Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Некромант Сергей Соловьев
        S-T-I-K-SПод бледным саваном тумана #2
        После жарких событий в самом холодном регионе Стикса, Штангу начали мучить видения из прошлой жизни с весьма неприятными подробностями, вместе с которыми стала возвращаться давно утерянная сила. Олимп развалился, боевые товарищи разбежались по соседним регионам, а за ними и сам некромант собрался перебраться в «теплые края», но полученное задание заставило его кардинально изменить планы…
        Некромант
        ПРИМЕЧАНИЯ АВТОРА:
        Рассказ является продолжением цикла «Под бледным саваном тумана», а события в нем происходят через год после конца «Северного региона». Рассказ будет состоять из трех глав, которые постараюсь выкладывать раз в неделю.
        Многие из упомянутых в рассказе событий будут раскрыты и описаны в следующей полноценной книге в этом же цикле.
        ГЛАВА 1
        Стаб в котором он жил последние пару месяцев остался далеко позади. Северный регион Стикса, кроме найденной группы в которой состоял Штанга, ничем больше не порадовал. Одни только сплошные нервотрёпки, разной сложности задания, собачий холод двадцать четыре на семь и урчащие твари таскающиеся повсюду. Впрочем, из всего вышеперечисленного, за исключением холода, и состоит Стикс в целом. Сколько уже по нему бродит Штанга? Он точно не знал, но если верить книгам по истории которые находил в своих походах, получалась не одна тысяча лет. Пусть девяносто девять и девять процентов этого времени он находился не в себе, но память нет - нет да и подкидывала истинному сыну богини Кави осколки тех воспоминаний что переживало его тело находясь… немного в ином состоянии.
        Пикап посаженный на гусеницы для удобства передвижения по снегам самого холодного региона Стикса двигался плавно и не особо быстро - спешить Штанга вообще не любил, да и время его в этом мире было не ограниченным, а тут ещё и очередная порция воспоминаний нахлынула…
        Кто - то что - то кричал, во все стороны разбегались люди в разных тканевых одеждах. Какой это век хоть, по меркам других миров? Да кто его знает?..
        Взгляд опустился и окинул руки сжимающие два меча с черными рукоятями. Именно с ними некромант провел большую часть бессознательной жизни… С ними, и ещё своей армией умертвий, которую поднимал заново всякий раз когда заканчивалось очередное побоище. Зачем он это делал - Штанга не знал и не понимал, но находясь в форме лича, вообще сложно отдавать отчёт своим действиям и искать в них смысл. Чаще всего, в родном мире Штанги, после смерти сильного некроманта, его тело восставало из мертвых кратно усиливая все способности и наделяя тело свойствами близкими к бессмертию. Сжечь или взорвать его было можно, если силёнок хватит. А вот другие способы, вплоть до отсечения головы, были высшему умертвию до фонаря. Поднимет голову, насадит на плечи, а практически мгновенная регенерация срастит конечности. Очень удобно.
        Но, как выяснилось, была и обратная сторона медали. Когда лич возвращал себе нормальную жизнь и облик, он терял половину, если не б?льшую часть накопленной при первой жизни силы.
        В родном мире Штанги, ни один лич не умудрялся прожить больше десятка лет, так как на его тушку открывалась самая настоящая Имперская охота в тот же момент, как становилось известно о его существовании и месте расположения. Так что о возможности вновь обрести нормальную человеческую жизнь, даже в его Ордене никто не знал… В Стиксе же Штанга умудрился прожить несколько тысячелетий в теле лича и видимо благодаря этому сумел таки стать прежним…
        Моргнув, Штанга посмотрел вперёд через лобовое стекло. «Бегут, твари…» - мысленно буркнул он, отдавая мысленный приказ своим стражам несущимися вслед за пикапом. Два элитника недавно убитых на приморской ферме Заводского служили его гарантом удачного преодоления предстоящего пути - кто знает, что или кто может встать на его пути? А так и патроны сэкономит и из машины лишний раз вылезать не придется.
        Сквозь поднятые стекла не было слышно как азартно урчали твари несущиеся на машину - кусач и его небольшая свита из пары топтунов и пятерки лотерейщиков, но вот испуг в их глазах, когда перед машиной выскочили две покрытые шипами условно живые горы, получилось. Забавные морды - можно было сфотографировать, да телефон остался в Заводском - Штанге он теперь был не нужен.
        На то чтобы догнать и уничтожить напуганных химер… тьфу… (столько лет прошло, а Штанга до сих пор иногда называет этих тварей их первым именем) то есть заражённых, ушло секунд двадцать, большую часть которых, поднятая элита гонялась за разбежавшимися во все стороны уродами. Одного удара исполинской лапы хватало каждому из них, включая вожака, которого догнали последним.
        - Да нафиг мне его горох и виноградины, - в слух сам себе ответил некромант, на мысленный вопрос: «обирать кусача или нет». Покосившись на свою флягу с живцом, взял её и сделал большой глоток. Вкусно… Его любимый рецепт - «вишня на коньяке».
        Да, силы покинули ожившего мага, вот только кто же знал что они начнут возвращаться вместе с воспоминаниями? Да ещё и с такой скоростью.
        После последних знаковых событий, находясь ещё в составе отряда Олимп, среди которых было позорное поражение неназываемому, все чаще мозг некроманта простреливала острая боль, вместе с которой приходили воспоминания и утерянные ранее силы. Видимо, именно эта тварь… Вернее, одна из них, когда - то бесконечно давно, очень сильно напакостила Штанге, из - за чего эта встреча и стала таким мощным катализатором для обретения былого могущества. Ведь последнее что он помнил перед тем как стать личом, это именно огромные жвалы перед своим лицом.
        Первая и единственная остановка в Северном регионе была запланирована на захваченной базе внешников, которую год назад единолично выкосил один чересчур везучий и бородатый член покинутого сегодня отряда, после чего скрылся в портале ведущем в их родной мир, предварительно заминировав саму арку и пульты управления. С ним ушла и другая особа состоящая в Олимпе… В общем, Олимп развалился - каждый из оставшихся членов пошел своим путём и теперь уже ничто не держит Штангу в этом регионе.
        Спустя несколько дней пути по заснеженным равнинам и лесам, пикап некроманта встретили возле громадных железных ворот базы дозорные.
        - Уважаемый Штанга, - чуть было не поклонился подошедший к машине иммунный, со страхом переводя взгляд от красных глаз водителя пикапа, на пару элитных зомби стоявших рядом с машиной, - Ваша комната готова, но…
        - Оставить моих зверушек снаружи, верно? - догадался о причине заминки он, - не переживай. Я так и так не собирался тащить их на базу. Среди людей мне охрана не нужна.
        - Большое спасибо за понимание, - с облегчением вздохнул человек, имени которого, Штанга, разумеется не знал. - Куст Вас проводит.
        Махнув рукой, он подозвал юнца лет двадцати на вид и Штанга сразу понял за что его крестили таким забавным именем - из под плотной зимней шапки торчали во все стороны непослушные кудрявые волосы неопределенной длины, а без головного убора, наверное, парень и впрямь похож на какое - то диковинное растение.
        - Хорошей смены, - пожелал некромант и въехал в раскрывшиеся металлические ворота. Его зомби так и остались стоять на месте не шелохнувшись, тупо пялясь в пустоту перед собой. Они ведь даже не дышали, от чего сильно напоминали тех каменных горгулий из старых сказок. Вряд ли эта смена окажется для мужика «хорошей» - с такими - то соседями…
        - Фортануло что шишки маякнули о твоём приезде, - заговорил парень как только Штанга припарковавшись, вышел из пикапа, - мужики чуть в штаны не насрали когда с башни элиту спалили! Два рыла! Ты в натуре такой крутой как все говорят!
        Отвечать на такую тираду Штанга не стал, просто раздражённо посмотрел в глаза излишне болтливому юнцу и тот разом заткнулся, едва не запнувшись на ровном месте. Когда некромант сердился, его красные глаза сияли особенно ярко… Но зла этому парнишке Штанга не желал, просто отвык от того, что кто - то может с ним разговаривать в таком тоне, да ещё и слова при этом не подбирать. Совсем зелёный ещё… и чем он заслужил попасть на службу на этой базе? Единственный кто мог себе позволить так себя вести в присутствии некроманта это Крест - один из людей его бывшего отряда, с которым Штанга умудрился сдружиться сильнее прочих.
        Другие же люди, не только в отряде, но и в целом в Улье, от одного вида его глаз начинали тщательно подбирать слова и выбирать выражения в общении с ним. Хотя, чаще всего его просто избегали, подсознательно, на одних инстинктах боясь даже подходить. Никто даже в Олимпе не знал кто Штанга на самом деле и откуда пришел в Стикс, однако это и не требовалось - сама аура некроманта и молва что неслась впереди него из региона в регион заставляли людей покрываться мурашками от одного его имени. А имя то смешное, хотя по комплекции, теперь, оно ему подходит…
        Ночь выдалась непростой - очередная порция воспоминаний не давала покоя несколько часов к ряду. Он то отключался, то вскакивал на ноги покрытый липким потом сжимая до хруста кулаки, в которых, казалось бы только что, были зажаты рукояти парных клинков. Вслед за воспоминаниями тело пронзала тянущая боль во всех мышцах и тупая в суставах - будто только что он самолично нёс на плечах целую гору. Вместе с тем, фантомной болью отзывалась грудь - его источник ещё после первой после оживления съеденной жемчужины вернул свои прежние размеры, но вот силы что были утрачены после первой смерти возвращались только сейчас. За шестьдесят лет что прошли после воскрешения, он съел много разнообразного жемчуга - не меньше сотни штук, но скорее гораздо больше. Однако даже это не помогло восстановиться все что было когда - то утрачено. Но теперь…
        Будучи хигтером, Штанга имел лишь один основной Дар Стикса - некромантию, которую практиковал и до переноса в этот мир, но вот его грани… Когда - то их было много, и даже очень. Он мог делать с трупами все что угодно, вплоть до создания гигантских химер из множества мертвых тел людей и животных… Каким - то образом вернулась и способность становиться после смерти личом, хотя иные его братья по Ордену, после переноса в Стикс, эту способность утратили. Штанга мог поднимать не только «целые трупы» но даже скелеты, чего до него, ни один некромант сделать не мог. Работа с костями вообще доставляла ему особое удовольствие - будто из пластилина он мог делать с ними все что хотел, главное чтобы носитель тех костей был уже мёртв…
        С такой силой, в его родном мире, Штанга легко мог стать императором или главой своего Ордена, просто напросто поставив всех его Патриархов на колени, но власти Штанга не желал ни тогда, ни тем более сейчас. Не его это путь… Тогда, какой его?
        - За что, Кави? - в пол голоса простонал Штанга оседая на пол возле кровати держась одной рукой за грудь, а другой за пульсирующую болью голову, - неужели я недостаточно пережил?
        Ответом ему была тишина. Ну да - его богиня никогда не отвечала. Лишь молча наблюдала за тем, как страдает её, возможно последний истинный сын, раз за разом подкидывая на пути одно испытание за другим.
        Когда приступы боли закончились и он смог наконец сделать глубокий вдох, Штанга улёгся на кровать и провалился в сон без сновидений.
        Утро выдалось хмурым, холодным и щедрым на осадки. Ехать в такую погоду по снежной пустыне не самый лучший вариант, но задерживаться на бывшей базе внешников некроманту не хотелось - он кожей, даже сквозь стены и двери, ощущал испуганные взгляды проходящих снаружи людей и ему это очень не нравилось.
        Заправив бак пикапа и купив в дорогу потраченные на путь сюда канистры с бензином, он отправился в путь. Элитные зомби за ночь превратились в два занесённых снегом бархана, но стоило лишь пожелать, и туши выскочили из своих белых могил и припустили вслед за быстро набиравшим скорость пикапом. Немного подумав, Штанга приказал одному из них бежать впереди, а сам переключил зрение, и взирал на мир уже его глазами, лишь на периферии наблюдая за ситуацией в салоне пикапа. Нарваться на тварей он не боялся - все они сейчас прячутся от снега где попало, так что дорога до города должна быть спокойной.
        Спустя пять часов езды по прямой, задремавший было мозг кольнул очередной приступ воспоминаний:
        Деревня посреди которой он стоял была полностью уничтожена - жители валялись повсеместно в лужах собственной крови с разодранными глотками, с оторванными конечностями, свернутыми шеями, раздробленными черепами… Умертвия сами выбирали способ убийства - в этом лич давал им полный карт - бланш, при этом не испытывая вообще никаких эмоций. Ни злости, ни удовольствия, ни презрения, ни ненависти, ни тем более жалости. Нежить не умеет чувствовать, не испытывает боли, не знает что такое совесть. Но сейчас, словно заново переживая эти моменты и понимая что все это было сделано его руками, Штанге хотелось выть. Он ведь не хотел этого! Он никогда не был палачом! Никогда не был жаден до чужой крови! Так за что, Кави?
        - За что? - тихо прошептал некромант изо всех сил сжимая руль, от чего тот разве что не хрустел.
        «Потому что ты мой жнец, Кай», - шелестом пронесся чужой сухой голос в голове, от чего Штанга резко дал по тормозам. С трудом хватая ртом воздух он вывалился из распахнутой двери пикапа и повалился в сугроб. С силой протерев снегом лицо и стараясь отдышаться, осмотрелся по сторонам. Метель такая, что хоть глаз выколи - ничего не видно.
        «Что это было?» - мысленно задал вопрос сам себе и сам же на него ответил: «видимо, все же задремал».
        Подышав ещё немного морозным воздухом, забрался обратно на сидение и захлопнул дверь. Холода некромант не чувствовал от слова совсем - ещё одна из граней его Дара. Просто в какой - то момент, когда температура падала до «дискомфортной», Штанга переставал ощущать температуру и как бы холодно не становилось, не замерзал. Умереть от переохлаждения он так же не мог… Зато мог чувствовать тепло и в этот момент, ему как никогда ранее захотелось его ощутить, поэтому включив подогрев всего чего только можно на полную, растёр руки друг об дружку и снова тронулся с места. Мысли путались, благо следить за дорогой было ни к чему - до полосы черноты и стоявшего между ней города было ещё больше дня пути, так что заново подключившись к одному из зомби, краем его сверх чувствительного глаза наблюдал за обстановкой впереди, а сам старался отвлечься, вспоминая те приятные моменты, когда эти проклятые воспоминания ещё не начались. Крест, Зевс, Лука, Сокол, Полено, Венера, Гном… его элитный отряд Олимп. Хорошие были времена, практически беззаботные и такие понятные…
        Когда на Стикс опустилась тьма, а в этом регионе она занимала большую часть суток, Штанга ещё какое - то время ехал по прямой даже не включая фары. А зачем, когда есть прекрасно видящий в темноте провожатый? Снегопад утих пару часов назад, так что на охоту уже вышли урчащие, вечно голодные твари. Штанга их не боялся, да и места здесь пустые - только снежные поля с редкими вкраплениями жидких пролесков и замёрзших речух. В таких краях зараженным делать нечего…
        Спустя ещё несколько часов езды, когда наручные часы - прощальный подарок Зевса, уже показывали первый час ночи, Штанга остановился и загородив машину телами мертвой элиты, быстро перекусил копчёной курой с черным хлебом и горячим кофе из термоса, выпил живца, откинул спинку пассажирского сиденья и практически мгновенно заснул…
        - Это он! - кричала на бегу девушка в сером платье в пол, таща на руках пацана лет восьми, - Жнец!
        - Спасайтесь! - вторил ей зычный мужской голос с истеричными нотками, - скорее! Скорее!
        - Нет, не убегайте! - кричал им вслед Штанга, - я не причиню вам вреда! Не бойтесь!
        Деревня в которую он только вошёл стояла на ушах - хлопали ставни и калитки, народ словно взбесившиеся стадо нёсся сломя голову, лишь изредка оборачиваясь и глядя на него полными ужаса глазами. Они бросали скот, толкали друг друга, падали сами, что - то вопили и рыдали держась за головы.
        - Папа подожди! - кричал парень лет десяти от роду вслед несущемуся со всех ног мужику, - Папа!
        - Не бойся дитя, - почти шепотом сказал Штанга, - я тебя не обижу.
        Отчаянный надрывны крик был ему ответом и парень побежал ещё быстрее вслед за прочими жителями деревни.
        Обречённо опустив голову, Штанга вздрогнул всем телом и бросил то, что было зажато в левой руке - чья - то отрубленная голова с длинными слипшимися от крови волосами покатилась по вытоптанной земле бешено дёргая опухшим веками. Руки и единственный меч в правой руке были сплошь вымазаны кровью. Костяные щитки на ногах и сапоги из черепов каких - то животных, вместе с черными штанами так же были залиты красным. Обернувшись, Штанга увидел возле распахнутых ворот несколько изрезанных тел. Взмахнув против воли рукой, увидел как тела покрыла красноватая дымка. Они зашевелились, поднялись на ноги, после чего опрометью бросились за разбегающимися людьми.
        - Нет, нет - нет - нет, - причитал некромант глядя как его зомби начинают убивать всех до кого могли дотянуться, после чего вновь взмахивал рукой и поднимал всё новых зомби. - Нет! Остановитесь! Я приказываю вам!
        - Ты не должен их сдерживать, Кай, - раздался позади шелестящий женский голос, - они должны умереть. Не оплакивай их. Они в этом мире лишние, неужели ты сам этого не понимаешь?
        - Кто ты такая?! - резко развернувшись, зло проревел Штанга вынимая второй меч из ножен, при этом, каким - то образом все ещё наблюдая, как его зомби убивают жителей деревни. - Откуда ты знаешь моё имя?!
        - Ты так часто возносил мне молитвы и хвалу, что я даже и не знаю что мне делать - злиться или же смеяться, - без толики эмоций на бледном лице, сказала девушка. Штанга не видел это лицо, не видел во что она была одета, не видел даже её глаз. Лишь обрывки образов и отдельные смазанные детали.
        - К - к - ави, - прошептал одними губами он падая на колени и склоняя голову до сырой от крови земли. Почему - то у некроманта не возникло даже толики сомнений в том, кто именно стоит перед ним. - Великая, прости своего глупого сына… Я…
        - Ты все делаешь правильно, Кай, - в хриплом, сухом голосе темной богини послышалась улыбка, - этим людям здесь не место. Ты и твои братья оказались здесь по моей воле, но они… Они всего лишь корм для моих зверушек. Я создала все условия для того чтобы вам и мне, здесь было не скучно… Но то, что сделал твой старший брат в мои планы не входило. Я не хочу чтобы эти люди топтали мои чертоги. Они должны умереть и ты сделаешь это для меня. Все кто запятнал мое имя уже мертвы - осталось лишь их наследие. Ты должен покончить с ними, раз и навсегда. Таковая моя воля, Кай. Исполни её и я позволю тебе войти в мой дворец. Дворец Ночи - такой прекрасный, что ты будешь счастлив от самой мысли что находишься в нем.
        - Но, почему я, Кави!? - рыдал в залитую кровью землю Штанга, - за что мне это? Ты самая великая богиня! Богиня ночи! Богиня самой смерти! Почему ты просто не смоешь их своей волей?
        - Мои силы не безграничны, Кай, - вздохнула богиня устало, - Пантеон пожелал проучить меня, поэтому я не могу действовать сама… Ты сделаешь это для меня, Кай. Ради своей богини ты убьешь всех людей в Стиксе…
        - … всех людей в Стиксе, - эхом отозвался голос Штанги в кабине пикапа. Ресницы его были мокрые, как и большая часть лица. Он не стал вскакивать с места, не стал выходить из пикапа и пинать от бессильной злости и обиды сугробы. Не стал кричать и убиваться по своей судьбе. Штанга понимал - все что он только что видел - правда. Таков его путь - Жнец богини смерти. Её меч над головами тех, кому в её чертогах не место. Почему именно он получил эту роль? Да потому что была совершена ошибка, за которую кто - то должен ответить. И этот кто - то, за неимением иных вариантов - он. Кай, или Штанга как его начали называть после воскрешения.
        Утерев рукавом глаза и щеки, Штанга завел мотор, развернулся и направился обратно к бывшей базе внешников. Если и исполнять свою роль, то проще начать это делать именно в Северном регионе, так как выход из него всего один и стабов здесь совсем не много. Оставалось лишь молиться Кави о том, чтобы бывшие бойцы Олимпа уже были далеко отсюда и их пути не пересекались как можно дольше…

* * *
        Когда до базы оставалось всего пару часов езды, Штанга остановил пикап и выбрался наружу. Воля богини должна быть исполнена, вот только сделать это будет совсем не просто. Времена давно изменились, прошли многие века и оружие теперь представляло серьезную угрозу даже для его жизни. Это раньше он мог позволить себе ловить туловищем и даже головой все выпущенные в него стрелы, после чего вынимать их и тут же затягивать раны. Благодаря своей невероятной скорости, по сравнению с которой даже матерая элита показалась бы медлительной черепахой, Штанга мог обороняться и контратаковать против любого количества противников с холодным оружием. Сила позволяла крошить в руках каменные булыжники и мять железо… Но теперь, очередь из крупнокалиберного пулемета или залп из ручного гранатомёта могли поставить точку в его слишком долгом пути в этом мире.
        Сейчас его былые силы и реакция практически полностью вернулись, как вернулись и все утерянные грани Дара Стикса, но даже с ними, нужно вести себя аккуратно и расчётливо. Штанга ни в одной из своих жизней не был хорошим стратегом и тем более диверсантом, но кое - чему все же успел научиться. К тому же, никто не подумает что Штанга может замыслить против дружественного стаба что - то нехорошее.
        Составив примерный план действий, тут же принялся его осуществлять.
        Первым делом приказал своим умертвиям искалечить пикап до такой степени, чтобы он был едва жив. Острейшие когти даже мертвой элиты справились с кустарной бронёй автомобиля на раз, превратив её в свисающие металлические лохмотья. Они выбили стекла, содрали напрочь крышу, разнесли кузов, располосовали капот, после чего замерли в ожидании новых приказов хозяина.
        Вторым делом некромант принялся за свою любимую работу - кости и мясо покойников. Одна из элитных тварей взорвалась кровавым фонтаном, когда Штанга поманил по - отдельности все её кости к себе. Подумав немного, сделал то же самое со вторым умертвием. Напевая в пол голоса песню, которую однажды услышал в телефоне у Сокола, принялся собирать из них свою первую за много сотен лет костяную химеру.
        «…все, те, кто не прочь,
        поразмять немного кости,
        Вас, жду, в эту ночь.
        Мастер приглашает в гости…»
        Получилось неплохо - опыт, как говорится, не пропьёшь. Пятиметровая махина, с такими же длинными руками, тонким костяным хвостом с жалом на конце и четырьмя ногами, стояла напротив некроманта и взирала на него красными магическими огнями глаз. А это проблема - такие фонари, особенно ночью, смогу засечь издалека. Подумав немного, из остатков которые планировал в дальнейшем пустить себе на броню, слепил химере шлем. Зрение твари все равно не пригодится - ей и нужно всего лишь добраться до базы, а там, предстоит уже иного рода веселье…
        Места здесь были еще не дикие, но тварей водилось прилично. Тут и деревни обновляются, и в сибирских лесах водится такое количество живности, что некоторым средневековым городам даже не снилось. Достав из кабины свой «Вал», несколько раз выстрелил в воздух, призывая всю нечисть в округе на последний пир. На котором, увы, они останутся голодными.
        Стрелять пришлось ещё несколько раз, дабы твари сумели лучше определить источник шума. И наконец, спустя примерно час, показались первые заражённые. Сперва пара лотерейщиков примчалась, за ними один топтун, затем заявился рубер со свитой из десятка тварей. Всех их, даже рубера, легко насаживала на когти, шипы и хвост костяная химера.
        Ловко уйдя в сторону от резкого рывка очередного рубера, за которым уже нёсся урчащий кусач, химера обвила костяной хвост вокруг его шеи, на конце которого дрожал перемазанный кровью шип. Серия быстрых ударов изгвоздовала твари морду выколов глаза и разодрав пасть. Коготь на правой руке тут же вошёл под капюшон прикрывавший споровый мешок и рубер забился в агонии. Левой же рукой химера полоснула по морде кусача тридцатисантиметровыми когтями, превратив его голову в кровавую маску без глаз и нижней челюсти. Швырнула труп рубера в свиту, раздавив самых тупых из них, после чего помчалась вперёд на остатки крошечной армии заражённых, ловко переставляя все четыре ноги с такой скоростью, что захоти твари её догнать, отстали бы ещё в первые минуты погони.
        Последнему лотерейщику химера просто откусила башку, целиком запихнув её в огромную, сплошь усеянную зубами мертвой элиты пасть.
        Штанга прислушался и активировал «поиск жизни» - ещё одна из граней его Дара, которой, кстати, до обращения в лича у Штанги не было и появилась только после первых приступов воспоминаний. Хорошо что он тогда додумался обратиться за помощью к знахарю. Тот аж побледнел когда узрел то, на что способен иммунный с красными глазами… повезло ещё что обратился к нему сразу. Если бы знахарь увидел то, на что способен некромант сейчас, наверное, Союз единогласно проголосовал бы за его устранение и тут даже Зевс бы не помог с его авторитетом.
        «Видимо, вернувшиеся способности легли на приобретенные после оживления, выдав новые грани Дара» - думал он тогда.
        Никого не обнаружив, некромант снова взялся за дело. Для его плана, нужно было максимально укрепить и придать химере облик живого существа, а если точнее - скреббера. Поэтому размяв пальцы, Штанга вновь принялся творить. Кости теперь отрывались вместе с прикрепленными к ней мышцами и лоскутами кожи. Внутрь брюшины он запихал ворох кишок и прочих органов, в голову сунул мозг одного из руберов, так же не забыв про споровый мешок - пусть там не будет ни янтаря, ни белого жемчуга - тут главное сам факт наличия, чтобы было меньше вопросов.
        Спустя час работы с костями и мясом и ещё полчаса на сращивание лоскутов кожи на теле рукотворного неназываемого, Штанга окинул взором свое творение и остался доволен - ничто теперь не выдавало в этом существе нежить… Разве что сердце не билось и дыхания не было - но в горячке боя с такой образиной, людям будет не до разглядывания мелочей. Последним этапом усиления химеры, было вливание в её искусственный источник энергии хозяина - чем больше вольёт, тем сильнее и опаснее получится химера. Но сильно стараться Штанга не стал - ему не против имперских магов на войну выходить.
        Добравшись до базы, ещё на подъезде начал сигналить как ненормальный, чтобы дозорные, которые и без того заметившие его издали поспешили открыть ворота. Штанга был взвинчен, перемазан в крови и мокрый от снега. Глаза бешено вращались и пылали красным.
        Встретившие его дозорные ушам своим не поверили когда некромант - легенда Северного региона и всего Улья, рассказывал историю что приключилась с ним несколько часов назад. Но они поверили, так как элита что сопровождала его ранее была убита, а пикап добрался до стаба на одном честном слове и выглядел так, будто его пару часов жевал какой - нибудь древний динозавр.
        - … такая образина что даже словами не передать! Четыре лапы, руки и хвост! - заливался «перепуганный» Штанга локая водку прямо из бутылки, которую принес по первому требованию секретарь. Опьянеть, разумеется, некромант не мог, если только сам того не пожелает, но тут главное нужный образ создать, - неназываемый это… Ещё один, мать его, неназываемый в этом проклятом регионе!!! Нам валить отсюда надо! Скорее валить!
        - Да куда валить - то?! - все больше нервничая отозвался Рак - местный начальник, - до ближайшего стаба сутки пути, да и то, там из бойцов одна зелень!
        - Я не знаю, - опустил голову Штанга, наигранно обессилев, - он же всех нас сожрёт! Всех!
        С силой сжав зубы, и ударив в бессильной злости по столу, Рак поднял трубку телефона и распорядился:
        - Всем кто может держать оружие быть на готове, - после чего помедлил немного и добавил: - сообщите всем стабам об угрозе неназываемого. Если кто может, пусть присылают сюда подкрепление. Если мы тут все поляжем, может хоть добить смогут…
        После разговора с командующим, Штангу хотели отвести в лазарет, но тот отказался.
        - Я буду с вами, - твердо заявил он, - эта тварь заплатит за всё что я пережил!
        Мысленно же Штанга отметил, что управлять химерой в слепую будет попросту неудобно и убедительно отыграть поведение живой твари самостоятельно она не сможет. Сейчас искусственная тварь медленно брела по прямой в сторону базы и не нападёт без прямого приказа своего создателя. Но когда все будет готово, грянет шоу таких масштабов, что эти недостойные вряд ли когда - нибудь видели… Да и не увидят больше.
        Пулеметные гнезда и снайперские лежбища были переполнены от обилия защитников стаба. Штанга стоял в одном из них с «Валом» на шее. День выдался морозным, а с наступлением ночи, иммунные и вовсе спасались только чудом - кто - то согревался чаем из термосов, кто - то алкоголем. Штанге мороз был не страшен, так что он единственный щеголял в лёгкой куртке и шапке, под которой был надет бронежилет.
        «Пора» решил для себя некромант, когда на улице совсем стемнело. Фонари и прожектора старались развеять неприглядный мрак безлунной северной ночи, но выходило у них это скверно. Далее чем на пару сотен метров обзор был скуден, а химера кралась вовсе не в открытую - она же хитрый и умный скреббер, ей не подобает атаковать в лобовую. Крик и выстрелы заставили людей на вышке Штанги вздрогнуть - направление их указывало, что атака началась со стороны густого леса, а не с открытой равнины как предполагалось. Там находился всего один пулеметный расчет и пара минометных гнезд. Электрическое заграждение, которое было протянуто по всему периметру базы и способное сдержать даже элитника, на мёртвого «скреббера» не подействовало, так что пулемет заглох почти сразу как заработал, а минометы успели выдать всего по два залпа, после чего только крики людей - умирающих и спешащих тем на помощь разрезали тишину повисшую было над базой. Химера издавать хоть какие - нибудь звуки не умела, Штанга не стал заморачиваться за настройку её голосовых связок. Да это было и не нужно.
        Ворвавшаяся в стаб тварь принялась метаться между невысокими зданиями, попутно убивая всех кто попадался ей на пути. Взрывы и выстрелы утопили базу в непрекращающемся гвалте. Отборная матерная ругань теперь заменила защитникам базы простой человеческий язык, а Штанга, стараясь не улыбаться от самодовольства, наблюдал как очередной снаряд из ручного гранатомёта врезается в мертвую плоть его химеры, оставляя на её теле лишь небольшую кровоточащую рану и ожог. Пули самых крупных калибров прошивали её кожу но вязли внутри в обилии кишок и магии некроманта, а так же нескольких слоев бронированных пластин элиты, которую он предусмотрительно распихал внутри по всему телу своего создания. Хвост химеры словно живя собственной жизнью летал по полю боя пробивая тела медлительных людей, в то время как руки рвали очередного иммунного на части, и разбрасывая его конечности в стороны. Ноги нежити так же участвовали в наведении ужаса на защитников - они скакали с бешеной скоростью, пружинили от зданий, давили удачно подставившихся иммунных, расшвыривали их оружие и сносили головы или рвали животы острыми        Спустя десять минут боя, когда большая часть бойцов стаба уже была убита, Штанга понял, что пора заканчивать представление. После очередного залпа из последних оставшихся в живых гранатомётов, он усилием воли отделил кусок плоти химеры, позволяя ей отлететь на несколько метров в сторону. За ним последовал ещё один кусок, потом оторвалась от пулеметной очереди рука. Ударила длинная очередь из пулемета четко в раскрытую в безмолвном крике пасть… Всё - финал… А где аплодисменты?
        Утерев якобы вспотевший лоб, Штанга присел там же где стоял - на залитую кровью дорогу, возле трупов десятка защитников базы, которая сейчас лежала в руинах будто после бомбежки. Ей ещё повезло что девяносто процентов помещений находится под землёй - в чем, собственно, и заключалась основная проблема для миссии некроманта. Выкурить оттуда всех людей, которые с ног до головы были обвешаны оружием, та ещё задачка. Иначе он обошёлся бы исключительно силой зомби и химер. Делов то - собрать армию нежити и выкосить всё поголовье местных обитателей. Нет… Тут нужно действовать иначе.
        Оторванная рука химеры валялась рядом с Штангой, поэтому мысленно пожелав, он обратил её кости в невесомый порошок, после чего переместил подальше от посторонних глаз. Сразу за этим, проделал тот же трюк суммарно с несколькими десятками костей в разных телах убитых людей. Теперь дело за малым.
        - Всем быть на чеку! - раздался голос Рака в наступившей тишине. Раненных на базе не было - химера всегда била наверняка, - на шум скоро сбегутся твари. Занять оборону на гнездах и заделать стену. Восстановите питание электрического заслона… А я пойду выпью… Сраный скреббер…
        Штанга тоже пошел вместе с Раком, послушать что тот планирует делать дальше.
        Ему повезло - отменять призыв к подмоге Рак не стал, так что вскоре сюда съедутся многие и многие бойцы Союза Северных Стабов. Это хорошо, это даст ему хорошую фору в будущем…

* * *
        Спустя несколько неспокойных дней, в течении которых на базу то и дело нападали зараженные со всей округи, даже не смотря на тот факт, что находилась она на весьма обширном стабе, наконец наступило затишье. За это время, Штанга успел обратить в пыль ещё многие и многие кости из умерших иммунных и всю её он тайком распихал по всем закоулкам базы, попутно выяснив, где находится её центр водоснабжения.
        Когда бойцы с разных стабов Союза начали прибывать, Штанга мысленно потирал руки и готовился начать финальную стадию своего плана.
        Удивительно, но некромант больше не испытывал ни жалости к этим людям, ни угрызений совести как это было в начале, ни сомнений в том, что он поступает правильно. Кави права - этим людям здесь не место. Куц - Глава его Ордена, что передал посторонним людям свои знания, совершил ошибку, за которую теперь вынужден расплачиваться он - Штанга. И пусть путь его будет тяжёл, долог и полон крови и смертей… ему было плевать. Вся его жизнь принадлежала Кави. Богиня призвала его и остатки Ордена в этот мир как своих возлюбленных детей несколько тысяч лет назад. Спасла от неминуемой гибели, позволила отомстить тем, кто едва не уничтожил их Орден, а они, взамен на благодать и спасение, отплатили ей тем, что занесли вирус человечества в её чертоги. Куц был не прав… И теперь, нужно исправлять то, что он натворил…
        Да, будет не просто искоренить заразу во всем Стиксе. Многие и многие знают тайну выживания в этих землях, но долго это продолжаться не сможет. Достаточно уничтожить стабы, а одиночки долго бегать не смогут - свежакам будет неоткуда взять информацию о живце, без которого выжить в Стиксе не сможет никто. А после, зараженные, которые сумеют расплодиться на руинах перенесенных в Стикс городов доделаю его работу. Нужно уничтожить самое главное - информацию, которую получили люди от Куца, а взяться новой будет просто неоткуда.
        Самым же сладким из предстоящей работы было наказание сектантов всех мастей - тех, кто втоптал в грязь само имя Кави! Тех, кто считает себя её детьми, хотя даже не слышали мени Великой, но гордо именует свой сброд «Дети Стикса». Тех, кто украл имя его преобразившегося после переноса Ордена. Тех, кто мнит себя знающими правду… «Будь проклят Гор и его шайка рыцарей», - мысленно выругался Штанга вспомнив рыцаря и то, что он натворил, - «нужно было тогда не изгнать, а убить каждого из этих ублюдков… Дерьмоеды! Отрыжка Светлой шлюхи! Псы нечестивые!».
        Главной проблемой были базы внешников, которые так же были раскиданы по всей территории Стикса. Эти твари каким - то образом сумели пробиться в план реальности чертог Великой и творили здесь всё что хотели… Но ведь одну из них сумел уничтожить всего один иммунный и Штанга сейчас находился как раз внутри стен этой самой базы. Значит и у него получится. Когда некромант наберёт достаточно материала, он создаст поистине страшных химер и ни у кого в этом мире не найдется что им противопоставить. А уничтожить врата ведущие в те миры, откуда они набежали, предварительно закинув внутрь несколько сотен заражённых он сумеет без труда. Посмотрим как их миры справятся с наследием Кави.
        Гоняя эти радостные мысли, Штанга попивал пиво с каким - то рейдером приехавшим со стаба Заводского. Тот рассказал, что Зевс - бывший командир Олимпа, уже покинул регион уйдя морем.
        - Псих чёртов, - усмехнулся Штанга, - там же заражённых что глистов в кишках дворовой псины!
        - Он взял с собой Креста, - отвечал ему захмелевший от выпитого и потому уже не боящийся красных глаз некроманта рейдер, - тот после возвращения был в каком - то рейде, получил пару красных жемчужин, так что его Дар пугача не хило вырос. Говорят, теперь не то что кислятину эмитировать может, а на каком - то подсознательном уровне страх на заражённых наводит. Вот и ушли они без опаски.
        - А Полено и Лука? - спросил об остальных членах Олимпа Штанга.
        - Лука ушел с караваном к черноте - на южный регион нацелился, а Полено перебрался жить в Стену. Ему там понравилось после прошлого посещения. Говорят, со знахарем местным дружбу завел. Уж не знаю какого плана там дружба…
        - Лучше не продолжай, - неожиданно для самого себя разозлился Штанга блеснув угольками глаз, - заткни свой поганый рот бутылкой.
        С этими словами некромант поднялся из - за стола и решительной походкой вышел прочь, оставив бледного как труп собеседника сидеть в одиночестве. Кажется, от страха тот в миг растерял весь хмель…
        Новости не самые лучшие. Ментата такого уровня как Полено не сыскать во всем Улье. Если Штанга попадется ему на глаза, тот быстро узнает что задумал некромант и может помешать плану. Нужно будет его убирать издали. Хотя… Стена был самым дальним из стабов Союза. Оставит его на последок. К тому же, многие из его отличных бойцов сейчас находятся здесь, а следовательно, вернуться домой им уже не суждено. Но, стоит все хорошо продумать - раньше времени вызывать панику на стабах не стоит. Нужно добиться того, чтобы Союзу стало известно о том, что Штанга покинул регион, после чего действовать по намеченному плану…
        ГЛАВА 2
        Подобрать удачный момент для того, чтобы незамеченным добраться до центра водоснабжения оказалось тяжелее чем он думал. К тому же, было необходимо переместить туда весь костяной порошок что был собран за несколько дней. Приходилось торопиться - бойцы Союза пробудут на базе ещё около недели, за которые всё должно быть готово и ему останется лишь щёлкнуть пальцами, ставя жирную точку в этом вопросе.
        Проблема была в том, что вход в этот самый центр находился на самом отшибе базы, да ещё и располагался под землёй. Пусть вся база целиком который день занята трупом его химеры, но на простых работяг это никак не влияет. А они ведь есть, и трутся здесь на каждом углу - хрен проскочишь незамеченным. Идти в открытую так же не было никакого смысла - проще уж начать массовый отстрел… Хотя… Если убить рабочего в самом начале его смены, то до следующей смены у Штанги будет достаточно времени чтобы всё закончить, а потом… Пока найдут виновного, уже будет слишком поздно.
        Всё для себя решив, некромант в очередной раз вышел в общий дозор. Пусть Рак говорил что это не обязательно и с подкреплением от Союза у них на базе теперь достаточно людей для патруля и обороны, но Штанга все же настоял, мол - в качестве благодарности за спасение его жизни. Ага - благодетели херовы…
        Ночь прошла тихо, как и пара предыдущих. Все зараженные что были ранее привлечены перестрелкой давно закончились и на стаб больше никто не пытался нападать. Так что изобразив сильное желание вздремнуть, Штанга покинул свой пост, даже без осуждающих взглядов молчаливых напарников. Те бравые вояки из Стены едва с облегчением не выдохнули когда услышали слова Штанги и разве что белыми платочками вслед не махали.
        С этого гнезда до центра водоснабжения было рукой подать, а над Стиксом стояла кромешная тьма. Редкие фонари на улице работали во вспомогательном режиме, от чего темных пятен на улицах было более чем достаточно. Так что пройти незамеченным удалось легко настолько, что Штанга сперва заподозрил неладное - вдруг все его приготовления и помыслы кто - то раскрыл и теперь готовит засаду, чтобы взять виновного на месте?
        «Паранойя» - усмехнулся мысленно Некромант. Одна из граней его Дара позволяла скрыть мысли от ментата и прочих любителей ментального вуайеризма, просто заслоняя свои мысли «частотой мышления» ближайшего покойника. Обычно там был «эфирный штиль», или в случае с зомби - то, что заставлял думать их хозяин. Но, Полено такие фокусы точно не проведут - этот тип вообще уникум Улья… Но с ним придется столкнуться позже, а сейчас - прочь сомнения и полный вперёд.
        Невысокое строение снаружи не освещалось совсем. «Поиск жизни» показал, что внутри находился всего один человек. Наверное как обычно - какой - нибудь штрафник, которого сослали на самую скучную работу базы, да к тому же ещё и грязную. Система водоочистки, насколько помнил Штанга из рассказов слышанных в Заводском, не смотря на высокий уровень развития цивилизации внешников, была обычной и дерьма там скапливалось столько, что впору в противогазе в него нырять расчищая очередной засор. Но недавно чистка была закончена, и теперь его костяная пыль легко пройдет даже через самое мелкое сито не встретив преграды.
        В темноте северной ночи, никто не увидел высокого бородатого детину, вслед за которым тянется шлейф белого порошка, по цвету практически не отличимого от снега. Дверь, разумеется, была не заперта, а единственный сторож нашелся тут же, сидящим на стуле запрокинув голову и храпящим так громко, что хотелось зажать уши. План по убийству резко сменился на коварный эксперимент. Пустив толику пыли в рот охранника, Штанга ожидал что тот сразу проснется, но нет - лишь глубоко вздохнул и принялся храпеть с новой силой. Чувствуя движение подконтрольного вещества, некромант опустил его в пищевод, потом добрался до самых тонких стен кишечника, проделал в них небольшую ранку, после чего втянул порошок в кровь. Всё, самое опасное позади, теперь осталось дотянуться до сонной артерии…
        Убивать иммунного Штанга не стал - только усыпил покрепче, чтобы тот не очнулся в самый неподходящий момент, после чего спустился вниз и высыпал весь свой порошок в трубу.
        Ну всё, теперь остаётся только ждать пока днём люди плотно поедят, выпьют чаю, умоются, примут душ и тогда, можно будет начинать.
        Весь день Штанга ходил весёлый, то и дело заглядываясь на людей, ощущая в их организмах подконтрольную субстанцию. Для верности нужно было дождаться ночи, чтобы в панике никто не смог подать сигнал бедствия в стабы Союза.
        С наступлением темноты, у иммунных поголовно прихватило сердце - «наверное тромбы неожиданно нарисовалось. И откуда им взяться в телах иммунных? Они же любую заразу излечивают на раз», - весело думал Штанга, при помощи Дара наблюдая как один за другим гаснут огоньки жизни в недрах базы. У бедолаг что несли дежурство в связной и вовсе кровоизлияние в мозг случилось. У всех одновременно.
        Выйдя из очередного надстроя, ведущего в бывшие лаборатории внешников, Штанга широко улыбнулся и щелкнул пальцами. В следующее мгновение, все видимое пространство базы заволокло густым красным туманом, который с проворством стаи крыс начал втягиваться во все без исключения здания базы. Мертвые люди, валяющиеся в постелях и на полах, сидящие в креслах или на стульях, свисающие с бортов пулеметных гнезд, резко зашевелились. Они открывали глаза, смотрели по сторонам и ничего не понимая продолжали выполнять свою работу. Потому что хозяин им так приказал. Незачем Союзу знать что здесь произошло.
        Благодаря его фокусу с химерой, стабы знали что в регионе появился скреббер. Пусть в Улье они встречались крайне редко и ещё реже ходили парами, но такое вполне могло быть, поэтому мелкие группы свободных рейдеров теперь сидели по барам и тратили спораны на выпивку и шлюх, а не таскались по сугробам и лесам, где их пришлось бы искать и убивать по одиночке. Осталось только добраться до ближайшего стаба, а точнее, до Хребта, где раньше была база килдиногв, которых, к слову, перебил все тот же Гном. Хороший он всё - таки парень. Надёжный. Повезло что он ушёл через врата - хоть проблем Штанге доставлять не будет…
        Через несколько часов, огромная колонна транспорта собралась за воротами базы. Вся она была забита вооруженными до зубов зомби - примерно неделю некромант сможет заставлять их эмитировать деятельность живых людей - они даже изображали дыхание, хоть и были холодными как покойники… Ну да - «как». Первый шаг в долгом пути Жнеца Кави был сделан, теперь нужно добраться до Хребта и уже второй шаг начнет свое движение в сторону выполнения воли Великой…
        ГЛАВА 3
        Техника набитая зомби разъехалась по своим стабам имея в головах чёткую задачу: эмитировать деятельность живых людей и собственные личности, а спустя шесть дней выбраться в места максимально заполненные людьми и начать убивать всех кого возможно, кроме таких же зомби. Штанга не боялся потерять над ними контроль, потому как теперь, когда силы его вернулись и даже слегка приумножились, контроля как такового и не было. Теперь поднятые умертвия просто хранили в себе частичку его энергии и воли, что позволяло иметь с ними постоянную ментальную связь. Чернота могла её нарушить, бесспорно, но в Северном регионе такие кластеры встречались только на окраинах, до которых от стабов Союза было по несколько дней пути на транспорте.
        Сам же некромант взял с собой покойных свободных бойцов с базы и направился в сторону Хребта - бывшей вотчины килдингов на этой территории. Второй шаг в его пути должен был пройти гораздо легче первого, ведь там обосновался один лишь сброд и штрафники - разгребают добро оставшееся от сектантов и тащат в свои стабы кто что может. Мародерствуют, проще говоря. По сути - стаб этот довольно обширный и расположен довольно удобно для вылазок в город стоящий между черными кластерами, но находился он столь далеко от остальных стабов Союза, что никто не захотел начать его освоение для обжития, превратив в общий отдаленный форпост для чрезвычайных происшествий. Стены у базы сектантов высоки и крепки, инфраструктура более чем развита, территория обширна настолько, что легко уместила бы в себе сразу два стаба Союза, захоти они туда разом переселиться…
        По легенде, Штанга уже покинул этот регион, так что светить своим лицом перед тамошними обитателями он не собирался, а бойцы ему были нужны вовсе не для нападения на стаб… Неподалеку от бывшей базы внешников, как раз по пути к Хребту, протянулось обширное побережье, на котором кластеры обновлялись не сказать чтобы очень часто, зато каждый раз они приносили с собой массовые лежбища моржей, морских леопардов и прочих хищных любителей прохладной воды. Из них получались страшные земноводные мертвяки, которые, слава Кави, в глубь региона не лезли, предпочитая «рыбачить» на своих побережьях, изредка заглядывая на соседние кластеры, если туда приносило какую - нибудь деревню и люди в ней начинали активно привлекать к себе внимание. При их строении тела, добраться до этих мест быстро было сложно, потому большая часть людей оказывалась либо уже съедена простыми зараженными, либо сами поголовно обращались в тварей. Но и это не останавливало вечно голодных земноводных - пировали они там знатно… Так что развивались зараженные земноводные не хуже тех тварей, что обитали в лесах.
        Когда пикап Штанги прибыл на окраину соседнего с прибрежным кластера, не смог сдержать довольной улыбки - тварей там за минувший год расплодилось более чем достаточно для его замысла.
        Следом за некромантом, из машин высыпали его покорные умертвия и встав в одну длинную шеренгу, с оружием на изготовку направились по прямой к побережью, попутно отстреливая каждую тварь что примчалась на звуки моторов транспорта. Каждый новый труп заражённых, игнорируя смертельные ранения полученные в ходе боя, тут же поднимался на ноги, чтобы примкнуть к армии Штанги и бросался в бой против своих недавних сородичей, умножая количество личного состава некроманта с каждой минутой.
        По - настоящему сильные твари стали попадаться только на самом побережье. «Топтунов», если так можно было назвать существ с костяными плавниками на хвостах было просто огромное количество, кусачей и руберов кратно меньше, но тоже хватало. Но Штангу они интересовали слабо…
        Местный вожак - развитый элитник по размерам напоминающий целую гору, произошедший, судя по огромным бивням торчащим из пасти от моржа, успел сожрать с десяток его зомби и ещё два десятка просто разорвать костяными веерами что образовались на месте плавников на туловище и хвосте. Он будто покрытая каменными шипами юла крутился на месте с такой скоростью, что только Штанга имел возможность к нему подобраться. Переведя свою армию на более слабых противников, некромант сосредоточился, стараясь подловить взбесившегося исполина, а тот, будто зная кто пришел за его телом, выжимал из себя все соки - вращаясь и урча будто обезумевший. Скорость и сила утраченная после смерти вернулись с торицей, так что улучив удобный момент, некромант сорвался с места оставив «Вал» болтаться за спиной. На очередном обороте элиты, Штанга рванул вперёд и уцепился за торчащий далеко вперёд бивень, подтянулся сгруппировавшись, и с силой подкинул себя вверх. Несколько оборотов в воздухе и вот он уже оседлал вёрткую тварь, держась за выступ её капюшона над споровым мешком. Бороться с инерцией бешеного вращения элиты было не
просто - не смотря на всю силу Штанги, руки норовили соскользнуть с её мокрой брони, а ноги упёршиеся в два шипа на спине, никак не могли найти уверенную точку опоры.
        Плюнув на всё, Штанга подтянул себя к капюшону элиты и вцепился в неё зубами, а второй рукой перекинул со спины автомат в то же мгновение дав длинную очередь из воткнутого под капюшон ствола. Вместе с грохотом выстрелов раздался обиженный и удивленный рёв - урчание умирающей элиты. Она совершила ещё пару вялых оборотов, задёргалась, начались конвульсии, после чего тварь начала заваливаться. Спустя минуту подёргиваний конечностями, земноводная элита наконец сдохла.
        Запихнув руку под капюшон, Штанга вырвал из спорового мешка все содержимое прямо на спину твари и выудив оттуда три жемчужины, одна из которых была красной, убрал черные в карман разгрузки, а красную отправил в рот. Сила лишней не бывает. Запив её живчиком из фляги, довольно улыбнулся подумав о том, что было бы не плохо в будущем разжиться и лазурной жемчужиной - дополнительная жизнь тоже не была бы лишней, хотя о смерти некроманту переживать и не требовалось…
        Осмотрелся. Его умертвия продолжали истреблять тварей на берегу ледяного моря, несли потери, но их места вскоре заняли новые зомби, стоило только Штанге взмахнуть рукой вызывая красный туман.
        Спустя несколько часов, когда на побережье больше не осталось ни одного урчащего существа, некромант размял пальцы и напевая все ту же песенку про мастера любящего работать с костями, принялся творить.
        «… Все, те, кто не прочь,
        Поразмять немного кости,
        Вас, жду, в эту ночь.
        Мастер приглашает в гости…»
        Материала теперь было более чем достаточно, поэтому Штанга решил не спешить и воплотить свою давнюю мечту. Костяной дракон - вершина мастерства химерологии и некромантии. В его родном мире на такое не были способны одиночки - лишь группы сильных магов, собрав воедино всю свою силу и знания могли создать костяного дракона достаточно большого размера и силы, чтобы того с первого же залпа не снесли катапульты или баллиста. Помощников в этом мире у некроманта не было, зато были знания, опыт и такое количество сил и энергии, что любой Патриарх из Ордена детей Кави умер бы от страха, встань перед ними сейчас Штанга.
        Изредка прерываясь на еду и живчик, Штанга творил восемь часов к ряду. Настройки каналов для энергии и вливание этой самой энергии отняли ещё сутки, после которых довольный собой некромант даже не осмотрев свое творение упал прямо там где стоял - в холодный снег залитый кровью и заваленный невостребованными костями.
        Ему снился сон. Прекрасный в своей простоте и содержании: он и его братья по Ордену сидели возле костра на очередном привале. Караван с остатками Ордена и новыми его членами найденными по пути, уже второй год скитались по Стиксу в поисках своего места. Лой никак не мог отыскать участок (так они раньше назвали кластеры), который не обновлялся и мог бы стать для них новым домом. Рядом сидел молчаливый Куц - Глава Ордена. С виду молодой, как и все истинные дети Кави, но мудрый и опытный трёхсотлетний маг и управленец. Тут же был и Гор с его рыцарями. Серьёзный и верный - он многим пожертвовал ради Ордена, но то что воевода сделал потом, ничем иным кроме как предательством назвать было нельзя.
        Штанга просто глядел на огонь спрятанный от тварей в глубокой яме, слушал тихую болтовню своих братьев, изредка переводя взгляд то на одного человека, то на другого, как неожиданно вздрогнул. Прямо напротив него стоял Лео - юнец, которого они случайно подобрали в городе Вавилон. Но сейчас он не выглядел юным и глупым как в те времена - его черные глаза смотрели с беспокойством, длинная черная борода колыхалась под порывами лёгкого ветра, а руки сжимали до боли знакомое копьё. Его, Кая, копьё - традиционное оружие Ордена, в руках с которыми последняя сотня магов принимала бой у ворот своей цитадели, выйдя против многотысячной армии Империи…
        - Брат, остановись, - обеспокоенно шептал Лео, - ты не в себе! Ты не должен этого делать! Я уже совсем рядом, дождись меня! Я помогу тебе! Я знаю что нужно делать!
        - Уйди, - отмахнулся Штанга, будто от дыма, который навязчиво лез в глаза, - я нашёл свой путь. Сама Кави указала мне его…
        - Это ошибка, - вновь зашипел знахарь, - я искал тебя столько лет и наконец - то нашёл! Я знаю что нужно делать - просто дождись меня! Дождись…
        Штанга открыл глаза и сел. Осмотрелся. Ночь. Лёгкий перестук костей под рукой и дёрнувшейся ногой, скрип применяемого снега, а вслед за ним, хруст разминаемой шеи - кажется он спал чуть больше чем ожидалось. Внутренние часы подсказали что валялся без сознания Штанга пару дней. Тут же накатила сильнейшая жажда и он приложился к фляге с живцом, осушив её остатки. «Нужно сделать ещё» - подумал некромант, вспомнив что в машине осталось всё необходимое, - «хотя…».
        Подойдя к телу одного из мертвых людей, сорвал с его пояса флягу и приложился к ней едва не сплюнув содержимое после первого глотка.
        - Ну и гадость вы пьете, - скривился некромант, после чего все же сделал несколько уверенных больших глотков. Перед глазами все ещё стояло изменившееся лицо Лео, которого он видел во сне. Неужели он выжил? Как этот сопляк умудрился прожить несколько тысяч лет и даже отыскать его? Безусловно, Штангу в Улье знали и ни для кого не было секретом где именно он сейчас жил, но…
        Обернувшись, некромант узрел то, что недавно сотворил, мигом позабыв и о сне и о мыслях что только что метались в его голове. Махина дракона возвышалась над землёй закрывая собой и луну и часть чистого от туч звёздного неба.
        «Интересно, зачем Кави сотворила свои чертоги такими похожими на простой человеческий мир?», - задумался он, глядя на звёзды. Орден давно ломал над этим вопросом голову, но ответ получить было просто неоткого… Богиня не баловала своих детей разговорами.
        «Костяным» дракон - химера оставался не долго. После недолгих раздумий, Штанга приказал уцелевшим зомби притащить к нему как можно больше оторванной вчера плоти тварей и трупов, после чего приказал химере лечь на спину и принялся «обшивать» её мясом и броней. Энергии в химеру было влито столько, что целый стаб иммунных не смог бы себе такого позволить, так что убить его творение будет и без того не просто, но защита не бывает лишней. Вся броня с элиты легла на голову и грудь химеры прикрывая основные энергетические каналы, бивни превратились в рога, из нескольких десятков трупов были созданы огромные когти на четырех лапах и сгибах исполинских парных крыльев. Чтобы поднять такую тушу в небо, двух штук было бы недостаточно… Многослойная мясная броня была покрыта плотной кожей руберов, которая так же образовала перепонки на крыльях. Всё - его детище готово к своему первому полёту.
        В пикапе Штанга ехал один, а впереди неслась толпа зомби - зараженных, которых превращать в химер уже не было смысла - дракон справится и самостоятельно, но отвлечь внимание защитников стаба было как - то необходимо. «Жаль в напарниках не оказалось какого - нибудь боевого мага», - угрюмо подумал некромант, выруливая влево, объезжая крупный снежный бархан, - «плевалась бы сейчас моя зверушка огнем или ядом. Было бы здорово…».
        Река показавшаяся слева подсказала, что до стаба осталось совсем недалеко, так что Штанга сбросил скорость, давая зомби фору для рывка, а сам свернул вправо - туда, где виднелся густой лес. Показываться на глаза людям он все ещё не собирался.
        Атака на Хребет началась с нескольких сторон, чтобы распределить силы защитников по всему периметру огромной стены. При появлении первых зомби, из гнезд и вышек посыпались пули - умертвия ловили их своими телами без каких - либо эмоций даже когда те отрывали им конечности, и продолжали движение к цели. Когда дистанция сократилась ещё сильнее, пулемёты заработали уже гораздо увереннее и умертвиям стало совсем худо, однако свою роль они выполнили - отвлекли внимание крупных калибров на себя и растянули линию обороны.
        Когда мертвые твари добежали до стен и огонь начался почти в упор, из - за леса вылетела огромная туша дракона с сияющими красным глазами. Длинная шея изогнулись, чтобы люди узрели безразличие к их жизням в глазах идеального в своей смертоносности существа. Размах крыльев у этой твари был таким, что разом заслонил собой и солнце, опустив на базу густую тень, и часть серого неба. Гибкий длинный хвост с костяной булавой на конце ударил по пулеметной вышке и разнёс ее в щепки, разом угробив орудие и всех кто там стоял. Огонь со стен не спешил переходить на новую цель - иммунные попросту впали в шок и ступор, впервые наблюдая подобное величие и мощь и наверное, уже мысленно готовились к смерти.
        По крупной дуге обогнув стену, дракон вновь ударил хвостом, в этот раз выломав ворота, дав дорогу внутрь уцелевшим зомби, попутно сорвав лапами ещё одну вышку. Редкие очереди начали долбить в мясо химеры, но той было плевать - нежить не чувствует ни боли, ни страха за свою жизнь. Все чего она желает, это исполнить волю своего создателя.
        Метаясь от одного укрепления к другому, то набирая высоту, то пикируя на новую цель, дракон резвился как взаправдашний хозяин небес. Он срывал крыши зданий своими когтями, выламывал булавой стены, погребая многочисленных людишек под обломками и давя их каменными блоками.
        Штанга наблюдал за этим действом с высоты полета самого дракона, при помощи Дара подключившись к его зрению, изредка корректируя действия своего питомца и лишь довольно хмыкал, лицезрея как рушится очередное здание. Второй шаг его пути и впрямь оказался весьма простым. Ещё немного, и можно будет выдвигаться самому…
        Оставленная в лесу, где сидел некромант под деревом кучка зомби, умудрялась перехватывать редких мертвяков что успели примчаться на шум, и убивая их, пополняла армию его умертвий.
        С базы доносились крики и выстрелы, тонущие в грохоте рассыпающихся зданий и выломанных стен. Очереди крупных калибров уже давно заглохли - все вышки были уничтожены в первую очередь, а из ручного оружия, если не считать гранатомёты, причинить химере хоть какой - то вред будет попросту невозможно. Последние, кстати, не прозвучали ещё ни разу. Ни то в панике люди просто забыли о таком козыре как гранаты, или вообще этому сброду таковых не выдали на стабах. В любом случае такой расклад полностью устраивал Штангу, который уже вдоволь налюбоваться деянием своей зверушки и уселся в пикап заводя мотор, чтобы самолично лицезреть смерть остатков людей на стабе.
        Вместе с толпой зомби, Штанга вошёл на территорию Хребта через выломанные ворота, попутно переключая зрение от одного умертвия бегающего по его нутру, к другому. Живые люди ещё оставались, но большая часть уже бойцами не являлась - они либо старались сбежать через проломы в стенах, либо лежали без сознания в лужах собственной крови. Стрельба слышалась совсем уж редко и обычно это были одиночные пистолетные выстрелы.
        Позволить кому - то сбежать Штанга не мог, так что за трусливыми людишками уже мчались его зомби, а тех что валялись на земле, он вычислял при помощи «поиска жизни» и добивал самолично используя нож. Как и ранее - никаких эмоций при этом некромант не испытывал. Будто его душа давно умерла и он вновь стал тем существом, которого боялись поголовно все живущие в Стиксе в очень далёкие времена…
        Сбежать не удалось никому из живых, а мертвые о подобном даже не думали. Дракон кружил над уничтоженным стабом, выискивая возможных выживших, но таковых попросту не оказалось что подтверждал «поиск жизни». Удовлетворённый деянием своих рук, Штанга улыбнулся - Кави будет им довольна. Он, её единственный истинный сын, совершил то, чего так хотела богиня…
        Направившись к ближайшему пролому, Штанга вдруг остановился. Он что - то почувствовал… что - то, чего в этом месте уже быть не должно. Живой человек. Развернувшись, некромант взмахнул рукой утопив все видимое пространство в красном тумане, поднимая новую мёртвую армию. А тем временем, огонёк жизни продолжал приближаться с завидной скоростью. Всего лишь один человек? Против него? О чем этот безумец думает?

* * *
        Десятки тел вокруг. Боль и смерть пировали здесь почти целый день. А сейчас, ничего кроме руин, смрада и нескольких тусклых, чадящих огоньков не осталось на месте некогда огромного стаба.
        Одинокая фигура в северном камуфляже с разгрузкой неподвижно созерцала дело своих рук.
        - Это было необходимо, - говорил он себе вновь и вновь.
        - Кай, - окликнул его только что прибывший мужчина неопределенного возраста и с непривычной для этих краев восточной внешностью.
        - Зачем ты здесь, Лео? - спросил не оборачиваясь мужчина в камуфляже, которого со всех сторон обступали окровавленные и изувеченные ходячие трупы.
        - Я ехал… бежал… я хотел помочь тебе… я… я не хотел что бы ты вновь делал это… - отвечал ему запыхавшийся иммунный, - но я снова опоздал.
        - Они вынудили меня… - тихо прошелестел голос иммунного в камуфляже, - их не должно здесь быть, Лео. И тебя быть не должно. Ты ведь такой же как они! Ошибка, которую совершил Куц! Зараза человечества окутала чертоги Великой из - за него…
        - Кай…
        - Не называй меня так! - рыкнул некромант, - это имя не для твоего поганого рта! Только Кави может его произносить. Теперь, меня зовут Штанга.
        - Я ведь твой брат - помнишь? - тихо спросил Лео, - ты не должен придавать забвению имя данное тебе Орденом. Данное самой Кави.
        - Что ты знаешь о Великой, мальчишка? - усмехнулся Штанга, - что ты знаешь об Именах?
        На этих словах говоривший повернулся и Лео наконец увидел его лицо. Бледная маска с ярко тлеющими алыми глазами. Это был лик самой смерти.
        - Назови моё истинное имя, - прошелестел голос некроманта.
        - Нет, Кай, - попятился Лео, сильнее сжимая свое копьё.
        - Назови моё имя, мальчик! - требовательно повторил он.
        - Его нельзя произносить, - упрямо помотал головой Лео, - оно слишком чёрное даже для этого мира! Ты должен его и свою суть держать под контролем!
        - Ты боишься меня? - рассмеялся человек в камуфляже, - ты, Лео, Великий Знахарь! Хранитель жизни! Первый, кому давалось обращать химер в людей, - последнюю фразу он прокричал: - Ты боишься меня!? Или то в кого я могу превратиться?
        - Я не боюсь! - крикнул в ответ Лео.
        - Так назови моё имя, мальчик, - вновь прошелестел голос некроманта, приставившего к своему сердцу дуло автомата.
        - Жнец…

* * *
        Штанга растянул губы в безумной улыбке, с удовольствием глядя на отчаяние в глазах бывшего брата по Ордену. В его руках было зажато копьё, которое принадлежало ему, и некромант собирался его вернуть. Пусть разум его был слегка затуманен, но Штанга отдавал отчёт в том, кто стоит перед ним и на что этот человек был способен после нескольких тысяч лет скитаний по Стиксу. Лео хигтером не был, так что арсенал его Даров должен был быть столь обширным и сильным, что некроманту вряд ли удастся справиться с ним собственными силами. Но вот личу, в которого он обернется почти сразу после смерти, вполне…
        Палец потянул курок приставленного к сердцу «Вала», но результата не последовало. Сухой щелчок уверенно говорил об осечке проверенного оружия. Взглянув на затянутые черным глаза собеседника, Штанга хищно улыбнулся, молниеносно выхватывая окровавленный нож, целя его остриём себе в сердце. Но и тут он потерпел неудачу - оружие просто замерло в паре сантиметров от цели.
        - Телекинез? - усмехнулся Штанга, выводя своих зомби перед собой. Если у него и был шанс победить Древнего, то только в ближнем бою - тело Лео не проходило тех изменений что переживают все истинные дети Кави, так что в скорости и силе знахарь точно уступал ему.
        - Все что ты видел во снах ложь, - быстро проговорил Лео выставив перед собой копьё и пятясь назад. Подальше от двинувшихся в его сторону зомби, - каждые сто пятьдесят лет нам, Древним, нужно отдыхать! Я вижу безумие в твоей голове! Тебе просто нужен отдых! Позволь мне тебе помочь!
        - Безумец здесь только ты, - выбирая удобный момент для атаки, усмехнулся Штанга, - ты пришел сюда чтобы умереть и стать частью моей армии. Кави щедро наградит меня за твою жизнь, Лео. Ты пачкал её чертоги своим присутствием слишком долго…
        Зомби разом сорвались с места выставив когтистые лапы и простые человеческие руки в его сторону. Стрелять некромант запретил, ибо бить своих сородичей в спины было глупо. Сам же Штанга, по звериному пригнувшись, начал обходить окутанного каким - то защитным даром человека по дуге, пытаясь улучить момент для атаки, но неожиданно для самого себя замер на месте и взмахнув рукой, оборвал связь со всеми умертвиям что столпились вокруг защиты знахаря. Словно отодвинутый на задворки собственного сознания, Штанга наблюдал как его тело безвольно шагает вслед за Лео, который, кажется, очень торопился уйти подальше от разрушенных стен стаба. Резко остановившись, Лео не оборачиваясь дождался пока тело Штанги с ним поравняется, после чего пошел рядом начиная свой рассказ:
        - Каждые сто пятьдесят лет, такие долгожители как мы должны отдыхать, - повторил свои недавние слова знахарь, - пусть иммунные и могут легко отращивать себе новые конечности и почти совсем не стареют, успевая обновлять все живые клетки в своем теле, но наше сознание… Это слишком сложная штука. Те гении что создавали сыворотки вечной молодости в твоём родном мире это тоже знали, поэтому хоть вам и было по сотне с лишним лет во время переноса в Стикс, психологический возраст ваш застыл примерно на двадцати - двадцати пяти годах и дальше не двигался. Но после переноса всё почему - то изменилось. Вспомни Куца. Каким он был до переноса и каким стал перед тем как наш стаб был уничтожен? В общем, когда меня в первый раз прижало безумие, уже после того как я остановил Жнеца… да Кай, тебя остановил я. Это было не просто, но у меня все же получилось. Ох и потрепал ты меня тогда… Так вот - я долго не мог совладать с собой, но потом… В общем, я разработал способ погрузить свой разум в продолжительную спячку, во время которой мозг приводил себя в порядок. С тех пор я погружаюсь в него каждые сто пятьдесят лет
и как видишь - уничтожать стабы меня не тянет. Что скажешь, мой старший брат? Готов поспать годик - другой чтобы снова стать нормальным?
        Штанга не мог ответить говорившему, но не смотря на путанные мысли в голове, некромант был скорее согласен чем против. Он не считал что его вещие сны и разговор с богиней были плодом воображения и результатом надвигающегося безумия, но здесь и сейчас он явно проиграл Дару своего младшего брата по Ордену. «Хренов кукловод! Они с Гномом точно бы подружились…»

* * *
        Когда Лео и тело Штанги уселись в бронированную машину на гусеницах, некромант почувствовал что позади кто - то сидит.
        - Это и правда он, Мастер! - не удержавшись, воскликнул мужской голос с заднего сидения, - Штанга.
        - Не думал же ты что весь наш путь, это одна большая шутка над великим тобой? - усмехнулся Лео.
        Ответа не последовало - невидимый собеседник решил благоразумно промолчать, чтобы не показаться своему наставнику ещё б?льшим глупцом, чем тот его считал.
        - Может быть я поведу, Мастер? - все же подал голос пассажир, - Вы наверное устали после встречи с… ним.
        - Я люблю водить машину, - заводя мотор отозвался Лео, - а такой транспорт когда ещё мне в руки попадётся. Лучше следи за округой и в случае чего, дай мне знать. Прости Кай, но дать тебе волю я пока не могу - сам понимаешь. Но как прибудем на место, обещаю, мы с тобой обо всём поговорим без этого вот всего…

* * *
        В старом домике на деревянных стульях сидели двое - сильнейший и возможно, единственный некромант Улья и величайший в истории Стикса знахарь. Старые друзья, братья по древнему Ордену темной богини и некогда непримиримые враги. Сразу начинать разговор они не стали - знахарь видел многое, в том числе и мысли своего брата, из - за чего тот и настоял сперва обезвредить разосланных в стабы Союза умертвий, «детонатор» в которых уже скоро должен был сработать.
        - Значит, это ты меня тогда поломал? - усмехнулся Штанга сидя за столом напротив Лео, попивая какой - то травяной отвар, - и просто бросил не добив?
        - И да и нет, - уклончиво ответил Древний, - по плану, ты должен был дождаться меня на том стабе. В смысле - я примерно знал когда ты оживёшь и собирался тебя забрать, но когда речь идёт о сотнях лет… Я просчитался и тебя нашли местные уже живого задолго до моего приезда. Окрестили как подобает… Я не знаю всей истории - расскажешь как проснешься?
        - Расскажу, - кивнул некромант, с трудом сдерживая улыбку. Странно, но ещё недавно, он не чувствовал вообще ничего словно обратившись в нежить, а сейчас он был искренне рад видеть Лео и был благодарен Кави что всё так закончилось. Он ведь не убийца, а то что случилось… Если Лео прав и это просто помешательство…
        - Если ты говоришь правду и у меня просто поехала крыша, то как так получилось, что сбрендил я только сейчас? - задал возникший в голове вопрос Штанга, - я ожил хрен знает когда - больше шестидесяти лет назад. Времени было более чем достаточно.
        - Я думаю, что дело в твоих воспоминаниях, - отхлебнул из своей кружки Лео, - я вижу все что происходит в твоей голове и даже мысли могу прочитать, но не делаю этого из уважения к тебе… Так вот - твой мозг после пробуждения оказался обновленным, но когда старые события и силы вернулись в полной мере… Ты ещё хорошо держишься. Любой другой на твоём месте уже превратился бы в слюнявого идиота. Уж прости за прямоту.
        - Значит, в любой момент меня снова может накрыть? - вздохнул некромант, - и как это будет?
        После последнего вопроса, Штанга будто по заказу ощутил как наливаются свинцом его веки.
        - Все уже позади, мой брат, - будто из соседней комнаты услышал приглушённый голос собрата по мёртвому Ордену Штанга. Хотя, почему мёртвому? Они ведь ещё живы, а значит и Орден продолжает существовать. - Отдыхай. Поговорим когда проснешься…
        Конец…

* * *
        Спасибо всем тем кто уделил время на прочтение этого короткого и наверняка странного на ваш взгляд рассказа. В полной мере окунуться в древний мир Стикса вы сможете уже скоро, когда полностью закончу работу над книгой. Орден Кави, его Глава по имени Куц, малышка Алия, Кай, Лео и многие другие будут рады если вы решите почитать об их общей непростой судьбе.
        Книга эта будет скорее в жанре фэнтези, а герои в ней, это своего рода Нолды живущие во времена задолго до начала нашей эры и обладающие настоящей магией, практикующие алхимию и сражающиеся с зараженными оружием, которое изготавливалось по особым технологиям фэнтези мира. Надеюсь вам понравится и плеваться в меня за это богохульство не станете…
        P. S. Книга выйдет в этом же цикле: «Под бледным саваном тумана», который мы пишем вместе с моим хорошим другом Dmitriy Small
        Лео - это его персонаж, которого вы сможете встретить в романах Дмитрия нашего цикла «Элита» и «Знахарь» - очень советую. Интересные и необычные книги с увлекательным сюжетом и весьма необычными героями.
        P. P.S. Если кто не читал о похождениях Штанги в составе отряда Олимп в моем романе «Северный Регион», то чего же вы ждёте?!
        И конечно - не забывайте ставить сердечки (для меня это очень важно, а для вас всего лишь один клик - не так ведь сложно, правда?), оставлять комментарии и советовать это дело друзьям. Заранее благодарен.
        Ваш Автор.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к