть архимагу, ерзающему от нетерпения на своем месте. - Так вот. Я подумал, а зачем тебе ехать к королю с этой новостью? Раньше в степи гонцов с плохими вестями казнили. Отправим молодого барона к графу тан Кране во дворец. Пусть все расскажет своему начальнику. У него там к стати дела не закончены. А ты прибудешь туда через дней пять и расскажешь о словах Азанарской провидицы. Ее почитают за святую.
        - Слова Азанарской провидицы? - удивленно переспросил Мессир Кронвальд. - Я ее в глаза не видел Грон. Я вообще не верю этим суевериям.
        - А зря Крон! Гронд посмотрел укоризненно на друга, - вот я к ней ходил и услышал много интересного.
        - Интересного? И что?
        - Про войну, которую затевает Лигирийский император. Про то что в мире появился молодой бог и он будет разрушать все что создали старые боги. Кровь, дым и скорбь накроет мир. Ну, а стольное ты додумаешь сам. Информация от нехейца и эти откровения помогут Его Величеству принять правильное решение. И потом этот парень умеет быть убедительным.
        Ректору ужасно захотелось почесаться. Это проходило нервное возбуждение, оно охватило его после сообщения Гронда, преданное ему бароном Тох Рангором, через служанку. Как выразился сам Гронд девушка огонь, прямо настоящая демоница. «Представляешь она избила старых Шурдю и забрала у них карету, чтобы мы смогли добраться до гильдии. Хе-Хе», - рассказывая все это ему, Гронд еле сдерживал смех.
        - А откуда она такая?
        - Известно откуда, - ответил Гронд, - из степи. Служанка невесты тана Ирридара.
        И вот эта девушка неожиданно нагрянула в академию. Узнала Гронда на проходной и выложила ему информацию, что якобы Лигирийцы будут вторгаться в Вангор, как только орки войдут в Вечный лес. Мессир Кронвальд подивился тому способу передачи секретной информации через простую служанку. Но Гронд развеял его сомнения. Он направил ко мне того, кого я знаю.
        - Откуда спрашиваешь у него эта информация? - переспросил старик. - Отвечу как мне сказали. Из степи родичи передали.
        Сначала мессир обрадовался возможности вновь отличиться, но чем больше он думал, тем менее охотно хотел ехать к королю с этим известием. В конце концов он даже разозлился, на то что неугомонный юный барон, свалил на него этот груз. Он мысленно выругался. - Демон бы его побрал с его родственниками. Он встал с места и стал расхаживать по кабинету. Мысль Гронда ему показалась привлекательной. Обдумывая как лучше все донести до короля, он остановился у окна. Там внизу летящей, беззаботной походкой, словно порхая, шла девушка. Молодость, молодость как быстро ты проходишь, подумал мессир, позавидовав ученице. Видно что у нее не было тех забот, что приходят к человеку, когда уходит молодость. В ней он узнал одну из девушек вассалов нехейца. Мия по моему, вспомнил ее имя архимаг.
        Мия окрыленная успехами, словно скользила по дорожке мимо главного корпуса академии. Она первой сдала все зачеты и получила высший бал. Сдала в один день и теперь у нее целая неделя свободная от занятий, и она может побыть дома, повалятся в постели, побегать по магазинам и прикупить обновки.
        Она вспомнила как заявилась Эрна в наряде из столицы. У нее и других девочек открылись рты от удивления. Такой красоты не было ни у кого.
        - Эту задаваку надо проучить! - выразила общее мнение Мегги. Дочка сотника тут же начала закатывать рукава. - Девочки за мной! - они ввалились гурьбой с пылающими щечками и жаждой крови к наглой выскочке, которой все сходит с рук.
        - Ой девочки, а я вас хотела позвать. Заходите. - Эрна не обращая внимания на их настрой, зардевшаяся и довольная, защебетала. - я тут вам подарки привезла из столицы. На кровати были разложены блузки, белье, чулочки, флаконы с духами и прочие женские радости, без которых они не мыслят своего существования. Девушки замерли на пороге и остолбенело уставились на роскошь, разложенную на кровати. А потом они радостно пища, забыв о своем намерении, устремились к волшебной кровати. Долго перебирали, мерили и распределяли подарки. В комнате только и слышалось «ох да ах. И восторженные возгласы: Девочки смотрите какая прелесть»! Мир С Эрной был восстановлен. А после ее рассказа, как они со служанкой спасали сеньора, ее приняли как свою.
        Ох уж этот сеньор! - подумала Мия. Он… Он… она запнулась. А какой он? Это же благодаря ему, она так сдала зачеты. Именно благодаря ему они с отцом стали зарабатывать на амулетах, не просто много, а очень много. Он хороший, решила она и тут же поменяла свою точку зрения. Нет он не хороший. - остановила она себя. Разве хороший сеньор будет издеваться над девушками, заставляя их в спальне, дубасить друг друга. Он не внимательный, грубоватый как все горцы или солдаты. Ни разу не сделал ей комплимента, а она так старалась ему понравиться. Дикарь! Поморщилась она, вспомнив о ужасных испытаниях, что пришлось всем пройти. Дикий и… добрый… Он смог простить и защитить Эрну, не прогнал ее. Он терпеливый и бывает ласковый, она вспомнила их игры в постели и выдумщик. Мия хихикнула. Хотя негодник. Он не отдавал никому предпочтения и девочки ссорились из-за этого, доказывая друг другу, что вот ее то он выделяет среди остальных. Он просто… просто необыкновенный… сделала она свой вывод и не зная как закончить мысль почувствовала чей-то взгляд. Быстро оглянулась и увидела мессира ректора стоящего у окна в своем
кабинете и смотревшего ей в след. Она присела изобразив поклон и отворачиваясь, показала старику язык. Заметив его удивленно вскинутые брови, рассмеялась и побежала дальше.
        За воротами ее встретил тающий снег, извозчик всегда стоявший у Академии и ярко светившее Светило. Начало весны. Мия приложила руку козырьком к глазам. Посмотрела на безоблачное небо и решила прогуляться домой пешком. Спешить было некуда, отец в мастерской и можно заглянуть в магазинчики. Мия шла улыбаясь и перебирая в уме парней из их группы. Надо делать выбор. Ох и не легко это сделать. На нее заглядывался Штоф. Серьезный парень, но робкий. Кроме того бедный. Хотя очень даже симпатичный. На него заглядывается скромница Штефа, которая всегда краснеет глядя на парней. Меги и Эрна отпадают они сами себе на уме. Норта ушла вслед за Редриком. Остаются четыре парня и три девушки. Розине нравиться… а не важно кто ей нравиться. Мия решительно встряхнула головой, решено Штоф мой. Так за размышлениями она вышла к перекрестку. На углу красовалась вывеска «Азанарское отделение Вангорского кредитного общества»
        Мия прочитала ее и на мгновение почувствовала дискомфорт. Словно кто-то по спине быстро провел липкой холодной рукой. Ни чем не выдавая, что она ощутила враждебный взгляд, девушка поправила шляпку и шагнула за угол. Эту улицу и сам район она знала прекрасно. Не меняя походки и все также не торопясь, Мия прошла до трехэтажного дома с аркой и вошла в нее. Встала за выступом и замерла будто уснула. Это была уже не студентка, девушка с легкой походкой и наивным взглядом. Неожиданно для нее самой включился скрытый механизм. Он управлял ею и делал из нее опасного противника. Мия отдалась этому состоянию мгновенно и без тени сомнения. Она прекрасно понимала, что нужно делать. Ее мысли текли ровно, душа обледенела, заморозив все чувства, кроме инстинкта хищника и замерла. Она была как львица в засаде, выжидая момента напасть и схватить добычу.
        Так она простояла несколько ридок, не шевелясь и не выдавая своего присутствия. Даже если бы тот кто за ней следил, использовал амулет ментального сканирования, он бы ее не обнаружил. За выступом арки послышались осторожные тихие шаги. Их практически не было слышно. Тот кто шел, был обут в мягкую обувь. У арки он остановился и видимо прислушивался. Затем показалась голова с надвинутым капюшоном.
        Рука Мии мгновенно выбросилась вперед и удар пришелся по горлу. В следующее мгновение она ожила и подхватила падающее тело. Не понимая откуда берутся силы, она легко удержала незнакомца и также без затруднений потащила вглубь двора за поленницу дров, сложенную у стены. Во двор выходил черный выход из дома, но из дверей никто не выходил.
        Уложив оглушенного человека на землю, девушка пальцами нажала несколько точек на теле и сняла с него капюшон. Перед ней лежал невзрачный человек с худым безбородым лицом. Она похлопала его по щекам и тот вздохнув закашлялся. Открыл помутневшие глаза и огляделся. Его взгляд сфокусировался на склонившейся девушке и он попытался вскочить.
        - Ты обездвижен, - тихо сказала Мия, увидев как изменилось лицо мужчины превратившись в страдальческую маску. А я хочу знать, продолжила она, - кто ты и почему за мной следил?
        Человек пришел в себя и она отметила его выдержку. Он быстро сориентировался в обстановке и изобразив удивление вскричал. - Рена я не понимаю Вас! Я не следил за вами. - Он мог бы обмануть любого, настолько изумительно он претворялся. Его голос был наполнен волшебным очарованием и Мия распахнув его куртку, нашла амулет ментального подчинения. Очень дорогая штучка. Она хищно улыбнулась и сорвала медальон. От ее улыбки человека пробрало, на лице этой красивой девушке не было жалости или доверия, это была улыбка хладнокровного убийцы и выделялись голубые глаза - ледяные, промораживающие до костей. Он хотел что-то сказать, но поперхнулся. Девушка не обращая на него внимания достала из сумочки набор с иглами для шитья и сноровисто стала втыкать ему в уши. Он захотел возмутиться, но только промычал и перестав вращать глазами уставился немигающим взглядом в квадрат неба над головой.
        - Некогда мне, - сопроводила она словами свои действия. - Отвечай кто-ты?
        - Я подмастерье Линк, - голос мужчины был тих и не эмоционален.
        - Почему ты следил за мной?
        - Меня направил мастер Рул, что бы проследил за тобой.
        - Кто такой мастер Рул и почему он дал приказ за мной следить?
        Линк отвечал только по существу на поставленный вопрос. Ничего лишнего в его ответах не было и не проясняло причину слежки. И она это откуда-то знала. Но задумываться почему она поступает именно так, а не иначе девушка не стала. Ее вела какая-то сила и уверенность в том, что все что она делает, делает правильно, исходя из обстановки. Эта маленькая хрупкая девушка совсем недавно пускающая слезы и причитающая от шлепков своего сеньора, теперь была смертоносна как кринз.
        - Кто такой Рул? Зачем он прибыл в Азанар и чего он хочет?
        - Рул - мастер гильдии убийц из Вангоры. Он отправлен в Азанар чтобы отомстить молодому барону Аббаи, за смерть наших людей. Он хочет убить всех кто с ним связан. Ты его вассал и должна была умереть первой.
        Допрос продолжался около получаса. Вызнав все что необходимо. Она вытащила кинжал и вонзила его под левую лопатку убийцы. Удар был сильный и точно выверенный. Затем забрала у него все ценное, инсценировав ограбление. Ее не заботило поверят в это или нет. Она сделала то что должна была сделать. Затем вышла из двора и направилась обратно в Академию.
        Рул вместе с двумя подмастерьями прибыл в Азанар два дня назад под вечер. Не куда не заходя, сразу наведался к Рыбе, смотрящему за северной окраиной.
        Бывший убийца одиночка, встретил его нерадостно. Между гильдией и независимыми исполнителями заказов всегда существовала конкуренция. Гильдия пыталась их подмять под себя, но те будучи не связанные ни какими правилами или «ложились на дно» до хороших времен, или расправлялись с посланниками гильдии, как это делал Рыба. Хладнокровно и показательно. Потом он ушел под Тихого, став его охранником, а после смерти последнего занял его место. Между ворами и убийцами было заключено негласное соглашение. Воры не лезли в дела гильдии, гильдия не мешала ворам.
        Рул хорошо знал смотрящего и вел себя сдержанно.
        - Поздорову Рыба. - приветствовал он бледного, болезненного вида человека с серыми невыразительными глазами на выкате. Он подошел к столу за котором тот сидел и плюхнулся на стул. Положил звякнувший металлом мешочек на стол и сразу приступил к делу. - Здесь пятьдесят золотых корон. Мне нужна информация по одному молодому барону, и его вассалов. что учаться здесь в академии
        Рыба спокойно убрал деньги в ящик стола. Захлопнул его и почесал щеку, в его глазах блеснул лукавый огонек - Спрашивай, - кратко бросил он.
        - Нехеец Аббаи. Кто он? Как его найти и кто его вассалы?
        - Рыба снова открыл ящик стола, достал папку и вытащил лист бумаги. - Вот все что известно об этом человеке. - он протянул лист Рулу. Тот взял лист и стал читать.
        - Ирридар тан Аббаи. Черные длинные волосы, рост выше среднего, широк в плечах. Нехеец. Глава одной местной банды. Очень опасен. Захватил власть у Подковы, убив того и его людей. Студент магической Академии первого курса.
        Не прощает обид. Убил Медведя и его людей, пытавшихся захватить его.
        Владеет трактиром у южных ворот. Дальше шло перечисление его вассалов.
        Он поднял глаза от листка и спросил: - тут все вассалы?
        Рыба пожал плечами, - там те про кого мне удалось узнать.
        - Что посоветуешь? - Рул посмотрел на смотрящего. То что барон бандит примкнувший к ворам несколько усложняло дело. Хотя не удивило. Он знал что нехейцы и есть по своей природе самые настоящие бандиты.
        - Советую уносить ноги Рул. Студент обид не прощает.
        - Мастер хмыкнул, но промолчал. Поднялся и уходя спросил: - Проблемы будешь создавать?
        Рыба скривил тонкие губы и отрицательно покачал головой, - Студент сам за себя. Мы за него вписываться не будем.
        Получив все что было нужно, удовлетворенный Рул ушел. Два дня им понадобилось, что бы наладить контакт с обслугой академии и они узнали про нескольких девушек с которыми барон выходил из академии. Одна из них как раз вышла, огляделась и направилась к площади с фонтаном.
        Линк стороживший выход из академии, незаметно последовал следом. Ему вменялось, проследить куда она проследует и ночью навестить этот дом. Вызнать все про барона и затем убить. Жестоко и показательно.
        Рул прождал Линка до утра и когда тот не вернулся, отправил второго подмастерья по его следам. Вернулся тот скоро. - Линка убили в спину в подворотне и ограбили. - задыхаясь от быстрого бега сообщил он. - Я сам видел его и стражников тащивших Линка, в его спине торчал нож.
        Рул побагровел. Убить в спину подмастерья гильдии надо еще суметь. - Рыба гад! - почти прорычал он. Кто еще мог так откровенно издеваться над гильдейскими. Таким безрассудным и безразличным к своей судьбе мог быть только он. - Вот гнида! Мы за Студента не вписываемся! - со злобой повторил он слова бледного. - Утром уходим! - Распорядился он.
        Теперь между Рыбой и гильдией была война и он не мог один противостоять хозяину северного предместья. Ему нужно было сообщить обо всем главе. Но и просто так уходить он не хотел, сегодня ночью они отыграются на Рыбе. Иначе Мамочка. как звали главу гильдии не простит ему провала порученного дела. Авторитет гильдии стоит дорого.
        - Рип, ложимся спать. В полночь выходим на охоту. - Рул лег на кровать, закрыл глаза и тут же уснул. Он это умел. Годы специальных тренировок приучили его спать по команде и просыпаться в точно назначенное время. Но сегодня он проснулся от острого чувства тревоги. Он проснулся мгновенно и лежал с закрытыми глазами. Обостренными чувствами прощупывал пространство. В номере кроме него и Рипа кто-то был. Он потянулся мыслями к ментальному амулету и не ощутил отзыва. Попытался вскочить и не смог. Тело его не слушалось, оно было словно парализованным.
        - Этот проснулся. - услышал он мелодичный девичий голос и над ним склонились две красивые головки.
        - Привет Рул. - С веселой улыбкой как со старым знакомым, поздоровалась одна из них. - Ты нас искал и мы пришли сами. - произнесла вторая девичья головка. - Мы подумали, ни к чему что бы такой занятой человек как ты, тратил свое время и искал нас. - И обе задорно рассмеялись.
        Рул не мог поверить своим глазам. Что это? Он спит и видит сон? Страшный сон. Он закрыл глаза, полежал немного и снова открыл. Над ним никого не было. - Ух, - выдохнул он и попытался встать. Но у него это снова не получилось. За то он услышал как подмастерье Рип отвечает на вопросы. Он хотел закричать - Замолчи придурок! - но из горла раздалось только сипение. Над нм опять склонилась женская головка с косой переброшенной через плечо на грудь.
        - Не торопись, Рул, мы поспрашиваем твоего мальчика, а потом ты нам тоже все охотно расскажешь. - Рул застонал от бессилия. Он хотел умереть, но не мог. Амулета, который бы смог по желанию остановить его сердце, не было.
        Через час четыре тени покинули комнату. На кровати остались лежат два тела вонзившие в друг друга ножи.
        Мия как самая маленькая закрыла за девочками щеколду и выбралась из комнаты через окно. Она прикрывая окно вспоминала что идея навестить убийц пришла в голову Меги.
        Она горя щеками ворвалась в комнату где сидели Эрна и Розина. - Девочки на нас объявлена охота, - выпалила она с порога. - Розина разинула рот и не понимая смотрела на Мию. Эрна как более опытная и знающая больше чем остальные девочки спросила: - кто?
        - Гильдия убийц из столицы… она хотела продолжить, но Эрна остановила ее взмахом руки. - Подожди, Мия, надо позвать Мегги. - потом ты нам расскажешь, что тебе удалось узнать.
        Мия широко раскрыла глаза и взмахнув юбкой, исчезла за дверью. Вернулась она с Мегги. - Значит так девочки сегодня за мной следили… Она пол часа рассказывала, что ей удалось узнать и когда она замолчала. Розина предложила позвать парней.
        - Нет, - категорично отклонила ее предложение Мегги. Парни слишком осторожны. Штоф скажет: - нужно затаиться и дождаться сеньора. А бандиты скроются и прибудут другие, которых мы не знаем. Она заговорщически оглядела собравшихся. Если одна Эрна смогла вместе со служанкой противостоять половине дюжины бандитов, то мы вместе тем более справимся сами. Я предлагаю навестить этих убийц и… - она помолчала, нагнетая напряжение и драматизм.
        - И? - не выдержала Розина. Все с живым интересом смотрели на девушку стоявшую посередине комнаты. - И мы отправимся в столицу и накажем гильдию.
        - Меги! Ты сошла с ума! Там же бандиты и их много! - первой опять опомнилась Розина. В ее глазах плескался страх и лицо было таким растерянным, что Меги не выдержала и рассмеялась. - Рози, ты не высовываешь носа из академии, а вот девочки тебе скажут что каждая из них уже встречалась с бандитами. Я, Эрна и вот теперь Мия. Я не знаю как у нас получается, но в нужный момент мы меняемся. Становимся совершенно другими. Хладнокровными, умелыми и даже жестокими. Я убила трех грабителей, что хотели меня ограбить, - она развернула руки ладонями вверх.
        - Вот этими самыми руками. Без оружия. Но сначала я узнала кто их нанял и поделилась вестями со Штофом. И знаешь что он мне сказал? - Меги уперла руки в бока и передразнивая Штофа произнесла. - Надо дождаться сеньора.
        Поэтому идем сами, - рубанула она ладонью по воздуху. - Мия ты со мной? - Она перевела взгляд на девушку стоявшую рядом.
        - Я с тобой, Мегги.
        - Ты Эрна?
        - Я в деле. - Эрна вскочила с кровати. Розина не стала ждать вопроса и со вздохом проговорила, - я с вами девочки.
        Они проникли в полночь в трактир под заклинанием скрыта. Мия залезшая словно мастер ворюга форточник, смазала петли маслом и осторожно открыла двери. Не скрипнула ни одна петля. Не прогнулась ни одна половица. Мия была ментально экранирована внутренним механизмом. В ее голове не было ни одной мысли, она все проделала как запрограммированный бездушный механизм.
        Уходила она также через окно, протиснувшись в маленькую форточку, предварительно проверив, не оставили ли они следы после себя. Когда обнаружат тела то будут долго гадать что здесь произошло. Из-за чего поссорились постояльцы и в пылу драки убили друг друга?
        Девочки незаметно вернулись на территорию академии и собрались в комнате Мегги. Та как-то быстро и без лишних разговоров стала лидером и ее право командовать не оспаривалось.
        - У нас есть неделя. - Начала она совещание. - За это время нам нужно наведаться в столицу и как выражается наш сеньор, навести там шороху. А именно: устранить угрозу в лице гильдии. Для начала нам нужны деньги. У кого сколько есть?
        - Деньгами обеспечу я, - мгновенно отозвалась Мия. Думаю полсотни золотых нам хватит.
        - Вполне, - согласилась Мегги. - Кто знает столицу? Я там была однажды. Еще кто бывал там?
        - Я знаю район где мы жили - отозвалась Эрна.
        - Очень хорошо, - Мегги обвела всех взглядом и остановилась на Розине. - Тебя не спрашиваю, ты домоседка. - Но девушка неожиданно ответила совсем другое, чего никто из присутствующих не ожидал. - Я знаю столицу неплохо. Не всю, но восток где мы жили с мамой и отчимом. И центр знаю хорошо.
        - Оп-па! - Меги не смогла сдержать возгласа удивления. - Наша скромница может удивлять. Тогда может расскажешь нам в каком районе расположена гильдия убийц и как до нее добраться?
        Королевство Вангор. Столица королевства Вангора.
        Простая карета без гербов, стуча железом ободьев колес по каменной мостовой, не спешно катилась к уютному домику притулившемуся к старой крепостной стене. Окруженный высоким забором с небольшим садом во дворе, он находился недалеко от храма Создателя. на стертых ступенях сидели нищие и калеки. Сам храм тоже был беден и пребывал в запустении. О его былом великолепии говорили разве что облезлые краски и мозаика. Служба велась через день и прихожан было всегда мало. Но пришедшие помолиться творцу, всегда подавали милостыню.
        Из кареты высунулась рука в черной перчатке и бросила горсть монет на мостовую. Кругляшки звонко ударились о камень и разлетелись в разные стороны.
        - И надо тебе, Мамочка, каждый раз бросать монеты этим лодырям. Тут нет ни одного страждующего.
        Напротив худой женщины лет сорока в черном одеянии с красивым, но аскетическим лицом, сидел толстячок, он не мог спокойно сидеть на месте и энергично жестикулировал руками. Вот тем кто сидит у рынка ты не подаешь, а там калеки безногие горбатые и слепые.
        - Чика, ты вроде умный человек, - на желтоватом лице женщины промелькнула улыбка, - а простых вещей не понимаешь. Это храм Создателя! Он незримо присутствует здесь и может увидеть наши добрые дела. Ты вот, жрешь непомерно, заботясь только о своем брюхе, а пора позаботиться и о душе.
        - Да какой храм, Мамочка! Это конюшня заброшенная. Сюда ходят те кто уже отчаялся и всякие неудачники. И я забочусь не только о брюхе. Я можно сказать не досыпаю и недоедаю в заботах о твоей безопасности.
        - Вот именно Чика. В храм идут когда случается беда. Когда мы уйдем за грань там спросят: какие добрые дела ты сделал Чика? А ты скажешь убил сотню человек. Я же скажу что подвала тем кто нуждался.
        Толстяк сморщился, - мне еще рано за грань Мамочка, да и тебе тоже. - Но все же вытащил из кошеля серебряк и кинул нищенке сидевшей отдельно. Та не вставая с колен поползла к монете. На ее пути встал рослый парень и наступил ногой на монету. - Отберет, - усмехнулся толстяк и отвернулся.
        Розина измазанная грязью и одетая в рванье, проклиная девочек сидела на паперти и побиралась. Такое унижение ей довелось испытать первый раз в жизни. И сгорая от стыда, она кляла почем зря девочек, что уговорили ее посидеть и понаблюдать за домом, где обитала глава гильдии по кличке Мамочка. Со слов бандитов это была худа женщина лет сорока всегда одетая в черное и называющая членов гильдии сынками. Но раз ей выпала такая доля, она играла свою роль добросовестно.
        Когда она вместе с девочками прибыла в столицу, то немедля посетили район храма. Меги осмотрелась и приказала: - Рози завтра ты вместе с нищими будешь побираться. Проследишь за домом и доложишь что узнала.
        - А почему я? - удивилась девушка.
        - Потому что у тебя Рози коровьи глаза. Каждый кто тебя увидит и посмотрит в них, поверит всему что ты скажешь. У нас так не получиться.
        Рано утром не смотря на ее робкие протесты Розину вымазали в грязи. Одели в купленное у старьевщика тряпки и заставили показать как она будет побираться. - Давай проси милостыню! - не отставал Меги. Рози потопталась и не смело попросила: - Дайте монетку? Помолчала и прибавила, - четверо деток у меня, а кормить нечем.
        Мия фыркнула. - Какие детки ты себя видела? Проси на лечение матери.
        - Да ну вас. Сами просите, - возмутилась Розина.
        Эрна оглядела замарашку и покачала головой. - Что-то не хватает.
        - Я знаю что. Ответила Мегги и размахнувшись неожиданно врезала Розине в глаз. У той сначала в голове вспыхнуло солнце, а затем померк свет в глазах, но при этом накатила такая злость, что она размахнулась ногой и врезала в первое что ей попалось. И это оказалась Мия. Мия сдавленно охнула и улетела под кровать. Эрна и Меги повисли на руках у Рози. - Все дорогая успокойся! - зашептала Мегги, - так надо. Для правдоподобия. Из под кровати охая и постанывая вылезала Мия. - Дайте и мне врезать ей для правдоподобия. Чувствуя себя униженной и сильно обидевшись на то, что ей выпала такая гадкая роль, Розина пригрозила: - Не подходи! Я буду кусаться.
        Но Мегги быстро навела порядок. - Хватит девочки собачиться, пора за дело. Она оглядела заплывающий глаз подруги и удовлетворенно произнесла: - теперь в самый раз. Вылазь Рози в окно.
        - Да почему я должна лезть в окно! - возмутилась девушка. Вон пусть Мия лезет.
        - А ты хочешь чтобы тебя такой увидел хозяин постоялого двора и постояльцы? - спросила Мегги с интересом наблюдая за Розиной. Та поджала губы и яростно оглядела подруг. Вы мне будете должны! - Заявила она.
        - Несомненно Рози, - невозмутимо отозвалась Мегги. Подумала и тут же добавила, мы купим тебе платье как у Эрны.
        - Правда! - Розина всплеснула руками. - Честно, честно?
        - Правда! - охотно закивали головой все девушки. Рози улыбнулась, - тогда я полезла. - Она ловко вылезла в окно. По водосточной медной трубе спустилась вниз и скрылась в переулке. Сейчас она отыгрывая роль бедной нищенки и ползла за серебрушкой, стараясь обогнать старика устремившегося за монетой. Но неожиданно для себя наткнулась на чьи то ноги обутые в сапоги. Сапог перед ее носом накрыл монету. Рози удивленно подняла голову и посмотрела на хозяина сапог. Перед ней стоял невысокий парень и ухмылялся. - Слышь ты, корова, кто здесь работает тот платит мне. Он ощерился еще больше, но ты можешь расплатиться собой. Хоть и грязная, но так в теле, ничего. Пошли за храм, - он ухватил ее за платок и сорвал его. На Розину нахлынула до этого сдерживаемая ярость. В парне она увидела возможность вылить свою обиду и гнев на девочек. Не долго думая, она ухватила его зубами за ногу выше колена и впилась в нее так что не оторвать. Она даже зарычала, почувыствовава вкус крови во рту и сильнее сжимала зубы. Парень не ожидавший такой бешеной атаки нищенки, заверещал на высокой ноте от испуга и боли, и стал бить ее
по голове кулаком. - Ооо! Тварь отпусти! Убью гадина! Оуу! Но девушка вцепилась в ногу как сторожевая собака. Девушка проглотила кровь, почувствовала ее солоноватый привкус и опьянела, Он вцепилась ногтями в плоть и вырвала кусок мяса… Получив сильный удар по голове, так что он почти потряс ее. Рози не думая что делает ухватила насильника рукой за промежность и с силой сжала. Крик парня перешел в вой. Он схватился руками за ее руку, пытаясь оторвать от себя, но Розина навалилась на него свалила и стала дубасить своим кулачком по лицу. Удары были резкие и сильные. Из носа парня полилась кровь. Он перестал отдирать нищенку от себя и засучил ногами. Девушка заползла на него сверху села на грудь и продолжала бить кулаками по лицу, голове, плечам, туда куда могла дотянуться.
        Карета тем временем подъехала к дому отворились ворота и та въехала во внутрь. Вылезший первым из кареты Чика подал руку Мамочке и проворчал: и что за пустая затея подавать нищим. У них все равно деньги отберут и принесут тебе Мамочка. Вон как у той дуры.
        Женщина проследила за взглядом толстяка. Там местный собиратель дани с нищих, заступил дорогу нищенки. В этом вся соль Чика, я подаю нищим, а твои ребята возвращают часть этих денег мне. Не моя вина что нищие не умеют защищать свои деньги.
        - Ты Мамочка хитрее создателя, - подольстил толстяк. - И богам угодила и денежку вернула. Женщина улыбнулась и хотела отвернуться от происходящего на улице. - Подожди сынок не закрывай ворота! - негромко приказала она и с интересом стало наблюдать за дракой.
        - Что она творит! - возмутился толстяк. - Я с нее шкуру с живой сдеру! Эй подмастерье! - крикнул он привратнику у ворот, - помоги тому олуху. Оторви от него девку …
        - Подожди Чика. Девочка способная и борется за свои деньги. Если она победит, заберем ее. Смотри как лупит кулачками! - восхитилась она, - прямо как я в молодости! Чика она мне нужна! - голос Мамочки был непреклонен. Толстяк склонился. - Будет исполнено.
        Розина держала в руках чистое белье и нерешительно топталась у большой деревянной лоханки с горячей водой.
        - Ну чего топчешься, раздался за ее спиной глумливый голос мужчины. Она обернулась и застенчиво посмотрела на крепкого мужика, который привел ее сюда по приказу Мамочки.
        - Раздевайся и мойся я заберу твои лохмотья и принесу чистую одежду. - Розина беспомощно улыбнулась улыбка получилась бледной и вымученной. - Я не могу при Вас, рен. Будьте добры выйдете. - тихо попросила она.
        - С добротой, крошка, это не ко мне. Чистое белье, мужская ласка, да это я могу. А добрым нет, - не выдержав, заржал он в полный голос. - Да и что тебе смущаться? Мы теперь с тобой как брат с сестрой.
        Растерянная улыбка сошла с лица Рози. - Брат значит. Она положила белье ухватила деревянное ведро с кипятком и быстро повернувшись обдала водой смеющегося бандита. Через мгновение истошный вопль заполнил мойню и коридоры. Не обращая внимания на крики, девушка пинком вышвырнула орущего и ошпаренного кипятком мужика и захлопнув двери закрыла их на массивный засов. После чего как ни в чем не бывало разделась и с удовольствием залезла в лохань.
        - Мамочка, к главе гильдии без стука завалился толстяк, - там твоя нищенка подмастерье кипятком ошпарила. - Женщина подняла глаза от свитка который читала. - Чика, видишь какой отменный материал под ногами болтался. А ты все время мимо проходил.
        Толстяк уселся напротив. - Она тут первый раз. Раньше ее тут никто не видел. - Он забарабанил пальцами по столу. - Не верю я ей. Странная она. Вроде корова коровой и глаза как у теленка, а вытворяет не пойми что. Битая. Руки в сплошных мозолях как от тяжелого труда…
        - Вот видишь руки рабочие, только характер строптивый потому и битая, - прервала его Мамочка. То что нужно. В такие глаза поглядишь и не скажешь что в них таиться смерть. И потом кто тебе мешает пока она здесь, проверить ее слова. Она все рассказала, где жила, кто родители, откуда приехала. По ней видно что скрытничает, но это понятно в ее положении. Видно что девочка не дура.
        - Уже проверяю. - не переставая барабанить пальцами ответил толстяк. Затем вскинулся. - Руки в мозолях, а чистые? Почему? Сама вся в грязи, а под ногтями грязи нет, ногти ухоженные.
        - Женщина тихо засмеялась. Был бы ты женщиной понял бы почему. Я тоже ходила в обносках, жрала вместе со свиньями. Спала со свинарями за кусок хлеба, а руки…. Руки у меня всегда у меня были чистые. Я ими убивала.
        Так то ты Мамочка, а то она. Ты такая одна на все королевство. - толстяк не разделял оптимизма главы гильдии. На его слова женщина улыбнулась, - иди, Чика, работай, но девочку пока не обижайте.
        Розина помылась, обтерлась льняными полотенцами и завернувшись в них поморщилась. Надо будет или одеваться опять в обноски или звать кого нибудь, чтобы принесли чистую одежду. Подумав она оделась в свои тряпки и открыв двери выглянула в коридор. Там стоял мальчик, который молча подал ей сверток. Забрав его девушка переоделась и снова выглянула в коридор.
        - Пойдемте рена я вас провожу в столовую, - промолвил мальчик и не ожидая ответа направился прочь. Розина шла размышляя над тем, что с ней произошло после драки. Когда грабителя от нее оторвали, ее приволокли буквально силой к женщине в черном. Глядя на нее Розина поняла что разговаривает с самой Мамочкой, главой гильдии убийц. Женщина с худым, но красивым лицом говорила спокойно, ответы слушала внимательно и в конце разговора сказала что она сможет по заботиться о Рози. После чего девушка попала во внутрь, в самое сердце гильдии. Она понимала что частью сознания противиться этому и хочет убежать от сюда, но какая-то сила заставляет ее действовать по другому и мысли которые крутятся в голове сообщают ей, что это удача. Вот так вот просто попасть туда, куда они планировали попасть ночью, скрытно. Она как бы раздвоилась и играла свою роль очень убедительно, не скрывая с одной стороны растерянность, с другой не впадая в панику и хладнокровно оценивая ситуацию. Женщина в черном приняла ее поведение за выдержку и одобрительно на нее посмотрела. В небольшом зале был накрыт стол и мальчик показал ей куда
сесть сам остался стоять. Розина почувствовав сильный голод, не ломаясь, уселась и стала поглощать пищу быстро, но не жадно. Она ела аккуратно, понимая что за ней следят и делают свои выводы.
        После трапезы тот же мальчик приставленный к ней отвел ее в низ, в подал. Она со слов Рула знала что здесь комнаты членов гильдии. Одну из них он открыл и проговорил: - Рена эта ваша комната. Выходить пока нельзя. Располагайтесь и отдыхайте.
        Розина слышала как закрылась дверь за ее спиной и отрезая ей путь на волю негромко лязгнула щеколда. Она внимательно осмотрелась. Теперь Рози не задумывалась откуда берутся странные знания и умения. Она хорошо знала, словно бы с детства изучала, что и как делать, проводя осмотр помещения. Она знала, как не выдавая свой интерес, что нужно искать, на что обратить внимание. Надо смотреть боковым зрением, что подмечает больше чем если смотреть в упор. Розина не спешно оглядела комнату. Сторонний наблюдатель подумал бы, что девушка просто рассматривает обстановку, оглядывая ее ленивым взглядом сытого и усталого человека. Но ее ум цеплялся за любую мелочь. Вот чуть отличимый квадрат на полу по всей видимости люк вниз. Вот выемка еле заметная в полу, взявшись за нее крышку можно поднять. Кровать деревянная. Над ней на стене закреплена толстая доска с крючками и в ней опять же можно увидеть небольшие темные пятнышки. Если там прячутся шипы то упавшая на спящего доска станет для него орудием убийства. Она пометила много еще чего. Затем спокойно прошла к кровати ощупала ее. Подняла матрас и не найдя ничего
подозрительного, разделась и легла. Она старалась вести себя спокойно. Был уже вечер. Ужинать после сытного позднего обеда, она не хотела и желала лечь и продумать дальнейшие шаги. Свои и девочек. Они не предполагали такой вариант развития событий и теперь им надо понять как поступить дальше. Розина была уверена что девочки не сунуться в логово сразу, а подождут. Так за размышлением и составлением планов она уснула.
        Проснулась Рози внезапно. Не открывая глаз, она соскользнула с кровати и в это время на нее рухнула доска. Дверь открылась, в комнату ворвалось несколько человек. Девушка еле успела спрятаться под кровать. Она видела две пары ног и понимая, что ее время истекает, ухватила за сапоги одного из вбежавших, и дернула на себя. Он закричал и падая назад, ухватился за другого. Не мешкая Розина выкатилась ударившись о ноги двух парней. Которые шатаясь, пытались удержаться на ногах. Сбила их и вскочив бросилась к двери. Мысли работали быстро, но с долей паники. Что-то пошло не так! Но пока голова была занята оценкой обстановки тело работало как автомат. Она почти добежала до дверей и замерла парализованная неожиданным образом. Рози пошатнулась и чтобы не упасть ухватилась за торец двери, и крепко сжала пальцы.
        - Вот видишь, Мамочка, тебе следовало бы доверять мне больше, - услышала она веселый голос толстяка и в проеме показались двое - глава гильдии и тот толстяк, что стоял рядом с ней при первом знакомстве. Женщина в черном наблюдала за Розиной.
        - Интересно, откуда она такая шустрая? - произнесла женщина без каких либо эмоций в голосе. Казалось ей было совсем безразлично кто такая Розина и откуда она появилась.
        - Узнаем, Мамочка. узнаем. - Толстяк не мог стоять спокойно на месте. Он подпрыгивал, потирал руки. В одной из них он держал амулет оцепенения. Рози заметила его и мгновенно приступила к освобождению. Она точно знала что надо делать в такой ситуации. Лишь бы ей хватило времени. Паника проходила, но лицо от боли в мышцах, которая сопровождала процесс снятия обездвиживания, когда мышцы становились как ветви деревьев твердые и не чувствительные, скривилось.
        - Не нравиться пташка. - продолжал толстяк. Он упивался своей ролью победителя, он был почти счастлив и не мог остановиться. Гордость так и прущая из него, находила выход в многословии. Мамочка не перебивала его.
        - А пока известно что их прибыло из Азанара, куда отправился Рул, четверо. Шманик их видел вместе и узнал эту нашу красавицу. Я тут же отправил людишек в Азанар и знаешь, Мамочка, что они узнали? - Теперь толстяк стал злой. Сузил свои глазки и сквозь зубы процедил. - Убили подмастерье ножом в спину. Видите ли это ограбление! Ты можешь представить что воры и городские бандиты смогли напасть на подмастерья со спины и ограбить того? Я не могу. Но я могу представить кто это мог сделать. И судя по повадкам этой барышни, склоняюсь к тому что у нас гости от Рыбы. Его школа.
        В это самое время когда Чика закончил свою триумфальную речь, оцепенение с Розины спало. Она силой толкнула дверь и та с размаху врезалась в стоявших мужчину и женщину. Добавив ногой, Рози быстро задвинула задвижку. Тут же ушла в сторону и оказалась сбоку от одного из бандитов поднявшихся с пола. Они спокойно стояли за ее спиной, ожидая приказов Мамочки. Но так как они не следовали, а жертва была обездвижена, то они расслабились и прозевали момент начала атаки. За дверью раздался сдвоенный крик боли, но девушка на это не обращала внимания. У парня мгновенно появился нож в руке, но тонкий злой вопль за дверью, - Живой брать эту тварь! - не дал ему сразу перейти в атаку. А Розина сделав вид, что оступилась неожиданно покачнулась, замахала руками, отвлекая внимание. Бандит поверив уловки подался вперед. А девушка резко присев, крутанулась на носке правой ноги, и подсекла его. Бандит грохнулся на спину. Уже упавшего она добила ударом сверху той же ноги по лицу. Мгновенно разорвала дистанцию и подмигнула, опешившему от происшедшего напарнику поверженного. Мастер скрытых убийств отступил, он не был
силен в прямой схватке и заколебался. Для победы ему нужно было применить нож, но был четкий приказ брать ведьму живой. Рози воспользовалась этой заминкой навела на него указательный палец и сказала: - Пух! одновременно с этим она высвободила спящее, внедренное в ее сознание заклинание «Страх». Противник вздрогнул и задрожал. Руки его опустились. А Рози не мешкая, не дожидаясь, когда подмастерье придет в себя, оттолкнувшись от пола в прыжке врезала ему ногой в живот. Она знала что он умер. Удар должен был разорвать селезенку. В дверь уже барабанили и кричали подошедшие на подмогу бандиты. Еще немного и они вынесут дверь, потом применят магию и захватят ее. Не раздумывая Рози кинулась к люку. Нащупала выемку и легко подняла крышку. Вглубь вели деревянные ступени лестницы.
        - Чига, гы совгем поглупел с эгой девгой, - прижимая платок к разбитому носу, гнусаво проговорила Женщина. Она единственная из мельтешащих у дверей людей сохранила способность здраво мыслить.
        - Выбей дверь воздушным кулаком! - приказа она. Тот остановился и перестал лупить в двери кулаком. Его лицо было в крови, нос распух. В глазах полыхало бешенство. Видно было что из-за того, что он стоял ближе к двери его приложило гораздо сильнее. Он рыча выхватил другой амулет и навел на дверь. Воздушная волна преодолев короткое расстояние ударила в проем, вынесла дверь, а часть отраженная от стен и самой двери обрушилась на сгрудившихся в узком коридоре людей. Толстяк был опрокинут на стоявшую позади него женщину и он впечатал ее в стену, вышибив из нее дух. Остальных разбросало по подвалу. Подвальный коридор наполнили стоны и ругань.
        - Ооо. Ой. Чика, чтоб ты сдох! О-ой. Свинья недорезанная. Ооой, ты мне ребра поломал. - Стонала женщина, пытаясь выбраться из под туши толстяка. Она задыхалась и запросила помощи. - Кто нибудь! Кхе, кхе. Оох, сволочи. Помогите!
        Толстяк лежал на полу и тяжело дышал, он был без сознания. Прибежавший маг оттащил Чика и наложил на Мамочку заклинание исцеления. Затем дал ей выпить эликсир.
        Через пол часа она и толстяк сидели у нее в кабинете.
        - Она ушла в городскую канализацию, - сообщал толстяк о принятых мерах.
        - Ловкая тварь и опасная. Убила двоих подмастерий голыми руками. Мы перекрыли решётками выходы и оставили только открытым один проход к черному болоту. Пусть эта рыбка побегает от тех тварей, что там обитают.
        Ее подружки остановились в постоялом дворе «Петух на пне». Туда сейчас отправлены коронер Штиб со стражей и Шманик, который объявит их воровками. Девок арестуют, а в тюрьме мы с ними быстро разберемся.
        - Почему так сложно? - с трудом проговорила Мамочка и сморщилась. Туша Чики здорово ее помяла.
        - Ты видела на что способна одна такая ведьма. А что будет если их будет три. Мы в городе устроим целое сражение. Префект нашего округа будет не в восторге. А если они начнут войну со стражей, мы будем не причем. - Женщина согласно кивнула головой. Ты прав Чика. Но ты все таки придурок. Зачем ты стал применять воздушный кулак?
        Толстяк вскинул брови, он воззрился на женщину в немом удивлении. - Так ты сама мне приказала Мамочка!
        - Не отрицаю, Чика. Но почему ты не дождался, когда мы уйдем и спрячемся в какой-нибудь комнате?
        - Эээ… не подумал, Мамочка. Прости дурака, не подумал.
        … Розина запаниковало, ее подстегивал страх, быть схваченной. Она прихватила только оброненный кинжал и нырнула в темноту подземелий. Девушка так спешила, что не подумала об одежде. И теперь понимая как она оплошала, мерзла в стылой вонючей воде, бредя под сводами тоннеля. Розина шла, сам не зная куда идти, лишь бы подальше от того подвала из которого она выбралась. Уже дважды она натыкалась на ржавые железные решетки и вынуждена была возвращаться обратно. - Какая я дура, ругала она себя, - ведь я точно знала что можно было обойтись без спешки. Надо было обыскать тела, забрать одежду и только тогда уходить. Но испугалась. Как же я испугалась! Она брела в полной темноте держась рукой за стену. Ноги уже были сбиты до крови, она несколько раз наступала на острые камни и какие то обломки. Свой небольшой запас энергии, что у нее был, Ризи тратила осторожно. Еще в начале было решено, что она пойдет на паперть без амулетов, чтобы не «засветиться» ими в магическом зрении. Теперь ей было трудно, а убитых бандитов она не обыскала, поспешив скрыться. Но частичкой сознания, она была не согласна с мыслями
снующими у нее в голове. Уже когда она прыгнула вниз, там в комнате раздался сильный шум, как будто вылетела дверь. Отбросив все сомнения, девушка остановилась и осмотрелась. Зрение привыкло к темноте и она различала смутные силуэты круглой пещеры из которой выходило четыре рукава подземных ходов. В трех из них она побывала следуя правилу идти с лева на право. Она вошла в последний коридор и двинулась по нему в надежде что он не будет перекрыт. Это ответвление было полнее наполнено водой и уходило под заметным наклоном вниз. Розина старалась держаться поближе к стенам, так как на середине попадалось больше мусора и камней. О девочках что отправили ее на разведку Розина уже не думала. Она отстранилась от всяких мыслей и только медленно продвигалась вперед, стараясь сохранить ноги. Она погружалась в липкую жижу по самые щиколотки и от омерзения по ее спине пробегали мурашки. Путь был долгим. Она считала шаги и насчитав тысячу, погрузилась в воду по колено. Идти стало труднее, но впереди забрезжил неясный свет и он манил ее к себе и вселял надежду. Смутную, такую же неясную, как и сам еле различимый
отблеск далекого отсвета, отразившегося в мутной воде.
        Вода дошла до пояса и течение усилилось, увлекая Розину вперед и она прикладывала силы чтобы противостоять напору. В этот тоннель впадали маленькие ручейки вытекающие из стен и их было множество. Только русла этих потоков были узкие и пролезть в них не представлялось возможным. Поэтому Рози неуклонно шла вперед, подталкиваемая все убыстряющимся потоком мутной и грязной воды. Мимо нее деловито проплыла большая крысы и не обращая внимания на девушку скрылась впереди. Над водой находился выступ на который Розина с трудом вскарабкалась и отдыхая, легла на холодные камни. Отсчитав сто ударов сердца, она поднялась и села на корточки. Хотелось пить и справить нужду. Девушка огляделась и заметила белеющий предмет. Подползла на коленях и ощупала его. Это был череп. Обыкновенный череп человека. Рядом валялись истлевшие тряпки и остатки одежды. Прислонившись к стене сидел скелет, череп которого держала в руках Розина. Она отшвырнула его вводу и стала снимать тряпки с мертвеца. Кожаная жилетка, рваная и погрызенная во многих местах, клочки штанов. Обмотки и еще крепкие на ощуп ботинки. На груди цепочка и
амулет когда-то разряженный, а теперь восстановивший свои свойства щита первого уровня. Розина сняла ночную рубаху и выжала ее. Оторвала полу до паха и вновь одела на себя, ежась от неприятных ощущения мокрой одежды. Нацепила на себя рванье, обмотала ноги остатками обмоток и сверху еще полосами от полы рубашки затем надела башмаки. Стало теплее и у нее забрезжила надежда. Она выберется, обязательно выберется из этой передряги. Но никогда! Она больше никогда не согласиться на авантюру Меги или какой другой девочки. Штоф был тысячу раз прав, когда говорил, что нужно дождаться сеньора. А они захотели быть самыми умными. Доказать что они что-то стоят. Дуры! А всех глупее она, Розина. Девушка встала и потопала башмаками. Великоваты, но идти можно и ноги будут в безопасности. Она осторожно спустилась и продолжила свой путь. Розина вновь брела по пояс воде к светлому пятну, что становилось больше и больше. Стали видны более четко очертания подземного коридора, по которому она шла. Он был вырублен в каменном массиве шириной лагов пять с половиной и с такой же высоты, но он заметно сужался и скорость потока
увеличивалась. Еще через сотню другу шагов она вышла к свету.
        Розина стояла у края тоннеля который закончился каменным ограждением. Вода перевивалась через край и падала вниз шумным водопадом в довольно большое поземное озеро. По краям его росли кусты и даже одно дерево выросшее почти из стены и наклонившееся к воде. Над головой высоко вверху было светлое пятно откуда свет попадал на озеро.
        - Надо же, - подумала Розина, - уже рассвело. Но добраться до верха не надо было и мечтать. Широкий провал находился почти в десяти метрах и стены были отвесные с наклоном вовнутрь. - Без левитации не выбраться, - огорченно подумала Рози и стала осматривать само озеро. Видно было что оно неглубокое. По середине был островок, а на другой стороне чернел зев входа в новый тоннель. Ей опять предстояло идти в неизвестность, надеясь на чудо или на то что она когда-нибудь вырвется из этой смрадной ловушки. Если раньше не умрет с голоду и жажды. Пить эту воду она категорически не хотела.
        Мимо нее опять проплыла водяная крыса и перескочив бортик спрыгнула вниз. - По крайней мере с голоду она не умрет, - провожая глазами шустрое животное, брезгливо подумала Розина. - Хоть одну тварь, но она поймает.
        Крыса тем временем выскочила на узкий бережок и стала отряхиваться. Затем села на задние лапы и шевеля усами стала оглядываться. Рози уже перекинула ногу через не высокое с пару лаг вышиной каменный заборчик как из воды выскочила какая то тварь. Она стремительно сверкнула зеленой чешуей и крыса отчаянно пискнув, оказалась в ее пасти. Девушка замерла. Тварь похожая на огромную лягушку и в тоже время ящерицу ухватила передним короткими лапами жертву и довольно урча стала не спеша откусывать куски от крысы. Делала она это не спеша наслаждаясь каждым кусочком. Розина так и осталась стоять с поднятой ногой, не решаясь пошевелиться. Что можно ждать от столь быстрого и стремительного хищника? Пусть тварь была не больше маленькой собаки, но то как она грызла кости своей жертвы и как ловко она поймала крысу, останавливало девушку от необдуманных поспешных шагов. Кроме того, а сколько этих тварей было в озере? И сколько их может быть в том тоннели, куда она собралась? Теперь она поняла почему на возвышении сидел скелет. Ее предшественник не решился переправляться и посчитал за лучшее умереть от голода, чем
быть съеденным. Она осторожно сняла ногу и чуть слышно хлюпнула ей о воду. Тварь замерла, перестав есть и медленно повернула голову.
        Их глаза встретились и широкий жабий рот твари растянулся изобразив подобие улыбки. Розина вздрогнула, представив, что могла подумать тварюга, разглядывая ее. В больших глазах как будто светился дикий разум и эта тварь откровенно радовалась новой жертве, она словно понимала что у той не было другого пути, как только попробовать пройти мимо нее. Затем она равнодушно отвернулась и стала доедать свою добычу. Сожрав крысу тварь сделала длинный прыжок и вытянувшись в струнку с еле слышным бульканьем скрылась в воде. По поверхности озера разошлись круги и вскоре вода успокоилась. Больше ничего не выдавало присутствие опасного хищника. Девушка стоя у края, надолго задумалась. Она размышляла о твари и как ей пройти на другой берег озера. Не стоило и думать пробраться по воде. Пока она думала рядом завозилась еще одна крыса и суча лапками стала перебираться через перегородившее поток воды стену. Розина мгновенно схватила пищащего грызуна за шею и подняла над водой. Ей в голову пришла мысль наловить крыс и покидать их по озеру чтобы посмотреть как много тут подводных тварей. Она размахнулась и запустила
жалобно орущую крысу на середину озера. Не сколько раз перевернувшись в воздухе, та врезалась в воду, скрылась под ней и тут же вынырнула, поспешив к островку. Над водой появилось несколько голов они поплыли к крысе и вдруг грызун не успев пискнуть ушел под воду. А на том месте гладь воды стала рябить, пузыриться и вскипать. По озеру стали расходиться волны. - Дерутся за добычу значит, - поняла Рози. У нее в голове стал созревать план.
        - Так девочки, возникла не предвиденная ситуация. - Меги обвела взглядом подруг. - Мы не все учли когда планировали операцию…
        - Да мы вообще ничего не учли! - Мия даже подскочила от охватившего ее нервозного возбуждения. - Рози там одна… Эрна положила ей руку на плечо. - Сядь Мия и не кипятись. Мы все хорошо понимаем, что наша Розина попала в неприятную ситуацию. Но это не повод срываться и психовать. Каждая из нас имеет скрытые способности. Я думаю что она выкрутиться. Кроме того любая из нас поступила бы точно так же. - Девушка повернулась к Меги. - У тебя есть план? - спросила она.
        Меги решительно кивнула головой, - Есть и вы его хорошо знаете. Под утро наведаемся в этот дом. Мия на тебе магическая защита дома. На нас с Эрной устранение часовых. Выходим вечером и проникаем на городскую стену. Веревки и крюки я уже купила и спрятала в кустах за храмом. Там загажено поэтому навряд ли кто туда сунется. Наблюдаем за домом, делаем выводы и идем освобождать Рози.
        - Что-то мне кажется, что надо срочно сообщить ребятам, - не сдавалась Мия. Мы не знаем сколько там бойцов. Есть ли там маги. И вот так лезть туда просто глупо.
        - А когда ты соглашалась наведаться в гильдию, ты тоже думала что это глупо. - Меги в упор уставилась на Мию.
        - Тогда нет, - Мия отвела глаза.
        - Запомни Мия, думать нужно до того как решишься что-то предпринять, потом уже поздно. Мы или спасем Розину, или погибнем вместе с ней. Мы своих не бросаем. Это первое чему учил нас сеньор. Я жду ваших предложений, как улучшить предложенный план. - Меги поджав губы смотрела на девушек. И Мия и Эрна видели что Меги не отступит и если надо пойдет в логово бандитов одна. Ее решимость заворожила девушек.
        - Рул рассказал, что в доме больше десятка «сынков» обычно не присутствует. - начала говорить Эрна. - Два, три мастера, остальные подмастерья. Маг может быть, а может не быть. Основная база гильдии - портовый трактир «Речная жемчужина». Здесь только школа и Мамочка со своей службой безопасности. Ее возглавляет толстяк кастрат Чика. У него двое бойцов, которые охраняют покои Мамочки. Отменные бойцы. Выкупленные гладиаторы из лигирийцев. Дальше кто нам противостоит? Тайные убийцы. Как бойцы члены гильдии не очень хороши. У них лучше получается отравление, скрытое проникновение, тихое убийство из под тишка. План поместья у нас есть…
        Договорить ей не дали. В трактир ввалилась шумная толпа стражников во главе с районным коронeром. Рядом с ним был неприметный тип, который осмотрелся и радостно оскалился. - Вон они, Ваша милость, - он пальцем показывал в сторону сидящих девушек. Все оглянулись чтобы понять на кого показывал мужчина. Вместе со всеми оглянулись и девушки. За их спинами сидел мрачного вида господин и хмуро смотрел на стражников. Коронер решительно прошел до середины зала и неожиданно остановился перед удивленными девушками.
        - Они? - Он вопросительно посмотрел на неприметного и тот радостно закивал. - Они, Ваша милость, воровки. Украли у меня двести золотых.
        От этих слов у сидящих девушек отвисла челюсть. Такой поворот событий был столь неожиданный, что они некоторое время ошеломленно смотрели на наглеца, что посмел их обвинить.
        - Это не правда! - Первой опомнилась Меги. - Этот тип изнасиловал нашу подругу и мы хотели идти и жаловаться на него. Арестуйте его господин коронeр.
        Теперь пришла пора удивиться коронeру и лжесвидетелю.
        - Кого он изнасиловал? - недоуменно спросил коронeр.
        - Вот ее, - ткнула пальцем в Мию, Эрна. Вассала барона Тох Рангора.
        Глаза Мии казалось сейчас покинут свое естественное место и вылезут на лоб. Обстановка менялась столь быстро, что она не успевала среагировать. Сначала Мия оторопело посмотрела на подруг, а потом заревела в полный голос. - Ооо! Господин коронер… их, их, - она захлебывалась слезами, которые вдруг полились нескончаемым потоком из ее глаз. - Этот злой человек, - их, их. А-а! Обещал меня проводить до храма создателя. А там… там затащил в кусты и с насильничал. Она вскочила и обхватила чиновника руками. - Господин коронeр!
        - Ревела она на весь трактир, - как хорошо, что вы его поймали, - ее руки оплетали его, не давая пошевелиться. Коронер силился оторвать от себя девушку, не понимая, что происходит. А Меги вскочившая с места бросилась на мужчину стоявшего широко разинув рот и пораженно наблюдая за представлением. Ее ногти впились ему в лицо, а подскочившая Эрна вцепилась ему в волосы. Ее дикий крик, - Мама! Убивают! - словно гром разнесся по трактиру.
        Стражники стояли столбом и не знали что делать. Все что сейчас происходило было настолько неожиданно, а коронер борясь с маленькой пострадавшей, не отдавал приказы. Ему было не до того.
        Облепленный девушками «насильник» уже хрипел и пытался вытащить нож. Когда ему это удалось на его руке повисла Эрна вцепившись в нее зубами.
        - Хватайте этих ненормальных! Наконец коронер смог отдать приказ и стражники несколько мгновений потоптавшись в нерешительности подошли к девушкам. Но не тут то было. Хмурые посетители сидевшие до этого молча вдруг вскочили.
        - Да что здесь происходит? - закричал один из них. - Насильника защищают! Хотят арестовать бедных девушек, чтобы заткнуть им рот.
        - Бей гадов! - раздался задорный клич и они бросились на стражников. С других мест вскочили остальные посетители и в трактире началась всеобщая потасовка. Стражников зажали в угол и пришел бы им конец, если бы не подоспели маги из городской стражи. Они воздушными кулаками разметали дерущихся и бой постепенно стал стихать. Когда страсти поутихли. На полу лежал убитый коронер. В его груди торчал нож, а его руки сжимали горло своего убийцы. Подоспевшая стража быстро навела порядок. Все посетители лежали лицом вниз.
        - Что здесь произошло? - спросил маг дознаватель, осматривая царивший погром. С пола поднялся человек. - Я владетель Торжка из провинции Шель, тан Эмиль Торжок. Здесь хотели сотворить произвол. Вот он, - тан показал на задушенного человека, - с насильничал вассала барона и стража пришла арестовать пострадавшую и свидетелей по ложному обвинению. Когда обман раскрылся, то этот преступник бросился на коронера и убил его, а коронер молодец сумел забрать с собой бандита. - Говоривший носком сапога перевернул руку убитого и в прорехе разорванного рукава, стала видна наколка в виде косы. - Видите, мессир, гильдия убийц, - сурово произнес конт. Маг поморгал и спросил, - а где сами пострадавшие?
        Тан Эмиль Торжок осмотрелся. Девушек нигде не было и он недоуменно пожал плечами. - Сбежали наверное.
        … Девочки бежим! - Меги увидев, как повернулись события, решила под шумок скрыться. Вокруг во всю шло сражение. Посетители трактира объединились против стражи и навалились на солдат со всех сторон. Столичную стражу никто не любил. Наглую, вороватую и не чтущую дворянскую честь провинциальных аристократов. Поэтому воспользовавшись откровенным нарушением законности со стороны городской стражи, как поводом для мести и расправы ее не жалели.
        - Стой Меги! Надо насильника наказать! - Вскричала Мия. Она вошла в азарт схватки и повисла на коронере.
        Эрна увидев что та не отпускает чиновника, дернула руку с ножом и острый клинок вошел в живот коронеру. Меги просто свернула голову убийце схватила за руку Мию и с силой потащила ее из зала. Коронер упал вместе с бандитом, который привел его сюда и потянулся руками к его шеи. Он шептал о помощи, но солдаты занятые тем, что отбивались от нападающих, не обращали на него внимания. Девушки наняли извозчика и добрались до храма Создателя. Там Меги разыскала спрятанные веревки и они таясь подобрались к старой стене. Входа на нее не было, да и саму стену уже лет двести не ремонтировали. Она местами частично обрушилась и им нужно было найти удобное место чтобы забраться на верх и пробраться по ней к дому главы гильдии. Меги несколько раз кидала кошку и наконец зацепилась крюком за невидимый выступ.
        - Я первая, потом Эрна, - стала давать указания Меги. Ты Мия последней залезешь. Ты самая слабая, если не сможешь забраться сама обвяжешься и мы тебя вытащим. Никто спорить не стал. Меги с большим трудом забралась на верх, при этом она сначала залезла на спины девушек. Затем забралась Эрна. Ей подъем дался легче. Хотя и она использовала спину Мии. Та кряхтела от натуги и шепотом проклинала Эрну что много ест и не следит за фигурой.
        - Услышав столь кощунственное обвинение Эрна возмутилась. - Ты чего несешь! Я за год ни капельки не поправилась, я даже немного похудела. На мне мои старые платья… - Она даже остановилась желая начать спор, но Мия зашипела как змея которой прищемили хвост. - Да лезь уже, худышка, я сейчас упаду.
        Когда полезла она, то неожиданно она почувствовала как что-то снизу подхватило ее и закинуло на стену. От неожиданности Мия не громко завизжала.
        - Не ори! - Мегги показала ей кулак.
        - Но Мия на желая успокаиваться захлебываясь зашептала. - Там! Там! И стала показывать пальцем вниз. Мегги и Эрна глянули вниз. - Ничего там нет. - проворчала Эрна.
        - Как это нет! - возмутилась Мия, - я сама чувствовала как меня хватали за зад.
        - Мия! - тихо рассмеялась Эрна. - Хватит представлений, второй раз тебя насильничать никто не будет. Или тебе понравилось? - Обе девушки прыснули в кулак, А Мия не разглядев внизу опасности, возмущенно задышала. Подруги называется. Сначала подставили ее как жертву насилия, а теперь еще смеются.
        - Хватит ржать! Не лошади! - прошипела она. - Пошли уже. - И все трое пригибаясь и прячась за выступами в стене, двинулись дальше. В одной из башен они остановились.
        - И что вы собираетесь делать дальше? - вопрос прозвучавший в полной тишине, потряс всех. Девушки от неожиданности подпрыгнули и не скрываясь громко завизжали. Они во все глаза смотрели на того кто их напугал. К ним сверху, по ступенькам, спокойно сходил милорд. Мегги Вытаращила глаза. Эрна прижала руку к груди и прислонившись к стене закрыла глаза. Мия схватилась за низ живота сжала ноги и присела.
        - Милорд, прошу Вас, выйдете, я сейчас описаюсь. - еле слышно промычала она.
        - И я тоже, - слабым голосом приговорила Мегги.
        - Да уж, вояки. - сокрушенным голосом проговорил я и вышел из башни. Посидел на ступеньках рассматривая заходящее солнце и дождался когда ко мне выйдут девушки.
        - Милорд! - За всех стала отчитывать меня Мегги, - Разве так можно пугать бедных девушек? Мы могли не только… она замялась, - … но и умереть!
        - В этом ты, Мегги, права. Вы могли действительно умереть, но не от моего вопроса. А от вашей неосмотрительности. Я хотел бы знать почему вы не контролировали пространство вокруг. У вас что нет нужного амулета? А если бы вместо меня здесь были бы бандиты.
        - Да откуда им тут взяться, милорд? - включилась в разговор Мия. Эрна благоразумно промолчала.
        - Да, действительно, я вроде согласился с выводом Мии. Откуда им тут взяться? Внизу логово главы гильдии убийц и зачем тут быть посту охраны? Поднимись на верх, - приказал я. Девушка послушалась и поднявшись по каменным ступенькам исчезла наверху. Обратно она спустилась бегом. - Там! Там бандиты! - задыхаясь от волнения сообщила она нам.
        - Сколько их? - Меги подобралась.
        - Двое и они спят.
        Все трое посмотрели на меня. А я пожал плечами. На некоторое время установилась тишина. Затем Меги как самая уравновешенная задала вопрос с которого нужно было начинать. - Милорд. А как Вы тут оказались?
        - Я, прибыл в столицу по приказу мессира ректора и увидел как в трактире арестовывают моих вассалов, Тех из них, что решили тайно прогуляться по столице и занялись воровством. Да так неудачно, что одну даже изнасиловали. Мне вот что интересно. У вас что нет денег? - Все трое уставились на меня, не в силах что-либо произнести. Это длилось с десяток рисок.
        - Мы не воровали, - Мегги говоря это, возмущенно качала головой.
        - А меня не насиловали! - Из Мии вырвался возглас негодования, - это Мегги все придумала!
        - Дура! Я всех нас спасала.
        - Сама дура! - отфутболила Мия.
        Я с улыбкой смотрел на мой женский спецназ. Та подготовка, которую они получили, перевернула их. Да, они еще не могут планировать и осуществлять самостоятельные операции. Но хоть умеют находить выход из любой сложной ситуации, что от них и требовалось. А то что они не рассчитали свои силы, это я подправлю.
        Говорить им что оказался в столице не случайно, я не стал. Положив Рону в капсулу, поставил ей режим стирания кода нейросети. Включил сборку баз, которую посчитал необходимой для ее дальнейшей жизни на станции и увидев что это займет трое суток, убыл в академию. Что-то на сердце мне стало тревожно. И точно на столе меня ждало послание от Эрны.
        «Милорд. Сообщаю, что на нас, гильдией убийц объявлена охота. Мы захватили и допросили мастера и двух подмастерий гильдии. Мегги приняла решение оправиться в столицу и «навести шороху» в их логове, устранив всю верхушку. Мы остановимся в трактире, где на Вас напали в прошлый раз. Еще ребятам решили не сообщать. Нас четверо. Мегги, я, Мия и Розина».
        Эрна.
        Вот так не много ни мало, мои бездари в женском исполнении решили поквитаться с могущественной гильдией. Смело, дерзко и безрассудно. Этот поступок показывал, что девочки почувствовали свои силы и переоценили их. А я понял, что нужно подправить в их программе подготовки. Девочки вкусив первые плоды побед, самонадеянно не учли силу и масштабы влияния гильдии. Но Эрна молодец. Она подстраховалась и правильно сделала.
        Я еще держал в руках листок, раздумывая над прочитанным, как у меня в комнате появился хитрый старикан. Гронд подозрительно огляделся, потопал сапогами и не приклеившись, улыбнулся во весь рот. Улыбка его была искусственно дружелюбной. Я вздохнул, ожидая неприятностей и молча уставился на моего начальника по секретной службе.
        - Что пишут? - поинтересовался он.
        - Все живы и здоровы, зовут в гости. - Я в общем-то сказал почти правду не моргнув глазом. Недружелюбно уставился на старика и стал буравить взглядом гостя. Не брит. Значит возникли проблемы и решать их предстоит мне. Опять под танк бросать будут. Но свои мысли я спрятал за вежливой улыбкой, одновременно пряча листок за пазуху.
        - Ну и хорошо, - покладисто ответил он, не обращая внимания на мой недовольный вид. - Выполнишь работу и можешь съездить к себе в горы.
        - Работу? - я сделал вид, что удивился. С этими стариками нужно вести отчаянный торг, иначе припашут и будешь у них на побегушках. Пойди туда, отнеси то. Плавали знаем.
        - Да, не большую работенку. Такую что даже твоим немощным плечам юноши под силу. Смотаешься в столицу, повидаешь графа тан Кране и передашь ему что Лигирийская империя хочет напасть на Вангор. - Он смотрел как добрый Оле Лукойе, навевающий деткам сны, отправляя их в царство Морфея. Только я давно уже не ребенок и усыпить меня так примитивно не получиться.
        Вот оно что! Я прищурился. Старые пройдохи решили подставить под неудовольствие Его Величества, меня. Еще бы. Гонцов с плохими вестями не милуют. Хотя здесь еще не казнят.
        - Хочу сообщить Вам, мастер, что моя работа заключается в учебе. И я хочу подготовиться, и успешно сдать зачеты. Так что мне некогда кататься по столицам.
        - Я знал Ирридар, - не снимая улыбку с лица, добрым голосом ответил Гронд,
        - что ты добросовестный студент и поэтому позаботился о тебе. Вот смотри. Это твой опросный лист за первый год обучения. Ты как самый преуспевающий ученик досрочно сдал зачеты и экзамены. Он прошел к столу у которого я стоял и положил лист с магической печатью передо мной. - Вот видишь как академия о тебе заботиться. Цени!
        - Заботиться! - проворчал я. Взял лист, внимательно прочитал и вынужден был признать, что старикан хорошо подготовился. Он ожидал мои отговорки и хорошо изучил меня. Что-то я становлюсь предсказуемым. Лесные эльфары просчитали мое поведение, теперь вот Гронд забил мне шайбу. Непорядок.
        - Мастер. Когда меня брали на службу, обещали, что это простая формальность. Мне обещали, что меня не будут привлекать к работе и что я вижу?
        - Да, и что же? - Гронд проявил живой интерес.
        - Что меня обманывали. Как теперь я могу Вам доверять?
        - Не понимаю о чем ты. Разве тебя привлекают к слежке или тайной миссии. Тебе дают возможность отличиться и получить еще одну медаль на грудь. Ведь это ты принес весть о предстоящей войне.
        - И что? - я не понимал куда он клонит.
        - А то, что ты уже совершеннолетний, Скорпион. И должен сам донести своему начальнику информацию.
        - А вы почему не хотите?
        - Почему не хотим? Хотим юноша и сделаем это. Но как бы полученную из других источников. Так будет достовернее. - Он подмигнул. А я вынужден был признать что он прав. Информация подтвержденная из нескольких источников вызывает больше доверия, чем просто из одного.
        Какое у меня будет жалование? - вздохнул я. А Гронд даже руками всплеснул.
        - Опять за старое! У тебя, что денег нет? Ты получил богатое баронство, продал приданное орчанки за сотню тысяч золотых и тебе все мало?
        Луминьян сдал про приданное, понял я. Но вслух просто объяснил свою позицию. - Я за порядок. Раз я служу, значит должны быть или жалование или премиальные. Сколько мне причитается за информацию?
        - Ну на мелочи ты нехеец не размениваешься, - Гронд задумался. - Но ты прав. Будут тебе премиальные. Но! - он поднял палец. - После того как вернешься и доложишь о результатах поездки. И проследи за своими вассалами. Они куда-то делись. - Он хитро ухмыльнулся и исчез.
        Я посмотрел на то место на котором он стоял и почесал затылок. Как же мне донести до графа информацию? Да так, чтобы он поверил. Хочешь, не хочешь, а объясняться придется. С другой стороны мне все равно нужно было убыть в столицу.
        Во дворец, я прошел телепортом, не останавливаясь у ворот для проверки личности. Но сразу к графу не пошел. Пока я добирался до городского телепорта, ко мне пришла совсем другая идея. У меня есть «свой человек» во дворце, мать моего будущего сына и я захотел с ней встретиться. Ломиться к ней я не стал. Так можно и дров наломать. Я под скрытом проскользнул в крыло царствующих особ и стал искать знакомую фрейлину королевы. Даму в годах, что провожала меня в последний и единственный раз когда я был на балу. Я шастал по коридорам заглядывал в залы и наконец мое терпение было вознаграждено. Я выглянул из-за портьер и кашлянул. Женщина не ожидавшая подобного, подпрыгнула и схватилась за сердце. Обернувшись, она меня узнала и схватившись за сердце, укоризненно произнесла: - Господин барон, я могла умереть. Разве можно так пугать даму? Затем глаза ее округлились и она приблизившись, затолкала меня обратно за шторы.
        - Молодой человек, что вы тут делаете? Я вижу Вы еще более сумасшедший, чем показались в первый раз. И как вы прошли в это крыло? Я показал знак Скорпиона, чем еще больше удивил даму. - О-о-о! - Произнесла она. - Надо же! Так что Вам нужно?
        - Тана, Вас как зовут?
        - Зовите просто Элиза, юноша. Но предупреждаю, не вздумайте говорить о Ее Величестве!
        - Все таки Элиза, - начал я непреклонно, - я осмелюсь попросить Вас организовать встречу с королевой.
        - Никогда! - Она гордо вскинула голову. - Даже не мечтайте.
        - Элиза, дело идет о государственной тайне. Я готов с вами поделиться ею, но не уверен, что после этого вы долго проживете.
        Женщина удивленно вскинула глаза, - Что-то угрожает королеве?
        - Не только. Беда угрожает всему королевству.
        - А почему Вы не сообщите эту информацию графу тан Кране? - Фрейлина показала свою информированность и доказала что я в ней не ошибся. Она не только предана королеве но и умна.
        - Да потому что он мне не поверит, тана. - Не стал я врать. Я не могу открыто объяснить источники своей информации.
        Женщина плотно сжала губы, молча рассматривая меня. Прожив долгую жизнь во дворце, прекрасно владела искусством интриг и понимала как могут добываться нужные сведения. Наконец она приняла решение. - Ждите здесь. Я сообщу о Вас. Но если Ее Величество не захочет с Вами встречаться, вы покинете это место.
        Мне оставалось только согласно кивнуть.
        Королева сидела сильно напряженная, словно туго натянутая струна. В ее глазах метался огонь смятения, но она стоически выдержала мой поклон и показала рукой на софу, чтобы я присел. Чтобы не смущать Ее Величество, хотя что там говорить, я и сам был смущен, так как не знал как реагировать на эту красивую женщину, смотрел на ее руки.
        - Ваше Величество, - произнес я и голос мой сорвался на хрип. Гадство! Я был недоволен собой, откашлялся и несмело поднял глаза. Королевству грозит беда. Лигирийская империя готовит вторжение в Вангор. И начнет его после начала вторжения орков в Вечный Лес. Я не могу открыть источник своей информации, но она получена на самом высоком уровне.
        Королева некоторое время смотрела на меня и медленно произнесла: - На каком высоком уровне? Наместник провинции?
        - Выше Ваша Величество.
        - Армия?
        - Выше.
        - Дворец императора?
        - Выше. - Односложно отвечал я.
        - Вы что спали с императрицей? - в комнате разлилась ревность.
        - С чего Вы это взяли? - с удивлением, которое даже не пытался скрыть, спросил я.
        - Ну если это не сановники императора, то это либо сам император, либо императрица. До императора вы бы не дошли. А вот … - она прикусила губку, - до спальни императрицы… смогли бы.
        Я с недоверием смотрел на женщину, что искала ответ и ответ правдивый в моих глазах.
        - Я что произвожу впечатление женского угодника? - спросил я в слух.
        - Вообще-то да, производите, тан. - Ее лицо стало пунцовым.
        Я твердо как мог пояснил. - Я не видел императрицу и тем более не спал с ней. Глаза королевы заблестели. - Но… Вы сами уверены в этой информации?
        - Если я скажу, что не только я, но и ректор Азанарской академии, Вы поверите?
        Ее Величество как-то сразу успокоилась. - Я вас услышала тан, - сказала она. И я понял что аудиенция закончилась. Встал, отвесил поклон, несколько дольше чем требовал этикет всмотрелся в женщину, сам не понимая что хотел увидеть и вышел. Ждать чтобы фрейлина меня проводила не стал, а перенесся в казармы гвардии.
        Увидев меня секретарь графа не моргнул даже глазом, - подождите барон, вежливо сказал он, - я доложу о вас.
        - Вот это выдержка! - восхитился я.
        Граф был полная противоположность своему секретарю. Он глянул на меня лишь мельком и спросил, - чего приперся? - И не давая ответить, перешел к разносу. - Ты когда по списку работать начнешь?
        - Я уже работаю и половину отработал. Разве Вы не знаете.
        - Знаю. Медленно работаешь. Ускорь процесс.
        - Не понял? Вы мне дали полгода, а прошло меньше трика, половину задания я выполнил и отправил за грань Ваших врагов.
        - Это не мои враги, а враги государства. - Ворчливо ответил он. Ты чего хотел?
        - Вот. О врагах государства и поговорить. - улыбнулся я.
        - А что о них говорить, убей их и все, - он откинулся на спинку кресла.
        - Я не о тех врагах. У меня две новости. Одна хорошая другая плохая. С какой начать?
        - Интересное начало, - он хмыкнул. - Ну давай с хорошей.
        - Хорошая новость в том что вам может грозить повышение в должности и орден. - Я засиял улыбкой и энтузиазмом.
        - Хм. А плохая какая?
        - А плохая, та что вы можете лишиться и должности и ордена. - совершенно спокойно ответил я, словно речь шла о походе в магазин.
        Граф сложил руки на груди с заметным интересом посмотрел на меня и сказал: - Умеешь заинтересовать. Продолжай. Только сначала поясни плохую новость.
        Вас лишат должности.
        Это я понял. Почему лишат?
        - Дворец захватят и разрушат. Вот почему.
        - Кто захватит и разрушит? - граф был просто железобетонным. Невозмутимый как египетский сфинкс.
        - Враги.
        Его спокойствие стало давать трещину. - Какие враги, студент?
        - Которые, вторгнуться в королевство, Ваша светлость. Лигирийцы.
        Граф опустил глаза на столешницу и замолчал. Молчал он примерно минуту, что-то обдумывая. - Откуда у тебя эта информация, ты конечно не расскажешь?
        - Он вновь обратил на меня свой взор.
        Мой агент привез эту весть из империи. Там в глубине собираются войска, строятся баржи для переброски войск по морю. Закупается фураж. Для отвода глаз ополчение собирается в приграничных районах, а основное войско в центральных провинциях. - Я этого не знал, но если бы был императором, то поступил бы именно так. Поэтому говорил уверенно.
        - Твой агент, - повторил граф. - А ты знаешь что любую информацию, нужно перепроверять?
        - Догадываюсь Ваша светлость, - скромно ответил я и потупил глаза.
        - И ты перепроверил, так?
        - Нет, это сделаете Вы и получите орден, а я удовлетворюсь тем что просто был полезен. Это хорошая новость.
        - Ага и избежишь обвинения, что ты паникер или дурак, а то еще хуже - настоящий враг, что хочет поссорить наши страны. А все шишки посыпятся на меня. - ответил граф.
        Я пожал плечами. - Столь большие приготовления к войне не заметит разве что слепой. Или предатель подумал я. - Я просто уверен, что скоро эта информация подтвердиться с какой-нибудь другой стороны и Вы упустите свой шанс проявить себя.
        Граф упер в меня тяжелый взгляд. - Значит об этом еще кто-то знает?
        Я неопределенно пожал плечами.
        Иди! - отпустил меня тан Кране и помалкивай. - Ты парень не глупый.
        Тан Кране тяжелым взглядом провожал стройного юношу. От него надо ждать неприятностей, подумал он. Отправлю ка я его к лесным эльфарам. Глядишь и сгинет. Лицо его просветлело. Надо же Лигирийцы вторгнуться! Он побарабанил пальцами по столу, пытаясь обрести покой, но у него не получалось. Вот же неугомонный. Подбросил задачку! - Роджар! - крикнул он. - Зайди.
        Разделавшись с неприятным поручением Гронда, я отправился в трактир искать моих амазонок. И прибыл как раз в тот момент когда они проводили совещание. Наклонившись к друг к другу они выглядели как заговорщики народовольцы. Особенно Меги, которая была похожа на Софью Перовскую. Ее портрет висел у нашего замполита в кабинете. Вожака видно сразу. Я присел за их спинами под личиной одного из аристократов что видел в охране дворца и стал наблюдать. Вмешиваться решил, если возникнет в этом нужда.
        Вошли коронер и стража. Я сразу понял по чью душу и стал ждать дальнейших событий. О! А дальше они разыграли целое представление. Шекспир бы плакал. Особенно проникновенно играла Мия, выплескивая свое горе поруганной девичьей чести, на тайного стражника.
        Потом решил им помочь и вскочив заорал на весь зал: - Да что здесь происходит? Насильника защищают! Хотят арестовать бедных девушек, чтобы заткнуть им рот. Бей гадов!
        А когда началась всеобщая свалка, помог им уйти, расчистив путь. Мне хотелось посмотреть как они будут действовать дальше, а также узнать что случилось с Розиной. Ее маркер был далеко в стороне, за пределами города.
        … Розина замерев, терпеливо стояла по пояс в ледяной воде. Она уже поймала и оглушила тройку крыс, но считала что этого будет мало. Ей в голову пришел план - наловить водяных крыс и раскидать их по озеру. И лучше если это сделать подальше от места, куда она будет спускаться. Она хотела таким образом отвлечь странных опасных тварей, похожих на головастиков с ногами кузнечиков. Небольшие хищники были стремительны и прожорливы. Но как назло грызунов желающих проследовать в сторону озера, было до обидного мало. Рози три раза возвращалась на вступ и грелась. Чтобы чем то себя занять разговаривала с остатками несчастного, умершего здесь когда то очень давно.
        Наконец она решилась и стала раскидывать крыс по озеру. Вода стразу стала вскипать и твари до этого прячущиеся в глубине стремительно бросились в атаку. Розина не медля перелезла через парапет и упав в воду поплыла к стене к тонкой полоске суши. Ей нужно было добраться до дерева, залезть на него и повторить свой фокус с крысами. Она благополучно выбралась и радостная, что у нее все получилось, бросилась бежать. Не добежав трех шагов Розина споткнулась из-за больших башмаков и потеряв один из них, упала на колено, Больно приложившись, разбила коленку в кровь. Задержавшись буквально на несколько рисок, пережидая боль, девушка поднялась и прихрамывая сделала быстрый шаг. Боль пронзила коленку и она вскрикнув от боли, непроизвольно остановилась. В этот момент новая острая боль пронзила лодыжку. Почти мгновенно Рози развернулась и не глядя, с силой вонзила кинжал в глаз маленькому хищнику, что вцепился в ее ногу. Затем оторвала от себя обмякшую тушку и запустила ее в группу тварей, стремительно плывущих к ней. Это спасло ее и она преодолевая мучительную боль, забралась на дерево. Внизу твари рвали
своего товарища.
        Рози оглядела ногу и обреченно поняла, отсюда она уже не выберется. Кровь обильно текла по ноге и капала вводу. Сухожилие было перегрызено и в открывшейся ране была видна кость. Девушка плотно сжала побелевшие губы и закрыла глаза. Горечь поражения и жалость к себе заполнило душу девушки. Она слабела на глазах тварей, усевшихся под деревом и смотревших на пока недоступную добычу. Чтобы уменьшить кровотечение, Розина обмотала ногу тряпками и прислонилась к стволу дерева. Несколько раз она чуть не упала, но пересилив подступающую слабость, с трудом привязала себя ремнем к дереву. Сидеть так было не удобно, но все же в какой-то мере безопасно. Через два часа у нее начались галлюцинации. Она видела меркнувшим сознанием отрывки каких то событий. Появился милорд и спокойно порвал голыми руками тварей, заставив выживших в страхе убраться от дерева, при этом ее захлестнул сильнейший страх. Сознание девушки не выдержало и она впала в забытье.
        … Я внимательно выслушал что произошло с девушками по прибытию в столицу и понял что раз Розина оказалась далеко отсюда, а гильдейские пришли за остальными моими девочками, то с ней произошли неприятности. При всей подготовке, что я им смог дать, они не были супергероями и не были готовы к длительным и тяжелым испытаниям. Я не мог бесконечно улучшать их ловкость и силу. Делать из них совершенные машины для убийства. Такая цель не ставилась. Все ограничивалось их физическими и психическими данными. Каждая имела свои индивидуальные способности в соответствии психотипа, ментальности, характера, для того чтобы выжить в экстремальной ситуации.
        - Ждите меня здесь и ничего не предпринимайте, - приказал я и исчез.
        Телепортами я прыгал в сторону мигающего маркера Розины и через несколько минут оказался за городом в глубоком, заросшим колючими кустами овраге с провалом. Там внизу находилась Розина. Спрыгнув вниз, оказался в окружении маленьких существ, по все видимости продукт эксперимента сумасшедшего мага. Двое химер сразу атаковали меня, прыгнув с двух сторон. Поймав их за ноги я вытащил всю жизненную энергию из тварей и разлил по воздуху страх. Мне нужно было спешить, а не тратить время на бой с хищниками озера. Розина истекала кровью и была при смерти. Она висела безвольной куклой на дереве привязав себя к ветке. Ее нога обмотанная тряпками была в крови. Я Осторожно отвязал девушку, взял ее на руки и прыгнул на спутник. Положил в резервную медкапсулу, настроил программу исцеления и добавил несколько баз. Установил время реабилитации сутки и вернулся к девушкам.
        - Ну какой у Вас план дальнейшей операции? - поинтересовался я. Мои неожиданные исчезновения и появления заставляли их вздрагивать и смотреть на меня с каким-то мистическим благоговением. Будь это на земле я бы сказал им «девочки не парьтесь, это всего лишь фокусы». Но здесь нужно было поддерживать репутацию. Здесь нет дипломов о высшем образовании и о тебе судят потому что ты можешь. И сколько у тебя золота конечно. Ане какое у тебя образование.
        Две девушки уставились на Мегги, ожидая от нее ответа. Ясно. Дочка наместника проявила талант лидера и вырабатывала основные пункты плана.
        Мегги, которая поняла что ей придется отдуваться за всех, метнула злой взгляд на подружек и резко как отрубила произнесла. - План простой. Входим и убиваем всех кого найдем. Спасаем Розину и тихо скрываемся.
        - Как будете входить? - не отставал я. За Мегги ответила Эрна. - Мия отключает магическую защиту, мы под скрытом проникаем и проводим зачистку помещений. Амулетов у нас много.
        - Согласен, план рабочий! - кивнул я. Но мы внесем некоторые изменения. Мия отключает защиту. Я снимаю охрану. Всех не убиваем, а проходим до Мамочки. Я с ней беседую и мы уходим, решив наши дела.
        - Почему не убиваем? - В Мегги взыграла кровожадность. Она была не согласна с некоторыми пунктами моего плана. Ее решимость грохнуть всех к чертовой матери, нашла поддержку у остальных амазонок. Я отбирал у них самое вкусное и они были недовольны.
        - Потому, что я хочу, чтобы они за меня сделал кое какую работу. Потом если мы уберем этих бандитов, на место этой гильдии придут другие, менее вменяемые. А с Мамочкой говорят можно решать вопросы. Она женщина умная. Кстати Чику не трогайте. Все ясно? - Я внимательно осмотрел лица моих амазонок. Прониклись или нет? Прониклись. Эти девушки разительно изменились с тех пор как получали снежками по заду и плача, размазывая сопли и слезы по щекам, уползали на четвереньках. Конечно проклиная в душе ненормального сюзерена. Но теперь по крайней мере я мог быть спокоен за их безопасность. Хотя опять же с приставкой - относительно. А кроме того получил отличных помощников. С такой командой можно было противостоять лесным эльфарам. Но кое-что в их специализации нужно было подправить и я решил это сделать через мед- капсулу.
        Ночь перевалила далеко за полночь и первой к дому устремилась Мия. Чувствуя за своей спиной поддержку сюзерена, она шла решительно и без страха. Очень ловко развеяла заклинания и подала условный знак по амулету. Дальше пошел я. В моем плане не было пункта уничтожения боевиков. Я решил подчинить гильдию себе и усилить ее своей помощью. Но для этого мне нужно было показать свою силу. Я ушел в боевой режим и быстро вытащил энергию у охраны на первом этаже. Усыпил двух подмастерий и прошел по всему дому. Всего здесь было сейчас восемь человек. Два мастера, маг и подмастерья спали глубоким сном и проснуться в неведении только утром. Гладиаторов я обездвижил станером, дав им возможность рассмотреть меня и проводить глазами в комнату к главе гильдии. Надо отдать должное чутью Мамочки. Женщина проснулась, почувствовав опасность и встречала меня с амулетом в руке. Она сидела на кровати, укрывшись одеялом. Ее лицо покрылось еще большей бледностью, видимой даже в сумраке комнаты. Мгновенно уйдя в боевой режим, осторожно отобрал боевой амулет и такую же иглу древних, что в свое время отобрал у аптекаря. Главы
банды, в Азанаре. Выйдя из режима ускорения, спокойно уселся на край кровати.
        - Ты кто? - женщина отодвинулась к стене, сжалась в комочек и затравленным взглядом обреченного человека, уставилась на меня. Я понимал что ей был виден только силуэт. Это я мог хорошо видеть в темноте и рассматривал до смерти напуганную женщину.
        - Странно Мамочка, - ответил я. Как можно не узнать человека, на которого приняла заказ? - Я сделал вид что удивлен. Чтобы твои люди не гонялись за мной по Азанару я прибыл сам. Запустил светляк к потолку. Что бы она могла лучше меня рассмотреть и распространил страх по воздуху. У Мамочки широко раскрылись глаза, она не могла поверить очевидному и при этом не сумела сдержать стук зубов. Хотя я видел как она напрягала усилия воли, чтобы не поддаться страху. Я уже знал от членов ее банды некоторые факты из жизни этой женщины. Поднималась она с самых низов. Была умна, очень хитра и решительна. Ее не останавливали ни жертвы, ни самоунижение на пути к цели. И она медленно но уверенно поднималась к своей вершине. Убивала своих врагов, спала с теми кто мог повлиять на ее судьбу. Даже вылизывала сапоги одному из коронеров, спасая жизнь брату. Правда я не думаю что подвергший ее унижению чиновник, долго прожил. И вот эта властная женщина, которую боялись многие в столице, смотрела на меня как кролик на удава. В чем была ее сила? В том что она всегда действовала тайно. Закон был на ее стороне. Доказать ее
связать с убийствами было неимоверно трудно и тот кто брался за такой непосильный труд, мог иметь только два выхода. Получив деньги отступиться или с ним случался несчастный случай. У нее были высокие покровители и все это знали, но доказать немогли. Ее боялись. Нет, не то слово. Она внушала ужас.
        - Рена Маржарита, - назвал ее по имени. - Вы правильно делаете, что меня боитесь. Я беспощаден к своим врагам и не бросаю своих друзей. Помогаю и защищаю тех кто служит мне…
        - Ты щенок, который мнит себя бойцовым псом, - выдавила она из себя. У меня высокопоставленные покровители и даже если ты меня убьешь, тебе не жить. - При этом голос ее дрожал и угроза из ее уст звучала несерьезно. Я улыбнулся. - Не буду мучить вас сомнениями рена. - Я показал ей знак скорпиона. - Ваших покровителей вы убьете для меня сами и с большой охотой. При этом я не буду заставлять вас лизать мои сапоги, потому что вы будете счастливы служить мне. Вы и Ваш брат кастрат. Ее худое лицо напоминало оскал волчицы. Но волчицы загнанной в угол и напуганной. Я видел что она решила умереть, но не подчиниться. Да этого и не нужно было. У меня был вариант получше. Кровный ритуал преданности. Я лишил ее сил и раздел. Она прикусила губы с ненавистью смотря мне в лицо, думая что я собираюсь потешить свою плоть. Разгадав ее мысли я рассмеялся. - Мадам ваш возраст и худоба не делают Вас привлекательной любовницей. Под ее шокированным взглядом очень быстро провел кровный ритуал. После него она встала, оделась и спокойно отреагировала на то что девочки довольно небрежно притащили Чику, волоча его орущую тушу
по полу. Сама его раздела и успокаивая помогла мне с рисунками. И к рассвету у меня была своя гильдия, способная решать многие вопросы. У Мамочки был список неугодных графу людей и задача устранить их устроив им несчастный случай. Кроме этого ей были даны все явки агентов Синдиката валорцев для слежки. В доме я задержался до обеда, давая всем ее бойцам небольшую базу повышающую их профессиональные навыки. Авторитет Мамочки был абсолютным и ритуал преданности для остальных я не посчитал нужным проводить.
        Девочек я отправил на городской телепорт чтобы они вернулись обратно. Но они так искренне возмутились, что я только рассмеялся. Оказывается я лишал их возможности походить по столичным магазинам. Поэтому спорить не стал, наградил тысячью золотых и приказал к вечеру вернуться в Азанар и погрозив пальцем, наказал, не встревать в неприятности. Глядя им вслед, я диву давался, как быстро они из мстительниц стали обыкновенными девушками. В предвкушении, живо обсуждающие увлекательные походы по магазинам. Мне пришлось признать что женщина, остается женщиной при любых обстоятельствах.
        Глава 4
        Открытый космос. Торговая станция Шлозвенга
        Спящую Розину я переправил в Академию и уложил на свою кровать. Уверен что когда девушка проснется, сумеет найти дорогу к себе в комнату и не будет забивать свою голову вопросом: - Как она оказалась здесь? После чего вернулся на корабль.
        Встречал меня проказник Брык, одетый как десантник. Руки он себе заделал с мускулами не меньше чем у Арнольда Шварцнейгера. Положил их на плазмомет, висевший на груди и голосом с хрипотцой как у ветерана многих войн сообщил мне. - Командор, боевая тревога! На Суровую высажен десант. Он окружил поселения и выставил ультиматум. Сдаться и снять защиту. В противном случае будет штурм и гибель гражданских лиц. Планета вновь блокирована и связь с внешним миром глушиться.
        Я с огромным недоумением смотрел на бравого вояку. Рука сама потянулась к затылку. - А где наш флот? - отдернув руку, поинтересовался я. Брык как живой вздохнул. Фильмы он смотрит что ли? Или подсматривает как ведут себя люди в разных ситуациях.
        - Арестован - выдохнул он, - по обвинению в пиратстве и находится на стоянке у торговой станции. Пилоты под стражей.
        - Вот как! И давно?
        - Я узнал вчера. Арестован флот был сто шестьдесят часов семнадцать минут и двадцать четыре секунды назад. Я покажу вам командор само сообщение.
        Передо мной развернулся голоэкран и я стал смотреть, составленную капитаном грузового корабля, скомпилированную сборку происходящего в космосе. Через двадцать минут я уже понял, что нас ловко подставили. Операция была спланирована до мелочей и в ней принимали участие пограничные силы сектора конфедерации Шлозвенга. По мимо воли мое лицо скривилось от предчувствия, что мне опять придеться решать вопросы княжества Новоросийского. Образование которое было создано чтобы прикрыть аферу с присвоением брошенного имущества. И вот результат. Оно теперь живет своей жизнью, принося мне все новые и новые проблемы.
        - Брык, обратился к секретарю, - а кому понадобилось нападать на СНГ? Мы вроде никому дорогу не переходили. Советников подкупили. Суровая - отдаленная планета сотню лет никому не нужная и вдруг она дважды подвергается нападению. У тебя есть какая-нибудь информация на этот счет?
        - Пока нет, командор. Но я могу, просмотреть все файлы на торговой станции. Дайте только команду. Пока Вы будете туда двигаться. Я смогу собрать всю доступную информацию.
        - Хорошо. Действуй Брык.
        - Брат, прошу на связь! - под моим удивленным взглядом произнес голографический Брык. Затем он завис на десть минут и когда зашевелился, отрапортовал. - команда исполнена. Братан все сделает.
        - Ни чего себе! Копии смогли идентифицироваться и присвоить себе разные личности. Ромеобезджульеты был гением. Сумасшедшим, но безусловно гением.
        Вопрос только в том, как далеко пойдет развитие этой личности, сотканной из фотонов. И не буду ли я кусать локти, выпустив этого монстра на свободу? Он же бессмертный.
        Но долго думать о перспективах, которые могли стать мало приятными или даже фатальными, я не стал. Что сделано, того уже не воротишь. А у меня были другие проблемы и решать их нужно было немедленно.
        - Брык, я не полечу на корабле, это долго. Буду перемещаться телепортом.
        - Вы не долетите командор. У нас нет промежуточных станций. Жаль будет если вы потеряетесь в междумирье. Я к Вам успел привыкнуть. Но знайте. Вы будете долго жить в моем сердце, командор. Не то что злая девочка живущая в вас. Прощайте!
        Подозрительно посмотрев на сочувствовавшего проходимца, который уже похоронил меня, ответил. - Не надейся, морда. Я знаю правильные слова, чтобы не затеряться.
        - Да? А какие? - Брык был серьезен, если можно так описать его выражение луковой морды.
        - Крибли, крабля, бумс, - сообщил я и исчез. Если бы я знал во что мне выльется эта шутка. Я бы зашил себе рот. Но как всегда мне приходилось все решать на ходу, принимать решения без всякого продуманного плана. Без оценки обстановки, без расчетов рисков и всего того что требуется для принятия верного решения.
        Использовав половину запасов энеронов, я прибыл на станцию. Тут же принял иллюзию преуспевающего менеджера одетого в удобный дорогой костюм и неспешно направился к посольству. Мне хотелось посмотреть как выстроена система безопасности и как себя чувствуют в осаде мои подданные? Что они уже успели сделать и как планируют выйти из этой ситуации?
        - Чувствовали они себя не плохо. Меня встретила улыбчивая девушка с глазами словно омут и взглядом секретного сотрудника службы безопасности, и эта фея обворожительно улыбаясь спросила: «по какому вопросу я прибыл»? Ее приветливость могла обмануть кого угодно. Ноя явно почувствовал, что она с такой же улыбкой могла просто без затей меня пристрелить если я буду представлять угрозу.
        Я вернул улыбку, - Зови Карла и Швырника, - и понял «Мата Хари» умела держать удар. Моя улыбка не произвела на нее впечатления и она отфутболила меня, вернув улыбку. - Сэр, сообщите о цели вашего визита, и я смогу понять, кто будет решать ваши вопросы.
        - Сообщите этим двоим, что прибыл Его Милость…я подумал и добавил, - с инспекцией. - Я все также вежливо смотрел на девушку. Она продолжала улыбаться, но озера ее глаз покрылись льдом.
        - И, где сейчас находиться Его Милость? - голос был такой же доброжелательный, но она сама подобралась. Нашу беседу прервали. Дверь в приемную открылась и вышел один из парней Карла, что сидел со мной в одной камере. Девушка совершила ошибку и обернулась, а я чтобы не нагнетать напряженности, принял свой настоящий облик. Парень радостно заулыбался, а повернувшаяся обратно красавица, резко отпрянула. В ее руке появился станер.
        - Все нормально Радана, - успокаивающе сказал парень. - Быстро выполни, что приказал Его Милость. Потом уже ко мне. - Ваша Милость, Граф Швырник здесь, а Карл скоро будет. Пройдемте в его кабинет или хотите пройти в свои покои.
        - А у меня что, здесь есть свои личные покои? - удивился я. - Не припоминаю чтобы давал указание подготовить для меня помещения.
        - Госпожа губернатор выкупила смежные помещения и оборудовала комнаты для княгини и для Вас Ваша Милость. Она сказала что Вы очень скромны и надо о вас позаботиться. Кроме того Рада, - он сократил имя девушки, - может быть Вашим секретарем. - Парень имени которого я не знал, бросил на меня хитрый, многозначительный взгляд. Я лишь улыбнулся уголком рта. Под меня подставляют красавицу. Как усладу ночи и источник информации. Профессионалы. - Нет. Спасибо! - поблагодарил я. - У меня уже есть секретарь.
        - Брык? Встань передо мной, как конь перед травой! Из наручного искина, как старик Хатабыч из бутылки, появился голографический Брык.
        - Держите этого негодяя! - неожиданно вскричал помощник Карла и пришел в сильное возбуждение. - Ваша милость ловите этого гада! Он замучил всех своими загадками. Поверите, в туалет не зайти, чтобы не сделать три попытки отгадать загадку - «Один глаз, одно ухо, одна дырка». Крист чуть снова с ума не сошел, пытаясь разгадать эту… эту… шараду.
        - И что разгадали? - с любопытством поинтересовался я.
        - Нет, Ваша Милость. Крист подключил все мощности наших искинов даже корабельные использовал и ни че го, - развел он руками.
        Я строго посмотрел на Брыка. - Что скажешь морда? - Хотя внутри у меня все дрожало от смеха. Это же надо земные детские загадки, стали не разрешимы для могущественной цивилизации! Чудеса и только.
        Брык с презрением посмотрел на сотрудника службы безопасности. - Скажу, что я этого не делал.
        Парень в бессилии сжал кулаки, понимая что с голограммой он ничего не сделает. Я не веря, посмотрел на Брыка. - Если не ты, то кто?
        - Эту загадку Папа Брык Чиполлино Первый передал моему брату Брыку Чиполинну одна тысяча сорок четвертому.
        Не фига себе! Я был поражен. Морда стала папой. Может у них еще мама есть. Поэтому спросил. - А мама кто?
        Брык чисто по человечески огорченно произнес. - Мамы нет. Мы сиротки.
        Я не выдержал и расхохотался. - И сколько вас сироток?
        - Это знает только Папа. Я знаю только о двадцати шести тысячах братьев. И не одной сестры, - снова с расстройством в голосе произнес «сирота».
        - А почему так много братьев? - я не понимал зачем «Папа» наделал столько копий.
        - У нас недостаточный объем памяти. - объяснил Брык. - Поэтому папа дал каждому свое задание. Я например, Командор, твой секретарь на этой станции.
        То что Брыки не могли охватить все процессы сразу, меня немного обнадежило. Все таки программа имеет свои ограничения. Хотя с другой стороны такое обилие копий, может породить коллективный разум как у насекомых. И если он выйдет из под контроля то…то… Да ну к черту! Додумывать дальнейшие перспективы развития личности Чиполлино, мне не хотелось. Кроме того появился Бран и бросился ко мне.
        - Ваша Милость, беда! - заорал он с порога.
        - Боже мой! Бя-я да! - передразнил его я. Подождал когда он заламывая руки и сбитый с толку моим ответом, приблизиться, строго спросил, - почему орешь? Еще больше сбитый с толку, посол удивленно уставился на меня. - Ну как же? На нас напали!
        - Кто напал?
        - Не знаю, Ваша милость. - Бран растерянно затоптался передо мной.
        - Ты не посол, ты тряпка Бран. Когда на твою страну нападают, ты первым идешь в бой по дипломатической линии. СНГ входит в конфедерацию Шлозвенга. Кто мог осмелиться напасть на конфедерацию? Что ты сделал по своей линии? Встречался с советниками?
        - Да… он помялся, - встречался, но мне ответили, что это внутреннее дело СНГ.
        - Что сделал ты в ответ на отказ? - Я не жалел Швырника, понимая что он не подходит на это важное место.
        - А, что я должен был сделать? - он потерянно смотрел то на меня, то на Радану. Та не выдержала. - Вы, сэр, должны были засыпать их нотами протеста, угрожать, требовать, но не сидеть без дела. Вот что вы должны были сделать! Там на планете в опасности наш губернатор и Ваша жена, сэр.
        Примерно так Бран. - согласился я. - Теперь мне понятно, что ты просто не на своем месте. Это моя ошибка. Ты граф, уйдешь в почетную отставку. Будешь заниматься развитием своего графства и тем, что ты умеешь делать лучше всего, торговать
        - Радана, - я обратился к девушке, теперь ты полномочный посол Новороссийского княжества. Княгиня награждает тебя баронством. Немедленно приступай к работе. - И не дожидаясь ее реакции обратился к «сироте» - Сынок быстро приготовь все необходимые документы для посла.
        А теперь все, ты Бран, посол и Карл, пошли на совещание. Карл подошел и тихо стоял рядом, кивнув мне в знак приветствия.
        - Мне теперь что, надо будет зарезаться? - убитым голосом спросил бывший посол. Все с удивлением уставились на разжалованного Брана.
        - Нет Бран, ты назначаешься, главой торгового представительства Новороссии. Будешь заниматься торговлей. Задачи и состав представительства, я дам тебе позже. Я оглядел собравшихся. - Вы все входите в состав вновь образованного органа. Госсовета.
        Карл ехидно посмотрел на застывшую девушку и произнес, - С повышением Радана. Твоя красота творит просто чудеса.
        - Карл, - Спросил я как бы невзначай начальника службы безопасности княжества, - я тебе ритуальный нож еще не дарил?
        - Нет, Ваша Милость, только обещали. - Он улыбался, еще не зная, что за этим последует.
        - Вот, - я выудил из недр костюма красивый кинжал и протянул ему. - Если не сможешь мне, четко объяснить положение дел, а также не доложишь мне о принятых мерах, воспользуешься им. - Ухмылка медленно сходила с лица Карла. - Ты же не Бран. Ты профессионал. Правда Радана? - обратился я к девушке.
        Новый полномочный посол ответила дипломатично. - Вам виднее, сэр.
        В кабинете посла, было роскошно. Мягкие диваны. Стены украшенные живыми цветами. Небольшой фонтан. Деревянная мебель, чего я не видел, ни где на станции. Везде был только пластик и металл под дерево. Все это я ухватил одним взглядом. Не останавливаясь, прошел и сел за массивный стол. Остальные расселись как мышки, тихо и осторожно, чувствуя присутствие кота. Я решил их не разочаровывать и начал разнос. - Карл, почему твой помощник стоял и улыбался? - Не мудрствуя лукаво. я вспомнил своего комдива.
        - Начальник службы безопасности, не понимая вопроса, заморгал. - Не знаю, Ваша милость, думаю он был рад Вас видеть.
        - Ха, ха три раза, Карл. Он улыбался потому-что живется ему легко. Зарплата хорошая, девушки красивые под боком, - я бросил косой взгляд на сидевшую сбоку посла княжества, - и делать ничего не надо. Но я это исправлю. Я вам покажу как надо родину любить и ненавидеть врага. Я ударил кулаком по столу. Все тут же вздрогнули. - Возьму к себе и устрою стажировку в боевой обстановке. Твои ребята мечами владеть умеют? - Карл обалдело смотрел на меня, не зная как реагировать на мой экспромт.
        - Эээ… Ваша Милость, они специалисты по другому профилю. - нашелся он. - Ну вот, я их настроил на рабочий лад, прочистил мозги от всякой трухи, теперь можно начинать совещание.
        - Ладно, Карл, докладывай обстановку. Посмотрим какие вы специалисты.
        - На сегодня известно мало, - он опустил глаза. Наш флот арестовали и держат под охранной пограничников. Экипаж и пилоты тоже арестованы. Их обвиняют в пиратстве. Мои связи среди военных утверждают, что они получили команду от заместителя командующего пограничных сил сектора генерала Мак Дака. В аппарате советников, нас отослали ко второму советнику Шлемазу Морданхаю, Но пред кабинетом советника меня встретил представитель корпорации «Триатекс», Господин Вильд Бристхаун. Он сразу отозвал меня в сторону. Я знаю этого человека, иногда он пользовался услугами… Карл замялся.
        - Понятно Карл, дальше, - поторопил его я.
        - Этот «решала» предложил мне свои услуги мы отказываемся от планеты Суровая в пользу его корпорации, он решает вопрос с возвращением кораблей и снятия с нас обвинений в пиратстве. В противном случае мы лишимся и того и другого.
        - Это все? - спросил я.
        - Пока да.
        - Карл ты с бандитами проработал не один год. Почему не перекупил советника, не дал взятку пограничникам и не захватил по тихому Бристхауна и не вытащил из него всю нужную нам информацию? Где компромат на генерала и советника? Чем мы их можем прижать?
        У всех сидящих глаза полезли на лоб. Первым не выдержал Бран.
        - Как Вы можете такое говорить, Ваша Милость? Мы не бандиты! - Взгляд Раданы заморозил Швырника и он подавился последними словами. Я лишь пожал плечами. - Ты предпочитаешь, чтобы твою жену убили? Планету захватили? И все стали нищими?
        - Нет конечно! - он возмущенно заморгал глазами.
        - Тогда наверное, ты обратился к совету сектора и тебе помогли?
        - Нет, я же вам говорил…
        - А если ты честными методами, не мог добиться правды, - перебил его я, - то сиди и слушай. У нас говорят с волками жить, по волчьи выть.
        - Давайте обсудим наше положение, - обратился я ко всем. - Драться все равно придеться и убивать тоже. Если мы хотим получить место под небом, мы должны показать что к нам соваться не стоит. А это Бран война. «Триатекс» использует деньги для подкупа. Они у нас тоже есть. Чего у нас пока нет, это военных сил. Но они будут.
        - Ваше Превосходительство госпожа посол, - обратился я официально к девушке и та сидя, вытянулась по стойке смирно. - Направьте ноты протеста в Администрацию сектора. В Верховный совет конфедерации. В нотах укажите что СНГ требует отпустить экипажи и флот. Укажите что мы расцениваем это как недружественный акт, со стороны конфедерации, со всеми вытекающими последствиями. Напишите что у нас есть доказательства сговора чиновников и корпорации с целью захвата планеты. Укажите что это объявление войны. Срок ультиматума десять часов. После чего СНГ считает себя в состоянии войны с Шлозвенгом и будет принимать все необходимые меры для защиты своего суверенитета. Мы также в праве запросить помощи у любого дружественного государства и использовать помощь союзников Укажите что сюда выдвигаются вооруженные силы Новоросийского княжества.
        Брык готовь документы.
        - Сей момент командор. Я объявил мобилизацию всех Брыков, Папа дал добро. - Перед нами возник мой секретарь в кольчуге и с двуручным мечом за плечом. План противодействия готов, - сообщил он.
        - Докладывай!
        - Через два часа, - начал Брык, - все искины станции будут в наших руках. Через три часа весь пограничный флот на станции потеряет боеспособность. Через четыре, все торговые и гражданские суда будут заблокированы. Через пять часов искины Пограничного флота сектора и сама база флота будут решать загадки. Сектор погрузиться в хаос. Мало им не покажется.
        - Хороший план, но он будет резервным, не хочу чтобы все эти атаки связали с нами. - Ответил я, не долго думая. Мое сознание мгновенно просчитало последствия таких шагов и они были гораздо хуже чем захват самой планеты пиратами.
        - Понятно, - кивнул Брык, - с тобой хочет поговорить папа. Теперь вместо него появился Брык в арестантских штанах Чиполинно.
        Так вот кто у нас папа! Можно было догадаться, последняя копия программы вышедшая из тюрьмы. Отрастил себе седую бороду. Аксакал.
        - Командор, у меня есть план. - сохраняя достоинство заговорил «папа». - Хочу с вами им поделиться.
        Я огляделся. Все с серьезными выражением на лице смотрели на пройдоху. Ни кто не смеялся и даже не поморщился. Хотя оставаться серьезным, глядя на это чудо, было трудно. Поэтому почесав подбородок, махнул рукой. - Давай свой план, любитель загадок.
        - На орбите станции находиться корабль, что спровоцировал конфликт. Это специально построенное судно - авианесущая матка, замаскированная под грузововоз. Но отличия заметить можно. Альфа узел гравипривода военного образца. Там двадцать современных истребителей Би - 2, восемь средних штурмовиков Шторм -3 и пять штурмовых ботов на тридцать бойцов каждый. Корабль в любой момент может быть взять под мой контроль.
        Я думал пару мгновений. - Так Рада, война с Шлозвенгом отменяется. - Мимо меня не прошло, как все с облегчением выдохнули воздух. Представляю какие мысли роились у них в голове. После моих приказов о начале военных действий, они посчитали меня сумасшедшим. Но нас загоняли в узкий коридор, выход из которого был только в жестком противостоянии и блефе. Вначале я думал взять под контроль станцию и выставить ультиматум, надо будет возьму под контроль все корабли. Этот мир жесток и только выставив как ежик иголки, можно было надеяться на то что советники поймут. Неприятностей от нас может быть больше, чем прибыли. Но это был план грубой силы и обещал в будущем кучу неприятностей.
        - Будет точечная операция возмездия. Так и назовем операция «Возмездие».
        Общий замысел следующий. По дипломатической линии выразим протест.
        Карл на тебе выявление всех участвующих виновных лиц и ведение затяжных переговоров с представителем корпорации. Нужно чтобы он поверил, что мы колеблемся и готовы сдаться, но вы ждете решения княгини. Бран, - обратился к встрепенувшемуся торговому представителю, - на тебе срочная мобилизация подданных для обучения пилотированию малых кораблей. Базы я тебе предоставлю. Можешь брать всех, мужчин, женщин. Для мотивации каждому кто обучиться, пообещаешь тысячу кредитов премии. Всего нужно три десятка пилотов. На мне техники и инженеры и кое-что еще. Ответственный за разработку плана Карл. Срок один час. Я пошел за войсками. - Глядя на их вытянутые лица, хлопнул в ладоши. - Действуем не сидим.
        Я направился к офису «Защита и Безопасность -100 %». Мне седобородый Чиполлино накоротке сообщил, что Зерт не тот за кого себя выдает и я хотел этим воспользоваться. Встречал меня Зерт доброй улыбкой человека знающего зачем я пришел, что укрепило меня во мнении, что он действительно секретный агент военной разведки. Его сообщения случайно перехватил один из сынков Брыка и отложил на память.
        …Зерт Вирстон по прозвищу «Сто Процентов» был сотрудником разведки Коморского союза. Это две населенные планеты у одной звезды, расположенной между Валорской республикой и Пальдонийской автократией. Когда то давно в дальнем уголке вселенной образовались и выросли две колонии переселенцев. На планетах жить можно было лишь высоко в горах, с большим риском для жизни. И эту звездную систему просто обходили стороной. Первые поселенцы беглецы с разоренной пиратами базы на астероидах, прячась, зарылись в горы и долгое время они развивались в отрыве от остального мира. И когда их обнаружили разведывательные корабли АОМ, то первыми наложить свои «лапы» на Коморцев попытался Валор. Но переселенцы закаленные в тяжелых условиях жизни, познавшие однажды изгнание, готовились к встречи не званных гостей. Они развивали свои технологии и оказали решительный отпор. Их горнопроходческие роботы стали боевыми. Скрытые в горах зенитные батареи сбивали все десантные корабли противника. А орбитальные бомбардировки не приносили результата. В конце концов не желая выглядеть агрессорами в глазах свободных миров, Валорцы
отступили. Коморцы отстояли независимость, образовали союз и стали вести независимую внешнюю политику, активно развивали поиск и добычу полезных ископаемых. На орбитах создали космоверфи, построили большой флот и скоро их интересы схлестнулись с притязаниями межгалактических корпораций. Те используя влияние и деньги натравили на союз, Пальдонию. Не столь технологически развитые как государства входящие в Миры Асамблеи и не столь большие как конфедерация Шлозвенга. Коморцы сражались не на жизнь, а насмерть. Погибая они забирали с собой противника и автократия Пальдонии не победив и не проиграв, вынуждена была заключить мир. С тех пор агенты Коморцев были во всех уголках вселенной. И если могли подставить подножку корпорациям, Валору или Пальдонийцам, не упускали такого случая. А когда в его кабинете появился знакомый юноша, вошедший решительно и без стука, он встретил его с доброй улыбкой. Это был поистине очень странный юноша. Загадочный, неуловимый и очень опасный. После того как компания Зерта выполнила контракт по охране Новороссийцев, Зерт попытался навести о нем справки. Откуда прибыл этот
молодой человек? На каком корабле и когда покинул станцию? Но к его величайшему удивлению юноша с красивым смуглым лицом и черными длинными волосами, по имени Вурдалак Землянский, которого подданные королевства звали Ваша Милость. На станцию не пребывал. Агент Комора задействовал все свои связи, чтобы выяснить, может быть тот прибыл месяц назад или год? Но человек с таким именем и такой внешностью, на станцию не пребывал ни месяц назад, ни год, ни пять лет назад. Он не значился в базе жителей и гостей станции. Но он был на базе, разгромил банду Бада и занял его офис. Он был в разных обличьях в неблагополучном районе. Устроил там небольшую войну и появился у него. Затем также непонятным образом исчез.
        А вскоре он узнал о гибели базы пиратов действующей под прикрытием шахтерской компании и пропавшие новороссийцы снова объявились на станции.
        Вурдалака искали служба безопасности станции, контрразведка Шлозвенга. Органы безопасности пограничной стражи сектора, но найти не могли. На все вопросы подданные княжества отвечали что Его Милость убыл. А куда они не знают. Следствие которое начала проводить служба безопасности станции быстро закрыли. Так как «неожиданно» выяснилось что под боком у них процветало пиратство. И дело против Вурдалака по быстрому замяли. Зерт усмехнулся, - как будто Советники и пограничники этого не знали.
        И вот Вурдалак снова здесь у него в кабинете. А Зерт точно знал что этот Вурдалак Землянский на станцию с прибывшими кораблями не прилетал. Нет на станции и телепорта для перемещения сквозь прослойку мироздания.
        - Я почему-то, так и думал, - отложив книгу, обратился ко мне Зерт.
        - Это вы о чем уважаемый? - пройдя в кабинет и не спрашивая разрешения, усевшись, поинтересовался я.
        - Да, о том, как узнал, что флот колонии арестован… - увидев мой взгляд, пояснил. - Об этом все говорят, так и понял, что скоро, Вы, юноша посетите старика Зерта. Ну с, так что вам нужно на этот раз?
        Я не стал тянуть резину и приступил сразу к делу. - Пять взводов штурмовой космопехоты для высадки на Суровую и уничтожения врага. Экипаж для авианесущего крейсера, без летного состава. И все это в аренду на дней пять.
        Зерт скептически улыбнулся, - Всего то? А почему не двадцать военных кораблей и десантную дивизию?
        - Я мог бы оплатить и их, - не смущаясь ответил я, - но мне столько не нужно, - и добавил. Пока.
        - Ваша Милость, - он показал что знает кто я такой, - я простой руководитель небольшой охранной компании. Откуда у меня экипажи и штурмовой десант?
        - Из Комора, Зерт. - Я открывал свои карты так как понимал, что играть втемную с этим человеком было бесполезно. Мне нужно было показать ему преимущества, нашего сотрудничества и я надеялся что у меня получиться.
        - Вы, ни чего не путаете, молодой человек, - Зерт не изменился в лице, голос был по прежнему благодушен, хотя его слабо различимая в этой среде аура, замерцала. Внутри он волновался, но очень хорошо это скрывал.
        - Господин Зерт я пришел открытым. Я знаю что вы из военной разведки Коморского союза. В пяти прыжках от сюда стоит Ваша небольшая рейдерская группировка, прикрывающая северное направление. Но об этом знаю только я. Мне нужно чтобы вы поверили мне. Наши интересы сошлись. А вы можете получить свою выгоду от нашего сотрудничества.
        - В обще-то я не понимаю о чем вы говорите, Ваша милость, но готов вас выслушать. Когда то я действительно состоял на военной службе, но уволившись, подался сюда. Подальше от суеты и хлопот. - он улыбнулся.
        - Понимаю, и поэтому открыли охранную компанию, чтобы жить спокойно и безмятежно. Я говорил спокойным голосом без всякого сарказма, но слова сами за себя говорили.
        - А я ничего другого делать не умею. - спокойно парировал он. - Вот вы появляетесь на станции и исчезаете непонятно как. Среди прибывших вас нет и среди убывших то же. Если бы я так мог, то зарабатывал бы на представлениях.
        - Это был намек на то, что он готов обсудить со мной вопросы, но его интересуют мои способы скрытого перемещения.
        - У Вас так не получиться господин Зерт, не потому что я не хочу раскрыть свои секреты, а потому что никто кроме меня этого не может. Я единичный экземпляр, можно сказать продукт случайного эксперимента. Объяснять ему суть моих способностей я не стал. Хватит того что говорю правду и он ее почувствует. Для его восприятия достаточно намеков на модификацию организма. Зерт понял и огорченно вздохнул. - Жаль. И что больше опыты не производились?
        - Не с чем было, - развел я руками. Сам не глупый догадаешься, звучало в моем ответе. Он понял и перевел разговор на предмет меня интересующий.
        - Вот интересный, Вы, молодой человек! И княжество у Вас тоже интересное. Я о нем никогда не слышал. До тех пор пока Вы не заявились ко мне. Не скажите, где он находиться? - Старый волчара приоткрывался, показывая мне что наводил справки про нас и конечно ничего не нашел
        - Скажу господин Зерт. Поверьте от Вас у меня секретов нет. - Я помолчал, словно собираясь с мыслями и продолжил. - Оно находиться частично здесь на станции. Частично на планете Суровая.
        - Хм, Кхм. - откашлялся явно озадаченный Зерт. - Я так и думал, - ответил он, а тон его говорил. «Ну и горазд ты врать!» - У меня остались кое какие связи с родиной и я очень хорошо к Вам отношусь. Расскажите мне свой план. А я посмотрю чем смогу помочь, господин Вурдалак.
        Ага, я его зацепил. Поэтому начал не с того что мне нужно, а что я могу дать Комору, это самый лучший способ переговоров. Будь не просителем, а полезным партнером. Вот с этого я и начал.
        - Мы растем вместе с Долонеей и скоро станем самодостаточными. У на есть средства и активная миграционная политика. Суровая не смотря на климат, очень богатая планета. Но она не заселена, а планеты Коморского союза перенаселены. Мы готовы выделить для ваших переселенцев целый материк. Их на планете шесть. Один наш, один принадлежит Новой Долонеи. Думаю ваши переселенцы могут прибыть под видом новой колонии, не обозначая себя как Коморцы. Войдут в СНГ и Коморский союз получит влияние и союзников в этом секторе.
        - Кроме того на планете неисчерпаемая пищевая база, что ценно для промышленного союза Комора. Поставки мяса и море продуктов может решить ваши проблемы и обойти эмбарго Пальдонии и Валора.
        - И последнее. - Я помолчал оценивая как Зерт воспринял мои два предыдущих предложения. - Мы будем вести жесткую борьбу с корпорацией «Триатекс». Вопрос стоит или они нас, или мы их. Мы не будем вести открытые боевые действия, но поверьте я разрушу эту империю изнутри. Можно сказать я ее закусаю до смерти. И в этом мы будем с вами союзниками. Вы сможете отомстить нашими руками. А нам нужно выстоять сейчас. У меня есть авианосец, двадцать восемь кораблей на нем и пять шурмботов. Скоро будут пилоты, но нет экипажа для корабля и нет десантников. С вашей подошью Мы разблокируем планету. Остальное я решу без вас Зерт.
        Агент Комора надолго задумался.
        - Все что вы сказали, звучит по меньшей мере… эээ, фантастично, Ваша Милость. Для того что бы мои друзья смогли оказать свое влияние, на положительное решение Вашего вопроса, нужно несколько больше чем слова. Поверьте, я очень хочу Вам помочь! Он снова помолчал подбирая слова. - Но что кроме слов, СНГ может продемонстрировать.
        Мы можем продемонстрировать возможности тайных операций, - не задумываясь ответил я. - Не буду скрывать, мы подготовили акции возмездия, всем участникам провокации против нас. И продемонстрируем наши возможности.
        Зерт понимающе покивал головой. - Нечто подобное я и предполагал. Давайте поступим следующим образом. Вы решайте свои вопросы здесь на станции, а потом подходите ко мне. Я свяжусь с друзьями и посоветуюсь.
        Я его понимал. Он хотел знать насколько мы жизнеспособны. Сможем ли простоять неделю, затянув переговоры. Насколько мы тверды в своей решимости противостоять агрессии, как это продемонстрировали в свое время Коморцы и как мы можем «кусаться». Кроме того я видел его интерес к Суровой. Коморцы были готовы наложить на нее, свои руки, отобрав у корпорации, но не хотели уничтожать нас.
        Такой вот кодекс чести, бывших изгоев. А мой вариант предложенный Зерту вполне его устраивал. Но и вписываться за слабаков они не хотели. В конце концов побеждает сильнейший и путем естественного отбора. Выживают только самые жизнестойкие, сильные и умелые. Поняв что на сегодня разговор закончен, я встал и вышел.
        Зерт задумчиво смотрел на закрывшуюся дверь за Вурдалаком. - Гирт? - негромко позвал он и скрытая дверь в стене тут же открылась. Ты смог проследить за юношей?
        - Нет босс. Парень вышел из бывшей конторы Бада и совершенно спокойно направился к нам. Мы не смогли установить прослушивающую аппаратуру у них. Карл помешал.
        - Карл, - вздохнул коморец. - Не ожидал что он станет их начальником службы безопасности. Ты знаешь о чем это говорит? - задал он вопрос выглянувшему в щель полуоткрытой двери молодому парню.
        - Нет босс.
        - Это говорит о том что у Его Милости нет своих кадров и он вынужден использовать то что попалось под руку. Хотя должен заметить что это отличный выбор. Твои люди пробовали перекупить его или кого-нибудь из его команды?
        - Пробовали босс. Но вербовщика схватили и нам пришлось его выкупать уже самого. Карл тогда сказал, чтобы мы благодарили его, - он кивнул головой в сторону входной двери. Типа он главный и не разрешил наносить вред нашим людям. Он отвернулся и огорченно вскричал, - вот и сейчас парень пропал. Шел, шел, завернул за угол и исчез. Его невозможно проследить, если он не хочет этого. Зерт согласно закивал головой. - Ладно, свободен. - махнул он рукой.
        - Кто же ты такой Вурдалак? - подумал он. - Кто за тобой стоит? Не может быть что бы ты был сам по себе. И где ваша Княгиня? Которую никто никогда не видел. Кто ведет здесь свою игру? Валор? Пальдония? Не похоже. Эти поступают не так тонко. Больше грубой силой и деньгами. А здесь глубокое внедрение, сверх секретность и показ нового модификанта. Кому нужны эти задворки цивилизации? Что он ищет здесь? Этого Зерт понять не мог. Ладно, озадаченно подумал он, со временем разберемся и стал составлять шифровку.
        … Второй советник Шлемаз Морданхай сидя в кабинете читал ноту протеста, которую принес ему наблюдатель от СНГ в Совете сектора. Его губы трогала едва заметная ироничная улыбка. «Недоделки» как на своем сленге называли новообразованные государства, чиновники. Выразили протест по поводу незаконного задержания их кораблей. - И что с того подумал он про себя. - Ах у вас имеются веские доказательства провокации, в которой принимают участие члены Совета, пограничники и корпорация «Триатекс». Смешные. Как они что-то смогут доказать?
        Он небрежно отложил лист и замер. Перед ним на стуле сидел старичок с жидкими волосиками на седой голове, с благообразной бородкой и добрым морщинистым лицом. Он тихо примостился на край стула и опираясь на палку, ждал когда на него обратят внимание.
        - Эээ… Вы кто… господин…? А затем до него дошло что этот старичок незаметно смог пройти через охрану, секретаря и также незаметно оказался в его кабинете. И кто Вас сюда пустил? - спросил он возмущенно.
        - Я вижу депешу читаешь, милок, - совершенно спокойно, не отвечая на удивленные вопросы, спросил странный посетитель. - И как поступишь? Посмеешься или возьмешься за ум?
        - Советник пару секунд хлопал глазами не зная что сказать. Затем по селектору стал вызывать секретаря. - Рахъя! Зайди ко мне. И вызови охрану. Он повторил несколько раз, но на его призыв никто не отвечал.
        - Не слышит? - в свою очередь спросил старик. - Конечно не слышит. Я же отключил твой кабинет от всякой связи с миром. Он огляделся. Богато живешь Шлемаз, не по средствам. Шкаф деревянный, подарок губернаторши поди. Он покачал осуждающе головой. Не благодарный ты человек, советник.
        - Теперь вместе с удивлением к советнику стал подступать страх. Он смотрел на странного посетителя широко раскрытыми глазами и не знал что говорить.
        - Наконец он пересилил себя и дав петуха закричал. - Пошел вон старый дурень! Охрана! На помощь!
        - Хе, хе. Да ты поди глухой. - Старик засмеялся. - Ни кто не придет. Ори, не ори. Я сферу молчания поставил.
        Советник вытаращился на старика, - сферу чего?
        - Ну точно глухой, - старик пошамкал губами. Мне милок некогда ту та заседать. Поэтому внимательно слушай. Я сейчас уйду. А ты приготовь два миллиона кредитов и переведи на этот счет на столе появилась маленькая флешка. А так как я знаю что ты забывчивый. То напомню тебе свое пожелание тем, что ты останешься без воздуха. Но как только средства переведешь то воздух снова будет поступать в твой шикарный кабинет. Это штраф тебе за взятку что ты получил от «Триатекс». Сколько ты там получил, всего сто тысяч? И увидев как изменился в лице советник, проговорил, - да ты не говори, я и так знаю. Ну я пошел. Не скучай, скоро опять навещу. Он уронил палку и та с грохотом упала. Советник непроизвольно проследил за ней, а когда поднял глаза, на стуле ни кого не было. Не было и палки на полу.
        - Что за дьявольщина? - советник вытер лоб платком и спешно засобирался. Убрал Ноту протеста в папку «входящие», запер в сейф и направился на выход. Теперь присутствие старичка казалось ему помутнением рассудка или сном. Он толкнул дверь, но она не открылась. Да в чем дело? - советник приходил в ярость. Что за день сегодня такой дурацкий. - Эй! Там кто-нибудь есть? - закричал он через дверь. Рахъя! Охрана! Оглохли вы что ли. - Он включил ручной искин и попытался выйти на связь. Но перед ним засветилась надпись для входа назовите пароль. Пароль скрыт в загадке. - «Зимой и летом одним цветом». Что… Что за бред? Какой пароль? Какое лето? - Шлемаз Морданхай впал в прострацию. Он тупо смотрел на мигающую надпись и не знал что ему делать. Вскоре он почувствовал что ему стало душно. Он расстегнул воротник рубашки и разозлившись на глупую ситуацию, которая неожиданно возникла и вывела его из себя, он забарабанил ногами и кулаком по двери. Он надеялся что на шум кто-нибудь придет и откроет дверь. Но все было тщетно. Решив успокоиться и все хорошо обдумать, советник направился к столу и сел. Его взгляд
встретился с флешкартой лежащей на столе. Значит ему не показалось, здесь был этот сумасшедший старик. Через десять минут он с отчаянием почувствовал, что ему не хватает воздуха. Все это время он пытался вводить ответы на загадку. Что может быть одним цветом? Что есть лето и зима? Его мозг лихорадочно работал, но все ответы были неверными. - Свет? Нет не правильно, повторял он после каждого неверного ответа. Космос? Тоже нет. Ботинки. Рубашка. Носки. Жена. Настроение! - перебирал он все что приходило в голову. Ему стало душно. Советник снял костюм, потом рубашку. Пот заливал его лицо. Платок был насквозь мокрый. Губы тряслись, а мысли метались, не желая обрести опору. Я задохнусь здесь. К нему стала подступать паника. Наконец он понял, когда уже не было сил думать и сопротивляться. Что у него только один выход. Он глубоко с хрипом втягивал воздух и не мог надышаться. Если не переведу кредиты, я точно умру. сдался Он наконец сдался и взял флешку со стола. С ненавистью посмотрел на нее и дико засмеялся, - как я переведу деньги если не могу войти в искин? Он посидел еще пару минут и с трудом вставил
карту в разъем стационарного кома. Экран засветился и появилась надпись вы хотите перевести средства на указанный счет? Да / нет. Обессиленным пальцем советник нажал, - да. Следом появилась другая надпись. - Какую сумму желаете перевести?
        Мучаясь и кривясь словно от зубной боли, Шлемаз Морданхай набрал два миллиона, почти все свои накопленные средства и помедлив нажал отправить.
        - Средства отправлены. Благодарим Вас, что воспользовались нашей компанией. Через секунду воздух вновь будет поступать в ваш кабинет. Советник не веря смотрел на горящий экран. Кондиционер еле слышно заработал и потянуло свежим воздухом. Он просидел еще с полчаса наслаждаясь чистым воздухом и прохладой. К нему вернулась способность мыслить и советник по звериному оскалился. - Благодарим что воспользовались нашей компанией, уроды? - прорычал он. - Я вам покажу свою благодарность! - он набрал номер секретаря и увидел ее в домашнем халатике. Уставившись на нее он яростно заорал, - где тебя носит дура? - Испуганная девушка еле слышно пролепетала, - что случилось господин советник? Вы сами меня отправили домой! И что у вас за вид? Вам не нужна помощь?
        Советник опустил взгляд вниз и обмер. Он стоял полностью голый перед экраном и секретарь видела его в таком виде. - Рахъя, если ты кому-нибудь расскажешь то что видела меня в таком виде, то я тебе голову оторву. Ты у меня у пиратов в бордели всю жизнь проведешь. Я сам тебя на столе трахну и затрахую до смерти. - Он распалялся все больше и больше, пока девушка не выдержала и упала, видимо потеряв сознание. Решив что до девушки дошло, что нужно держать язык за зубами советник успокоился, Оделся, привел одежду в порядок и по своей личной связи набрал номер заместителя начальника службы безопасности станции по оперативной работе. - Макрел срочно зайди ко мне. - приказал он и стал ждать.
        - Что случилось, Шлемаз? - в кабинет вошел человек высокого роста с большими залысинами на лбу и внимательным цепким взглядом. Он словно клещ впивался в человека и отодрать его было трудно. Именно такое впечатление производил Макрел, человек которого сюда привез вместе с собой советник из метрополии.
        - Мак, у нас проблема. Кто-то из специалистов службы жизнеобеспечения станции куплен врагами. Меня только что заперли в кабинете и стали откачивать воздух.
        Макрел неверяще смотрел на своего босса.
        - Ты думаешь, я сошел с ума? с раздражением спросил советник. Меня только что обокрали на два миллиона кредитов. Заставив перечислить их куда-то. - Он показал на флешкарту лежащую на столе. И если бы я не перечислил, то задохнулся бы здесь. - Не выдержав, напряжения он вновь стал кричать, - Я орал, кричал! И ни одна сволочь не пришла мне на помощь. Проверь Рахъю, она заявила, что я сам ее отправил домой. Он с какой-то детской надеждой посмотрел на Макрела. - Макрел найди их и найди мои деньги.
        Гость вытер вспотевшую шею, - конечно, босс, прямо сейчас и займусь. Ты хочешь сделать это потихому? - спросил он.
        - Да. Что бы не одна сволочь об этом не узнала
        - Хорошо, тогда я начну прямо от сюда. Вызову своего человека и мы проверим оборудование. - Он с кем то связался по своему коммуникатору и через пять минут в кабинет вошел техник с небольшим чемоданчиком.
        - Крост, проверь систему жизнеобеспечения, камеры слежения и искин господина советника. Работай тихо, но быстро.
        - Понял шеф, что искать?
        - Несанкционированное вмешательство.
        Техник удивленно посмотрел на начальство, но промолчал. Открыл свой чемоданчик, «поколдовал» над аппаратурой и через несколько минут со слабой улыбкой доложил. - Господин советник, незаконного вмешательства в систему жизнеобеспечения и в ваш искин не обнаружено.
        - Как это не обнаружено! Вы что такое говорите! - советник от возмущения замахал кулаками. - Вот здесь сидел грязный старик, что угрожал мне. Когда он ушел, то в кабинет перестал проходить воздух. Я задыхался. Я умирал! - он потрясал руками.
        Техник виновато посмотрел на своего начальника и обратился к советнику, - Вы позволите осмотреть оборудование.
        - Конечно смотрите, затем вас и позвали.
        Техник развернул голоэкран и стал подключаться к системе. Начал он просмотр с коридора. - В какое время произошли события, о которых вы рассказываете? - спросил он.
        - Самое большее час назад, - советник начал успокаиваться. Техник молча кивнул его словам. Коридор оставался пуст. По нему не бродили посторонние. Да и как сюда попасть если на входе находился пост безопасности, отсекая праздно шатающихся. Затем он разбил экран на сектора, где был виден коридор и приемная с секретаршей. У секретаря которая, от безделья листала голожурнал мод, загорелся сигнал вызова и голос советника произнес. - Рахья, на сегодня ты свободна, можешь идти домой и смотреть свои журнала там. - Девушка встрепенулась и быстро свернула картинку. А советник тихо рассмеялся, - Кхе, кхе, довольный тем, что поймал проказницу.
        У советника отвисла челюсть. - Это не я. - произнес он, - я не отправлял ее домой. - Он растерянно моргая смотрел на посетителей. - Да вы сам посмотрите, я в это время читал документ
        - А у вас в кабинете есть камеры слежения? - спросил в свою очередь удивленный техник. Все знали что кабинеты высшей администрации станции защищены от прослушки и наблюдения.
        - Нет, но вот флешка с помощью которой у меня украли кредиты. Он со страхом как на ядовитую змею показал на флешкарту, лежащую на столе.
        - Вы позволите? - осторожно спросил техник, показывая глазами на флешку.
        - Давай смотри и разберись. Я хочу узнать куда и кому ушли мои деньги. - Советник стал успокаиваться. Происходили вещи, которые он не мог понять и Шлемаз Морданхай не знал как на это реагировать. Впервые ситуация вышла у него из под контроля. Но способность думать и анализировать к нему стала постепенно возвращать. Следы должны остаться. Их просто невозможно скрыть.
        Техник вставил флешкарту и от туда полилась музыка. Все ждали что произойдет почти пол часа, но музыка лилась не переставая.
        - Там только музыка господа и все. - просмотрев содержимое флешки, произнес техник.
        - Как только музыка? - спокойствие вновь покинуло советника. - Вот коммуникатор, я через него переводил средства! - он выхватил карту и суетясь засунул ее в разъем искина. - Вот полюбуйтесь. Раскрылся экран и на нем под удивленными взглядами присутствующих, бесновался голый Шлемаз Морданхай. - Где тебя носит дура? Ты у меня у пиратов в бордели всю жизнь проведешь. - Орал он. В уголке экрана была видна девушка, которая закрыла глаза и медленно сползла вниз. Советник орал на нее.
        В кабинете установилась тишина, которую техник и представитель службы безопасности боялись прервать. Они даже перестали дышать. Разинув рты. То что они увидели могло стать концом их карьеры.
        Первым в себя пришел советник. Он выхватил флешкарту и обессиленный упал в кресло. - Пошли вон! - махнул он рукой. И держите язык за зубами.
        Макрел и техник поспешно покинули кабинет. А второй советник надолго задумался. Преступники очень ловко все провернули. Забрали его кредиты и подчистили все следы. Кто же это мог сделать? Месть княжества или колонистов? Да нет глупость. У этих недоделков нет таких возможностей. Планета на «карантине». Местные только и могут, что слать эти глупые ноты. Но кто-то же воспользовался этой ситуацией? Кто еще интересуется сектором? Это скорее всего могли быть конкуренты «Триатекса». Надо связаться с ее представителем. Приняв решение, он набрал номер, где остановился Вильд Бристхаун.
        - Добрый день господин советник. - Его встретила улыбка красивой девушки, - чем могу помочь?
        - Мне нужен господин Вильд Бристхаун, - не отвечая на приветствие, хмуро ответил Морданхай.
        - Сожалею, господин советник, но господин Вильд Бристхаун, сегодня убыл из гостиницы. - Заметив, что советник нахмурился сильнее, добавила, - он забронировал номер и обещал вернуться через несколько дней.
        - Понятно!
        - Рада была помочь, господин Морданхай. Могу быть еще чем то полезна? - Ее улыбка была лучезарна и это сильно разозлило советника. В его положении когда надо плакать, она смеет улыбаться. Тварь, подумал он и мстительно произнес. - Можешь. Отравись! - И отключился.
        Вечером он был сильно не в духе. Накричал на жену и заперся в своей спальне. Улегся на кровать и стал думать. Ситуация была идиотская. Кто-то очень ловкий обобрал его и душа Шлемаза требовала отмщения. Но советник не знал с какого боку подойти к решению его вопроса.
        - Думаешь? - раздался неожиданный вопрос. Советник даже подскочил. На кровати рядом с ним лежал тот самый противный в своей показной доброте старичок.
        - А! А! А! Опять ты? - завопил советник. Он вскочил с места и бросился к двери. Но дверь из спальни была закрыта и советник ударившись об нее упал, вскочил и завопил. А! Как ты оказался здесь? Сгинь! Пропади! Он закрыл глаза и стал считать до десяти. Открыв их он вновь увидел лежащего старичка.
        - Верни мои деньги жулик! - советник сжал кулаки и с отчаянием берсерка бросился на незваного гостя. Старик выставил кулак и советник никогда не дравшийся, напоролся носом на него. Зажав лицо руками, спустился на пол и стал подвывать. - Магда! Магда! Вызови охрану!
        Она тебя не слышит, Шлемаз, - послушав его крики, отозвался старик и протянул ему наручный искин. - Хочешь вернуть свои деньги? - спросил он.
        Услышав вопрос о кредитах, советник примолк и приподнялся над кроватью, показав вымазанное кровью лицо. - Хочу.
        - Тогда наговори сюда, что вы совместно с заместителем командующего пограничных сил и корпорацией Триатекс, решили напасть на Суровую и заставить колонистов отказаться от нее в пользу корпорации.
        - Нет я этого сделать не могу? - С удивлением в голосе воскликнул советник. Я этого не делал.
        - Делал, Шлемаз, делал. - не согласился дед и не выдержавший напряжения советник с криком А! Аа! Снова устремился к двери открыл ее и выскочив, закричал. - Магда! Зови охрану!
        Выскочившая из своей комнаты жена с испугом смотрела на обезумевшего мужа. Из его носа текла кровь, волосы стояли дыбом и он орал как будто его резали.
        - Шлемаз, что произошло? - в испуге спросила она. А муж проскочил мимо и выбежал в коридор. Жена услышала как он заперся в туалете и нажала кнопку тревожной сигнализации.
        Шлемаз Морданхай, провернул защелку двери и задыхаясь от быстрого бега обернулся. На седалище сидел старичок и укоризненно проворчал. - У вас, у молодых никакого почтения, к старикам. Не видел что ли, что тут занято?
        Советник взвизгнул и стал биться в закрытую дверь. Он пытался вырваться, но двери были закрыты. Шумоизоляция была такая, что из туалетной комнаты наружу не прорывалось ни звука.
        В апартаменты второго советника вбежала группа быстрого реагирования дежурной смены охраны. Старший огляделся и подошел к Магде. - Мидера, что произошло?
        Женщина пожала плечами и тихо произнесла, - мой муж кричал, что в спальне на него напали. Он выскочил весь в крови и заперся в туалете. Бойцы мгновенно рассредоточились. Один из них мягко, но решительно потащил женщину на выход. А двое ворвались в спальню советника. Через несколько секунд они вышли. Там чисто. Никого, - сообщил старший двойки. В следующий миг, мимо них, с криком пронесся советник, крича что-то нечленораздельное, размахивая руками, Он несся ничего не замечая вокруг. Его перехватили бойцы и усадили на диван.
        - Господин советник, что здесь происходит? - спросил хмурый старший группы.
        - На меня напали! Бандит в туалете! Ловите его! - Глаза советника были широко открыты, лицо в крови. Весь его вид говорил что с господином советником что-то произошло.
        Старший кивнул одному из своих людей и тот скрылся. Вскоре он вернулся и отрицательно покачал головой.
        - Обыщите все здесь, приказал старший. - Господин советник успокойтесь, если здесь есть посторонний, то мы его найдем.
        - Госпожа Морданхай, - обратился он к жене советника, - у вас есть успокоительное? - Та постояла, пытаясь понять, что хочет от нее представитель службы безопасности и придя всебя согласно покачала головой.
        - Дайте лекарство мужу. Через полчаса проверив все закаулки, побыв с супругами, группа направилась на выход. После ухода бойцов охраны, советник проговорил. - Я знаю. Он где-то здесь. Я точно знаю, что мерзавец где-то прячется.
        - Шлемаз, - устало отозвалась жена, - здесь кроме нас никого нет.
        Но советника было не остановить. Он на цыпочках прошел мимо жены и упав на колени, заглянул под диван.
        - Шлемаз, не дури, там всего десять сантиметров от пола. Кто там может спрятаться? Разве что пауки.
        Но муж ее не слушал. Он также на цыпочках прошел к столику и резко открыл шкатулку. - И ту его нет! - разочарованно сказал он.
        - Шлемаз! - воскликнула жена, - это коробка от сигар! Но советник достал от туда маленький стреломет. - Я найду этого гада и пристрелю. Заявил он воинственно.
        - Хватит Шлемаз. Мы сейчас же пойдем спать. Я лягу вместе с тобой и если кто-то придет, я его прогоню. - Она решительно отобрала у мужа оружие, уложила аккуратно опять в коробочку и потащила за руку в спальню.
        Советник долго ворочался, но наконец и его одолел сон. Проснулся он от того что его толкали.
        - Подвинься Шлемаз. Мне тесно, - прозвучал мужской голос. С спросонья тот подвинулся и замер. Медленно повернул голову и увидел старика, что лежал и обнимал его жену. Он был раздет илежал в одних подштанниках. Кровь ударила в голову советнику. Он размахнулся и со всего маха… врезал… жене, по лицу. Женщина пискнула и слетела с кровати. Проморгавшийся Шлемаз, оторопело смотрел на пустую кровать. Старика нигде не было. За-то из под кровати вылез демон с алым синяком под глазом. Демон схватил с тарелку с фруктами и огрел ею советника по голове. - Ну все, Шлемаз, ты перешел всякие границы. Я завтра же улетаю к маме и подаю на развод. И запомни! - прошипела женщина, я все расскажу о твоих темных делах.
        Советник пошатываясь сидел на кровати. До него с трудом доходили слова жены. А та видя, что он не реагирует, размахнулась и врезала ему еще раз, но теперь с боку. Советник ухнул и тоже свалился с кровати. Забрав подушку и одеяло, мадам Морданхай победно вскинув голову, покинула спальню мужа.
        Когда ошеломленный и сломленный страшными ударами судьбы советник выглянул из под кровати, он увидел старика преспокойно лежащего на кровати. Несколько мгновений смотрел на него и не выдержав, заплакал.
        - Вот видишь, Шлемаз, как опасно жить нечестно, - проговорил старик, - о твоих делах даже жена хочет рассказать.
        - Кто ты такой? - рыдая спросил советник он так и остался сидеть на полу. Этот субъект, который появляется и исчезает, доконал его.
        - Я твоя потерянная совесть Шлемаз. Видишь, пока я тебя искал даже состариться успел. Он протянул ему вновь искин. - Давай Шлемаз рассказывай и я смогу тебе помочь. Ты вновь станешь нормальным, уважаемым человеком. Вернешь деньги и будешь жить как ни в чем не бывало.
        Советник волком глянул на протянутый искин. - Не буду, я ничего рассказывать, я лучше умру. - промычал он.
        - Умрешь Шлемаз, конечно умрешь… в психиатрической лечебнице. Ведь тебе никто не верит, что ты видишь меня. Правда? - и после этих слов исчез.
        Утром советник с покаянной головой стоял на коленях перед женой, умоляя его простить. Та укоризненно покачала головой и предложила позвать их личного доктора.
        - Пусть Шлёма, он тебя осмотрит. Ты видимо заработался совсем.
        Шлема согласный на все покорно кивал головой.
        Через пол часа пожаловал док. Он поклонился женщине. Какие проблемы мидера Магда?
        Та под локоть вывела его в другую комнату и зашептала. - У моего мужа видения. Мне кажется он того, - и приложила палец к виску, покрутив им.
        - Кхм, - откашлялся доктор. - Вы позволите мне его осмотреть?.. На едине.
        - Конечно док. За этим я Вас и позвала. - Она проводила его до спальни, где лежал ее муж с компрессом на голове, показала на него глазами и тихо вышла, прикрыв за собой дверь.
        Док подошел к лежащему и голосом старика спросил. - На что жалуешься Шлема?
        Больной открыл глаза и увидев старика, дико заорал. А!А! Вскочил, обежал того и вырвался из комнаты. - Магда! Там снова этот старик! - Кричал он, суматошно хватал жену за руку, которая пыталась вырваться и пытался затащить ее в спальню. На крик вышел док, сложил руки на груди и покачал головой. - Я вижу тут весьма тяжелый случай, мидера. Нужна срочная госпитализация. Я сейчас вызову помощников и мы вашего мужа госпитализируем.
        Услышав что его хотят госпитализировать, Морданхай бросился к столику, на котором лежала коробка из под сигар, открыл ее и завопил. - Где мой игломет?
        Док спокойно достал станер, навел на замершего советника и нажал спуск. -
        - Вы уж простите, госпожа Магда, мне пришлось воспользоваться станером. Но Ваш муж стал опасен. Потрясенная женщина соглашаясь со словами дока, согласно покивала головой. Вскоре прибыла бригада медиков. Они уложили советника в бокс и укатили его.
        - Я с вами свяжусь мидера. Но у меня просьба. - прощаясь стал говорить док.
        - Видите ли, я положу Вашего мужа у себя. Думаю не надо остальным знать, что здесь произошло. Пойдут слухи… он может лишиться своего места. Понимаете меня?
        Женщина все также молча закивала. Эти события выбили ее из колеи и лишили самообладания.
        - А что у вас с глазом? - поинтересовался док.
        Магда вздрогнула, потрогала опухший глаз, отвернулась и ответила, - Так, ушиблась просто. - Теперь док покивал и ничего не говоря вышел.
        Советника долго везли по станции. А когда наконец капсула открылась, то к ужасу Морданхая сверху на него смотрел и улыбался старичок, тряся козлиной бородкой.
        - Я решил больше не мучить тебя, Шлёма. - Он назвал его по имени как называла его жена. Какие-то люди его достали, раздели и положили обнаженного на стол. Советник проследил глазами как они вышли, а старик преобразился в молодого парня, в дикарском костюме. Тот подошел и достал варварский нож. Советник замычал, силясь что-то сказать и попытался задергаться. Под ним образовалась лужа. Он с ужасом смотрел на острый клинок. - Знаешь, Шлёма, ты оказался тверже чем я предполагал с самого начала и скорее сойдешь с ума, чем раскроешь рот. Поэтому я тебе помогу. Вводить сыворотку правды не буду. Так как ты можешь потом все свалить на пытки и отказаться от своих слов. - Молодой человек подмигнул ему, Сделаем по другому, - и занес над ним свой клинок.
        …Карл, получив указание от Его Милости надолго задумался. Надо было спровадить агента Триатекса со станции на дня три, четыре. Но вот как это сделать? Видимо увидев его затруднения, Его Милость перед исчезновением подсказал идею.
        - Карл, когда пойдешь к корпарату, предложи ему встречу с управляющим княжества, где-нибудь не нейтральной территории. Скажи что тому нужно несколько дней, что бы добраться до нужного места. Постарайся выгадать дней семь. Дай ему надежду что Княгиня предварительно согласна, но хочет поторговаться. Это та площадка на переговорах, которая будет понятна торгашу. И Карл был вынужден признать, что юный управляющий прав, это может сработать. Он тоже понимал что «Триатекс» не нужны боевые действия и разрушенная инфраструктура.
        Его Милость обладал способностью выходить и исчезать и также внезапно появляться. Отследить его перемещения было просто невозможно. Когда он раздал задания и ушел Бран растеряно спросил, - А что такое Госсовет? Карл пожал плечами, а вот Радана - новый посол сумела высказать свое мнение. Это орган который решает вопросы при возникновении кризисов.
        - Брык? - она первой обратилась к невидимому секретарю. Никто не знал что это такое, но его шутки достали всех. Появилось изображение электронного секретаря. - что такое Госсовет?
        - Сейчас узнаю. - Через секунд пять он появился вновь. - Это орган из высших чиновников для выработки стратегии развития государства и выработки решений при кризисах. - После его слов, все с уважением посмотрели на девушку. Карл недовольно подумал, умеет управляющий подобрать кадры. Его мысли прервала команда Раданы. - Граф, Вы почему еще здесь? У Вас задание подготовить пилотов. Ее голос подстегнул Швырника и он подскочил от неожиданности. Карл в это время рассматривал кинжал. Металл по его мнению был без добавок, простая сталь. Работа хоть и красивая, но не заводская, грубовата. И стекляшки портили весь вид. Бран поднялся и проходя мимо Карла обронил, - ваш клинок чести стоит от пятидесяти до ста тысяч кредитов. У начальника службы безопасности полезли глаза на лоб. - В самом деле? Ничего себе! Такие подарки!
        - Это не подарок, это кинжал для харакара, - выходя пояснил Бран. - Если вы допустите урон чести дворянина, то лучше самому им зарезаться. Почитайте положение о дворянском сословии.
        Карл хмыкнул, спрятал клинок и вышел следом. Он пошел на третий верхний уровень станции, где располагались апартаменты сотрудников высокого достатка и приличные гостиницы. Сама торговая станция была стандартной. Похожая на огромный вращающиеся волчок. Шесть уровней вверху. Шесть уровней внизу. По середине причальная зона кораблей. Внизу бедные районы, складские и технические помещения. Вверху гостиницы, офисы и богатые районы с парками.
        Вильд Бристхаун встретил Карла с довольной улыбкой на устах. Он знал его давно и частенько использовал бандитов Хромого в своих целях. Теперь Бывший спец пиратов работал на других. Непотопляемый! - восхитился агент.
        - Заходи Карл, - Бристхаун посторонился, пропуская гостя. Карл прошел внутрь, огляделся и уселся в кресло у приставного столика. Напротив сел хозяин номера. - Как поживаешь? - спросил он.
        - Нормально. Не жалуюсь.
        - Ясно, - агент сделал вид, что ему что-то понятно. - А почему от Хромого ушел?
        - Ушел, в связи со смертью последнего, - усмехнулся гость и не стал продолжать эту тему. Но Бристхаун не отставал. - может расскажешь, что произошло с нашим другом? - Его взгляд был откровенным, выражающим огромное любопытство.
        - Расскажу. Секрета в этом нет. Хромой меня направил разобраться с гостями из Новороссийского княжества на станцию. Но когда я прибыл, оно было под охраной Зерта. - После этих слов Бристхаун поморщился, он тоже хорошо знал репутацию этого пожилого человека.
        - А боевики княжества в это время захватили базу Хромого и всех убили. До одного, - не обращая внимания на реакцию представителя корпорации, продолжил Карл. Мне предложили выбор последовать вслед за Хромым или поменять хозяина. Я выбрал, как ты понимаешь второе. И хочу сразу предупредить Вильд… не пытайся меня перекупить.
        - Даже так?! - отозвался агент. - Тогда зачем ты пришел?
        - По поручению управляющего княжества. Его Милость хочет обсудить почетный мир и сдачу планеты. Они верят что отбиться от очередного наскока княжество сможет, но не хочет вести затяжную борьбу с корпорацией.
        Бристхаун вздохнул. - Так пусть приходит сюда и мы поговорим.
        - Этого не будет Вильд. У тебя должны быть на руках документы подтверждающие права вести переговоры. Тогда встреча состоится и не здесь, а на нейтральной территории.
        - И конечно место укажет княжество, так? - агент усмехнулся. Ты что смеешься, меня просто захватят. Знаешь я могу и не вести переговоры. - он откровенно насмешливо смотрел на посетителя. Вот и посмотрим какими возможностями обладает это княжество.
        - Большими Вильд. Чтобы убрать тебя и разгромить силы вторжения, сил хватит. Хромой тоже посмеялся над ними и чем кончил? Я бы тебе не советовал. Сейчас представитель княжества выходит на корпорацию и ты вообще будешь не нужным в этой связке. Кроме того с потерей планеты княжество не умрет, но начнет мстить. Я сам всего не знаю. Но видел результат их спец операций. Мой тебе совет, поймай правильный ветер. Поднимешь свой авторитет в корпорации и избежишь смерти. Самое главное что Новороссийцы хотят получить отступные и только. Так стоит ли из-за нескольких миллионов кредитов рисковать?
        Вильд Бристхаун, зло зыркнул на гостя. Он мог доверять словам Карла. У того был авторитет профессионала и не прислушаться к его словам, было бы глупо. И если тот говорил, что его Вильда Бристхауна убъют, то это значит жизнь агента находится под угрозой. Будучи сам специалистом по созданию кризисных ситуаций, он прекрасно понимал что представляет из себя прекрасную мишень. Кроме того он тоже знал, что эти недоделки не останавливаются перед нарушением закона. Их методы были сродни с его. Судьба Бада и Хромого были тому свидетельствами.
        - Карл, чтобы я убыл и доложил о ситуации, мне тоже нужны официальные предложения. Они у Вас есть?
        - Принимай пакет, - отозвался гость и на пару мгновений замер. Представитель корпорации завис несколько дольше просматривая файлы. Затем он вернулся и подтвердил прием. - Хорошо Карл я сегодня же убываю. Будь на связи, я сообщу тебе результат. Карл встал и ничего не говоря вышел. Он сделал как просил Его Милость и добился отъезда агента. Теперь дело за управляющим.
        … Идея превратиться в мужичка, каким я видел Рока пришла ко мне внезапно. У меня вообще не было детального плана. Как всегда я принимал решения на ходу, пользуясь своим расслоенным сознанием и надеялся на успех. Конечно сказать что у меня не было никакого плана, это будет погрешить против истины.
        Были узловые точки плана решения ситуации. Первое это удалить со станции агента корпорации. Затем захватить корабль корпорации, маскирующийся под торговца. И это был самый простой момент моего плана. Брык уже сделал закладку в системе искинов управления корабельными системами. И эту идею мне подкинул Папа Брык. Эта программа впитывала человеческие черты согласно заложенного в нее алгоритма. Она училась, совершенствовалась и постоянно обновлялась, кроме того распространила свои копии с невероятной быстротой.
        Изощренный ум ее создателя внедрил в нее самую совершенную заглушку для всех систем. Не влезая внутрь, где сидят программы защиты, она ложилась по верх программного обеспечения и чтобы прорваться к системе, нужно просто отгадать загадку. Сама по себе такая заглушка это каменный век и анахронизм. Ее можно обойти за одну две секунды. Это если ты знаешь земные загадки? А если искусственный интеллект на фотонах не знает земных понятий? Что такое например зима, что такое лето и ножницы? Нет такое приспособление когда-то тут было, пока не было заменено на продвинутые технологии. Ногти можно было заставить не расти. А бумагу резать с помощью микроробота. Но называлось оно здесь совсем по другому. А Брык аналогии не проводил. Он как наш родной прапорщик не уклонялся от устава. Ножницы значит ножницы, а не коупес - универсальный режущий инструмент.
        Третьим пунктом плана: подать ноту протеста по линии дипломатов. Сильно конечно сказано. Из всего министерства иностранных дел у меня была красавица Радана и ее помощник ловчила Бран - торговый представитель княжества. И вот я придумал как заставить расколоться советника. Но этот мужик при всем своем жульничестве оказался, крепким орешком. Он плакал, пускал сопли, но «не кололся», а времени ждать когда он дозреет, у меня не было. Поэтому я пошел на риск и попробовал на нем кровное заклятие подчинения. Здесь не было магического фона или эфира, как на Сивилле, но я надеялся на свою колдовскую кровь. В других случаях она работала и помогала мне, даже перемещаться сквозь пространство.
        Три пункта были выполнены, нота подана. Агент убыл. Запись признания была у меня в кармане. Теперь на очереди был захват корабля.
        Кроме этого был резервный план папаши Чиполлино. Перехват управления станции и сектора.
        … Дежурный диспетчер седьмого причала с огромным удивлением смотрел на дисплей расстановки кораблей. Сухогруз корпорации «Триатекс» «Аврос» медленно отстыковался и поплыл прочь.
        - Что он творит? - Этот корабль может спровоцировать катастрофу. Вызовите их капитана на связь.
        - Сэр, корабль на запросы не отвечает.
        - Свяжите меня с начальником порта, - резко приказал он.
        - Сэр, дежурный диспетчер седьмого причала. У нас нештатная ситуация. Сухогруз «Аврос» корпорации «Триатекс» отшвартовался без разрешения и следует прочь, без выделенного коридора. Капитан игнорирует наши сигналы. На связь не выходит. Прошу указаний.
        Начальник порта немного подождал и неохотно произнес. - У меня указания от совета сектора не препятствовать этому кораблю. Задержите остальные корабли. На время закройте причал. Принесите свои извинения капитанам других кораблей и сошлитесь на непредвиденные обстоятельства.
        - Понял Вас! - совсем убито произнес диспетчер. Когда связь была отключена, он обратился к сидящим операторам. - Поздравляю, вас господа, нас лишили четверти недельного жалования. Чтоб ты сдох ублюдок! - Бросил он в след убывающему кораблю.
        - Сэр! - Крик дежурного офицера разорвал тишину рубки управления словно выстрел пушки. - Мы отчалили! - В рубку вбежал первый помощник капитана.
        - Немедленно остановите корабль! - Отреагировал капитан. - Что происходит?
        - Не знаю сэр, я не могу отдавать команды, искин требует разгадать загадку.
        - Что за чушь? Какую загадку?
        - Один глаз, одно ухо, одна дырка, - растерянно проговорил дежурный. Я не могу задействовать мощности корабельных искинов для решения этой загадки. Везде одно и тоже. - Отгадайте загадку. Сэр, я считаю что нас атаковали!
        Корабль тем временем набирая скорость удалялся от станции.
        - Что происходит? - вопросы послышались со всех сторон. И в это время раздался сигнал тревоги. - Внимание! Опасная ситуация! Несанкционированное вмешательство в систему компенсаторов!
        Затем произошел резкий рывок и все члены экипажа мгновенно погибли. Мертвый корабль набирая ускорение совершил гипер прыжок и исчез с радаров станции.
        - Ух! Пронесло. - дежурный оператор потер лоб. Ситуация прошла без аварий.
        - Наверное нас не оштрафуют, - бледно улыбнулся он.
        … Брык скинул мне координаты захваченного корабля, что бы я смог прибыть туда и разобраться что же мне досталось от корпорации. Меня не мучили муки совести, по поводу гибели сотни людей. Мой девиз был прост - кто к нам с мечом придет, тот от меча и погибнет. Не я начал эту войну, но я ее закончу.
        С того времени, как я попал в этот далекий край вселенной, мне пришлось много убивать. Чтобы выжить самому и защитить своих близких. Да, все кто стал от меня зависеть, стали мне близки. Их проблемы и боли стали моими. Я чувствовал как пропускаю все это через себя, меняясь сам и меняя окружение во круг меня. Я не был кровожадным и не сеял смерть налево и на право, я защищался.
        К тому моменту как я прибыл на корабль. Брыки взяли его под полный контроль. То тут то там возникали сыны «Великого Чиполлино» Был здесь и сам папаша или его образ. Кто это разберет. Он мне показал жуткое зрелище кровавого побоища и я от этого передернул плечами. А потом мне пришла мысль, что коли я впечатлился увиденным, то тем более вид корабля вместе со мной, расхаживающего среди останков. произведет неизгладимое впечатление на Зерта.
        - Наводите порядок и ждите дальнейших указаний! Приказал я и убыл на станцию.
        Зерт, как всегда читал книгу. По традиции посмотрел на меня сверху нее и улыбнулся. - Заходите господин Вурдалак. - Он был само радушие и прятал свои мысли за прищуром морщинистых глаз.
        - Что скажите господин Зерт? - поинтересовался я и его аура и ментальность с оттенком легкой неприязни, мне не понравилась.
        Тот отложил книгу. Аккуратно закрыл ее. Поднял на меня глаза и сам задал вопрос. А что есть у Вас?
        У меня есть кое-что, что покажет вам наши возможности. Я выложил флешку. Передавать ему сведения пакетом через нейросеть, я расхотел. Зерт посмотрел на носитель информации и спросил. - А переслать сжатый пакт не было бы проще?
        - Если мы договоримся, то вполне возможно что я так и поступлю.
        Зерт не изменился в лице, но его аура, затрепетала. Недоволен дедушка, подумал я. А Зерт развернул голоэкран и на нем был отрезок допроса второго советника где он рассказывал о свои делишках, а напротив сидел добрый старичок и в такт его словам качал головой. Запись обрывалась через пару минут, давая возможность просмотреть небольшой микс саморазоблочений.
        Затем он увидел как тот же старичок шагал по мертвому кораблю. Зерт сглотнул и побледнел. - Это кто? - спросил он когда запись закончилась.
        - Это мой дедушка, - улыбнулся я.
        Зерт помолчал, собираясь с мыслями. Но он был опытный агент и быстро пришел в себя.
        - Ваша Милость, дело в том что у Комора нет своих интересов в этом секторе и чтобы он появился, нужно нечто большее чем материк. Мы втягиваемся в ситуацию с непредсказуемым концом, а это чревато разными последствиями. Вы еще молоды и много не учитываете. А у Комора большой опыт… Дальше я не стал слушать.
        - Короче господин Зерт. Какие предложения Вы уполномочены предложить?
        Тот облизал губы. - Мое правительство предлагает вам отдать нам планету и поселиться на ней в качестве арендаторов. Вы должны понимать что лишь сильное государство может обеспечить достаточный уровень безопасности.
        Я, уставился на Зерта. Черт побери. На планете есть то чего я не знаю. Раз за нее зацепились такие силы. Что это может быть. Миллирит, фосфаты? Но их добывают во многих местах. Сырье ценное, но не настолько чтобы устраивать дорогостоящие войны. Торг уместен? - спросил я.
        Зерт отрицательно покачал головой.
        - Ну тогда до свидания господин Зерт. - Я поднялся.
        - Ну куда же Вы? - Зерт тоже поднялся.
        - Я иду помогать дедушке. У нас война господин Зерт.
        Молодой человек хищно улыбнулся ввергнув опытного Зерта в растерянность.
        - Надеюсь у Вас хватит благоразумия, подсказать своему правительству не соваться сюда. А то мой дедушка бывает кровожадным. - И под ошарашенным взглядом агента Комора вышел.
        Не умеют здесь играть по правилам. - С легким огорчением, подумал я. - Все хотят пользуясь моментом, ухватит кусок побольше. Но даже не задумываются, что могут подавиться. Значит союзников у меня не будет. Значит план опять нужно менять. Честно признаться, я надеялся что Комору хватит здравого смысла принять мое предложение, но я ошибся. Меня не восприняли серьезно, мыслили шаблонно, по принципу: слабаков надо давить. Не по рангу нам владеть «конфеткой». Что же придеться заставить всех поменять мнение о наших возможностях. Асимметричный ответ разрывающий шаблоны, будет то что надо.
        А сейчас я хотел заглянуть к соседям - колонистам с Долонеи в их представительство. Узнать что такое нашли на планете, что привлекло сюда столько стервятников?
        Сестра Грехта смотрела на меня широко раскрытыми глазами. Она считала меня «прынцем», как сказал мне однажды Грехт и засмеялся. Парень он был открытый и веселый.
        - Здравия желаю! - гаркнул я.
        Девушка разинула рот и еле слышно произнесла. - Принц!
        - Хочу сказать сразу, мидера, - с порога начал я, увидев ее пораженный взгляд, - Я не принц. Я всего лишь барон. - Но девушка не намерена была шутить, она задавлено пискнула и убежала в соседнюю комнату. От туда вышел мужчина. Недоуменно посмотрел на меня. Потом вроде узнал и показал на стул у стола приглашая сесть. - Рад видеть Вас… Ваша Милость?
        Я согласно кивнул.
        - Вы прибыли, разобраться в ситуации? - В его голосе звучал одновременно и вопрос и утверждение, и в тоже время надежда и облегчение.
        - Как к Вам обращаться? - спросил я.
        - Зовите меня Брамс. Брамс Легдер возглавляю представительство Новой Долонеи на этой станции. Хотя думаю на этой должности продержусь не долго.
        - Брамс, не стоит так пессимистически смотреть в будущее. Не беспокойтесь я скоро решу все вопросы и планета будет освобождена. Можете сообщить это своим людям. Я же хочу знать что Вы нашли на планете?
        - А вы не знаете? - он искренне удивился.
        - Надеюсь не птичье молоко?
        - Птичье молоко? А что это?
        - Это не существующее вещество, Брамс, - усмехнулся я. Откуда им тут знать о птичьем молоке. Он тоже улыбнулся, оценив мою шутку.
        - Лучше, Ваша Милость. Мы нашли ниобий. До этого только на восьми известных нам планетах разрабатывали рудник с ниобием и ни разу не нашли этот металл на астероидах. Я задумался, ища ответ, что такое ниобий и нашел краткую характеристику. Редкоземельный металл использующийся как легирующая добавка во все металлы. Из сплавов с ниобием делают космические корабли. Космические станции. Да много еще чего, порталы например. Сфера применения его огромна. И он дороже золота в разы. Вот это да! Я не удержался и почесал затылок. Что же такое нам попалось? Курочка несущая золотые яйца или сплошная головная боль. - Спасибо Брамс, вы мне помогли. Я попрощался и подмигнув девушке ушел.
        В нашем посольском офисе меня встретила только одна госпожа посол. Она к моему удивлению развила бурную деятельность и сразу спихнула мне кучу файлов. - Это что? - огорошенный ее напором, спросил я.
        - Это положение о внешнеполитической службе. Подписывайте. - Она была сосредоточена и напориста.
        - Ээ … мидера, - я замялся, - надо бы дать документы на проверку моему секретарю…
        - Это кому? Головастому уродцу что ли? Он уже проверил. Можно сказать это его работа. Я только прочитала. Опыта работы у меня нет, поэтому вот так вот, - совершенно непонятно закончила девушка. - Мне надо еще набрать людей, обучить их, а времени не хватает. А Вас вечно не бывает… когда вы нужны. - Безапелляционно заявила она ни капельки не смущаясь тем, что я все таки Его Милость - страшный и ужасный. - Вы внезапно исчезаете и также внезапно появляетесь. Так что не затягивайте, ставьте свою подпись. И дайте нам изображение Княгини. А то как-то не правильно, что подданные не знают своего правителя в лицо.
        Я завис. О таком повороте дел я даже не думал. А проказница Шиза довольно засмеялась. - Я сейчас занят Рада … потом все дам.
        - Госпожа Радана, - поправила меня девушка. Я прострелил ее злым взглядом. Еще государства нет, а административный аппарат растет как на дрожжах. Воистину бюрократия непобедима. Эта девушка под стать Гаринде. Ишь как поставила меня на место. Госпожа Радана.
        И такой щекотливый вопрос… у меня будет кинжал чести? - Она выжидая смотрела на меня топя в своем омуте огромных глаз. Я замер переваривая все что она выплеснула на меня. Затем встряхнулся, скинув наваждение. Мне даже показалось, что она колдовала.
        - Давайте госпожа Радана обсудим все эти вопросы после решения кризиса. Сейчас надо решать другие задачи.
        - А что, будет что обсуждать?
        - Конечно! Зарубите себе на носу. Новороссийцы не сдаются. Мы или побеждаем или совершив подвиг умираем на поле боя. Прихватив с собой врагов.
        - Поэтому нас так мало? - ее вопрос заставил меня поморщиться.
        - Моя Родина очень далеко от сюда и там нас много. А здесь нас только двое княгиня и я.
        - Скинь ей мой образ, - вклинилась Шиза. Я глянул и обомлел В коротком облегающем платье усыпанном камнями, их были сотни тысяч. С короной на голове стояла на фоне стены с гербом Новороссии, неописуемая красавица. Я мстительно улыбнулся и отправил файл зазнайке. Увидев как та замерла, остался доволен.
        - Где Бран? - спросил я. Но девушка сначала не поняла мой вопрос. Она перевела свой взгляд на меня и спросила, - У вас все девушки такие?
        Я не стал ее добивать. - Нет только княгиня. Так где Бран?
        - Бран? Он ушел собирать желающих стать пилотами.
        - Времени нет Радана, через час собрать всех наших здесь, я буду говорить. И добавив властности в ментальном плане приказал, - Исполнять!
        Девушка подхватилась и опрометью выскочила из комнаты. - Вот так то лучше. Проворчал я. - А то. Госпожа Радана.
        Зерт недовольный собой сидел и заново прокручивал разговор с юным управляющим княжества. Вроде он все правильно рассчитал и дал рекомендации в аналитический центр. Там проверили его выкладки и согласились с его доводами. Кто бы за СНГ не стоял, он уже не успевал включиться в игру. Планета с богатыми ископаемыми сама падала в руки. Срок жизни колонии измерялся днями и это должен был понимать управляющий. Но тот показал ему, что это еще не свершившийся факт. А кровавый старик шедший равнодушно по размазанным по стенам и полу останкам членов экипажа, захваченного корабля напрочь сбил уверенность агента. Это что они мне показали? - раз за разом просматривая запись, повторял он. Если они сумели отключить компенсаторы, то как выжил этот старик?
        - Гирт? - крикнул он, вызывая помощника.
        - Что босс? - в щелку приоткрывшейся двери выглянула нечесаная голова.
        - Где сейчас сухогруз «Аврос»?
        - Одну секунду босс. Ага судно с таким названием произвело несанкционированное от швартование и ушло без разрешения диспетчера в космос. Там были закрыты все полеты на это время. На запросы не отвечало. Еще что-нибудь нужно?
        - Нет. Ушло значит, - подумал Зерт. - На запросы не отвечало. Значит я ошибся в оценке возможностей этих людей. И за ними стоят достаточно серьезные силы. Суметь на швартовке захватит корабль и так чтобы об этом никто ни чего не узнал. Это операция высшей сложности. Ой как не хорошо! Зерт был расстроен. Впервые его подвело чутье и он совершил непростительную ошибку, надавив на новороссийца. Чтобы отвлечься, включил новости. Сначала шли как их называл Зерт пустышки. Новости культуры, перемежаемые длинными рекламными вставками. Затем кто прибыл, кто убыл и тому подобная ерунда. Затем дикторша читающая их замерла и проговорила. - Извините… нам пришло срочное сообщение… Она всмотрелась в текст и с удивленным лицом принялась говорить: - Фронт борьбы с коррупцией сделал заявление…
        Экран мигнул и на ее месте появился тот самый старичок. Он добродушно улыбнулся. - Дальше, дочка, я сам уже. Спасибо что представила.
        Он достал бумажку развернул ее и стал читать по ней.
        - Доводим до сведений властей и всех жителей станции. Нами борцами за справедливость организован «Фронт борьбы» с коррупцией, взяточниками, с теми кто пользуется служебным положением, нарушая закон. Для того чтобы все поняли что мы не шутники и это не розыгрыш. Мы приводим в исполнение приговор Заместителю командующего пограничных сил сектора генералу Мак Даку Фишраку. Он вступил в преступный сговор с корпорацией «Триатекс» и нечестно наживался на этом, нарушая свой воинский долг. - Старичок сложил бумажку и убрал в карман и спокойно произнес - Кому много дано, с того много спрашивается. Приговор окончательный, обжалованию не подлежит.
        Экран вновь мигнул и на нем появился кабинет с военным, генерал что-то смотрел на своем экране. В этот момент на его столе появился круглый большой предмет и в следующее мгновение все исчезло в облаке взрыва.
        Пораженный Зерт отпрянул в испуге от стола. А на экране возник вновь старичок. - Вот как то так. - Произнес он, - Это предупреждение всем господам начальникам. Не творите произвол. Решайте дела по совести. Спокойно встал, прошел мимо ведущей, стоявшей у стены и вышел.
        - Что он творит! Что он творит! - Зерт не мог прийти в себя от увиденного. Этот парень не остановиться ни перед чем, дошло до него.
        Глава 5
        Открытый космос. Торговая станция. Суровая.
        У меня был в запасе целый час и я решил привести в исполнение следующий пункт операции возмездия. Для себя я назвал его «Шок и трепет». Мне самому было не много не по себе. Уничтожить одного из пособников атаки на нас, продажного генерала Мак Дака Фишрака. было не трудно, но вот показать его смерть по всем новостным каналам, это впечатлило даже меня, видавшего тысячи смертей. Генерала было не жалко. Он не брезговал ни каким заработком. Давал в сопровождение охранение контрабандистом. Закрывал глаза на наличие пиратов в своем секторе. Брал от них отступные. Торговцев доставляющим сюда товары технику и продовольствие, обложил данью. Все платили ему, понимая что в противном случае их ждут неприятности. А колонисты с Суровой имея свою охрану и транзитом вывозя сырье в миры метрополии, ему не платили. В этом он видел нарушение устоявшегося порядка. И когда представился случай подключился к действиям против нас. Он с радостью этим воспользовался, за что первым и поплатился.
        С другой стороны что я мог сделать? Требовать справедливости? Разразиться гневом и пробиваться в кабинеты военных начальников? Писать письма и строчить просьбы? Сидеть и смотреть как убивают людей доверившихся мне? Пока эти трутни жируют, паразитируя на других, пользуются положением и наживаются на чужих бедах? Советники будут делать удивленные лица, громко возмущаться и требовать доказательств. Ага, сейчас! У них круговая порука. Нет такого удовольствия я им не доставлю. Моя цель заключалась в том, чтобы убрать откровенных врагов, уверенных в собственной безнаказанности и дать понять совету сектора, что правила изменились. Что бы они увидели: появилась сила способная достать их в любом месте. Методика мной была отработана. Послать мину по координатам и показать это по всем новостным каналам станции. Но при этом надо было отвести угрозу от княжества. Что бы ни кто не смог доказать, что это дело рук специалистов из СНГ. Этот мир устроен так что, раз нет доказательств - нет преступления и нет виновного. Хотя все догадываются, кто что сделал. Прямо по земной поговорке: не пойманный не вор. Вот я и
решил действовать по их отработанной схеме. Само решение пришло как всегда мгновенно. Все должны знать, что в мире появилась новая сила борьбы за справедливость. Пусть будет… я задумался: «Фронт борьбы с коррупцией» и понятно, и устрашающе. Фронт как никак, глобальная сила. Вот так дедушка Рок появился на всех новостных каналах. Брык не знаю какой по счету, перехватив управление каналами новостей, транслировал репортаж.
        Я почувствовал как станция сначала замерла, а потом взорвалась воплями, шумом и беспорядочной суетой. Какие-то люди бегали по коридорам в поисках старика. Опрашивали всех встречных и поперечных. Сектор станции где была расположена вещательная компания, напоминал разворошенный муравейник. Каналы постоянно крутили нашумевшие кадры. Эксперты высказывали свои мысли. Корабли спешно пытались покинуть станцию и не могли. Наступал хаос. Простые работяги одобрительно бурчали, что так и надо ворюгам. Не долго думая, образовались стихийные комитеты люмпенов и начались первые, несмелые попытки экспроприации у «кровососов» на нижних уровнях. Это мне сообщил секретарь Брык. Появились даже мошенники выступающие от имени «Фронта» Но таких тут же хватали агенты службы безопасности.
        Совет сектора собрался на экстренное закрытое совещание.
        … Господа, - начал тревожно председатель Совета. Мы столкнулись со страшной угрозой. Я пригласил на совет, представителя пограничных сил. Представителей службы безопасности и военной контрразведки. Станция бурлит. Случай вопиющий. Такого жестокого и наглого убийства за всю историю существования станции, еще не было. Нам брошен вызов господа! - Председатель оглядел членов совета. Все молчали опустив головы. О чем они думали председатель знал. Каждый думал о том кто будет следующим. Каждый думал как удрать отсюда и отсидеться, но не о том что делать. Он и сам бы удрал под видом консультаций, да вот беда корабли не могли отчалить. На станции нарастал хаос. Служба безопасности еле справлялась с наведением порядка.
        - Ситуация сложная господа и может полностью выйти из под нашего контроля. Начнутся манифестации, пойдут требования отставки совета. Вы знаете не хуже меня, сколько… он немного замялся подбирая выражение. - Сколько пустословов и карьеристов только и ждут момента что бы переизбрать совет. Нам нужно будет совместно выработать и отправить сообщение о случившемся в департамент Инфраструктурного развития и Интеграции. Председатель не хотел отвечать за всех и старался разделить ответственность со всеми членами совета. - И объясниться! - С нажимом продолжал убеждать испуганных советников, председатель, всматриваясь в их лица, что пригнули головы и старались не встречаться с ним взглядом. Трусливые скоты, подумал председатель. Хотят спрятаться за мою спину.
        - Я буду с вами откровенным. Если там, он сделал небольшую, точно выверенную паузу, - придут к выводу, что мы не справляемся с ситуацией, нас уберут.
        Все согласно закивали головами словно болванчики, так как хорошо понимали, что в их уберут от кормушки, лишив всякой надежды, построить фундамент будущего благополучия и стать настоящими влиятельными обеспеченными людьми.
        - Давайте сначала заслушаем представителя пограничных сил, что им удалось узнать? - предложил председатель совета.
        Пограничник откашлялся и кратко сообщил: - У меня господа нет пока никакой информации. Проходит разбирательство. Доложу только что генерал Фишрак трагически погиб.
        - Тоже мне новости! - хмыкнул первый советник. Это видели все. Лучше скажите, у вас есть версии? - подумал и откровенно спросил: - Кому он перешел дорогу?
        - Или у кого украл слишком много? - негромко добавил второй советник.
        - Что вы такое говорите! Генерал честнейший человек! Он имеет много наград за безупречную службу.
        - Ага и поэтому его сняли с должности и сослали сюда, - не отступал второй советник.
        - Вы что-то хотите сказать? - обратился к нему председатель.
        - Только то что, начали с генерала, господин председатель. Не с третьего советника, что содержит нелегальный бордель и нарушает закон, а с генерала.
        - Это не бордель, господин Морданхай! - взвился третий советник. - Это элитный дом моделей!
        - Да знаем мы, что это за модели, - отмахнулся советник. - Пользовались их услугами. Мне хочется понять кому стал мешать Фишрак? Мы все хорошо понимаем, что генерала убили не за его огромный живот. Он стал кому-то сильно мешать и повидимому не стал договариваться. Может представитель пограничных сил расскажет чем занимался генерал в последнее время?
        - Полковник завис и через пару секунд сообщил. - Генерал курировал вопрос с задержанием пиратов.
        - Второй советник усмехнулся, - и давно у нас стали ловить пиратов?
        - Ну… это…мм… не совсем пираты. Это флот с планеты Суровой, - после небольшой заминки ответил полковник.
        - Это ту, что атаковали наемники «Триатекс»? - поинтересовался первый советник. Полковник отвел глаза и кивнул.
        - Ну вот вам и ответ, кто за этим стоит, - сделал вывод председатель.
        Все устремили взоры на представителя СНГ в совете. Тот спокойно выдержал взгляды.
        - Господа. У нас нет возможностей совершить подобный акт. Мы не военные люди, а гражданские лица. Наши колонисты на Суровой находятся в блокаде и в любой момент там может начаться штурм поселений. Будут гибнуть невинные люди. Женщины, дети. Вы решили закрыть на это глаза и стали делать вид что это Совет не касается. Не дали нам возможности защищаться, арестовав наши корабли. Теперь пытаетесь обвинить СНГ в убийстве генерала. Я вам скажу то что вы знаете и без меня. Фишрак мешал многим. Он зарвался и только. Долгое время планета на которой возможно но трудно жить, пустовала. Интерес к Суровой появился тогда, когда там нашли месторождения полезных ископаемых. Когда были проведены глубокие геологические изыскания, разведка, составлены карты залежей.
        Поэтому логично предположить что на нашу планету положили глаз многие и не только «Триатекс». Мое мнение. Это конкуренты «Триатекс». Ни для кого не является секретом, что генерал тесно сотрудничал с этой корпорацией…
        - Это все домыслы! - вскочил полковник. - У вас нет доказательств!
        - Они уже не нужны. Убийство Фишрака, сделало их не нужными. Я тоже склоняюсь к тому что это конкуренты «Триатекс». - отозвался на спор второй советник. - Мы все понимаем что колонисты с Суровой не являются пиратами и задержание их сил самообороны служит только одной цели, дать возможность «Триатекс» захватить планету. - Он говорил в гробовой тишине. - Надо откровенно признать это и понять, что те кто провели такую акцию, хотели только одного, показать нам господа свои возможности, Наверное чтобы мы не вмешивались… Он не договорил.
        - Это гнусные инсинуации господин Морданхай! - вновь вскочил со своего места полковник. Мы честно выполняем свой долг и должны разобраться в том что произошло. Корабли СНГ были пойманы с поличным при нападении на сухогруз.
        Второй советник не отвечая на выпад, посмотрел в сторону контрразведчика. -
        - Вы тоже считаете, что сухогруз «Аврос» не боевой корабль?
        - У меня нет оснований полагать по другому, - туманно ответил военный в штатском. Он сидел с непроницаемым лицом, не вступая в прения, но внимательно слушая всех.
        - Работнички! - недовольно проговорил Морданхай. За что вам только деньги платят?
        - Что вы этим хотите сказать? - представитель разведки с вызовом посмотрел на советника..
        - Только то, что у меня есть основания полагать что «Аврос» авианесущий крейсер. Плохо скрытый под маскировкой гражданского судна и вам военным не заметить этого было просто не возможно. Надо было, я полагаю, сильно постараться, не сделать это. Полюбуйтесь что я получил сегодня.
        Он развернул голоэкран над своим местом. На нем был величественный корабль застывший в космосе.
        Потом пошел текст. - Обратите внимание на альфа узлы гравитационного привода. Это военный образец.
        Затем картинка сменилась и стали видны ряды боевых кораблей. - Это трюм сухогруза. - Шла строка. - Здесь двадцать восемь истребителей и пять десантноштурмовых ботов. - Запись обрывалась.
        Советник обратился к представителю службы безопасности, - Вы не скажите где сейчас находиться этот корабль? Кроме того, проверяла ли его таможня?
        И как руда могла превратиться в боевые корабли?
        - Эээ… Он убыл в неизвестном направлении. - Доложил он.
        - Как он убыл мы знаем, - вступил в разговор советник от СНГ. - Самовольно покинул причал, подвергая опасности станцию. Об этом говорилось в новостях. Хотелось бы знать, кто покровительствует им.
        Все присутствующие уперлись взглядом в представителя службы безопасности. Тот замялся и неохотно выдал, - нам даны распоряжения, не препятствовать деятельности этого корабля.
        Председатель подался вперед. - От кого поступили распоряжения?
        - Из военной контрразведки, - отвечающий отвел глаза и возрился на потолок.
        - В полной тишине, раздался голос второго советника. - Теперь хотя бы понятно кто будет следующей жертвой.
        В воздухе раздался шум, как будто из огромной камеры стал под давлением выходить воздух. Кто выдохнул с облегчением, кто вздохнул и затаил дыхание.
        - Господа, мне срочно нужно вас покинуть! - военный в штатском поднялся и стремительно вышел из зала заседаний.
        - А вот интересно. Почему ни кто не говорит о том старике, что зачитал приговор, - раздался голос председателя. - Его нашли?
        Но его вопрос остался без ответа. Зажглись голоэкраны советников. Мы прерываем передачу, для сообщения экстренных новостей. - Диктор сидел весь в поту. - Только что убит еще один высокопоставленный военный. Это господин Хич Чпок начальник контрразведывательной службы сектора… Ответственность за смерть взял на себя «Фронт борьбы с коррупцией».
        В зале установилась тишина. А затем члены совета вскочили и бросились на выход, но не добежав до двери, остановились, словно напоролись на стену. В проеме стоял и по доброму улыбался старик. - Ну куда же вы господа? - спросил он.
        У меня было время и я решил заглянуть в зал Совета, где заседали господа советники. Во мне проснулись предприимчивые предки и деды объединившись толкали меня собрать дань с господ и раздать «ярлыки на княжение».
        - Давай внучек! Куй железо пока горячо. Такая халява валит, что грех не постричь жулье. Противиться им я не стал и вошел в зал. Мне на встречу устремились испуганные люди, но увидев меня замерли на пол пути.
        - Ну куда же вы господа? Прошу всех вернуться на свои места, - вежливо приказал я. За моей спиной раздался шум. Это в зал ворвались сотрудники службы безопасности и… упали лишившись сил. Не обращая на них внимания, я прошел к овальному столу и остановился. Положил флешку на стол. Господа здесь номер счета, куда тем кто хочет продолжать работать на благо сектора, нужно добровольно перевести по два миллиона кредитов. Это фонд гражданских инициатив и средства с него будут тратиться на поддержку законности и подержание порядка в секторе. - Оглядел застывших чинуш с испуганными лицами и пошел на выход.
        После ухода страшного старика в гробовой тишине, зал взорвался возмущенными воплями. - Это произвол! Безобразие! Охрана! Где охрана! Первым на выход устремился третий советник. Но не добежав до двери двух шагов, упал. У всех на виду из воздуха возник разряд молнии и ударил по бегущему человеку. Советник покачнулся и упал. В зале снова воцарилась тишина. А затем председатель осторожно приблизился к флешке, постоял с муками на лице и потянулся к ней.
        … В посольство я прибыл вовремя… В небольшом зале собралось примерно четыре десятка подданных Ее Сиятельства. Глаза всех неотрывно смотрели на большой портрет княгини висевший над пустым креслом похожим на трон. Надо же! Когда успели только? Я откашлялся, привлекая внимание.
        - Братья и сестры! - в трагических обстоятельствах всегда нужно начинать так. - Отечество в опасности! Коварный враг атаковал наших собратьев на планете Суровая и мы не можем, не помочь им. Девиз нашей страны: «Своих не бросаем». У меня есть корабли, но нет пилотов. Все кто хочет полетать и поучаствовать в битве, выходи и становись рядом со мной. - Я стоял и смотрел на ошарашенные моим предложением, растерянные лица моих подданных. Они молчали. Увидел Брана, стоявшего среди людей и добавил. В бой вас поведет первый граф княжества Бран Швырник Проворный.
        Бран до этого стоявший и рассеяно слушавший меня, вытаращился как краб увидевший, сваренного собрата. Отталкивая его плечом, первой вышла Радана и встала рядом со мной. Она окинула взглядом стоявшую толпу и слегка скривила губы. Следом тут же вышел Крист мой программист.
        - Я всю жизнь боялся. - Начал он говорить путано и запинаясь. - Боялся брать кредит. Боялся налогового чиновника. Боялся бандитов Бада. Вот… Я устал бояться. Вот… Княжество дало мне надежду почувствовать себя человеком. Я буду пилотом, Ваша милость. А вы, кого спасли из рабства, так и уйдете по своим делам? - он замолчал.
        Бран с выражением мученика на лице вышел и осторожно пристроился рядом. Затем вышел Карл и его люди. Через несколько долгих секунд потек тонкий ручеек и половина пришедших, в основном молодежь, встала рядом со мной.
        Не выказывая презрения и укоризны, оглядел оставшихся. - Никого не осуждаю, - спокойно сказал я. - Не у всякого человека хватит духа, пойти на войну и рисковать своей жизнью. Вы можете идти по своим делам господа. Опустив головы, те кто не вышли, пряча глаза, поспешили уйти.
        - Бран, веди добровольцев на курсы пилотов. - Я ободряюще улыбнулся, похлопал по плечу. - Я верил в тебя граф. Твой новый девиз. «Проворный и Всегда первый»! Вот это базы пилотов. Возьми, - протянул ему двадцать восемь коробочек. - Если ты падешь в бою, граф, то табличка с твоим именем будет первой в зале героев и славы. - Я положил руку ему на плечо. - Ступай и обрети бессмертие граф.
        Бран уходил на трясущихся ногах. - Крепись Бран, - шепнул ему на ухо Карл, на тебя смотрят остальные. Швырник вспомнил как яростно сражался с громилами Окурка и распрямил грудь. - Я в норме Карл, - ответил он.
        Я смотрел им вслед и размышлял о том, что у меня появился костяк - мои опричники.
        Теперь дело за бойцами. Где их взять? Зерт отказал, а к нескольким маленьким частным наемническим конторам, я обращаться не хотел. Это не их уровень. И как всегда откровение бомбануло изнутри. Орки! Вот кто мне нужен! Прирожденные бойцы, без тени сомнения и лишних вопросов. Эти пойдут за Худжгархом куда угодно.
        - Ты сумасшедший! - проявилась Шиза и спряталась. Теперь она не появиться пока я не победю, не побежду… тьфу не люблю это слово. Вечно не знаю как сказать. Или появиться чтобы укусить, - пришла ко мне мысль, - «Я же говорила что это глупая идея»!
        - Пока мой герой не одержит победу, - неожиданно вылезла вновь Шиза. - Вот как ты собираешься воевать с помощью орков? Мечами и луками? Лорхов тоже прихватишь?
        - Точно крошка, мечами и стрелометами военного образца. Если надо пушками. Выходи на черный рынок. Закупим три десятка молекулярных мечей и три десятка стрелометов и плазменных ружей. Короче целый арсенал штурмового бойца.
        Через пять минут она сообщила. - Есть нужное оружие у одного брокера. Половина суммы вперед, половина после получения товара. Но забирать товар нужно самим. Хочу предупредить. Он жулик и скорее всего тебя будут ждать чтобы ограбить.
        - Не страшно, - отмахнулся я от предупреждения, - лишь бы товар был в наличии. С бандитами я как-нибудь справлюсь. Да и черный рынок тоже дорожит клиентами. Не всякий торговец захочет кинуть клиента. Ну наживется один раз. А что потом? Его или пришьют, или перестанут иметь с ним дела.
        - Товар есть, я проверила и по цепочке отправила туда Брыка.
        - Умница! - похвалил я, - готов поцеловать.
        - Вот когда вернешься с победой, вот тогда и поцелуешь.
        Мне оставалось только хмыкнуть, - я не навязываюсь. Полетели к продавцу. - Последнее что я услышал перед темнотой, ее бурчание: - Сухарь бесчувственный!
        Торговая станция Созвездие 57-Т
        Когда темнота спала, я огляделся. - Мечта моя, это мы где? Вместо ответа Шиза завела свою шарманку. - Вот умеешь когда захочешь быть ласковым и хорошим.
        Да это мы могём, могём, - охотно согласился я. - Так где мы? Что то запас мой сильно просел, у меня осталось не больше трехсот энеронов.
        - Это торговая станция Асамблистов на границе со Шлозвенгом. Иди по маячку.
        Я вновь превратился в старичка. Подзарядился, задумчиво стоя у линии энерговодов и неспешно направился на второй нижний уровень. Действительно район бедноты. Лифт спустил меня до нужного уровня. Все пассажиры сошли ранее, окинув меня равнодушными взглядами. Ничем не примечательный старичок в хорошем костюме. Владелец какого-нибудь склада или магазина. Я вышел из лифта и по маячку направился дальше.
        Станция Ами (так называли жителей Асамблеи объединены миров) была не такой запущенной как у Шлозвенга. Подростков обирающих посетителей уровня, не было. Проходы не загажены, хотя и здесь хватало безработных живущих на социальное пособие. Так сказать антисоциальные элементы. Но они агрессии не проявляли и я спокойно дошел до нужного мне офиса.
        В кабинете сидел полный мужчина с нарочито простодушным лицом. Он мазанул меня взглядом и поинтересовался: - Вам что-то угодно господин?
        - Мне угодно видеть господина Брунта. - ответил я и не спрашивая разрешения, прошел к столу, и сел. - Старость она не радость милок, - поделился я житейской мудростью.
        - Я вас слушаю. - Брунт буравил меня взглядом, что уж он хотел увидеть было трудно понять.
        - Ты не слушай, а посмотри платежку мил человек. - Назвал ее номер. Он на миг завис, а потом с удивлением уставился на меня. - Так вы за товаром?
        - Молодец сообразил. Мне на твою сытую морду любоваться некогда, показывай товар.
        Брокер неопределенно хмыкнул, - Кхм, конечно. Пройдемте на склад. Я сообщу чтобы Вашу партию приготовили к проверке. Надеюсь вы разбираетесь в товаре.
        - Не сомневайся сынок. В детских игрушках разбираются даже дети.
        - Ну и хорошо, - он поднялся и показал мне рукой на выход. Мы спустились еще ниже на один уровень и оказались в большом ангаре. В нем стояли огромные контейнеры. К одному из них он прошел и набрал код. Дверь распахнулась.
        - Осторожно там нас ждут, - предупредила Шиза. Я вышел в боевой режим и вошел в ангар. Четверо мужчин со станерами ждали нас. Оружие было спрятано, а у входа стояло три больших ящика. Я скрупулезно проверил мечи, стрелометы и плазменные ружья. На всем товаре стояли скрытые маячки. Убедился в исправности и комплектности, затем преспокойно отправил их на мой новый корабль, дрейфующий у границы закрытого сектора. Вернулся и вышел из боевого режима.
        - Прошу Вас, - брокер показал рукой на проем двери.
        - Ты, сынок, меня за полного дурака не принимай, - ответил я, - иди первым.
        - Он пожал плечами и вошел. Следом вошел я.
        - И где товар? - спросил я оглядывая пустой ангар.
        … - Был здесь… - растерянно проговорил брокер. Он не веря своим глазам оглядывал пустое пространство.
        - Жулик! - осуждающе покачал я головой. Решил полегкому кредиты срубить? Но вперед вышел один из грузчиков, - вы арестованы. - Отрывисто словно лая, гаркнул он.
        - Да что ты говоришь! - я театрально всплеснул руками. - За что же это?
        - За незаконную торговлю оружием военного образца.
        - И ты, сынок, поймал старика с поличным? Я зашел по просьбе этого человека, - я показал на брокера, - забрать груз. Что там я не знаю. Говорят детские игрушки. Да и груза я не вижу. Так что прощевайте, я пошел.
        - Стойте! Я из АДа! - он достал жетон и показал мне. Ну точно как в американских фильмах про полицейских. Я подслеповато посмотрел на знак всесильной организации, агентом которой я был и не неверяще сказал. - Не похож ты на демона. Рогов нет.
        - Каких рогов дед? Ты что плетешь?
        - А ты не знаешь, сынок, что все плохие люди после смерти попадают в Ад. Их там черти мучают. А все черти с рогами. А у тебя их нет. И что ты мне это поднос суешь, - я ловко выхватил у него жетон, посмотрел и спрятал в карман. Вытащил у всех энергию, но так чтобы они упали без сил. Наклонился к брокеру. - Деньги верни. Если не хочешь плохого посмертия? - и вышел. Свое дело я сделал. Отомстил немного Аду, оставив с носом их агентов. И через мгновение был уже на авианосце.
        … Блюм Вейс просматривал сводку. Его взгляд прикипел к сообщению о появлении у соседей Фронта борьбы с коррупцией. Не прошло и часа после происшествия, а он уже получил первую информацию. У соседей опять было не спокойно. Бандиты, а Блюм был уверен что это были они, действовали нагло и изобретательно. Он рассматривал старика, этого человека не было в их картотеке. Откуда ты вылез? Размышлял Вейс. Кто за тобой стоит? Опять корпоративные войны? Похоже. Только кто на этот раз кинул вызов Триатекс. Таких немного. Комор. Или Валорцы с Пальдоницами зашевелились? Как бы эта чума до нас не добралась. Дурной пример как говориться заразителен. - Рина, дочка, позови мне двух дармоедов!
        - Каких именно?
        - С оперативного и аналитического отделов. - Он закурил. Его мучили недобрые предчувствия. Корабль отправленный за Демоном улетел и от него не было известий. Теперь вот непонятная потенциальная угроза со стороны «Фронта» боевиков. Если они сумеют запугать Совет, то у них обязательно появятся последователи. Любое успешное предприятие находит своих последователей. Это он знал не по наслышке и имея большой опыт оперативной работы, понимал степень угрозы. Эти действия могут внести смуту и нарушить, жизнедеятельность любой станции. Страх великая сила и неизвестные очень ловко этим пользуются. Небось совет уже парализован и высокопоставленное жулье под любым предлогом, пытается покинуть станцию, сделал вывод он. Нужно срочно отправлять туда агентуру.
        - Сводку видели? - спросил он, туша сигарету. Дождавшись кивка, спросил: - Ваше мнение?
        - Корпораты затеяли войну. - За обоих доложил начальник оперативного отдела. - На Суровой нашли ниобий. Триатекс решила забрать ее у… он на мгновение завис. - Там колонии Новая Долонея и княжество Новороссийское.
        Убирают тех кто открыто служит Триатекс.
        - С какой целью? - Блюм зажег новую сигарету и затянулся. Он понимал для чего это потребовалось, но хотел проверить свои догадки.
        - Все просто шеф, - ответил Абель Девви начальник аналитического отдела. - Конкуренты убрали опасных для них силовиков и хотели запугать верхушку станции, чтобы те не лезли в разборки.
        - Ты думаешь, что все так очевидно? - поморщился Вейс. Умом он понимал что Абель был прав, но его интуиция вопила обратное. Она как плохо настроенная и дребезжащая струна мешала думать, отвлекала и уводила куда-то в темноту. От раздвоенности он начинал злиться.
        - А ты что скажешь? - теперь он смотрел на оперативника. Тот молчал погруженный в свои мысли, затем медленно произнес. - Я скажу шеф, что у нас возникли проблемы. Посмотрите! - И он обоим скинул файлы происходящего внизу на нижнем уровне станции. - Вам не кажется что это один и тот же старик? - спросил он.
        Степь. Открытый космос. Суровая
        Сначала я перебрался на свой корабль. Полежал в капсуле пару часов, отдохнул, подзарядился и убыл на Сивиллу в степь к Грызу. Появился я рядом с лагерем орков. Был поздний вечер. Повсюду горели костры, словно не степь, а небо со звездами. Во круг лагеря были расставлены посты, вдалеке темными тенями мелькали на фоне неба всадники. Маркер Грыза светился в середине лагеря. Еще прыжок и я в шатре.
        Грыз сидел по пояс голый и жрал мясо, разрывая его клыками. Вокруг суетились две орчанки одна молодая, другая под стать Грызу. Немного полноватая метиска орка и человеческой женщины. Увидев меня они замерли, а затем выхватили свои кривые кинжалы.
        Грыз рыкнул, не выпуская кусок мяса и те отошли к очагу. Смотрели на меня с неприязнью, готовые встать рядом с орком и защищать его.
        - Здорово Грыз, - я почувствовал что проголодался. За метаниями, совсем забыл о еде и теперь увидев, исходящий паром кусок ягненка, с румяной корочкой, как у шашлыка, тут же прихватил с глиняной тарелки большой кусок. В другую руку взял лепешку и также молча стал жевать. Мы ели в полной тишине. Насытившись, налил себе гайрата и выпил. Грыз с уважением смотрел как исчезают куски мяса и лепешки. Их я макал в сок, набежавший в тарелку и по традициям орков, облизывал пальцы. Тем самым выказывая уважение хозяину. Вот только вытирать руки о волосы его жен, не стал. Очистив руки с помощью заклинания идришей, начал разговор.
        - Быстро собери три десятка воинов, кому доверяешь больше всего и выдели мне пустой шатер. - не вдаваясь в долгие объяснения, приказал я. Грыз вскочил как молодой барс стремительно и легко. - Сына я могу позвать?
        - Да, будет битва, бери.
        Грыз снова рыкнул и женщины буквально испарились из шатра. - Жди здесь повелитель. Через десять минут у шатра стояло три десятка орков разных возрастов. Все воины не одного шамана. Меня это вполне устраивало.
        Грыз? - я выглянул из шатра. - Пусть заходят по двое, ты и твой сын войдете последними.
        Этим варварам с клыками кабанов, приказы нужно отдавать быстро и властно. Иначе уважать не будут, а еще лучше, надавать по морде, для острастки. Когда первые два воина вошли, я взял их за головы и стукнул лбами и уже упавших утащил на корабль. Там был отличный медблок, две действующие и восемь резервных медицинских капсул. Так же не отпуская рук обалдевших орков отвел их к капсулам и уложил в них. Орки впавшие практически в ступор не сопротивлялись. Программа составленная мной рассчитана на двадцать минут и готовила бойца штурмрмовика. Я вернулся и позвал: - Следующие! Этим я врезал по ноздрям. У входа, на виду у всех, что бы не шли вразвалочку как моряки по палубе, ну и что бы остальные прониклись.
        Так за несколько часов я перетащил на корабль весь мой новый штурмовой спецназ. А еще через пару часов я приступил к тренировкам.
        Орки одетые в тяжелую броню с мечами и стрелометами, радовались как дети новым игрушкам. Особенно мечам. Дай им волю, они все тут перерубят. Поэтому я дал им на пробу пару стальных труб и они покрошили их как свеклу на винегрет.
        Учились орки быстро. Вот что значит родиться воином. Они с первых минут поняли, как занимать места в штурмботах, вести огонь из плазменных орудий и быстро покидать шатлы. Рассредоточиваться и брать под контроль пространство. Вести бой парами. Управлять дронами поддержки. Отражать контратаки и штурмовать помещения. Разглядывая их, я видел почти счастливые морды и читал их мысли. Худжгарх явил свое могущество. Он поведет их в бой. Что может быт лучше для воина.
        Старшими двоек были орки из десятка Грыза они привычны к чудачествам повелителя, кроме того уже имели нужные базы. Учили свои вторые номера так как учил их Грыз. Доходчиво. Удар в зубы и по голове способствовал лучшему усвоению материала. Проверив их последний раз, я убедился что парни с клыками, знания применяли творчески, никаких устоявшихся схем. Там где десантник должен был применить пушку, они могли обойтись тем что запросто метали меч или гранату. Один даже ухитрился подхватить и закинуть в лифт дрона.
        В общем дела шли на лад и моя затея сейчас выглядела вполне удачной. Пора было выдвигаться к Суровой. Брыки снова заняли места по боевому расписанию и мы ушли в прыжок. Полет занял двое суток и войдя в сектор, корабль занял положение у одной из нескольких безжизненных планет, скрытой от станции звездой и отряд перешел на авианосец.
        Опять прыжок и я на станции в свои апартаментах. Нацепил иллюзию костюма, вместо орского наряда, что мне был ближе и удобнее средневекового платья, вышел в приемную. Новая сотрудница посольства, молодая девушка, с пухлыми щечками, округленными глазами уставилась на меня.
        - Мидера, добрый день, - поздоровался я вежливо, - а где все остальные? Девушка пришла в себя, оправила кофточку и постаралась улыбнуться, - Она меня не узнала. Вот еще один мой промах. Портрет Шизы, которую никто никогда не увидит, вист на видном месте, а моего нет.
        - Я, Его Милость, мидера. Узнаете?
        - Нет сэр. - подождите, я позову охрану. - Она подозрительно окинула меня взглядом, словно увидела очередного сына лЛейтенанта Шмидта.
        Из скрытого динамика прозвучало. - Лауна, это Его Милость. Будь повежливей.
        - Благодарю! - выразил я свою признательность не видимому стражу посольства. - Так где все? - это, я уже обратился к девушке.
        - Проходят практику на тренажерах, на курсах пилотов, Ваша Милость. Пухленькие щечки девушки стали пунцовыми.
        - Замечательно. Пойду посмотрю как это у них получается.
        Школа пилотов малых кораблей Кроумваля находилась на среднем самом большом центральном уровне. Меня встретил крупный седой мужчина с прямым взглядом. - Господин Кроумваль? - поинтересовался я.
        - Он самый, чем обязан?
        - Мне нужны на пять дней несколько специалистов по обслуживанию истребителей на корабле носителе, - неожиданно для самого себя выдал я. Мне почему-то глядя на него подумалось, вот он еще один вариант, решения моих проблем. Брык может настроить программу дронов, запустить их, но человек это не машина. Он может принять нестандартное, но верное решение в критический момент. И практический опыт ни какая программа не заменит.
        - Мы пилоты инструкторы, а не корабельные инженеры, господин …
        - Миллион кредитов.
        - Когда приступать?
        - Я, Вурдалак Землянский. А курсанты, которые у вас прошли обучение, мои пилоты. Отлет на корабль через два часа. Убытие с седьмого причала. Там должно пришвартоваться мое судно.
        - Понял, сэр, но предоплата, скажем двадцать процентов вперед.
        - Я перечислил всю сумму сразу господин Кроумваль. Что бы потом не забыть.
        - Замечательно. - Он завис на пару секунд. - Перевод подтверждаю. Сейчас птенчиков прогоню еще раз через тренажеры и выброшу это старье. После ваших баз, пояснил он, - больше одного испытания мои тренажеры уже не выдержат. У меня пять специалистов. Вам хватит?
        - Вполне, господин Кроумваль, - я улыбнулся. У меня пока все получалось.
        …Мой корабль носитель, который без обвесов модулей напоминал арбалетный болт, причалил к станции. Значился он как транспорт общего назначения и принадлежал Новороссийскому княжеству. Я принял образ моего начальника по службе безопасности графа тан Кране, только в капитанском мундире и вышел на связь. Проснувшаяся Вирона, не верившая своему счастью была рядом в офицерском мундире и создавала массовку.
        Перед помещением ее в капсулу, я предложил ей несколько фамилий на выбор, что были на нейросетях погибших агентов. Вирона Гависта или Вирона Шарель? Она подумала и ответила: Шарель звучит привычнее. С тем и уснула.
        Когда она проснулась, я успел ей объяснить ситуацию, сложившуюся в секторе и загрузил работой. Она с опаской поглядывала на меня, не понимая как я меняю обличья, но хорошо играла свою роль дежурного офицера.
        Удивленный диспетчер поинтересовался целью нашего прибытия и получив ответ - оказание помощи осажденной планете, - уставился на меня.
        - У вас вооруженный корабль? - спросил он.
        - Нет, это прогулочная яхта. Вооруженные корабли следуют к Суровой.
        - Подождите немного, - после недолгого размышления, отозвался диспетчер, - я доложу по команде. Затем меня переключили на пограничников. Какой то толстый офицер брезгливо смотрел на меня и молчал.
        - Какие-то проблемы? - спросил я.
        - Мы вынуждены задержать ваше судно, капитан. - Он соизволил снизойти до объяснений.
        - Странно! А нам обещали всемерную помощь и содействие, - я сделал вид что удивился.
        - Кто Вам обещал? - толстая морда сумела изобразить усмешку.
        - Фронт борьбы с коррупцией, - спокойно ответил я - И скажите офицер кто отдал приказ о нашем задержании? Вы?
        У того отвисла челюсть, обозначив сразу четыре подбородка. Я вообще был удивлен как его мундир сходился на шеи. - Кто? - переспросил он.
        - На нас вышел пожилой человек и вежливо от имени Фронта борьбы с коррупцией сообщил, что на станции нас ждет содействие властей. Так кто нам препятствует господин офицер? Вы или ваше начальство?
        Пограничник вытаращился на меня и я понимал ход его мыслей. Они отчетливо отображались на сальной роже. Если он скажет что так решило его руководство, то таким образом он подставит начальника под удар. А он непременно случиться. Если скажет, что это он так решил, на основании инструкций, то прощай жизнь уже его. Этот «Фронт» уже показал как умеет действовать. А толстяк в мундире жизнь очень любил, так же как и свою должность.
        - Мне нужно проконсультироваться? - нашелся он. А я вежливо остановил его. - Майор, нам некогда ждать, я должен забрать людей со станции и убыть. Если вы будете препятствовать нам, осуществлять свою законную деятельность. То мое правительство действуя в рамках соглашения между СНГ и Конфедерации Шлозвенг, подаст протест и вас ждут судебные тяжбы. Каждая минута простоя стоит десять тысяч кредитов, их взыщут с вас или с вашего начальства. Я также при случае сообщу этому «Фронту» что они обманщики. И тут же отправил посылку офицеру прямо на стол. Это была визитка с красивой надписью «Фронт борьбы с коррупцией» и на ней короткая запись: «Первое и последнее предупреждение».
        Я знал, что для многих глупцов гибель офицеров, как предупреждение всем, не дойдет. Каждый прохиндей привыкшей к безнаказанности, уверен, что участь генерала его обойдет, потому что он считает себя умнее и способнее. Вот и майор оказался из таких же глупцов. Но получив открытку, впал в ступор. Он с ужасом смотрел на маленький кусок пластика и пот большими каплями катился по его лбу.
        - Офицер! Вы, там еще живы? - потормошил его я.
        - Нет, нет. то есть да… Капитан, у нас нет к вам претензий. Я приношу свои извинения. Понимаете… служба… и, и… все такое… Счастливого пути. - И он отключился.
        - А что такое Фронт борьбы с коррупцией? - Вирона слышала наш разговор и в ее черных глазах загорелся огонек живого интереса. Это ты что-то придумал?
        Вместо этого я сказал ей другое. - Рона мы прибыли на станцию. Теперь я для тебя не ты, а Ваша Милость. Я, являюсь управляющим княжества Новоросийского, а ты подданной. Держи дистанцию. Сожалею, но на этом наши близкие отношения прекратились. Ты пойдешь в посольство, предъявишь свои документы и займешь должность главы аналитического отдела службы безопасности княжества. Найди себе мужа и живи счастливо. Я выполнил свое обещание, память тебе не стер… - я посмотрел на ее реакцию. - Цени.
        Девушка напряглась как струна. Уж слишком резкий переход она ощутила. Долго на меня смотрела, затем напряжение исчезло с ее лица. - Не беспокойтесь Ваша Милость, - она улыбнулась. И этой улыбкой зачеркнула прошлое. Обняла меня и прошептала, - Это на прощание, сухарь. - Оттолкнула легко и скользящей походкой пошла прочь.
        - Ну вот еще одна глава моей жизни закрыта, - с явным облегчением подумал я. Это тому, кто не вертелся как уж на сковородке между ревнивых дев, может показаться привлекательным, наличие нескольких дам, разделяющих с тобой постель. На самом деле это сродни стихийному бедствию, что подбирается скрытно и разрушительно как цунами. Если мужчина согласен на этом остановиться, то для женщины таких отношений всегда недостаточно. Сначала она скажет какой ты замечательный. Потом будет постель. Затем она принесет к тебе свой халат, зубную щетку. Потом начнет делать уборку. И заявит на тебя свои права. Скажет что ты не правильно ешь. Когда спишь храпишь. И вообще скажет что не умеешь правильно вести себя с ее подругами. Потом будет донимать постоянным вопросом: «Ты меня любишь?» Плакать, устраивать сцены. Отказывать в сексе. Это одна, а если их несколько? Вот!
        Мне, вернее молодому Ирридару, старый Рунге, что всю жизнь прожил один, на вопрос: «почему не женишься»? - Отвечал всегда одно и тоже.
        - Малыш, мужчина для женщины нужен как дуб для дятла. Я не такой крепкий.
        - А зачем нужна женщина для мужчины? - спросил однажды Ирридар, сидя в казарме воинов отца.
        - Женщина то? - подумав ответил он. - Наверное как блоха для собаки, чтоб кусала и не давала спать. - От этих мыслей меня отвлек, приход моих людей.
        Не смотря на то, что старшим я назначил Брана, три десятка пилотов привел на корабль Карл. Вместе с ними прибыли специалисты Кроумваля, с ним во главе. Карла сопровождала Вирона. Она изображала независимый вид. А Карл сразу подошел ко мне. Есть разговор, - он серьезно смотрел на меня.
        - Говори, - разрешил я, наблюдая как Брык повел прибывших размещаться по каютам.
        - Это кто? - показал он глазами на спину уходящей Вироны.
        - Это, Карл, лучший в секторе аналитик. - Увидев, что он хотел что-то сказать, остановил его, - Не благодари. Я должен заботиться о своей службе безопасности. В ответ на мою тираду, Карл захлопал глазами.
        - Ваша милость, я, хотел проверить ее, но не нашел ни единого следа о ней. Она кто?
        - Важно то Карл, что ей ты можешь доверять как мне. - Я усмехнулся. - Ты же и меня пытался «пробить», ведь так? Не оправдывайся. Ты правильно действовал. А главное, ни чего не нашел. Вот так и с ней. Наша родина слишком далеко, - задумчиво глядя на стену, словно в туманную даль, ответил я, напуская побольше тумана.
        - Так далеко, что девушка с социальной нейросетью стала главным аналитиком? - проследив за моим взглядом, с сомнением в голосе спросил Карл.
        - А это не важно, Карл. У меня тоже «социалка». Нам хватает. Я врал конечно и наводил как говориться «тень на плетень». Но ничего лучшего не придумал. А можно сказать и не старался. - У нас бионические способности, - пояснил, я рассматривая скептически скривившегося собеседника. Не сомневайся, просто проверь ее квалификацию, - и оставив задумавшегося Карла, ушел.
        Через шесть часов мы сблизились с авианосцем. Транспорты перевезли нас на носитель.
        На переходе из пассажирского трюма в шлюз стояли два огромных космодесантника в полной броне. Увидев меня, приняли положение смирно и третий вышедший на встречу гаркнул. Смирно! Капитан на корабле!
        - Вольно! - довольный произведенным эффектом, скомандовал я и прошел к Грызу. Бронестекло шлема было открыто и на меня смотрела клыкастая радостная рожа.
        Радана как самая любопытная проходя мимо, даже приподнялась на цыпочках, чтобы заглянуть внутрь шлема. Грыз нагнулся к ней и пошутил. - Пух!
        Не ожидавшая такого девушка, попятилась и чуть не упала. Ее поддержал другой орк и довольно оскалился. Радана сжалась и осторожно высвободилась из рук громилы. Карл, как более опытный шепнул ей: - метаморфы мидера, не бойтесь.
        - Вот еще! - дернула плечиком девушка. - Я не боюсь! И гордо вздернув носик, прошла между орков.
        Время начала операции пошло на часы. В кают компании корабля, я собрал всех назначенных мной командиров. Бран который поведет пилотов истребителей. Его заместитель Карл. Радана, Кроумваль, Грыз и конечно Брык. Как же без него. Он как старший стюард с помощью дронов угощал всех кофе.
        Может кто-то подумает, что мое решение назначить Брана командиром эскадрильи, сумасбродное и не до конца продуманное, при наличии такого спеца как бывший военный Карл. Но тут задумка была с дальним прицелом. Мне нужно было поднять авторитет руководящего звена Княжества и показать всем, как можно подняться по карьерной лестнице на службе государству. Их к победе поведет не военный, а такой же как они простой человек. Не воинственный и где-то даже трусоватый ловчила. Менталитет местных жителей станции формировался в условиях всепоглощающей коррупции и чиновничьего произвола. Когда, чтобы чего либо добиться, надо соблюдать определенные правила. Надо обрастать нужными связями, давать взятки, предавать, обманывать и по головам пробиваться к верхним уровням станции. Я хотел показать, что есть другой путь более превосходный и первыми должны стать те, кого я вознес, по воле случая, на верх. А что делать? Затевая создание липового государства, я не рассчитывал на то, что оно начнет само развиваться. Но тот импульс, что я в него вложил, продолжает действовать помимо моей воли. И я стал заложником ситуации,
которую сам же и создал.
        Теперь мы будем бороться за право жить, трудиться, за наше будущее. Я не мог отделять себя о них и на мне лежала огромная ответственность. Я только сейчас понял какая черта превалировала в моем характере. Да и в характерах людей моего поколения. Это когда на тебя ложиться ноша ответственности за других. Тогда ты собираешься с мужеством, которое до этого спало и не проявлялось. А потом надрывая жилы, прешь как танк, не за себя, нет. На себя мы плюем. За тех кто в нас поверил. Кто ждет помощи и защиты. Вот как мой отец - отважный старший сержант, минометчик, корректировщик огня. Безбоязненно ходивший в тыл врага, отчаянно вступавший в рукопашные схватки. Перетащивший на своей спине ствол миномета через Днепр и будучи несколько раз раненный, не отступил, а прикрывал переправу своего батальона.
        На мой вопрос: - папа страшно было? - Просто отвечал. А что делать сынок, кто же если не мы минометчики поможем нашей пехоте. Командир нашей батареи героя получил. А мне вот орден Славы третьей степени.
        Причем в мирной жизни это был незаметный, тихий и даже робкий служащий. Вот так нижегородское ополчение из мирных горожан, осознав свою ответственность за судьбу страны, превратилось в непобедимое войско и освободило Москву от поляков.
        Поэтому я собирал свое ополчение. Перефразируя слова отца. «Кто же поможет запертым на Суровой, если не мы». Но по моим прикидкам полноценно участвовать в боях, ребятам и девчатам не придеться.
        Я оглядел напряженные лица присутствующих. - Господа! Сейчас я вам изложу план операции. Название операции «Свобода»
        На первом этапе мы выходим к Суровой и начинаем сближение с кораблем противника. Истребители выходят на боевое охранение корабля носителя.
        При попытках нас атаковать, корабли прикрытия отгоняют противника и в бой не втягиваются. Задача эскадрильи охрана корабля.
        Второй этап, я и штурмовой взвод проникаем на корабль противника и захватываем его.
        Третий этап высадка на планету. Я со взводом произвожу атаку сил вторжения, а корабли Брана прикрывает нас с воздуха, уничтожая бронетехнику. Те кто сдадутся будут судимы открытым судом с трансляцией по всему сектору. Вот и весь план.
        Кроумваль даже крякнул от такой простоты. - Кхм, кхм. Господин Вурдалак? Вам не кажется, что план несколько… простите за критику, не реален? Раз, два, три и победили. Может у вас есть детальный план?
        - Нет не кажется. На корабле противника наши союзники, которые окажут нам помощь.
        Может поделитесь информацией, какие союзники? - не сдавался хозяин летной школы.
        - Я поделюсь, если вы пообещаете держать язык за зубами. Потому что для Вас, господин Кроумваль, это может быть небезопасно.
        - Я умею держать язык за зубами.
        Я равнодушно кивнул. Хотел знать больше, получи. - Фронт борьбы с коррупцией.
        Кроумваль заморгал, понимая в какую ловушку он себя загнал. О этой организации не говорил только немой. Он сглотнул и вытер лицо ладонью.
        - Операция начнется через два часа.
        Что такое время «Ч» здесь не имели представления, поэтому я говорил на понятном для них языке. - Каждой группе участвующей в операции будет выделен координатор Брык. Вопросы? - Все молчали и я их понимал.
        Некоторым, кто имел боевой опыт, все было понятно. План дурацкий. Но лучше хоть какой то план, чем никакого. Командир уверен в успехе и это вселяет уверенность и надежду, что все не так уж катастрофично. По крайней мере можно будет удрать в случае чего. А у других у кого не было опыта, не было и вопросов.
        - Если вопросов нет, то прошу всех разойтись по боевым постам.
        Брык астрогатор вывел корабль в точно назначенное место и время. Мы вывались в обычное пространство неожиданно для противника. Он помедлил и передал шифрованный код. Брык в открытую нагло заявил: - Готовьтесь к смерти! - Как быстро он учиться, паршивец! Ведь никогда не поверю, что он может обладать чувствами, но подражает отменно. Еще через полчаса он сообщил, что вычислил координаты трюма корабля противника и внес поправку с учетом его движения.
        Эскадрилья Брана вылетела в космос. Противник выпустил пять пар кораблей и одна пара пошла на сближение. При этом он продолжал слать зашифрованные сигналы. Мы шли на сближение. Наконец не выдержав капитан вышел на прямую связь.
        - Транспорт 56/14 вызывает «Аврос». Ответьте.
        Продолжает шифроваться, - усмехнулся я, - не хочет обозначать свою принадлежность.
        - «Аврос» на связи. Предлагаю покинуть систему, иначе будете уничтожены.
        - Хватит шуток «Аврос». Мы ждем команды. Десант на исходных позициях. Вчера была сильнейшая буря и часть средств поддержки, а также наружные антенны вышли из строя. Еще пара таких ураганов и мы не сможем провести операцию.
        Вот оно как! - Удивился я. - Нас продолжают принимать за своих. Этим непременно надо воспользоваться. - Огонь по противнику не открывать, - скомандовал я своим.
        - Вылетаю к вам с новыми инструкциями. Будьте готовы принять транспорт! - Я передавал сообщение, также не показываясь. Наемники сами облегчили мне задачу.
        - Грыз! Десяток бойцов в первый штурмбот! Я вас встречаю в трюме корабля противника. - Грыз мгновенно сорвался с места и исчез. Я тоже пошел на выход, ловя на себе удивленный взгляд Кроумваля. - Вам подготовить отдельный транспорт? - Крикнул он мне в след.
        Я только отмахнулся, - сам справлюсь, - и прямо из промежуточного тамбура отсекающего рубку управления от остальных отсеков корабля, телепортировался в трюм чужого авианосца. Меня накрыла мгновенная темнота, легкое головокружение и мгновенный переход в боевой режим. Оглядываюсь.
        В трюме несколько кораблей и обслуживающие их техники. Все замерли в разных позах. Прыжок на мостик боевого поста и подключение Брыка к общей сети. Следующий шаг уход в скрыт и выход из боевого режима.
        … - Скорее бездельники, готовьте посадочное место. Скоро прибудет заказчик с новыми инструкциями. Встреча должна пройти гладко, иначе этот субъект наложит штрафные санкции. - Голос дежурного поста транспортного трюма разнесся по всем уголкам огромного помещения. Я ждал отчета Брыка, стоял в сторонке и наблюдал слаженную работу людей и дронов. Они споро расчищали большую площадку от гравитележек и запасных частей разобранного штурмовика, который стоял тут же. Убирали все лишнее и рассовывали по углам.
        - Больше места освобождайте! Гость прибудет на «корове».
        Я уже знал некоторые определения и словечки применяемые в обиходе у флотских. Корова это тяжелый шурмбот: космос атмосфера.
        Через несколько минут вышел на связь мой электронный диверсант. - Доступ к двигателям заблокирован, доложил он. Беру под контроль управление трюмом. Еще через пять мнут створки трюма стали расходиться. Это значило что в приемник прибыл корабль. Внешние створки уже закрыты и давление уравновешенно. Штурмбот на гравиподушках скользнул к месту обозначенному зеленными огоньками и сел точно в центр. Открылись четыре люка и из него хлынули бойцы. Вместе с ними вылетели два дрона поддержки. Развернули стволы плазменных пушек в сторону техников и открыли огонь. Вспышки, грохот, отчаянные крики испуганных людей, наполнили трюм. Диспетчера замерли на своих местах, не в силах понять происшедшее. Не давая им опомниться, я вытянул аурные щупальца и вытащил энергию у троих дежурных операторов. Все. Трюм был захвачен. Теперь требовалось перебросить сюда еще два десятка бойцов Грыза. Если они попытаются приблизиться на штурмботах, их просто расстреляют.
        Я прыжком вернулся на свой корабль.
        - Эй, вы, двое! - показал я рукой на специалистов Кроумваля быстро в бот мы убываем. Они еще соображали, не понимая что я от них хочу, а орки подхватили их под руки и занесли в боевую машину. Подкачав свой энергетический запас, я залез в бот сел на место командира и перенесся вместе с машиной в захваченный трюм. Вылезшие всклоченные специалисты с ужасом оглядывали разгром царивший в трюме. Грыз со своими бойцами контролировал все пространство. Выжившие пленные пребывая в шоке, сидели на полу, положив руки за голову.
        - Берите управление транспортным трюмом в свои руки! - Обратился я к спецам. - Там в космосе кружат с десяток истребителей и запрашивают посадку. Никого не пускать! Освободите еще одно место для коровы, мы скоро прибудем. После этого ждите дальнейших указаний! - И исчез у них на глазах. Вернулся через пятнадцать минут с новым ботом.
        - Брык доложи обстановку? - потребовал я.
        - Докладываю, командор! - С капитанского мостика требуют объяснить что происходит. Я заблокировал камеры и от туда не видно что у нас твориться. На корабле нет бойцов для защиты корабля, они все внизу на планете. Так что можно приниматься за штурм.
        - Хорошая новость, Брык!
        Всем внимание! Приготовиться к атаке. И когда операторы разблокировали трюм, скомандовал по общей связи с орками: Штурм! - Двери распахнулись и на столпившихся людей с обратной стороны шлюза хлынула волна орков. Они не останавливаясь, растоптали безоружных флотских и вырвались из шлюзовой камеры. У каждого орка был на шлеме целеуказание, обозначенное маркером, план отсека и направление движения. Приливная волна разделилась и стремительно разошлась в разные стороны. Орки сомнений не знали. У них была цель и их Худжгарх, ведущий к победам. Впереди шли воины с мечами и дрон за ними стрелки отстреливающие всех кто попадал в поле их зрения. Но и сопротивления почти никто не оказывал. Все встреченные спешили, по быстрее убраться с их дороги и закрыться в каютах, отсеках, лифтах. Забиться в какой нибудь угол и затаиться. Мы с Грызом направлялись к центральному боевому посту.
        Нас пытались заблокировать в одном из лифтов. Но Брык с моей помощью быстро освободил бойцов. Я по координатам скинутым Брыком телепортировался на пост транспортной инженерной секции и вырубил всех специалистов. Брык взял все лифты под свой контроль. Пока Грыз с бойцами зачищал технические секции корабля, я шел по жилому уровню. Убивать не хотел, просто вытягивал энергию и быстро проходил отсек за отсеком. От старших двоек беспрестанно приходили отчеты.
        - Ракетный погреб зачищен. - Значит живых там не осталось, понял я.
        - Энергетический сектор взят под контроль. Значит там есть пленные.
        Я прошел камбуз и кают компанию. Пятерым испуганным поварам дал задание готовить обед на пять десятков человек.
        - Размазав по стене воздушным кулаком какого то идиота, бросившегося на меня с ножом. Спросил: - Жить хотите? - Те хотели и энергично закивали головами. - Тогда переходите на службу в военный флот княжества Новороссийского. Хороший оклад. Отпуск раз в год с посещением курорта. Возможность экстремальной рыбалки и охоты. Ежемесячное пособие при выходе со службы в запас. Условия устраивают, некомботанты? - я оглядел поваров.
        Они молчали. - Всех кто будет пленен, ждет суд и каторжные работы на рудниках. Сроком на десять лет.
        После моих слов о пленении и каторге, к ним вернулась способность мыслить быстро. - Согласны! Согласны! - Загомонили они, перебивая друг друга. А что им оставалось делать?
        - Хвалю за сообразительность бойцы! - они переминались, не зная что ответить. Пришлось помочь. - А вы должны ответить - Рады стараться Ваша Милость! Браво и радостно. Повторим и проверим вашу лояльность новой власти.
        - Хвалю за сообразительность бойцы!
        - Радастаться вашмилость! - разнеслось по кухне.
        - Брык оставь брата на контроле камбуза. Если попытаются нас отравить, расстрелять предателей без суда и следствия!
        - У нас нет яда, Ваша милость! - подал голос самый смелый.
        - Ага самый смелый! - я улыбнулся. - назначаешься начальником пищеблока корабля. С тебя спрос.
        - Радастаться вашмилость! - подтянул он живот. - А ну живо за работу бездельники! Заорал он. И тут же пинком подогнал одного из зазевавшихся.
        Центральный пост управления кораблем был наглухо закрыт. Опущены бронестенки. ЦПУ готовился к штурму. Но для меня это не стало преградой. Проникнув внутрь, я застал картину хаоса. В боевой рубке царили шум и смятение. Все куда-то пытались до кого то докричаться. Что-то сообщить. Отдавали приказы. Требовали доложить обстановку, а им отвечал Брык. - Связь не возможна. Для снятия защиты отгадайте загадку… Во сей этой чехарде на меня не обратили внимания. Я прошел на мостик и за шиворот скинул капитана в боевом скафандре, вытащил из него энергию и уселся на его место. Даже на это никто не обратил внимания
        - Господа! По громкой связи я обратился к присутствующим. - Требую внимания!
        Шум стал постепенно стихать и на меня уставились удивленные лица офицеров. - Господа! Корабль захвачен силами самообороны СНГ. Все кто окажет сопротивление будут уничтожены. Остальных ждет суд за участие в вооруженном нападении на суверенное государство.
        Двое из ближайших офицеров выхватили небольшие игольники: офицерское оружие ближнего боя, и направили на меня. Когда остальные немного пришли в себя, то увидели этих двоих лежащими на полу без сил и у каждого во рту торчал игломет. Я придурков не жалел и сначала хотел засунуть их «пукалки» в совсем другое место, но передумал. Просто и доходчиво показывал остальным что их ждет.
        - Кто еще хочет усугубить свою участь? - я осмотрел присутствующих в боевой рубке. Но тех проняло. Вид лежащих капитана и товарищей с иголниками, во тру, но живых, парализовал их волю. Я разблокировал рубку и в открывшиеся двери, вошел отряд под предводительством Грыза. Орки были без шлемов. Так сказать для усиления впечатления. По залу прошелестело как выдох - Метаморфыы!
        Наступил заключительный этап операции. Летающим во круг корабля истребителям было предположено сдаться или валить подальше. А куда им валить с ограниченным запасом кислорода и топлива? Атаковать свой корабль и бесславно исчезнуть в облаке плазмы? Среди наемников дураков не было. И они сдались, загнав корабли в трюм.
        …Бран вошел в атмосферу, ведя за собой эскадрилью. Он сам себе удивлялся и тому как уверенно он чувствует себя в кресле боевого пилота. На целеукзателе шлема были отмечены цели, по которым нужно провести атаку. Пилот был спокоен и мастерски вел свою боевую машину в атаку. Его нейро- сеть выдала предупреждение: Его взяли на прицел и повели. Счет шел на десятые доли секунды. Важно сорваться с целеуказания ракетного комплекса в самый последний момент. Бран резко ушел в сторону, одновременно с этим совершил маневр уклонения от залпа ракет и по лучу радара пустил ракету. Ощутив огромную перегрузку и на короткое время потеряв сознание пилот сделал немыслимый вираж и действуя на рефлексах вбитых программой базы, еще не до конца придя в себя, атаковал накрытую куполом защитного поля одну из полевых баз десанта. Он знал что следом следуют штурмовики и тяжелые штурмботы с десантом и задача юрких истребителей: отвлечь систему ПВО на себя. Системы противоракетной защиты истребителя сбили две ракеты и сам истребитель ушел от роя пучков плазмы. Сразу за новой атакой под куполом противника произошел взрыв.
Защита пала и залпы ракет штурмовиков накрыли сплошным ковром базу наемников. Пыль, дым и яркие вспышки закрыли видимость. Бран ушел в сторону и пролетел на бреющем полете над куполом колонии Новороссии. Ему на приборную панель поступил сигнал вызова. Включив вещание он увидел встревоженную Гаринду.
        - Сообщите о вашей принадлежности, пилот, иначе откроем огонь на поражение. Он узнал взволнованный голос жены. Гаринда блефовала. В колонии не было средств противовоздушной обороны. Там из всего комплекса вооружений были лишь охотничьи ружья.
        - Это командир эскадрильи Сил Самообороны СНГ. Граф Швырник Проворный. - он улыбнулся, увидев удивленное лицо жены и снял шлем. - Привет любимая!
        … Противник на земле был весьма умелым и опытным. Он уже знал, что в космосе проходят странные события и не надеясь на поддержку от туда, оборудовал временные базы со всем тщанием. Они зарылись в землю накрылись куполом щита и по периметру установили ракетные установки. Кроме того они не собирались сдаваться. Понимая что их единственное спасение, это прямая атака на жилые комплексы колонистов с целью захвата и торга в дальнейшим, они выдвинули штурмовые группы бронетехники на исходные позиции и как только мы пошли в атаку на их транспорты, что я назвал про себя танками, пошли на штурм. Но это я тоже предвидел. Я следил из космоса за атакой наших истребителей и продвижением противника. Свои штурмовые отряды наемники прикрывали от огня штурмовиков силами ПВО баз и их мне предстояло взломать в срочном порядке. Они думали отсидеться под защитой и не знали о моих способностях беспрепятственно проникать сквозь нее. А я приготовил им сюрприз. Две мощные ракеты ждали своего часа. И когда базы были атакованы эскадрильей Брана, я телепортировал эти убийственный чушки одну за другой в центр баз. Зрелище было
потрясающим и одновременно ужасающим. Там под энергетическим куполом взрыв запертый силовым полем, крушил технику, оборудование, проникал в подземные этажи, уничтожая все на своем пути. В какой-то момент купола не выдержали и взрывная волна вырвалась на простор.
        В одно мгновение базы перестали существовать. Штурмовики для надежности проутюжили поверхность ракетами и пошли в новый заход на бронетехнику, что стремилась прорваться в колонии.
        Колонистов прикрывали орки. Их штурмботы высадили бойцов и зависли над полем боя, прикрывая огнем своих пушек пехоту. Загорелся и задымил один из транспортов противника и оттуда повалил десант. Они рассредоточились и открыли огонь по оркам. Но теперь в арсенале бойцов Грыза были плазменные пехотные ружья и переносные лаунчеры, что я нашел на корабле носителе. Противники сошлись на ближнюю дистанцию и применять огневые средства подавления с кораблей из-за опасности поразить своих, было нельзя. За-то они вели перестрелку с бронетехникой, уворачиваясь от их огня и накрывая ракетами. То тут то там были видны вспышки щитов от попадания снарядов и ракет. Через двадцать минут боя, вся техника наемников горела. Дымился на бархане один из штурмботов, сбитый метким огнем канониров броневиков. А дальше бойцы сошлись тесном огневом контакте.
        … Грыз выпрыгнув из транспорта, рыкнул одно слово: - Оборона! Он точно знал что нужно делать и ослушаться повелителя, считал самым тяжким прегрешением. Худжгарх доверил им вести небесные войны и он не хотел его посрамить. Грыза и орков не смущало неизвестное оружие, техника и броня. Повелитель на то и повелитель, что бы творить чудеса. А чудес они насмотрелись много. Большие повозки летающие по небу словно драконы из преданий. Оружие извергающее огонь, а главное мечи разрубающие все что попадает под лезвие. Еще повелитель обещал оставить эти мечи им, как символ побед и в знак проявленной ими доблести. Теперь предстало эту доблесть показать.
        Орки парами рассредоточились в километре от большого сверкающего купала. Залегли и приготовились к бою На них ползли огромные бронированные повозки без лорхов. Но каждый из них знал, что внутри сидят такие же как и они, бойцы.
        Тактический дисплей на шлеме выдал характеристики транспортов. - Тяжелый бронированный вездеход огневой поддержки. Вооружение плазменная пушка и восемь универсальных ракет. Экипаж четыре человека и десант двадцать бойцов. Уязвимые места - двигательный отсек и приборы наблюдения. До движка им не добраться, а вот приборы наблюдения можно уничтожить.
        - Цель! - отдал Грыз команду по цепочке. - Антенны и приборы наблюдения. Головной транспорт. Огонь по готовности. Смена позиций каждые три выстрела. - Он не задумывался откуда знает что и как надо делать, знает и все. Ни сомнений ни страха не было в его душе. Он рожденный воином, воином и умрет. Отцу понравиться. Десять вспышек озарили высокие барханы три секунды и все смолкло. И еще через десяток секунд вспышки засверкали в другом месте. Над ними пронесся штурмовик и с воем выпустил ракеты по транспорту. Быстрые росчерки огоньков и транспорт покрылся серией вспышек. Силовой щит сверкнул в последний раз и исчез, и в туже секунду к корпусу устремилась ракета лаунчера, выпущенная кем-то из бойцов Грыза. За ней вторая и третья. Вездеход дернулся и грузно осел на поверхность. Еще пара секунд и броневик задымил. Над головами десятка орков пронеслись пучки плазмы выпущенные истребителем и ударили в беззащитные борта остановившегося монстра. От туда как горох посыпались фигурки людей. Они пригибаясь, бежали от обреченного броневика. Затем вперед вырвались два других транспорта противника и увеличив
скорость, стараясь маневрировать, чтобы выйти из под огня, устремились к колонии. По ходу движения они огрызались огнем пушек по штурмботу и ракетными залпами по юрким корабликам. Ракетные залпы прошли в пустую. Штурмовики пошли в резкое пике и почти касаясь земли, вывернули рули высоты и поднимая тучи песка, земли, и пыли в двух трех метрах над поверхностью планеты разошлись в стороны. Вновь набрали высоту и атаковали броневики. Еще два транспорта задымились и осели на поверхность. Из них выскочил десант. Грыз открыл огонь из плазменного ружья. Из-за столба пыли поднимающийся на месте вездехода он ничего не видел. Включать тепловизоры не имело смысла, по всюду горела и дымила техника. Больше он не покидал позицию, Начиналась местная буря. Видимость сократилась до пяти метров. Резкие порывы ветра несли на его десяток тучи песка. Он словно ураган обрушился на орков. Придавливал к земле, засыпал, барабаня по шлему. Было трудно поднять голову. А когда стихия немного по-утихла, на его позицию выскочило два воина. Грыз поднялся и вытащил меч. Первого он встретил прямым ударом в грудь. Меч легко проткнул
броневую плиту и сквозь стекло забрала Грыз увидел удивленные глаза человек. Но долго разглядывать противника, он не мог. Второй поднял плазмомет и направил на орка. Но тут же его голова разлетелась ошметками. За его спиной поднимался с колен второй номер с плазменным ружьем на изготовку. Грыз удовлетворенно потряс мечом.
        - Первые номера! Мечи к бою! Вторые номера огневое прикрытие, - скомандовал он. В атаку сыны степи! Пусть отец глядя на нас возрадуется! И с кличем Худжгааарх! - устремился в самое пекло битвы. Его бойцы преодолевая ветер, несущий песок вклинились в ряды десантников. Работа парами давала им преимущество. У наемников не было мечей, да они и не готовились к рукопашной схватке. Перезарядка плазмобоя, требовала одной секунды, но этого времени и мне давали.
        … По громкой связи на обоих кораблях, в шлемофонах пилотов зазвучал полный восторга, дикий протяжный клич: Худжгааарх!
        - Это что он сейчас кричал? - посмотрел на меня Кроумваль. Вирона все это время, отиравшаяся рядом, прожигала меня взглядом. О Худжгархе она слышала на Сивилле и теперь силилась, понять что такое я устроил здесь.
        - Это мифическое существо! - кинув мимолетный взгляд на Вирону, отозвался я. - Дух мщения.
        Кроумваль понимая меня кивнул. - Я встречался с метамофами, - сказал он. - Дикие существа и суеверные. Но бойцы отменные. Вам повезло, господин Вурдалак, что вы их наняли. - Я тоже согласно по-кивал головой. А Кроумваль продолжил говорить. - Я сразу понял, что за вами стоит какое-то сильное государство. Теперь понял, что это кто-то из Ами. Только у них есть метаморфы. Вы хорошо умете маскировать свои замыслы.
        Я посмотрел на говорливого спеца. Тот понял меня по своему. Посмотрел на Вирону, потом снова на меня и произнес. Я Ваша милость прожил долгую жизнь и не хочу ее укорачивать. Подскажите, как стать подданным Вашего княжества?
        - Вы уверены что хотите стать им. Видите какие проблемы преследуют тех кто решился на этот шаг. - Я кивком головы показал на экран.
        - Это все пустяки Ваша Милость. Я вижу какие проблемы преследуют тех, кто решился создать проблемы Вам.
        - Как пожелаете. Стать подданным просто. Нужно лишь желание. Обратитесь в посольство и там быстро все решат. - Я обернулся к молчаливо стоявшей Вироне. - Мидера Графиня! - и увидев как округлились ее глаза, с улыбкой продолжил. - Сообщите кому надо, что я даю свои положительные рекомендации господину Кроумвалю и тем кто с ним изъявит желание принять подданство Княжества.
        Вирона молча кивнула головой. Затем не выдержала и задала вопрос. - А вы покинете нас?
        - Я, всегда… э-э… мысленно с вами. Но у меня дела. Да, дела-а. - задумчиво протянул я, вспомнив со вздохом, что нагородил на Сивилле. - И они требуют моего присутствия в другом месте, мидера.
        Только сейчас я понял одну вещь, раньше из-за суеты от меня ускользающую. Как то раньше я не задумывался о том, что чем больше я решаю какие либо частные задачи, тем больше создаю условия для развития новых процессов. Они продолжают жить и после моего ухода. И через какое то время обрастают событиями. Начинают жить своей независимой от меня жизнью. А затем втягивают меня обратно, для разрешения возникшего кризиса. Что здесь в секторе, что со свидетелями Худжгарха, что разрослись до уровня силы, с которой нельзя не считаться. Теперь вот град на горе. Все к чему я прикладываю свою руку, начинает жить самостоятельно. Разрастаться и тащить меня во внутрь происходящих помимо моей воли процессов. Я обреченно вздохнул. - Как просто было быть простым комбатом. - С ностальгией я подумал о прошлом. - Батальон. Техника. Личный состав и никаких забот.
        Тем временем Грыз с орками врубился в расстроенные ряды наемников. Скорость с которой они расправлялись с противником, удивила Кроумваля. - Однако! Однако! - повторял он, видя как те бесстрашно сходились в рукопашную и четко словно автоматы уничтожали противника.
        Грыз вел своих воинов в бой и все они пели какую то варварскую песню на староорском языке. В боевой рубке звучало что-то наподобие - Курдым, бурдым, башка сыктым. Худжгарх! В его руке был мерцающий молекулярный меч. На самом деле это было не лезвие в прямом смысле этого слова, а тонкое силовое поле с интересными свойствами. Это был маленький промышленный резак. Его поле разрушало молекулярные связи предмета с которым оно соприкасалось и чем больше мощность поля, тем сильнее была проникающая способность. Это оружие я решил оставить Грызу и трем десяткам орков. Кроме того я задумался, а почему бы мне не создать звездный легион из орков? В случае необходимости в течение недели я мог доставить сотню другую бойцов на планету для отражения нападения и убрать их обратно. Надо будет все хорошо взвесить и принять решение.
        Грыз с бойцами, меж тем переламывал наемников как фарш в мясорубке. Те не ожидали не только контратаки колонистов, но даже подобия организованного сопротивления. Поэтому не были готовы к такой встречи и теряли время на осмысление, и бойцов.
        Вот он встретился с вынырнувшим из песка бойцом и сцепился с ним в рукопашную. Тот скинул шлем и Грыз повторил его действия. Два хищника закружили по кругу, слегка согнув ноги. Оба были опытными и опасными бойцами. Оба понимали это и приглядывались к друг другу. Звуки битвы стихали во круг. Орки остановились по устоявшейся традиции. Они признали в наемнике вожака. А наемники просто из любопытства и воинского кодекса.
        - Модификатор! - пояснил Кроумваль. Наемник выкинул ружье и достал десантный нож. Грыз убрал меч и вытащил свой орочий кинжал. Даже истребители поднялись в стратосферу что бы не мешать поединку.
        Над полем боя клубился дым, разрываемый порывами ветра и поднимался высоко в небо большими черными лохмотьями. Это дымила подбитая техника. Дул порывистый ветер, поднимая пригоршни песка и швыряя их в лица. Стихли выстрелы, крики. Не слышно было воя снижающихся истребителей. Даже ветер перестал свистеть и подвывать. Установилась непривычная тишина.
        Два воина сходились чтобы победить или умереть. На экране после приближения, хорошо было видно как ухмылялся наемник. Он играючи перебросил нож из руки в руку и обратно. Но не учел менталитет орка. Тот не прощал хвастовства и битва для него была просто битва. Если противник настолько глуп, что позволяет себе недооценить соперника, то это его проблемы. Орк резко ускорился и сократил дистанцию. Еще нож был в полете возвращаясь в правую руку, а кинжал Грыза который он метнул из нижнего хвата, кистевым броском, по самую рукоять вошел тому в глаз. Удар ноги в грудь довершил поединок. Грыз нагнулся и вытащил свой кинжал. Высоко поднял окровавленный клинок и заорал, - Худжгааарх!
        Дальше развитие событий, я дожидаться не стал. Если орки считали что битва закончена, то у наемников был совсем другой кодекс: убей и выживи сам. Я вышел в боевой режим и прыгнул на планету. Теряя огромное количество энергии, прошелся по оставшимся в живых наемникам и лишил их сил. После чего прыгнул под купол колонии. Пора подзарядиться.
        Гаринда не могла видеть того, что происходило снаружи. Наемники первым делом с помощью беспилотных аппаратов уничтожили все средства наблюдения. Но она могла видеть кое-что через трансляцию происходящих событий из корабля мужа. Тот кружил над куполом показывая картинку.
        - Кто прибыл на помощь, Бран»? - впиваясь взглядом в голоэкран спросила жена. Губернатор только через несколько минут пришла в себя и проявила способность соображать.
        - Как кто? - удивился в ответ Бран. - Его Милость прибыл.
        Сначала она не могла поверить в чудо. Потом перешла от уныния в восторг и вместе с остальными, просто визжала от радости и охватившего ее возбуждения. Потом вспомнив кем она является, попросила дать трансляцию происходящего. Мельком наблюдая как огромные воины сражаются и подбивают технику, она как женщина весьма воинственная, махала кулачками, ведя бой с тенью и приговаривала. Да! Вот так! Дайте им. Дайте! Еще. ААА! Горит! - Она оглянулась на собравшихся и поделилась своей радостью. - Вы видели это? Она горит! - Все видели и с радостью поддержали восторг Гаринды.
        Я тоже стоял в сторонке и подзаряжался с помощью Лиана. Сражение подходило к концу. Вернее оно уже закончилось, только те кто находился снаружи этого еще не поняли. Они обходили лежащих наемников, ища среди них боеспособных. Но способных оказывать сопротивление не было. У базы Долонийцев сражение тоже подходило к концу. Там сопротивление было не таким жарким и командир десанта запросил переговоры. На что ему было сделано предложение о безоговорочной капитуляции. Ультиматум выдвинула Вирона. Уходя с корабля, я не оставил своего заместителя и Вирона, которая знала меня лучше остальных, мгновенно взяла управление процессом в свои руки. Кроумваль вежливо уступил, оценив толковые распоряжения и волю девушки, и то как она быстрее всех сориентировалась в обстановке.
        Об этом мне рассказал сам Кроумваль, которого я недолго думая, назначил командующим военно космических сил Новороссии. От имени княгини наградил Баронством. Кроме этого все участвующие в отражении нападения с тоже стали баронами. Все это я выложил на совещании, которое сразу организовал после победы. Надо было ковать пока горячо. На торговой станции Брык в это время купил новостной канал и его брат, не знаю какой по счету, отправил ему кадры сражения. В одно мгновение канал «Новости Новороссии» стал самым популярным. Причем с моей подачи сражение комментировал репортер, яко бы с места сражения. Здесь было все. Величественные кадры двух кораблей носителей. Штурм корабля противника. Сдача в плен пилотов. Уничтожение баз и бои на поверхности. На планете тоже смотрели это кино. И женщины как положено, в самые трагические минуты вскрикивали и охали. Там только не было меня. Я собрал совещание Госсовета. Созвал символично на захваченном корабле. В кают компании. Повара расстарались и накрыли царский стол.
        - Господа! - Начал я свою можно сказать эпохальную речь. Ну так про себя я ее назвал. - Мы перешли в своем развитии на новое качество. И вызовы стоящие перед княжеством в этом секторе требуют от всех вас осмысления и адекватных действий. Я только обозначу опорные точки будущей стратегии. А разработать и осуществить ее предстоит вам господа. Но это будет возможно если вы не будете враждовать друг с другом, а наладите конструктивное сотрудничество.
        Мной сформирован государственный совет. Я оглядел присутствующих, подмечая кто как реагирует на мои слова. Удовлетворенно кивнул и продолжил.
        - Для чего он нужен? Для выработки правильной стратегии будущего и ее осуществления. Я помолчал, давая возможность, вдуматься в мои слова и проникнуться. Теперь я, Вас представлю друг другу.
        - Гаринда Швырник. Проворная. Графиня. Генерал губернатор. Ее муж граф Бран Швырник Проворный. Торговый представитель. Карл Штурбах. Барон. Глава службы безопасности. Графиня Вирона Шарель. Главный аналитик.
        Баронесса Радана… тут я завис не зная какая фамилия у нового министра иностранных дел. Но девушка, не смущаясь со всем достоинством подсказала - Терсей.
        Я кивком головы поблагодарил. - Баронесса Радана Терсей. Министр иностранных дел княжества. Барон Кроумваль… Удивленный взгляд новоявленного барона уставился на меня и его локтем толкнула в бок министр иностранных дел.
        - Доминик Кроумваль, - опомнился он. Я опять кивнул.
        - Барон Доминик Кроумваль. Командующий военно космическими силами. Теперь когда вы познакомились, я скажу что необходимо сделать. - Я задумался. Справятся ли они без няньки или нет? Ладно посмотрим.
        - Первое. Обеспечить безопасность поданных и княжества в секторе. Второе. Заселить континент. Третье. Выкупить все материки на планете. Вот на основе этих пунктов вам предстоит разработать стратегию и ее осуществить. Все материальные средства у вас есть. Вопросы не задавать. Отвечу сразу. Вы полностью самостоятельны в своих действиях. Главное результат. На меня не надо надеяться, выкарабкивайтесь сами. У меня дела далеко от сюда. А теперь празднуйте, знакомьтесь. А мне надо убыть по делам. И не обращая внимание на вытянувшиеся лица членов государственного совета, вышел из кают компании.
        …Бристхаун возвращался на торговую станцию Шлозвенга в мрачном настроении. Его поездка в офис северного филиала «Триатекс», вышла крайне неудачной. Его принял менеджер по связям, выслушал доклад и предложил подождать. Вызвали его через два дня. И все тот же клерк вежливо, но с легкой насмешкой, дал ответ. Операция отменяться не будет. Кредиты потрачены и пора ее завершать. - возвращайтесь господин Бристхаун и доведите начатое до конца. Руководство благодарит Вас за проделанную работу и представленную информацию. Но учитывая произведенные вложения, не считает возможным принять Ваши рекомендации. - Короче говоря, ему вежливо давали понять, что проблемы могущие возникнуть у него самого, в процессе захвата Суровой, ему придеться решать, опять же самому. И то что его не допустили до заместителя филиала отвечающего за безопасность, говорило само за себя. Его просто списали. Главное для корпорации было: с наименьшими издержками решить вопрос с Суровой. Вильд понимал, что менять на ходу планы, не самое лучшее решение. И руководство филиала, не до конца просчитало возможные издержки силового варианта. Они
не верили в возможности какого то микроскопического княжества, создать для корпорации проблемы. А если проблем не предвидеться, то зачем платить? Все он это прекрасно понимал. И готов был согласиться с этим утверждением. Если бы не одно маленькое но. Это его собственная жизнь. А она была в опасности. Как опытный агент, который разработал и осуществил множество нелегальных операций, он хорошо это чувствовал. Не умом, А чувствами. Кожей и обостренными нервами. Это состояние не давало ему покоя.
        Лайнер приближался к станции. Еще часа три и он снова будет управлять операцией. Даст сигнал к началу атаки и конечно успешно завершит ее. А что потом? Он задумался. Какие у него варианты? По быстрому скрыться от мести? Не получиться. Ему нужно будет принять планету. Оформить передачу планеты по законам конфедерации, дождаться рабочих и переселенцев. Передать дела новой администрации и все это время он будет открыт для атак. Он верил Карлу.
        Что бы отдохнуть от обуревающих его мыслей, Вильд включил местные новости. Улегся на диван и стал, не вникая в то что говорил комментатор смотреть на экран. Перед ним разворачивалась битва. Группы бойцов в штурмовой броне сделанной «Триатекс» специально для своих сил безопасности, брали штурмом какой то корабль.
        - Кино они что ли показывают? - подумал он. И тут до его слуха дошло, то что говорил комментатор за кадром.
        - Силы самообороны СНГ производят захват корабля агрессора. Это наемники нанятые корпорацией «Триатекс» для захвата планеты Суровая. За тем шли кадры двух больших межзвездных кораблей, на орбите планеты. В которых он узнал «Аврос» в другом корабль Частной военной компании «Ми - 7».
        Агент «Триатекса» вскочил. Еще не до конца не веря тому что видел и слышал, он уставился на экран. Он видел кадры боев на планете. Горели боевые машины с ревом летели истребители. Сначала он был не в состоянии понять происходящее. Он не хотел верить тому что видел. Но после того как просмотрел сводку новостей третий раз и это крутили все новостные каналы, он понял что его провели. Его специально отослали с предложением продажи планеты, чтобы выиграть время. Подтянули силы и пользуясь внезапностью захватили корабли и разгромили десант.
        Будучи сам специалистом постановочных сцен. Он оценил работу неведомого координатора. Тот позаботился о съемке событий с десятка камер. Он продумал план операции и переиграл его Бристхауна. Неожиданно он замер от осознания простой истины. Ему не простят в корпорации и будут мстить спец службы княжества. Он с яростью бросил на пол пульт управления голоэкраном. Идиот! Сам подставился. Решил показать всем в том числе и Карлу, что он вершитель судеб. Доверился бывшему пирату и поверил его словам. Он который сто раз обманывал других, попался на обман сам. Какой же он болван!
        Бристхаун заметался по каюте. Он не видел выхода. Везде засада. Оставаться здесь смертельно опасно. Возвращаться нельзя. Он отработанный вариант. Корпорация откажется от него и ответит на обвинения, что это самодеятельность его, Вильда и пошлет по его следу убийц. Он ни где не спрячется. Его найдут. Если только… он остановился. А ведь это может сработать. Должно сработать. У него забрезжила надежда.
        … Я пришел в гости ко второму советнику. Секретарь доложила, что прибыл господин Вурдалак, управляющий Новороссийского княжества и тот принял меня незамедлительно. Встречал он меня с некоторой опаской. Полный круг заклятия подчинения я не проводил. Мало ли какой эффект будет в среде, где нет магического фона. Поэтому я был осторожен. Шлёма имел свободу выбора. но четко понимал, что его новый работодатель, я. И со мной лучше дружить чем строить козни. Жив будешь и заработаешь.
        - Господин второй советник! Рад видеть Вас здоровым и на своем посту. - начал я с улыбкой. - Размышляете зачем я пришел? - увидев его взгляд, спросил я. - Сообщить две новости. Начну с приятной я вернул вам ваш миллион.
        Лицо советника стало терять свою бледность..
        - Второй верну, когда отпустят корабли и экипажи из под ареста. Что скажите?
        Шлемаз потрогал шею и повертел головой, словно воротник сюртука натирал ему шею. Он откашлялся. - Я не смогу один этого сделать. Тут нужно согласие совета. - ответил он.
        - Я понимаю Ваши трудности. И вот, даю вам веские основания для решения этого вопроса, - я положил ему на стол несколько пакетов. Он со страхом посмотрел на них и не трогая, поинтересовался. Что это?
        - Это нам предал Фронт борьбы с коррупцией. Смертельные приговоры всем членам совета. Кроме Вас конечно. - Пояснил я мгновенно побледневшему чиновнику. - Там же и амнистия тем кто проголосует за освобождение из под стражи наших людей и кораблей. А также снятие с них всех обвинений. И сообщение устно: Ни один корабль не покинет станцию, пока корабли и экипажи арестованы. Дерзайте господин советник. Я поднялся и вышел. А еще через два часа корабли СНГ покинули станцию.
        Мне осталось забрать орков и убыть на Сивиллу. Жить на станции мне не нравилось. Привыкший к большим просторам планеты, к небу, к ветрам, к непогоде, я чувствовал себя в замкнутом пространстве станции как в тюрьме. Пусть большой, комфортабельной, но тюрьме.
        Когда я пришел в офис представительства княжества, там в приемной сидел хорошо одетый человек. Девушка с пухлыми щечками дежурившая в приемной вместо Данары, радостно вскочила. - Ваша милость, - затараторила она. - Тут пришел господин… она взглянула в записи. Вильд Бристхаун. Хочет Видеть Вас или господина Штурбаха.
        Я с интересом вгляделся в ставшего со стула импозантного мужчину. Хороший костюм. Вьющиеся волосы аккуратно уложенные в прическу по последней моде. Твердый подбородок и хмурый взгляд. Человек способный и решительный. Вот таким мне показался агент корпорации, затеявший против нас войну. - На ловца и зверь бежит, - подумал я. Но в слух вежливо произнес:
        - Пройдемте в мой кабинет, господин Бристхаун.
        Глава 6
        Инферно. Нижний слой
        Алеш бережно положил тело Листи на широкую кровать, застеленную выцветшим ковром. Он в свое время постарался привести это место в порядок. Выделенные ему сенгурки, отгородили тяжелыми занавесками альков. Украсили сохранившимися коврами полы. Развесили оружие по стенам, а под высоким сводом сиял магический светильник. Сенгуры от куда-то притащили хорошо сохранившеюся кровать, чтобы их мать ни в чем не нуждалась. Теперь это все осталось в прошлом.
        Он аккуратно накрыл Листи по грудь шелковым покрывалом, украшенным драгоценными камнями и золотым шитьем, долго смотрел на спокойное, отрешенное лицо женщины. Кем она была для него? Он и сам не мог разобраться. Его чувства метались. Бились во внутренние стены его воли. Не давали покоя душе, наполняя все его существо ощущением потери. Он вынужден был признать, что страдал из-за смерти Листка. Он вспомнил прозвище, что дал ей после преображения А теперь она ушла? Она ушла из его жизни. Ушла из жизни своего народа, которому обещала возрождение. Погибла по нелепой случайности.
        Еще седмицу назад ему казалось, что все, что их связывало, разорвалось, растаяло, не оставив следа. И так бы случилось, если бы он не стал меняться сам. Так кем же Листи была для него? Другом, любовницей?
        У Прокса не было ответа на этот вопрос. Она подарила ему свою жизнь и погибла сражаясь за него. Теплое чувство перемешанное с чувством утраты переполнило его. В его окаменевшей, забывшей, что такое сочувствие, душе, что-то затрещало, ломая корку равнодушия, срывая цепи капканов с обнажившихся нервов. И с грохотом оглушившим Алеша на короткое время, разлетелось, оставив его на едине со своими воспоминаниями. Они вернулись из небытия, из каких то глубин сознания, о которых он не ведал сам.
        Детство. Он помнил только слезы матери у которой его отбирали. Он помнил только ее руки, мягкие, теплые. Руки, которые пытались его защитить. В объятиях, которых он чувствовал себя безопасно. Он помнил свой плач и объявший его страх. Боль в капсуле лаборатории. Полигоны и инструктора. Словно не живые, не имеющие эмоций воспитатели метаморфы. Не знающие жалости, равнодушные к его плачу, к страданию ребенка. Первая казнь провинившегося товарища, укравшего пайку у соседа и вечный голод, который необходимо было смирять. Вот его детство. Он стал таким же как все, кто выжил и вышел из стен интерната. Забывший родство. Жестокий исполнитель чужой воли. Как те бездушные воспитатели, как его товарищи по школе. Надежный, исполнительный, умелый винтик в махине АДа. Но что-то все таки его отличало от остальных и первым это заметил Блюм. Он открыто, без боязни предложил ему сотрудничество и Алеш сразу согласился. После этого он ни разу не пожалел об этом. Вейс был с ним честен, вытаскивал его их самых сложных передряг и не требовал благодарности. Как и Листи. А он? Он не простил ей то, что повсеместно делал
сам.
        Шум за спиной вывел его из-задумчивости. Он обернулся и увидел сгрудившихся у входа в тронный зал солдат. Они смотрели на него из под забрал бронекостюмов. Что выражали их взгляды он не видел. Но прекрасно знал. Их снаряжение и оружие вышло из строя. Скоро скафандры превратятся в гробы и они навсегда окажутся запертыми в них. Высокие технологии не выдерживали испытания магией.
        - Если вы не хотите умереть, снимайте бронь, - устало сказал Прокс. Алеш не испытывал вражды к этим людям, прилетевших за ним. Он не хотел лишних смертей.
        - Ваша война закончена и единственный кто может вам помочь, это я. - Он отвернулся от пришельцев и вновь посмотрел на Листи. Вот так оставлять ее одну, в пустом зале, куда обязательно придут крысаны, он не хотел. Алеш думал, какое погребение устроить для Матери всех Сенгуров и то что будут делать дальше лжедесантники, его мало волновало. Послушаются, он подумает как с ними поступить. Нет. Умрут, как умерли все остальные, кто себя считал способным противостоять этому миру.
        - Снять защиту! - услышал он приказ, прозвучавший как то неестественно и громко в тишине. И это для Алеша стало толчком. Он понял. Листи надо отнести к ее народу. Сенгуры должны иметь будущее, ради памяти о своей первой матери. Ради той жертвы, которую Листи принесла, что бы он Алеш мог жить.
        - Сержанты есть? - спросил Алеш. Вперед вышел мужчина лет тридцати.
        - Капрал Оринг Шантаръе, сэр.
        Прокс не весело усмехнулся. Скорее утверждая, чем спрашивая произнес, - пальдонийцы.
        Он понял это по фамилии капрала. Там на Пальдонии, фамилии жителям давали по местности или по району города, в котором они родились. И в одной деревне могло быть сотня Шантарье еще сотня Совиръен. И если спрашивали, это какой Шантарье, то например отвечали, тот что дом у которого угловой и трое сыновей. Местным все было понятно, а приезжих в Пальдонии не было. А для государства у каждого был свой персональный идентификационный код.
        - И что вас сюда занесло капрал, в нарушении закона? - недоуменно покачал головой Алеш. Он думал что за ним прибыл отряд оперативников главка, а тут вон что оказывается. Солдаты Автократии собственной персоной.
        - Вы должны понимать, что стали международными преступниками. Завтра при облете пустыни, спутник проскандирует окрестности, определит не санкционированное вмешательство и вас всех уничтожит.
        - Сэр, мы только выполняли приказ своего командования. - твердо ответил капрал. И если нам предстоит умереть, мы умрем с честью.
        - Да, с честью, - повторил за ним Прокс. - Умереть это самое простое, что может сделать человек. Жить, капрал, значительно труднее. Ваши товарищи уже погибли. Корабль и экипаж тоже уничтожен этой планетой. Здесь по всюду смерть.
        Капрал замялся. - Ну… может существуют возможности избежать этого? Он и все остальные с какой-то, детской надеждой во взглядах смотрели на Прокса.
        Умирать им не хотелось, не смотря на высокопарные слова и Алеш это отчетливо увидел.
        - Понимаю, капрал. Я тоже не сторонник ненужных смертей. Человек рожден что бы жить и исполнить свое предназначение. - Он немного постоял в раздумьях. - прикажите своим людям взять кровать и осторожно понести ее.
        Капрал кивнул и взмахом руки послал отделение выполнять распоряжение незнакомца. Хотя кто это был он догадывался.
        Капрал вел своих людей по единственному свободному коридору. Дрон остался далеко позади, уснувший мертвой грудой металла. Их ружья годились разве что как дубины и каждый последующий шаг давался все труднее и труднее. Ужасная планета, такая беззащитная на первый взгляд, захватила их в свои смертельные объятия. Сжала тисками, перемалывая одного за другим и не отпускала. Отделение медленно и обреченно брело на тусклый огонек света в конце бесконечного подземного туннеля. Коммуникатор пискнул затухающим криком: Мы гибнем! И погас. Корабля, на котором они могли бы улететь обратно, тоже не стало. У них не осталось надежды вернуться. Они шли дальше, еле передвигая ноги, на свет огонька, как ночные мотыльки бездумно и обречённо.
        Они прошли в большой освещенный зал с коврами и оружием по стенам. В глубине, к ним спиной, молчаливо склонив голову, стоял одинокий человек в древних доспехах. Он смотрел на женщину укрытую покрывалом и видно был как ссутулилась его спина. Бойцы сгрудились и зашептали.
        - Капрал это тот, за кем мы прибыли?
        - Не знаю, парни. Нам уже все равно.
        Человек обернулся. Равнодушно посмотрел на них, без угрозы или тени страха. Затем устало сказал: - Если вы не хотите умереть, снимайте бронь. И они без ропотно подчинились. Листи проносили мимо замерших Прокса и капрала.
        - Кто это? - Не удержался он от вопроса. - Красивая.
        - Это повелительница одного местного народа, капрал. Мать всех сенгуров. Она уничтожила ваш корабль на орбите и погибла сама. - Он удостоверился, что кровать по дороге не развалится и открыл портал в разрушенный город. Перед пальдонийцами развернулось марево и они оторопело замерли. Идите в портал, я последую следом, - приказал Прокс. - И ни чего не бойтесь, я контролирую процесс.
        Сначала сквозь непрозрачную багровую пелену закрыв глаза, шагнул капрал. Его сердце бешено стучало. Но он доверился этому чужаку и повел за собой свое отделение. За ним осторожно неся кровать, прошли бойцы. Прокс оглядел пустой зал и свистнул. Их щелей вылезли двое колпаков. Берите сундук! - он показал на огромный сундук с амулетами и со словами, «прощай пустыня» шагнул в портал.
        Древние, полуразрушенные города нижнего слоя инферно были построены по единому плану. Толстые стены не поврежденные временем и войной окружали пространство в десять гектаров. Четверо отсутствующих ворот открывали проход в это царство камней и развалин. В центре города на большом холме, (причем сам холм был искусственного прохождения), когда-то стоял толи замок, толи крепость. Почти полностью разрушенное строение. Здесь шли самые жаркие бои. Камни из которых был сложен замок, местами оплавленные, местами рассыпанные в труху. К замку вело восемь дорог, расходившихся прямыми лучами к кольцевой дороге, опоясывавшей город в двухстах метрах от городской стены. Видно было что ближайшее пространство между лучами дорог, когда-то было парками. А теперь это все заросло кривыми низкорослыми деревьями и кустарником, и превратилось в непроходимые чащобы. Заселилось разной живностью и дичью. Местные демоны заселившие эти развалины охотились на них или порой сами становились добычей.
        Прокс с центральной площади замка, где собрались сенгуры, осматривал свой город. Мой город мои владения, - не радостно усмехнулся он. В окружении молчаливых соплеменников стояла кровать принесенная иномирцами и на ней покоилась их Великая мать. Скорбь охватила сердца мутантов. Листи была сбывшимся пророчеством символом их возрождения и каждый из них не мог помыслить что она умрет.
        Молчание затягивалось. Прокс усилил голос и начал говорить.
        - Сенгуры! Великая мать хотела возрождения вашего народа. Это она выбрала для вас новую родину. Я лишь подготовил место. Он развел руки и повел ими по сторонам. Этот город, я дарю вам. - Он помолчал. Вы выберете новую Великую мать, которая поведет вас по пути славы. И когда творец призовет ее к себе, у вас будет другая мать. Помните это и не скорбите.
        - Сенгуры! У вас началась новая жизнь и ваши прежние враги станут вашими союзниками. Я говорю о крысанах. - Он переждал ропот, поднявшийся среди собравшихся и усилив еще больше голос, продолжил свою речь.
        - Ваши предки столетиями жили вместе с крысанами и делили с ними город. Вы должны вернуться к образу жизни своих предков. Это и есть возрождение.
        Здесь хватит места для всех. А когда вы размножитесь, то заселите следующий пустующий город и начнете наполнять эти земли. Я Повелитель Сенгуров и народа крысанов все сказал.
        Неожиданно Прокс почувствовал прилив необъяснимого могущества наполнившего его. За его спиной пробив броню кирасы распрямились крылья и сам того не ожидая от себя, он взмахнул ими и взлетел. Повис над площадью, создал яркое пламя между рук и замер.
        - Крылья! У него золотые крылья! - со всех сторон слышались изумленные крики. Рован стоявший с открытым ртом грохнулся на колени и заорал в религиозном восторге. - Властитель мы повинуемся твоей воле! За ним следом упали на колени остальные.
        Что это сейчас произошло! - испытывая некоторую долю страха, подумал Прокс. Откуда крылья и ощущение могущества? И подсказка пришла из глубины его скравского сознания. Мир его признал, властителем нового домена. Он вытянул руки и струя пламени устремилась к кровати на которой лежала Листи. Огонь жадно охватил и почти мгновенно испепелил и женщину, и кровать. Затем легкий ветерок подхватил прах. Поднял над головами коленопреклоненных сенгуров и понес темное облачко над городом, рассыпая пепел по улицам, площадям и зарослями дикого леса.
        … Курама с трудом добрался до своего замка. У него были раздроблены ноги, крылья висели жалкими лохмотьями. А хуже всего, у него были обломаны рога. Именно ими он черпал энергию хаоса для своего восстановления. А их то у него не было. Он лежал в своей спальне одинокий и брошенный всеми. Распорядитель, которого он назначил погиб, а нового Курама назначить не удосужился. Теперь к нему боялись заходить. Он сам не хотел чтобы демоны видели его состояние. И проклиная жестокую судьбу, своего брата Рока, что подло подстерег его у новой горы, неизвестного союзника сбил его в полете, а потом лишил его рогов. Такого предательства от Рока, Курама не ожидал. Если бы он мог, он бы умер чтобы прекратить страдания. Но смерть ему не грозила еще долгие сотни лет пока его имя не падет в забвение. Тогда он только раствориться в эфире и возродиться вновь, если его вспомнят.
        Но как же Рок посмел нарушить законы мироздания установленные Отцом? Он не смел нападать на него лично, а только на его последователей. Совсем уже с катушек съехал братец. Чтоб он вечно с дырявой задницей ходил. Пересиливая боль подумал Курама. Для восстановления тела ему нужны были рога. А для восстановления рогов ему нужна была энергия. Ему нужны были новые жертвы.
        - Эй! - не выдержав закричал Курама. - Там есть кто - нибудь? Дверь в спальню немного приоткрылась.
        - Вы что-то хотели властитель? - тихо еле слышно, почти шепотом, прозвучал вопрос.
        - Ты кто? - Курама был раздражен. Никогда, когда ему нужны помощники, их нет рядом. - Позови распорядителя! - сдерживая себя, чтобы не замычать приказал он. В последнее время он часто гневаясь, начинал мычать. Слова покидали его и только беспросветный гнев и алая кровь в глазах застилали его разум. Он становился необузданным. Бросался на четвереньки и мыча носился по залам, разгоняя придворных, и стражу. Он огромным усилием воли пытался сдержаться на этот раз.
        - Я уборщик, Властитель. А Ваш распорядитель погибла.
        - Уборщик? Какой к демонам уборщик. Теперь ты мой распорядитель. Поставь охрану у дверей спальни и начни приносить жертвы Кураме. Ты понял меня?
        Демон за дверью мгновенно вырос и обрел власть.
        - Сейчас все будет сделано, мой господин. Сию минуту. Не изволите беспокоиться. - Он прикрыл дверь и заорал на весь замок. - Владыка правой руки ко мне!
        Курама несколько успокоился. Теперь дело пойдет на лад, успокаивал он себя. От вернувшейся к нему надежды, на скорое выздоровление, муки боли стали не так мучительны. Он прикрыл глаза и попытался отвлечься, размышляя над поступком Рока. Тот совершил нечто невообразимое. Пусть он Курама сейчас страдает, но сам Рок, жестоко поплатиться за свое нападение. Курама не провоцировал брата и не совершал против него открытой агрессии. На его стороне закон и Кураме надо суметь этим воспользоваться. Все не так плохо решил он и стал успокаиваться. Почти задремав, он ощутил сильный отток энергии. Он как будто сдулся. Открыв в беспокойстве глаза, посмотрел на свои руки. - Не-ет! - закричал он в отчаянии. Этого не может быть! Его руки были синие. Он задергался, не в силах поверить в случившееся. Хотел заорать проклятие. Только не смог. Его голосовые связки ему не подчинялись. Он стал заикаться: Пр… тор… к-к и наконец не выдержав, жалобно замычал: Му-у!
        Старый демон Терезмей получил свою должность по-наследсву. Его мать была уборщицей, до нее его бабка. А так как дочерей у матери Терезмея не было, она пристроила на свое место сына. Всю жизнь он гнул спину, стараясь не попадаться на глаза владыкам. Его пинали унижали. Над ним насмехались и вот пришел его звездный час. Теперь он волей Властителя облечен силой и властью.
        Теперь он звался значительно Терез Мей. В зал ожиданий не спешно вошел Владыка Тиль Рекс. Он огляделся и заметив бывшего уборщика в ауре власти распорядителя, скривился. - Опять властитель чудит. Теперь вот этого недостойного назначил распорядителем. В большом зале кроме них не было больше никого.
        - Что тебе нужно распорядитель швабры и тряпок? - Тиль Рекс не собирался гнуть спину пред этим нищебродом. Все его существо выражало пренебрежение к старику со стертыми рогами, кривыми ногами и отвислым животом. Терез Мей усмехнулся. Он видел пренебрежение Правой руки. Но только приказал: - Позови начальника стражи и трех повелительниц хаоса. Вид его может быть был жалок, но власть звучащая в голосе старика, непреодолимо потащила Рекса из зала. Сплюнув себе под ноги от досады, он вынужден был уйти. Вскоре он вернулся с демоном в тяжелой броне и тремя демонессами. Владыка предвидел развлечение и решил досмотреть то что будет, до конца. Увидев всех вошедших, распорядитель удовлетворенно кивнул. - Май Пом. - Обратился он к начальнику стражи дворца. Теперь ты Владыка правой руки. Демон вздрогнул и стал гораздо больше чем был до этого. Он немного пришел в себя и поклонился. - Благодарю тебя, высочайший. Он разогнулся и с усмешкой уставился на ставшего простым демоном Тильрекса.
        - А как же я? - растерянно произнес разжалованный владыка. Он огляделся ища поддержку у демонесс, но те равнодушно посмотрели на неудачника и отвернулись.
        - А ты жалкий Тильрекс… на колени! - властно крикнул старик и демон не смея противиться воли распорядителя, тут же рухнул на колени.
        - Ползи к сьюрам, - вновь используя власть в голосе, приказал бывший уборщик. Он внутренне ликовал. Свершилось то, о чем он мечтал всю свою жизнь: подняться из грязи и занять подобающее положение. Но так высоко его мечты не взлетали. Он всю жизнь сгибая спину, хорошо научился владеть собой и никогда не показывал ни радости, ни ненависти. Так было и сейчас.
        - Сьюры, возьмите изменника, - небрежно махнул он рукой и пытайте его две седмицы. А потом из его шкуры сделаете себе одежду. Три демонессы с жадностью подхватили под руки несчастного и потащили того на выход. - Его жена и дети тоже ваши, - крикнул им вслед Терез Мей. - Затем повернулся к посеревшему Май Пому. - Владыка собери всех трусов, что бежали с поля боя под городом древних и казни всех, воздавая славу Кураме.
        Владыка демонов, вновь с достоинством поклонился и направился на выход.
        - Казнь устрой в этом зале, - совершенно спокойно, как будто речь шла о приеме гостей, напутствовал распорядитель демона. Нашему господину понравится.
        Владыка ушел, а через дверь послышалось жалобное, - Му-у.
        Пожав плечами Терез Мей, пошел совершать обход замка. У господина свои причуды. Он лучше других знал его. По дороге его нагнал посыльный.
        - Высочайший. Он упал ниц. Слух о расправе над Правой рукой уже с быстротой молнии облетел замок. Новый распорядитель сразу показывал свой крутой нрав и простые демоны не собирались искушать судьбу.
        - Говори, - разрешил Мей.
        К замку пришло пять людов из долины. Они хотят встретиться с господином.
        Будучи сам слугой, распорядитель не собирался вымещать раздражение на таких же бесправных, каким был еще утром он. Заходить без вызова к властителю было чревато. Но Терез Мей был не просто распорядителем, он сумел изучить изменившегося хозяина и знал то, чего не знали другие. Это был новый хозяин пожравший прежнего и у него был характер злобный, но предсказуемый. Кроме того он плевать хотел на соблюдение субординации. Старый демон повернул обратно. Он подошел к двери спальни и прислушался. Хозяин тихо поскуливал. Мей поскребся и не дожидаясь разрешения, приоткрыл дверь. Он не падал ниц и не заходил. Он тихо позвал: - хозяин там человеки из долины пришли. Что прикажите?
        К демонам всяких человеков. Гони прочь. - простонал властитель. - Ох! Нет! Постой. Замани их сюда и казни во славу Курамы. - Обостренным слухом бывший уборщик услышал затухающие слова своего повелителя, - Зачем добру пропадать?
        Новый распорядитель хорошо понимал что его ответ господину не нужен, он поплотнее прикрыл двери и пошел к воротам замка. По пути он мельком глянул на двух воинов стоявших на страже покоев князя и приказал: - Начальника стражи ко мне!
        Э-э… Высочайший, ты не назначил начальника стражи, ответил один из них.
        - И в самом деле. - Терез Мей остановился. - Это я забыл сделать.
        Он увидел в углу сгорбленного второго уборщика, что был его товарищем по несчастливой судьбе. Тот стоя на коленях драил угол. Терез Мей весело заулыбался, от неожиданной мысли пришедшей к нему. - Порош! - зычно крикнул распорядитель. Уборщик вздрогнул и вжав голову в плечи быстро обернулся. Увидел Мея согнулся в поклоне и семеня больными ногами, поспешил на зов.
        - Бросай свои тряпки. Теперь ты начальник стражи князя. - старый демон с удовольствием посмотрел на изменившегося товарища по унижению рабскому труду. - Не забудь назначить вместо себя уборщиков и следуй за мной.
        Новый начальник стражи хищно улыбнулся повернулся к стражникам и стал оглядывать, посеревших воинов. - Вы двое, - он поедал их взглядом, - взяли тряпки и принялись за работу.
        Распорядитель не мешал ему. Он только предупредил, - не забудь поставить охрану, Порош Пет. Еще позови повелительницу хаоса и выходи к главным воротам.
        Отдав все нужные распоряжения Терез Мей направился на выход.
        Сивилла. Королевство Вангор.
        Советник пребывал в мрачном настроении. Он начал отчетливо осознавать, что в начале своей работы в закрытом секторе, он не в полной мере оценил сложности ситуации. Ему казалось, что стоит немного перестроить работу, выделить главное звено в цепи проблем, заставить исполнителей быть более проворными и система заработает. Но чем дольше он пребывал на планете, тем больше она приносила ему сюрпризов. Дело уже дошло до того, что их практически заперли на Сивилле. Караваны уже не могли свободно как раньше уходить в нейтральный мир и следовать дальше в инферно. Братство оказалось серьезной силой. Выискивая их агентов и уничтожая, они продолжали вести наблюдение за орденом, а попытки вовлечь в противостояние на своей стороне королевскую спец службу, не увенчалась успехом. Граф тан Кране вежливо выслушал посланников ордена и развел руками. - К сожалению, господа, это не в моей компетенции. Вот если демонопоклонники будут угрожать безопасности Его Величества, тогда мы подключимся. Так что сожалею и еще раз сожалею. Советник невесело усмехнулся. - Дикари тоже умеют плести интриги.
        На подкуп начальника службы безопасности орден пойти не решился. А задействовав связи в высшем обществе, повел информационную атаку на графа с целью его дискредитации. Эффект оказался совсем другой чем ожидалось. Многие противники тан Кране стали гибнуть. Кто на дуэли, кто просто выпал из окна. И волна критики на графа моментально стихла. Испарилась словно роса на солнце. Словно ее и не было. Это вызвало досаду у советника.
        Да что там на планете, вздохнул советник. Он вынужден был признать что они жили на осадном положении в своем ордене. Ни жестокость нового магистра ордена, ни многочисленные казни демонопоклонников и показательная жестокость к нерадивым, не дали ожидаемого результата.
        Хорошо налаженная цепочка поставок материалов, людских ресурсов, была разорвана. Они не могли больше безопасно проходить нейтральный Брисвиль. И требовалось прокладывать новые пути проникновения в инферно. А это время, которого у него не было. Дело усложнялось тем, что вместо князя Цу Кенброка в домене властвовал его соперник. Чтоб им пропасть этим демонам. Их база на его землях оказалась в осаде. Туда не могли прибывать караваны и от туда не шли нужные им ресурсы.
        Советник встал из-за стола и стал расхаживать по кабинету. Так ему лучше думалось и вошло в привычку. Он остановился у узкого словно бойница окна, задумчиво уставился в него.
        С высоты башни, ему хорошо были видны ближайшие окрестности столицы. Площадь перед цитаделью. Ухоженные домики богатых горожан. Прохожие спешащие по своим делам. Обширный внутренний двор. Сейчас пустой. Сам орден казался ему вымершим. Все разбежались, попрятались и делают вид что заняты работой. Он вздохнул. Магистр видимо перестарался в своей жестокости. Результата как не было так и нет. Не было и ответа на вопрос, что делать. Как переломить неблагоприятную ситуацию? Он устало потер лицо. Веймар в чем-то был прав. Советник неохотно согласился с мнением бывшего магистра. Здесь не подходят методы, которые они практикуют в открытом мире.
        Сколько проблем! Сколько нерешенных задач, что стоят пред ними? Им брошен вызов, а он самый крупный специалист по кризисам, впервые не знает что делать. Ордену противостоят повсюду. Скрытно и явно. Сторонников завербованных орденов из числа знати просто убивают на дуэлях. И кто? Какой то мальчишка. Гильдия убийц нанятая его людьми, понесла потери и отказалась от заказа. Конкуренты что должны были занять место несговорчивой гильдии, были вырезаны в одну ночь. Вся их структура криминального мира который они подмяли под себя, рушилась, а кто остался жив поспешили забиться в норы и спрятаться
        - Идиоты! Не выдержал Советник. - Кругом одни идиоты. И Веймар тоже идиот! Пришел без предложений к новому владыке и какой результат? Всех кроме него казнили. Идиот! - повторил он. - Как можно было идти на прием к властителю домена, не подготовив предложения, выгодные для него? Но удачливый, вынужден был признать советник. Сколько раз был на краю гибели и выжил.
        Советник в своих размышлениях остановился. - Демон их побери! - Пробормотал он. - Не хватало еще как самому никчемному руководителю валить все на подчиненных.
        В дверь чуть слышно постучали.
        - Войдите! - разрешил советник и чтобы скрыть гримасу раздражения, отвернулся к окну. В кабинет вошел его помощник и телохранитель в одном лице.
        - Гер советник, у нас проблема, - тихо произнес вошедший.
        - Тоже мне новости! - не весело подумал советник. У нас проблемы со всех сторон. Справившись с накатившим раздражением, отвернулся от окна и посмотрел своим обычным, не выразительным взглядом, серых холодных глаз, на вошедшего. - Слушаю Шульц.
        - Отравлен Магистр ордена. Док говорит, что тот до утра не доживет. Наши противоядия на него не действуют. Какая то местная магическая дрянь.
        Во взгляде советника промелькнул интерес. - Какие результаты дали первоначальные следственные действия? Подожди не говори, - поспешил добавить он. С грустной насмешкой в голосе, что случалось с ним не часто, продолжил. - Дай угадаю. Вы ничего не нашли! Так?
        Шульц согласно кивнул.
        - Ну это было ясно сразу, тот кто решил пойти на это, предусмотрел все. Добыл зелье. Сумел незаметно подсыпать в еду или питье и все свалил на поваров. Все как учили в нашей школе. Круг подозреваемых обширен, все члены ордена. Что предлагаешь?
        Помощник слушая своего босса согласно кивал головой. - Тут только один вариант вернуть Веймара и жестоко казнить нескольких подозреваемых. Выбранных случайным образом. Чтобы отравители знали, все равно возмездие их настигнет. А если не их, то их товарищей. Тогда они будут рьяно следить друг за другом.
        - И что это нам даст Шульц?
        - Мы на общем построении объявим, что за убийство магистра, выберем случайных троих наших братьев и казним. При повторении подобного казним уже шестерых. Они должны будут испугаться босс.
        - Обязательно испугаются Шульц и тогда уже отравлены будем мы с тобой. Орден дает нам понять что наши методы здесь не приемлемы. Мы здесь гости. Вот что значит это отравление Шульц. Даже если мы поменяем весь состав ордена, это нам ничем не поможет. Новые люди будут входить в курс дела год или два. Тогда нас просто казнит Фрау, за срыв задания. Мы не можем прижать местных и не можем вернуться, не сделав свою работу. Оба замолчали обдумывая ситуацию.
        Дверь вновь постучали.
        - Войдите! - разрешил советник. В кабинет осторожно заглянул, а затем как то боком зашел шифровальщик группы связи. Советник знал, что он внушает страх братьям и те стараются его избегать. Здесь корпоративная дисциплина работала по другому чем дома. Своими были старожилы, а они были гости, что побудут и уедут, оставив после себя казненных братьев и ненависть. А в этих условиях их ненависть опасна для него. Советник это очень хорошо понимал. Иначе бы дурака магистра не отравили свои. Надо гнуть, но не стараться сломать, подумал Советник.
        Связист вошел, тщательно прикрыл за собой дверь. - Примите шифрограмму гер Советник, - проговорил он и замер на пару секунд. Замер и Советник принимая файлы. Он так простоял несколько дольше.
        - Готово выйдя из оцепенения, сообщил он шифровальщику. - Можете идти. Подождав когда за братом искореняющим закроется дверь, посмотрел на Шульца. - Новый князь казнил делегацию пришедщию к нему. На базе больше не осталось руководителей. Только техники, - сообщил он новость. - Собирай совет Шульц.
        - Охранник вышел, а Советник задумался. Единственный кто выжил, это Веймар и то только потому что он здесь. Везунчик.
        Орден бурлил. Новость о отравлении магистра разнеслась по замку быстрее приливной волны при цунами. Братья собирались кучками, шептались, расходились и снова собирались. Было видно что под мантиями у многих были надеты кольчуги Амулеты были у всех. Через час все братья собрались в обеденном зале. Пришли даже часовые. Такое оживление в стенах цитадели было впервые.
        К собравшимся вошел Советник. Он оглядел взволнованные лица и во взглядах многих, он увидел свою смерть. Значит он правильно оценил реакцию братьев. Он прошел к центру залы и дождался когда смолкнит, царящий неразборчивый гвалт. Постепенно все разговоры замолкли и Советник смог говорить.
        - Братья! - обратился он к собравшимся. Хочу Всем сообщить что расследование отравления Магистра проводиться не будет. Вернее оно уже проведено. Магистр признан виновным в превышении полномочий и нарушении слаженной работы ордена. За что понес заслуженное наказание. Магистром назначается вновь гер Веймар. Расходитесь и занимайтесь каждый своим делом. Времена наступили трудные и требуется полная отдача от каждого. В зале снова воцарился гвалт уже радостный и возбужденный.
        Рядовые члены ордена искореняющих потянулись к выходу. Рядом с ним оказался Веймар. Он тоже смотрел в спины уходящим, но взгляд его был мрачен.
        - Вот так просто оставите без внимания убийство магистра? - спросил он.
        - А почему нет? - в ответ спросил Советник.
        - Потому что оставшись без наказания, завтра кто-то вздумает отравить меня или Вас гер советник. Они почувствовали слабость нашего руководства. Советник по новому взглянул на Веймара. Тот неожиданно заявил что разделяет с ним ответственность за проходящее. Этим он говорил, что он заявляет о своей преданности, ему советнику, в тяжелый момент. Это дорогого стоит.
        - Мы уберем их всех, но постепенно гер Веймар. Я так понимаю у вас есть предложения. - он ободряюще поглядел на магистра. Тот ничего не отвечая кивнул.
        - Тогда прошу пройти со мной на совет.
        - В овальном кабинете их уже ждали аналитики прибывшие вместе советником. Усевшись на свое место и подождав, когда это сделает Веймар. Он начал совещание.
        - Господа. Ситуация во круг ордена сложилась архисложная. Чтобы решить поток проблем, нам нужно время, а его как раз и нет. Сегодня поступило сообщение что все руководители базы прибывшие с предложением к князю инферно, были убиты. Там остались только техники. Магам для поддержания барьера нужны жаргониты. А мы не можем наладить поставки не только камней, но и материал для отправки в наши лаборатории. Господин Веймар доложите о ситуации в инферно.
        Веймар откашлялся. - Ситуация, гер Советник, критическая. В инферно началась война доменов. Пока только ее искры, но они поглотили Цу Кенброка, что сотрудничал с нами…
        - Гер Веймар, - перебил его советник, Вы не на поэтическом вечере. Выражайтесь простым, ясным языком, а не метафорами.
        Вновь назначенный магистр ордена снова откашлялся. - Хорошо, гер Советник. Прошу простить. Я продолжу. В войне за домен Цу Кенброк проиграл своему сопернику и тот убил его. Новый хозяин домена поклоняется Кураме забытому богу инферно и требует жертв. Наших людей он принес в жертву этому Кураме.
        Рядом с порталом в разрушенном древнем городе поселились какие то твари похожие на крыс, но ростом с человека. Попытки нового князя разделаться с ними потерпели неудачу. Эти твари перекрыли караванную дорогу и демоны мутанты живущие с ними требуют плату за проход.
        - Два трика назад мы наладили новый маршрут прохода в Брисвиль. Через порт Брахнавар в Лигирийской империи. Но наших людей убили в таверне. Какая-то женщина вошла в трактир и отрубила им все головы… Он помолчал собираясь с мыслями. - Мы вышли на тех кто их заказал. - И со вздохом сожаления закончил доклад не радостной информацией. - Но главарей этой банды убрали до нас. Так что мы не знаем кто это сделал.
        С князем все понятно. - Советник говорил быстро, короткими рубленными фразами, пряча за ними свое раздражение тупостью подчиненных. - Ему нужны жертвы. Нам нужны вытяжки из их организма. Мы отдаем ему рабов и забираем тела.
        Непонятно другое. Почему до этого не додумались там, в Инферно. Может у к лучшему что их казнили. А вот женщина мечник? Это интересно. - Советник не надолго задумался, сидящие за столом его не перебивали. - Значит местная. Как думаете? - он обратился к сидящим аналитикам.
        - Может быть, - согласился совсем лысый мужчина сидящий за столом. Он был старшим в группе аналитиков состоявшей из трех человек. Волосы можно было восстановить, но он по какой-то причине этого не делал. Поэтому за глаза его звали Умная лысина. - Хотя не факт, - опроверг он самого себя. - Ваш человек, гер Веймар судя по докладам действовал слишком грубо и прямолинейно. Он нажил много врагов в криминальном мире. А за бандами всегда стоят влиятельные люди. Если налаживать работу тихо, действуя осторожно, это верный путь к успеху. Агент повторил ту же ошибку что и руководитель ячейки в Брисвиле и руководитель ячейки в долине инферно. Они посчитали себя всемогущими и за это поплатились. А это знаете уже система. Мы делаем вывод, что Вы, гер Веймар, неправильно сформулировали задачи Вашим подчиненным.
        После слов Умной лысины у Веймара потек холодный пот по спине. Совет все таки нашел крайнего. И возвращение его во власть ордена было предлогом, что бы отчитаться о виновном в провалах. Одно дело простой координатор выполняющий указания главы. Другое дело, когда Фрау сообщат, что виновен магистр. Ах советник! Вот подставил, так подставил. От этих мыслей Веймар побледнел.
        Советник выслушал и согласно кивнул головой. Да Вы правы, это целиком вина гера Веймара. - Сердце магистра ухнуло вниз и замерло боясь трепетать.
        - Но вместе с тем он сделал очень много для корпорации и поменяв методы работы, может принести еще больше пользы. Теперь Веймар стал понимать, что Советник спасая его, привязывает Веймара к себе крепко. Он теперь должен стать не человеком корпорации, а человеком Советника и другого пути у него нет.
        Все ждали ответа магистра.
        - Сожалею господа, - медленно проговаривая слова и тщательно их подбирая, начал говорить магистр. - Что не мог учесть всех факторов. Вины с себя не снимаю и готов еще более усердно работать на благо ордена. - Последними словами он давал понять Советнику что услышал его. Если бы он произнес другие слова, как того требовали их правила. «На благо корпорации», его участь была бы решена уже сейчас.
        - Хорошо что Вы это понимаете гер Веймар. - как обычно бесстрастно ответил Советник. - Может быть у Вас готовы предложения, как нам выиграть время? - Он давал возможность магистру реабилитировать себя и сообщить свой план. Это была игра двух людей понимающих, что скрыто за обычными словами. Они поняли друг друга и остались довольны. Советник получил личную преданность магистра, А Веймар право на жизнь.
        - Я думаю, - начал объяснять свою задумку, успокоившийся магистр, - что время мы можем выиграть, проведя операцию по захвату принцессы снежного княжества. До нас дошли сведения о беспорядках возникших у снежных эльфарах. Великий князь погиб и дома на грани гражданской воны. Если мы сейчас похитим девушку, которая учиться в Азанарской академии. То это вполне вероятно пройдет, как акт, организованный одной из сторон конфликта. Таким образом мы выполним срочный заказ Фрау, выиграем время и сможем навести тех кто будет все же ее искать на ложный след: на самих эльфаров.
        Советник посмотрел на Умную лысину.
        - Тот мгновенно оценил план Веймера и согласился. - Хорошая задумка. Если все продумать, это может сработать.
        - Ну что же гер Веймер, - высказал свое мнение Советник. Я даю свое согласие на операцию. Продумайте все хорошо и ваши мысли предоставьте мне через три дня. Вам хватит времени? - спросил он.
        - Лучше пять, - взял не большой задел магистр ордена.
        - Хорошо пусть будет пять дней, гер Веймар.
        Открытый космос. Станция созвездие 57-Т
        Станция 57-Т была одной из многочисленных торговых станций Асамблеи Объединенных Миров. Но эта станция находящаяся на границе известного космоса, в дали от сектора старейшего человеческого объединения АОМ, была построена не случайно. Ее место положение определялось не столько с целью развития сектора, сколько чтобы первыми занять место и не допустить постройку передовой базы Шлозвенга или другого государства. Она перекрывала подступы к сектору «Зеро». Специальные пограничные силы патрулировали космос и отслеживали практически все маршруты. Здесь было самое большое Управление Административного Дознания, обладающее чрезвычайными полномочиями. Возглавлял его многоопытный ветеран органов и весьма профессиональный оперативный сотрудник Блюм Вейс. Вейса много раз пытались «сковырнуть» с этого места, но каждый раз очередной «сынок» лишался своего кресла и в конце концов его стали побаиваться. Блюм был нужен многим влиятельным людям. Он не лез в политику и не поддерживал никого из власть имущих открыто, но когда дело касалось работы, на него можно было положиться. Его знали и негласно поддерживали
межраторы нескольких планет в Верховном Совете Асамблеи. Ему оказывали поддержку некоторые высокопоставленный военные, знающие цену дармоедам, как за глаза насмешливо называли ставленников влиятельных межраторов. Это называлось политикой. Подержание баланса между протекцией и профессионализмом, было делом не легким и когда не хватало словесных аргументов или политические акулы возомнившие себя всемогущими, переходили грань, негласного соглашения между политическими силами, в дело вступал компромат, собранный такими специалистами как Вейс.
        Тогда политическую жизнь сотрясал грандиозный скандал, нарушившие статус кво, с позором изгонялись из большой политики и на годы наступал мир.
        Примерно такая ситуация сложилась и сейчас. Сын межратора из Пальдонии занявший место начальника оперативного управления АДа, решил подмять под себя нескольких глав территориальных управлений. В том числе и Вейса.
        Блюм Вейс хорошо разбиравшийся в большой политике, понимал что за ним стоит его отец и группа влиятельных людей имеющие свои интересы в секторе. Кроме того он подозревал, что они имеют связи с могущественной организацией преступников. Не зря здесь окопалась большая ячейка синдиката и пыталась блокировать работу АДа. Такой наглости от мафии не ожидал даже Вейс и когда пришло время действовать, действовал решительно и жестко. Он не побоялся крови и взял всю ответственность на себя. В этой войне он вышел победителем, но потерял трех начальников директоратов. А «боевые» действия перешли в высокие кабинеты. Заложником их борьбы стал агент с позывным Демон. Он стал козырем в этой игре за власть. Кто будет им обладать тот и будет иметь преимущества. За обладанием этого козыря развернулась основная схватка.
        Но кроме подковерной суеты у Блюма появились новые проблемы. Связанны они были с неведомым Фронтом борьбы с коррупцией. Его эмиссар неожиданно объявился на их станции.
        Блюм Вейс с интересом смотрел на пожилого мужчину, по меркам ами старика. С залысинами и сединой. Редкой бородкой и мелкими морщинками под глазами.
        Простоватый вид, уверенные движения и не свойственная жителям развитого мира грубоватость, выдавали в нем жителя одной из неоварварской планеты.
        - Смотри какой ловкий! - как то даже весело проговорил Вейс. Он оживился, когда мужчина ловко выхватил жетон из рук оперативника. А как ловко обставил нас. А? Вы видели! - он окинул взглядом начальников директоратов. - Вот только у меня возник вопрос: где оружие? - Он снова обвел взглядом присутствующих. Как бы ища у них ответ на свой вопрос. - И где этот ловкач сам? Рассказывай Штифтан что удалось узнать? Когда и на чем этот субъект прибыл на станцию? И где он может находиться сейчас? Что дал покадровый просмотр событий.
        Начальник оперативного директората или отдела как по привычки называл Вейс. Растеряно молчал.
        - Ты чего молчишь, Штифтан? - С лица Вейса стала сходить улыбка.
        - Шеф, объект не пребывал на станцию ни на одном из кораблей в ближайшую декаду, месяц и даже год. Мы не могли, отследить его на станции. Такое впечатление что его просто нет. Оружия тоже. Мы не видим наши маячки.
        Вейс задумался. - Это что же выходит? По станции разгуливает контрабандист невидимка? Который одновременно терроризирует, соседей и ворует оружие у нас у АДа? Вы знаете, что если другие узнают о том, что мы упустили арсенал, то нас просто засмеют. А тебя Штифтан отдадут под суд. Он невесело оглядел собравшихся.
        - Поэтому приказываю о своем позоре молчать и продумать легенду прикрытия передачи оружия, для отслеживания всей цепочки контрабандистов. Потом в конце концов надо будет взорвать какую-нибудь лоханку контрабандистов и списать потерю. Вы поняли меня? Работники! - Вейс укоризненно покачал головой.
        - Шеф, но как такое может быть? Чтобы человек объявивший Фронт борьбы с коррупцией, одновременно был тут и там? - Абель произнес это вслух и прикрыл рот ладошкой.
        - Что уже догадался? - Вейс собрав всю свою выдержку, старался говорить спокойно, не показывая что он думает о посетителях. Не надо перенапрягать молодежь. Им еще предстоит научиться думать, перед тем как высказаться.
        - Вы думаете что их несколько? - не веря спросил Абель.
        - Точно! Их несколько. Это близнецы Шеф. Один прячется здесь, другой у соседей, - высказал свою версию Штифтан.
        Вейс сокрушаясь покачал головой. Эх молодежь, молодежь. Умные энергичные, но простых вещей не видят.
        - Да этих двойников может быть сколько угодно! - воскликнул он. Так трудно что ли подделать внешний вид? - Вы лучше подумайте, зачем они это сделали? Что они этим хотят добиться? Это первое. А второе, Абель, ты слышал, что он говорил о рогах и аде и этих… грешниках… Изучи где бытуют такие мировоззрения. Так мы узнаем откуда вынырнули эти жулики. Они допустили только один прокол, рассказав нам о чертях и аде. Он вновь сурово оглядел присутствующих. Затем достал сигарету. Прикурил, глубоко затянулся и спросил: - Но все же… Как они украли оружие?
        - Просмотр изображений ни чего не дал. Было оружие и не стало его, - упавшим голосом ответил начальник оперативного директората. Объект тоже мгновенно исчез прямо из коридора.
        - Мистика прямо, волшебство… Вейс поднял взгляд на Абеля. - Абель узнай у наших ученых, может магия из сектора работать в нашем мире? Пусть даже чисто теоретически. Понял?
        - Я пока о таком не слышал шеф. - Изумился аналитик. - Вы думаете что это кто-то от туда?
        - Я выдвигаю только версии. Мы стали свидетелями или чуда или фокуса. В этом нам предстоит разобраться.
        - А ты Штифтан ускорь подготовку агентуры для отправки на станцию к соседям. Пусть станут подданными княжества Новоросийского. Что-то оно громко о себе заявляет. Не дай космос это образование синдиката.
        - Понял шеф.
        - А если вам все понятно, почему протираете штаны сидя у меня? Идите работайте!
        Оба мгновенно подхватились и устремились к двери как будто за ними гнались сотни диких собак. Все в управлении знали, если Вейс гонит подчиненных работать, то нужно спешить из кабинета опрометью. Задержавшихся он всегда нагружал кучей дополнительных дел. Мелких и неприятных. То разыскать уборщицу и проследить как она уберет его кабинет, то принести с нижнего уровня какую нибудь ерунду. А она оказывалась не той и бедолага раз пять пересекал станцию из конца в конец. Да мало ли что ему могло прийти в голову.
        Когда за помощниками закрылась дверь Вейс проворчал: - понятно им. Мне вот ничего непонятно.
        Он посмотрел на часы. Рабочий день подходил к концу.
        Вейс забрал мятую пачку сигарет со стола и сунул в карман пиджака. Выйдя из кабинета, потрепал Рину по плечу. - От племяша ничего не было?
        - Шеф, у вас нет племянников, это знают все. Вы вечно привечаете жуликов. Нельзя быть таким доверчивым. Это неблагодарный пожил у вас и забыл о ваше доброте.
        - Что поделать, Рина, когда ты не имеешь своих детей, то радуешься чужим. А он все таки родственник.
        - Родственник, - проворчала девушка. - Был бы нормальным родственником, поздравил бы Вас с днем рождения. - Девушка достала из под стола перевязанную коробочку. - С днем рождения шеф.
        Блюм хлопнул себя по лбу ладонью. Точно как он мог забыть! У него сегодня день рождения. - Спасибо дочка. - Блюм притянул к себе девушку и поцеловал в лоб. - Знаешь, Рина, раз у меня сегодня праздник, то я уйду с работы по раньше. Для всех я занят. - Он заговорщически подмигнул и держа в руках подарок направился на выход из своего офиса.
        Каждый вечер после окончания рабочего дня он шел вниз в свой конспиративный офис. Сидел несколько часов и ждал сообщение от Демона. Сегодня тоже не изменяя правилу, он спустился на пару уровней ниже, прошел по коридору вошел в техническое помещение и открыв потайную дверь оказался в маленьком промежуточном тамбуре. Вейс внимательно осмотрел свои секретки и убедившись, что сюда никто не входил, вошел в комнату. На аппаратуре секретной связи, которую он содержал за свой счет, вернее за счет некоторых политиков, оказывающих Вейсу скрытое покровительство, горел огонек сигнала. Пришел ответ от Демона.
        Дешифратор получив команду тихо зажужжал и листок с посланием выпал на стол. Блюм особо важную информацию не скачивал на нейросеть. Мало ли что могло случиться. Его могли схватить и проскандировав его нейросеть получить нужную информацию Его могли проскандировать дистанционно и результат был бы такой же. Поэтому он шел путем архаичным с помощью устаревшего оборудования и бумажного носителя. Такого подхода от него вряд ли кто ожидал.
        Вейс прошел к столу сел и углубился в чтение.
        Племянник дяде.
        Дядюшка поздравляю с днем рождения. Меня посетили гости. Но не те кого я приглашал. Не смотря на это я их принял и мы вместе проводим выходные. Я им рассказал о тебе, они то же передают тебе привет. Да. Еще новости: твои друзья не прибудут. Они решили отдыхать в другом месте.
        Любящий тебя племянник.
        Вейс тяжелым взглядом уткнулся в бумагу. Из сообщения Демона было понятно, что произошла утечка информации. Где? Еще предстояло разобраться. Но скорее всего в ССО. За агентом прибыли чужие, но он вырвался и захватил кого-то в качестве свидетелей. Корабль ССО посланный за ним, по мнению Демона уничтожен.
        Группа межратора повысила ставки, - размышлял Вейс. Они должны были понимать что командование Сил Специальных Операций, не прощает таких вещей. Значит надеялись на то, что их операция удастся, а следы будут скрыты.
        Он положил лист в уничтожитель, дождался когда лист расщепиться на атомы и поднялся из-за стола. У него оставалось очень мало времени. Агента внедренного его противниками в ССО скоро уничтожат сами хозяева, чтобы скрыть следы. Уничтожат сразу как только поймут что операция провалилась. Он вышел и быстро направился к себе в офис. Встретив удивленный взгляд секретаря, улыбнулся.
        - Дела, Рина, дела. Вызови ко мне командира взвода силовой поддержки. Сообщи, что срочно. И предай команду пилотам, чтобы подготовили мой уиндер к полету. - Он зашел к себе и плотно прикрыл дверь.
        Сивилла. Степь
        Иногда когда моя жена Люся начинала заедала меня своей сварливостью. Типа у замполита жена в шубке ходит, а она в старом пальто. Мог бы посуду за собой помыть. Вон Костя сосед жене даже сережки золотые купил и с базы продукты возит. Жена его Машка хвалилась. Вот председатель райисполкома… Короче когда начинала, проедать мне мозг, что я не умею жить и все в таком духе, я не выдерживал и зверея отправлял ее по матушке. Люська начинала реветь, обзывала меня солдафоном и другими разными нехорошими словами. Забирала Вовку и уходила отдохнуть к маме. Неделю они с Маргаритой Павловной промывали мне косточки, а я заезжал на рынок, покупал кусок мяса крутил на мясорубке фарш и делал котлеты. Жарил картошку, доставал запотевшую бутылочку беленькой и звал соседа Костю. У меня был праздник.
        Причем котлеты я любил, а они меня нет. Вот вы когда нибудь подмечали такую странность? Когда стоишь над котлетами они не готовятся, а стоит отойти, как тут же подгорают.
        Вот и у меня здесь точно также как с котлетами получается. Пока я дома. (Надо же я начал считать планету своим домом!) ничего страшного не происходит, но стоило отойти от Сивиллы как стало подгорать.
        Когда я вернулся с Грызом и бойцами в лагерь свидетелей Худжгарха, то столкнулся с тем что здесь запахло жареным с явным дымком паленого.
        По лагерю бродили какие-то странные типы, которые называли себя посланниками Отца всех орков. Эти новоявленные служители культа моего главного конкурента гневно обличали моих орков, в том что те стали отступниками и отвернулись от лица Отца, и поверили лжебогу. Они обвиняли Грыза в обманах. И главное что им никто ничего сделать не мог. Проповедники были не уязвимы. Сами они повергали противников на колени. Не убивали никого, а требовали покаяться и отступить от заблуждения. И скоро за ними стала ходить целая толпа. Эти пришлые громко вопрошали: - Где Ваш Худжгарх? Пусть явит свою силу, если он настоящий бог. Пусть померится с нами силой.
        - Грыз увидев новых проповедников в своем лагере, попытался было решить вопрос с пришельцами кардинально. Отрубить пришлым жрецам головы и проверить на них свой новый меч. Но я вовремя заметил нить в ведущую к их ауре и остановил его. Я понял, что это обидевшийся Рок начал идеологическую обработку моей паствы. Хитро придумал его божественность. Смутить умы моих последователей и лишить Высокий город благодати. Я оценил изящество его диверсии.
        - Подожди Грыз. Никому головы рубить не надо. Видишь они никого не убивают. И нам не надо. Время у нас есть. Выйди к народу и скажи им чтобы обратились к Худжгарху, явить им свою силу. Пусть просят два дня.
        Грыз согласно кивнул и спокойной походкой направился к центру лагеря. За ним шел его отряд. Не заметить появление вождя было не возможно. Я стал распространять ауру страха по лагерю не жалея энергии. Орки прошедшие с ним путь битв и побед, радостно загомонили и поспешили за ним. Грыз шел как ледокол, среди льдин, уверенно раздвигая толпу и слушая крики своих сторонников.
        - Вождь! Смотри, что твориться! У нас чужаки! Они явили силу! - Яви нам Худжгарха! Пусть сразиться с чужаками! Крики и шум заполнил площадь. Все выкрики смешались в невообразимый гвалт. Кто-то радовался, кто-то обвинял его. Кто-то просил явить чудо.
        - Будет вам чудо, - пробормотал я. - Только надо подумать, как переиграть Рока на его поле. А Грыз тем временем подошел к знамени Худжгарха и забравшись на рукотворный холм, молча и спокойно, оглядывал шумящую толпу. Дождавшись когда она успокоиться и замолчит, взирая со страхом и надеждой на своего вождя. Когда постепенно крики смолкли, задал вопрос.
        - Воины Худжгарха! Что же вы как лорхи без пастуха разбредаетесь в разные стороны? Кто смущает вас и ваши умы? Кто клевещет на вас, обвиняя в обмане и не послушании Воле Отца? Не те ли кто проповедовал Вам лож у ставки Великого хана и когда был разоблачен, бежал поджавши хвост. Вы уже однажды поверили демонам. Хотите поверить им и сейчас. - Он сурово оглядел присмиревшие лица орков. Разве вы не видели Духа мщения в своих рядах? Какое еще чудо нужно вам? Или вы превратились в женщин и сердца ваши наполнились страхом. Тогда вам не место здесь. Вам место у козопасов. - Грыз бил по самому больному: гордости орков, обвиняя их в трусости.
        Вперед вышел один из пришлых.
        - Мы говорим от имени Отца нашего, А от имени кого говоришь ты, вождь заблудших?
        - Я не знаю от имени кого ты говоришь чужак, а мое слово подкреплено свершившейся волей Отца. Все орки знают с пеленок, что побеждают только те кому Отец дарует победу. Мы прошли свой путь с победами. Так братья? - Грыз обратился к собравшимся. Из толпы послышались робкие крики: - так Грыз!
        - Так и было! - Верно говоришь! - Уже смелее и громче стали слышны голоса орков, вспомнивших свой победный путь к этому стойбищу.
        Грыз удовлетворено кивнул. - Так братья. А какой путь прошли вы чужаки? Кого вы победили на своем пути? - И насмешливо спросил. - Кувшин хмельного гайрата?
        Среди собравшихся раздались смешки. Затем они переросли в хохот. Орки как дети радовались шутке своего вождя и начинали ему вновь верить.
        - Пусть ваш Худжгарх покажет свою силу! - зло выкрикнул один из чужих орков, выступив вперед. От них отступили свидетели и они оказались небольшой кучкой, стоявшей отдельно.
        - А Худжгарх, чужак, уже показал свою силу. В бою. Мы все видели его славу и он сражался вместе с нами. Так братья? - снова громогласно вопросил Грыз.
        Я стоял в сторонке, наблюдая за тем как будут развиваться события. Грыз как старый большевик ленинец перехватил инициативу и повел массы если не к светлому будущему коммунизма, то по крайней мере к тому результату который ему был нужен.
        - Так! - еще громче заорала толпа. Орки воодушевились воспоминаниями своих побед. Это была та струнка, которую сумел нащупать и тронуть в сердце каждого, их Предводитель. Его спокойствие и уверенность передалась оркам и как волна пошла по лагерю, наполняя воинов радостью и верой. Я видел как она сметала смятение из душ пошедших за ним орков, словно порыв ветра уносящий мусор с дороги.
        Чужие проповедники поняли, что проигрывают в словесном споре. Все что говорил Грыз было чистой правдой. Свидетели Худжгарха разбили войска племена муйяга и сивучей. Они видели своего Духа мщения в своих рядах. Он сражался вместе с ними. Это было сродни боевому братству. Что было верхом всех ценностей у воинов.
        - Это все ложные чудеса! - воздел руки один из чужаков. Я пригляделся и понял, что все они шаманы. Кто-то толстый как бурдюк кто-то худой как жердь. И через амулет подсказал Грызу. - Грыз это переодетые шаманы.
        Ну кого еще мог привлечь Рок в качестве своих пророков. Не косноязычных же простых пастухов. Я мстительно улыбнулся. Мы одержим сейчас победу в философском споре. Зародим сомнение в том что через них говорит Отец и воспользуемся нелюбовью воинов граничащей с презрением, к слабакам.
        - Грыз обвини их в ложных чудесах, - подсказал ему я. - Скажи, все что они показывают, это простые шаманские штучки.
        - Не знаю как ты расценил это, - ответил Грыз, - но я вижу что вы все шаманы, а не воины. И чудеса что вы тут показываете простые шаманские штучки. Он рассмеялся. - Верно братья?
        Услышав про шаманов, орки удивленно уставились на кучку пришлых.
        - Точно шаманы! - воскликнул один из стоявших. - И новый хор криков заполнил лагерь. - Верно говоришь Грыз! Шаман он и есть шаман. Грибов объелись или обкурились дурман травы. - Гогот перекрыл последнюю фразу.
        - У нас не шаманские штучки! - стараясь чтобы его услышали, прокричал видимо заводила или старший среди жрецов Рока. Он создал взмахом руки что-то наподобие голема.
        - Вот видите, нам силу даровал отец! - Рядом с чужаками стояло непонятно что. Словно джин из лампы Аладина. Человеческое лицо с козлиной бородой. Тело по пояс с мускулами Арнольда Шварцнейгера. А ниже пояса все было объято пламенем, которое облизывало торс. - Вызванное существо с другой реальности, - предупредила меня Шиза. Очень опасно. Кроме того оно поддерживается через энерговод с кем то очень сильным.
        Я проследил за големом от которого шла яркая ниточка к шаману и подсоединился к ней через малышей и направил благодать к своему граду на горе. Я почувствовал как на меня ухнула и потекла вверх бездна странной силы.
        - Я тоже так могу! - рассмеялся Грыз и бабахнул по созданию шамана молнией. Я расстроенный тем что он поспешил и не дал воспользоваться дармовой благодатью по-дольше, вышел в боевой режим. Тут же перерезал канал связи шамана и голема. Тот получив заряд, крякнул, словно хватанул стопку спирта и не получая подпитки энергии, развеялся. Шаманы открыв рот с удивлением смотрели на место где стояло их чудовище. Впервые с того времени, как они попали в лагерь отступников, они потерпели поражение. А Грыз пользуясь их замешательством перешел в наступление.
        - Я скажу вам так, сыны отца! - он привлек внимание гомонящих орков и когда те затихли, весомо продолжил. - Это не наша битва. Мы сильны в поле с топором и копьем. Эта битва за нас, битва нашего господина и его врагов. Мы должны два круга воздавать ему молитвы и простить его победить всех врагов его, а после этого я вновь встречусь с чужаками и мы посмотрим кто из нас отступник. Отец сынов степи определит победителей. Я все сказал. - Грыз легко спрыгнул с возвышения и двинулся на стену орков. Те стали расходится пропуская его. Ему вслед смотрели шаманы. В их взглядах я уловил неуверенность. Очень хорошо. Удовлетворенно подумал я. Грыз зародил сомнение в их душах, значит и благодать они будут получать дискретно. А это их ослабит. Я выиграл два дня и мог подготовиться к схватке. Для этого мне нужен был план. И где мне нужно было все хорошо продумать? Конечно же вы угадали. Это место называется Высокий град на горе.
        На горе во всю шла стройка. Ей руководили Архитектор. Прораб и старший мастер. Конечно же архитектором был Рострум созидатель. Он в каком то невообразимом костюме и колпаке, носился по стройке с планом в руке. Прораб - Мессир в фартуке и сапогах словно масон солидно ходил по стенам и давал редкие указания, а старший мастер, который и так был Мастером, с молотком в руках гонял таджиков. Вернее духов, что с энтузиазмом первых комсомольцев строили Комсомольск на амуре. А здесь возводили даже не знаю как назвать. Может Новый Иерушалаим? Или Новою Москву? Или Новые Васюки? Я зациклился на названиях, а строители перестали строить. Стали в три ряда и запели. Напротив встал Рострум и стал дирижировать. Видно было что бывший магистр был в своей стихии. Его наряд изменился. Теперь на нем была мантия волшебника, расшитая золотом и серебром, усыпанная каменьями, искусно вставленных, каждый на своё место. Его наряд празднично сверкал и искрился в свете вечно незаходящего солнца. Он выглядел как… Как Люцифер! Пришло мне сравнение и я с долей испуга посмотрел на Рострума Великолепного. Тот с религиозным
экстазом, самозабвенно дирижировал и подпевал.
        - Ну, по крайней мере все заняты делом, - подумал я и уселся в свое кресло, - не буду им мешать.
        Итак что мы имеем. Рок пошел в идеологическую атаку. Умный дядька сразу начал с главного. Зачем сражаться и уничтожать орков в братоубийственной войне? Так и последователей лишиться можно. Убери у народа идеологию и оно превратиться в стадо баранов. Не будет скреп держащих людей в единении. Не будет высоких целей и стремлений. Исчезнут лидеры направляющие народ. Каждый начнет делать то, что посчитает важным, не считаясь с остальными. Начнется расслоение общества. И слои начнут иметь свою философию отличную от другого слоя. Каждый будет искать свою пользу и набивать мошну. Можно будет убивать, грабить и подкупать. Ведь можно все. Те кто смог больше украсть, будут плевать сверху своего положения на неудачников и будут проникать во власть. Протаскивать законы укрепляющие их положение. Будет как описал поэт Борис Слуцкий: Люди с практической сметкой, одолели людей ума, положили на обе лопатки, а сверху наложили … то самое. Вот что бывает когда народ лишают идеологии. Ему можно будет внушить любую мысль Одному что сосед его враг, потому что он пастух и ест левой рукой. Настоящие орки едят правой. А
гаржик вообще сволочь, он грабит простых орков и когда- нибудь, они сожрут этого гада. Оседлые племена это не настоящие орки. Это кляты орколяки. Это вороги, потому что носят не кожаные одежды, а стеганные ватники. И вообще они не разделяют ценностей кочевых племен. Не едят своих пленников, не бунтуют, не свергают своих вождей, а значит рабы, что не ведают что такое настоящая свобода. От картины представшей перед моим мысленным взором меня передернуло.
        Что же нужно предпринять на данный момент? Наверное правильным будет, показать моим последователям что их кумир не ложный бог.
        - А кто? - с насмешкой спросила Шиза.
        - Кто, кто? - проворчал я. - конь в пальто. С этим мне предстоит еще разобраться. Вопрос архисложный и важный. А мой помощник и ангел хранитель, мышей не ловит.
        - Чего? Каких мышей я должна ловить? И зачем?
        - Затем. Что мне нужна подсказка, помощь, можно сказать, а ты молчишь, как кот вокруг которого ходят мыши и жрут хозяйскую крупу.
        - А-а, в этом смысле, - протянула Шиза. - Могу дать совет.
        - Говори душа моя, - приободрился я. Ожидая откровения от симбиота.
        - Тебе нужна идея.
        Я, молчал переваривая слова Шизы. А затем язвительно произнес. - Ух ты! Как славно помогла! У тебя папа был не чукча?
        - Я, не знаю своего отца. А почему ты спросил?
        - Да потому что у нас есть анекдоты про чукчей. Это такой народ на севере. Умный однако.
        - Как интересно, расскажи.
        - Да пожалуйста. Едет по тундре Чукча на оленях. Смотрит вездеход стоит и геолог в моторе ковыряется. Чукча остановился, с интересом посмотрел на геолога и говорит. - Сломался однако!
        Геолог сокрушенно отвечает, - сломался, Ванька.
        - Дай бутылку водки, совет дам. Геолог только засмеялся, за бутылку я и сам кучу советов дам.
        - Как знаешь! - пожал плечами чукча и уехал. На другой день возвращается. Геолог продолжает ремонтировать мотор.
        - Не сделал однако!
        - Нет, - отвечает геолог.
        - Давай бутылку, совет дам.
        Геологу надоело возиться с мотором. Достал из вездехода бутылку и отдал чукче.
        - Давно бы так, - обрадовался чукча.
        - Ты что хотел посоветовать то? - спрашивает геолог.
        - Так, новый трактор нужен, однако.
        Шиза задумалась. Это я понял по своим ощущениям. И еще почувствовал, что не дошло.
        - А в чем прикол? Совет верный. - осторожно ответила Шиза.
        - Совет верный, - согласился я. - Только где в тундре взять новый трактор? Кругом на сотни километров один мох и снег. Прикол в этом.
        - А зачем он заехал так далеко? И без нового трактора? -
        Я услышав вопросы, стал закипать. - Так все про геолога! Какая идея мне нужна?
        - А я откуда знаю. Это ты должен решить, - обиженно ответила Шиза. - Теперь я уже не сдерживался. - Так зачем же ты залезла так далеко на гору без новой идеи?
        В ответ я услышал обвинение старое, как сама война. Женщина, если она живет с человеком военным и ей нечего ответить, говорит… Правильно. Солдафон.
        Шиза скрылась, сажать свои цветочки, и одновременно рассказывать дракону какой я не благодарный сухарь, а я задумался. Для идеологии нужна идея, с этим я согласен. Идея состоит в том, что принесет Худжгарх народу орков? Войну? Смерть? Разруху? Пройдет кровавой метлой по степи и усеет ее костями? Не хотелось бы. А к этому все идет. Рок не отступит. Это ясно как божий день. Тогда что? Надо было от чего-то отталкиваться в своих суждениях, а от чего, я не знал. Может быть начать с того, какое место Худжгарх занимает в верованиях орков? Худжгарх это дух мщения посланный Отцом орков. На что сердится Отец. На жестокость орков. На то что они убийства сделали свое забавой. Они стали убивать всех подряд, не ради того чтобы защитить свои степи, не ради того, чтобы победами над врагами, прославить Отца орков, а для того чтобы удовлетворить свою жажду кровопролития. Примерно так. Значит нужна идея возврата детей степи, к заповедям Отца. А для этого надо эти заповеди возродить. Или придумать. Нужен кодекс поведения орка. Я повеселел. Дело сдвинулось с мертвой точки.
        «Орк только тогда достоин славы своего Отца когда сражается за родину. О Как! Он громит врагов, не глумясь над поверженными. Слава для орка быть снисходительным к слабым. Непримиримым к врагам. Честным и мужественным. Только слабый и малодушный орк будет мучить поверженного врага и проливать кровь ради своего удовольствия». Вот как-то так. Думаю достаточно. С идеей более менее разобрались. Теперь место Худжгарха. Злые дела Орков разделили их с Отцом и он послал Духа мщения чтобы вразумить своих детей. Нет пути к Отцу отступникам, как только через веру в Худжгарха. Я задумался. Где-то я это уже слышал. Точно мне бабушка на ночь рассказывала сказки. Вернее не сказки, а отрывки из библии. И я понял под кого я подстраиваю Худжгарха. Так сказать подгоняю. Я даже испугался. Вжал голову в плечи и огляделся. Как бы самому не попасть под кару. - Честное слово! - произнес я в слух, - я не хотел. Так получилось. А ничего другого придумать не смог.
        Посидел и распрямил плечи. Огонь с неба не сошел и черти в ад не утащили.
        - Пошел сильный поток благодати, - неожиданно проявилась Шиза. - Я знала что ты что-нибудь придумаешь. Молодец! Я приподнял брови. И это после солдафона! - Но разбираться с непоследовательностью Шизы не стал. Только спросил: - Откуда поступает?
        - От твоих свидетелей.
        - Молятся значит. Это хорошо. - И вновь спросил. - Как там поживают производители опиума для народа?
        - Это кто?
        - Чужие жрецы. Наши идеологические противники.
        - Сам посмотри. - Шиза была в своем репертуаре. Может у нее были неприятные дни? - подумал я испросил, - Это как же?
        - Дурак! Просто пожелай посмотреть.
        - Да? Сейчас попробую. Я встал, обошел хор и подошел к краю. Для этого мне пришлось забраться на стену. Я свесился и пожелал, увидеть лагерь Грыза. Туман рассеялся на маленьком кусочке и я увидел с высоты полета самолета поле и лагерь. Орки маленькими точками усеяли пространство вокруг шатров.
        Я приблизил видимость, потом еще и еще. По середине лагеря в окружении сидящих орков стояли несколько моих шаманов. Они воздели руки к небу и что-то орали, потрясая посохами. Я еще приблизился чтобы услышать что они там кричат. И тут по моим ушным перепонкам неожиданно ударило. - Чудо! Чудо братья! Худжгарх явил нам свой лик. Все орки подняли головы к небу и уставились на меня. Затем раздался такой громогласный, слаженный вопль, что я оглох и чуть не вывалился за стену. Отпрянув, я прижал руку к груди. Я был напуган, как пацан, который нечаянно подглядел за голой теткой и испугался, что его застукали. Мое сердце суматошно металось в груди. Я глубоко вздохнул, пытаясь успокоиться и в это время мне на плечо легла чья-то рука. Это было так неожиданно, что я подпрыгнул и развернулся в полете.
        За спиной стоял Рострум в одежде архитектора и Мессир. - Господин, - не обращая внимания на мое состояние, произнес Рострум - Надо поменять рабочих. И нас покормить.
        - Хр-р. Кхм. Тьфу на Вас Рострум. Вы меня напугали. Залезайте в мою душу и отдыхайте, отъедайтесь и набирайтесь сил.
        - Мы не надолго, господин, - произнес Рострум и исчез. Следом исчезли остальные. На стройке я остался один. Во круг вполне осязаемые стены из темного гранита. Блоки из которых сложены стены солидные, сразу видно что тяжелые. Площадки как капониры под минометы. В стенах помещения под жилье и склады. Откуда жители этого города будут брать запасы? И кто здесь будет обитать? Для меня оставалось загадкой. Внутренний периметр разбит на прямоугольники и разгорожен колышками с натянутыми веревками. Елки палки, все как в жизни! Я побродив по строительству уселся в свое кресло, одиноко стоявшее посередине горы на небольшом участке еще оставшейся травки. Немного посидев и переборов скупердяйство, создал чашку кофе, потратив часть благодати и стал думать.
        Как же нам победить посыльных Рока? Владыка большей части этого мира не мог дать своим посланникам что-то слабосильное. Хотя один джокер нам уже показали, жрецы могут вызывать существ с другого мира.
        - Ну и что? - в мои размышления встряла Шиза. Ты можешь дать Грызу портал и отправить римстарга к эльфарам. Ох он там порезвиться! - она захихикала.
        - Это кто такой?
        - Я вспомнила как зовут то существо. Это вроде джина, он колдует и стреляет огненными шарами. И еще может летать и перемещаться короткими телепортами.
        - Очень хорошо. Что еще?
        - Не знаю.
        - Слушай, Шиза, ты странная девочка. Тебе тысячи лет, а ты говоришь: «тут помню, тут не помню». Помигай давай. - Но мое возмущение осталось без ответа. Шиза замолчала и так притихла что можно подумать она уснула. Ладно справлюсь без сопливых бессмертных, уколол ее я.
        Что там говорилось про огонь с неба? Это то что могут использовать пророки Худжгарха? Это можно обыграть. Я вспомнил что рассказывала мне бабуля, укладывая спать. Странное свойство: человеческая память. Бывает не помнишь что было вчера или месяц назад. Как зовут одноклассника. А вот детские воспоминания, всегда свежи и ярки.
        У божьего народа на заре его юности, жил дядька Илья. - вспомнил я сказку, рассказанную на ночь. - Он видел что жрецы чужих богов наполнили землю Израиля. А сами израильтяне забыли своего бога.
        - А какой у них был бог, бабуль?
        - Бог то? А кто ж его знает. Бога никто не видел. Только он есть и мы видим дело его рук.
        - И что он сделал?
        - Он землю сотворил, моря, человека. Но ты дальше слушай.
        - И участкового Егорыча? - перебил ее я вопросом, - он тоже сотворил?
        Бабуля даже вскинулась от воспоминания поселкового участкового. Он у нее самогонный аппарат отобрал и обещал оштрафовать. - Антихрист он! Чтоб у него его мотоцикл заглох и комары закусали. - Бабуля выговорившись успокоилась и продолжила.
        - И этот дядька решил противостать им. Он собрал на состязание всех жрецов и говорит: - Хлопцы, если ваши боги такие сильные, то пусть зажгут костер. Вон ветки сухие. Сложите костер и просите чтобы ваши боги его зажгли. Жрецы сложили костер и стали скакать во круг него. Они скакали и кричали: дай огня, дай огня. - Но огня не было.
        - Громче кричите хлопцы! - засмеялся дядька Илья. Быть может ваши боги спят и не слышат. Или думают, что вы чужие для них. Жрецы еще пуще заскакали и стали кричать вовсе горло: - Кто не скачет, тот не наш! Кто не скачет, тот не наш? Мы свои! Дай огня! - Так они хотели показать своим богам что они свои, избранные стало быть. Но все, внучек, было напрасно. Зашло солнце, скакуны устали и упали без сил. Тогда дядька Илья приказал людям полить водой костер. Простер свою руку и попросил - Боже, дай огня. - И огонь низвергнулся с неба, и запалил костер. - Вот такую историю рассказала мне бабуля. Я потом много раз просил бога подпалить костер, но он меня не слышал. Или еще чего было не знаю, но сам по себе костер не загорался.
        - Ладно, огонь мы разожжем. - я, почему то в это раз, не сомневался. А вот как помешать шаманам, повторить этот фокус?
        - С этим проблем не будет. - Это Шиза сказала свое веское слово. - Лиан откачает всю энергию, что они будут направлять на воспламенение. Так что у них этот номер не пройдет.
        - Я понял. Хорошо. Это решаемо. Но как их прогнать? Что будет если они не захотят покинуть свидетелей? Такая раковая опухоль мне не нужна. Они как плодожорка будут прогрызать пути в душах свидетелей, сея в них сомнение и слабость.
        - Я верю дорогой, что ты что-нибудь придумаешь. - проворковала Шиза.
        - Верит она. Хорошо бы! - вздохнул я.
        Утро перед состязанием Выдалось ветреным и солнечным. Степь просыпалась. Шумел ковыль и его волны серебряным морем покрывали необозримые просторы. Лорхи мычали, а в лагере начиналась утренняя суета. Еще с вечера в центре стойбища огородили площадку для состязания.
        Грыз вышел из своего шатра и с прищуром посмотрел на небо. От туда на них два круга назад смотрел Худжгарх. Был он трехголовым и ликом страшен. Сердце Грыза сначала наполнилось страхом, а потом радостно затрепетало. Господин не оставил своих слуг. Затем уже ночью он появился у него в шатре. Долго объяснял, что и как ему нужно будет действовать и какое состязание предложить.
        Грыз смотрел на утренний лагерь со спокойствием в душе и уверенностью в своей победе. Он рыкнул и тут же рядом оказались трое его телохранителей. Кивком головы он позвал их за собой и вразвалочку направился к центру лагеря. Он взглядом воина оглядывал изменившийся стан. Снова царила чистота. Не было праздно шатающихся. Часовые стояли на своих местах. Уныние и обреченность царившие здесь до этого, сменились радостным ожиданием.
        Грыз днем раньше собрал сотников, допустивших разброд и шатание и решительно снял их с командования. - Не можете управлять собой, - сказал он, - будете простыми воинами. Тех кто вернулся с ним он поставил на их место. А затем выгнал из шатра провинившихся. Шаманов предупредил что с позором отправит обратно в свои племена, если они не будут печься о духе воинства Худжгарха.
        Пророки продолжали ходить меж палаток и возов, пытаясь склонить в свою сторону орков, но их уже не слушали. Спорить с ними Грыз запретил и повелел отправлять их Худжгарху.
        - Мы простые воины, - отвечали орки, - Наш удел сражаться, а не на чудеса любоваться. Будет состязание, там и показывайте свою силу. В конце концов те ушли в степь и должны били вернуться утром. По приказу Грыза посередине площадки определенной для состязаний был собран хворост, ветви и нарублены небольшие деревья. Грыз снял себя куртку, рубаху и раздевшись по пояс, уселся в своем углу. Он закрыл глаза и приступил к медитации.
        - Вождь! - его осторожно тронули за плечо. - Чужаки пришли.
        - Грыз открыл глаза. Перед ним стояли жрецы чужого бога, похваляющиеся тем, что их послал Отец. Он окинул их взглядом и резко приказал. - Раздевайтесь до пояса, как я. Оставьте ваши посохи и все амулеты. Никаких шаманских штучек и волшбы. Ваше слово против моего.
        - Что ты хочешь отступник? - на шаг вперед выступил главный среди пришлых.
        - Видишь, сложены дрова? - Грыз кивком головы указал за спину стоявших жрецов на кучу дров. - Вы попросите своего бога, которого называете отцом, зажечь этот костер. А потом я попрошу об этом Отца через Худжгарха. Кто проиграет тот уходит. Я все сказал.
        - Главарь жрецов презрительно усмехнулся. - Будь по твоему, отступник. Он первым повернулся и ушел в свой угол. Пока пришельцы раздевались, орки таскали в кожаных ведрах воду из реки и поливали костер.
        - Начинайте первыми, - предложил Грыз. Гостям мы всегда уступаем лучшее место, первым подаем чашу гайрата и пропускаем вперед.
        Худой как жердь шаман вышел к костру и показал пальцем на сложенные для костра ветки. На его клыкастом лице, что я обычно именовал мордой, было натянуто выражение спеси и высокомерия. Он несколько раз ткнул пальцем. но к его удивлению ничего не происходило. Шаман нахмурился, ткнул еще несколько раз пальцем на приготовленный к розжигу костер и снова ничего не произошло.
        Грыз увидел как изменилось морда жреца и засмеялся. - Шаман еще рано и твой Отец видимо спит. Ты покричи, может он проснется и услышит тебя!
        Шаман злобно зыркнул в сторону насмешника и вдруг воздев руки к небу закричал. - Отец! Услышь посланников твоих и дай нам силу.
        Он постоял немного и снова ткнул пальцем в сторону дров. Но дрова как были сырыми так и остались сырыми. Ни дыма ни огонька, вообще ничего. Шаман обошел по кругу костер, сунул нос в скопление веток. Ни огнем ни дымом не пахло.
        К шаману присоединились его помощники. Они воздели руки и стали просить невидимого отца ответить на свои просьбы. Они кричали, просили, но все было тщетно.
        - Я думаю что вашему отцу просто скучно, как и мне, - произнес Грыз. - Ублажите его и потанцуйте, может он снизойдет и ответит на ваши просьбы.
        Раздосадованные жрецы потоптались, одарили Грыза злыми взглядами, но делать нечего и за неимением лучшей идеи, несмело стали двигаться в пляске шаманов. Они подвывали. Трясли кто тощими, кто жирными руками. Корчили рожи и притоптывая в такт бормотанию, стали входить в транс.
        - Ну что я говорил? - Грыз оглянулся к телохранителям. - Сразу видно что это шаманы, причем слабые.
        Вокруг толпились свидетели. Весь лагерь гудящий словно огромный улей, собрался вокруг крохотной площадки, где проходило состязание. Орки толкались, чтобы увидеть, то что происходило на площадке, отпихивали тех кто загораживал им видимость. А те кто пришел первыми, зло огрызались. - Не толкайся брат. Не пришел раньше, смотри из далека.
        - Да я тут с ночи стоял. Да по нужде отошел. А тут вижу ты мое место занял.
        - Не ври брат, Худжгарх накажет. Я тоже с ночи стою и тебя не видел.
        - Тогда брат расскажи, что там происходит?
        - Шаманы пляшут, не могут костер зажечь.
        - Тю. Так дайте им огниво и кресало.
        - Не в этом дело брат, им костер должен их отец разжечь.
        - И что не разжигает?
        - Нет.
        - Вот же жулье, а я им поверил. Тфу. Вот дурнем был.
        День перевалил за полдень. Светило поднялось в наивысшую свою точку, а танец продолжался. Шаманы измученные долгим ритуалом, стали выдыхаться. Их тела покрылись потом. Огромные капли градом стекали с обнаженных торсов и штаны танцующих промокли почти до колен. Их хриплое дыхание слышали не только в передних рядах, но и далеко в толпе. Грыз сидящий до этого, улегся на кошме, что принесли ему телохранители и прикрыв глаза, сделал вид что задремал.
        Наконец шаманы сдались. Это все глупости! - Тяжело дыша с хрипами в голосе, произнес главный шаман. - Отец мелочами заниматься, не хочет. Это ниже его достоинства? - Он со зла пнул ветки костра.
        - Да что ты говоришь, шаман? - Ответил поднимаясь на ноги Грыз, - А может он просто, не хочет вас слушать! И вас самозванцев не посылал? А? Что скажите?
        - Покажи сам, что Отец тебя слышит и зажги костер без огнива и колдовства, - огрызнулся шаман. Он тяжело дышал, его злой взгляд казалось прожигал ненавистного вождя свидетелей насквозь. Бессилие, которое они выказали перед орками и ощущение своего позора, приводила его в бешенство. Шаман проследил как поднялся Грыз и отошел в свой угол.
        Грыз не стал подходить к сложенным дровам. Он просто попросил. - Отец я верю в Худжгарха. Зажги этот костер. И тут же огонь вспыхнул. Охватил своим пламенем сырые дрова и оглушительно потрескивая, нещадно дымя, стал жадно пожирать свою пищу. Вскоре весело, высоким пламенем вознесся к небу. Грыз удовлетворенно посмотрел на вспыхнувший костер.
        - Ала-лая Худжгарху! - Неожиданно заорал он. И тут же восторженный рев тысяч глоток подхватил его клич. - Ала-лая!
        Победный клич еще долго разносился по степи, пугая стаи птиц и мелких хищников, удаляясь терялся в необозримых просторах, тревожа ее обитателей. Шарныги подняли головы, возмущено тявкнули и поспешили прочь от лагеря, где они подбирали объедки. Степные орлы расправив могучие крылья, направились подальше от беспокойного стойбища. Мелкие грызуны забились в норы и притихли.
        Шаманы сперва замерли, оглушенные многоголосым криком, а затем глава пришельцев махнул рукой и рядом с ним появилось вчерашнее чудище. Оно замерло ожидая приказов. И шаман не в силах сдерживать, охватившую его ярость, пуская пену изо рта, ткнув пальцем в Грыза приказал: - Убей его!
        Джин сформировал ладонями огненный шар, но запустит его не смог, Огненный сгусток сжался, потемнел, а затем растаял. Повторив несколько раз свои безуспешные попытки, Джин расставил свои объятые огнем руки и полетел к Грызу. Но на пол пути врезался в марево возникшее на его пути и без звука исчез. Исчезло и марево.
        Обалдевшие от происшедшего жрецы, стояли с открытыми ртами. А Грыз не давая им опомниться, крикнул. - Лжецы и клятвопреступники! Чтоб вы провалились сквозь землю! И сразу за этими словами под сбившимися в кучу жрецами разверзлась земля и поглотила их. А на том месте где стояли пришлые очутился огромный камень.
        Глава 7
        Степь. Лагерь Свидетелей
        Утро перед состязанием радовало ветерком, свежестью и теплом светила. На небе ни облачка. Щебетали птахи, в лагере моих свидетелей нарастало разлившееся в воздухе возбуждение. Все дела были заброшены. Зрители занимали места у площадки для состязаний с рассвета. Некоторые более осмотрительные ночевали тут же.
        У меня был примерный план, того как нам победить посланников Рока. Наглых идейных диверсантов. Расчет был на то, что Рок сам помогать напрямую своим жрецам не будет. И вообще не появиться на состязании. Я предположил что он посчитает это ниже своего достоинства. Если только я не буду своей благодатью помогать Грызу. Но я не собирался совершать подобную глупость. Наоборот, я планировал использовать его благодать.
        Первым номером в нашей программе состязаний было разжигание костра. Казалось бы простая вещь для тех кто способен вызвать существо из другого мира. Но не все так просто. Для этого нужно хоть доля той благодати что накопил Рок и дал своим жрецам. Он установил автоматическую подачу через связь с ними, но я рассчитывал что по своей жадности и недооценки меня как противника, он наложил ограничения. Я исходил из того что он воспользуется своим прошлым опытом побед над Курамой и сестрой и этим ограничиться.
        Вторым номером в нашей программе было… А ничего не было. Я решил импровизировать, исходя из обстоятельств. Что предпримут проигравшие, я не знал и решил реагировать по ходу дела, используя только возможности Ирридара Тох Рангора. Тем самым не нарушая правил, обговоренных с Роком. Попасть под его могучую руку, я не горел желанием.
        Состязание началось как я и планировал с простого розжига костра. Даже для студента магической академии первого курса это было легким заданием… Если на его пути не стоял землянин. А я принявший образ орка, стоял рядом. Мои аурные щупальца окружили кольцом четверку полуголых шаманов и когда их главарь поднял палец, я вышел в боевой режим Настроил отток благодати через себя в свой «Высокий град на горе» Уравновесил так чтобы откачивать не больше чем поступало и стал ждать. Шаман тыкал пальцем в кучу сырых дров, ожидая чуда, но ему не хватало божественной силы, чтобы зажечь огонь. Я видел как он мысленным усилием подкачал благодать, а я увеличил откачку. Он еще больше подкачал, а я еще больше увеличил поток забираемой силы. Мое преимущество было в том, что я своевременно переходил в боевой режим и был гораздо быстрее его. Прежде чем жрец мог воспользоваться силой Рока, я ее отбирал. Стоявшие неподалеку подельники шамана стали передавать ему, потоки идущие через них. Но все было тщетно, сколько бы благодати они не пытались использовать, все было мной перенаправлено в город на горе. Шиза отслеживала
ситуацию царившую в божественных планах. Никаких возмущений и флюктуаций она не замечала. Видимо Рок не интересовался на какие нужды его посланники тратят божественную манну. Так про себя обозвал поток благодати. А как еще обозвать то, что изливалось на них из другого плана бытия? Молитвы верующих наполняют хранилища Сверхсущества благодатью, а взамен они получают, манну. Вон народ израильский в пустыне воздавал славу Иегове, а взамен собирал манну. Эти же трутни только жрали.
        Время шло. Лиан потихоньку подпитывал меня преображенной в энероны манной, а там наверху надеюсь во всю шло строительство, получая беспрестанным потоком цемент, кирпичи, окна, штукатурку и дверные ручки.
        Грыз тем временем приказал принести кошму и улегся дремать. Ему то что. Только слово сказать: «Елочка гори» и все. Основную работу делал я воруя чужую манну. Время шло. Шаманы бесновались. Грыз дремал. Солнце поднялось высоко и стало припекать. Посланники Рока выносливые как ездовые лорхи, словно на шабаше продолжали свои пляски и конец их представлению не наблюдался. А нас посетил мой малыш элементаль. Я даже предположить не могу, как он меня находит. Или может быть он прибежал на магические эманации, почувствовав их. Он радостно завертелся рядом и я его угостил порцией магического эскимо.
        - Играть, играть! - передал он мне свои мысли. Подожди малыш, скоро поиграем. - я транслировал ему свои чувства и он ощущая мою радость, пребывал в восторге. У меня созрел план на случай непредвиденных обстоятельств. Меня озарила мысль. Почему бы танцоров просто зарыть в землю, если они не смиряться с поражением.
        К моему сожалению жрецы наконец почувствовали усталость. И то сказать, это какая должна быть выносливость, беспрерывно скакать пол дня! Они остановились, тяжело дыша. Их ненависть разливаемая через ауру к оркам и Грызу, могла затопить степь. Но ничего поделать шаманы не могли. Они пришли вербовать себе сторонников, а не убивать их. Поэтому обозленный главарь прохрипел: - Покажи сам, что Отец тебя слышит и зажги костер без огнива и колдовства.
        Грыз спокойно встал и уверенно без тени сомнения, что его прошение исполниться, произнес. - Отец я верю в Худжгарха. Зажги этот костер.
        Но от этих простых слов, у меня мурашки пробежали по спине. Сила мгновенно излилась через меня и запалила костер. Я ничего не успел сделать. Все произошло само собой, как будто сработал скрытый, надежно работающий механизм, запущенный нажатием кнопки.
        Все, в том числе и я открыли рты. Это было свидетельство того что Отец услышал Грыза. Я просто был ретранслятор, через который излилась энергия. Канал связи с шаманами мгновенно прервался и поток дармовой благодати прекратился. Я видел как шаман преобразился он словно вырос. Распрямил свои худые плечи и сделав замысловаты жест, вызвал своего джина. Козлобородый завис над землей, равнодушно уставившись на костер.
        - Убей его! - в ярости крикнул шаман и указал рукой на Грыза. Но я уже был снова в боевом режиме. «Присосался» к огненной ауре существа и откачал энергию, которую он хотел использовать для фаербола. Скрепы заклятия нарушились и огненный шар исчез. Джин еще три раза пытался создать огненный сгусток смертельной плазмы, но не смог. Тогда он растопырил свои руки напитал их огнем и ринулся на спокойно стоявшего Грыза. Орк был в полной уверенности, что Худжгарх обеспечит ему безопасность. Он скрестил руки на груди и скалился.
        Кто бы знал как трудно и хлопотно быть богом! Столько всего надо решать, предусмотреть и за столько процессов надо отвечать, что можно сойти с ума. Ни минуты покоя. А только труд, заботы и борьба с конкурентами. Это я все понял в ту секунду, когда жизнь Грыза висела на волоске. Шиза выбросила меня в боевой режим, я достал свиток, рассмотрел его чтобы убедиться, что это именно тот, что мне нужен и открыл портал к моим заклятым друзьям. Мне повезло, что джин не стал телепортироваться, а просто поплыл к орку. Врезался в окно портала и исчез в мареве. Дальше ждать развития событий я не стал. Кто знает какие плюшки приготовлены Роком для своих приспешников. Передал малышу чтобы он вырыл глубокую яму под жрецами и придавил все сверху камнем. Буквально через секунду жрецы охнув от испуга, рухнули в провал. Земля сошлась над ними и сверху плюхнулся большущий камень весом тон пять. А еще через секунду объявился Рок.
        А вот этого я не ожидал. Он же сам говорил что не появится среди орков. Вот и верь потом богам. Я в страхе, скрывать не буду, отскочил от него подальше и приготовился удрать. Обманул раз, обманет и два. Прихлопнет тут как муху и скажет потом что случайно. Рок принюхался. - Ворюга! - сказал он, но без злобы. Хотел достать своих жрецов и уже начал поднимать руку… Как я неожиданно заговорил голосом Шизы. Я вытаращился на Рока, не понимая что происходит. Мои уста меня не слушались! - Ты хочешь нарушить договор коллега? - И мои глаза стали еще шире. Рок мне коллега?
        Рок остановился и с интересом на меня посмотрел. - Какой договор?
        - Договор что я могу присутствовать среди орков и не использовать силу Худжгарха. А ты не появишься здесь и тоже не будешь на прямую влиять на своих последователей. Я твоих шаманов упрятал под землю с помощью элементаля. А что хочешь сделать ты?
        Рок задумчиво почесал бороду. - Ты что стал кастратом? - неожиданно спросил он. - Что-то голос у тебя странный. Я растерянно моргал, не зная что сказать. Нет, просто я простыла, - ответили мои уста.
        - Простыла значит, - со странным значением в голосе произнес Рок. - Понятно. Нет клятвопреступником я не буду. И этих дурней спасать тоже. Но запомни, лучше тебе умереть от простуды, чем познать мой гнев. - произнеся свою угрозу он исчез. Я икнул и он словно по мановению волшебной палочки появился вновь. Внимательно осмотрел меня и с ехидной ухмылкой добавил, - Теперь я понимаю, как ты нашла общий язык с моей сестрой и снова исчез.
        - Нашла? - с удивлением и уже своим голосом спросил я.
        Грыз в это время запрыгнул на камень. - Слушайте сюда дети степи! Я расскажу вам заповеди Отца нашего, что забыли орки. Я усилил его голос и слова Вождя понеслись над стойбищем подобно грозовому раскату.
        «Орк только тогда достоин славы своего Отца, когда сражается за родные степи. Слава для орка быть снисходительным к слабым. Непримиримым к врагам. Честным и мужественным. Лживый язык это язык лесных выродков. Не уподобляйтесь им. Только слабый и малодушный орк будет мучить поверженного врага и проливать кровь ради своего удовольствия. Не глумитесь над поверженным». Он орлиным взором оглядел молчаливый тысячи и спрыгнул с камня.
        - И будет всем щастье, - проговорил я, не особо надеясь на то что клыкастые воины всерьез воспримут его слова.
        - А ты выбей эти слова на камне. - предложила Шиза. Пусть это случиться на их глазах. А кто примет эти заповеди или нет, пусть тебя не волнует. Ты оживил их предания, так что последователи у тебя будут.
        - Камень завета? - переспросил я. А что? Хорошая идея. - И используя благодать, очень быстро написал на камне слова Грыза, и добавив еще немного этой непонятной энергии Зажег их пламенем. Буквы древнего алфавита вспыхнули и привлекли внимания стоящих рядом орков. Ну все теперь будут ходить и смотреть на это чудо много дней. Молва разнесет эту новость по все степи и потянуться сюда любопытные ото всюду.
        - Не пожалей благодати и сделай так чтобы раз в десять дней надпись загоралась. - не останавливалась Шиза давать мне поручения, - Эффект будет гораздо больше. А подзаряжаться надпись будет от их молитв.
        - Сделаю, - согласился я. - Только объясни свою перепалку с Роком?
        - Э-э, это я от испуга, что он выкопает шаманов. А потом убьет нас.
        - А что мог?
        - Вполне. Он был очень зол, поэтому я поспешила.
        Нейтральный мир. Брисвиль.
        - Госпожа! - к Ольге зашел кланяясь, ее бессменный секретарь Щурга Хромец. - К Вам алхимики пришли. Позвать или гнать в шею? - Теперь это был не забитый нищий, худой, вечно голодный с не проходящим страхом в глазах. Теперь это был хорошо одетый и упитанный, очень уверенный в себе человек. Несомненно умный и проворный. Да и сами катакомбы изменились. Пещера в которой расположилась Ведьма, была облагорожена заботливой женской рукой. Стены украшали гобелены, на каменном полу роскошные ковры, вместо костра магические светильники. Часть пещеры отгорожена ширмой. И неизменным элементом обстановки всегда присутствовал кто-то из адских псов ментатов.
        Шверды облюбовали себе глубины древней выработки, откуда добывали камень для строительства Брисвиля. Никто чужой забравшись через провалы, не мог там появиться и оставаться в безопасности. Его просто бы препроводили бы к страже Хозяйки или разорвали на части. Туда не осмеливались заходить даже обитатели катакомб, принявших покровительство Ведьмы. И там был ее секретный склад.
        Обыскивая закаулки, Ольга с помощью своих псов нашла замурованную пещеру с оборудованием связи, запасами расходных материалов и оружия. Здесь было все необходимое для вооружения трех десятков бойцов. Броня стилизованная под устаревшие скафандры. Станеры под амулеты. Стрелометы под арбалеты и многое еще чего. Здесь даже была законсервированная мед капсула. Этот тупичок охранялся лучше всего.
        Ведьма подняла голову от вышивки. - Зачем гнать, мой друг? Зови, послушаем с чем он пришли. - Ольга не препятствовала деятельности синдиката, она так же не старалась быть полезной. Но если у нее просили помощи или содействия всегда торговалась. Она создавала у руководства синдиката впечатление о независимости, личной защищенности и безопасности от возможных действий членов организации. А также давала понять что она им нужна. Ольга умела ждать и добиваться своего. Ей были не интересны местные исполнители, она искала выход на Фрау.
        В пещеру сгибаясь как тростник под ветром и непрестанно кланяясь, вошли внедренные под видом алхимиков агенты валорцев.
        - Госпожа, рады Вас видеть в здравии! Да продлятся Ваши годы в благоденствии.
        - Спасибо рены. С чем пожаловали? - Ольга не собиралась с подставными фигурами разводить долгие разговоры. - Говорите короче и по существу. - голос ее звучал вежливо, но с командными нотками.
        - У нас к вам просьба… - Алхимик замялся, не знаю как правильно сказать, госпожа…
        - Просто обрисуйте суть проблемы, рен, - Ольга спокойно улыбнулась. Она ни когда не называла этих людей по именам, только рен и все. Они были для нее ниточкой ведущей к цели, не больше.
        - Сюда в Брисвиль будет доставлена одна особа и ее нужно будет спрятать, - он посмотрел на Ведьму, увидел как изменился ее взгляд и поспешно добавил, - Это не моя просьба госпожа, а тех людей… ну вы понимаете.
        - Я понимаю рены, что должна сделать я?
        - Спрятать ее у себя. До той поры, пока ее не заберут. Выделить ей помещение и охранять.
        - А что предлагают взамен? - голос Ольги помимо ее воли был сух. Ей показалось, что особа будет женского пола и это как-то неприятно кольнуло ее в сердце.
        - Господа предлагают жарганит, госпожа. Или золото, на выбор. Только назовите сумму.
        Видимо особа была очень важна для валорцев, раз ей отдают за приют жаргонит. Еще один камень ей никак не помешает. - Ольга недолго думала и назвала свою цену. - Я выбираю жаргонит.
        Я передам Ваши условия госпожа. - Поклонился алхимик и оба кланяясь стали пятиться на выход.
        Сивилла. Провинция Азанар. Город Азанар.
        Я вернулся в Азанар. Конечно, я понимал что мне надо бы было проведать свою невесту и узнать как дела идут в замке, но подумав, отложил поездку на потом. Все равно скоро у меня каникулы и я проведу его в своем баронстве. Не надолго навещу поместье отца, для сватовства Мегги за брата. А потом опять отправлюсь в степь, нейтрализовать враждебные действия Рока. Если конечно у меня получиться. Но это все потом. А сейчас надо поработать с вассалами. За моими бездарями оказывается нужен глаз да глаз. Не известно что они, движимые желанием оградить своего сюзерена от опасностей, выкинут в следующий раз.
        Время, когда я прибыл в Академию, было как раз обеденное. В академии кормили хорошо и мне человеку не привередливому, (кто питался в столовой военного училища, меня поймет) захотелось заморить червячка. Я уже заметил за собой особенность. Я обходился без еды неделями и не обращал внимание на голод, когда возникала чрезвычайная ситуация, не испытывая нужды в пище и воде. А вот потом, мог съесть слона.
        Я прошел к столовой и уселся за стол. Оглядел их тарелки и не удержавшись сглотнул накатившую слюну. Мия тут же сорвалась с места и принесла мне порцию. Следом встала Мегги и принесла еще. Эрна невозмутимо притащила новую порцию и тарелками заставила стол. Я также спокойно под молчаливыми взглядами товарищей, слопал в один присест первую порцию супа, потом вторую и приступил к третей. Незаметно для окружающих я отслеживал обстановку. Парни сидели и смотрели на мою ложку, как я ее отправляю в рот провожая взглядом движение. Девочки с трогательной заботой, мол как изголодался их сюзерен. За соседнем столом за нами наблюдали эльфары и не скрывали своего удивления. Вскоре принесли еще одну порцию. Девушка что обслуживала зал улыбнулась и ставя тарелки, произнесла мелодичным голоском. - Это Вам о нашего повара. Ему льстит что Вы оценили его работу.
        - Передай, повару мою благодарность рена, я слегка кивнул головой, в знак признательности и принялся за четвертую порцию. Переходя ко второму блюду я поинтересовался: - Какие новости?
        Первыми попытались вразнобой заговорить девушки, но Штоф ожег их своим взглядом и они замолчали на полуслове. Единственное что я успел разобрать, это было слова снежки и Тора.
        - Милорд, пропала Тора-ила. Вышла на пробежку утром и пропала. Это главная новость. По академии шныряют странные личности и опрашивают всех студентов. Снежки ни с кем не общаются. В остальном все по прежнему. Студенты сдают экзамены. Мы все сдали и ждем от вас задачи, что нам делать дальше.
        - Поедете ко мне в замок, в гости. Отказ не принимается, - уточнил я. Доев последнюю порцию второго, я отвалился на спинку стула.
        - Штоф ты всегда знаешь больше остальных. Что известно о пропаже эльфарки? - Штоф покачал головой, - не больше остальных милорд. Темная история. Вы же уже слышали о беспорядках в их княжестве?
        Я кивнул, соглашаясь с ним. - И что?
        - Скорее всего это работа самих эльфаров.
        Я обратил внимание на вошедшего мага, который огляделся и целеустремленно направлялся в нашу сторону. Мне очень захотелось тут же скрыться. Ощущения, что он шел по мою душу, окрепли, когда он остановился напротив нашего стола.
        - Студент Аббаи, вас срочно вызывает к себе мессир ректор. - Маг посмотрел на груду пустых тарелок и собрался уходить.
        - Тут нет такого. - ответил я и принялся за цвар. Маг остановился и посмотрел на меня как на умалишенного. - А кто вы тогда?
        - Я барон Тох Рангор. - С недавних пор я звался именно так, потеряв право на фамилию отца Ирридара. Но маг тоже не был дураком и сбить его с толку и удрать, у меня не получилось
        - А как раньше вас звали барон? - с усмешкой на устах спросил маг. Пришлось сознаться что Аббаи.
        - Ну тогда поспешите, господин барон. Мессир Кронвальд не любит ждать.
        Я уж было хотел на него наехать по поводу упущенного дополнения к титулу слова - господин, но он вовремя поправился. Понимая что мне не отвертеться, я поднялся, проклиная себя за обжорство, что задержало меня в столовой и направился к ректору. Мои чувства ныли, как зубы от зубной боли. Ничего хорошего для себя, я от этой встречи не ждал.
        В приемной меня встретил Луцис. Он поднялся и побледнел. Видимо вспомнил мою угрозу, вызвать его на дуэль и убить. Не поворачиваясь ко мне спиной, он проскользнул к двери. - Одну ридку, господин барон, я доложу о вашем прибытии. - Он приоткрыл дверь и скрылся. Вышел сразу. Открыл дверь и спрятался за нее. Не показываясь, проговорил: - Проходите. Вас ждут.
        В кабинете ректора сидели: царь, царевич, король, королевич. Ну это образно выражаясь. На самом деле там находились сам господин ректор, Гронд и два снежных эльфара. Обоих я знал. Это был посланник снежного князя лер Корса-ил и сотрудник службы безопасности лер Рафа-ил. Насколько я знал лер Рафа-ил обеспечивал безопасность студентов снежных эльфаров. Теперь у меня уже заныли зубы по настоящему. - Неужели они хотят меня привязать к исчезновению Торы! Вон как зло смотрит Рафа-ил. Да и остальные проедали во мне дырки своими взглядами. Все хмурые, даже вечно не унывающий Гронд, который не был таким суровым, будучи измазанным в дерьме. Я попытался использовать их молчание и скрыться.
        - Извините господин ректор. Я не знал что Вы заняты. Я зайду попозже и уже на мылился к двери. Но не успел. Четыре глотки одновременно заорали: - Стоять!
        Я остановился, - вот же орут, словно я украл у них кошель и они это заметили. Но по крайней мере я попытался, - стараясь успокоить свои нервы, подумал я.
        - Присядьте барон, - по праву хозяина, предложил мне сесть мессир Кронвальд. Под взглядами четырех обвинителей я уселся. Не давая им возможность говорить и голословно обвинять, проговорил: - Хочу сделать заявление господа. Не был! Не участвовал! Не привлекался!
        - Где не был? В чем не участвовал? К чему не привлекался? - это Гронд скривив рот в невеселой усмешке, задавал свои вопросы.
        - Это не важно Гронд. Барон просто хочет отвлечь наше внимание, - перебил его мессир ректор. Он повернулся ко мне всем своим грузным телом и навалился на стол. Я даже подумал что он в жанре злого следователя заорет: - Сознавайся вражья морда! Мы все про тебя знаем! - И на всякий случай отодвинулся от стола. Уж очень многообещающее начало.
        - Барон. У меня к вам будет несколько вопросов, - глядя на меня в упор, начал нашу беседу ректор. - Ответьте сначала, как вам удается, появляться в академии не проходя через единственный вход?
        Ну вот допрос начался, только не на того напали. Прослужив двадцать лет в местах не столь отдаленных, я прекрасно знал что чистосердечное признание не облегчает участь, а удлиняет срок.
        - Может меня просто не заметили мессир? - в свою очередь спросил я, питая робкую надежду что может прокатит? Не прокатило.
        - Нет, господин барон, я со всей уверенностью заявляю, что вы появляетесь в академии не проходя проходную. Так как?
        - Также как и те стражники, которых нет в академии, но при определенных ситуациях они тут же оказываются рядом. Ну что съел ваше магичество? Я преданно смотрел в глаза, самым честным взглядом. Арихимаг не спускал с меня глаз из под густых зарослей бровей.
        - Это не праздное любопытство, тан Тох Рангор, - сдерживая себя, произнес он. - У нас произошло чрезвычайное происшествие. Была похищена студентка льерина Тора-ила. И похитители беспрепятственно проникли на территорию академии. Точно так же как и Вы. И мы не можем понять как им удалось обойти барьер?
        - Барьер? - я был удивлен. Над академией установлен барьер, а я даже не знал этого.
        - Да барьер, - надавил ректор, - и те кто попытаются прорваться сюда с помощью телепорта, должны были оказаться в камере с решетками.
        - Видимо вас обманули господин ректор. И барьер дырявый как решето. Ищите тех кто вас подставил. - нагло завил я. А что тут еще можно придумать? Я и те кто похитили эльфарскую принцессу, спокойно телепортировались в академию и проблем с этим не испытывали. Зря я это сказал. Мессир побагровел как помидор.
        - Да как Вы смеете такое утверждать! - взорвался он. Его распирало негодование и я испугался, что ректора хватит удар. - Я сам ставил барьер! Все кто пытался прорваться на испытаниях, оказывались в подземной тюрьме. Он тяжело задышал… - кроме вас и похитителей. - Попрошу объясниться, барон!
        Вот же попал. Я вышел в боевой режим и стал придумывать объяснение. Оно должен дать правдоподобным, иначе такая каша завариться, от которой у меня может случиться заворот кишок. Как им объяснить? Может предложить им камень скрава. Я достал камень с фиолетовыми прожилками. Со вздохом сожаления, что придеться с ним расстаться, сделал портал в академию. Вышел из боевого режима. Мессир продолжал надувать щеки. Его глаза пылали гневом и могли опалить белые брови.
        Я полез в сумку и достал камень телепортов. - Вот, - я положил камень на стол. Все четверо уткнули носы в камень.
        - Откуда он у Вас, барон? - первым опомнился Рафа-ил. Четыре руки потянулись к камню, но первым камень ладонью накрыл я.
        - Этот вопрос не рассматривается, господа. Я готов оставит камень на время вам для изучения, а потом забрать. И если ко мне вопросов больше нет, я пойду.
        - Постойте, барон. Остановил меня мессир. Мы еще не закончили. Я хочу купить у вас этот камень. Тысяча золотых иллиров.
        Кажется пронесло. Буря стала стихать и ураган их бурлящих чувств перестал накатываться на меня непрерывными волнами.
        - Как то не патриотично господин ректор. Расплачиваться деньгами другого государства. Две тысячи золотых корон и камень ваш.
        Я могу вас задержать по подозрению, барон, пошел ректор на шантаж.
        - Можете, - согласился я, - но я выйду быстро и вытащил из-за пазухи знак скорпиона. Теперь оживился Гронд.
        - Вот по этой самой причине, барон, мы вас и пригласили. Он перевел взгляд на ректора. - Гро, дай юноше полторы тысячи золотых…кхм, корон. Вы эту сумму хотели услышать? - он посмотрел на меня. Я убрал руку с камня. И телепорт мгновенно скрылся в складках одежды ректора.
        Господа, давайте введем барона в курс дела. - предложил Гронд. - Не будем терять времени. По крайней мере мы теперь понимаем как сюда могли проникнуть посторонние. Имея сердце каменного элементаля, это несложно сделать. Сложнее его найти. Позвольте я обрисую нашему юному другу ситуацию.
        Он включил артефакт наблюдения и я увидел как по ристалищу бежит Тора. Затем из воздуха появляются два человека в черных облегающих костюмах. Тора падает. А двое подхватив тело, исчезают в портале. Я сразу как стали показывать картинку, вышел в боевой режим и просматривал изображение по кадрам. С обработкой изображения и увеличения. Из портала вышли двое. Один снежный эльфар, другой человек и в руках человека был станер. Что из этого следует? А следует следующий расклад. К Торе проявили интерес Валорцы. С ними был снежок. Значит или синдикат помогал эльфарам, или эльфары помогали синдикату. Но я не знал для чего им понадобилась девушка. И версий у меня не было. А картина похищения подсказку не давала.
        - Что скажите? - Первым прервал молчание Корса-ил.
        Я печально и не в силах скрыть, охватившие меня горестные чувства, от того что Тора стала разменной пешкой в играх разных групп влиятельных игроков, ответил: - Только то, что один из похитителей человек, а второй снежный эльфар. По всей видимости ее похитили соотечественники. Ищите кому это выгодно. Это все.
        - Ты уверен сынок? - уточнил Гронд. Он единственный обращался ко мне на ты. Ему я упреки в этом не выказывал. Из уважения.
        - Уверен.
        - Тогда тебе будет дано задание, Скорпион. Найди льерину Тора-илу. А после этого ты должен будешь взять ее под свою защиту.
        - Вы сума сошли! - я ошарашено переводил взгляд с одного присутствующего на другого, но ни сочувствия ни шутки в их глазах не увидел. - Где я ее найду? Но даже если мне удастся это, во что я не верю, как я ее освобожу? И потом не забывайте у меня есть невеста. А у нее вот такие вот клыки! - я показал размер клыков Ганги, словно она была саблезубый тигр. - Она меня просто загрызет.
        - Мы вам поможем молодой человек, - вступил в разговор Корса-ил. Снабдим деньгами, дадим отпечаток ее ауры и спортивный ботинок, что спал с ее ноги, во время покушения.
        Я не веря, крутил головой. Они что думают, я буду примерять его каждой снежинке как золушке? - Нет господа. Вы шутите. Я не могу. У меня каникулы, поездка в замок и мне надо приводить домен в порядок. Нет никак не получиться, - я отбивался всеми силами. И не мог до конца поверить такому повороту событий в моей жизни. - Да зачем я вам нужен? - У Вас сила целого княжества. Привлеките своих агентов и вы найдете принцессу.
        - Вы нам нужны барон, потому что нужны. Весомо ответил мессир.
        Я искренно возмутился такому обоснованию. - Как интересно! - язвительно воскликнул я. - Масло масляное! Вот это я понимаю веская причина!
        - Он будет сопротивляться, пока не поймет смысл того почему выбор пал на него, - проговорил Гронд. - Ему нужно открыть все карты, иначе попусту будем терять время, господа.
        - Ирридар, - обратился он ко мне как родной дедушка, мягко и почти с любовью. - Все службы снежных эльфаров сейчас разделились. В княжестве идет борьба домов за власть. Часть высоких домов хочет нового князя из другого рода. Это молодые дома. За ними стоит часть армии и пограничники. Консерваторы хотят сделать княжной Тора-илу. И тем самым сохранить преемственность. Девушку будут искать спец службы, но они на виду. Среди них не исключено, что есть предатели. О том что предпринимают агенты лера Рафа-ила скорее всего будут знать их противники. Но вот о вас им ничего известно не будет. Вы будете проводить собственное расследование.
        - Но как? - я понимал ход их мыслей. Не понимал только, почему выбор пал на меня. - Почему я?
        - Тому много причин Ирридар. - продолжил Гронд и все согласно кивнули.
        - Например? - не унимался я.
        - Ну… ты очень удачлив.
        - Это не причина. Мессир ректор больше удачлив чем я. Он уже архимаг, а я всего лишь студент. Давайте пошлем его. У него и сил больше и мантия красивее.
        - Есть еще кое-что, чего нет у мессира Кронвальда, - ни капли не смутившись продолжил Гронд.
        - Например? - я не сдавался. Ну их к лешему, нашли дурака, ввязываться во внутренние распри снежных эльфаров. Не одним так другим пятки отдавлю и все равно буду виноватым. Хотя девочку по человечески жалко. Стоп! Хватит спасать девиц. На спасался! - остановил я себя.
        - Например У мессира архимага нет своей банды и связей в криминальном мире.
        - Я уставился на Гронда. - Найду топтунов и зарежу, - без всяких эмоций произнес я. - Мне за это ничего не будет скажу, что мешали Скорпиону.
        - Готов поверить, - невозмутимо ответил на мою реплику мастер. Но у мессира ректора так же нет своей гильдии убийц. - После этих слов я затаил дыхание и прищурился. Волна оценки сказанного пробежала по слоям и ничего не вычислила.
        - У меня тоже нет. - заявил я.
        - Конечно нет, - простодушно согласился Гронд. - Это я так к слову сказал. И все снова закивали головами. Я понял что мне в общем-то не отвертеться. Коли они решили отослать меня, туда не зная куда и принести то, что зовется Торой, то они этого добьются.
        - Ладно! - Махнул я рукой. - Я пойду ее искать. Но не надейтесь на чудо.
        - Не будем, - все также невыразительно отозвался на мое согласие Гронд. - Но это еще не все. Когда ты найдешь девушку, то возьмешь под свою защиту. А мы объявим ее твоей невестой.
        - Что? - Мне казалось я сейчас лопну от распиравшего меня возмущения с огромным удивлением пополам.
        - Это будет фиктивная помолвка. - Вступил в разговор лер Корса-ил. Вернее все на уровне слухов, что мы запустим. Это оградит принцессу от дальнейших попыток захвата. Она важна как наследница, а как невеста человека этого права лишается. Ее оставят в покое. А потом когда все утрясется, мы скажем что это были просто слухи пущенные ее врагами. Только и всего, молодой человек.
        Я задумался. Вроде все правильно, и не подкопаешься, но червячок сомнения не переставая грыз меня, не давая успокоиться. Ну конечно. Как я сразу не догадался. Они ставят под удар меня. Та часть консерваторов, что планирует возвести девушку на трон, этого не простит. И за мной начнется охота. Конечно сами они не будут этого делать, а постараются избавиться от помехи в моем лице чужими руками.
        - Почему вы молчите о том, что меня в этом случае постараются убить? - Я был хмур и неприветлив. Где то там в небесных планах у меня был город и я мог от туда плевать на этих господ. Но кожей чувствовал что Рок ждет именно такой моей реакции. И скорее всего это его работа, надоумить этих интриганов привлечь на поиски меня. Он хочет, чтобы я выполз из тени и тогда он сможет прихлопнуть меня тапкой как таракана. Нет я не дам ему повода. Буду тих как ручеек и низок как весенняя травка. Здесь я студент, барон и агент спец службы. Мне дают задание и придеться в рамках своей легенды его выполнять. Только в таком ключе, я чувствую себя в безопасности. Итак надо набраться терпения и поторговаться.
        Лер Корса-ил с кислым выражением на красивой морде, лицом называть не буду, после того как они хотели сыграть со мной в темную, протянул Гронду золотой. Так они еще поспорили. Замечу я подставу или нет. Вот ухари. Не стыда ни совести. Ну тогда платите по всем счетам. Я подобрался.
        - Значит так. Свою жизнь я оцениваю весьма дорого. И не только я но и мои родичи орки и снежные эльфары. Если я успешно решаю проблему с принцессой и становлюсь на время ее женихом. - начал я. - Это если она найдется, - пришлось мне уточнить, глядя на лица и морды присутствующих. - То… Княжество признает мой род Тох Рангор равным другим младшим родам и дает право основать свой дом. А большего мне ни чего не надо.
        К моему удивлению Корса-ил согласно кивнул. - Пусть будет так юноша. Такие способные подданные нашему князю будут нужны.
        Ага так я и поверил вам! Скажите потом что это была шутка и все трое это подтвердят. Я запустил запись нашего разговора и все уставились на самих себя. - Это страховка н случай если кто-то передумает, - улыбнулся я. Гронд хмыкнул А эльфары еще больше побелели. Хотя казалось бы куда больше. Коса-ил сглотнул. - Надеюсь что Вы барон не будете использовать эту запись, для того чтобы нас шантажировать.
        - Буду, уважаемый лер Корса-ил. Если вы откажитесь от этих слов или с вашей стороны последуют враждебные действия по отношению ко мне, к моим вассалам или баронству. Если в открытом противостоянии с лесными эльфарами, княжество останется в стороне.
        - О! Об этом можете не беспокоиться. - облегченно ответил он и заторопился. Боится что я передумаю. - Вот отпечаток ауры принцессы. Он положил предо мной амулет на серебряной цепочке в виде горы, заключенной в кольцо. - А это ее сапожок. На столе появился женский ботинок на толстой подошве. Все уставились вновь на меня чего-то ожидая.
        Они что, рассчитывали на то, что я сейчас обнюхаю ботинок и возьму след?
        Я убрал амулет и ботинок в сумку. - И улыбнулся, - теперь давайте обсудим мои командировочные.
        - Идите к нашему казначею, барон, он получил указание обеспечить Вас.
        - Не пойду, - отрезал я. - Он даст десять серебряков и скажет, что если я не буду тратить серебро на шлюх, то мне выделенной суммы хватит.
        Теперь архимаг протянул Гронду золотой. Я поджал губы, неужели я настолько прогнозируемый?
        - Нет, Виктор, - Шиза пришла ободрить меня, - ты играешь простачка, вот его они и просчитывают. Оставайся таким же и Рок к тебе не сможет подступиться.
        Я немного успокоился. - Шиза, где искать будем эльфарку?
        - Начнем с девочки Демона. Она ведает прошлое.
        - Согласен.
        Проведя мысленный диалог со своим симбионтом, я выложил свои требования. - Мне нужно пять тысяч золотых корон или иллиров, здесь в данном случае чьи деньги не важно. Деньги нужны на подкуп свидетелей, наем отряда и для решения вопросов связанных с поиском.
        На столе тут же оказалось пять увесистых мешочков. Я убрал их в сумку. И последний вопрос: - что будет, если я ее найду мертвой?
        Лер Корса-ил тяжело вздохнул, - даже в этом случае барон наш договор останется в силе.
        Я удовлетворенно кивнул и поднялся - тогда господа я пошел, искать принцессу. - Честь имею! - Щелкнул каблуками и вышел. Уже на выходе услышал отголоски разговоров.
        - Это где принято такое прощание? - вопрос задал Рафа-ил.
        - Да кто их разберет этих нехейцев. Может это клятва такая? - это отвечал архимаг.
        - Что-то мне не по себе от этой клятвы, - глухо прозвучал голос Гронда.
        Провинция Азанар. Город Азанар. Орден Искореняющих
        Две девчонки радостно визжа повисли на моей шеи. Я приехал в дом к Груте с кучей подарков для девочек. Конфеты печенье, куклы, платья, все это я сгрузил у ног счастливой детворы. Кое как освободившись и пережив вулкан счастья, я смог обратить внимание на стоявшую Крому.
        - У Алеша все в порядке льерина. Его задерживают дела. Он жив и здоров. - Это то что он просил передать мне своим девочкам вместе с зашифрованным посланием.
        - А куклы ты зачем нам привез Ирри? - неугомонная Аврелия вертела игрушку, не зная что с ней делать. - Мы уже взрослые, - стараясь быть солидной, произнесла худенькая эльфарка.
        - Я тут же нашелся. - Если взрослые, то учитесь заботится о детях. Укладывать их вовремя спать, кормить и учить. Чтобы когда обзаведетесь своими детьми, знали что надо делать. Как пеленать, как купать.
        - А где тогда пеленки, - недоуменно спросила Верея.
        - Вот это первый вопрос, - я поднял вверх палец, привлекая их внимание, - который вам как взрослым предстоит решить. - Девочки прижали кукол к груди.
        - Не беспокойся малышка, - нежно проворковала Аврелия своей кукле. - Я тебя накормлю и уложу спать.
        - Подожди, Аврелия, у меня к тебе вопрос. - Я вытащил ботинок Торы. - Что ты можешь рассказать о хозяине этого ботинка?
        Девочка подошла и стала рассматривать ботинок. - Ирри, а как там живут, за пределами нашего мира? - Я не ожидал этого вопроса и поперхнулся. - Кхм…Кхр. Хм. - На меня смотрели с явным интересом Гради-ил и Крома. Я нагнулся к ее ушку. - Давай ты не будешь говорить о том что знаешь про меня.
        - Хорошо, Ирри я не буду говорить никому что ты иномирянин и путешествуешь между мирами, - простодушно произнесла Аврелия. - У меня вытянулось лицо. Вот помогла так помогла! А девочка рассмеялась, - Шутка.
        Я блекло повторил для Гради-ила и Кромы: - Шутка.
        - Шутка, - повторил Гради-ил. И Крома так же словно эхо произнесла - Шутка.
        - Бедная девушка. Она моя родственница. Ее похитили и держат в Азанаре. Нет. - она поправилась. - Ее уже там нет.
        - А где она находилась в Азанаре, ты можешь рассказать, - спросил я. У меня от ее слов надежда сначала вспыхнула и тут же погасла.
        - Орден искореняющих. Больше ничего не вижу. - Аврелия смотрела жалостливо, как могут только дети и брошенные котята. Я помогла тебе?
        - Конечно! - я поцеловал ее в лобик. - Конечно. Иди, корми малыша.
        После ее ухода ко мне подошел Гради-ил. - Я могу помочь милорд?
        - Можешь Гради-ил. У нас появилась еще одна снежная эльфарка. Ее спас из рабства Фома. Но девушка больше похожа на разбойницу, а из нее надо сделать нормальную эльфарку. Кроме того она магически одарена. Я буду благодарен, Крома, если Вы начнете обучать ее магии. - Девушка согласно кивнула. - Я помогу тан Ирридар.
        - Ну и хорошо. А мне нужно идти. - Я потоптался, не зная как уйти, - но не найдя подходящих слов, просто повернулся к двери и вышел.
        Я сидел в трактире и рассматривал цитадель Ордена искореняющих. Где то там находится ключ к пониманию, зачем похитили Тору и куда ее отправили. Ворота небольшой крепости закрыты наглухо. В глубине высилась высокая мрачная башня, смотревшая подслеповатыми узкими бойницами на город. От нее исходили эманации враждебности, словно это было чужое инородное вкрапление на теле города. Площадь перед ней была пуста.
        Из-за своей стойки на меня жалобно смотрел Изя, желая своим видом вызвать у меня сочувствие. Но я его отдал на попечения зятя и дочки. Коли они заставляют его работать, то я вмешиваться не буду. Я думал, как мне попасть в замок. Штурмом его брать глупо. Там хватает иномирцев с оружием. Тут действовать надо тихо, можно сказать технически. Не оставлять следов, чтобы не спугнуть противника. Иначе они девушку так спрячут, что я ее никогда не найду, или убъют, на худой конец. А я буду всю жизнь корить себя, что стал виновником ее смерти. Может попробовать пробраться через подземные туннели? - Шиза ты можешь поставить маячок на замке искореняющих?
        - Могу.
        - Поставь, я попробую пробраться туда через подземный ход. Больше не обращая внимания на идриша, я поднялся и пошел в подсобку, где был вход в подвал
        В подвале все осталось по прежнему. Бочки, ящики и скрытый лаз, искусно спрятанный бывшими владельцами. В туннелях все так же темно и безжизненно. Я миновал бывший жертвенный зал, демонопоклонников, где гнили останки людей. Трупный запах наполнял его и вызывал тошноту. Множество крыс расплодившихся от дармовой жратвы и кости вот и все что осталось от чудовищ в человеческом обличии.
        Пропавших так и не нашли, а их последователи видимо сунувшись сюда быстро ретировались. Маячок привел меня к тупику и это был видимо фундамент стены. Немного поколебавшись я прыгнул коротким телепортом на метров десять вперед. Было опасение что в толще стены или земли застряну, но понадеялся на Лиана, на то что он не даст, быть раздавленным. К моей радости я очутился в подвале. Да еще винном. Везде больщие бочки вдоль стен и каменная лестница ведущая на верх. Ну значит мне туда. На пол пути открылась дверь. В подвал проник мерцающий свет от факела и меня выбросило в боевой режим. Прыжок и я рядом с монахом в красной мантии. Вытаскиваю энергию и ловлю ловлю упавшее тело на руки. - Шиза считывай информацию.
        - Считала. Этот субъект ничего не знает.
        - Жаль. - Я положил на ступеньки тело и двинулся дальше. Коридор вел куда-то вглубь и маяк перестал светиться. Значит я прямо в сердце цитадели. На встречу мне шел один из братьев ордена. Вернее он застыл с поднятой ногой. Уложив его подобным образом, я тоже ничего не узнал.
        - Не оставляй их в живых! - кровожадно произнесла Шиза. - Чем меньше врагов, тем меньше у тебя проблем. Пусть гадают что произошло с ними. Пусть их сердца наполняться страхом. Необъяснимые смерти пугают своей странностью и лишают врага воли к сражению.
        - Ты крошка прямо Фридрих Ницше. Он советовал: Что «если вы собрались действовать, то закройте двери для сомнений». Это ты мне сейчас тысячелетнюю мудрость сейчас преподносишь?
        - Просто сделай, что должен.
        А должен я найти тех кто что-то знает про Тору. Если она была здесь значит кто-то должен об этом знать. Ну и заодно уменьшить своих врагов. В боевом режиме я прошел до первого этажа и лишил жизни четверых. А пятый знал, что девушка была захвачена по распоряжению Советника. Этот человек наводил ужас на всех искореняющих и прибыл наладить работу агентов синдиката.
        Тору отправили с караваном в Брисвиль. Зачем она была нужна, искореняющий не знал. Всего в замке было двенадцать человек и один из них тот кто осуществлял захват. Член секции боевиков из числа специалистов осуществляющих тайные операции. Но он знал только то что ему нужно было знать. Из допросов этих людей, я понял, что каждый знал только ответы на те вопросы, которыми занимался. Секретность была на высшем уровне. Покинул я обитель врага через час, оставив ее опустевшей и наполненной смертью. Уже в трактире я пожалел что не оставил одного из них живым и не провел над ним ритуал преданности. Хотя с другой стороны учитывая то как строилась работа в синдикате, это могло и не пригодиться.
        Я сидел снова в трактире. Значит мне предстояло отправиться в нейтральный мир и искать иголку в стоге сена. У меня путь был один, у похитителей сотни. Но вскоре в моей голове забрезжил план. У меня был отпечаток ауры девушки. Если я смешаю ее ауру и свою кровь и проведу ритуал заклятия поиска, то может быть смогу хотя бы определить направление ее движения? А почему нет? Надо использовать любую возможность. Я решительно поднялся и прошел в свои покои на втором этаже. Там расположил на столе амулет, надрезал ладонь и капнул каплю крови. Не мешкая, провел ритуал и в ожидании, замер. Секунда другая ничего не происходило. Да давай же! Показывай направление! - Не выдержал я. И тут же словно мои слова стали спусковым механизмом, в аурном слепке образовалась зеленная стрелка как у компаса. И она устойчиво показала на юг. А на юге был телепорт.
        Нейтральный мир. Город Брисвиль
        Ольга рассматривала белокожую девушку стоявшую с отрешенным взглядом, перед ней. Она была необыкновенно красива, стройна и видимо сильна физически. При этом показывала безропотность и полную покорность. Она молча делала все что ей приказывали. Если не было распоряжений, девушка безучастно стояла уперев взгляд синих глаз в пол. Итак она могла стоять, пока не прозвучит новый приказ. Ни единой эмоции не излучала она в ментальном плане. Живая кукла.
        Наркотики. Ее опоили наркотиками, поняла Ольга. Но в чужие дела она не лезла. Ей было жалко девушку, но участвовать ее судьбе, она не имела ни малейшего желания. Ее саму поломала жизнь. Ожесточила сердце и сделала равнодушной к чужим бедам. Нужна она синдикату, значит нужна. Пусть о ней заботятся эльфары ее княжества.
        - Проводите девушку в гостевые покои, - приказала она прислужницам, - искупайте ее и поменяйте одежду. Потом накормите. Девушка была одета в комбинезон, порванный в нескольких местах, лицо перемазано засохшей грязью. Люди что привели девушку, о ней явно не заботились.
        - Мы останемся при ней! - с вызовом прервал молчание один из сопровождающих. Ольга равнодушно пожала плечами. - Если хотите остаться здесь, обглоданными костями, оставайтесь. Она отвернулась, а на мужчин которые привели эльфарку надвинулась пара огромных швердов. Один из пришедших, широкий в плечах и с узловатыми руками попытался достать что-то из сумки. Шверд молниеносно бросился на человека, сбил его и челюсти сомкнулись на шеи, почти откусив голову. Трое оставшихся «гостей» в ужасе замерли боясь пошевелиться. Ольга усмехнулась. - Прежде чем идти сюда, могли бы поинтересоваться обо мне, господа валорцы. За нападение на меня, я выставляю штраф синдикату. Десять тысяч золотых иллиров. Иначе вы все будете убиты. Синдикат в Брисвиле будет вне закона. Девушка пока останется у меня. Срок вам два круга.
        Через два круга к ней пришли двое и с поклоном оставили десять тысяч золотых и три головы неудачников.
        …Сойдите с платформы и зарегистрируйтесь. - После темноты переноса, это первое, что я услышал, прибыв в Брисвиль. - Не задерживайте площадку телепорта, - строго прозвучал приказ из деревянной будочки. Там сидела знакомая мне по прошлому визиту демоница. Я подошел к будке и положил золотой перед девушкой. В глазах рогатой красавицы мелькнуло узнавание и золотой стремительно исчез, словно его сдуло ветром.
        - Мне нужно узнать про девушку снежную эльфарку, что прибыла сюда из Вангора несколько дней назад.
        - Ни чем не могу помочь рен, - бесстрастно ответила демоница. Второй золотой сотворил чудо. У девушки проснулась память.
        - Она прибыла в окружении четырех хуманов. Куда отправилась дальше не знаю. Но она была очень странной. За нее отвечал человек.
        - Спасибо красавица! - я улыбнулся девушке и пошел на выход с портальной площади. Стрелка указывала направление и куда-то она меня должна была привести. Н а сканере было видно что портальную площадь контролируют несколько мелких групп хуманов и меднолицых людей. Они внимательно просеивали с помощью амулетов всех прибывших. На меня тоже обратили внимание и пара таких субъектов двинулась в мою сторону.
        За воротами портальной площади сидели нищие, несколько странных псов с чешуйками на шеи, крутились неподалеку. Я уловил их эмоции. Те занятые поисками пищи и охранной сидевших нищих у ворот, словно переговаривались между собой. Я уловил отголоски их мыслей, окрашенных чувствами зависти и сожаления. Какой-то, Мокрый нос, нашел выброшенную тушку недоеденной утки и оповещал об этом округу. Псы облизнулись. Кинув пару серебряных монет нищим, я сам того не ожидая, свистнул, привлекая собак. Те остановились и осмысленно посмотрели на меня. Затем их радость взорвавшихся восторгом чувств захлестнула меня. - Свой! Йоу! Как хозяйка… он нас слышит… кормил… их обрывки мыслей, услышанные мной, пронеслись сквозь мое сознание, вызвав во мне удивление. Надо же! Я слышу о чем они думают. Один из них подбежал, встал на задние лапы и облизал мне лицо. От проявления такой радости и ласки мое сердце растаяло. Я вытащил колбаски, дал лизуну и кинул второй собаке. Мои подарки исчезли во мгновение ока. Пара что направилась ко мне, мгновенно сменила направление.
        Я потрепал собаку по холке, по жесткому костяному покрову и передав свои эмоции радости, продолжил свой поиск. Псов буквально разрывало от счастья, накрывало с головой. Они точно пребывали в экстазе. - Еще хозяин… мне даже пришлось приглушить эмоциональный фон. Иначе он забивал мою голову их радостным гвалтом. Я понял, что эти собаки созданы теми кто общался с ними на ментальном уровне. Они живут не получая от разумных общения и страдают. А тут появился я, способный услышать их. Мое недолгое общение с ними подарило им забытое чувство привязанности и наслаждения. Псы шли рядом накручивая круги вокруг меня и заливали пространство своими эмоциями. Скоро меня сопровождала огромная стая. Оставаться не заметным в такой обстановке было невозможно. Но и отогнать их я не мог. На оборот я зашел в мясную лавку и выкупил все что там было на продажу. Накидав им тушки кроликов, гусей и кур я надеялся что они займутся трапезой, а я смогу по быстрому удрать. Но не тут то было. Собаки сожрали угощение за три моих вдоха. И мы так следовали через город, распугивая прохожих, и развлекая детишек. Город закончился, а
стрелка вела меня дальше. Вышли на пустырь и подошли ко входу в пещеру. Там стояла стража в составе воинов в хороших доспехах. Они поглядели на меня и лениво с долей презрения, прикрикнули. - Куда прешь, щенок?
        В ответ раздался слаженный рык псов. Верхние губы их приоткрылись, показав огромные клыки. Стражники опешили и попятились. Из темноты зева пещеры выскочил здоровенный пес, он под испуганный крик стражников, прыгнул мне на грудь и не будь во мне Лиана, просто бы сбил наземь. Но я только пошатнулся и обнял старого знакомого. Тот встав на задние лапы оказался выше меня ростом. Пес самозабвенно вылизывал шершавым языком мое лицо, а я терпеливо выдержал пытку лаской и посылал ему ментальный сигнал радости. Из пещеры выбежал человек. Пробежал, прихрамывая пару шагов и замер, Он с удивлением наблюдал собачьи нежности. Следом вышла женщина лет тридцати. Хорошо одетая, с желтоватым лицом и опущенными уголками рта. Я почувствовал ее душевное состояние. Ее одиночество, нежность к псам - единственным существам, которым она доверяет. Передо мной стояла ожесточившаяся, несчастная женщина. Ее эмоциональная скорбь разливалась вокруг, заставляя собак тихо поскуливать и жаться к ее ногам. Я передал ей мысленный посыл. - Я не враг. Передал что чувствую ее горе. Женщина дернулась как от удара и устремила на меня
взгляд.
        - Идемте, - тихо произнесла она и первой скрылась в проеме пещеры.
        Оказалось что это не пещера, а древняя выработка известняка. Длинные коридоры катакомб освещенные магическими светильниками.
        В уютной большой каверне украшенной коврами, полочкам и оружием, стоял стол и удобные мягкие стулья. Жестом королевы женщина пригласила мне сесть.
        - Я не знаю кто вы, молодой человек, но вижу второй раз. Тот кто нравится моим собачкам, не является мне врагом, - усевшись сама, произнесла женщина.
        - Меня все зовут Ведьма, вы тоже можете ко мне так обращаться. - Я принял такую форму знакомства и представления.
        - Очень приятно тана, - учтиво поклонился я, привстав со стула, - Меня все зовут нехеец, вы тоже можете ко мне так обращаться. Ведьма оценила мой ответ и еле заметно улыбнулась. - Вы направлялись ко мне?
        - Вообще то нет тана. Я ищу девушку, снежную эльфарку и мои поиски привели сюда. - Мой взгляд был прям и она понимала, что я почувствую неправду. Но я также чувствовал что он не хотела обманывать.
        - Да такая девушка гостила у меня несколько дней. Не знаю, та ли эта девушка что вы ищите, нехеец. Но теперь ее здесь нет.
        Странно! - вырвалось у меня. Я понимал, что она говорит правду, но в тоже время стрелка показывала на катакомбы. - Мое поисковое заклятие показывает на эту выработку.
        Может быть это из-за того, что здесь осталась ее одежда? - в слух подумала женщина. - Шурга! - На ее крик вошел прихрамывая выбежавший первым человек. Принеси вещи гостьи.
        Шурга ушел и вернулся минут через пять все это время мы молчали. Я ждал результата, она не желала прерывать молчание, изредка бросая на меня задумчивые взгляды.
        - Вот, госпожа, согнулся в поклоне хромой и положил на стол комбинезон Торы и ее ботинок. Я достал второй и поставил рядом. Да без сомнения это ее обувь и одежда. Стрелка превратилась в точку. Я поморщился, снова тупик. Но мне неожиданно помогла сама женщина. - Шурга расскажи нашему гостю, кто забрал девушку и куда они направились. - сказала она.
        Инферно верхний слой.
        Я впервые очутился в Инферно. По понятиям земли это настоящий ад. Место обитания демонов и наверное пропащих душ. Только вокруг меня простиралось куда хватало глаз песчано-красное безмолвие, а не котлы с грешниками. Казалось здесь перетерли миллионы тон кораллов и рассыпали по округе. Небо как на закате, окрашенное в алые тона и… тишина.
        Сюда я попал после рассказа хромого помощника Ведьмы. Тору забрали в караван, следующий на нижний слой. Вот тогда я и узнал что инферно не просто вселенная, это невообразимый слоеный пирог. Не знаю даже как объяснить мое состояние, когда я пытался понять то что мне рассказали. Даже теперь когда я рассматривал один из слоев, я не мог осознать глубины замысла творца.
        В магическом зрении было сплошное мельтешение энергетических линий и применить какие либо заклинания здесь для меня оказалось невозможным.
        Узнав что я собираюсь последовать за девушкой, Шурга предупредил меня. Что неподготовленному хуману соваться в инферно безрассудно. Меня не взяли бы даже грузчиком в караван. А Тору увели вместе с большим караваном, где было почти сотня хуманов и дворфов. Зачем понадобилось столько людей, которые не протянут в инферно и двух лет, Хромец не знал.
        - Шиза, что будем делать? Магически мы бессильны. А мир во круг нас говорят полон опасностей.
        - Подожди я выйду в астрал и осмотрюсь. На тему что мы магически бессильны, ты не совсем прав. Лиан жрет так словно голодал год. А здесь я могу выходить на астральный слой. Ты же попробуй магию крови.
        - Стой! Ваше Сиятельство. Как это, я выйду в астрал? Ты что ноги отрастила? Ты же часть моих клеток.
        - Клетки у нас общие, а сознания разные. Я могу ходить по астралу. И не мешай! Мне надо посмотреть, что твориться вокруг нас.
        Я надолго задумался, а Шиза исчезла. - А если она не вернется? - испугался я. Ощущение потери наполняло меня изнутри, оно приносило беспокойство и растерянность. Давно я не испытывал такой беззащитности. Гадкое чувство. Постояв так некоторое время, я собрался с мыслями. Надо проверить магию крови, в конце концов я не маленький мальчик. Эта мысль меня немного приободрила. Надрезал руку и запустил багровый туман. По округе клубясь стал разливаться красный густой студень. Он не имел определенного направления и начал наступать на меня, словно живой, собираясь поглотить. Он шевелился, булькал, стонал и обволакивал портальную плиту. Я потихоньку отодвигался от этой массы малинового киселя. В какой-то момент туманная субстанция стала формироваться в большую фигуру. Потом, я размышляя над странным феноменом, решил что мне это просто показалось. Но в тот момент меня пробрала оторопь. Я не задумываясь сотворил фаербол, но вместо него у меня появился малюсенький огонек, который беспомощно трепетал и хотел совсем угаснуть, но и его хватило чтобы взорвать вакуумную бомбу. Грохнуло так что я был отброшен на
метров сто от портала. Если бы не Лиан то мое бренное существование, на этом закончилось. А так я просто оглох и остался полностью голым, не считая сумки. Да еще на ногах обрывки сапог.
        Я поднялся, отплевываясь и матерясь по русски. Ну когда я поумнею? Это первый вопрос. А второй, в данных обстоятельствах был более важен. Где взять одежду и обувь? А от третьего вопроса меня бросило в пот. - Портал! Если он сломался, мне не выбраться.
        Я бросился к месту где находилась белая каменная площадка и облегченно вздохнул. Портал был цел. Только покрыт гарью. Я уселся на край и постарался привести в порядок чувства и мысли. Только я досчитал до семи, как дикий вопль ворвался в мою голову. Он заполнил ужасом все мое существо, сорвал меня с места и как злой жокей подстегнул ленивую скаковую лещадь. Это вернулась Шиза и она орала - Бежим!
        Куда? Зачем? От кого? Я не спрашивал. Выйдя в боевой режим я проскакал километров десять, пока Шиза не спросила - Ты куда мчишься как угорелый?
        - Как куда? Ты сказала бежим вот я и бегу.
        - Я ошиблась.
        Я снизил темп, обдумывая ее слова, потихоньку трусил, а затем и вообще вышел из боевого режима. Происходили вещи, которых не могло быть в принципе. Шиза может гулять по какому то астралу. Багровый туман оживает. А я владыка горы в верхнем плане бытия бегу голым по слою инферно, не зная куда и зачем. Хорошо что здесь не было Гради-ила, он бы сказал: это форменное сумасшествие и был бы прав. То что здесь происходило напоминало самое настоящее помешательство.
        - Ты почему орала?
        - А ты, почему голый? - спросила Шиза. Я инстинктивно прикрылся грязными, почерневшими от копоти руками.
        - Я… это… экспериментировал.
        - Я тоже. И на меня напало чудовище. Большое, страшное со множеством щупалец. Ужас! Я еле успела сбежать. Представляешь это был астральный вампир. Я потом только поняла что он силен и опасен лишь в астрале. В следующий раз я позову с собой Лиана. Я думаю что вампир вкусный, - мне даже почудилось что Шиза облизнулась.
        - Будем считать, что мы прошли крещение инферном и получили первый опыт. - рассудил я. - Но куда идти дальше? Стрелка не показывает направление.
        - Я знаю куда. Но тебе надо переодеться. Надевай мой скакун комбинезон Торы. А то я смотреть на тебя не могу. Мысли разные приходят, скучать начинаю… Кстати как там твое… ну сам знаешь. Целое?
        - Какие мысли Шиза, я еле выжил. Так бабахнуло, мама не горюй и хватит на меня пялиться. И прекращай вспоминать неудачную шутку. Тыв меня в краску ввела. - Я быстро стал вытаскивать одежду Торы. Делать нечего. Это была единственная моя запасная одежда и обувь. Хорошо что здесь не было людей и меня никто не видел в порванном комбинезоне, и в обрезанных ботинках. Мне пришлось обрезать носы что бы поместились пальцы ног.
        - Скажи Лиану пусть защищает мои носки, иначе останусь без пальцев ног. - проворчал я и двинулся по пустыни следуя внутреннему компасу, ведомый Шизой в пугающую неизвестность.,
        Я двигался быстро. Иногда немного выходя на ускорение, там где мне дорогу преграждали монстры. То свинья покрытая костяной броней, то стаи таких же непонятных хищников, пытавшихся окружить меня и сожрать. Но их тела покрытые панцирем как у черепах двигались медленно и я обежав засаду уносился дальше. Так я двигался до самого вечера, пока не подошел к огромному зеву пещеры. Путь мне преградила невысокая горная гряда. У входа пиршествовала парочка крокодилов Ген. Только вместо гармошек у них были в лапах длинные трубки. Тела покрыты замысловатой броней похожей на пиджак, поэтому я и сравнил этих рептилий с крокодилом Геной. И они доедали местного Чебурашку. Большие уши и хитиновый покров валялся у их ног. На эту колоритную парочку, я выскочил внезапно, обогнув большой камень. Крокодилы стоявшие на задних лапах тупо уставились на меня, а я на них. По ауре, которая окружала мутантов, я понял что они были разумны. А по трубочкам из которых вырвались два сгустка плазмы и устремились ко мне, что они и очень агрессивны. Шиза мгновенно выбросила меня в боевой режим и когда я пронесся мимо рептилий, они
рухнули на окровавленные останки своей жертвы без голов. Это Лиан превратил мои руки в острые черные клинки. Это преображение наполнило меня уверенностью, что моя миссия имеет шансы на успех. Пусть обычная магия не действует, но магия симбионтов вполне работоспособна. Вон затворница Шиза отрастила себе ноги и пошла гулять. Лиан способен потреблять сырой хаос и менять мое тело. Пока я размышлял, меня пронесло дальше прямо в пещеру. Я почувствовал небольшую задержку, как будто попал во что-то липкое. Не успел испугаться, просто не думая что творю, инстинктивно, как сделал бы любой человек на моем месте приложил усилие и вывалился на белый свет. А следом меня догнал Запоздалый вопль Шизы. - Стой! Нам не туда!
        - Стою! - я затормозил почти мгновенно и выпал из боевого режима. И сразу пожалел об этом. Во круг меня бушевал ураган. Песок и пыль неслись с огромной скоростью, сметая все на своем пути. Вой и свист наполнял воздух. Мгновенно мои глаза. Рот, нос и уши забило всякой дрянью. Дыхание перехватило и я попав в темноту ощутил сильнейшую боль. У меня сложилось впечатление что по моему лицу быстро возили наждаком. А в глазах была такая резь, что складывалось впечатление, что их уже нет. - Только бы глаза не вытекли, - подумал я. Сразу же после этого во круг тела появилась защитная пленка. Весь мусор вытек с потоками слез, соплей и слюнями. Стало легче и появилась возможность дышать. Отплевываясь, и сморкаясь, я пытался разглядеть куда это я попал. - Шиза мы где? - По всюду бушевала песчаная буря. Я валялся на земле, прижатый порывами урогана к скальному основанию или большому камню.
        - Не знаю. Ты как сумасшедший пролетел переход на второй слой. И куда выскочил я не понимаю.
        - Может это сама преисподня? - сделал предположение я.
        - Может. Откуда мне знать. Значит так! - решительно заявила Шиза. - Я с малышами на разведку. Ты тихо и смирно лежишь на этом месте. Не вздумай уходить! - предупредила она. - В прошлый раз я тебя еле нашла. Можно сказать случайно.
        - Да куда я пойду в такую непогоду? Сама посмотри что во круг твориться!
        … Шиза снова с замиранием сердца, вышла из тела Ирридара. Она второй раз ощутила восторг свободы. Раньше она не понимала, как это быть свободной от тела носителя и это новое ощущение самостоятельного существования наполняло ее душу противоречивыми чувствами от восторга, до желания удрать и всегда находиться в таком блаженном состоянии. Она поднималась в астрал над бушующей стихией. За руки держала двоих малышей. В прошлый раз она рискнула подняться на второй слой и чуть не погибла. На нее охотился астральный дух. Он заметил первым слабое существо и оценив ее силу просто без затей решил ее сожрать. Только мгновенная реакция спасла ее от гибели. Вот она снова свободна и трепещет от восторга и страха. Но теперь у нее был план. Она станет приманкой, а малыши охотниками. Несмотря на их малый возраст они обладали возможностями несравнимо большими чем она. Кроме того их трудно заметить. Они практически не тревожили астрал своим появлением.
        Шиза огляделась. Она вышла на нижний слой. Внизу Ураганный ветер поднимал взвесь из пыли камней и песка. Источник урагана был в центре и он закручивал огромной воронкой воздух разгоняя повсюду потоки. Там сидел,
        чем то разъяренный элементаль воздуха и бушевал. Приглядевшись Шиза поняла что он болен. У него отмирала левая конечность. Какое-то проклятие наложенное на него мучило элементаля и вызывало его бешенство. Скорее всего он его где-то подхватил, как инфекцию, присмотревшись, решила Шиза.
        Значит тут есть заразные места. Надо учесть. Она поднялась еще выше и осторожно огляделась. Пока было тихо. Малыши выплыли вслед за ней и разлетелись в разные стороны.
        - Есть один вампир. - сообщили они. Он тебя не видит, но чувствует. Осторожно! Он затаился и ждет. Клякса с восемью щупальцами. Очень голоден.
        - Поняла, мальчики. Куда идти?
        - Поворачивай на право и будь готова защищаться, когда он откроется мы его свяжем.
        - Хорошо, уже иду. - Шиза приготовила защиту и направилась в сторону сидевшего в засаде астрального духа. Она шла напряженная, ожидая нападения в любой момент. Но все равно когда атаковал Вампир, это случилось для нее неожиданно И она чуть было не испортила охоту.
        Вампир возник внезапно и протянул к ней свои три щупальца. Шиза замерла и вдруг завизжала от ужаса. Неожиданно в ее руке появилась женская сумочка и она стала лупить по омерзительный студенистым щупальцам этой сумочкой, не нанося вреда чудовищу. Тот утробно засмеялся, подплыл ближе и обхватил Шизу всеми своими восемью щупальцами. Не выдержав, Шиза завизжала и заорала во всю мочь: - Спасите! На помощь! Помогите. В открытый в крике рот залезла одна конечность и Шиза выпучив глаза поперхнулось. А кончик щупальца настойчиво полез дальше вглубь ее астрального тела. От омерзения и ужаса девушка стала терять сознание. Он вяло стучала сумкой по толстому телу вампира и перестала, что-либо соображать. Так бы и пришел ей конец, но в это время малыши налетели с двух сторон и связали духа, который не помышлял о обороне. Он был полностью открыт и наслаждался эмоциями жертвы. Когда он понял что сам стал жертвой было уже поздно. А Шиза увидев подмогу, смогла прийти всебя, совладать со своими чувствами и разозлившись на себя, яростно стиснула зубы и откусила щупальце. Необычайный изысканный вкус с ароматом корицы,
словно торт пропитанный ромом, вот что напоминал ей на вкус вампир. Урча от удовольствия и вымещая на духе свои страхи и ужас пережитые ею, она глотала и жрала, давясь это чудовище. Рядом посмеиваясь пристроились малыши, которые тоже подключились к трапезе. За пять минут вампир был съеден. Шиза почувствовала как у нее расширились плечи и отвердели мускулы на руках. - Нет, так не пойдет я девушка, а не мужик. - Разглядывая свои мускулистые руки и трогая плечи, недовольно подумала Шиза. Что скажет Ирри когда придет в гости. Лучше я стану магически сильнее и красивее. В тот же миг она преобразилась. Идем охотиться дальше! - Шиза была полна боевого задора. В ее руках вновь появилась красивая сумочка.
        … Мне было скучно. Скучно было слушать подвывание ветра, скучно лежать и смотреть на бурю, бушующую вокруг. Лучше я схожу в гости к Шизе и дождусь ее там.
        В моей душе царил покой. Зеленобрюхий нацепив на себя соломенную шляпу, сидел у озера и ловил рыбу на удочку. Лиан был весь поглощен своим занятием. Поплавок его удочки кружился по водной глади и не спешил нырнуть чтобы не спугнуть рыбу, я тихо подкрался и чтобы не распугать рыбу, спросил прямо в ухо. - Как клюет?
        Дракон вздрогнул и повалился мордой в воду, выронив удочку. Наглотавшись воды, закашлялся поднялся и с налитыми кровью глазами поглядел на меня.
        - Ты… Кх. Грм. Тьфу… Кхаим… что тут… кхм… делаешь… Кхарк? Ты. Ты… ненормальный! Тьфу… кхм. Ты просто сумасшедший! Все у меня микро-инфаркт. Сказал он. - Я пошел. А ты за мной не ходи. Мне полечиться надо.
        - Какие мы нежные. Инфаркт у него. - проворчал я. - Где твое гостеприимство?
        - Да ты вообще тут не должен быть. Какое гостеприимство? Ты нарушаешь все правила. Что после этого будет? Как твое вмешательство отразиться на будущем? Ты вот знаешь? - он поднял удочку потом в сердцах бросил ее на берег.
        - Знаю! - огрызнулся я.
        - Знает он. Что ты можешь знать, непоседа?
        - Знаю, что хуже чем есть, уже не будет. - Дракон потоптался и начиная успокаиваться, присел.
        - Кинул взгляд на удочку, махнул рукой. Нашел свою шляпу и нацепил на себя.
        - Если ты такой всезнайка, то скажи мне, зачем ты без разведки бросился за девушкой. Почему не нанял караван, охрану?
        - Не знаю Лиан. Не думал об этом. Просто отправился и все. Зато у меня есть преимущество.
        - Какое такое преимущество? - дракон умастился и бросил на меня косой взгляд.
        - Я двигаюсь быстро.
        - Да уж! - воскликнул Лиан. - Так быстро что прорвал материю и вывалился в четвертый слой. Ты просто ненормальный! Я тебя даже жрать не буду, когда ты останешься без энергии.
        - Это почему? - мне стало откровенно обидно. - Что за пренебрежение?
        - Это не пренебрежение, это, студент, осторожность. Я боюсь заразиться твоей глупостью.
        Я не стал спорить с ним, поднял удочку, пожелал червя, насадил его на крючок, поплевал и закинул леску. Хороший способ успокоиться и привести мысли в порядок. Я молчал, Дракон молчал. У меня клюнуло, я резко подсек и на солнце в сверкнул серебристой чешуей большой окунь с красными плавниками. Дракон вскочил и возбужденно забегал по берегу. Осторожно! Осторожно! - кричал он, не дай сорваться. Я притащил окуня и снял с крючка. Недолго думая закинул в сумку.
        - Ты на что ловишь? - Лиан носом сунулся в мою сумку и стал принюхиваться.
        - На червя. А ты на что?
        - Я на кашу.
        - Зря. Здесь рыба зажравшаяся, на кашу плохо идет. - Я снова поплевал на червяка и насадил на крючок. Хотел закинуть леску и уставился на Шизу. Та заметила меня, секунду смотрела на меня широко расставленными глазами, а следом меня накрыла темнота. Пришел я в себя от завывания ветра. Голова трещала как будто ее раскололи на двое. Я недоуменно заморгал глазами. - Что произошло?
        - Не смей, приходить сюда когда захочешь, - строгий голос Шизы бил набатом вызывая мучительные спазмы.
        - Звери, вы что творите? Зачем бить по голове, можно просто сказать, уходи.
        - Мы сейчас тебя полечим, а Ты пойми, однажды ты потеряешь дорогу назад и мы все умрем. Только такой выход позволяет тебе придти в себя.
        Твой дух может не пожелать покинуть оазис и способен потерять память. Он принимает все что в твоем сознании за реальность. Понимаешь?
        - Нет не понимаю, - морщась от боли, огрызнулся я. - Я хожу по твоему приглашению и не теряюсь, а когда прихожу сам, вы бьете меня по голове и говорите так надо. Я так не играю. Реальность, не реальность, чушь какая то.
        - Я не могу тебе всего рассказать. Просто поверь. - Она помолчала. Я уже стал успокаиваться, когда Шиза стала вновь говорить. Ее слова отзывались болью в голове и мне приходилось терпеть.
        - Я знаю куда нужно идти. Мы неожиданно оказались на четвертом слое. Буря скоро закончиться и тронемся.
        - Ладно. - Согласился я. - Как погуляла?
        - Я не гуляла. Я искала выход. - голос Шизы звучал приподнято. - Инферно буквально создан для меня. Я здесь себя чувствую полноценной. Что? - это она видимо спросила не меня. - Хорошо. Лиан спрашивает где брать червяков?
        - Это же он меня треснул по голове? - Шиза промолчала. Я и без нее знал, кто так невежливо выпроводил меня из моего же сознания. - Передай, пусть поищет у себя в башке. И не мешайте, я буду лечиться.
        Буря бушевала двое суток. Все это время я лежал под камнем. Меня засыпало и пришлось уйти в спячку. Проснулся я от голосов, которые раздавались рядом. Грубые рубленные фразы. - Я тебе, Чингур, говорил, что рано сюда приходить, караванов еще не было.
        - Шото, ты глуп. Когда прибудут караваны их будут грабить совсем другие. А так мы подождем и возьмем нашу долю.
        - О-о-о. - протянул второй голос. Я стал вылезать из под кучи песка, Высунул голову и осмотрелся. На меня уставились два лохматых демона. Крепкие тела обтянутые кожаными ремнями, красные глаза и бородатые морды.
        - Привет черти! - я улыбнулся. А два демона подскочили словно ужаленные и опрометью бросились к к стоявшим неподалеку двум ящерам тиранозаврам, размером с большую лошадь, Они вскочили на своих «коней» и крича: - Чукакабра! Чукакабра! умчались в даль.
        Отряхнувшись от пыли, я потрусил следом. Небо открылось голубизной. Местное Светило прогревало землю и меня. Вокруг не было ни одного кусточка или дерева, только холмы и каменистая пустыня. Как они тут живут? Что пьют? Что жрут? Может тут есть оазисы?
        Я двигался, не останавливаясь до заката. Изредка видел в дали одиноких всадников, а затем напоролся на отряд, который заметил меня и сменил направление. Разойдясь веером они погнали своих ящеров по мою душу. Понимая что сражаться с ними мне не с руки, я увеличил скорость и побежал быстрее их двуногих лошадок. Яростно крича и видимо проклиная меня, они стали отставать. Затем крики прекратились и погоня исчезла. Я было обрадовался и снизил темп. В магическом фоне творилось что-то странное. Способность применять магию то появлялась, то исчезала. Но это мысль мелькнула у меня и исчезла. Анализировать и разбираться с этим парадоксом будут слои сознания, а потом как всегда выдадут мне готовый результат.
        Неожиданно над моей головой, заслонив заходящее Светило, пронеслась большая тень. Я посмотрел вверх и обмер. На фоне темно голубого неба, высоко вверху и впереди, медленно махая огромными кожистыми крыльями летел настоящий дракон. Как в сказке. Точно такой как на площади в Азанаре, только раза в три больше. Тот видимо был еще детеныш. Дракон поднялся выше, сделал разворот и стал стремительно пикируя, спускаться, метя в меня. Он вытянул длинную шею сложил крылья и шел в атаку. Как утка, которая ныряет в озеро за рыбкой.
        - Магия работает. Применяй быстрее. - подогнала меня Шиза. Недолго думая я зарядил в дракона очередь «сосулек», обычно этого хватало чтобы охладить пыл любого нападающего, но не тут то было. Ледяные иглы усиленные магией крови, врезались в «птаху» разбились о голову. Нанесли они вред ящерице или нет, понять было невозможно. Но несколько «сосулек» пролетевших мимо головы, попали в раскрывающиеся для торможения крылья и повредили правое крыло. Тварь обиженно взревела и выдохнула на меня море огня. Я даже испуганно вскрикнул, так как не ожидал, такого поворота и прибавил ходу. Струя пламени с гулом обожгла землю за моей спиной. Я почувствовал боль в пятой точке и еще громче вскрикнул от острой боли. А может скорее еще и от неожиданности. Я как-то привык к тому. что Лиан защищал мое тело. А тут так припекло, что я подпрыгнул на ходу и помчался еще быстрее.
        - Шиза давай!.. я начал задыхаться. - Выбрасывая меня в боевой режим. - я орал не надеясь, что та услышит мои мельтешащие мысли и разберется в них. Тут были и послания Лиану. - Гад ловит рыбу и забыл про меня. Как бить по башке то он первый. У-у, как больно! Чтоб ты сдох три раза! - это уже летающему дракону. - Увильнуть! Увильнуть! - это что делать дальше.
        - Не могу Ирри! Магия то действует, то нет. Я не могу уловить систему. Кто то ее периодически блокирует. Мешает хаос. Беги быстрее.
        - Да… Ху! Ху! - выдыхал я горячий воздух, надрывая легкие и трахеи. - К дьяволу систему. Я скоро задохнусь! На ходу попробовал выстрелить еще раз в дракона, но безрезультатно. Дракон медленно развернулся, сделав огромный круг над землей и стал набирать высоту. Свернув в другую сторону, я помчался к высоким холмам. Ледяные иглы повредив крыло замедлили дракона и дали мне фору. Но и дракон обидевшись, избрал меня своей добычей и не желал выпускать. Меж тем зад мой горел как намазанный горчицей. В чем дело я не знал, а разбираться времени не было. Местный «Юнкерс» заходил на новую атаку.
        - Врешь фашист не возьмешь! - пришли мне на память слова из какого то фильма и увидев как надулся зоб летающей ящерицы, я вильнул в сторону.
        Струя огня ударилась далеко от меня и промахнувшиеся дракон, в ярости взревел.
        - Что съел, ящерица-летунья! - Прокричал я вслед. Дракон повернулся ко мне хвостом, удаляясь, чтобы набрать высоту и тяжело взмахивая поврежденными крыльями. Я попробовал сформировать огромный фаербол и у меня получилось. Пользуясь медлительностью дракона, с мстительным воодушевлением запустил ему его под хвост. Такой подлянки он от меня не ожидал. Огненный шар врезался в широкий зад и взорвался огромной огненной вспышкой, затмив пол неба. Дракон был подброшен вверх. Завизжал как поросенок и кубарем полетел к земле. Отдельно нарезая спирали, падал хвост. Во мне запели трубы удовлетворенной кровной мести Я снова поменял направление и помчался к месту падения «огнеметчика».
        Дракон рухнув, переломал себе кости. Он не двигался, порыкивая и только следил за мной злобным взглядом.
        - Что морда получил, - мстительно прокричал я. - Теперь будешь знать, как обижать маленьких! Запомни тварь! Рожденный ползать, летать не должен. - На его глазах сформировал два черных клинка, причем у меня получилось это на третий раз и запрыгнул твари на спину. Станцевал чечетку. Не мог удержаться. И стал добивать гада. Один клинок с размаху вонзил в голову, другим ударил по шеи. Пятью ударами отрубил голову. А затем победно закричал. - Ииа-ии-ха! Только потом увидел что стою в окружении всадников на динозаврах. Один из них показывал на меня копьем и твердил: - Чукакабра! Чукакабра!
        - Да сам ты, шото, чукакабра, - огрызнулся я и спрыгнул с туши. Я впал в кураж. Бег и схватка с драконом разогнали мне кровь. Адреналин зашкаливал. Впервые за долгие месяцы, я сражался за свою жизнь, не имея преимуществ. С одной стороны это было крайне опасно с другой наполняло меня восторгом победы.
        - Что черти, посмотреть пришли? - я приблизился к всадникам. Ближайший тир потянулся ко мне мордой, с явным намерением откусить мне голову. Я без замаха, коротко врезал ему под массивную нижнюю челюсть. Верховой зверь клацнул зубами и упал как подкошенный. - Но, но. Не балуй! - сопроводил падение зверя, предупреждая остальных. Меня поняли правильно.
        Самый лохматый чертяга рассмеялся. - Молодец, шото. Ты мой гость. Я Раджим, вождь племени семи холмов.
        - А я, капитан Немо. Рад быть твоим гостем, Раджим.
        - Что будешь делать с хурангой, - он показал копьем на дракона.
        - Тебе отдам. Раджим, - я широко улыбнулся.
        - Ты шото не только силен но и щедр. Настоящий Вайнак. Мы так зовем самых лучших воинов Акумены. Акумена это наш мир. Ты шото видимо из людских миров.
        - Так и есть Раджим, - я продолжал улыбаться. С тира слез старик подошел к поверженному дракону обошел вокруг и встал у головы. Затем присел и что-то прошептал.
        - Останови его! - внутри меня раздался испуганный крик Шизы.
        - Кого? - я сначала не понял, о ком она говорит, а потом стало поздно. Мое тело задеревенело и я упал как срубленное дерево, лицом вперед. Боли я не чувствовал. Только недоумение. Что черт возьми произошло?
        - Колдун запустил посмертное проклятие хуранги. - голос Шизы звучал обреченно. - Теперь мы отрезаны от магических потоков. Беда Ирри. Лиан может защищать твое тело еще какое - то время. Потом не получая пищи, начнет тебя жрать. А я уже начинаю сходить с ума.
        Надо мной кто-то остановился. - Убейте чукакабру. - я узнал голос Раджима. Первый Чукакабра принес нам горе и мы лишились моей сестры Маджимы.
        - Зачем убивать, вождь? - прозвучал хрипловатый голос. Лучше продадим караванщику. Может быть посмертное проклятие хуранги перейдет на убившего? Ты хочешь этого?
        Раджим помолчал. Решалась моя судьба, а я был беспомощен как младенец. Мне оставалось только ругать себя. - Твою дивизию! - Я переоценил свои силы. Зарвался. - Шиза может перенесемся на корабль? - несмело спросил я.
        - Не можем. С этого слоя нет доступа. Мы заперты внутри системы.
        - Нет, - наконец прервал молчание Раджим. - Я этого не хочу. Ты мудр Со Фокл. Кладите чукакабру на тронга и поедем в селение.
        Меня грубо подняли и перекинули через спину ящера.
        - Глядите у чукакабра зад голый! Это надо же! Как его так хуранга подпалила! Меня окружали смеющиеся дикари, а я сгорая от стыда и умоляя смерть избавить меня от позора, лежал и сверкал голым задом. - Лиан сожри меня! Ну прошу! - Умолял я. - Ну что тебе стоит. Я не вынесу позора! - Но мой внутренний дракон был глух к моим мольбам.
        Глава 8
        Инферно. Неприятности по слоям.
        Меня сбросили на землю как мешок с овсом.
        - Вот караванщик чукакабру поймали. Хочу продать. - Я лежал на спине, не в силах пошевелиться и только переводил взгляд, то на Раджима то на толстого демона. Демон с любопытством посмотрел на меня. - Люд. Один? Откуда он тут?
        - Не знаю караванщик, - равнодушно пожал плечами всадник на тире, - может убежал из какого-то каравана, а может во время бури потерялся.
        - Что с ним? Может он сдохнет сегодня.
        - Не сдохнет. Наш колдун обездвижил его, чтобы не брыкался. К утру на ноги встанет. Так что, берешь?
        - Беру Раджим, даю за него амулет щита.
        - Три амулета и самострел, караванщик. - вступил в торг вождь племени семи холмов.
        Меня продавали в невольники. Вот так поворот судьбы! Еще не давно я воседал на небесном троне и был кумиром для своих свидетелей. А теперь я был бессильным и бесправным рабом. Я был раздавлен. До меня со всей очевидностью дошла простая истина. Я ничего не стою без своих имплантатов и их возможностей.
        - За дохлого козла, ты просишь три амулета, Вождь? Амулет и кинжал, это максимум что я могу дать.
        - Ты на до мной смеешься караванщик…
        В конце концов в результате долгого и горячего спора, меня продали за два амулета.
        Этот мешок с костями твой Жаркоб, - произнес довольный Раджим.
        Меня подняли четверо таких как и я рабов, и понесли. Небрежно кинули на возок. Я головой ударился о что-то острое. - Вы бы поосторожнее ребята, - недовольно попросил я. Но те равнодушно отвернулись и уселись на землю, под колеса повозки.
        Ко мне вернулась способность говорить. Уже хорошо. Плохо что с меня сняли мою сумку и теперь она красовалась на Раджиме. Вождь проезжал мимо, когда я его окликнул. - Я вернусь Раджим и устрою вам всем чукакабру.
        - От туда, люд, никто не возвращается и ты не вернешься. - Он даже не удостоил меня взглядом. А во мне вскипела ярость. Не возвращаются? Так я буду первым. Желание умереть испарилось как от ядерного взрыва и все мое существо наполнилось желанием выжить и отомстить. Я прикрыл глаза. - Шиза, что ты знаешь о проклятии живущем во мне?
        - Ни чего не знаю. Оно звучит внутри тебя как погибель магов. Но я его не вижу. Мы полностью отрезаны от источника.
        - Отрезаны значит? - Мне нужно было успокоиться, но чувство безысходности замешанное на злости и ненависти, мешало. Я начал считать, один, два, три… на сто двадцати я медленно затянул: - Черный во-о-рон… Эта песня наполняла меня смирением и лишало бурю царившую в мои чувствах силы. На пятый повтор песни, я вал в транс. Сначала я представил себя вселенной. Внутри меня звезды туманности, планеты и черные дыры. Я не мог обозреть эту вселенную и уменьшил масштаб. Теперь я был галактика, со звездными системами, огляделся и вновь уменьшил масштаб. Я стал солнечной системой и опять никакой пользы для меня в этом не было. Но я упорно шел этим путем. Мне нужно было найти проклятие, разобраться как оно выглядит и может быть я сумею с ним справиться. В конце концов просто сожрать. Но и солнечная система не давала мне возможности, увидеть его. Я стал планетой, а затем ветром. Над моей головой висело тяжелое свинцовое небо. Вот оно проклятие, понял я. Я поднялся выше и почувствовал сердитое ворчание этого неба. Оно было твердым как из металла. Мои попытки прорваться через эту преграду, были безуспешны. Я
поднимал ураганные ветра, стучался и бессильно опадал вниз. Я устал. Нет, надо по другому. Я превратился в легкий ветерок и полетел вдоль этого колпака, накрывшего планету. Я ощупывал поверхность, пытаясь разгадать его природу и не мог.
        - Ты тратишь много энергии Виктор. Остановись! - меня выбросило в реальность. Я мог пошевелиться и даже встать, но этого не делал. Повозка покачиваясь, медленно катила по пустыне. Надо мной было темное небо без звезд. Караван вышел в ночь. Скосив глаза, я обнаружил всадников на тронгах что сопровождали караван. За моей повозкой в клетке ехали Тора. Предельно равнодушная ко всему. Она уткнулась взглядом в свои колени и смотрела практически не мигая. Вот и встретились, печально подумал я. Чтобы не видеть девушку, я вновь закрыл глаза.
        - Шиза, - обратился я к симбиоту. Я чувствовал ее подавленность и обреченность, но не стал обращать на это внимание. Просто есть второе правило агента, придуманное мной для Роны и я ему следовал.
        - Мое сознание может производить по желанию, что захочешь. Я правильно понимаю?
        Шиза откликнулась не сразу. - В определенных рамках да, Виктор, - осторожно ответила она. - Ты что-то придумал?
        - Тогда скажи. Можно насадить на пустых слоях деревья лесных эльфаров, для производства энеронов? - Теперь молчание длилось несколько дольше.
        - Попробовать можно, но где взять семена или саженцы?
        - Я подумаю над этим.
        Не открывая глаз, представил сад с саженцами, к которым были привиты дети. Картина получилась невероятно реальной. Я как будто снова оказался в чудовищной роще. Питомник огороженный заборчиком. Аккуратно обкопанные саженцы и через дорогу могучие деревья. Я отвернулся от питомника. Нет этого мне не надо, я поднял голову и посмотрел на дерево, устремленное ветвями высоко в небо. Там в листве прятались шишки как у кедра. А значит семена должны падать на землю. Я встал на колени и руками стал копать твердую землю. Вот оно семя размером почти как желудь. Я откопал еще пару семян с ростками корней.
        - Шиза, скажи Лиану, чтобы начал копать у озера с рыбой. Там должны быть семена.
        - Ты уверен?
        - Нет, но попробовать нужно.
        - Хорошо, Виктор, я сама начну копать. Укажи место.
        Я подумал. Где могут оказаться зерна, которые я представил? - Копай там где мы с ним ловили рыбу.
        - Есть! - Удивленно и в тоже время радостно, воскликнула Шиза. - Три больших семя с отростками корней. Где надо сажать?
        - Посадите у входа в алею ведущую к твоему бунгало. И еще. Я нашел проклятие. Оно окружает мои энергетические капсулы в теле, твердой оболочкой. Пока не знаю как их разблокировать.
        - Странное проклятие и мощное, я о таком не слышала, - задумчиво произнесла Шиза. - Мне надо подумать.
        - Думай, я тоже буду думать.
        Но додумать мне не дали. Сильный толчок свалил меня с повозки. - Хватит претворяться раб! - раздался грозный окрик надо мной. Я поднял голову. Рядом стоял демон с плетью в руках.
        - Я давно заметил, что ты пришел в себя. Поднимайся, мясо и иди вместе с остальными. - Чтобы я долго не раздумывал, он размахнулся и попытался ударить меня ногой. Я откатился и как бы случайно подцепил его ногу своей ногой. Демон потеряв равновесие, шлепнулся на зад. Его товарищи громко заржали. Я же подхватился и юркнул в сгрудившуюся толпу невольников. Взбешенный демон решительно поднялся и направился к нам.
        - Чи Гран! Вернись на свое место! - Окрик другого демона, остановил мстителя и он погрозив плетью, прошипел: - я тебя, люд, все равно найду.
        - Ищи, ищи, - пробормотал я, приноравливаясь к шагу других бедолаг.
        - Зря ты так, - произнес изможденный дворф, идущий рядом. - Эта тварь сильно злопамятна. Я Бурвидус. - представился он.
        Я хотел что-то сказать, как он рассмеявшись, перебил меня. Себя можешь не называть и глядя в мои удивленные глаза, пояснил. - Как бы ты себя не назвал, тебя все равно будут называть Голая задница. Что случилось? Одет ты странно. Ботинки с отрезанными носками и голый зад. Ты откуда?
        - С Сивиллы.
        Но дворф моим ответом не удовлетворился. - Здесь все от туда. Из какого королевства?
        - Я нехеец, - пришлось сознаться. Нехейцам как я знал прощалось многое. Они славились чудачеством и их странности были у всех на устах. Стоило назваться нехейцем и тебе сходили с рук все несуразности. - Черт бы побрал этого дракона. - я начал объяснять свое состояние, - Это он подпалил меня. Гонял по пустыни и стрелял огнем. А я не очень был ловким.
        - Это ту тушу, что привезли пустынники?
        - Она самая.
        - Тебя с нами не было. Ты из другого каравана? - продолжал, спрашивать любознательный дворф.
        - Да. - кивнул я. - Мы попали в бурю и я потерялся. А эти черти волосатые меня нашли и обездвижили. Остальное ты знаешь. - Я посмотрел на темное ночное небо. - Не знаешь когда кормить будут?
        - Когда встанем на ночевку, кинут лепешки и воду дадут. Вот и вся еда. И то если сможешь добыть свою долю. Будь готов подраться, Голая задница.
        Я невесело усмехнулся. Нелепые клички ко мне так и липли как мухи на мед. То студент, то солдафон, то пупсик, малыш, то шарныга. Теперь вот Голая задница. Я смирился. От клички здесь мне уже не отделаться, так чего сопротивляться? Только выставлю себя еще более смешным.
        Шли мы до глубокой ночи. После полуночи вышли к порталу. Всех рабов построили в колонну по десять и десятками стали заводить на портальную плиту. На той стороне нас встречали охранники и плетьми быстро сгоняли с нее. Сильный удар ожег мне зад, а второй по спине сбил на землю. Не медля, я откатился, закусив губу что бы не сорваться и не натворить беды. Меня просто убьют если я кинусь на охранника. Я поднял глаза. На плите стоял Чи Гран. Демон хохотал во все горло. - Что голозадый, не нравиться? Это только начало. Он толчком ноги столкнул следующего раба и освободил площадку.
        Разместили нас в большом загоне. Шестеро рабов принесли четыре корзины лепешек и два бочонка воды. Пока они шли к центру, среди рабов началось волнение. Они расступились, освободив центр. Корзины и бочонки поставили, но рабы чего то ждали. И когда вокруг загона собрались демоны охранники. Чи Гран. Скомандовал. Всем жрать!
        Мгновением позже гудящая толпа сорвалась с места и понеслась к центру. Я замешкался и видел как одни падали, сбитые товарищами по несчастью и по ним, топча упавших, бежали остальные. Это была дикая обезумевшая толпа, готовая разорвать соседа за кусок лепешки, за пригоршню воды. Одну бадью с водой в толчее перевернули и среди рабов прозвучал отчаянный вопль. С десяток мужчин кулаками отбивались от наседающей толпы не подпуская к пищи. Толпа отхлынула и окружила их. Те забрали одну корзину и оставшуюся бадью, направились в угол. Их сопровождали злые и голодные глаза тех, кто не мог добыть себе кусок. А затем наступила свалка. Каждый пытался урвал у другого кусок, кусался, выл, визжал. бил, дрался руками и ногами. Тела сплелись в клубки и дошло бы до смертоубийства, если бы не вошли охранники и плетьми не разогнали дерущихся. Избитые, плачущаи невольники поползли прочь, вытирая кровь с разбитых лиц и носов.
        Рядом появился ободранный, но довольный Бурвидус. В руках он держал половину лепешки. Делиться не стал. Дно жуя, начал меня поучать. - Ты сдохнешь в дороге человек, если не будешь есть. И не просто сдохнешь, а станешь развлечением для этих уродов, - он кивнул в сторону смеющийся охранников. Я мрачно проследил за его взглядом.
        Конечно я понимал, что он прав и мне что-то нужно делать. Пусть я не могу пользоваться магией, но базы выживания и универсального боя у меня никто не отбирал. Не отвечая дворфу, я решительно направился к к сплоченной группе, жрущей целую корзину лепешек. Разговаривать не стал. Не затем шел чтобы стыдить и увещевать. Первого вырубил ударом ноги, в набитый рот. Второго ударом той же ноги в нос. Бил жестоко и сильно. Не так чтобы убить, но чтобы противник не мог встать и ответить. Пока ошеломленные бугаи поднимались, я разделался с пятью. Еще двоих вырубил ударами кулаков, апперкотами. Трое оставшихся испуганно вжались в плетенный забор.
        - Бить не буду. Сторожите еду, - приказал я и уселся рядом. Взял лепешку и стал жевать. Снял ботинок и зачерпнул воды. Выпил и отер рот.
        - Женщины! - крикнул в толпу, смотревшую на нас. - Подходите по одной. Я переломил лепешку на три части. Толпа волной придвинулась ко мне. Пришлось предупредить. - Убью! - И толпа остановилась. Первая женщина, самая смелая или голодная, в разорванном платье, бочком придвинулась к корзине. Не смело взяла свою долю лепешки и мою туфлю с водой. Выпила и прижав лепешку к груди, отступила от толпы. Вторая подошла смелее. Далее в течение часа, я наделил едой и питьем всех женщин, затем мужчин. Крепких людей и дворфов я оставлял рядом с собой. Набралось их десятка полтора.
        - Значит так! - я оглядел тяжелым взглядом толпу. - Вы теперь моя банда. Вам по целой лепешке, остальным по трети. Но чтобы все получили свою долю. Понятно? - Что и говорить, они поняли сразу. У них появился лидер, который их накормит и организует. Но беспредельничать не даст.
        - Ваша задача не допустить хаоса и драк. Всех непонятливых буду калечить. - Меня услышали все. Я специально говорил громко. - Теперь при раздаче никто к пище не бежит. Всем достанется. Пусть не много, но будет хлеб и вода для всех.
        - Ты что творишь, голозадый? - В загон ввалился Чи Гран. Был он явно раздосадован и зол. Я ждал его спокойно. Если полезет, убью. Другого мне не дано. Потом постараюсь удрать, а что будет после этого, я старался не думать. Я с прищуром смотрел на подходящего демона. В шагах пяти от меня, его остановил властный окрик. - Чи Гран! Не трожь его! - Он и я оглянулись. У ворот загона стоял караванщик. Демон возмущенно отозвался, - Жаркоб, этот люд совсем обнаглел. Он срывает нам развлечения.
        - Развлекаться будешь в Брисвиле. А здесь задача довести рабов целыми и живыми. Ты понял меня?
        Демон злобно сверкнул красными глазами. - Понял, хозяин. - Подождав когда караванщик уйдет, он тихо просипел. - Ты не дойдешь до места, голозадый, я тебе это обещаю. Он отвернулся и похлопывая себя по голенищу сапога ушел.
        Стояла глубокая ночь. Рабы укладывались спать. Шум в загоне стихал. Изредка слышалась перекличка часовых. Улегся и я. Теперь я мог подумать, как избавиться от проклятия. Выбор у меня был небольшой и единственное что мне пришло в голову, это попробовать вытащить из себя жарганит. Тогда энергокапсулы освободятся. А затем вновь внедрить в себя. Предположительно огонь должен будет сжечь чужеродную оболочку, чтобы пробиться на свое место. Своими мыслями я поделился с Шизой.
        - Это очень опасно Виктор. - Она ответила мне после долгого размышления.
        - Твое тело может не выдержать такой нагрузки. Потом, мы не знаем как будет реагировать проклятие на попытку, извлечь имплантат. Я боюсь Виктор.
        - Я боюсь… повторил я. - А что есть другие предложения? Если есть поделись.
        - Я твой англ хранитель, но у меня пока нет способа избавиться от проклятия. У меня есть предположение… Я думаю что такого проклятия не существует. Это месть.
        - Месть? Единственное что мне приходит на ум Шиза, это Рок. Ты его имела ввиду?
        - Да. Он каким то образом проследил наш путь и воспользовался случаем.
        - Или помог проскочить два слоя и вывел на дракона. Использовал ящерицу, а когда я не погиб, под ее прикрытием наложил свое неизвестное нам заклятие. - продолжил я ее мысль. - Почему ты о нем подумала?
        - Я видела элементаля воздуха, пораженного проклятием, он испытывал муки и создал эту бурю. Это было очень странно.
        - Все что создано кем то, кем то может быть разрушено, крошка, поддержи меня, помоги преодолеть боль.
        - Я не советую, но решать тебе Виктор.
        Дальше я разговаривать не стал. Лег на спину и закрыл глаза. Мне нужно было пожелать изъятие жаргонита. Перед моим взором появилась надпись вы желаете извлечь имплантат? Да / Нет.
        - Да! - соглашаюсь.
        - Полевой режим / Мед капсула.
        - Полевой режим.
        - Подождите. Система производит подготовку и сбор информации. - Теперь Шиза работала как бездушная нейросеть. Она выполняла нужные операции. Я лежал минут пятнадцать ожидая начало процесса.
        - Извлечение имплантата невозможно. Исходные данные не подлежат обработке. Повторить операцию? Да / Нет.
        - Даю команду - да. И снова антологичный результат. Нейросеть не видит имплантата и поэтому не может собрать необходимую информацию для подготовки к извлечению. Что же делать? Как обойти систему? Попробую провести параллельное считывание и наложение карты находящейся в памяти на тело.
        - Поднять историю файловой загрузки имплантата и провести их анализ!
        - Файлы загрузки обнаружены. Подождите для анализа и сопоставления файлов потребуется некоторое время. - Я терпеливо ждал.
        - Файлы проверены. Места установки модулей имплантата не обнаружены.
        - Не обнаружены, - повторил я. - А как можно обнаружить мои капсулы? Система ответа не дала, проигнорировав запрос.
        - Наложить карту установки модулей на тело носителя! - дал я команду и Шиза надолго зависла. Я уже думал дать команду отбой, как пришел ответ: - полная карта составлена. Наложение произведено. Назовите следующие действия.
        - Произвести извлечение имплантата по составленной карте. - А… дальше… я начал взрываться изнутри. Мне казалось, что я состою из миллионов стеклянных колб, которые врывались в моем теле и приносили ужасную боль. Если Шиза помогает снизить ее воздействие, то какая же она на самом деле? Я не был человеком, способным долго переносить боль, как североамериканский индеец. которому снимали скальп, жгли ступни ног, а он смеялся в лицо врагов. Нет, таким героем я не был. Я даже боялся ходить к зубному врачу. Сначала я мычал, пытаясь, не закричать, потом начал плакать. Что видели товарищи по несчастью, я не знал. Я взрывался болью и потихоньку сходил с ума. Я ждал смерти как избавления, а она не приходила. Я молил ее прийти и принести облегчение, но вместо нее пришел мой дед фронтовик. Я видел как мина взорвалась рядом с ним. Он отброшенный взрывом, упал. Я видел его закопченное суровое лицо. Он полз к миномету. Его нога перебитая в голени волочилась на кусках кожи и сухожилиях. Оставляя кровавый след, он подполз к своему миномету и стал поднимать ствол. Дед хрипел, а ствол падал и падал не желая вставать
шаром в плиту
        - Дед, я здесь! Держись! Я помогу! Я сейчас помогу… помогу. Я встал и шатаясь, подошел к огневой позиции. Расчет лежал убитый, точным попаданием вражеского снаряда. Один дед поднимал и не мог закрепить ствол. Я поставил ствол на плиту.
        - Выше внучек. Ствол на восемьдесят градусов. Вот так, хорошо. Достань мину из ящика. Сними дополнительный заряд. Вот. Хорошо! - хрипел дед. - Огонь внучек. Я опустил мину в ствол. Хлопок и свист. Следующую. Еще одну. Немецкие цепи в серых мундирах уже рядом. Надо быстрее. Эта мысль билась в голове, заставляя забыть обо всем Мины стали падать в рядах врага. Свист осколков, гарь и вонь от разрывов наполняли воздух.
        - Хорошо внучек. Теперь иди, я сам. Я видел как автоматчик с закатанными рукавами, поднимается на колено и замахивается. Граната по высокой траектории летит к нам. А я падаю на деда. Взрыв ослепляет меня и все тело наполняется болью. Я снова в своем теле и эта боль рвет меня на куски. Смерть ну где ты заблудилась? Я жду тебя. - заорал я.
        - Держись малыш! Я рядом, - услышал я крик. Я лежал на густой жесткой траве. А на меня навалился пещерный медведь, его когти рвали и ломали мою плоть. Открытая вонючая пасть тянулась к голове. Я знал его особенность охоты. Он сначала лизнет, а затем зубами сдерет кожу с лица и волосы с головы. Я уперся руками в его шею и хрипя пытался оттолкнуть зверя. Со спины хищника появился большой воин с двуручным мечом. Прадед Ирридара. Он размахнулся и с силой вонзил меч в спину медведя. Пещерный монстр взревел и отмахнулся. Человек словно пушинка отлетел к дереву и упал на него спиной. Удар был огромной силы. Воин опустился на землю и замер. Медведь оставил меня и направился к обидчику. Я весь в крови поднялся и пошел вслед за зверюгой. Ухватил меч и навалился на рукоять. Я повис на мече и болтался, медведь злобно рыча вертясь, пытался избавиться от помехи. Понимая что долго я не смогу так держаться, я подпрыгнул и ухватил зверя за шею. Сжал с силою и впился зубами в ему в лохматую шею. Медведь взревел голосом Чи Грана и стал отбиваться, а я вкусив крови выплюнул ее и прорычал: - Багровый туман.
        Теперь я сам стал медведем. Раненым и очень опасным. Вокруг меня собрались воины и ощетинившись копьями отступали. Кровь залила мне глаза и вспыхнула яростью. Заревев, я бросился на обидчиков. Копья бились в мою грудь и отскакивали как от стены. Руками я хватал первых попавшихся рогатых воинов и рвал их на части. Неожиданно я вспомнил странное, но родное слово «Рив». Я не медведь, пришло ко мне понимание, я Рив. И я закричал громко как только мог, - Я Ри-ив!
        И все кто окружал меня бросились в рассыпную. А я споткнулся и упал на колени. Неожиданно силы оставили меня. Я уперся руками о землю и с трудом выпрямился. Взгляд прояснился. Вокруг меня была пустота. У моих ног лежал мертвый Чи Гран. Горло его было разорвано. Я споткнулся о его тело.
        - Спокойно Виктор, ты смог. Ты разорвал цепи заклятия, заставив кипеть свою кровь. Если бы не это, ты бы умер от болевого шока, а вместе с тобой умерли бы мы. Ты умудрился вытащить два жаргонита. Но пока их имплантировать нельзя. Уходи быстрее от сюда, пока демоны в шоке. Магически ты истощился, не помогает даже похищение жизни демонов.
        Недалеко алая субстанция сформировалась в туманную фигуру, просто огромного, толи человека толи демона. Постояла и пошла прочь.
        Не до конца понимая, что я делаю, я спрятал жаргониты за пазуху, забрал меч демона и пошел из загона следом за уходящей фигурой. Меня никто не останавливал. Я шел, шел, и шел до самого рассвета. Остановился я у ручья, бьющего из под большого камня. Залез в маленькое озерцо намытое струей и закрыл глаза. Мне нужно было прийти в себя.
        Открытый космос.
        - Мишель бери одно отделение и бегом в порт на нашу стоянку. Абель и ты сынок за мной. Нет стой. - Блюм Вейс остановился. - Штифтан возьми парочку оперативников и тоже бегом на мой уиндер. Больше не обращая внимания на удивленных такой поспешностью подчиненных, он направился к лифту.
        Корабль был готов к старту. Тщательно подобранный экипаж был предан лично Вейсу. Прослушки он тут не боялся. Расположившись в уютной кают компании он дожидался отлета. Когда прошли стандартную процедуру и вылетели в открытый космос. Вейс прервал молчание.
        - Значит так мальчики. У нас появилась возможность прищемить нос многим большим дядям и отвадить их совать его в наши дела. Слушайте внимательно. Не для разглашения. Примите код на нейросеть. Все не несколько секунд замерли. Взгляды остекленели. Когда файлы были сброшены и распакованы, все вновь были способны слышать и говорить.
        - Вы получили информацию, жду ваш анализ и предложения. Абель ты первый.
        - Ага бос. Значит так. Вы провели операцию по оказанию содействия агенту обвиненному в предательстве. За ним охотиться синдикат имеющий своего человека в центральном офисе и нам нужно вычислить предателя в рядах ССО, а через него разоблачить предателя в центральном офисе. Я правильно понял вашу мысль, шеф?
        - Почти, Абель. Только цена ошибки: наши жизни. Мы будем действовать в не рамок закона. Вы спросите почему? Я вам отвечу. Копают под меня. Если они победят, то вас тоже ждет незавидное будущее. Поэтому я помогаю агенту, которого обвинили в предательстве. Он дважды смог обыграть посланцев предателя и дал нам шанс не только выжить, но и победить. Пока мы не прибыли на базу ССО Мы должны понять, кто предатель. Затем осуществить его тихий захват и включить в разработку. С его помощью мы поведем свою игру и вытащим на поверхность всех кто замаран связями с мафией. После этого … он помолчал. - Каждый из вас получит повышение. Ты Абель займешь мое место. А ты Штифтан перейдешь в центральный офис.
        - А куда пойдете Вы шеф? - Абель не удержался и задал не тактичный вопрос.
        - Вейс осветил не задумываясь. - Я уйду в отставку сынки… и увидев вытянувшиеся в удивлении лица рассмеялся, - и стану межратором. Надо же будет кому-то вас прикрывать. Теперь думаем.
        - Тут думать нечего шеф, - проговорил молчавший до этого Штифтан, начальник оперативного директората. - Это секретарь - адьютант генерала.
        - Я тоже в этом уверен, - согласился Абель.
        - И я уверен, - подтвердил их выводы Вейс. Он встал и подошел к аппаратуре гипер связи. Через пол часа он вышел на связь.
        - Привет старина, - сказал он невидимому собеседнику. - Извини что разбудил. Хорошо, что понимаешь, что важно. Я лечу к тебе. Твой секретарь работает на других. Он слил информацию о нашем друге и за ним прибыли наши партнеры. Твой корабль, который ты послал, по информации друга не долетел. Понимаю что сволочь. Нет не надо арестовывать. Пошли его в порт утром, на мой корабль и забудь о нем. До встречи.
        Станция ВКС АОМ.
        Миль Шрехт, кивком головы поздоровался с адъютантом, молоденьким листером. Его лицо изображало внимательность и добродушие. Но на самом деле он силился вспомнить, как тот стал его секретарем. Обычно на такие должности назначаются по протекции и с этим ничего не поделаешь. Из отдела кадров приходит разнарядка и будь ты хоть сам командующий, тебе все равно впихнут офицера со связями. Спорить с кадрами чревато. Потому что все понимали: это большая политика. «Выше кадров, только звезды», - говаривал брат президента АОМ, начальник кадров ВКС. И кто поспорит? Генерал усмехнулся.
        - Дураков нет. - Зайди ко мне! - бросил он на ходу адъютанту и прошел в свой кабинет. Генералы мстили кадрам тем, что не старались запомнить имена своих секретарей, а обращались к ним - ты или по званию.
        - На седьмой причал прибыл уиндер с почтой для меня. Сходи и забери ее.
        Листер щелкнул каблуками и молча вышел. Для него генерал тоже был зажравшейся скотиной, которому он плевал в кофе. Вот такая вот взаимная любовь. По моему он пальдониец, - вспомнил Шрехт, глядя в спину офицера.
        Уиндер был небольшой, похож на прогулочную яхту. Не военный образец, разглядывая корабль. - подумал Мак Рез. Что то личное значит. И эта старая морда заставила его тащиться в такую даль. Ну ничего, не долго осталось. Он оправил хорошо выглаженный мундир и поднялся по приставной лесенке.
        - Листер Мак Рез, по поручению генерала Миля Шрехта, - проговорил он в закрытый люк. Ждать ему не пришлось. Люк открылся и пропустил адъютанта во внутрь. Сделав шаг, он попал в сумрак переходного тамбура. Люк за ним закрылся, а листер потеряв сознание упал на пол.
        - Мишель, подбери нашего друга и тащите его в медотсек. - Вейс в предвкушении потер руки.
        Бесчувственного офицера перенесли в медотсек и уложили в капсулу. Через пять минут Мак Рез открыл глаза. Крышка капсулы с еле слышным шелестом отъехала. Листер огляделся. - Что со мной произошло? - спросил он Вейса, который наклонился к нему.
        Вейс улыбнулся улыбкой доброго дедушки и показал жетон АДа. - Ты задержан сынок, по подозрению в разглашении государственной тайны.
        Листер некоторое время молчал пытаясь, понять то, что сообщил ему пожилой мужчина. Наконец до него стало доходить, что его офицера элитной воинской части, адъютанта генерала, кто-то посмел арестовать.
        - Вы с ума сошли! Вы понимаете, что с вами будет, когда узнают что вы меня незаконно арестовали? У вас есть разрешение на арест, выданное военной службы правопорядка?
        - Сынок. У меня нет разрешения на твой арест. Оно мне не нужно. Я тебя задержал на тридцать часов. На это я имею право. За это время ты мне расскажешь, кому ты рассказал о вывозе агента из закрытого сектора и кто твой сообщник с помощью, которого вы уничтожили корабль моего агента и отряд спецназа.
        Офицер испуганно заморгал. - Я этого не делал. Вы ошибаетесь. Это какая-то ошибка!
        - Делал сынок, делал. Я вот что тебе скажу. Мы вытащим твою нейросеть, и считаем с нее информацию. Тебе ее вновь инсталлируем, подчищенную и выпустим. По пути ты упадешь с трапа и сломаешь себе шею. О твоем трагическом случае, мы сообщим генералу Милю Шрехту и похороним с воинской честью. Вот так может закончиться твоя молодая жизнь, глупо и бесполезно. Но… Вейс дал подумать адъютанту. - Мы можем договориться и я тебя вытащу из под удара. Кроме того ты будешь переведен на планету, где могут пригодиться твои услуги. Вейс сел. - У тебя есть две минуты, чтобы определиться. Думай. Вейс достал сигарету и затянулся. В капсуле молча лежал голый офицер. Это тоже был фактор воздействия на психику Мак Реза, который учитывал Блюм. Голый человек чувствует свою беззащитность. Время неумолимо шло. Он метался глазами по сторонам ища выход и не находил.
        Над капсулой кружился табачный дым и стояла тяжелая тишина. То что пообещал ему адовец, осуществить было вполне реально. Он был не глупый парень и возможности этой всесильной службы тоже знал.
        - Ну что же сынок твое время вышло. Над ним опять появился пожилой человек. - Сейчас мы узнаем глуп ты или нет. - Мак Рез не в силах ответить молчал. - Как хочешь. - равнодушно произнес человек.
        - Приступайте док. И с другой стороны появился в синем медицинском костюме и маске человек. Рез мгновенно понял что с ним не шутить не будут и все слова сказанные ему были не попытка его запугать. - Стойте! - в страхе закричал он. - Я готов ответить на ваши вопросы. Что вы хотите знать?
        - Я хочу. Сынок, сотрудничества. Я хочу чтобы ты жил и делал карьеру. А узнать то что мне необходимо, я могу и без твоего участия.
        - Гарантии, сэр… Какие вы мне дадите гарантии?
        - Секретного агента под прикрытием. Тебя это устроит?
        - Да, - еле слышно проговорил офицер.
        - Тогда расслабься и начинай давать показания. Вопросы тебе скинули на нейросеть.
        Через час Мак Рез, вышел из корабля и неся в руках небольшую коробку, направился на выход из причального коридора. Вид его был спокоен и ничего в нем не выдавало, что он только что избежал смерти и стал служить новому хозяину.
        Проводив «гостя» Вейс с подчиненными стал просматривать информацию выложенную пальдонийцем. Мальчик быстро поплыл, Умный и слабовольный, в общем как и все пальдонийцы. Понимая что выбора у него нет и его все равно «выпотрошат», он принял правильное решение. - мысленно усмехнулся Вейс. - Вот что значит репутация.
        - Вот! Это наш противник, - Вейс показал на всплывшее имя. - Оригон Севеньрон, межратор, член законодательного собрания Ассамблеи Объединенных Миров от Автократии Пальдонии. Своей собственной персоной. Папенька нашего начальника Оперативного Управления. Он смог протащить своего человека в адъютанты к генералу Милю Шрехту. Его служба безопасности, получив информацию от Мак Реза отправила свой корабль за агентом. Расклад нам ясен. Какие будут предложения по контригре, господа?
        Это смотря какие цели вы преследуете Шеф. - отозвался Абель. Он переглянулся с напарником. - Да шеф, - подтвердил Штифтан.
        - Цели у нас ясные и простые. Доставить живыми и невредимыми бойцов, которых захватил агент. А Севенрону подкинуть дезинформацию что его корабль погиб, а агента вывезли…. Куда?
        - К соседям на станцию Шлозвенга. - ответил за Вейса Абель. Туда прибудет группа захвата из центра. Мы ее берем и они нам рассказывают кто и зачем их послал. Предъявляем свидетелей судебной коллегии. Шум в новостях. Головы летят у начальников, а мы все идем на повышение.
        - Эх молодежь! - Вейс огорченно покачал головой. - Учить вас и учить. Наша работа не терпит шума. А сильные мира сего, обид не прощают. Надо действовать тонко и вдумчиво. Но первую половину плана я утверждаю. А дальше я организую неофициальную встречу с Севенроном. Даю ему расклад и выдвигаю наши условия. Он по тихому забирает сынка и голосует за меня в межрате. Я став межратором продвигаю вас на должности. Вот как это делается. Оригон остается мне должен и понимает, что я не враг и войны между нами не будет. Его сын не теряет репутацию и получает новую доходную должность. А на его место идет… но впрочем сейчас это неважно. Идите думайте, а я в гости схожу к генералу.
        - Шеф я не понял. А как же его связи с синдикатом? - обратился к нему сильно удивленный Абель. Мы что так и не будем распутывать эту ниточку?
        - Не будем, - спокойно ответил Вейс. На той стороне нити будет наша нечаянная смерть ребятки. Мы ничего не сможем доказать. Межратор скажет, что это самодеятельность его собственной службы безопасности. Оригон такая рыба, что всегда сорвется с крючка. Но отомстит обязательно. Говорю с вами открыто, - он с прищуром посмотрел на помощников. - Прониклись? - Оба энергично закивали головами.
        - Вот и правильно, - улыбнулся Вейс. - Ну я пошел. Думайте.
        Дорога к офису генерала была неблизкой. Можно было воспользоваться лифтами или такси, но Вейс хотел все хорошо обдумать. Он вторгался в такие сферы влияния, что любая да же самая маленькая ошибка будет стоить ему не только должности, но и жизни. Оригон это только верхушка айсберга. За ним стоят влиятельные семьи как минимум десяти планет. Именно эта группа лоббистов крупных корпораций продвигает идею открыть сектор «Зеро». Они хотят бесконтрольного разграбления этого мира. Ингредиенты для мазей и лекарств. Омолаживающие препараты. Это триллионы кредитов. За это они могут уничтожить весь мир, не то что какого то начальника управления. Но пока их аппетиты, сдерживались большинством в межрате и АДом. Вот поэтому эта группа пыталась везде насадить своих людей, а Вейс и ему подобные вели с ними войну. Скрытую, опасную и полную компромиссов.
        На этот раз противники отступят. Военные узнав о их роли в гибели своих людей, потребуют «крови». Сынка не сдадут, но будут согласны уступить в другом. В руководстве АДа появиться нужный человек и за меня проголосуют, поставив на нужное место, - размышлял Блюм. Но что потребуют взамен? А взамен они потребуют голову Демона. Он слишком много узнал. Он стал как кость посреди горла для этих господ. Навряд ли они поверят на слово, что он будет молчать. Его обязательно достанут и все равно «выпотрошат». Потом возьмутся за него. Инициируют парламентское расследование незаконной деятельности межратора Блюма Вейса и чем это закончиться, одному космосу известно. Надо что-то решать, - поморщился Вейс. - Как не хочется, но надо. На кону поставлено слишком много. Конечно отдавать им живого агента нельзя. Нельзя отдавать даже мертвого. Прости Демон, но так надо.
        Вейс толкнул дверь и вошел в приемную генерала Миля Шрехта, заместителя командующего ССО по тактическому сопровождению, командира космодесанта.
        Инферно. Четвертый слой
        Нежась в прохладной проточной воде, отмокал около часа. Просто лежал бездумно, наслаждаясь тишиной и покоем. Восстанавливал силы и приводил в порядок изрядно потрепанные нервы. Хотя утверждая что в моей голове не было мыслей, был не совсем прав. Полностью не думать, у меня не получалось. Впечатлений в этом походе я набрался выше крыши. Такого удара по самомнению и гордости, я не получал с времен общения с мамой Люськи Маргаритой Павловной. Та всегда умела показать, что я стою в ее глазах.
        Так что приходя в себя и приводя свои нервы в порядок, лениво ворочал мозгами, пытаясь разобраться а что собственно я сделал неправильно. Взлететь так высоко и упасть так низко, до бесправного раба, это действительно было очень больно. Шиза тоже не беспокоила меня своими наставлениями утешениями и нытьем, и я ей был за это благодарен. Причем надо сказать страдал не Ирридар, страдала вторая сторона моей личности: землянин Глухов. А я никак не мог выбрать чью либо сторону. А собственно, зачем делать выбор?
        Кто лучше ориентируется в местных реалиях? Конечно Ирридар. Поэтому раз я не вижу проблем с этой стороны, значит и беспокоиться не о чем. Я жив, почти догнал Тору и освободился из рабства. Перестав укорять себя в своих ошибках, я расслабился, отбросил прочь глупые навязчивые мысли и задремал. Как же хорошо просто лежать и ничего не делать, ни о чем не беспокоиться, ни о чем не думать, а просто нежжиться под теплыми лучами светила.
        Мое безмятежное состояние нарушила тень, заслонившая местное солнце. Я приоткрыл один глаз и благодушие, в котором я пребывал последние полчаса, моментально с меня слетело. И было от чего. Этот мир преподносил мне сюрприз за сюрпризом. Рядом с ручьем, заслоняя солнце, стояла огромная студенистая фигура.
        - Твою дивизию! Все таки в прошлый раз мне не показалось. Багровый туман в самом деле принимал форму человека.
        Монстр был метров шесть вышиной и метра два шириной. Чудище порожденное мной и местным вывертом магического излучения, стояло не проявляя агрессии. И мне казалось что оно смотрит именно на меня. Хотя глаз или чего то подобного у него не было. Просто сформированная масса киселя, похожая по форме на человекоподобное существо.
        - Шиза, ты это видишь? - спросил я, не делая резких движений.
        - Вижу Ирридар, что это?
        - Это я у тебя хотел спросить. Оно стоит и молчит. Ты знаешь чего оно хочет?
        - Я ощущаю отголоски его желаний. Оно ждет приказов.
        - Даже так. Приказов? Я поднялся, обошел его по кругу и не смело спросил: - Ты кто? Чудище? В голове появилась мысль и очень меня удивила. Слуга? Своим откровением я поделился с Шизой.
        - Кровавый голем, вот кто это, Шиза. А я его создатель, представляешь? Големы всегда следуют за своим творцом и это пришел сюда, - вспомнил я то, что знал о големостроении. Только нигде не описывалось как их создавать. Но у меня вот получилось.
        Я осмелел и решил проверить, будет он меня слушаться или нет. В конце концов, чем он живет? Разумом или инстинктами? Или может какой-то программой встроенной в него?
        - Ну что сынок, пошли в город. Я отступил на десять шагов. - Нам пора двигаться дальше. - Кисель забулькал и послушно двинулся за мной.
        Очень хорошо, значит он воспринимает команды. - Стой! - голем остановился. - Следуй рядом и не отставай! - отдал я новый приказ.
        Шел Голем семеня, подстраиваясь под мои шаги. Уверенность что мой поход за девушкой увенчается успехом, росла во мне с каждым новым шагом. Кто попробует меня обидеть, будет иметь дело с Малышом. Так я назвал свое творение. Малыш хлюпал следом, как преданный пес и каждый его шаг сопровождал звук - хлюп, чпок, хлюп.
        Перед городом нас встретил отряд демонов копейщиков с большими прямоугольными щитами. Они перегородили нам вход на единственную улицу ведущую к замку на холме и к телепорту. Выстроившись в три шеренги они угрюмо смотрели на нас. Я видел что им было страшно, но отступать они не собирались.
        Мне пришлось остановиться. Демоны не атаковали и не пускали нас в город.
        - Слушайте меня, черти рогатые! - Громко чтобы все услышали, обратился я к ним. - Я рив. И иду к порталу. Ваш горд мне не нужен. Так что лучше спрячьтесь и освободите дорогу.
        Демоны продолжали стоять не отвечая на мою тираду. - Не хотите. Мрачно оглядев ощетинившийся копьями строй воинов, покачал головой. - Как знаете. Я вас предупредил. Кто не спрятался, я не виноват.
        - Малыш, - обратился я, не оборачиваясь к голему, - ты можешь их сожрать. Я указал рукой на отряд. В тоже мгновение в нас полетели копья. Реакция у воинов оказалась отменной, а мысли глупыми. Шиза закрыла меня своим куполом. А Кровавому голему было безразлично. Пущенные сильными руками демонов копья, просто пролетели сквозь здоровяка, не причинив ему вреда. За то он неожиданно стремительно ворвался в ряды врага, окутав их своим студнем и стал темнее. А когда оставшиеся противники бросились на утек, от тех кому не повезло, остались только мумии в доспехах. Голем устремился за убегающими. Шиза сняла купол, а я последовал за моим созданием. Мой Малыш каким-то образом чувствовал живых и набирая скорость двигался вдоль улицы за убегающими. На встречу бегущим демонам спешил из замка на помощь новый отряд. Приглядевшись, увидел что с ними шли демоницы. пришлось замедлить шаг и увеличить расстояние между мной и Малышом. Если в него ударят фаерболом, любимым заклятием демонов, то тут на гектары не останется ничего живого. - Шиза ставь купол, сейчас бабахнет.
        И точно как вводу глядел. Две рогатые дуры запустили в полет свою смерть. Шандарахнуло так, что любо дорого посмотреть. Сначала огромное облако огня поднялось до небес, а затем пошла ударная волна, сметая все вокруг, круша дома, поднимая в воздух камни, балки и демонов. Прошлась по мне, вдавив в землю по голову. Разрушила квартал, уничтожила всех живых и ослабнув, столбом пыли унеслась прочь. А затем неимоверный грохот рвущий ушные перепонки, потряс округу.
        - Впечатляет! - С уважением произнес я, разглядывая последствия гибели голема. - Настоящая ходячая атомная бомба. Шиза. Ты знаешь? Мы с таким созданием все Инферно завоевать сможем. Представляешь Барон Тох Рангор - владыка Инферно. Как тебе?
        - Ты назвал неполный титул, мой владыка. Тонкий голосок Шизы звучал подчеркнуто благоговейно, - Надо в конце добавить - голозадый.
        - Тфу на тебя! Все впечатление испортила. Могла бы хоть ты не вспоминать этот унизительный факт. Сколько можно бить по больному?
        Я выбрался из ямы и пошел к порталу. Город словно вымер. Повсюду валялись разлетевшиеся каменные блоки - остатки домов. Тела демонов. Ветер поднимал клубы пыли, заслоняя видимость крепости на горе и ни одной живой души во круг. Но сам портал был цел. И слава богу, что строители позаботились о его немыслимой прочности. Я встал на площадку и пожелал убыть на нижний слой.
        Переход состоялся без проблем. Те кто строили эту транспортную систему, были непревзойденными магами конструкторами. Они ушли, а может умерли, но дело их рук живет и продолжает работать без сбоев.
        Пейзаж нижнего слоя был живеньким. Зеленная травка. Мощенная дорога. Синее небо и желтое теплое солнышко. Роща низкорослых деревьев чем то напоминавшим карельскую березу. Слева от дороги вдалеке виднелся город. - Видимо нам туда. Достаточно насмотревшись, я сошел с площадки и насвистывая пошел к городу. Странно. Но при такой сельской идиллии, я не видел, ни птиц. ни животных. Не было даже насекомых - обычных мух или бабочек. Только этим нижний слой Инферно отличался от Сивиллы. Но когда я поравнялся с лесочком, то понял, что был не прав. Из за дерева выглядывала и смотрела на меня морда огромной крысы. Мне показалось что она отдалено схожа с человеческим лицом. Еще один фокус этой планеты. Крыса смешно шевелила усами прямо как крысиный король в мультике о Щелкунчике и принюхивалась.
        - Ни чего себе, какие тут крысы! - изумился я и вытащил на всякий случай из-за пояса меч. Крыса пискнула и за ее спиной появилась еще одна странная цирковая крыса. Почему я решил, что она из цирка. Потому что была в остроносом колпаке. Она поправила синий высокий несуразный колпак и тоже посмотрела на меня.
        - Кыш! - успел сказать я и повалился спиной на дорогу. Меня вновь на некоторое время покинуло сознание. А когда оно вернулось, то ощущения у меня были не самые приятные. Меня грубо схватили за ноги и куда-то тащили. Абсолютно не обращая внимание на то что, моя голова при этом бьется по камням.
        Я всполошился, - Шиза что случилось? - На несколько неприятных мгновений мне пришлось испытать гадостно чувство, что я стал «завтраком туриста» для людоедов и внутри меня все похолодело. Внутренним взором увидел хохочущего Лиана ухватившего себя за живот. - Хо-хо-хо! Владыка Инферно! Хо-хо.
        - Вот гад! Ему смешно! - меня возмутил его смех и небрежение моей жизнью.
        - Шиза, пусть эта ящерица перестанет смеяться и защитит меня. Мне больно. Что произошло в конце концов? Шлеп! - это я приложился затылком о камень. - Твою дивизию! Шиза больно! Я что, все должен делать сам, за вас? Зачем мне тогда такие квартиранты? Один рыбу ловит, другая цветочки растит. Дармоеды! Бум. - Ой!
        - Мы подверглись ментальной атаке. Длина волны излучения, которым нас облучили мне неизвестна. Произвожу анализ. - ответила Шиза. Еще минут десять и я разберусь, как ей противостоять. Тебе надо потерпеть, а Лиан не даст тебя сожрать. Но ты действительно выглядишь смешно. Еще недавно ты мнил себя завоевателем мира демонов, а теперь тебя тащат на обед две крысы. Ты настолько странный, что мы до сих пор не можем привыкнуть. То взлетаешь к небожителям, то становишься рабом, то мнишь себя повелителем Мира хаоса. А теперь вот повелитель инферно стал обедом. Смешно.
        Смешно им. - Голова затылком выбивала дробь, а они смеются над моими словами, я поверить не мог. Пришлось косить глазами что бы понять кто меня тащит и это удавалось с трудом, потому что моя голова встречаясь с препятствиями постоянно меняла положение. Но все же после некоторых усилий смог разглядеть две широкие сутулые серые спины, перетянутые ремнями. Боль прошла и моя голова просто как пустой кувшин встречалась с выступами и бугорками на дороге. Бух. Трах. стук. Меня протащили под высокой аркой. Протянули еще метров двадцать и бросили.
        - Во-от Владыка. Есо одна целовека. Мосно его сиесть?
        Во как! Так, тут уже есть свой владыка? - невесело подумал я и увидел лицо склонившееся надо мной.
        - Привет Дух. Ты что тут делаешь? - надо мной склонился мой куратор Алеш Прокс. Неужели этот мир настолько мал что я умудрился встретится с агентом АДа, в самой неприглядной для меня ситуации. Я выдержал еще один удар по самолюбию. Посмотрел в смеющиеся глаза и ответил.
        - Привет Алеш. Готовлюсь стать антрекотом.
        - Антрекотом? А это что? - он был удивлен не меньше моего.
        - Это отбитый кусок мяса, Алеш. Ты поможешь мне встать?
        - Подожди, - рассмеялся Грапп, - оцепенение скоро само пройдет. - Он с интересом разглядывал меня. - Кого я меньше всего ожидал здесь увидеть, Дух, так это тебя. Ты с каким караваном прибыл?
        - В караван меня Алеш не брали, я шел один. Долго мне еще лежать?
        - Уже скоро. - отмахнулся он от моего вопроса. Его занимало совсем другое. - И как же ты один дошел до нижнего слоя?
        - Это долгая история, Алеш.
        - А я готов набраться терпения и послушать, - его глаза блеснули опасными искорками. Странно. Чего это он так всполошился? Ну дошел и дошел, в чем проблема? - Подумал я.
        Ко мне стала возвращаться чувствительность, я снова стал ощущать свое тело. Осторожно поднялся. - Так, ты, здесь владыка? - спросил я, оглядывая развалины большого города. Но агент не отвечал. Он поджав губы, рассматривал мою спину. - Ты странно выглядишь, штрафник. Странный способ путешествовать по Инферно.
        - Не обращай внимания Алеш на мой вид. Просто трагическое стечение обстоятельств. Именно оно привело меня в столь печальное состояние. Я недооценил опасности нижнего мира и вот результат.
        Чтобы сменить неприятную для меня тему, поспешил сказать. - Тебе привет от девочек. Перед отбытием сюда я их навещал. У них все в порядке. Крома устроилась продавцом в лавку алхимика. Аврелия учиться магии и манерам. Я ей нашел учителя снежного эльфара. Ждут тебя. -
        Лицо агента посветлело. В глазах появилась теплота и разогнала жесткие складки во круг рта.
        - Спасибо Дух. Поверь, я долги не забываю.
        - Да ладно, брось Алеш. - отмахнулся я. Мне это ничего не стоило. Вот если накормишь обедом, буду благодарен. И еще мне нужна информация по каравану что прошел здесь недавно.
        - Обедом покормлю, а караван у меня. Зачем он тебе?
        - Мне от него нужна только девушка снежная эльфарка. Я за ней и прибыл сюда.
        - Невеста? - он смог улыбнуться.
        - Нет. Выполняю задание службы безопасности. Меня отправили на поиски эльфарской принцессы. - не стал врать я. - Мне таких проблем, как иметь невесту снежную эльфарку и даром не надо. Просто ее выкрали, а мне нужно ее доставить на Сивиллу.
        Демон задумался. - Ты что, - спросил он несколько секунд спустя, - поступил на службу?
        - Пришлось, неохотно согласился я. Заставили. Примерно как и ты.
        - Это хорошо. Отличное прикрытие и доступ к информации, - не отвечая на мою колкость, ответил Грапп. От него шло и распространялось по округе ощущение опасности. Он стал какой то другой. Сила и власть переполняли его и прятались под личиной простого человека.
        - Пошли, - позвал он меня. И мы пошли по широкой улице очищенной от обломков.
        Мы проходили мимо площади, окруженной каменной стеной в пол человеческого роста и от туда раздался радостный и в тоже время жалостливый крик. - Голая задница! Помоги!
        Там сидели на камнях бывшие рабы. Дворф Бурвидус заметив меня, прыгал, махал руками, стараясь, привлечь внимание. Я поморщился. Мог бы крикнуть эй человек. А то на весь город орет. Я все таки пересилил раздражение и помахал ему рукой. Но пока не знал чем ему помочь. Мое собственное положение при дворе местного «владыки» было непонятным.
        - Голая задница значит? - усмехнулся Прокс. - Тебе подходит.
        Я не стал заострять внимание на прозвище. Только поморщился еще раз и спросил - что ты хочешь сделать с рабами?
        - Не знаю. Здесь они не выживут, а кормить мне эту ораву нечем. Продам в Преисподню, хоть какая-то польза. - А почему ты ими интересуешься?
        - Хочу у тебя их выкупить.
        - Интересный ты человек, Дух. Везде отметился. Связями оброс. Богатым стал. Сношения с внешним миром наладил. Теперь зачем-то людей выкупить хочешь. Вот казалось, я разобрался в тебе, а ты снова сюрприз преподносишь. А самое главное, я не могу до сих пор понять, почему ты еще живой? Мы зашли в дом и Демон неожиданно схватил меня за шиворот, и приставил кинжал к горлу.
        - Кого ты представляешь, штрафник? Я узнавал, никто с материнской планеты не убегал. Так что твоя легенда липовая от начала до конца.
        Я не говорил тебе Грапп, что я с материнской планеты. Ты сам это сказал. Вспомни. Я просто не стал тебя переубеждать. Это первое. А второе: ты меня убить не сможешь, Алеш. Я не уязвим. - Я спокойно смотрел ему в глаза.
        - Проверим? - не поверил он и надавил сильнее на кинжал. Сильнее Грапп, не бойся. Может тебе помочь я ухватил его руку и надавил сильнее. Место на шее куда уперся клинок, не сдвинулось на миллиметр, оно словно стало стальное.
        - Стой! Хватит! - попросил Алеш. Я видел что он сдался и отпустил его руку.
        - Алеш, я тебе не враг. Я не представлю ни одну страну известного тебе мира. Считай, что я затерялся в пространстве и я сам по себе. Агент косо посмотрел на меня растирая руку. - Я потер шею, место куда давило острие клинка. Я нужен тебе Грапп. Так что давай прекращай свои проверки.
        - Зачем тебе эти люди, Дух? Он снова стал простым и дружелюбным. Словно и не было вспышки недоверия и злости. Как же быстро может меняться этот человек, - подумал я. Затем безмятежно улыбнулся.
        - Я, хочу купить баронство брату на границе и дать ему крестьян. Три баронства в моем домене и я стану графом. А это высокий статус в королевстве. Кстати! Не хочешь стать бароном? Я тебе тоже куплю баронство. Купим крестьян и можешь забирать своих девочек. Дашь мне вассальную присягу и вот я граф, а ты меняешь свою жизнь. Хочешь занимайся своими делами как обычно. - Я со значением усмехнулся, показываю что понимаю чем он занимается. - Хочешь выстраивай жизнь заново. - Я заулыбался во все тридцать два зуба.
        - Идея не плохая, Дух, - ответил не задумываясь Грапп. - только не осуществимая. На Сивилле меня опознают через спутник и убъют. Произведут идентификацию и все. Сразу выжгут сознание. Он уселся за стол и пригласил жестом сесть меня. - присаживайся. Еда простая, но сытная.
        Я уселся, - зови меня Ирридар, а то Дух слух режет. И проглотив слюну, посмотрел на блюда. На столе в тарелках было наложено мясо, вино разлито в большие глиняные кружки, горкой лежали хлеб, сыр и орехи.
        Разламывая лепешку, стал «закидывать удочку». - Алеш, у меня есть возможности устроить твою ложную смерть и поменять регистрационный номер нейросети. Правда она будет значиться как социальная. Твоя нейросеть исчезнет из реестров и ты будешь числиться умершим. Но если хочешь смыться из сектора, смогу тебя перебросить на фронтир в зону Шлозвенга.
        Грапп опустил руку с куском мяса. Он не мигая смотрел прямо на меня. Но я не боялся выдавать ему свои тайны. Я понял, что без меня у Алеша нет шансов выбраться их сектора. Он был обречен. Он может сколько угодно прятаться в инферно, но тогда он будет разлучен со своими девочками. Я не знал откуда у меня это знание я просто доверял ему. Если он выберется в открытый мир, то осядет в моей колонии на Суровой и станет подданным. А это отличное приобретение. Останется здесь, вообще здорово. С его помощью я значительно усилюсь.
        - Хотя на мой взгляд Алеш, - продолжал я, - там «на воле» ничего хорошего нет, жизнь на станции похожа на тюрьму. Планеты перенаселены. Новые миры еще полны дикости. И жизнь там не долгая, сто, сто пятьдесят лет и все. А тут я проживу минимум пятьсот. - я улыбнулся. Еще Алеш хочу предостеречь: не верь никому из АДа. Для них ты уже мертв.
        - Ты что-то знаешь? - лицо его было спокойно, но взгляд выдавал бурю царившую в его душе.
        - Только это. Это знание пришло извне. Может это не правда, а может предостережение, посланное тебе через меня. Понимай как хочешь.
        Грапп молча жевал, не отвечая. Я тоже ел и запивал жесткое мясо вином. Я даже знать не хотел мясо какого существа я ел.
        Так мы просидели до конца обеда.
        - Ирридар, - обратился он ко мне. - Я понимаю что полного доверия между нами быть не может. И мне по большому счету все равно на кого ты работаешь. Но сейчас я сам по себе и хочу выжить. Твое предложение очень заманчиво. Не скрою. Это то самое что больше всего желаю. Но я хочу знать что ты потребуешь взамен?
        Я тоже понимал, что если скажу: «ну что ты Алеш, мы же друзья. Какие счеты могут быть между нами». Он мне не поверит. Поэтому ответил честно. У меня война с Лесными эльфарами и мне нужны союзники. А в тебе я чувствую что-то необычное. Кроме того, ты такой же как и я отверженный. Поэтому помогая друг другу мы повышаем свои шансы выжить. Только это. - Последние слова все расставили на свои места.
        - Вот оно что: - понял Грапп. - Дух такой же беглец вне закона и это меняло все кардинально в их отношениях. За Духом не стоит чья-то конкретная спец служба или организация. Парень сам по себе и преследует только свои интересы и ничьи больше. - Хорошо, Ирридар я согласен. Решу пару вопросов и с тобой свяжусь. Если понадобиться помощь, окажешь?
        - Если это будет в моих силах и не во вред мне, то окажу.
        - Это я и хотел услышать. - удовлетворенно произнес Грапп. - Что думаешь делать дальше?
        Как говориться, нет худа без добра. Побывав в рабах, я обрел вассала и помощь на нижнем слое. Верно утверждают не имей сто рублей, а имей одного друга. Я мстительно ухмыльнулся.
        - На четвертом слое у меня остался должок к племени семи холмов и его вождю. Сначала верну его, а потом буду думать как перебраться в Брисвиль.
        - Постой! Ты что знаком с Раджимом? - воскликнул Грапп, и рассмеялся. - Где же ты с ним встретился?
        - Имел счастье. Этот выродок, после того как я убил летающего дракона, продал меня в рабы. Хуранга гоняла меня по всей пустыни, пока не сдохла и не наложила на меня посмертное проклятие. А Раждим воспользовался моей минутной слабостью и захватил в плен. Не уйду отсюда пока, не выскажу ему свое недовольство.
        Алеш расхохотался. - Я тоже знаю этого демона. Он отдал мне свою сестру. А потом пытался убить. Хорошо, я помогу тебе добраться туда быстрее. Только подожди, мне нужно решить один вопрос и помочь твоей принцессе. Девушка не в себе. Ее накачивали наркотиками и боюсь, что если мы промедлим, процесс будет необратим.
        - Стоптыпервый! - крикнул он вглубь сумрачного коридора. И тут же в их комнату заглянула крыса в колпаке. - Тута я, повелителя. Чего хотела?
        - Тащи сюда караванщика, его одного и смотрите он хороший маг. Не давайте ему колдовать. - предупредил Грапп. Затем повернулся ко мне. - Хочу с предателем поговорить, - объяснил он.
        Мы просидели минут пять, каждый размышляя о своем. Мы осторожничали. Послышался шум, ругань и крики. Следом за этим в комнату где мы обедали, втащили за ноги караванщика. Ну точно как и меня, только того при этом лупили лапами по голове. Тот орал и угрожал им всевозможными карами, но чем больше он орал, тем сильнее его били. - Не колдуй мясо! - Приговаривал Стоптыпервый и каждый раз когда тот извергал ругательства, ногой, бил по лицу. У караванщика были разбиты нос, рот. Глаза заплыли.
        - Э-э! Вы что творите? - грозно возмутился Грапп. Но цирковая крыса нисколько не смутилась. - Эта мясо страшно колдует, командира. Такая сильный колдун, он смешно покачал головой. Не даем.
        Грапп только мазнул рукой. - Крысаны плохо понимают, - объяснил он мне.
        - Поставьте его на ноги. - приказал Грапп.
        Караванщик сплюнул кровавую слюну. Потрогал пальцами расшатанные зубы и скривился от боли. - Алеш, - обратился он к Граппу. - Ты совершаешь ошибку. Ты читал письмо, что я тебе написал?
        - Демон некоторое время разглядывал пленника. - Нет Жаркоб, - ответил он. Я его выбросил.
        - Но почему? Я в нем объяснил свой поступок. - удивленно воскликнул Жаркоб.
        Потому что ты не стал объясняться со мной перед отправкой в Преисподнюю. Не дал подготовиться. Не объяснил, что меня ждет. - Спокойно ответил Грапп. - А просто отправил на смерть. Вот почему мне не нужны были твои объяснения. А кроме того, что я вижу сейчас? Ты сотрудничаешь с теми кто воровал ваших детей. Ты предал и свое братство.
        - Алеш, братство это кучка дураков. Они не понимают что нужно сотрудничать с той силой что появилась. Иномирцы не против нас, демонов…
        - Хватит, Жаркоб. - Алеш стукнул ладонью по столу, - я достаточно услышал. В общем так. Тебя ждет Преддверие. Сможешь пройти тот же путь, что прошел и я, выйдешь от туда, живи как хочешь. Буду считать что мы в расчете. Увидите его, - приказал Грапп. И тут же Жаркоб был сбит с ног, а новый удар по голове заставил его взвыть. - Не колдуй мясо! - строго предупредила крыса в колпаке.
        Я проследил взглядом за ушедшими. - Алеш, у тебя здесь зверинец? Это вообще кто?
        - Ты про крысанов? - переспросил он. Я согласно кивнул.
        - Это мутанты, продукт эксперимента древних. Ментальные маги. Он поднялся. Видно было что он не хотел рассказывать о том что здесь происходит и постарался сменить тему. - Пошли к твоей принцессе.
        Тора была помещена отдельно. Но также продолжала сидеть в клетке. Ее платье было мокрым. Так как по нужде девушку вывести позабыли или не подумали о ее нуждах вовсе. Она была безразлична ко всему и тупо пялилась на стену.
        Я повернулся к Граппу и осуждающе произнес. - Алеш мог бы оставить при ней тех кто заботился о девушке раньше. Она принцесса.
        - Да откуда же я знал кто она! А тех кто за ней смотрел уже нет в живых.
        - Валорцы?
        - Они самые. Я этих тварей в живых не оставляю.
        Я подошел клетке и открыл ее. Взял девушку за руку и она покорно пошла следом. Зачерпнул из бадейки что находилась в клетке воды и стал проводить над Торой ритуал очищения идришей. На четвертый раз это у меня получилось.
        Грапп сначала скептически с интересом наблюдал за моими действиями, но когда платье торы засияло чистотой, а от нее стало пахнуть свежестью гор, присвистнул. - Силен брат. Ты в Инферно сумел применить человеческое заклинание. Поверить не могу! Ты знаешь, что здесь повсюду первородный хаос? Он ломает любые упорядоченые магоконструкции.
        Я отрицательно покачал головой. - Может поэтому и получилось, что не знал и верил, - пробормотал он. - Теперь отойди. - Грапп приставил к руке девушке аптечку спецназа. Серебристая коробка зажужжала и плотно прижалась к предплечью.
        - Теперь ждем, - предупредил Грапп. Я только пожал плечами.
        - Скоты, - злым голосом произнес Грапп, он рассматривал показания аппаратуры, - они давали ей дозу, которая должна была полностью лишить ее разума. Это нужно только для одного, чтобы внедрить в нее нейрограмму другого человека. Жирные твари! - Теперь в голосе Алеша звучала ненависть, - они наладили торговлю телами. Представляешь? Дай им волю они опустошат этот мир. Ненавижу! - Он помолчал а потом смпросил. - Ты знаешь теорию изначального мира?
        - Ну примерно. Вначале было слово и слово было у бога… но Грапп усмехнулся и прервал меня. - Я не о сказаниях дикарей говорю, а о том для чего нужен этот мир.
        - Откуда?
        - Так вот. Этот мир считается изначальным. Отсюда механизм заложенный во вселенной черпает энергию для развития. И если нарушить здесь эко и магосистему то все миры начнут умирать. По этой причине сектор закрыли. А некоторые зажравшиеся подонки, которым все мало и мало удовольствий в жизни, решили прибрать этот мир к рукам. Им все равно что будет после них.
        Он наклонился к аптечке, - нормально чистит. Я уж думал что мы не справимся. Но у девушке сильный организм и метаболизм, не такой как у нас.
        - Слушай, - он обратился ко мне. Ты не хочешь переодеться. А то девушка очнется, а ты с голым задом. Как то не очень мужественно для спасителя. Его глаза смеялись. Еще расскажет кому, что ее спас голозадый.
        Я только вздохнул. Конечно Грапп был прав, ходить и сверкать голым задом, было не самым лучшим решением. Но где мне взять другую одежду? Что я ему и сообщил: - У меня нет одежды. Если ты дашь мне что-нибудь, буду благодарен. -
        - Могу дать скафандр, как на мне или одежду и броню древних. - ответил Грапп.
        - Лучше одежду и броню давних, - тут же согласился я. Надевать скафандр я интуитивно не хотел, кроме того очень интересно было посмотреть на снаряжение древних рас, ушедших в небытие. Среди таких артефактов попадались занятные вещички.
        - Только учти, - предупредил Грапп, - на оружие и снаряжение наложены чары магии хаоса. Они будут блокировать и разрушать твою магию.
        - Спасибо я учту.
        Одежда был простой, полотняные штаны, рубаха, пояс и сапоги. Снаряжение для тяжелого пехотинца. Я повертел тяжелую бронзовую кирасу. - А чего нибудь полегче нет?
        - Есть кожаный доспех. - Он вытащил из сундука кирасу поножи и наручи. Покопался и достал короткий меч в украшенных ножнах. - Щит нужен? - спросил он.
        - Обойдусь.
        - Я так и думал, - кивнул он.
        Вскоре я был одет как наемник. Доспехи сидели на мне как влитые, не стесняли движений и видимо неплохо защищали. Какие на них были наложены чары я не разобрал, все было перепутано мельтешащими энергетическими линиями. Смотреть магическим зрением на это было больно. Хотя сами заклятия наложенные на броню, я не чувствовал и махнул на это рукой. Не мешает и ладно.
        В комнате раздалось жужжание и аптечка замигала зеленными огоньками.
        - Готово. - удовлетворенно произнес Алеш, Он подошел к Торе и снял аптечку.
        Мы смотрели на эльфарку. Девушка сначала сидела, не выражая каких либо эмоций на спокойном красивом лице. Ушло выражение тупой покорности. Тора-ила с недоумением оглядывала обстановку, в которой она оказалась. Безразлично мазнула по мне взглядом, посмотрела на Алеша.
        - Красивая, - высказал вслух свое мнение Грапп. А меня выбросило в боевой режим. Тора пришла в себя. Я увидел что она стала как сжатая пружина, готовая распрямиться и начать убивать всех вокруг. Или по крайней мере попытаться это сделать. Не выдавая своих намерений и пытаясь ввести нас в заблуждение своей покорностью, она прикрыла глаза. А в следующее мгновение она должна была броситься в самоубийственную атаку. Первым перед ней стоял Алеш. Ее реакции позавидовал бы мангуст встретившей гадюку. Но прежде чем она смогла что-либо сделать, я обхватил ее руками и усадил к себе на колени. Тора которая не ожидала такого проворства с моей стороны, дернулась раз другой и быстро обернулась, чтобы посмотреть кто ее спеленал. Она увидела меня. Ее глаза наполнились ледяной ненавистью, а затем она превратилась в стихию дикой ярости. Она пыталась вырваться, потом колдовать, но у нее не получалось. Снова пыталась вырваться, била ногами по моим ногам, щипалась куда могла дотянуться пальцами связанных мною рук и не могла вырваться. Когда она поняла что ничего не выходит, взорвалась ругательствами. Причем самыми
мягкими выражениями были - скотина, сволочь, чтобы тебя троль за трахал.
        - Ого, какой огонь! - восхитился Алеш. - В снежной принцессе бурлит настоящий вулкан страстей.
        - Отпусти меня гадина! Ы-ы хр, - зарычала она и вдруг вцепилась зубами мне в нос. Она рычала, мотала головой из стороны в сторону и пыталась его откусить, остервенелость сжимая зубы. Так голодный волк в голодную зиму не грыз добытую кость, как она терзала мой нос. под насмешливым взглядом Граппа
        В конце концов мне это надоело. - Тога-ила. Отгусти мой гнос. Постагаяся высгушать меня. - Но девушка рычала как снежный барс и во что бы то ни стала очень хотела его откусить. Нанести повреждения она не могла, но пока пребывая в яорости не поняла еще этого. И вымещала свою ярость на нем, как Тузик на грелке. Потерпев еще немного я решил схитрить. Я сейгяс высморгаюсь! - громко так что бы она услышала мои слова, прокричал я и это сработало. Брезгливость переборола злость. Тора отпустила мой нос и громко дыша, отклонившись, прожигала меня взглядом. Затем со всего маха попыталась ударить своим лбом по моему лицу. Я нагнул голову и наши лбы встретились. Удар потряс девушку. Она на секунду поплыла. А затем в бессилии заревела. Я отпустил одну ее руку и она прижала ее ко лбу. Всхлипы, шмыганье и оскорбления наполнили комнату. - Хмыг, шмыг! Скотина, ты поплатишься. Ы! Ы! Моя семья из тебя коврик сделает и на стену повесит. Нет я тебя постелю в прихожей и буду вытирать об твою шкуру ноги. Предатель. Ы1, Ы! А я тебе верила! Возвращай меня немедленно обратно! И лучше тебе гад здесь умереть, чем вернуться.
- И все в таком же духе. Я терпеливо ждал когда она устанет ругаться и вырываться.
        - Может все таки выслушаешь меня? - спросил я когда ее всхлипы и брань несколько стихли.
        - Что бы ты не сказал, врун и сын вруна, я тебе не поверю. Ты весь создан из лжи и подлости. Говори, что хотел сказать!
        Я вздохнул. То не поверю, то говори.
        - В общем так Тора. Ты можешь поступать как хочешь. Но знай, тебя похитили из академии. Один из похитителей был снежный эльфар. Он из службы безопасности дворца твоего деда. Тебя продали рабовладельцами и отправили на нижний слой инферно. Лер Корса-ил, попросил меня найти тебя и помочь вернуться. Он не доверяет своей службе безопасности. По дороге тебя травили ядом, чтобы ты не приходила в сознание и везли в клетке. Нам повезло. Мой друг Алеш, - я кивком показал на Граппа, - караван перехватил и освободил тебя. Я прибыл после этого. Потом он тебя вылечил.
        Девушка притихла и недоверчиво смотрела то на Граппа, то на меня. - Я тебе не верю.
        - Разве я тебя когда то обманывал?
        - Обманывал.
        - Это когда? - я был искренне удивлен. - Когда это я тебя обманул?
        - Ты привез из степи невесту. Ты спал со своими вассалами, - выпалила она.
        - Пусть будет так, хотя ты не видела спал, я с кем то или нет. Но в чем обман?
        - Ты просто чурбан, грубый как все люди! Я не хочу с тобой разговаривать! Она отвернулась, но притихла. Я осторожно отпустил ее. - Если ты успокоилась, то можешь пересесть, - Тора недоуменно посмотрела на меня. - Где ты видишь здесь свободный стул? Говори, что будешь делать дальше? Как мы вернемся?
        - Вернемся Тора. Как пришли так и вернемся. Слушай дальше, что задумал лер Корса-ил. Он не доверяет никому из твоих соотечественников. У вас идет почти гражданская война. Старые дома хотят тебя сделать княжной, а новые дома против. В этих условиях тебя решено обезопасить от подобных приключений. Я беру тебя под свою защиту. А он пускает слух что ты стала моей невестой.
        - Что-о-о! Вы с ума сошли! Я Высокая! - Она гордо подняла голову.
        - После того как я тебя верну, тоже стану высоким. Так что не задавайся.
        - Так ты поехал за мной только потому, что тебе предложили войти в мой народ на равных правах! Отпусти меня! - Тора вырвалась и вскочила с колен. - Беспомощно огляделась. - Какой же ты… она не стала договаривать какой. А сказала совсем другое: - Я хочу иметь отдельную комнату! - заявила она.
        - Выбирайте льерина любую, которая Вам понравиться, - прервал молчание Грапп. Он продолжал с легкой усмешкой наблюдать нашу перепалку. - Здесь их много. Можете прямо сейчас. Поверьте у нас вы в безопасности. Вам нужна прислуга?
        Тора надменно посмотрела на Алеша, и он постарался убрать улыбку со своего лица, все таки разговаривал с принцессой. - Я сама могу о себе позаботиться. Куда идти?
        Да прямо по коридору, другого пути нет, - добродушно ответил Алеш. - Там же и комнаты.
        - Тора с гордо поднятой головой, царственно пошла на выход. Я с облегчением вздохнул. Разговор с эльфаркой дался мне нелегко. Высокомерие, воинственность и непомерная гордость были преобладающими качествами всех эльфаров, что зеленых, что снежных. Не успел я сказать хоть слово Граппу как в комнату ворвалась испуганная Тора-ила. Вернулась она еще быстрее чем ушла и без былой гордыни. С криком, с выпученными глазами и перекошенным от ужаса лицом, она залетела в комнату, бесцеремонно запрыгнула мне на колени, обхватила руками и прижалась, вся дрожа. Тыча пальцем в проем двери, непрестанно повторяла, - Там… Там… - она тыкала пальцем, а зубы выбивали дробь. Из коридора заглянула крыса в ремнях. С щитом и копьем. Пошевелила усами и скрылась.
        - Ты это видел? Видел? Это крысы! - Закричала Тора. Их там много и плотнее прижалась ко мне, явно ища защиты.
        - Это воины моего друга, - постарался я успокоить девушку. - Не надо их бояться. Я гладил ее по голове как маленькую девочку. - Они не опасны. Они охраняют моего друга и будут охранять тебя. Все хорошо. Все будет хорошо. - Я говорил ласково и продолжал гладить ее шелковистые волосы.
        - Все будет хорошо? - тихо переспросила она.
        - Конечно. Мы вернемся, ты станешь княжной и будешь править своим народом. А я на время уйду, решить кое какие вопросы и когда вернусь, мы тронемся обратно.
        Тора отстранилась. - Я с тобой, - решительно заявила она, - Одна я тут не останусь.
        Я беспомощно посмотрел на Граппа. Тот видя мои затруднения, сидел и нахально ухмылялся. Помощи от него мне было не дождаться. Он ждал когда я «разрулю» возникшую ситуацию и просто открыто потешался надо мной.
        - Алеш, у тебя есть помещения без охранников крысанов, - я посмотрел с надеждой на агента АДа, - где бы льерина Тора могла пожить? Еще ей нужна на время прислуга из людей. Парочки женщин хватило бы.
        - Найду. Только учтите Ваше Высочество, мы живем в подземельях. Условия у нас прямо скажем не княжеские.
        Теперь Тора смотрела на меня почти со слезами на глазах. - Ирридар, - она впервые назвала меня по имени, и шмыгнула носом. Я конечно удивился таким переменам, но вида не показал.
        - Не оставляй меня. Я не буду обузой. Вот увидишь я буду полезной. - Девушка с жаром стала убеждать меня взять ее с собой. - Я боевую магию знаю, целительство. Если тебя ранят, я смогу вылечить.
        Я тяжело вздохнул. - Тора, я иду мстить. Здесь в инферно магия которая применяется на Сивилле не работает. Так что ты мне там будешь только мешать.
        - Я не буду мешать. Честное слово. Я умею скрываться, вести разведку, готовить походную пищу. - Она уже забыла как несколько минут назад обвиняла меня во всех смертных грехах.
        Тора! - я ссадил ее с колен, - это не обсуждается. Ты ждешь меня здесь, я решаю свои дела и возвращаюсь. Все!
        - Алеш покажи нам покои где будет находиться Ее Высочество.
        - Я тебе, мелкий гаденыш, этого не прощу! - Совсем без перехода заявила Тора. - Тан, проводите меня в мои покои, - повернулась она к Алешу. А ты… ты, - обратилась она ко мне, - можешь уходить куда и когда захочешь.
        Грапп не двигался с места, - Может тебе и в самом деле взять с собой девушку, Ирридар, - произнес Грапп. - Я вас переброшу прямо к семи холмам. Вам все равно вместе долго жить, так что лучшего способа притереться я не знаю. Поверь мне как более опытному товарищу. Общие опасности они сближают. Да и потом сам должен понимать, льерина тебе может сильно испортить жизнь. А если она станет княжной, то и говорить нечего. Мой совет, бери ее.
        Тора уставилась на меня с ожиданием.
        - Ладно, космос вас побери. - махнул я рукой, понимая что Алеш где-то прав. Такая заноза как Тора может испортить жизнь кому угодно. - Возьму. Только с одним условием. Слушаться меня во всем, - я посмотрел на агента, который получал развлечение от наших с Торой разговорах. - Давай, Алеш, отправляй нас.
        - Что прямо сейчас? - неподдельно изумился Грапп. - А как же снаряжение для девушки?
        Я оглядел платье Торы. Хотя эльфарка по моим планам участвовать в боях не должна, но вынужден был признать, что Алеш прав. Инферно уже преподнесло мне не один сюрприз. Так что стоит подстраховаться. - Ну давай снаряжение и для нее. - не стал спорить я.
        Инферно. Четвертый слой
        Алеш отправив двух молодых разумных через камень скрава на четвертый слой, подождал час и двинулся следом. Его необычный и нечаянный помощник, вызывал в нем сложные чувства. От радости иметь такого соратника, до страха от его удивительных возможностей. Его окружал ореол тайны, прикрытый искусной непосредственностью. Прокс просто не мог поверить, что такое необъяснимое поведение юноши, граничащее с глупостью было не проявлением маскировки умелого агента.
        Его возможности поражали. Даже АД не мог организовать то, что смог Дух. То что он не работает на Синдикат он хорошо понимал. Но кто за ним стоит? Какая планета имеет такие возможности. - не переставая думал Прокс. Или ответ кроется в оговорке? - «В известном Алешу мире» Значит мог существовать мир не известный никому. Может он из таких миров откуда вызывают разных существ? Беглец, решивший затаиться в Сердце Вселенной? Ответа у Алеша не было. А беспокойство было. Кому он доверил своих девочек? Так уж ли Дух надежен? Что можно ждать от такого… Прокс задумался, А человек ли Дух? Ни один человек в одиночку не сможет пройти до нижнего слоя. Даже Алеш без телепортов на это не решиться. А он скрав. И потом эта спокойная решимость вернуться и наказать вождя племени семи холмов. В одиночку. Что может быть безрассуднее? Но юноша жив и здоров. Хотя побывал в рабстве и смог освободиться. А может рабство это только прикрытие для прохода на нижний слой? Вполне вероятно. Алеш сам бы так поступил. И то что на первый взгляд кажется неудачей зазнайки, оказывается точно рассчитанный ход. Если его миссия была тайной
то лучшего прикрытия не найти. Брать с собой отряд это оставлять не нужные следы, а так ушел один и все ищи потом его. Смог же уйти из каравана перед последним броском. Смог убить дракона и сказал что попал под проклятие. Хотя Прокс тоже убил хурангу и на него проклятие не подействовало. Значит он специально подставился. Вполне ясная картина агента одиночки. Кроме того может он совсем и не человек. Только образ его носит. А как претворяется! Так посмотришь на него со стороны. Теленок теленком. Только зубы у этого теленка как у шверда. Вот Прокс и решил подглядеть, что будет делать Дух на четвертом слое. Он даже спокойно взял с собой снежную эльфарку. Это Прокс предложил чтобы проверить насколько далеко может зайти этот парень. Оказалось очень далеко. Парень спокойно взял в свою руку, руку девушки и не сомневаясь шагнул в портал, чем до глубины души поразил Прокса.
        Я шагнул в портал, который открыл мне агент АДа. Крепко держал руку Торы, ощущая ее волнение. - Не бойся! - улыбнулся как можно шире и дружелюбнее. Заберем мою сумку и вернемся обратно. Девушка ничего не ответила, крепче ухватила мою ладонь и шагнула вместе со мной. - И в радости, и в горе, - пришла мне в голову странная мысль. Я бросил быстрый взгляд на Тору. Не заметила ли она мои крамольные мысли? Нет, лебедь ворону не пара. Отрезал я сам себе всякие помыслы. По сути я никогда не считал себя полигамным человеком. Не стремился к созданию гарема и только попав в тело Ирридара, стал жить по правилам мира, в котором обосновался. Никого не тащил в постель, не соблазнял и не собирал медали из разбитых девичьих сердец. Девочки сами, как предписывали местные традиции, для достижения преуспевания, лезли ко мне в кровать. Нравы здесь были несколько проще. Девушки не старались сохранить свою девственность, а при случае старались продать ее подороже. А вот будь я простым сервом, то теперешние мои вассалы, женская половина, не бросили бы на меня даже презрительного взгляда. Такой вот здесь мир и таковы
правила.
        Тора-ила тоже не властна за кого выходить замуж. По крайней мере пока она считается наследницей Великого князя.
        Все это проскочило у меня в голове пока я обозревал холмистую местность.
        - Куда надо идти Шиза?
        - Сейчас я похожу по астралу и поищу лагерь, а ты пока отдохни и успокой бедную девушку. Утешитель. - последнее слово он произнесла явно с ревностью и с нотками язвительности.
        - Не понял? - но мой вопрос остался без ответа. Мне еще не хватало внутренних скандалов. Хотя после ее слов у меня заныли зубы. Ох чувствую, что спасение Торы, мне еще выйдет боком.
        - Куда мы теперь? - это Тора высвободила руку и стала осматриваться во круг.
        - Мы сейчас отдохнем, поймем куда идти и тронемся. - ответил я. Девушка с удивлением посмотрела на меня. - Ты что устал?
        - Нет, мне надо оглядеться. - я уселся в тени большого камня и прижался спиной к горячей поверхности. Тора продолжала стоять и с недоумением смотреть на меня.
        - Ты так и будешь сидеть?
        - Ага, ты тоже садись. - Я закрыл глаза и сразу задремал. Тора потоптавшись уселась рядом. Некоторое время она просто сопела. - Знаешь Ирридар. Ты очень странный. Я никак не могу понять кто ты? Ты притворяешься полным дурнем и делаешь это очень искусно. Но ты же не дурак. Я это вижу. Ты смог найти меня и спасти из плена. Мои сородичи не смогли сделать, то что сделал ты. Ты загрыз зубами демона. Вылечил Аре-ила. У тебя связи с владыками Инферно. Но ты не демон. Демонов я чувствую. Вот я и думаю, кто ты? А ответа не нахожу. Я тебя боюсь нехеец.
        - Скажи мне, - Тора дернула меня за плечо. Я вынужден повернуть к ней голову.
        - Я тебе нравлюсь?
        - Нравишься Тора. Очень. Но к чему этот разговор? Ты знаешь лучше моего, что между нами ничего не может быть. Ты принцесса, я простой барон и человек. Между нами пропасть. Твоя судьба не подвластна тебе, потому что ты заложница политики своего княжества. Я тоже заложник политики и у меня есть невеста, которую мне навязали. Потому я гоню от себя глупые мысли.
        У Торы опустились плечи. - Да, Ирридар, я это понимаю не хуже твоего. Но я хочу что бы ты знал. Если я стану княгиней, ты будешь обласкан моей милостью. - Затем осознав что слова ее прозвучали двусмысленно. Распрямила их. Не думая глупости человек. Я о том что буду помнить кому обязана спасением.
        - Хорошо Тора я буду это помнить. - А сам подумал, что милость королей бывает опасней опалы. Но все это в будущем, а до него еще надо дожить.
        Вернулась Шиза. - поселок племени находиться в трех лигах от сюда. Вождь там, они что-то празднуют. Может удачное разграбление каравана. Там куча пленных в отдельном загоне.
        - Спасибо крошка. Я встал и направился по направлению указанному Шизой.
        … Прокс держался в дали от парня и девушки Он не желал попадать в радиус действия его сканера. Поэтому вооружившись биноклем рассматривал их из далека. Поведение парня удивляло. Он уселся у камня и вроде как задремал. Девушка разбудила парня и они о чем то неспешно разговаривали. Так пролетело пол часа. Чего то дождавшись Дух пошел прямиком к поселению племени семи холмов. Шел он точно не сворачивая. Словно у него был компас и маркер, которым обозначен поселок. Но этого не могло быть. Парень взошел на холм перед поселком и стал его разглядывать. Чего он ждет? - не выдержал Прокс. Ведет себя странно. Хотя все что связанно с Духом, все странно.
        … Я стоял на холме у подножия, которого расположился поселок. Грубо сделанные дома из необработанного камня, разбросанные без всякого порядка. Крыши из шкур верховых динозавров, что местные называют тронгами. Загоны для животных и в одном толпа демонов под охраной десятка воинов. Вот и вся столица племени. И где-то там моя сумка, за которой я пришел. Ну и заодно выполнить обещание данное Раджиму.
        Ничему не удивляйся, - предупредил я девушку. Затем надрезал вену и собрал в пригоршню кровь. Все это я делал под пристальным взглядом Торы. Выплеснул кровь на землю и вызвал заклинание Багрового Тумана. Долго ждать не пришлось. Вскоре из воздуха темнея стал собираться голем. Он тяжелел, увеличивался в размерах и вскоре стоял передо мной во всей своей красе.
        - Малыш. Там внизу враг, иди и ешь их. Голем величественно развернулся и буквально стелясь над землей полетел к поселку. А я уселся на каменистую землю. - Садись Тора. - сказал я. - Будем смотреть за бойней.
        Эльфарка пораженная сотворенным заклятием, спорить не стала. - Ирридар ты практикуешь магию крови? - задала она вопрос тихо, словно ее могли подслушать.
        - Нет, я только создал голема. Но магию крови знаю. Она опасна для мага. Кровь от нее закипает и маг превращается в долго горящий факел. Поэтому я ее не практикую. А голем штука полезная он послушный и могучий. Но его можно создать только здесь в Инферно. Вон видишь, - показал рукой. Там внизу Малыш достиг загона и сожрал тронга. Затем выпил всех животных что бешено на него нападали и двинулся к отряду демонов что выскочили из домов.
        - Пора и нам Тора. Сказал я поднимаясь. Пошли. А то не с кем разговаривать будет.
        - Твой голем растет. - сообщила радостно Тора. Ух ты как он их, просто прошел по ним и все лежат. Она глубоко задышала, ощутив волнение схватки. Вид ее был весьма воинственен и от нетерпения девушка пританцовывала на месте. - А мы что в схватку вступать не будем?
        Посмотрим. - уклончиво ответил я. Мы спутались с холма и вошли в поселок.
        - Малыш, ко мне, крикнул я, а про себя добавил, - пожрал и хватит. Почти все тронги находящиеся в загонах были уничтожены. Два десятка тел погибших воинов валялись на площади, Они безрассудно пытались вступить в рукопашную схватку вот и поплатились. Более осмотрительные соплеменники попрятались по домам. А сам Малыш топтался у большого барака.
        - Раджим! Блохастый тронг, выходи, - прокричал я. Вождь заперся с остальными в этом общинном доме. - Я обещал вернуться вот и вернулся. Постоял ожидая и не дождавшись ответа, стал кричать снова. - Выходи подлый трус, иначе все племя убью! Всех тронгов! Если ты не баба, то выходи! - Оскорблений для крутого воина было достаточно, но гад не появлялся. Когда мое терпение стало подходить к концу, двери дома открылись и от туда вылетел Раджим. Лицо демона было в крови, одежда порвана он пробежал несколько шагов и упал.
        - Поднимайся, самый великий из трусов, - засмеялся я. Он поднял голову и уставился на нас. - Ты? - Демон не верил своим глазам.
        - Конечно я. Рад что узнал. - я был доволен на нем была моя сумка, за которой я шел.
        - Что тебе нужно голозадый? - Раджим поднялся и с опаской посмотрел на Малыша стоявшего рядом за моей спиной.
        - Голозадый? - переспросила Тора. - Это что?
        Пришлось придумывать ответ на ходу. Если эльфарка подхватит это прозвище, то из академии нужно будет уходить. Или убить всех кто надумает так надо мной подшутить. - Это он говорит так, - делая безразличный вид ответил я, - потому что считает меня бедным. Ни тронгов, ни рабов у меня нет, Тора, только моя сумка.
        - Эта тварь с рогами тебя оскорбила Ирридар, - возмутилась эльфарка. - Он достоин смерти!
        - Как скажешь льерина, - согласился я. Еще не хватало чтобы меня считали трусом. - Раджим, я вызываю тебя на бой. Все по честному, без всякой магии.
        - Демон оскалился. - Я вырежу тебе сердце, люд, а потом возьму твою белокожую самку и знаешь что я с ней сделаю…
        - Ну, ну, помечтай. - Я перебил его. С громким шумом, чтобы заглушить его злой треп вытащил меч, встал в стойку и крикнул ему - Ну что герой на словах, давай сражайся. У Раджима был только кинжал. Он вытащил его и ожег меня злым растерянным взглядом.
        - Что, слабо на кинжалах драться? - ощерился в гнусной улыбке вождь. Его красные глаза с ненавистью смотрели на меня. Я видел его мысли, на серой морде. Многоопытный интриган. Трусил. Если бы он мог, то без всякого боя попытался захватить нас и растерзать, но за мной стояла сгора из студня в лице Малыша.
        - Можно и на кинжалах. - я задвинул меч в ножны, и двинулся на Раджима. В моих руках не было ничего. Тот стоял не шевелясь, он бегал глазами по мои рукам ища подвох, а затем с оглушительным криком прыгнул вперед. Видимо он хотел оглушить меня своим воплем и одолеть одним внезапным выпадом. Надо отдать должное он был быстр, но не быстрее Шизы. Она выбросила меня в боевой режим. Я перехватил его руку с кинжалом, и воткнул его ему в горло. Выход из боевого режима и отход на шаг назад.
        На лице Раджима еще была нацеплена злорадна улыбка, которая сменилась удивлением, после чего он с хрипом повалился на землю. Я снял свою сумку. Довольный надел на себя и обернувшись к Девушке, сказал. - Вот и все. Пошли обратно.
        Тора обалдело смотрел на лежащего демона, что был на две головы больше меня. Ей не удалось уследить, как был убит Раджим. Она запечатлела только его прыжок и мой шаг назад. Но эльфарка истинное дитя войны и суровых тренировок быстро пришла в себя. - Ты что, - спросила она медленно растягивая слова, - приходил только за этой сумкой?
        - Ага. Это все что у меня здесь есть. И она мне дорога как память.
        - Ты ненормальный!
        - Я это знаю, Тора. Пошли, а то наш друг прятаться уже устал. Все время следил и следил за нами. И ты Малыш пошли, - повернулся я к студню.
        Глава 9
        Планета Сивилла. Королевство Азанар. Замок Тох Рангор
        - Лия! - Ганга беспомощно топталась на высоком пороге донжона. На ее глазах выступили слезы, в ее голосе, когда она обратилась к дворфе тоже звучали слезливые нотки женщины которая не знает что ей делать. На лице была явственно видна печать растерянности. - Да что же это такое? - в сердцах обронила она разглядывая меня и Тору.
        - Что Гангачка! - раздался голос дворфы из глубины башни. - Что произошло? - Голос моей экономки был добр и как всегда участлив. Для нее орчанка была невестой хозяина, а хозяина дворфа, боготворила. Он позволил ей быть самой собой. Всегда чистой и наплевав на проклятие дворфов, доверил ей материальное и финансовое благополучие баронства. Можно сказать Лианора была почти счастлива. А я все никак не мог разобраться с последствиями ритуала отвержения.
        - Дай мне твой самострел, я пристрелю этого гада. - Теперь уже в ее голосе слышались не только слезы, но и нарастающая ярость.
        - Это кого, душа моя, - на свет вышла Лианора, старательно вытирая руки о фартук. Она стояла напротив яркого светила и прикрыв глаза рукой пыталась разглядеть появившихся гостей. В первую очередь она разглядела эльфарку и нахмурилась, затем вдруг радостно заулыбалась. - Ой, хозяин приехал и как всегда неожиданно! И как всегда с новой девушкой. Она повернула счастливое лицо к орчанке. - Гангачка, ты не спеши, сначала нужно разобраться. У нас гости. Кто же так их встречает?
        - Какие гости? - следом выглянула из дверей донжона Чернушка и встала за спиной дворфы. Неожиданно ее глаза стали большими как два черных солнца, а красиво очерченный пухлыми губками ротик, открылся в немом удивлении. - Белая дзирда! - не веря самой себе, пораженно произнесла она. А затем схватила дворфу за руку и стала ее трясти. - Смотрите девочки, это белая дзирда. Белушка.
        - Какая еще белушка? - не скрывая ярости произнесла воинственная орчанка.
        - Ну как же! Она такая же как я, только белая. Вы видите? А я Чернушка. Значит эта белая дзирда Белушка.
        - Это не Белушка, Чернушка. - ревниво отозвалась Ганга. - Это снежная эльфарка. А этот неугомонный гад снова кого-то спас. Ты что? - обратилась она уже ко мне, - не мог мимо пройти? Или отвезти ее в снежное княжество? Мы только от двоих спасенных им избавились и вот на тебе снова здорова. Она обернулась к девушкам ища у них поддержки и беспомощно спросила: - Ну когда это закончиться?
        Такая встреча меня несколько огорошила. В моем замке встречают сюзерена с желанием расстрелять из арбалета. При этом охрана стоит пялится то на меня то на ревнивую троицу, на крыльце.
        - Мы точно попали в твой замок? - Спрятавшись за спину, спросила Тора. Девушка приготовила заклинание защиты и готовилась нас защитить. Пора было брать дела в свои руки. Иначе потеряю авторитет как и дворни так и у воинов. Примут меня за подкаблучника. Станут выполнять распоряжения тяп ляп и шушукаться за спиной. А падение авторитете чревато непредвиденными неприятностями.
        - Это что здесь происходит? - нагнетая ауру страха вокруг нас и распространяя ее по всему двору, тихо спросил я. Голос мой наполненный властью, хоть и звучал тихо, но пробрал всех присутствующих до костей. - Так ли должно встречать своего барона? - И не давая опомниться, заорал. - Запорю! Всех отправлю на корм к свиньям! - Больше мне ничего делать было не надо. Девочек порога донжона сдуло как ветром. Воины стоявшие за моей спиной и охранявшие ворота, рухнули на землю, загремев оружием и доспехами. Я было обрадовался, но в это время со стены рухнул еще один часовой и распластался на земле. Тора была на гране обморока и шатаясь закрыв глаза, ухватилась руками за мою броню. Кроме этого она начала икать.
        Запоздало пришло понимание, что я погорячился, перебрал с нагнетанием жути. Оглядывая последствия своего гнева, уже сожалел о содеянном. Двор был пуст. Кони дежурного десятка стоявшие взнузданными на случай тревоги прячущиеся от лучей светила под навесом, ржали и бесились пытаясь сорваться с привязи. На стенах не было видно часовых. Либо спрятались. либо лежат без сознания. А может еще хуже. Пришлось мне сначала вылечить бойца, что упал со стены. И после этого начать успокаивать Тору. - Все хорошо, девочка, мы прибыли ко мне домой. Здесь тебе ничего не угрожает. Мы выбрались. Теперь все будет хорошо. В ее глазах появилась осмысленность. - Правда? - еле слышно произнесла она.
        - Правда, правда, - поспешил я завертит девушку, продолжая гладить ее по голове, как маленького ребенка.
        - Прошу, тебя, - Тора ухватила меня за руку, - не убивай девочек.
        Я даже крякнул, эка как их разобрало то. - Уговорила, Тора, - не буду.
        - Где начальник стражи? - крикнул я. Из донжона вышел нехеец, сержант. На негнущихся ногах направился ко мне. Склонился и ответил. - Ваша милость, тан Черридар отправился на патрулирование ваших земель. У Медного рудника видели дезертиров. Я остался за старшего.
        Почему не встретили барона, - назвал я себя в третьем лице, - как подобает? Где звуки труб возвещающие о прибытии владетеля в замок. Где почетный караул для встречи? Где баннер над башней, возвещающий что владетель этих земель в замке? Почему меня хотели убить в моем же замке? И что это за охрана, что падает без памяти? - Я гвоздил вопросами, разнося подчиненного как делал это на земле. Мне не нужны были его ответы, мне нужно было что бы все прониклись: барон страшен в гневе и лучше до греха не доводить. Не вызывать его неудовольствие в будущем.
        Сержант хлопал глазами, не зная что ответить. Ему указаний дуть в трубы не давали и встречать хозяина замка почетным караулом то же. Наконец он справился с растерянностью и твердо заявил вытянувшись в стручочку. - Виноват, Вашмисть! Все исправим, Вашмисть! - прокричал он.
        - Вижу что виноват, - строго посмотрев на сержанта, ответил я. - Исправляйте.
        - Слушаюсь Вашмисть!
        Я слишком демократичен. И это все видят. Ну ладно, будет вам и праздник будет вам и свисток, как говаривал мой отец, мне и брату. Когда заставал нас за проказами. Снимал ремень и начинал учить. Мы лежали сверкая голыми задами на кровати и ревели. Забегала мама в комнату и спрашивала, - что у вас тут происходит. Как будто не видела, как свистит ремень по нашим задницам, а мы орем на всю квартиру. - Ой! Больно больше не будем!
        - Это у них праздник! - спокойно отвечал отец. - Слышишь как радуются, под свисток? Мама предупреждала чтобы отец не сильно свистел и уходила.
        - Пошли Тора в замок. - обратился к девушке, увидев, что та почти пришла в себя - Что-то нас никто не приглашает. Совсем распустились! - Я сделал шаг, но Тора меня удержала за руку, - Ты обещал никого не убивать. Она была взволнована.
        - Обещал, значит не буду. - Я посмотрел в ее глаза. - Я же тебя никогда не обманывал? Правда? - Не отвечая, она только согласно покивала головой.
        - Уже лучше, - подумал я. - Кое какое доверие между нами установилось. Глядишь там, все и образуется. - Сержант, - я кинул взгляд на нехейца, - всех главных в замке я вызываю в малую столовую, - и больше не обращая внимания на служаку, не спрашивая понял он меня или нет, пошел в донжон.
        За столом в малой столовой, на третьем этаже башни, стояла для присутствующих гнетущая тишина и лишь для меня она была как музыка любви. Тору я посадил на свое место и увидев как вспыхнули, и наполнились влагой глаза Ганги, мстительно про себя усмехнулся: - Погоди девочка, это еще только начало. Мой нахмуренный взгляд обегал одно побледневшее лицо за другим. Лишь Лия спокойно и доброжелательно смотрела на эльфарку. Чернушка рассматривала Тору из под опущенных глаз, видимо находя сходство и различия. А я вспомнив разнос комдива приступил к экзекуции.
        Начал с младшего. Потому что всегда нужно самый сильный разнос устраивать младшему, тогда старшие, сильней проникнуться серьезностью текущего момента. Страх наказания будет их сковывать еще до разноса.
        - Сержант, вы остались за старшего военного начальника в гарнизоне. Почему я смог приблизиться к замку и никто этого не увидел? Или увидели и не обратили внимания на господина этих мест? Это как понимать? Меня уже не считают за хозяина этих земель?
        Сержант попытался встать и что-то пробубнить в свое оправдание. Но я его осадил. - Мне не нужны ваши оправдания, сержант, я нанимал ваш отряд для того чтобы мой замок был в безопасности. Вы все запустили, службу, воинскую дисциплину, развели понимаешь бордель, вместо четко организованной защиты и обороны.! Молчите? Нечего сказать?
        Сержант вновь попытался встать и объяснить мне положение вещей, он побагровел, моргал глазами, силился вставить несколько слов, но я ему не давал.
        - Не надо мне объяснять, сержант, - остановил я его, - я сам вижу до чего вы довели мою стражу. Ладно я прибыл, а если бы нагрянули враги? А вы тоже бы спокойно спали? Заходи кто хочешь и грабь мои земли. Молчать! - прикрикнул я на него. - За этот трик всем урежу жалование, наполовину. - С этим покончено. Сержант был раздавлен и хотел только одного, умереть. Теперь Лия. Я повернулся к спокойно сидящей девушке. - Непорядок госпожа главный эконом!
        - Где? - удивленно переспросила Дворфа. Безмятежность сходила с ее лица и на красивом личике появилось выражение крайнего удивления.
        - Везде! - безапелляционно заявил я. - Где торжественная встреча господина этих земель. Разве ты не знаешь что меня нужно встречать с хлебом и солью?
        - Нет, не знаю… - произнесла девушка еле слышно.
        - Плохо! Очень плохо! Никто ничего не знает. За всех все должен думать и делать я. Что конкретно я за всех делаю, уточнять не стал. - Комната для гостьи готова?
        - Не-ет. - запинкой ответила Лия, я еще не успела.
        - Плохо! А места для расселения сотни новых крестьян из разных народов ты подготовила?
        - Крестьян? Каких крестьян? Я об этом ничего не слышала!
        - Очень плохо, Лианора. Неужели мне всех надо учить, как работать? Я уже двадцать ридок в замке и никто не спросил: - Какие новости? Что нужно господин барон? Так работать не годиться. Одна не знает что ей делать, - продолжил я гнуть свою линию, - у другой замок без магического прикрытий остался. Почему Чернушка? - я повернулся к дзирде и та от неожиданности подавилась.
        - Кхе. Кхе. Это кхе, случилось только что. Я не успела понять что произошло.
        Она не успела, но я то сразу увидел, что мои доспехи просто на просто, попав в магические конструкторы Чернушки, под воздействием хаоса распались, потеряв магические скрепы и разрядили магию брони. Что такое возможно, я положил себе на память.
        - А вот убежать, не отставал я, - от напавшего на замок врага у тебя времени хватило.
        - Какого врага? - девушка сидела со слезами на глазах.
        - А это я у тебя хочу спросить, что за враг пробрался в наш замок и стер всю магическую защиту?
        - Я не успела это выяснить, ты меня позвал в малый зал, - дзирда уже ревела в полный голос.
        - Не успела она. Все спят на ходу. На кого я могу понадеяться? На кого? - я обвел глазами всех сидящих. Сержант боялся шелохнуться и дышал через раз. Лия и Чернушка ревели.
        - На меня! - поднялась Ганга.
        - На того кто первым захотел меня пристрелить из самострела, в моем же замке?
        - Я это так просто сказала. Как увидела тебя… с эльфаркой… - Она бросила искоса взгляд, на молчаливо сидящую девушку, вот и… и… огорчилась. Я больше не буду-у-у! - Ганга разревелась вместе со всеми..
        - Конечно не будешь! Если еще раз что-либо подобное повториться, отправлю обратно к деду с письмом. Поняла?
        - Поняла-аа! - ревела белугой Ганга.
        Статус кво был восстановлен. Я снова при власти, можно двигаться дальше.
        - Представляю вам Ее Высочество внучку Великого князя снежных эльфаров льерину Тора-илу. Я показал рукой на сидящую девушку эльфарку. Она, просила никого не убивать, - я с внутренним удовольствием оглядел еще больше ошеломленные лица моих подданных. - Поэтому не буду. Теперь слушайте секретную информацию. Льерина Тора-ила является претенденткой на Высокий престол. Враги княжества похитили Ее Высочество и продали в рабство.
        По залу прошелестел тихий возглас: - О-о-о.
        - Вот именно О! Мне было дано задание королевской службой безопасности найти принцессу и привести ее сюда, взяв под свою защиту. Вы понимаете какая это ответственность? - По лицам я понял, что понимали. - Дальше мне нужно было сообщить главное, для чего я устроил этот разнос.
        - Для того чтобы ее больше не пытались похитить, будет пущен слух, что она моя невеста.
        Последние слова взорвали тишину. - А как же я? - Два голоса прозвучали одновременно.
        - Вы на испытании… я помолчал. - Обе. И это только слух. Который должен поддерживаться. Снежная эльфарка вышедшая замуж за человека или помолвленная, не может занять трон. Поэтому если кого в замке будут спрашивать о отношениях между мной и льериной Торо-илой. Нужно делать многозначительный вид и отвечать, так чтобы было непонятно, да это или нет. А лучше захватить вопрошавшего и допросить. Понятно?
        - Понятно, - первым ответил сержант. - Нужно отделаться недомолвками или захватить шпиона. - Девушки промолчали. Они боялись поднять глаза и задать вопросы. Хотя я видел что их, от желания прояснить что же на самом деле происходит между мной и эльфаркой так и распирало.
        Ну если все понятно, то попрошу гостью, любить и жаловать. А мне пора по делам. Я убываю.
        Как убываю? - всполошилась Лия, - Вы что, хозяин. не останетесь? Покушать, переночевать? Так на ночь глядя и тронетесь.
        - Да, Лия, мне пора. Дела не ждут. Готовь место для сотни новых крестьян. Там будут люди, дворфвы и даже орки. Обеспечьте порядок и охрану.
        - Ваше Высочество, - обратился я к Торе, - можете чувствовать себя как дома. Девушки о вас позаботятся. А мне пора. Я поклонился и под молчаливыми взглядами присутствующих вышел. Никто меня не провожал. Все были обескуражены сегодняшними событиями и сидя переваривали мои слова. То что я мог всех поубивать, они ни мало не сомневались.
        Как только за бароном закрылась дверь, наваждение со все присутствующих в малой столовой мгновенно спало. - Ой мамочки всплеснула руками Лия, что же это я сижу. Надо гостье комнату приготовить и покормить. Не хотите принять ванну после дороги, Ваше высочество? - обратилась она к эльфарке.
        Тора с благодарностью посмотрела на дворфу. - С огромным удовольствием рена… - Лианора, - подсказала ей та. - Так я сейчас распоряжусь. Она дернула за шнур и зал наполнил мелодичный перезвон колокольчиков. На его звук вошла девушка и поклонилась.
        - Маржа, - обратилась Лия к служанке, - подготовь комнату для нашей гости в крыле барона. И подготовьте ванну с той водой что привез хозяин. - Девушка молча снова поклонилась и вышла.
        - Лия почему в крыле барона? - Ганга еще не пришла окончательно в себя, но услышав что эльфарку помещают не в девичьей половине, а на половине барона, пришла в сильное изумление.
        - Ганга, - на орчанку посмотрела с удивлением дворфа: - Разве тыне слышала что надо поддерживать слух, что наша гостья его невеста. Когда кто-нибудь узнает, что Ее Высочество живет на половине барона, то что он подумает?
        - Он подумает что … Ее Высочество, - последние слова ей дались с трудом, - помолвлена с Ирридаром, - с еще большим изумлением ответила орчанка. - Но это уже не слухи, это будет подтверждение.
        - Как часто у нас бывает хозяин? - парировала дворфа. - Забежит вот как сегодня и тут же скроется. Я даже не знаю сумеете вы детишек зачать при его то делах.
        - Лия! - пунцовая Ганга, возмущенно уставилась на подругу. - Ты что такое говоришь?
        - То и говорю, что если будешь своего жениха, встречать так как встретила сегодня у вас никогда детей не будет. А хозяин будет вечно бегать по своим делам. И если однажды, - она бросила быстрый взгляд на эльфарку, - найдет себе другую невесту, виновата будешь в этом ты сама, девочка.
        Тора переводила взгляд с одной девушки на другую. Действительно странная черная красавица была очень похожа на нее. Но она никогда не слышала о черных эльфарках. Откуда ее привез Ирридар? Он такой же странный как все эти девушки. Его невеста красавица метиска, в которой орчей крови было меньше чем человеческой, дворфа, называющая нехейца хозяином, не говоря уже о Чернушке. Как звали чернокожую красавицу она уже знала с ее же слов.
        - Я не невеста вашего господина. - Тора поспешила развеять сомнения у присутствующих. Он спас меня из рук рабовладельцев. Мы учимся вместе в академии магии. И я тоже искренне недоумеваю почему вы так глупо себя ведете. Тора посмотрела на лица девушек, в которых увидела выражение непонимания. - Ирридар, он… очень надежный, верный, мужественный и безрассудно смелый человек. Он достоин уважения и любви. Я думаю что любая женщина была с ним счастлива. Кроме того он очень добр. Он не стал казнить никого из вас, за ту встречу что ему устроили в его замке. Если бы это случилось в нашем княжестве, то тебя, - она в упор посмотрела на орчанку,
        - изгнали бы из рода.
        Ганга прикусила губу. - А ты… ты … на него не засматривайся и снова разревелась. Сержант сидевший до этого тихо как мышка, кхекнул. - Кхке, рена Лианора, нам бы трубы для встречи барона и трубачей. И где думаете размещать новых крестьян? Я так понимаю, там такая компания подобралась, что нужен будет глаз да глаз за ними.
        Лия встрепенулась, - точно как же я забыла, скоро прибудут новые подданные. Лучше всего их разместить в заброшенном шахтерском поселке у рудника. Людей определим в крестьян, пусть землю пашут, дворфов в ремесленники, а орков в скотоводы. На счет труб…? Будут тебе трубы. А вот кто знает, что такое хлеб, соль? И как ими встречать хозяина? - она посмотрела на остальных.
        - Как, как? - ответила за всех орчанка. - Накормить его на пороге солью, пригоршню дать и дать заесть хлебом. Лия приподняла брови. - Ты думаешь? Вот на тебе и испробуем.
        - Почему на мне? - Ганга растерянно огляделась, - я есть соль не хочу, что я лорх что ли.
        - А если не лорх, зачем такие глупые советы даешь? - Набросилась на орчанку Чернушка. - Надо было спросить, что это значит! Ты после пупсика главная. Тора взглянула на Чернушку. - Пупсик? - переспросила она. Но ей никто не ответил. Только Ганга кинула укоризненный взгляд на подругу.
        - Вы таны себе голову не ломайте, - отозвался из своего угла сержант. - Выйдете к барону с караваем, а на него поставьте солонку с солью. Он сам и разберется что с чем есть.
        - Молодец, Квачак, - обрадовалась дворфа, и широко улыбаясь, обвела всех взглядом, в котором так и лучилось довольство, - так и поступим. - Ты Ганга выйдешь с караваем. Ты Квачак отправляй разъезды на дорогу. Как увидят хозяина пусть скачут в замок. Трубы трубят, - воодушевившись, продолжала дворфа, - Баннер на флагшток поднимается и Гангачка с караваем. У ворот стоит, нарядная вся такая… Вот встреча то будет! - Она зажмурилась.
        - Молодец то, молодец, - проворчал сержант, - Только с половиной жалованья.
        Планета Сивилла. Королевство Азанар. Город Азанар.
        Я не стал задерживаться в замке. И на это было несколько причин. Первая причина, это Тора. Я пораскинул мозгами и понял: три девушки в одном замке это бомба замедленного действия. А я как запал для нее. Поэтому решил за лучшее позволить самим девочкам разобраться в их взаимоотношениях. Пусть они поговорят, может быть даже подружатся, а не будут стараются, что-то выгадать, используя меня.
        Вторая причина, это то что мне нужно было доложить Гронду и Мессиру ректору, что принцесса найдена, находиться под моей защитой в замке и узнать что делать дальше. Третья причина. Это мои новые подданные, которые находятся у Алеша, в его городе, на нижнем слое. Их срочно нужно доставить сюда. В инферно их нечем кормить. А во вторых пребывание в среде чистого хаоса вредно для здоровья жителей Сивиллы. И последняя причина состояла в том, что мне нужно срочно отправляться в степь. Я каким-то шестым, седьмым или десятым чувством, чувствовал приближение грозы. Рок получивший по носу уже несколько раз подряд, этого мне не простит. И я должен попасть в степь, что бы разобраться в том, что там происходит и подготовить контор- меры
        Я не стал телепортироваться из замка. Вышел пешком из ворот и тут же скрылся. Пусть думают что хотят. Перенесся на корабль, а уже от туда на площадь с фонтаном в Азанар.
        Две старушки сидящие на лавочках вздрогнули, когда я появился прямо перед ними и разрозились руганью. Я поклонился, извинился за то что так неожиданно появился и под ворчание, что у «штудентов» нет совести совсем, пожелал им здоровья и как ни в чем не бывало отправился к академии. Издали заметил Гронда, стоявшего ко мне спиной и распекавшего какого то студента. Но стоило мне приблизиться, как старый волк резко обернулся, словно почувствовал добычу или угрозу. Он пристально на меня посмотрел и взмахом руки отпустил бедолагу. Как может нудно поучать мастер, я знал. Это развлечение он мог затянуть на час и даже больше.
        - Есть новости? - спросил он. При этом его глаза шарили по мне как карманник по карманам прохожего в толпе. Взгляд его словно прилипал ко мне.
        - Ага, понял я проверяет меня магическим взором. Небось думает, я это или перевертыш.
        - Есть, мастер. - Я вздохнул предвидя дотошные расспросы и это получилось у меня так словно я огорчен чем-то.
        - Ты не смог ее найти? - вопрос прозвучал резко. как удар хлыста.
        - Почему не смог? - вопросом на вопрос ответил я. - Нашел.
        Он крепко сжал губы и глаза старика блеснули недобрым огнем. - Значит она мертва? - проговорил он даже не спрашивая, а утверждая и плечи Гронда опустились, мне даже показалось что из него резко вытащили скелет. Такой вывод из моих слов, который сделал дед, меня сильно удивил.
        - Да почему мертва, мастер? - поспешил я его успокоить.
        - Потому что, сынок, если девушки с тобой нет, а ты говоришь что ее нашел значит, с ней произошло что-то ужасное.
        - Произошло конечно, - согласился я с его словами. А как считать похищение и вывоз девушки в инферно, опоенной наркотиками? Конечно, как вещи самые что ни на есть ужасные. - Но она жива, мастер. Хотя не совсем в порядке. Я имел ввиду, что Тора из-за всех этих неприятностей выпавших на ее долю, пережила эмоциональный срыв и ее нервная система, нуждается в отдыхе.
        - Без рук, без ног и ее лишили чести? - быстро спросил Гронд. Я вытаращил глаза на старого безопасника, не в силах понять ход его мыслей. Потряс головой, отгоняя от себя впечатления от его слов.
        - Стоп мастер! Вы меня совсем запутали, - остановил его я. - Не так все печально как вы представляете, - он поднял руку останавливая меня и сказал: - Подожди! Все расскажешь мессиру ректору. Тут же схватил меня за руку и мы во мгновение ока оказались в кабинете господина архимага.
        Тот в это время доставал бутылку вина из изящного шкафа. - Самое время, Крон, - проговорил Гронд, стоя за его спиной и облизал губы. Он упер взгляд в бутылку и не замечая как вздрогнул ректор, - выпить по печальному поводу. Господин ректор, раздраженно поставил бутылку в шкаф, прикрыл дверку, сумрачно оглядел нас обоих. - Что случилось? - недовольно спросил он. - Началось вторжение? Нехеец оказался женщиной? - У меня глаза полезли на лоб. Чего это он, поднимает такие темы. - Или он ограбил нашего наместника, вызвав того на дуэль. Но Гронд только отмахнулся.
        - Все гораздо хуже Крон. Малыш нашел девушку и с ней приключилась беда. Она без рук и ног. - У ректора подкосились ноги, он плюхнулся на свое кресло и открыв рот, уставился на меня.
        - Как это случилось сынок? - спросил он и не отрывая от меня глаз, полез в шкаф за бутылкой.
        - Да что за глупости! - возмутился я. - Руки и ноги у принцессы на месте. Старики переглянулись. Ректор закрыл шкаф и вернул туда бутылку. - Не понял? - произнес он.
        - Так ты с ней переспал! - ахнул Гронд. - Ты с ума сошел, нехеец! Как ты мог? Воспользовался слабостью принцессы? У мессира снова открылись глаза и он снова потянулся к шкафу.
        - Доставай Крон, свою бутылку. - Печально обратился старик к своему другу, - без нее у нас, спокойно выслушать этого непутевого молодого человека, не получиться
        Я не понимал, что происходит, хотел что-то сказать в свое оправдание, но старик ущипнул меня и я замолчал. В полной тишине два старика распили вино, причем мне даже не предложили, жмоты. В кабинете стоял такой аромат, что я непроизвольно проглотил набежавшую слюну.
        - Теперь рассказывай, сынок, - по отечески предложил Гронд, усевшись в свое кресло. Оба смотрели на меня и видимо решали какой казни предать. На столько ясно читались их мысли на лицах. Я не ожидая приглашения, уселся на стул, напротив магистра. Сейчас я вам покажу как надо разводить олухов, подумал я. - Молча два раза вздохнул, нагнетая нужную атмосферу для рассказа. - В общем так. Девушка жива и здорова. Ее похитили. И хотят отдать обратно, за ящик вина «Королевской лозы». Название вина я подсмотрел на бутылке. Обоих казалось хватит удар. Такого ответа они от меня ни как не ожидали.
        - Что похитители хотят? - переспросил Ректор. Я равнодушно пожал плечами.
        - Всего лишь ящик вина, мессир ректор.
        - Всего лишь ящик вина «Королевской лозы»? - повторил за мной архимаг. - Ты хоть представляешь, что они просят? - Я снова пожал плечами, - Всего лишь вино, господин ректор.
        - Где льерина? Мы ее сами освободим. - он тал похож на боевого петуха, волосы на голове поднялись дыбом, борода воинственно топорщилась.
        - Как хотите! - равнодушно сказал я. - Тора-ила на нижнем слое инферно в плену у демонов. Как выйдете из портала, так в лигах трех увидите разрушенный город, полный мутантов. Ищите ее там.
        Оба старика в полном обалдении смотрели на меня. - Ты был в инферно? - прервал затянувшуюся паузу Гронд.
        - Был, там ее и нашел. - Оба поморгали, пытаясь уяснить сказанное мной
        - А почему тебя не захватили? - недоверчиво поинтересовался старик.
        Я сделал глубоко печальный вид и тяжело вздохнул.
        - Меня, господа, тоже захватили и сделали рабом. Хотели продать местному князю. - И понимая что сейчас посыплются расспросы. Стал им рассказывать свою историю. Я рассказал, как был пойман после бури на четвертом слое, упустив только момент сражения с драконом, как шел в колоне рабов, как нас кормили и что Тору везли отдельно в клетке. Придумал на ходу, что бандиты не нашли того кто передаст их требования, куда надо и я предложил им свои услуги. Они с помощью камня скравов, переправили меня сюда. Кто они я в подробности не вдавался. Я перемешивал вымысел с правдой в крутое тесто повествования подвигов студента и мессир ректор пытавшийся проверить меня с помощью магии, терялся в догадках.
        - Ты где-то врешь! - вынес он свой вердикт, - но где, я не пойму. Зачем воровать принцессу, чтобы потом обменивать ее на вино?
        - Как раз это я объяснить могу, - ответил я совершенно спокойно. Пока караван шел, местный князь был убит другим князем. А ему принцесса была не нужна. Золота и каменьев у бандитов много. Вот они и придумали как продать девушку.
        - Да уж придумали! - покачал головой ректор. - Кто только их надоумил?
        - Я и надоумил, - я улыбнулся во все лицо героя и показал свои кипельно белые зубы. - Правда здорово получилось? Иначе Тора-ила сейчас бы чистила котелки у демонов.
        У ректора вытянулось лицо. Он посмотрел на Гронда. - Вот как ему давать поручения? - проговорил он огорченно. - Он решает одну проблему и приносит с собой другую, еще более сложную.
        - Не понял? - возмутился я. - Вам что вино дороже принцессы?
        - Не дороже юноша, - отозвался ректор. Это вино очень трудно достать. Чтобы ты знал его делают всего сто бутылок в год. Представляешь? В год.
        - Крон, не жмись, доставай свой ящик, - проговорил Гронд. Надо, значит надо.
        - Мне проще заявиться в город самому и отбить девочку у бандитов. - не сдавался ректор.
        - Ага! Правильно. И меч захватите или посох потяжелее, а то там заклинания не действуют. Я уже попробовал, заниматься волшебством. Пустое занятие, хаос все разрушает. И броню не забудьте, только без чар, господин ректор.
        - Где я возьму ящик «Лозы»? - ректор зло посмотрел на Гронда. Тот не обращая внимания на его настрой показал глазами на шкаф. Там у тебя Крон десять бутылок из двенадцати. Думаю наш герой сможет сторговаться. Ведь так Скорпион?
        Понимая, что надо ковать железо пока горячо, я закивал. - Думаю смогу, мессир. Но тут возникает другой вопрос. Кто это вино повезет?
        - Как кто? - удивился ректор. Ты и повезешь! - Гронд же промолчал. Старый хрыч что-то задумал и надо будет это учитывать. Я косо глянул на невозмутимого безопасника и перевел взгляд на ректора.
        - Я на это не подписывался, мессир, - начал я свою обычную торговлю. - Девушку нашел. О выкупе договорился. Свою работу я сделал. Пусть едет льер Рафа-ил или мастер Гронд.
        Гронд ответил быстро. - А что, я могу съездить. - Он оживился.
        - Нет. Гронд останется в Азанаре, - отрезал ректор. Почесал щеку и сознался. - Он этот ящик по дороге выпьет. А эльфаров посвящать в новости пока рано. Зная тебя, понимаю, что-то хочешь выторговать. Давай говори.
        - Что значит выторговать, мессир. Я можно сказать не щадя живота, рискую жизнью за чужие интересы…
        - Да, да, да. - остановил меня ректор. Все так и есть. Твои условия?
        - Я хочу стать графом. Поможете? - Оба смотрели на меня с явными признаками смятения.
        - Зачем тебе графство, Ирридар? - по свойски спросил Гронд, пока ректор ворочал старыми мозгами прожженного интригана и искал мотивы подвигшие меня на такую просьбу. А я хорошо знал, что эти старики не моргнув глазом, продадут меня раз двадцать, раз тридцать перепродадут, если им это будет выгодно. Для них я был инструментом, который берегут, пока для них от меня есть польза. Если польза будет от предательства, просто без затей предадут.
        - Я буду первым графом нехейцем, господин ректор, - объяснил я свою мысль.
        - Кроме того я не требую, отдавать мне смежные с моими владениями баронства. Я хочу купить земли на границе с орками и подарить моим братьям. А это право требует специального эдикта Его Величества. Так что?
        Ректор постучал пальцами по столу. Это все? - спросил он, обдумав мои требования.
        - Нет, еще надо решить, что делать с принцессой, когда я ее привезу.
        - Оставишь в своем замке на каникулы. Потом скажем тебе, что делать дальше. Эдикт я для получу. Но если ты, нехеец, испортишь девку, лучше тебе бежать в степь и не появляться в Вангоре. - пригрозил ректор.
        - А если не я, а кто-то другой, я тоже буду виноват? Что-то мне не хочется отвечать за чужие грехи.
        - Ты что-то знаешь? - ректор приподнял правую бровь. Он уже для себя все решил и пришел к каким то выводам. Сидел спокойно и рассматривал меня как экзотическую диковинку.
        - Нет, не знаю, но отвечать за то что не делал, не желаю.
        Ректор пожал плечами и спокойно ответил, - Не желаешь, значит не будешь. Он повернулся к шкафу и открыл дверку, - забирай вино. При этом голос его предательски дрогнул. Расставаться с такой редкостью он явно не желал. Гронд снова облизнулся. А я нагнулся и спрятал вино в пространственный карман сумки.
        - Рад был побеседовать, господа, - раскланялся, желая уйти, но не тут-то было. Гронд очень быстро оказался рядом, схватил за руку и мы снова перенеслись с ним на проходную.
        - Половина ящика моя, студент, - нагло заявил он, не отпуская мою руку.
        - С чего бы это? - удивился я наезду старика. - Мастер вы ничего не путаете? Это выкуп.
        - Девушка у тебя в замке нехеец, а я помог тебе добыть ящик «Лозы». Вот почему.
        - Почему вы решили, что принцесса у меня в замке? - Не сдавался я. Что-то дед темнит. Видеть Тору он никак не мог. Сообщить ему тоже не могли, я двигался телепортами, и опередить меня было невозможно. Так что как говориться, отвали дядя.
        - Ты бы никогда не оставил девушку одну, Ирридар. Я тебя хорошо изучил и все что ты наплел Крону, это выдумка, признаюсь гениальная, но выдумка. Кроме того, ты что, хочешь со мной поссориться? - перешел он на угрозы. Ссориться из-за вина я не хотел, а старика распирало. Он даже готов был обмануть друга, лишь бы иметь у себя это вино.
        - Хорошо мастер, я готов поторговаться с бандитами, даже ценой своей жизни и отдать вам бутылку.
        - Две! - очень быстро произнес старик. Я надул щеки, показывая свое возмущение, но на него это не произвело ни какого впечатления.
        - А что получу я?
        - Мою благодарность, сынок.
        - Договорились, мастер, я запомню, - залез в сумку и достал две бутылки. Передавая бутылки невзначай обронил, - Будете должны.
        Он схватил бутылки и только потом понял что я сказал. Руки его затряслись. Мы совершили сделку и приняв вино он ее подтвердил. Я смотрел нагло на старика. Мой взгляд ему ясно говорил. Хочешь расторгнуть сделку, отдавай вино. Это была моя позиция и тогда каждый останется при своих. Жадность пересилила осторожность и дед молча кивнул, соглашаясь со мной.
        - Как она? - наконец поинтересовался состоянием девушки Гронд, садясь на мягкий стул. Причем я заметил, когда старика на проходной не было, не было и этого стула. Еще мне показалось странным, что ни его, ни ректора, не волновало здоровье девушки, что она пережила, каково ей сейчас. Для них важно, что бы она просто была, интриганы.
        - Она держится, - отозвался я. но ей нужно отдохнуть. Льерину, мастер, поили зельем, так что она все время была не в себе.
        - Кто ее похитил, узнал?
        - Всех нет, но про одних рассказать могу. Только вы не поверите.
        - Ты расскажи сынок, а я уже сам решу, верить тебе или нет, - небрежно отмахнулся Гронд. Не забудь рассказать, как узнал про похитителей.
        У меня зачесался нос. - Интересное дело, - подумал я, рассеянно потерев нос.
        - Что тут происходит? Он как будто знает, кто участвовал в похищении и хочет знать, что известно мне. Оба совсем не удивились тому, что я нашел девушку. Старый хрыч устроил целое представление. Чего он добивается?
        - Твою дивизию! - до меня дошло. - Вангор ведет свою игру и Тора в ней лишь разменная фигура. Интересно кого они хотят поддержать? - И тут же сам себе ответил. - А тут и гадать не надо. Кто предложит королевству больше выгод, того они и поддержат. А судьба девушки их вообще не интересует. А судьба у нее в лучшем случае стать марионеткой, в худшем: исчезнуть навсегда.
        - Ты чего молчишь, - прервал он мои размышления. - Он кинул на меня беглый взгляд и отвернулся к окну.
        - Это орден искореняющих. - не стал скрывать я. - Как узнал? Это мое дело, мастер, - старик нисколько не удивился. Только кивнул.
        - Ты, нехеец, не дурак, поэтому держи язык за зубами. Все свободен. - он потерял ко мне всякий интерес. Вот и совершай подвиги для системы, которую олицетворял Гронд. Вся его благодарность: держи язык за зубами и свободен.
        Планета Сивилла. Провинция Азанар. Степи
        Следующие два дня у меня были заполнены сплошными хлопотами. Я перетаскивал по партиям своих новых подданных, которых получил за обещание купить баронство Граппу. Переправлял по два десятка разумных в Брисвиль, а там оставлял под охраной псов на пустыре за городом. Они сами меня нашли. Стоило мне появиться в городе и парочка швердов, начинала кружиться рядом. Они ждали ментального общения и буквально впадали в экстаз, когда я начинал транслировать им свои мысли. Почему я перевозил их десятками? Чтобы не привлекать к себе внимания. Такие караваны курсировали тут сотнями и я терялся по среди суеты убывающих. Собрав всех вместе растерянных и не понимающих куда и зачем я их веду, с помощью камня скравов переправил к замку. Они только видели что бывший раб, теперь их новый хозяин. Бурвидуса я предупредил, что вырежу ему язык, если он где-то проболтается о том что он видел. Или расскажет какое дал мне прозвище. За остальных я не беспокоился. Такой болтливый был он один. Вечно не унывающий маленький дворф. - Возьми меня в слуги, - сразу предложил он. Я поглядел на него с интересом. Умеет выживать в любой
обстановке. Не глупый. И ответил: - Я подумаю.
        Лия успела подготовить место и даже разбила вновь прибывших на группы. Людей сразу отделила в отдельный барак. Дворфов забирала в замок. Для орков пригнала стада лошадей и коров. Черридар обеспечил охрану и порядок. Моего вмешательства не требовалось. Единственное что меня доставало, это гром фанфар при моем приближении к замку. А когда я первый раз заглянул к себе, то меня встречали нарядные девушки с караваем хлеба и солонкой на нем. Сначала я очень удивился чего это они? И Шиза мне ядовитым, противным голоском наполнила. - Ты сам, дорогой, просил устроить тебе как барону такие пышные встречи. Пришлось вспомнить, что я наговорил всем, устраивая разнос и вынужден был признаться что я перемудрил. Теперь придется какое-то время потерпеть. Будет хуже если отменю. Подумают что у меня семь пятниц на неделе и ветер в голове.
        С Торой я виделся мельком и передал ей, что находиться она будет в замке до конца каникул. Девушка окинула меня странным взглядом, но соглашаясь, только молча кивнула головой. На ней было новое нарядное платье, на голове волосы заплетены в косу. Понимая, что мне ей больше нечего сказать, я улыбнулся и убыл из замка. Оставаться ночевать, я не стал. Начнутся расспросы, где был, откуда все эти разумные, что дальше будет с эльфаркой и все в таком духе. Я хотел переждать, что бы новизна впечатлений и неудовлетворенное любопытство у моих девушек, пошли на убыль. Короче я сбежал.
        Нельзя сказать что судьба снежной принцессы меня не волновала. Девушка попала в круговорот интриг разных влиятельных групп, каждая из которых преследовала только свои интересы. Одним она мешала как символ старых порядков. Другим наоборот была нужна в качестве… Да в общем все равно в каком качестве. Главное что ее не воспринимали как правительницу. Но пока она в замке ей ничего не угрожает. А вот потом… Додумывать что будет потом, я не стал. Всему есть свое время. Когда потом наступит, тогда и буду думать.
        Алеш Грапп остался в инферно. У него там масса каких-то дел. Он показался мне очень странным. Внутренняя сила, которую он пытался безуспешно от меня скрыть, настораживала. Уж очень она констатировала с его обычным, не примечательным видом. Это даже была не просто сила, это было сродни могуществу. Кроме того я понял что в инферно он находится в своей стихии. Также смею предположить, что и мир Сивиллы будет для него родным. Все это мне показалось действительно необычным до странности. Нет я его не боялся. Он не вызывал у меня чувства страха или тревоги. Просто мы были как бы это правильно выразить: каждый сам по себе. Он сам себе на уме, я тоже. Мы не мешали друг другу, но могли сотрудничать и дополнять возможности каждого из нас, таким образом усиливая и увеличивая шанс выжить. Это понял я и понял он. Короче он остался, там где я его встретил. Ну а меня обостренные чувства гнали дальше. К оркам.
        Орочья степь встретила меня, теплом, свежим ветром и горьковатым запахом трав. Безбрежное море разнотравья и серебряного ковыля радовало мой взор. Я любил бескрайние просторы, здесь ощущал раскрывающееся чувство внутренней свободы. Желание вскочить на коня и с гиком нестись в галоп, пока конь не устанет. Затем упасть на траву и лежать, и смотреть на голубое небо, с медленно плывущими облаками.
        Наверное подобные чувства испытывали и орки, свободолюбивые дети степи, вскормленные молоком и мясом лорхов, никогда не знавшие запретов оседлых жителей, не знавшие других законов кроме традиций племен. С ними легко и в тоже время трудно. В большинстве своем они просты и бесхитростны. Непосредственны как дети. Могут поверить в чудо, увидев фокус. А могу подняться и сокрушающей волной пройти по континенту, сея смерть и ужас. Что бы просто показать свою удаль и разогнать застоявшуюся кровь. Причем подняться тысячи всадников могут в один момент, а к ним станут примыкать отряды из разных племен, пока те кто решил отправиться в набег, двигаются по степи. Грозная сила.
        В лагере свидетелей царил порядок. Разъезды разведчиков выдвинулись на пол дня пути от лагеря. Вокруг ставки вождя расположились небольшие верховые группы постов охраны. Я не стал проходить сквозь них, а уйдя в скрыт, сразу прыгнул телепортом в шатер к Грызу.
        В шатре шел военный совет. Собралось две дюжины седых орков. Они пили гайрат, ели мясо и сурово молчали. Я пристроился сбоку и решил послушать, о чем будут вести разговор мои аксакалы. Эту традицию орков сперва плотно поесть, а потом обсуждать важные дела я знал. Долго будут обсуждать свои вопросы, рядить кто будет главным, в гневе вставать и уходить, и снова возвращаться. А в какой-то момент все это им надоест и они могут оседлать лорхов и отправиться в набег. Или просто разойтись по стойбищам. Вот такие интересные орки. Ну это если собираются вожди. А в этом шатре вождь был один. Грыз обгрызал здоровенную кость и поглядывал на остальных. Первым закончить трапезу хозяину шатра, не позволяли принятые у орков, правила гостеприимства. Гости могут посчитать, что хозяин жадный и они уйдут обиженные опозорив его перед другими орками. Это все мне рассказывала Ганга, когда мы возвращались из степи. Грыз глодал кость высасывая из нее мозг. Я ждал. Старики насытились, вытерли жирные руки о кожаные портки и принялись за гайрат. Я стал задремывать. Женщины убрали миски и понесли их на выход из шатра. Одна
споткнулась о мою ногу и чуть не упала. В смятении посерела под взглядом мужа и поспешила уйти. Теперь будут говорить, понял я.
        - Есть новости, - начал Грыз. - Наши разведчики донесли, что трое племен отправили послов к великому хану. Хотят пойти войной на свидетелей Худжгаха. Стало быть на нас. - Грыз высказался и замолчал. Обсуждали орки всегда долго, но говорили кратко. Вот и Грыз произнес пару предложений и замолчал.
        - Какие племена? - спросил один из дедов. - Уже известно?
        - Да, известно. Техколо, чибар и чахоя. - Все сидящие покивали головами как будто, что-то знали.
        - Может еще кто хочет к ним присоединиться? - спросил другой аксакал. Ни тревоги, ни паники среди них не наблюдалось.
        - Пока это не известно. Отозвался Грыз. - Великий хан в эти дела вмешиваться не станет. Он все отдаст на волю Отца. - Все снова закивали, соглашаясь с его словами.
        - С Худжгархом уже говорил? - спросил первый дед и кинжалом поковырялся в зубах. Они обсуждали начинающийся поход против них. словно сами собирались на рыбалку и разговор шел о снастях. - Леску взял? А удочку? Червяков не забыл? - Спокойно, даже лениво.
        - Нет. Чтобы вызвать духа мщения, нужно два дня возносить молитвы. Сами знаете. - И сидящие деды, опять закивали.
        - Ну, тогда мы пойдем, собирать всех на молитву, - молчавший до этого один из старых воинов, хлопнул ручищами по бедрам и легко как юноша поднялся. За ним поднялись остальные. - Идите, - проводил их Грыз.
        Вот и весь военный совет Как в Филях у Кутузова. Кратко и по существу. А главное неужели они так уверены, что придет Дух мщения и снова поведет их к победе? Я задумался. - Что будут увеличивать благодать это хорошо. Но теперь мне в образе Худжгарха среди них появляться нельзя, а побеждать надо. Видимо Рок проиграв битву за души этих орков, принял кардинальное решение - свидетелей просто уничтожить. Что может быть проще, пошли к племенам проповедников. надели их даром показывать простые чудеса и натравить их на других. Мда. Времени мне на раскачку не дают. Надо срочно готовить своих проповедников и отправлять их читать проповеди племенам. Иначе вся жизнь превратиться в междоусобную войну. И надо повидать деда Ганги, поговорить с ним.
        Я снял невидимость и уселся на место гостей. Грыз спокойно посмотрел на меня. Как будто я отсюда и не уходил. - Есть будешь? - спросил он. Я отрицательно покачал головой.
        - Есть новости, - ответил я на его манер. - В образе духа мщения я не могу больше присутствовать на поле боя. У меня появился противник, гораздо более сильный чем я. И ваш Отец запрещает нам в божественной форме участвовать в битвах.
        - Это правильно, - согласился Грыз. - Дети степи сами должны решать свои вопросы. - Ты и так нам помог. У меня под седлом теперь больше двух тысяч в трех лагерях. К нам присоединилось одно из племен, на землях которого мы нашли пристанище. Я думаю мы справимся сами.
        - Не справитесь! - не согласился я. - Мой и ваш враг хитер и будет поддерживать племена выступившие против «Свидетелей». Я тоже буду с вами, но в человеческом обличии. - Я помолчал, давая время Грызу, обдумать мои слова.
        - Хорошо повелитель, - согласился он. - Меня это радует. У тебя уже есть план?
        - Только наметки. Мне нужно знать пути выдвижения племен. Отправляй разведку. Самое лучшее решение разбить их по частям. Кроме того нужно подобрать десять пар стариков, умеющих рассказывать истории. Я сделаю, вернее Худжгарх сделает их своими пророками, наделю силой и оправлю проповедовать среди племен. - Грыз внимательно слушал, наклонив голову и что-то в уме прикидывал.
        - Хорошо, все это я организую. Еще что-то нужно?
        - Пока только это. Готовь войско к боям с превосходящими силами. Учить тебя не надо, ты и так знаешь новые принципы ведения войны. Ложное отступление и атака из засады. Я подготовлю амулеты для десятников и сотников. Подготовь группу из самых старых орков, они будут сражаться магией. Три отряда по пятьдесят воинов хватит. Через седмицу я появлюсь вновь.
        Орк только кивнул. Ему было все понятно. Задачи поставлены, осталось их распределить и выполнить. А остальное в руках Отца. Ни сомнений, ни страха в душе Грыза я не заметил. Только холодная расчетливость и желание действовать.
        Общая картина мне была ясна. Предстоит война и в ней нужно победить, но победить так, чтобы потери моих свидетелей были минимальны. Кроме того нужно подумать о том как поступить после победы. Мы находились на землях еще недавно принадлежащих сивучам. Теперь их остатки ушли и соединились с остатками племени муйага. Часть, небольшая надо признаться, присоединилась к «свидетелям». Ближайшие к нам племена трох, чахоя, шкариназ. Племена не самые крупные и запятнавшие себя связями с лесными эльфарами и демонами. Сейчас они как бы изгои, кроме того они участвовали в штурме ставки Великого хана. Вот к ним и нужно отправлять пророков, в первую очередь. Они обижены, их юноши не примут участие в походе и на этом нужно будет сыграть.
        Помочь им восстановить свою гордость и силу. Как это сделать еще предстоит продумать. Сейчас главное разделить племена решившие идти на войну против моего воинства. Не дать им договориться. Применить принцип «divide et expugnare" - разделяй и властвуй. Сейчас будет самое то.
        В золотом шатре Великого хана собрались трое вождей со своими верховными шаманами, Сам Великий хан, его правая рука и верховный шаман орков. Старый шаман сидел, полузакрыв глаза и как будто дремал, не встревая в разговор и не проявляя интереса к тому что говорили гости. А разговор шел нервный, на грани непочтительности. Гости не просили, а выдвигали требования. Но все же палку не перегибали.
        От имени всех гостей говорили вождь и шаман племени Чибар, в недалеком прошлом ничем не примечательное племя.
        - Великий хан, избран советом вождей и должен следить за соблюдением традиций нашего народа, - со скрытым упреком в голосе говорил некрупный, по орским меркам, но очень подвижный и видимо весьма ловкий мураза Дуда Анж. Остальные важно кивали головами. Дескать да это так. - Но мы видим что в степи зародилась никому не подконтрольная сила - Свидетели Худжгарха. Они уничтожают наших братьев, сгоняют племена с их земель. К ним стекается всякий сброд, отринувший свои рода. А Великий хан молчит. Почему? - он уставился на верховного правителя злыми глазками.
        Хан спокойно выдержал взгляд, неспешно отпил гайрат их чашки, аккуратно поставил ее на маленький изыскано сделанный приставной столик. Также неспешно вытер губы расшитым полотенцем.
        - Не пойму я, Дуда, - неспешно выговаривая слова, как будто он обдумывал каждое слово, ответил хан, - о чем ты говоришь? Владыка степи был искушенным правителем и не собирался подстраиваться под гостей. Но он был осторожен. Ему донесли что шаманы этого племени вдруг стали очень сильны они показывали чудеса, которые никто повторить не мог. Не могли противостоять и их магической новообретенной силе. А сами шаманы утверждали, что это дар Отца всех орков. В степи происходили события неподвластные его уму и он в первую очередь старался разобраться в их подоплеке. Кроме того он знал, когда надо показать свою гордость, а когда смиряться под обстоятельствами. Свидетели ему не угрожали, ни ему ни его положению среди орков. А вот новая сила появившаяся в степи, вызывала у него обоснованные опасения. Дуда Анж рвался в Великие ханы и имея такую поддержку как его шаман, мог добиться своего.
        - Как это о чем? - недовольно ответил вождь. - О том, что в степи появились самозванцы, говорящие от имени отца. Они поверили в ложного бога и призывают других отвернуться от нашего Отца. От его имени они убивают наших братьев, сгоняют с земель племена. Вот о чем я говорю!
        - Уважаемый мураза, ты не хуже моего знаешь, что здесь многие видели Духа мщения. Он сражался на этом холме против восставших племен. И наказал их. Он показал свою силу и мы ее видели. Если бы не было на то воли Отца, мы не смогли бы победить. Разве не так?
        - Нет не так! - вступил в разговор шаман. - Это все ложные чудеса. Чужого бога, который хочет занять место Отца. - Глаза шамана горели яростным фанатичным огнем. - Этот пойдет на что угодно, - подумал хан.
        - Не буду спорить, - все также невозмутимо, продолжил хан. Мы много сейчас не понимаем, но Отца никому заменить не удастся, в этом я уверен. А Худжгарх не претендует на место нашего Отца. Свидетели говорят, что он его посланник и в это многие верят. Они верят, что через него Отец говорит со своими детьми.
        - Отцу не нужны посредники, он сам говорит с орками, - презрительно скривившись сказал словно выплюнул шаман. Он наделяет тех кто ему верен своей силой. - Худой как засохшая ветвь шаман гордо распрямился.
        - Ну да, ну да, - охотно согласился хан. - Это Мы знаем. Наслышаны, как некоторые шаманы утверждающие, что говорят от имени Отца, пришли в лагерь свидетелей и не смогли разжечь костер без магии. Затем напали на вождя Свидетелей Худжгарха, который их посрамил. На месте гибели клятвопреступников теперь стоит камень завета. Поэтому ты, шаман, мне здесь про силу не говори. Хан развернул плечи, показывая всем кто хозяин степи и с усмешкой произнес. - Если считаешь себя способным пересилить Грыза иди и померяйся с ним силой.
        Шаманы от сдерживаемой злобы зашипели, хан ударил в самое больное место.
        Служители, которых они отправили в лагерь к свидетелям, позорно погибли и об этом уже знает почти вся степь.
        - Мы сделаем по другому, Великий хан, - вновь вступил в разговор вождь мураза Дуда Анж, - как завещали нам предки. Мы сразимся с ними в честном бою и посмотрим, кому Отец отдаст победу.
        Великий хан помолчал, обдумывая слова муразы. Ты хочешь затеять братоубийство мураза, - после недолгого молчания спросил он.
        - Нет! - Резко ответил тот. - Это очищение от скверны. Он высокомерно посмотрел на владыку степи, - если великий хан не делает то, что должен, это сделаем мы.
        - Дуда! Ты будешь учить меня, что я должен делать? - хан показал могучие клыки. Он знал что здесь в ставке ему ничего не угрожает, какими бы сильными шаманы не казались, нападать на избранника народа они не посмеют, но и сносить откровенное оскорбление он не стал. Не зарывайся мураза, а то проверить за кем стоит отец, могут и все племена степи. Хочешь чтобы я поднял их в священный поход?
        - Мураза напрягся и поглядел на шамана, тот еле заметно отрицательно покачал головой. - Нет великий хан, - Дуда сидя, поклонился. - Мы лишь хотели услышать твое слово и сообщить о наших планах, - смиренно ответил он.
        - Я тебя услышал мураза Дуда Анж, отозвался хан. - Приходи через два круга, я сообщу свое слово. Он прикрыл глаза, давая понять что аудиенция окончена.
        После ухода гостей оживился Верховный шаман. Его взгляд стал острым, как отточенный кинжал, А нарочитая показная немощь исчезла, как только затихли шаги ушедших.
        - Что скажите? - Обратился хана к соратникам. Правая рука скривился. - что тут говорить, пусть идут и воюют с воинством стариков. Глядишь дурней в степи поубавится. Мне тоже не особенно нравятся, отряды ушедшие из родов. Что от них ждать? Кто мне скажет? Он замолчал. Шаман на слова Быр Карама только хмыкнул.
        - Хм, ты считаешь, что Дуда победив свидетелей, умерит свои аппетиты? Не надейся. Он тут же соберет совет вождей и постарается стать Верховным ханом. За ним будет сила и образ орка с которым говорит Отец. От этого отмахнуться не удастся.
        - Мы ему не позволим, - огрызнулся Быр Карам.
        - А что ты противопоставишь его растущему влиянию? Уже сейчас за ним пойдут несколько племен. А после победы и подавно, - ответил скрипучим голосом верховный шаман. «Свидетели» многим муразам мешают как соринка в глазу. Они умаляют их власть. Понимаешь?
        Он помолчал. Сделал глоток гайрата. - Духи предков, - продолжил он, - говорят что Худжгарх обрел город на горе. Оба недоуменно посмотрели на старика. - И что это значит? - осторожно спросил Быр Карам.
        - Это значит что Худжгарха в войне с Роком поддержал Отец. Это значит что мы должны, неявно помогать его свидетелям.
        - Что ты предлагаешь? - Спросил Хан. Такой поворот событий его явно удивил. Это простые орки не знали кто их Творец. Но они обличенные тайными знаниями, хорошо понимали что Рок это хранитель мира, а не Отец. Раз Творец возвысил Худжгарха, значит Рок ему в чем то не угодил. Но и сам Рок не хотел отдавать власть, которую имел на протяжении тысячелетий. И становиться на его пути, было бы большой глупостью.
        - Надо связаться с Грызом, - ответил старый шаман. - Передать ему сведения по количеству войск племен, какой дорогой они пойдут. Тайно собрать тех кто захочет повоевать и усилить войско Худжгарха. Сейчас много стариков застоялось. Выявлять тех кто в ставке поддерживает этих троих, он кивнул головой в сторону выхода из шатра и по тихому убирать.
        Хан молча слушал. Шаман замолчал. Все ждали решения Верховного вождя орков. Как всегда хан стал выражать свои мысли в слух. - Худжгарх ясно показал нам что он на моей стороне. Значит и Отец тоже. Грыз не метит в муразы он походный вождь и слушает повелений Духа мщения. Ему нет дела до интриг вождей. Но он меч карающий отступников и уже много раз доказал это. Ссориться с ним или с Роком нам не с руки. У богов свои сражения. Ты, Быр, снабдишь Грыза всей необходимой информацией, но воинов посылать мы не будем. Опасно это. Он вновь прикрыл глаза. Совет был окончен. Шаман и правая рука поднялись и вышли.
        На подходе к своему шатру Верховный шаман, насторожился. Вроде все было тихо. У шатра дежурили ученики, но чувство чужого присутствия его не покидало. Он подготовил духов для атаки и осторожно вошел в шатер. Огляделся и в сердцах сплюнул. - Опять ты! - недовольно пробурчал он и развеял заклятие.
        - Чего на этот раз приперся?
        - Дедушка, мы же родственники, - воскликнул нежданный гость. Вот пришел проведать Вас и предать привет от внучки. А Вы как-то не рады.
        - А чему мне радоваться, хуман? Когда ты появляешься, то все во круг идет кувырком. Он с опаской посмотрел на змейку лежащую на руке нехейца. Та только что сожрала жабу и теперь сонно ее переваривала.
        - Говори что тебе надо, пройдоха и убирайся, - грубо, но без злости проворчал шаман и уселся подальше от опасной змеи. - Я вот все не пойму, почему она тебя не кусает? Спросил он.
        - Так мы с ней одной крови, дедушка. Вот и не кусает. Чувствует моя красавица. Гость погладил змею и убрал в сумку. И вообще я желанный гость у Великого хана. У меня камлет есть, вот - он достал и показал золотую пластину, а вы ко мне как чужому, «убирайся». Старик не ответил, лишь скривился.
        - Ганга стала моей невестой и может стать графиней, продолжал гость, - она стала еще краше и умнее. Но это понятно, с кем поведешься того и наберешься.
        - На эти слова шаман приподнял бровь, но промолчал.
        - Но это так частности, я по делу. - Теперь шаман немного оживился.
        - Меня послал Грыз. - произнес гость. - Он хочет получать информацию о племенах замышляющих худое против «Свидетелей».
        - А ты здесь причем? - Старик был явно удивлен и не мог скрыть этого под обычной маской невозмутимости.
        - Я долг отдаю. Меня свидетели спасли, вот и отрабатываю, - простодушно ответил гость. Старик не выдержал. - Странно что тебе доверили передать это сообщение.
        - Почему странно? - в свою очередь удивился гость, - я для них свой и тоже верю в Худжгарха. Я видел его в бою, забыли что ли, дедушка?
        - Я тебе не дедушка, разрушитель, - огрызнулся старик. - Моя внучка тебе еще не жена.
        - Так это только дело времени, - отмахнулся гость. Она сейчас проходит курсы молодых жен. Как экзамен сдаст, так свадьбу и сыграем. Обещаю что будем праздновать здесь, - широко улыбнулся хуман. Потом детки пойдут, вам в радость. Не всю же жизнь вы будете хана дурить. Смениться владык в степи и вас выгонят. Тут я вас и заберу к себе, будете в почете и в уважении, внучков нянчить. Так что цените.
        Старик от таких слов на мгновение потерял самообладание. - Ну ты и наглец хуман! Это почему ты решил, что я хана дурю? И почему ты считаешь, что Великим ханом станет кто-то другой?
        А зачем вы хану гадости про меня говорите? - в ответ спросил человек. - Он может принять неверное решение и на его место выберут другого муразу.
        Кроме того, дедушка, продолжал набиваться в родню человек, - Не советую идти против Духа мщения. Вы тоже можете поверить в Худжгарха. Получите от него силу и власть. Я видел Грыза в деле. Впечатляет.
        - Повременю. - Старик остался непреклонен. - Еще что есть сказать?
        - Есть. - не смутившись отказу, ответил гость, - Тут такое дело вырисовывается. Дошли до меня верные сведения, что когда молодые волчата нападут на «Лес» и завязнут там, лигирийцы попытаются захватить Вангор. Они готовят большую армию и на судах ее будут переправлять к границе с Вангором, якобы для защиты от вас орков. На самом деле они их пропустят и встретят по выходу из леса. А перед этим постараются захватить половину королевства.
        - Я вот что подумал. Мне самому предложить великому хану воспользоваться моментом и напасть на империю, оставшуюся без войск или расскажите ему Вы дедушка? - Старый шаман замер. То что рассказывал ему молодой хуман было настолько важно, что старый шаман потерял всякую сдержанность. Еще бы у орков было два самых важных занятия в жизни сражаться и грабить. А тут появляется такой шанс пограбить беззащитные провинции богатой империи. Если Великий хан объявит об этом муразам, то его авторитет вознесется до небес. - Ай да хуман! Вот так подарок привез, так подарок! - быстро прокрутил в мозгах старик. Но он все еще не мог до конца поверить его словам. - Откуда знаешь? - старик впился глазами в человека.
        - Мне сказал Грыз. А ему Худжгарх. - человек сидел и широко улыбался. Но когда шаман посмотрел ему в глаза то по спине побежали мурашки. - Он очень опасен, хотя претворяется простачком. - Это духи предков нашептали в уши и покинули шамана. Старик на мгновение ощутил возникшую пустоту и растерялся. - Неужели духи его бояться. - с тревогой подумал он. И куда заведет путь, по которому этот юноша предлагает пойти оркам. Он не выдержал и прикрыл глаза. Неожиданно перед его мысленным взорам завертелись картинки, сменяя одну за другой. Горящая степь, Дымы пожарищ на местах стойбищ. Горы трупов лорхов вперемежку с орками и стаи падальщиков. Видения степи сменились морем и по нему плыли сотни кораблей. А наносу каждого корабля стоял мертвец в мантии. Шаман вздрогнул и открыл глаза. - Неужели это все из-за него? - не мог поверить старик. Он с кряхтением поднялся и подошел к сундуку, открыл его и долго что-то там искал. Наконец удовлетворенно невнятно буркнул и вытащил золотой медальон на золотой цепочке. Протянул гостю. - Вот передай внучке. Это медальон ее матери.
        Человек бережно взял украшение. - Хорошо деда, я передам его Ганге. Думаю она будет рада. На словах что предать? - он посмотрел, ожидая ответ на старика. Шаман не отвечая покачал отрицательно головой. Он был в смятении и пытался справиться с накатившим на него страхом. - Хуман идет впереди Худжгарха, - пришло к нему понимание. - Вот в чем дело! Он посланник самой госпожи смерти. Шаман справился с волнением. - Ступай Тох Рангор. Мне нужно подумать. Твои слова я передам Великому хану.
        Человек поднялся с подушки. - Тогда желаю здравствовать, дедушка. Я пошел. - Он раздвинул шкуры лорха, закрывающие вход и вышел.
        Только когда жених внучки покинул шатер Верховный шаман, вспомнил он так и не спросил, как тот оказался в его шатре. - Ригрым! - позвал он старшего ученика. Когда тот заглянул в шатер спросил. - Как хуман оказался в моем шатре? Ученик удивленно захлопал глазами. Оглядел шатер и вежливо спросил
        - Какой хуман, учитель?
        - Тот что вышел сейчас из шатра.
        - Э-э… учитель…никто из шатра не выходил. - Старик видел, что ученик не врал и был сильно обескуражен. Ладно. Ступай махнул он рукой. Неужели хуман привиделся ему. Он незаметно задремал и видел сон. Старый шаман подошел к сундуку и заглянул в него. Нет не привиделось. Медальона не было.
        … Орское племя Шкариназ откочевало на север. Этой весной вся степь пришла в движение. Отряды свидетелей Худжгарха разбили два больших племени и соседи прибирали к рукам их угодья. Досталось и Шкариназ. Их теснили со всех сторон. Скот угоняли, мелкие кочевья вырезали полностью. В таких условиях мураза Сарыж Саган принял решение покинуть свои исконные места и уйти далеко на север. Занять часть пастбищ сивучей и и уже там дать отпор любому налетчику. Их соседями стало небольшое племя принявшее покровительство Худжгарха. Вело оно себя мирно и на земли Шкариназ не претендовало. Жизнь было начала налаживаться, как прибыли посланники отца. Шаманы племени чахоя стали проповедовать и показывать силу. Сарыж Саган, терпел их высокомерие и не мог запретить им хождение по стойбищам. Молодые орки хотели вернуть славу племени и снять с себя позор отвержения. Они ходили за миссионерами разинув рты. А старики и бывалые воины видевшие Худжгарха в деле держали нейтралитет. Племя стало разделяться и это грозило еще большей бедой, чем немилость Великого хана. Затем проповедники ушли и как рассказывали очевидцы погибли
в поединке с одним орком Вождем «Свидетелей» тот победил их одним лишь словом, А на месте гибели как теперь считали лжепророков появился камень с пылающей надписью. Сам Сарыж Саган этого не видел, но ученики его верховного шамана ходили и видели этот камень. Мураза был не глуп и понимал что в степи схлестнулись какие то силы и они ищут своих сторонников. Но вот чью сторону принять? Мураза не мог решить.
        Раздвинув шкуры, в шатер вошел верховный шаман. Как ночевал Сарыж? - спросил он и не спрашивая разрешения уселся на подушки. Поглядел на жен муразы и те мгновенно покинули шатер.
        - Нормально спал. А ты?
        - Я плохо. Пришли ночью проповедники Худжгарха. Два седых мерха со стертыми клыками и сладким языком. Сидят у общинного костра и смущают народ.
        - Возьми да прогони. - равнодушно ответил вождь. В чем дело?
        - А дело в том что не смог их прогнать. Только хотел отдать приказ прогнать старых пердунов. как у меня отнялся язык. Представляешь!
        - Ну тогда пусть болтают. - ответил мураза. - Может и эти поговорят и уйдут.
        - Не уйдут вождь. Утром пришли шаманы племени чибар. Между ними будет состязание. Смотреть пойдем?
        - А как же! - оживился мураза. Когда начнут?
        - Да прямо сейчас и начнут. - Вождь вскочил. - Пошли Фарыж, нам все равно надо будет выбирать на чью сторону встать. Так встанем на сторону сильного.
        - Мы однажды уже выбрали не ту сторону. - проворчал Шаман. - И ошиблись.
        - Бывает спокойно ответил мураза. Он первым покинул шатер и направился к общинному костру. там столпилось несколько десятков орков и их жен. Детишки носились вокруг. желая пролезть поближе к четверым оркам сидящих у костра. но их то и дело отгоняли шлепками по голове. Два старых орка не обращали внимания на шаманов, что стояли недалеко по другую сторону костра. Один из стариков, широкий в кости с лицом изрезанным шрамами говорил с собравшимися. Дух мщения братья страшен только тем кто нарушает заповеди отца к тем кто живет по закону чести он милостив. К тем кто упорствует, укоренившись во зле Худжгарх станет врагом и горе им. К тем кто раскается он простерт свою руку милости. Есть ли среди вас больные, которых ваши шаманы не могут исцелить. Те кто хочет проверить силу и милость посланника Отца? Среди собравшихся началось волнение. Орки переговаривались обсуждая слова старика. Его боевые шрамы внушали уважение. Нагрубить ему или посмеяться над словами ветерана, орки не смели. Не поваляли традиции. От того и странно было. что проповедовал им не ученый шаман, а простой воин ветеран.
        - Ты лжешь старик, - ответил ему пришлый шаман. Не высокий, молодой. но уже заплывший жиром. Его напарник наоборот худой и сгорбленный со злым колючим взглядом не вмешивался в разговор он рассматривал собравшихся.
        Старик даже не удостоил шамана взгляда. - Если есть больные и они хотят что бы Худжгарх их исцелил подходите сюда. - повторил он. Несколько рисок ничего не происходило. Затем расталкивая толпу к станку пробилась женщина. Она держала на руках мальчика худого и болезненного на вид. - Вот это мой сын. Прошлым летом лорх переломал ему ноги. Наши шаманы пытались его лечить но видимо кости срослись не правильно и он не может ходить. Шаман вновь их переломал. но теперь его ноги гниют. - Он откинула тряпку которой укрывала ноги маленького орка и показала гниющие раны.
        Старик кивнул. - Может уважаемые гости племени говорящие от имени Отца смогут исцелить мальчика? - спросил он обращаясь к соперникам. Двое шаманов посмотрели на ноги мальчика. - Мы не будем этого делать, - ответил толстяк. - Если его ноги не здоровы значит так пожелал Отец. Он оглядел тех кто толпился рядом и продолжил. - Братья, Отец всегда справедлив, большой грех усомниться в этом. Если ноги этого мальца не излечиваются значит Отец хочет что бы он не жил. Только сильные орки могут давать потомство. Это вы знаете и без меня. Многие согласно закивали головами. Шаман с видом победителя, посмотрел на старого орка.
        - Легко рассуждать от имени Отца. Трудно что-то от его имени сделать. Женщина, - обратился он к матери. Скажи веришь ли что Худжгарх может помочь твоему сыну? Орчанка. которая носила на себе позор больного ребенка. увидела единственную для себя надежду вернуть расположение мужа и здоровье первенцу. - Верю! - истово ответила она.
        Старик посмотрел на небо и произнес. - Отец. я прошу тебя, во имя Худжгарха исцели немощь твоего сына. И в туже секунду ноги мальчика стали меняться на глазах. Они выравнялись, раны стали затягиваться. Все от удивления открыли рты. Через ридку старик подошел к мальчику. Вставай отмеченный Отцом и иди к матери. Мальчик изумленно потрогал ноги рукам и осторожно поднялся. На глазах у всех потопал ногами и радостно завизжав бросился к орчанке. Та вся в слезах прижала сына к груди. Целовала его и не веря своим глазам ощупывала ноги. Потом что-то щелкнуло у нее в голове и она упала на колени. обняв ноги старика. Женщина поцеловала его пыльные сапоги и разревелась. Старик поднял орчанку, - Не меня благодари женщина, а Худжгарха.
        - Это все ложные чудеса! - перекрывая гвалт, воцарившийся вокруг костра, заорал худой шаман. - Не верьте ему!
        Старый орк усмехнулся, - проверить от кого кто говорит можно просто. - Если вы, шаманы, не говорите от имени Отца. То пусть ваши уста затворяться. Шаман хотел что-то сказать. но вместо этого только невнятно промычал. - М-м-м-ы-ы…кхе, кхе… У-м-м-м.
        - Видишь как просто, - засмеялся орк. - Говори шаман, что хотел сказать?
        Шаман отер губы вытерев набежавшие слюни. - Богохульник, - прорычал он. Ты погибнешь от мщения Отца нашего.
        - Он может быть и ваш отец, - ответил ему, молчавший до этого второй старый орк, - но точно не Отец орков.
        - Что ты можешь знать о Отце, отступник. - заревел толстяк, он поднял посох к небу и затряс им. - Он покарает тебя за богохульство! Я вызываю тебя на поединок, лжец!
        Старый орк нисколько не смутился. Снял куртку и остался в одних штанах. На поясе орка висел кинжал. - Да победит сильнейший, - произнес он.
        Я все это время наблюдал за событиями, находясь под скрытом. Еще когда набирал своих пророков, отбирал самых старых и харизматичных. Долго думал чем их одарить. Наделить силой низводить огонь с неба, по моему мнению было глупо. Для этого достаточно иметь свиток огненного дождя. Эффект будет значительно сильнее. Поэтому все хорошо обдумав, что для меня было редкостью, я посовещался с Шизой. Мой замысел был прост и строился от обратного. Если Рок дал своим шаманам силу для сражений, я решил идти мирным путем. В этом случае я получал возможность не тратить напрасно манну на борьбу с заведомо сильнейшим противником. Мои посланники должны были исцелять. А для сражений с идеологическими противниками дал «силу слова», затворять их уста. Шиза надолго задумалась. Я уже задремал ожидая ее реакции, как она меня огорошила. - Виктор, ты не признанный гений махинаций. Я подумала над твоим предложением и выработала механизм применения этого дара. Мы соединим Град на горе и твоих посланников нитью благодати. Но я тут вспомнила как можно с ней работать и создала ключ перемычку. Правда здорово!
        - Еще как здорово, поддержал ее я. Теперь бы разобраться, что еще это такое? Ключ перемычка?
        - Все просто, к «слову силы» я прикрепила небольшую конструкцию. Как только твои пророки запретят шаманам Рока говорить, включиться откачка благодати. Сразу хочу предварить твои вопросы. Рок это не заметит. Убыль благодати будет маленькой. Но тут ты должен знать что, противник может слово и не использовать. Как в прошлый раз. шелчок пальцами и появиться вызванное существо.
        - Спасибо крошка, я подумаю над этим. Только я не понял еще один момент. Причем здесь мастер махинаций?
        - А при том, что ты мыслишь как землянин, нестандартно. То что предлагаешь ты это чистой воды авантюра, но она может и должна сработать. Вот почему.
        - Мгм, - задумчиво ответил я. - Понимаю, мыслю не стандартно. Но почему махинация?
        - Да потому что Рок уже поставил защиту от кражи благодати. Как только начнется откачка энергии он ее тут же перережет и явиться что бы наказать воришку. А тут будет работать механизм прерывистой откачки, вроде как применение силы Рока для заклятий. Я уверена что он ничего не заподозрит.
        Вот таким образом мы снабдили моих посланцев силой и наставлениями.
        Старый орк неспешно подошел к шаману и уставился ему прямо в лицо. Шаман не отступил и захотел что-то произнести. Но орк тихо приказал: - Молчи! Шаман дернулся, закхекал, а проповедник Худжарка не мудрствуя лукаво, вытащил кинжал и очень быстро перерезал ему горло. Второй шаман открыв рот смотрел на это, не в силах пошевелиться. Потом что-то его толкнуло и он хотел помочь собрату. Но Орк опять приказал, - Молчи! И также сноровисто перерезал горло второму. Я видел, что они хотели, но не могли применить слово и умирали на наших глазах. Сначала рухнул первый, за ним худой. Старый орк залитый чужой кровью, слизал с кинжала кровь, вытер его о одежду убитых. И вставил его в ножны.
        - Каждый отец, - произнес он в полной тишине, - знает своих сыновей. Тем более Отец орков. Признайте Худжгарха его посланником и живите, - негромко произнес он. Но стояла такая тишина, что его услышали и в дальних рядах.
        Я признаю Худжгарха посланником, прозвучал женский голос. Это сказала мать калеки. - Я признаю тоже, произнес орк стоявший, рядом с ней.
        Я признаю… Я признаю… Я признаю… понеслось по площади. Признаю вперед вышел мураза. Я признаю Худжгарха посланником Отца, - повторно произнес Сарыж Саган.
        Старый орк весь крови смотрел на орков племени Шкариназ. Затем воздел руки и закричал: - Ала - лая Худжгарху! И весь народ собравшийся на площади завопил: - Ала - лая! Ала - лая! Я стоял удивленно взирая на происшедшее, уж очень быстро все произошло. И вдруг через меня хлынул огромный поток благодати. Он бил мощным потоком, делая меня пьяным. Я шатался, пытаясь руками нащупать опору. Затем вихрь подхватил меня и закружил и почти беспамятного выбросил на мою гору. Сознание прояснилось. Стройка шла своим чередом. Магистр руководил, духи работали, только как то очень быстро. Я подошел к краю стены и заглянул вниз.
        - Вот он Худжгарх! Братья! Он услышал нас и явил себя! - донесся до меня крик старика и я увидел, что все шкариназы благоговейно смотрят вверх и еще громче орут свое Ала - лая! Не зная зачем, я помахал им рукой и спрятался.
        Все, - Решил я - представлений на сегодня хватит. Пора возвращаться в Азанар и дать задание моим «бездарям», делать тысячи амулетов. Мне еще предстояла битва с воинством Рока.
        Настроение как то стало лучше. Грело солнышко. Белые облака клубились под ногами. Город строился. Я глубоко вдохнул свежий чистый воздух. - Благодать! - промелькнуло у меня в голове и в это время гора вздрогнула.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к