Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Добро пожаловать во Мрак. Книга 3. Все будет хорошо Соловьев Сергей
        ГЛАВА 1.
        Войдя в зал для переговоров, я наткнулся на печальные и полные сожаления взгляды четверых оставшихся в живых членов нашей гильдии. Ария, Трой, Мамаджанго и Коловрат. Этих ребят Серый оставил «охранять базу», благодаря чему, у них сохранился шанс вернуться к родным и близким, в отличие от остальных наших бойцов.
        - Жаль, что меня с вами не было, - первым нарушил гнетущую тишину Трой, - уж я бы этим сволочам…
        - Закрой рот, мальчик! - тут же рыкнул на него перебивая Коловрат, - радуйся, что задница цела осталась.
        - Сереж, не переживай, - ласково и словно извиняясь за что-то, подала голос Ария, - в этом нет твоей вины и я уверена, ребята считают так же.
        Я молча прошел мимо этих хмурых взглядов и плюхнулся на свое место. В зале вновь воцарилась тишина, но на этот раз ненадолго. По привычке стянув шлем и поставив его на стол напротив себя, не на шутку удивился, так как в памяти моей не отобразился момент добычи такого предмета. Зарывшись в опции снаряжения, обнаружил, что на мне теперь полный комплект латного доспеха с маркировкой «только для Вестника Смерти». Бонус к читерскому классу от создателя игры и нашего тайного благодетеля? Что ж, спасибо - лишним не будет.
        Что касается нового класса и его возможностей, я пока оставался в полном неведении. Времени, как не сложно догадаться, на тщательный осмотр и капание в опциях персонажа, у меня пока что не было. Знаю лишь от самого Андрея, что теперь мне доступны заклинания магии огня и смерти, да те, которые прикреплены к моему новому черному серпу. Касательно этих скиллов, наш друг Смерть посоветовал сначала провести пару экспериментов, прежде чем идти с ними в бой, ибо они могут оказаться смертоносными на столько, что будут сметать на пути всех без разбора - как врагов, так и своих товарищей.
        Не прошло и пяти минут, как двери шумно распахнулись, и в зал хлынул поток таких витиеватых и грозных ругательств, что у меня на секунду перехватило дыхание. Следом за матерной бранью следовал не стройный ряд вернувшихся с респа игроков среди которых я быстро отыскал свою супругу, чье лицо в данный момент было физическим воплощением скорби.
        - Ничего-ничего, - хлопая по закованному в зачарованный металл плечу Штыря, напутствовал идущий с ним рядом Демонтаж, - сейчас перекусим, поспим чуток и на второй трай пойдем.
        - Да, вопреки твоему мнению, в битве не все зависит от танка, - подключился к дискуссии Серый, - а в том дурдоме что нам пришлось сегодня участвовать, так и вовсе сделать было ничего нельзя.
        - Нет, вы гляньте на него, - вновь подал голос Штырь, указывая на меня кривым зеленым пальцем, - пади уже всю плешь себе проел по поводу этого смачного пинка от красножопого урода в замке? Эй, начальник, да не делай ты такое несчастное лицо, бинты вон все уже помялись. А что за готический прикид на тебе?
        Я поднялся на ноги и дождавшись пока все участники рейда всосутся в зал, обратился к бойцам:
        - Во-первых, я хочу принести свои извинения перед каждым присутствующим здесь за то, что доверившись мне, вы потеряли возможность на возврат домой. Груз этой трагедии лежит полностью на моих плечах, и вы вправе перестать мне доверять и уйти из гильдии в любой момент.
        Во-вторых, я рад что с вами не случилось чего-то более ужасного, чем перерождение, ведь зная с кем нам приходится иметь дело, мы вполне могли там потерять не только земные тела, но и сами души. Конечно надеюсь, что такого не произойдет.
        В-третьих, спешу сообщить что, не смотря на слова демона о том, что я единственный останусь в живых и буду терзать себя горькими мыслями и угрызениями совести, идти у него на поводу я не стал и принял игровую смерть в обмен на кое-какой бонус к своим возможностям. Отсюда новый доспех и оружие. У меня пока все. Сегодня ночью у нас эвент, поэтому, хорошенько выспитесь и будьте готовы к бою. С этой ночи мы начнем не просто бороться за свои жизни, а мстить за отнятое у нас счастье и светлое будущее. Разойдись!
        Последние мои слова Настя не услышала, так как выбежала из зала в тот момент, как я упомянул свою кончину. Ну вот, теперь опять не избежать истерики и многочасового бичевания меня и ее самой.
        Народ, постояв пару десятков секунд проводил меня взглядом, и как только я покинул зал, последовал моему примеру разбредаясь по этажам и не громко хлопая дверьми своих комнат. Идти в комнату, где наверняка в данный момент рыдает, по причине стоического суицидального упорства ее бестолкового мужа моя ненаглядная супруга, я не хотел. Хоть я и чувствовал гигантский груз вины за смерть жены и всех остальных, идти и что-то говорить ей, в данный момент мне казалось совершенно бестолковой идеей. Да и что говорить в таких случаях? «Извини, что разрушил твои мечты о детях и нормальной счастливой семье?» - это даже не смешно…
        Дойдя до лестницы, следуя каким-то инстинктам и настроению, вместо подъема я стал спускаться все ниже, пока не оказался в мастерской наших хором. Не помню как оказался сидящим за инженерным станком, но руки что-то делали, глаза смотрели в пустоту, периодически сверяясь с текстом и рисунками на лежащей на столе бумаге.
        Мысли бешенным хороводом носились в моей голове. Перед пустым взором мелькали картины минувшей ночи и резня в небесном демоническом замке. Отрубленные головы и превращенные в кровавую кашу тела вновь и вновь мелькали в уставшем сознании горе рейд-лидера. Кажется я плакал, потому что бинты на моем лице были пропитаны какой-то жидкостью.
        Да, наверняка это так, ведь последнее о чем я думал, это о паре кровожадных, но до последнего момента верных мне и самим себе, любящих друг друга вампиров, чьи вечно ухмыляющиеся физиономии, всегда давали надежду на удачный исход любой битвы. У меня давно уже не поворачивался язык называть этих двоих «петы» или «питомцы». Даже в мыслях я именовал их не иначе как друзьями, и теперь, осознавая, что эта парочка сгинула навечно, я просто не мог себе этого простить.
        Не знаю сколько прошло времени и что я в течение него делал, но в себя я пришел сидя на стуле и потирая заспанное лицо. Отрубился? После всего пережитого - немудрено. Взглянув на часы, присвистнул - девятый час вечера. Нужно зайти к Насте и попытаться поговорить. Не прятаться же от своего позора в этой каморке целую вечность. Да и с новым классом нужно поскорее разобраться.
        Попытавшись встать, едва не рухнул назад - ноги затекли ужасно. От души потянувшись, по-собачьи встряхнулся и бодрой походкой направился к двери ведущей на лестницу, но едва до нее оставалось пару шагов, как выход загородило сияющее мертвецкой белизной, беззаботно ухмыляющееся знакомое лицо.
        - Но, этого просто не может быть, - прошептал я, не веря собственным глазам. - Я что, все еще в отключке?
        - Могу дать пощечину, чтобы ты убедился в обратном, - пропитанный издевкой голос, ушатом холодной воды обрушился на мое измученное сознание.
        - Но как это возможно? - не унимался я так и стоя на месте как вкопанный по шею пленник какого-нибудь концлагеря.
        - Понятия не имею, - сверкнул клыками собеседник.
        - Альфар! Ах ты ж живучий сукин сын! - крикнул я и мы обнялись как старые добрые друзья едва не переломав друг другу кости.
        - Не сладко нам пришлось, а? Командир, - продолжая улыбаться, сказал вампир.
        - Не сладко, - согласился я, - мне очень жаль, что так вышло с Маришкой, - сказал я, вспомнив о супруге своего боевого товарища.
        - А с ней тоже все в полном порядке, - спокойно ответил кровосос, - мы проснулись в своих хрустальных гробах в том же виде, в каком были в последнем бою в том замке. Но самое интересное, я покажу тебе чуть позже.
        Это что же получается - система посчитала их уникальными юнитами и даровала возможность переродиться? Или долгое общение с обычными людьми добавило и самим вампирам толику человечности или даже души, что заставило систему принять эту парочку маньяков за таких же игроков как мы? Нет, тогда бы они переродились на ближайшем кладбище вместе с остальными нашими… черт, о чем я думаю вообще? Нужно просто радоваться, а не выяснять причину.
        - А где она сейчас?
        - Пошла к своей бывшей хозяйке - к Непрошибаемой. После перерождения, заклинание порабощения сознания перестало действовать. Им есть о чем побеседовать, - пояснил граф.
        - А она не… - хотел задать я резонный вопрос о безопасности своей ненаглядной, но был бестактно перебит вампиром:
        - Не переживай, она не сердится, - заверил он меня и посмотрел мне за спину, - а что это у тебя там? Неужели сам сделал?
        Я обернулся и выпучив глаза уставился на рабочий инженерный стол, на котором лежала пара антрацитово-черных крыльев, огромные перья которых окутывал потусторонний серебристый свет, создавая впечатление, будто тьма пронизывающая их не просто материальна, а по настоящему живая.
        - Какого дьявола? - прошептал я, подходя к своему рабочему месту. - Так вот что я делал пока не уснул!
        - Ты сделал это чудо и сам не знаешь как? - удивился подошедший сзади вампир.
        - Вот именно… Даже не помню какие материалы использовал. Видимо что в сумке валялось. А они и правда крутые! - сказал я и принялся изучать их свойства.
        Крылья птенца Непроглядной Ночи.
        Класс предмета: Легендарный
        Эффекты:
        Выносливость: +250
        Дух: +250
        Использование:
        Затмение (уровень 10)
        Полет (уровень 10)
        Описание:
        В легендах многих миров есть повести о гигантских птицах, черные крылья которых затмевают собою солнце, в результате чего в городах и странах наступает ночь. Вам выпала уникальная возможность причаститься к легендам и примерить на себя крылья одного из детей Птиц Ночи.
        Посмотрев на рецепт и на то, что у меня получилось, мы с Альфаром пришли к общему мнению, что результат кратно отличается от задумки автора рецепта в лучшую сторону, а все видимо потому, что реагенты и материал были выбраны абсолютно другие, нежели те, которые рекомендовались в свитке.
        - Ты что, вплетал в них нити духа и выносливости? - который раз за минуту удивился кровосос, - их ведь только со званием «мастер» можно на этом агрегате создавать.
        - Да не помню что тут было и как я все это сделал, - положив крылья и сняв новую готическую броню, сказал я. - Я был в печали, ныл, а руки что-то делали. «Я тебя слепила из того что было…» пелось в одной древней песенке моего народа. Видимо тут тот же случай.
        - У вас воспевали химерологию? - усмехнулся граф.
        - Чего воспевали? - удивился я.
        - Это наука о создании химер. Существ собранных из частей разных тварей в одно целое и наделенное подобием сознания и души, вдыхающей в это создание псевдожизнь, - охотно пояснил он. - Этим высшая нежить балуется, когда заняться нечем. А так же некроманты и чернокнижники раньше занимались, но на моей памяти, такого не случалось уже давно.
        - А-а, - тупо протянул я. - Не, это о любви. Забудь об этом - лучше помоги мне приварить их к броне.
        Мы всерьез взялись за это дело и спустя полчаса кропотливой работы, металлические крепления были вживлены в мой новый доспех. Когда броня оказалась на мне, я почувствовал себя чрезвычайно неловко от того что теперь ощущал две новые механические конечности как свои собственные, а спустя секунду просто упал на пол, потеряв равновесие.
        - Со мной так же было, - улыбаясь сказал Альфар подавая руку и помогая мне принять вертикальное положение.
        - Помню, - буркнул я, хватаясь за край стола, чтобы вновь не упасть. Да что же это такое? Так и на людях-то не покажешься - засмеют!
        Но, переживал я зря. Спустя десяток минут тренировочных хождений по подвалам, я вполне мог сойти за нормального человека, правда, с аккуратно сложенными за спиной потусторонними крыльями. Ощущение неловкости и неестественности происходящего со мной от шевелящихся сзади устройств, также постепенно сошло на «нет» и теперь оставалось лишь научиться летать, но это все потом, а сейчас, мне все же нужно было к жене.
        Сердечно поблагодарив вампира и сообщив ему еще раз о том, что рад его видеть живым, насколько это возможно для нежити, я удалился вверх по лестнице, оставив своего товарища у дверей его комнаты, куда наверняка уже должна была вернуться не в меру похотливая клыкастая графиня.
        Подойдя к двери нашей с Настей комнаты я замешкался, не зная что сказать. Простояв так пару минут, махнул на все рукой, а затем, расправив крылья размах которых произвел впечатление даже на Альфара, закутался в них на манер плаща, как это обычно делал сам вампир. От этого жеста стало как-то спокойней на душе и уютней. Черные перья с тусклым серебристым отсветом в таком виде сливались в одну сплошную массу, от чего назвать меня «чудом в перьях» никто не смог бы, так как понять, что мой наряд состоит из них родимых, было просто невозможно.
        Сделав последний глубокий вдох, я открыл дверь и едва сделал шаг через порог, был сбит с ног чем-то очень тяжелым, как позже выяснилось - массивным деревянным стулом, который в качестве метательного орудия использовала хозяйка этого жилища. Поднявшись на ноги, краем глаза заметил летящий в мою сторону столик, который тут же разлетелся в дребезги об выставленную мною защиту в виде бабла.
        Выслушав очень и очень грозную тираду о том какой я дурак и о том как глупо я поступил, а так же после того как вся мебель, включая кровать были расколочены об мою абсолютную магическую защиту, я каким-то образом оказался в крепких, пышущих жаром страсти объятиях своей супруги. Доспехи и прочая ненужная оболочка слетела с нас в одно мгновение, после чего повалившись на чудом уцелевший матрас от некогда прекрасной королевской кровати, наши разогретые бешенными эмоциями тела сплелись в замысловатый узор сплошь состоящий из животных инстинктов и страсти.
        Когда мы пришли в себя, часы показывали уже одиннадцать часов вечера, а это значило, что до эвента оставалось всего ничего.
        - Я люблю тебя Сереж, - уже перед самым выходом, прижавшись ко мне всем телом и уперев свой пушистый лоб в мой перебинтованный, сказала Настя.
        - И я люблю тебя моя хорошая, - вторил ей я, - давай вместе посмотрим - чем все это закончится.
        - А давай, - улыбнулась она и по-собачьи лизнула меня в щеку.
        Сбор был назначен у главных ворот Острого Клыка, так что встреченные нашими клыкастыми друзьями, мы отправились именно туда. Гордо расправив могучие крылья, я и Альфар, картинно шагали по городу, ловя на себе завистливые взгляды прохожих и без труда читая восхищение в глазах своих жен.
        Подойдя к воротам, я с легкой улыбкой кивнул собравшейся там гильдии, давая понять что я в моральном порядке, и увидев в ответ такие же улыбки и кивки от своих ребят, понял, что жизнь ни для кого из нас не заканчивается, а скорее наоборот. У меня оставалось около получаса до начала вторжения на нашу территорию, поэтому, усевшись у стены одного из ближайших домов, я всерьез занялся распределением доступных мне очков характеристик и талантов.
        Каждая составляющая комплекта моей новой брони была поистине читерской, так как выглядели вот так:
        Шлем вестника смерти.
        Класс предмета: Уникальный
        Только для Вестника Смерти.
        Эффекты:
        Все характеристики: + 500
        Сопротивление всем школам: +500
        Значит, теперь вливаться в дух или хотя бы выносливость, мне не было никакого резона, ибо эти показатели и так становились просто запредельными с такими-то цифрами на каждом предмете комплекта! Отталкиваясь от этого факта, а так же зная, что махать серпом я люблю не меньше чем колдовать, распределил все очки характеристик практически поровну пятьдесят пять процентов в интеллект, а сорок пять в ловкость. Почему в ловкость вместо силы? Потому что ходил я теперь с двумя одноручными орудиями для убийства, а не с тяжелым двуручным мечом, а так же - ловкость это дополнительные криты и шанс на уклонение, а они лишними не бывают никогда.
        Раскидав очки характеристик, я посмотрел на цифры получившегося результата и, не сумев удержаться, распахнул в удивлении рот, едва не порвав бинты на своем многострадальном лице. Откуда столько? Но, вскоре вспомнил, что еще более читерская чем моя одежда коса Смерти, превращенная мною в легкий смертоносный серп, дает бонус в процентном соотношении, да еще какой бонус! Аж триста процентов!
        С талантами все обстояло еще более просто чем с характеристиками. Так как класс этот предназначался изначально не для игрового процесса, а для наведения порядка в игровом мире силами работников компании, выбора у меня особого и не было. Всего две ячейки с бездонными повышателями урона либо магии огня, либо магии смерти, которые, если честно, я не понимал, зачем были созданы. Сделали бы одну общую или распределяли очки автоматически, ибо какой резон давать какой бы то ни было выбор персонажу, если в профессии надзирателя за порядком, важен лишь результат?
        Так же, здесь красовались иконки нескольких дополнительных скиллов, тоже совершенно непонятно для каких целей данные для выбора, на которые я, впрочем, даже не стал обращать внимания.
        Скиллов у меня и своих наворованных и наменянных было больше чем достаточно, так что читать их описание и тратить на это добро очки талантов я не стал, раскидав все триста шесть единиц поровну между обеими школами.
        Что касается моих старых скиллов, все они конечно остались, но так как стихии мне теперь стали подвластны прямо скажем так - противоположные, испытывать их я буду сразу в бою, дабы на деле определить небольшой набор фаворитов что лягут на панель быстрой активации. Выйдя из игровых опций и открыв список своих заклинаний, я едва удержал фантомные глаза аватара в орбитах затянутых мглою глазниц - самое первое из представленных там заклинаний было мое любимое и казалось бы, безвозвратно потерянное вместе с уникальным классом инквизитора.
        Слияние - позволяет открывать конструктор для создания и редактирования заклинаний для класса «вестник смерти».
        Хм, а ведь раньше он был классовым для инквизитора? Видимо, снова какие-то сбои игровых условностей, которых я уже нарушил столько, что и думать тошно. А ну-ка испытаем. Работает! Жаль что разбираться уже некогда. Потом, все потом.
        До начала эвента оставалось пять минут, и все бойцы, разделившись на две группы, заняли оборону перед обоими воротами города. Монстры тут будут не сильные и очень легко убиваемые, поэтому один из наших остался в таверне мониторить глобальный чат на предмет зова на помощь из других городов, на который мы планировали откликнуться сразу же, как только закончим исполнять свой долг перед жителями этого городишки.
        Стоя с открытым списком своих заклинаний в двух возможных интерпретациях, я с нетерпением отсчитывал секунды до надвигающейся полуночи нервно подергивая крыльями. Поймав себя на этом жесте, быстро вспомнил, что так обычно делал перед боем наш граф вампир, который судя по всему, успел стать моим крылатым кумиром, хоть изначально и был мне всего лишь обычным питомцем.
        К слову сказать, Альфар и его ненаглядная графиня сейчас отсутствовали, сказав, что прибудут вскоре после полуночи с тем самым сюрпризом, о котором мне сказал вампир еще в мастерской. Что ж, любопытно - что это может быть?
        Остальным ребятам так не повезло - их петы с респа не вернулись и теперь, когда эта ночь канет в небытие следом за бесконечным количеством уже минувших, им вновь предстоит кропотливый труд подборки и приручения кого-то на роль верных помощников. Самому мне, да и стоящей рядом Насте кстати тоже, так же не мешало бы обзавестись парочкой зверушек, ибо место есть, а лишних сил в нашем деле быть не может. Но это все потом, а сейчас…
        В ушах моих раздался звон, губы помимо воли вздрогнули и растянулись в зловещей улыбке. От возбуждения, я расправил крылья и взмыв в воздух, завис там, толком не отдавая себе отчет в том что делаю. В руках сияли боевые смертоносные серпы, душа рвалась в бой, но на поле боя никто не появлялся. Никаких порталов или хотя бы вестников. Тишина.
        - Какого дьявола?! - рявкнул я, в порыве бессильной ярости.
        - На заднем фронте тоже никого, командир, - сообщил Серый.
        - Проклятье, - процедил я сквозь сжатые невидимые зубы.
        - Есть просьба о помощи! - крикнул Серый, - в поселке Крайний необычайно огромное количество порталов и монстров и все они не соответствуют уровню поселка.
        - Еще есть просьбы? - осведомился я.
        - Нет - только эта, причем, судя по тому что мне передали, если мы не поспешим, через десять-пятнадцать минут уже все будет кончено. Ворота еле стоят.
        - Проклятье! Трой, Тореро, Кровавыйчел, вы остаетесь здесь, на случай если они все же явятся. Если что - кричите в чат. Остальные, за мной в администрацию! - распорядился я и, не опускаясь на землю, парой взмахов гигантских крыльев, отправил себя к главному зданию города.
        Злясь от каждого заданного охраной вопроса, я чувствовал как время безвозвратно утекает, унося за собой жизнь за жизнью, но идти против этой системы мне никак не удавалось. Хотя, стоит на досуге побеседовать со старейшиной. Мы защищаем этот город уже черт-те сколько, а нас все осматривают - сколько можно?
        Наконец, осмотр был завершен и мы опрометью ринулись в портальный зал. Переминаясь с ноги на ногу у портальной плиты в ожидании завершения настройки артефакта, через долгие тридцать секунд я услышал:
        - Извините, но я не могу вас туда отправить, - прохрипел наемный порталист фантом. - Плита в том городе видимо уничтожена. С ней нет сигнала.
        - Что?! - взревел я, - этого не может быть! А соседний поселок? Он всего в двух километрах, как его там?
        - Коварная Топь? - напомнил порталист, - секунду. Да, с ним связь есть.
        - Открывай портал, - сказал я, кинул ему пригоршню золотых для придачи скорости и встал на плиту.
        Вспышка и я уже в другом населенном пункте. Не желая тратить время на ожидание других, я помчался на выход, раскидав пытавшихся задержать меня для осмотра стражников поселка расправляемыми на ходу крыльями. Пара взмахом и высота набрана, еще пара и стены деревни уже позади.
        Внимание! Вы прервали процедуру досмотра. Отныне все жители, стража и старейшина поселка Коварная Топь будут относиться к вам с недоверием.
        Штраф: +200% к стоимости любых товаров и услуг в поселке Коварная Топь.
        Мотнув головой отгоняя глупое сообщение о нарушении, я мчался как черная пернатая ракета выше кривых и убогих деревьев, глядя на зараженную Мраком землю под собой, и мечтал лишь о том, чтобы в поселке еще было кого спасать, но мчавшиеся мне на встречу твари, а так же дым и огонь виднеющиеся совсем уже рядом, уверяли в обратном.
        Не желая ждать остальных и разбираться в произошедшем, я на мгновение выпрямился в вертикальную струну ногами вниз, а когда поток нечисти заполонил пространство подо мной, вошел в яростный штопор и рухнул прямо на головы незадачливых супостатов, разметав их тела на добрую сотню метров вокруг.
        Расправленные черные крылья дрожали от гнева и нетерпения, в руках блеснул металл и в то же мгновение, опомнившиеся монстры захлестнули меня, сжав освобожденное мною пространство в узкое кольцо. Со всех сторон полетели враждебные заклинания, но терять время и тем более принимать на себя удар я не стал. Не глядя с кем конкретно имею дело, я махал легкими серпами, навесив на себя сферу поглощения урона.
        С головой отдавшись упоению схваткой, в голове моей стучала лишь одна мысль «отомстить». Всем. Каждому кто встанет на моем пути в попытке в очередной раз навредить мне и моим товарищам. Их хозяин лишил нас законного права на спокойную жизнь, за что поплатятся сперва они, затем их генералы, а следом и сам их темный Властелин. Никто не уйдет от нашего гнева и возмездия - все получат по заслугам!
        Отрубленные конечности, вспоротые глотки и животы с вываливающимися внутренностями, фонтаны крови и стоны умирающих у меня под ногами тварей, все это действовало на мою душу, словно лечебный бальзам. Постепенно тупая ярость стала, а на замену ей пришел расчет.

«Что происходит?» - пронеслось у меня в голове. Ведь не должно же такого быть. Активировав защитный купол, я повесил серпы на пояс и огляделся. Одно сплошное марево из прильнувших к куполу тел и лиц врагов уровнями от пятидесятого до трехсотого в одной куче, неподалеку от стартовой локации для игроков первого уровня. Что они тут забыли?
        - Построение клин! - раздался невдалеке приказ Серого. - Штырь на вершине фигуры! Бабл на танка! Прорываемся к командиру! Держать строй - потом будем сражаться!

«А вот и кавалерия подоспела», успел подумать я и возле меня развернулось еще два купола, мгновенно вытиснив всех тварей с этой территории, а следом, под надежную защиту заклинаний, влетел клин практически полного состава нашей гильдии верхом на своих красавцах скакунах.
        -Как дела, командир? - осведомился Серый, спешившись и подойдя ко мне.
        - Не могу понять что тут происходит, - пожал я плечами. - Складывается впечатление, что демон решил в этот раз не распределять монстров по всем населенным пунктам, а направить всех в одну точку, чтобы те гарантированно уничтожили поселение.
        - Ну, уничтожили они его, - влезла Настя, - вон как полыхает. И что дальше?
        - Судя по направлению, они двинулись к следующему поселку, - подключилась к беседе Злосчастная. - Видимо по плану, у них выносить поселение за поселением, пока те не закончатся или сами твари не передохнут.
        - Да, похоже на то, - согласился я и начал отдавать приказы: - Бойцы! Мочи уродов! Отомстим за наш позор и обиды - сметем супостата и защитим слабых! Массовыми по тварям, бей!
        Народ взорвался яростным ревом и во все стороны из наших куполов понеслись заклинания. Бойцы же первой линии нападения и обороны вырывались из под свода куполов и без страха за уже потерянную жизнь, с головой погружались в смертоносное сражение против сил Мрака.
        Сам я, наспех пролистав магическую книгу, выбрал пару самых массовых из моих заклинаний и решил их соединить. Из огненного дождя и цепного луча смерти получилась воистину адская смесь, проливающая на головы незадачливых мобов потоки пламени из самой преисподней. Когда оно касалось противника, из того, во все стороны расходились едва заметные серые лучи магии смерти, которые в совокупности наносили столь колоссальный урон, что даже монстры моего уровня складывали головы под таким натиском не более чем через пару секунд.
        Потерявшие страх бойцы превратились в передвижные мясорубки и магические массовые уничтожители последнего поколения, больше смахивающие в данный момент на киборгов, нежели на некогда обычных людей. Хотя, вряд ли киборг, даже запрограммированный на это, смог бы изобразить на своем лице столь искреннее упоение боем и зловещую ухмылку дорвавшегося до праведной мести существа!
        - Командир, - прозвучал знакомый, чуть хрипловатый голос откуда-то с неба. Задрав голову, я увидел зависшего надо мной вампира. - Следуй за мной, я хочу кое-что показать!
        Не став спорить, я добил очередного монстра и расправив крылья, сорвался за боевым товарищем. Поднявшись на высоту примерно пятого этажа и зависнув возле графа, я посмотрел в указанном им направлении и брови мои против воли поползли на лоб.
        - Это то, что я думаю? - обратился я к вампиру, глядя на окруженную не меньше чем сотней вампиров Маришку. В данный момент они терпеливо ждали, но заметив нас, издали дружный загробный вой и бросились в атаку на тварей Мрака, ведомые графиней. Что характерно - отряд упырей, не смотря на то, что была полночь, ранг элиты не приобрели и более того, у меня на миникарте отмечались как дружелюбные цели. Это было довольно странно, так как уведомлений о том, что я теперь какой-нибудь «друг вампиров», как это было с трогами и ихтиандрами, мне не приходило, а следовательно и эффекта такого быть не должно, однако он был и видимо, мне просто придется принять это как должное и просто поблагодарить судьбу за такой хороший подарок.
        - Думаю что да, - с улыбкой ответил Альфар. - Когда мы воскресли в своих гробах, вскоре обнаружили, что наше гнездо находится в целости и сохранности. Все наши дети мирно спали, дожидаясь своих господ. Так что, я взял на себя смелость, примкнуть свою небольшую армию к нашей славной компании. Что скажешь?
        -Что это просто ;?:№%! - не удержался я от бранного словечка. - Они все сто с лишним уровня, так что, мы теперь легко сможем оставлять город без присмотра, конечно, если такая вот хрень не повторится снова. Но если память мне не изменяет, они были ровно сотого уровня, а тут в среднем сто пятнадцатый.
        - Не знаю, о каких уровнях вы все время говорите, - небрежно махнул рукой клыкастый аристократ, но первым моим распоряжением после воскрешения, было - отправиться в пещеру гулей и убивать их столько раз, сколько успеют до возвращения Маришки. Вот результат - они стали гораздо сильнее. Возможно, это ты и имел в виду?
        - Именно это! - довольно осклабившись сказал я, пытаясь унять носящиеся в голове мысли. Нам только что достался в распоряжение огромный отряд бойцов, из которых по примеру графа можно сделать поистине страшное и несокрушимое подразделение! Осталось только прокачать их и сводить на пару боссов, чтобы наши упыри напились их крови и приобрели разного рода способности. - Как ты думаешь, за какое время, эти ребята смогут догнать, или хотя бы приблизиться по сил к тебе с Маришкой.
        - Этому не бывать, - сказал он, как только раскатистый смех вампира перестал глушить мои многострадальные уши. - Они же обычные бойцы, а мы аристократия! Чем выше чин, тем выше и сила. Сейчас я и моя супруга имеем титул графа и графини, что несказанно сдерживает наше магическое развитие, так как по физической силе мы давно заслужили повышение, которое можно получить только лично у короля, однако, как ты сам понимаешь, времени на это у меня нет. А если бы появилось, я легко мог бы стать маркизом, или даже герцогом.
        - Значит ты можешь набирать силу вперед своего титула, а твои подданные не могут? - удивился я.
        - Именно. Я аристократ - для меня, как говорится, «все двери открыты». А они простые солдаты. Они конечно могут повысить свою физическую силу, но получить магические способности и способность к трансформации тела выпивая кровь врага, нужно обзавестись хотя бы самым первым дворянским титулом, то есть стать баронетом, - подробно пояснил мне вампир, заставив мои мозги работать еще быстрее.
        - И что нужно, чтобы все они стали этими баронетами?
        - Получить достаточно силы и обратиться к королю с просьбой о назначении титула. Если он сочтет просителя достойным, то назначит поединок между вампиром имеющим титул баронета и претендентом, а по результатам боя решит - давать титул или не давать. Но хочу заметить, что на такую толпу, во всем Ацхеллоте не найдется столько баронетов, чтобы быстро реализовать нашу задумку.
        - Ацхеллот? - удивился я новому слову.
        - Королевство вампиров, в котором правит его величество - король Тарондил Кровавый и ее величество - королева Саордия Белоснежная.
        - Ладно, бог с ним с королем, - отмахнулся я от лишней информации, - ты мне лучше скажи, сколько еще гулей нужно вырезать твоим бойцам, чтобы уверенно претендовать на звание баронетов и последующее получение магических способностей?
        - Гули для них теперь слишком легкая добыча, да и мало их там водится. Думаю, под нашим с Маришкой руководством, за завтрашний день управимся, - ответил граф, а затем, увидев мой блеснувший взгляд туманных очей, спросил: - Командир, что ты задумал?
        - Значит так, слушай мою команду дружище. Здесь мы и сами справимся. Хватай своих бескрылых птенцов и марш поднимать их до уровня баронета. Троих, а лучше пятерых, сразу до следующего уровня… кто там у нас? - запнулся я.
        - Бароны, - спокойно ответил вампир.
        - Вот-вот! До них - родимых, чтобы не ты всей кучей командовал, а лишь пятерыми, которые будут командовать остальными. А потом, мы навестим твое незабвенное государство и самого короля! И не смотри на меня как на сумасшедшего, - скривился я, - ты видел с кем нам придется столкнуться, и твоя армия нам нужна как воздух.
        - Нежити воздух не нужен, - ухмыльнулся граф.
        - Да по барабану! Главное что нам нужны союзники, а твои ребята, если все получится - станут грозной силой, а когда мы победим - ты станешь самым крупным владельцем знатных кровососов за всю историю Оберона!
        - А в этом что-то есть, - согласно кивнул вампир. - Хорошо. Как только приказ будет выполнен, мы вернемся, а пока, удачи вам в бою!
        Вампир махнул крыльями, и помчался в сторону своих бойцов, вызвав у тех дополнительный прилив сил и энтузиазма к убийству.
        Я последовал его примеру и опустившись на землю, вернулся к бойцам. Запустив еще пару своих смертоносных огненных дождей, зло ухмыльнулся и снял с пояса серпы - надоело стоять в стороне. А ну-ка разойдись!

***
        - Серый! - крикнул я, делая небольшой перекур и утирая пот из под шлема, - передай Трою чтобы отправил в глобальный чат информацию о нашем положении и координатах. Иначе мы тут и до утра не управимся!
        И действительно бы не управились - когда мелочь закончилась, ей на смену стали приходить демоны и нежить уровня триста плюс, а следом за ними и четырехсотые. Несколько раз этим тварям удавалось продавить наши купола и не успевшие сориентироваться и тут же выставить новую защиту бойцы, пали жертвами собственной медлительности. Павшим приходилось ждать воскрешения и бежать к месту битвы с ближайшего погоста, навесив на себя несколько слоев защиты и с боем прорубаясь к стоящим в самой гущи этой мясорубки товарищам.
        Отряд ликвидации демонов порталистов во главе с Непрошибаемой вырезал уже не одну и даже не две сотни мелких приспешников злобного повелителя Мрака, однако тех меньше не становилось. Видимо, я все же оказался прав и демонов собрали либо со всего игрового мира, либо конкретно с нашего материка.
        Спустя десяток минут, мне пришло сообщение от Клювокрыла:
        - Как дела, Кроп?
        - Не плохое время провождение. У парней уже в сумках места нет для шмоток. Деньгами думаю устлать главный зал наших хором. Стильно, модно! А что?
        - А ты все шутишь! Я то думал потеряли мы тебя… Ладно, мы будем на месте чрез минуту. Что лучше - прорываться к вам, или занять позицию с севера. Фараон тоже скоро будет здесь.
        - Нужно уничтожить порталистов, а то Настя и ее отряд не справляются.
        - Понял. Инвиз-отряд наготове, Фараону тоже передам. Значит, мы займем оборону с севера, Эхо Войны встанут на юге. До связи.
        В течение получаса, гильдий и отдельных игроков набежало столько, что тварей давили числом уже наши силы. Вихри магических заклинаний и звон зачарованного металла слились в один нестерпимый оглушительный гвалт, и все что хотелось, это залить уши алебастром и наконец спокойно выдохнуть, однако приходилось терпеть.
        Часы показывали пять утра, когда в голове раздалась радостная трель оповещающая игроков о том, что эвент в этой области завершился и, судя по тому, что больше ниоткуда просьб о помощи не приходило, он завершился для всех.
        Тусклая звезда, выполняющая роль светила для Оберона, нехотя показалась из-за виднеющихся вдалеке пригорков, по толике отвоевывая небесное пространство у ночи, разгоняя Мрачные тени, поработившие местных жителей и давая надежду на то, что все не так уж плохо, раз солнце соизволило показаться нам на глаза.
        Окружающее нас пространство из кромешной ночной темноты, медленно перетекало в состояние ранних сумерек, окрасив фигуры всех присутствующих в серые тона.
        - Славная была охота, - процитировал великого серого волка из иностранной сказки Фараон. - Враг повержен, союзники целы, карманы набиты, пора и отдохнуть. Зовите если что!
        После этих слов, Фараон и две сотни его бойцов стали быстро исчезать в открытых порталах, показывая пример всем нам. Хоть нас и было много, и пусть враг был не столь страшен как тот с кем мы столкнулись прошлой ночью, но все же бойцы были вымотаны до нитки. Несчастные МДД растирали намозоленные даже через латные и кожаные перчатки руки, маги и прочие колдуны начинали плеваться от одного лишь упоминания о зелье восполнения маны, а общее настроение бойцов было таким, что даже пиво пить сейчас никто не желал, променяв бы его целую цистерну хотя бы на час спокойного сна.
        Мучить ребят я не стал, да и зачем? Через пяток минут, простившись с Клювокрылом и его бойцами из Призрачного Взвода, мы уже разбредались по своим комнатам, даже не пытаясь пожелать согильдийцам чего-то на прощание.
        Оказавшись в своей комнате, я едва сдержал вздох разочарования и лишь вперил в супругу испускающий угрожающую тьму взгляд. Комната была уничтожена, а все что уцелело в ней, это окно и наш матрас. Настя извиняясь пожала плечами, лизнула меня в нос, после чего достала из под обломков кровати наше одеяло, стряхнула с него мусор и улеглась на матрас приглашающее похлопав по нему возле своего бедра.
        Тяжело вздохнув, я невольно улыбнулся глядя на невинно хлопающую глазами волчицу, разделся и рухнул рядом с ней прижимаю любимую женщину к себе. Не знаю что будет с нами дальше, но терять Настю я не намерен и что бы не случилось, я должен найти способ вернуть наши человеческие тела и дорогу в наш мир, даже если для этого придется начать войну с богами и силой заставить их открыть нам портал. Не знаю почему, но что-то мне подсказывало, что они на это способны.
        Посмаковав эту мысль еще пару минут и стараясь унять колотившееся как заведенный мотор фантомное сердце, я все же уснул, растворяя все проблемы и переживания в непроглядной тьме сна без сновидений.

***
        - Доброе утро, начальник, - пропищал мирно завтракающий за кухонным столом Штырь. - Какие на сегодня планы?
        - Думал пойти за новым петом, а что? - зевая ответил я.
        - Да у меня тут наводка появилась, - отправив в огромную зеленую пасть еще один кусок пирога с неизвестной начинкой, заявил гоблин. - Последнее время, качая археолога, я находил куски какой-то задрипанной карты и вот у меня на руках почти полный ее рисунок. Правда, я не могу быть точно уверенным в том, что она разгадана правильно… Короче, начальник, есть желание полазить со мной по одной интересной гробнице? Локация триста плюс, так что, думаю, пета ты там себе по-любому нароешь, да еще и уровней может подымим.
        - Вчера и так уже подняли не хило, - усмехнулся я, покосившись на строку с цифрой уровня «триста тринадцатым». - Но ты прав, это никогда лишним не будет, тем более что нам нужно в кротчайшие сроки добить всех до пятисотого. Так что - я только «за».
        - Как у тебя все просто, гражданин начальник! По быстрому до питика всю гильдию допинать… Ладно, выбора у нас все равно нет. Раз ты «за», значит, выдвигаемся через час. Мне собраться нужно.
        - Значит, до встречи через час, - забрав еды для нас с супругой, сказал я и удалился в свою разрушенную опочивальню.
        Быстро перекусив и обсудив с Настей планы на сегодняшний день, я узнал что она так же собирается за петом, но за каким конкретно - мне не скажет. Сюрприз. Сюрпризы я любил - лишь бы не получилось как с ее синим василиском, которого она выкрала у торговца ездовыми животными. Шуму тогда было, что даже вспоминать не хочется. Бояться того что Настя может уйти на перерождения больше не было смысла, поэтому, с чистой душой, мы отпустили друг друга на этот день развлекаться порознь - отдыхать друг от друга, тоже иногда необходимо, не правда ли?
        До отправления оставалось примерно полчаса, так что я решил выйти и немного поэкспериментировать со своими скиллами. Вчера на это банально не было времени, а сейчас, покинув наше жилище, я направился на появившийся после приобретения поселком звания города тренировочный полигон. Штука хорошая, если нужно отточить какие-то магические комбо или просто попрактиковаться в боевых искусствах.
        Ограждающее магической защитой заклинание, гарантировало безопасность находящихся по соседству строений и конечно же зевак, постоянно толпящихся у прозрачной стены купола и во все глаза взирая на очередного умелого бойца, решившего начать этот день не с чашки кофе или кувшина вина, а с физических упражнений. Сегодня таким человеком, а точнее фантомом был я. И не имеет значения, что сейчас было уже за полдень и физической усталости мне не грозило - главное то, что занят я был делом!
        Манекены услужливо расставленные на расстоянии нескольких метров друг от друга и постоянно вырастающие на месте своего неудачливого собрата сокрушенного моей мощью один за другим рассыпались либо в прах, либо в пепел, в зависимости от того, какую магическую школу я задействовал.
        За отведенные мне полчаса, я смог вывести на панель быстрой активации десяток самых удачных из придуманных мною комбинаций и теперь, я был готов не только к походу в какую-то там гробницу, а к самой настоящей войне, которая впрочем, и так уже давно захлестнула этот мир, погребая его под костями и искореженными телами местных жителей.
        Через час, я и Штырь, полностью укомплектованные для дальнего похода и преодоления неизвестных препятствий, выдвинулись из города, оставив нанятому недавно консьержу два задания. Первое - это нанять бригаду уборщиков и выбросить все обломки мебели из моей комнаты, после чего наполнить ее точь-в-точь такой же только целой к моему возвращению. А второе - передать вампиру, если он вернется пока меня не будет, чтоб дождался и без меня, никаких активных действий не принимал.
        В очередной раз пройдя полный досмотр предметов и намерений касательно старейшины Хорвика, я решил больше не откладывать этот вопрос в долгий ящик. Поднявшись на этаж выше, постучал в кабинет к зооморфу и получив разрешение, вошел сняв перед этим шлем.
        Старейшина Хорвик Седовлас, сидел за своим столом и как обычно возился с какими-то бумагами, не обращая на своего гостя никакого внимания. Я терпеливо ждал и спустя пару минут, мое ожидание было награждено не очень-то приличным возгласом хозяина кабинета:
        - Вот ведь ;?:%№! - крикнул он аж привстав со своего места, - стараешься для них, оборону обеспечиваешь, нанимаешь новых солдат, улучшаешь экипировку, а эти сволочи жалобы на меня пишут! Да еще кому! Самому императору Львиноморду! Дескать Хорвик налоги задрали выше облаков! ;*::№ неблагодарные!
        После этих слов он рухнул обратно на свое место и устало потер кошачью морду. Мне стало искренне жаль старого убийцу - он ведь и правда был не виноват, а лишь всей душой болел за общественную безопасность, которая в свете последних событий, могла висеть на волоске, ведь, что будет, если в следующий раз весь этот смертоубийственный массив появится у наших ворот? Мы конечно будем здесь, но сумеем ли выстоять?
        - Могу я вам чем-то помочь, старейшина? - сказал я стандартные слова желая получить какое-нибудь уникальное задание. Зачем? Произвести на старейшину хорошее впечатление заботливого и отзывчивого гражданина и союзника, ведь так будет гораздо проще добиться цели моего сюда прихода.
        - Да, можешь пойти по этому адресу, - он протянул мне лист бумаги с жалобой от одного из местных обувщиков, - и засунуть ему в…
        - Я конечно могу это сделать, - с улыбкой сказал я, перебив зооморфа на полуслове, - но тогда отношение в городе ко мне резко упадет.
        - Да, ты прав, - бросил бумагу обратно на стол Хорвик, - тогда, к сожалению, ты мне ничем не поможешь. Да и жалоб таких у меня ни одна сотня! Так зачем ты пришел?
        - У меня к вам есть просьба, - не стал юлить я, - вчера как вам наверное известно, был совершен набег на поселок Крайний в связи с чем он был полностью уничтожен. Мы получили просьбу о помощи оттуда сразу после полуночи, но из-за долгой стандартной проверки для доступа к телепорту мы опоздали, и помочь ничем не смогли. Я прошу вас дать мне и моей гильдии безоговорочный доступ к порталу, так как ситуация в мире становится поистине критичной.
        - Ты прав Кроп, - выслушав меня, сказал Хорвик. - Мир начинает трещать по швам и скоро, то равновесие, что мы так старались сохранить долгие годы, рухнет. Да что там - оно уже рушится. Я понимаю твои мотивы и очень хотел бы тебе в этом помочь, однако, такой власти у меня нет. Хоть я и являюсь главой этого города, указ об обязательном досмотре издан и утвержден Союзом Правителей и отменить его могут только они, и то лишь убедившись, что городу не будет грозить опасность.
        - А как-то повлиять на их решение вы не можете? - попытался я натолкнуть главу города на выгодный мне исход и видя затуманенные в раздумьях глаза зооморфа, кинул последний камешек на чашу весов его неуверенности, - я готов на все, ради того, чтобы спасти жизни невинных граждан!
        - Какие слова, - нехорошо улыбнулся кошак, - что ж, думаю, я смогу тебе помочь. Через шесть дней, за день до следующего нашествия тварей Мрака, в нашей столице - Лунном Кряже, состоится «турнир Достойных». Это мероприятие проходит раз в год и на нем выбирается сильнейший из жителей земель подвластных императору Львиноморду. Сам император так же будет участвовать, так как победитель этих соревнований получит бразды правления Лунным Кряжем и всех подконтрольных ему земель. Если сможешь хорошо себя показать на этом турнире, то думаю, император позволит тебе и твоим бойцам свободный проход в любые здания, даже те, что находятся под охраной. Что скажешь?
        Внимание! Доступно уникальное задание «турнир Достойных».
        Через 6 дней состоится турнир, на котором будет выбран очередной император Лунного Кряжа, в котором вам предлагают принять участие.
        Награда: В зависимости от занятого места на турнире.
        Штраф за отказ: Старейшина Хорвик примет ваши слова за ложь и порвет с вами все договоры.
        Принять?
        Да/Нет
        Приехали… У меня на носу сражение за осколок, нужно гильдию срочно в уровнях поднимать, а он меня на турнир посылает. Какого дьявола? Да еще и с таким штрафом за отказ! Примет он мои слова за ложь - какой ранимый! И ведь не постесняется - заберет и хоромы наши и баньку мою любимую! Чертов кошак! А ведь как припекает, так сразу ко мне… Сволочь!
        - Я принимаю твое предложение, - сказал я, стараясь не выдать в голосе обреченность, - что нужно для того, чтобы участвовать в этом турнире?
        - Хороший вопрос, - после того как пометка о полученном задании появилась в соответствующем списке игровой панели, с довольной улыбкой сказал Хорвик. - Кого попало на этот турнир, не пускают. От каждого города может участвовать только один представитель, которого назначает старейшина. Сначала, я хотел послать своего заместителя, но понимаю, что против Львиноморда у него не будет и шанса.
        - А у меня, значит, будет? - удивился я.
        - Ты совершенно иной случай, - сказал старейшина и отмахнулся, - да и какая тебе разница? Твоя задача не выиграть турнир и стать новым императором, а просто хорошо себя на нем показать, после чего, попросить Львиноморда о том, о чем только что просил меня. Ясно?
        - Вполне, - пожал я плечами.
        - Значит, будем работать, - кивнул старейшина, - вот тебе справка об утверждении на роль претендента от города «Острый Клык». Как прибудешь в Лунный Кряж, зайди во дворец и обратись в регистратуру. Там тебя оформят и выдадут дальнейшие инструкции. Портал прямо в столицу тебе будет обеспечен, но перед этим, придется пройти стандартную процедуру осмотра, уж извини.
        - Ладно, пусть будет так, - кивнул я, - разрешите идти?
        - Ступай-ступай, - улыбнулся зооморф.
        Выйдя из кабинета, я наткнулся на колкий взгляд мелких бусинок гоблина, все это время торчавшего под дверью кабинета, и очевидно, слышавшего все что там только что прозвучало.
        - А ты горазд находить приключения даже с ровного места, - пискляво заметил Штырь и направился к порталисту. Отвечать мне совершенно не хотелось, поэтому я просто молча пошел за танком, смакуя в голове выпавшую возможность.
        С одной стороны, создатели игры, вряд ли бы позволили игроку стать императором огромной территории земель, заменив собой эпическую фигуру, к тому же NPC. Нет, скорее всего шансов на полную победу на турнире, у меня и кого бы то ни было из игроков просто нет. Хотя… если за это время я прокачаюсь уровня хотя бы до четырехсотого, а лучше больше, коса и читерский набор Вестника Смерти могут мне очень не хило помочь. А вложенные в новое оружие заклинания - как я мог о них забыть? Значит, у меня все же может быть призрачный шанс на победу.
        Теперь стоит подумать - зачем мне это нужно? Сидеть в кабинете как Хорвик и целую вечность копаться в бумагах? Нет уж! Думаю, попасть в ад я могу и более простым путем - например, придти с повинной к главному демону. Он мне и без всякого турнира обеспечит лежанку в этом теплом местечке.
        Откинем пессимизм, и подумаем - чем, кроме бюрократии занимаются императоры и прочие большие начальники? Например, устраивают турниры и… водят войска в атаку на врагов!
        - Хм-м, - вырвалось у меня вслух, когда мы только вошли в зал к порталисту.
        - Что, уже думаешь о выгоде предстоящего мероприятия? - усмехнулся гоблин.
        - Мысли читать научился? - вопросом на вопрос, ответил я.
        - Зная тебя, это и не нужно, - пискнул он и отдав деньги магу, встал на плиту мгновенно переместившись в неизвестную мне пока область. А кстати - куда мы направляемся? И что нужно гоблину в этой, как он выразился «гробнице»? Видимо, скоро и сам узнаю.
        Вспышка перенесла меня в зал пока неизвестного мне города. Штырь молча дождавшись моего появления, тут же направился к выходу и я последовал за ним.
        - Где мы? - догнав гоблина, спросил я.
        - Поселок «Пропащая Душа». Вряд ли ты о нем слышал, так как это американский кластер. Надеюсь, карта не соврала и мы быстро отыщем то, что нам нужно.
        - А что нам нужно? - усмехнулся я.
        - А ты не поздновато такие вопросы задаешь, начальник? - улыбнулся в ответ Штырь, показав желтые острые гоблинские зубы. - Если все сложится как я рассчитываю, то мы с тобой первыми в истории этого мира, посетим гробницу того самого Ия.
        - Что?! - ошарашено выкрикнул я, от удивления замерев на месте.
        - С чего такая реакция, начальник? Ты же смекаешь что в землях такого уровня, реальной гробницы этого нехорошего бога быть не может. Это все понты. Местные его почитатели, после того, как он исчез вслед за светлым пантеоном, решили что он склеил ласты, как в принципе и было на самом деле и возвели эту гробницу. Типа респект выказать начальнику. Охрану выставили там, цацки дорогие натащили, все дела.
        - А мы с тобой значит, так просто возьмем и войдем внутрь? - не поверил я.
        - Думаю, что не просто, иначе я бы тебя с собой не взял, - признался гоблин и вновь широко улыбнулся признавшись: - Да, я расчетливая тварь. Но тебе ведь тоже это будет полезно - намутишь себе уникального пета. Мы помогаем друг другу, начальник.
        - Ладно, уболтал языкастый, - хмыкнул я в тот момент, когда мы выходили на улицу.
        Поселок представлял собой красивое лесное пространство, вроде того что мы с Ильей видели в деревне Понч, из которого нас изгнали на веки вечные и посадят в тюрьму если я там однажды появлюсь. Те же неторопливые лесничие вокруг, домики выращенные в прямом смысле этого слова и являющиеся одновременно деревьями и жильем. Каменные тропинки и деревянные высокие заборы - все это наводило на приятные воспоминания и наполняло душу уютом и умиротворением.
        - Мерзкое местечко, - пискнул гоблин и направился к виднеющемуся неподалеку рынку.
        - Чем тебе здесь не нравится? - удивился я.
        - Тем, что все лесничие, по крайней мере неписи - это двуличные, жуликоватые проходимцы, которые только и мечтают о том, как бы тебя кинуть на бабки.
        - Что, обжегся? - ухмыльнулся я, на что гоблин лишь сильнее свел брови в районе переносицы, а я продолжил: - да, я тоже с ними однажды чуть не пролетел. Точнее они со мной.
        - Как тебя понять-то, начальник? - посмотрел на меня гоблин.
        - Да есть у нас одна деревушка на материке, мы с Илюхой там артефакт на рынке присмотрели, а денег на него не было. Пришлось драпать. Благо с нами был моб умеющий мгновенно телепортировать себя и союзников, - пояснил я, улыбаясь воспоминаниям.
        - Да ты опасный тип, - рассмеялся гоблин, - хотя, так этим буратинам и надо!
        - Что тебе нужно? - спросил я, когда мы стали рыскать между сидящими торговцами в поисках неизвестно чего.
        - У меня есть наводка, что здесь я смогу выкупить последний кусок карты и уже точно узнать место нахождения гробницы. Это не обязательно, но все же рекомендуется, - терпеливо ответил Штырь и остановился у одной из палаток, в которой сидел не лесничий, а такой же зеленый гоблин как и мой спутник.
        - Приветствую, уважаемый, - начал гоблин, в голосе которого слышалось столько почтения, что казалось, будто танка подменили и не он вечно наплевательски относится к любым юнитам и не считает нужным прилично выражаться даже в общественных местах. - Меня интересует кое-что, что по имеющейся у меня информации, есть у вас.
        - Приветствую и я тебя, собрат. Что же конкретно ты ищешь? Как видишь, у меня много уникального товара, - торговец поднялся на ноги и подошел к выставленному перед нами добру. Только сейчас я обратил внимание, что весь его ассортимент составляли различные предметы, чей внешний вид заставлял сильно сомневаться в работоспособности товара. Какие-то ржавые металлические бляхи и втулки, разорванные практически в клочья плащи и капюшоны, и прочая белиберда, очевидно вынутая из глубоких земных недр такими же археологами, как и наш танк.
        - Меня интересует частица чего-то, что покажет мне нечто большее. Чего-то, что укажет путь к тому, кто якобы там спит, - таинственно прошептал Штырь, встав при этом на цыпочки и приложив огромную ладонь-лопату ко рту, стараясь перегнуться через прилавок поближе к торговцу.
        - А, вы имеете в виду шестеренку от таинственного увеличителя? - сказал торговец так искренне, что незнающий человек, действительно бы решил, что гоблин не понимает о чем идет речь. Но я сразу понял - гоблины начали игру в секретные материалы и уверен, что когда оба поймут чего хотят, начнут еще и торговаться, стараясь облапошить оппонента. Гоблины - что с них взять?
        - Нет-нет, уважаемый. Какая шестеренка? Та частица что мне нужна, представляет собой равную часть всей мозаики, но играет столь ничтожную в ней роль, что мне и говорить с вами о ней стыдно, - продолжал тем временем Штырь, а я продолжал удивляться - откуда он берет весь этот бред? Неужто сам на ходу сочиняет?
        - Тогда зачем же вы стыдитесь и тревожите почтенного гоблина, раз вещь вам толком и не нужна? - всплеснув руками, заявил торговец. - Но я понял о чем вы говорите, и догадываюсь, что тот стыд, о котором вы упомянули, вызван вовсе не ненужностью товара, а попыткой занизить его стоимость и оставить меня в дураках. Думаю, ста тысяч будет достаточно, за столь уникальную находку.
        - Сто тысяч это отличная цена! - на удивление мне, быстро согласился Штырь, но тут же расставил все на свои места: - прошу уважаемый - вот ваши сто тысяч бронзовых монет!
        Конечно же называя сумму в сто тысяч, торгаш имел ввиду не бронзу и даже не серебро. Начался долгий и нудный спор и торги двух до коликов в мозгу жадных созданий. Каждый пытался сэкономить хотя бы монетку, и если торговца я понимал - так было прописано в его игровом коде и таким же он остался после оживления мира, но Штырь-то мог бы и уступить! Денег у нас у всех, в связи с известными событиями «куры не клюют», а он все продолжает:
        - Ну как вы не понимаете - эта вещь не может стоить сорока восьми тысяч восьмисот сорока трех золотых монет! Берите ровно сорок восемь тысяч и скажем друг другу спасибо!
        Это было уже не смешно. Я даже имел неосторожность и сдуру попытался влезть в их спор предложив отдать ту сумму, которую последней назвал торгаш, но по взгляду нашего танка сразу понял, что если я сейчас это сделаю, искать меня будут долго и не факт что все же смогут найти. И мои серпы и броня помочь тут вряд ли бы смогли.
        Спустя двадцать минут ожесточенной борьбы, они все же сторговались на сорока восьми тысячах трехстах двенадцати золотых и, получив завернутый в грязную тряпку неизвестный мне предмет, Штырь с довольной рожей махнул торговцу на прощание и пошел к зданию администрации. К слову сказать, рожа торгаша сияла ничуть не меньше и если появилась такая нужда, он запросто мог бы осветить своей лучезарной улыбкой Красную площадь в Москве, не оставив там и следа тени!
        - Ну и чего ты так бился с этим неписем? - обратился я к танку, стоило нам отойти от лавки гоблина на приемлемое для разговора расстояние. - Неужто правда денег зажал?
        - Эх начальник, - махнул на меня рукой Штырь, - ты постоянно забываешь куда тебя стерва судьба закинула! У меня звание «Торгаш» прокачено до сорок восьмого уровня. Только что я сделал сорок девятый. Это раньше давали целые проценты к скидкам на товары, а после двадцатого, уже только десятые процента, после пятидесятого, начнут давать сотые! Я смотрю в будущее, начальник! Если мы в этом %*?:; мире застряли на вечно, я хочу быть готовым к долгой и счастливой жизни!
        Дойдя до администрации поселка, мы не стали сразу же проходить осмотр, а сначала зашли за огромное дерево сзади и штырь принялся рыться в своем мешке. Изъяв из него девять многогранных кусков какого-то полупрозрачного камня или даже кристалла, он стал собирать их воедино, образовав из них какую-то замысловатую трехмерную фигуру, с множеством углов, выемок, рисунков и каких-то черточек. Представить что это такое, я конечно же не мог, но когда из мешка танка на свет появился тот самый замызганный кусок ткани, а следом из его недр и еще один из таких же кусков что уже заняли свое место в фигуре, я наконец понял, что это и есть та самая карта о которой говорил Штырь.
        - И это карта? - озвучил я свою мысль, от чего гоблин лишь ухмыльнулся.
        - Если бы это была обычная бумажная карта с детскими каракулями, ее мог прочесть любой дурак, - назидательно сообщил он. - Это карта, созданная специально для археологов и понять ее можно, только имея звание мастера второго ранга.
        В этот момент, последняя часть головоломки встала на свое место и от таинственной фигуры в местах крепления во все стороны прыснули лучи ярко-коричневого цвета, рисунки и штришки засияли зеленым, а кубические и пирамидальные выемки стали голубыми.
        - Так-так-так! - Почесал зеленую репу гоблин, - выходит, пришли мы сюда все же не зря! Идем начальник, нам нужно в другое место.
        - И куда же на этот раз? - хмыкнул я.
        - Назад - в Инферно.
        ГЛАВА 2.
        - И ты думаешь, мы успеем до наступления полуночи? - осведомился я у скачущего рядом на своем шестиногом паукообразном транспорте Штыря.
        - Не очкуй, начальник, - заверил зеленолицый танк, - тут пути на пару часов максимум, а там я думаю, управимся быстро.
        - Хорошо, а что тебе конкретно там нужно? - несомненно этот вопрос нужно было задавать еще утром на кухне нашего общего дома, но, лучше уж поздно чем никогда!
        - Есть там одна феня, не знаю ее названия - описание тоже слишком корявое, но то, что она нам очень пригодится - это сто процентов!
        На мой взгляд, танк сильно темнил, но не доверять гоблину, у меня никаких причин не было. А если вспомнить, как однажды во время обороны лагеря, нас спас артефакт, найденный именно Штырем в одной из своих экспедиций, так и вовсе нужно было держаться за его одержимость своей профессией обеими руками, а тайны… они есть у всех.
        Путь через черный лесной массив земель Инферно пролегал на редкость спокойно и гладко - складывалось ощущение, будто перед нами шагал отряд высокоуровневых бойцов и беспощадно выкашивал любых местных обитателей не оставляя после себя даже их высохших костей или разорванных в клочья окровавленных тел. Это было странно, ведь самый высокоуровневый материк, этого мира являлся по совместительству охотничьими угодьями расы демонов, а следовательно - спокойно тут быть просто не должно!
        Честно признаться, я бы и вовсе предпочел проделать этот путь по воздуху, благо способ путешествия таким образом у меня имелся, но влачить за собой Штыря в полном обмундировании… боюсь, он выскользнул бы у меня из рук еще в первые полчаса полета, после чего пришлось бы его забирать еще и с ближайшего погоста.
        Бледное солнце висело уже довольно высоко, но даже этот факт не позволял его скупым лучам даровать нам достаточно света для комфортного путешествия по темным тропам демонических земель. Хоть вокруг все было спокойно, но, то тут, то там, мне стали мерещится притаившиеся монстры и прочие опасности способные испортить любое хорошее настроение своей внезапностью и возможными последствиями.
        Мой белоснежный скакун все время норовил вырваться вперед, но воли ему я старался не давать, ибо дороги я не знал, а паукообразный маунт нашего танка, не смотря на то, что обладал гораздо большим количеством конечностей, выдать скорость подвластную Близарду был не в состоянии. Да и куда ему, с его толстенной хитиновой броней и толщиной конечностей с неплохое деревце.
        - А ты уверен, что мы справимся вдвоем? - завел я старую песню. - Ты хоть знаешь, что нас там может ждать? Может быть, будет лучше хотя бы хила какого прихватить? Думаю Трутень или Злосчастная с удовольствием составили бы нам компанию.
        - Хорош паниковать, начальник! - с усмешкой посоветовал Штырь. - Я таких гробниц облазил уже с полсотни, и заметь - тебя с собой раньше не брал и как-то справлялся.
        - А они все являлись псевдогробницами злого бога этого мира? - не остался я в долгу перед острым на язык гоблином.
        - Само собой нет! - вынужденно признался мой спутник. - Да какая разница? Главное, что это даже не инст, и мобы там будут не элитные, так что - не дрейф.
        Дрейфить я и правда на какое-то время перестал, но на душе все же остался какой-то неприятный осадок в виде фантомного предчувствия беды. И ведь как в воду глядел… Спустя примерно полчаса довольно быстрой езды, на нашем пути вздыбилась земля и из под нее вырвалось существо, не уступающее в своих размерах не так давно укокошенному мною сыну Карата, а это примерно с добротный двухэтажный дом.
        Последний искатель. Элементаль. Уровень 312.
        Здоровье: 110550/110550
        Прочитав описание, я лишь ухмыльнулся - угрозы для жизни этот пупсик нам точно создать не мог - хоть он и большой, но в нашем распоряжении имелось много всего такого, что можно было бы ему противопоставить.
        - Накаркал, начальник! Доволен? - язвительно заметил Танк, спрыгивая со своего паука и снимая со спины возлюбленный щит.
        - Ничего подобного! Иначе и быть не могло - это же земли Инферно! - не стал я брать вину на себя. - Будем считать это разминкой. Пошел, я прикрою!
        - К ноге ;?:%№ камнерожий ?%№;! - словно невменяемый заорал гоблин и сорвался с места в неистовом прыжке выставив перед собой щит. Следом за танком, на монстре повисли и наши маунты - Близард носился вокруг него и поливал замораживающими атаками, а паук, словно вообразив себя тараном, раз за разом разбегался и прыгал на врага стараясь повалить на землю, после чего отходил и повторял попытку.
        Поваленный и оглушенный моб даже не успел придти в себя как полоса его жизни стала сперва оранжевой, потом налилась багрянцем, а через мгновение и вовсе посерела, выдав в строке состояния цифру со значением «ноль». Довольные, что удалось почесать кулаки и разрядиться, мы обыскали тушу монстра и вскочив в седла, вновь сорвались с места, следуя поставленной цели.
        Нужно ли говорить, что на пути встретилось еще немало подобных и совершенно иных тварей, чье появление, ничего кроме досады и недовольства не вызывали. Все эти незваные гости, отнимали слишком много драгоценного времени, а отдачей служили крохи опыта, и совершенно ненужный лут и монеты, на которые мы вскоре и внимание обращать перестали.
        Как и говорил Штырь - весь путь отнял у нас чуть больше двух часов, за время которых я не смог получить и уровня, а по привычке набитый хламом инвентарь, требовал скорейшего опустошения.
        - Приехали, - сказал гоблин, слезая со своего скакуна посередь ничем не примечательной рощи таких же, как и везде черных деревьев. Правда, неприметной она была только на первый взгляд, ибо уже через несколько секунд я стал замечать какую-то едва уловимую несуразность окружения и чувствовать фальшь исходящую от самого воздуха.
        - Что-то мне здесь не нравится, - сказал я и снял с пояса свои серпы.
        - Так и должно быть, - хмыкнул Штырь, - тут ведь все пропитано злой энергией. Вооружился? Это дело - думаю, сейчас начнется веселье.
        Я крутил головой, пытаясь отыскать невидимую опасность, а вместе с ней и вход в так называемую гробницу, но ни того ни другого видно не было. Штырь в это время крутил в руках его трехмерную геометрическую карту, лучащуюся разноцветными огнями, не иначе как пытаясь конкурировать с новогодней елкой, а сам хозяин артефакта смотрел на нее с таким задумчивым видом, будто пытался разглядеть в ней смысл жизни.
        - Странно, - пискнул гоблин и пошел на север, не отрывая глаз от карты. - Вход должен быть прямо за тем деревом, но что-то я ни черта здесь не вижу.
        - А как он вообще должен выглядеть? - полюбопытствовал я, шагая за своим провожатым и не прекращая вертеть головой. Пронзительное чувство опасности переходило в стадию панической паранойи, и я был бы рад отогнать это наваждение, но внутренний голос уверял, что это самое наваждение, было единственным из всего происходящего вокруг, что являлось реальным на все сто процентов.
        - А пес его знает, - пожал плечами танк, и остановился ровно в том месте, где по его собственным словам, должен был располагаться вход. - Карта не врет, это я зуб даю. Может танец нужно какой исполнить или оросить землю кровью невинных младенцев?
        - Только крови младенцев нам тут не хватает, - возмутился я, сумев наконец побороть дурацкое чувство тревоги, и как и следовало ожидать - в этот самый момент, под нашими ногами разверзся ад.
        Земля под нами мгновенно превратилась в нечто зыбучее и изрыгающее языки рыжего пламени, сожрав за секунду больше половины здоровья гоблина. Я накинул на не умеющего колдовать танка бабл, а на себя каменную кожу, прочность которой терялась с поистине бешеной скоростью.
        Наши маунты, которых не хватило времени спрятать обратно в кольца вскоре испустили дух, а мы продолжали довольно шустро утопать в жидком пламени, проваливаясь все глубже в его недра и сделать с этим недугом ничего не получалось. Расправленные крылья и пара судорожных взмахов быстро дали понять, что так просто выбраться мне не удастся. Попытавшись разогнать враждебное заклинание защитным куполом, убедился что это и не заклинание вовсе, а следовательно, попытка результата так же не принесла.
        Когда пылающая трясина поглотила все мое тело, оставив на поверхности только голову, я крикнул, обращаясь к танку:
        - Сволочь! В следующий раз, изучай свой маршрут тщательнее!
        Но Штырь меня, к сожалению, не слышал, так как будучи почти в два раза ниже, давно уже находился в трясине с головой и со всем тщанием поглощал плоды своей неаккуратности и разгильдяйства.
        Моя голова погрузилась в пучину враждебной субстанции как раз в тот момент, когда каменная кожа приказала долго жить. Тело тут же принялось гореть заживо - особенно несладко пришлось лицевой части моего аватара, от чего здоровье поползло вниз, правда, не так быстро как если бы у меня не было огромного сопротивления всем враждебным стихиям заложенного в новенький доспех. Если разобраться - нам нужно было скорей уйти на респ, а с ближайшего кладбища перенестись домой и во всем подробно разобраться, но выработанный инстинкт самосохранения не позволял сдаваться и так просто расставаться с жизнью, которую по-хорошему, нужно оберегать пуще всякого сокровища!
        На смену каменной коже пришла сфера поглощения урона завязанная на количества маны, то бишь - отнимая ману вместо здоровья и исчезая лишь в тот момент, как показатель волшебной силы сравняется с нулем. Маны у меня было очень много, а следовательно - пока живем.
        Вокруг было темно - лишь багряные всполохи и разводы нарушали идиллию тьмы. Я чувствовал себя утопленником, который намедни загадал у джина абсолютное бессмертие и теперь, пожинавший плоды своей не прозорливости. Но к моей неописуемой радости, продолжался кошмар не долго. Спустя пару десятков секунд, я почувствовал что ноги мои получили вожделенную свободу, хоть остальное тело все еще было сковано густым огнем. Подождав еще немного, я провалился в темноту и с грохотом рухнул на каменный пол.
        - Живой? - осведомился гнусный голос гоблина.
        - Где мы? - вместо ответа спросил я.
        - В гробнице, - хоть я и не видел, но было понятно, что танк пожал плечами, - если я правильно вкурил, чертовы твари решили перестраховаться и сделали вход в гробницу доступным только тем, кто не боится демонического огня. Спасибо за бабл кстати. Если б не ты, я бы уже того… этого!
        - Не за что, - буркнул я, поднимаясь на ноги и пытаясь осмотреться. Глаза привыкшие к темноте, стали различать очертания помещения в котором мы теперь находились, но подробностей архитектуры, было все равно не разглядеть. - Здесь есть выключатель?
        - Ща, тут кажется что-то такое было, - сказал танк и принялся крутить свою карту, пытаясь отыскать нужную светящуюся выемку.
        После этих слов, из зажатой в руках гоблина карты, во все стороны ударили яркие лучи коричневого света и помещение, в котором мы находились, налилось красками. Свет нигде не зажегся и факелов видно не было, однако, в комнате стало светло и удивляться причине такого явления, мы конечно же не стали, а быстро накинули повторно защиту и направились к виднеющемуся выходу.
        Прихожая, в которую мы свалились буквально с потолка, оказалась обычной небольшой прямоугольной комнатой, стены которой были созданы из цельных плит. Материал который использовался для создания этого помещения, мне был не известен, хотя возможно - это был гранит. Почему именно он? Потому что другого черного камня с такими красивыми едва заметными разводами, я просто не знал.
        Выйдя через единственную дверь, мы попали в длинный коридор с такими же черными каменными стенами. Самое плохое в этом месте было то, что он все время уходил немного вниз и хорошенько забирал влево, что мешало хорошему обзору, и приближение врага для нас могло оказаться очень неприятным сюрпризом.
        Спустя добрый десяток минут неспешного шага по этим каменным туннелям, ничего в картине помещения не изменилось, и мы всерьез стали переживать за возможность упустить что-то важное. А что? Эти чертовы демоны могли запрятать какой-то переключатель или целую дверь средь многочисленных разводов каменных стен, разглядеть которые мы и не пытались.
        - Серег, можешь ответить мне на один вопрос? - вдруг подал голос Штырь, слегка замедлив шаг.
        - Почему нет? - ответил я, стараясь скрыть удивление от того факта, что гоблин решил обратиться ко мне не «начальник», а непосредственно по имени. - Разговор по душам, это отличный способ скоротать часок во время бестолкового блуждания по древним гробницам!
        - Ты как всегда балагуришь, - с усмешкой сказал Штырь.
        - Думаю, если бы я не старался во всем происходящем с нами найти повод посмеяться, давно бы сошел с ума, - добродушно парировал я. - Так что за вопрос?
        - Только честно - хорошо? - уточнил гоблин.
        - Век воли не видать, - брякнул я шутливо, при этом внутренне собираясь - кажется, Штырю действительно взбрел в голову поистине серьезный разговор!
        - Хорошо. Если бы ты вдруг нашел способ вернуться в наш мир, но при условии, что этим путем сможешь воспользоваться только ты один - ты бы им воспользовался? - на одном дыхании выпалил гоблин.
        Признаться, я ожидал от него чего угодно, но только не такого вопроса. К чему это он?
        - Хотя нет, в твоем случае, это не правильный вопрос, - вдруг пошел на попятную наш танк. - У тебя же здесь жена. Ты бы без нее понятно никуда бы не ушел. Значит, представь, что ты отыскал портал для двоих, который закроется сразу же, как вы в него войдете и окажетесь дома в своих человеческих телах. Ты бы пошел на это?
        - Ты задаешь очень провокационные вопросы, - с усмешкой заметил я, после хорошего мозгового штурма. - Честно признаться, мне уже давали такую возможность.
        - Что? - не поверил Штырь.
        - Да, - подтвердил я, что он не ослышался. - Когда во время эвента явился тот Адвокат и забрал меня во дворец их господина, мне предложили взять Настю и просто отправиться в любой из миров на наш выбор без последствий в виде мести или преследования. Мы могли просто взять и исчезнуть отсюда навсегда, забрав в качестве бонуса огромную кучу денег и, как выразился этот демонюга - «дополнительно пятьдесят лет жизни сверху». Не знаю, правда он был способен продлить нашу жизнь, или нет, но в тот момент я был уверен, что такая сила у него действительно есть.
        - И что ты сделал? - слегка выпучив глаза взирая на меня, осведомился гоблин.
        - Послал их к чертям, как видишь, - вновь усмехнулся я, правда в этот раз, усмешка получилась какой-то горькой. - Насти я ничего не рассказал, и ты я надеюсь, будешь молчать. Она бы мне не простила. Я не мог бросить всех вас здесь, после всего того, что мы вместе прошли. Я чувствовал и продолжаю чувствовать за всех вас ответственность. Хоть я и оплошал в последнем рейде, но я в лепешку расшибусь чтобы все исправить, поверь мне на слово. Да что там «на слово» - ты сам будешь в этом участвовать! Мы им всем задницы надерем - а?
        - Твоя правда, начальник, - робко улыбнулся гоблин, от чего в душе моей что-то дрогнуло. В жизни не видел гоблина таким - неужели он чего-то боится?
        Мы продолжали спуск по бесконечному коридору, но теперь уже молча думая каждый о своем. Штырь очевидно пытался переварить услышанное от меня признание, а я пытался понять, что происходит с нашим танком.
        Не успели мои мысли создать хоть одну разумную теорию душевных переживаний гоблина, как коридор показал свой незамысловатый и однозначный конец в виде огромной двухстворчатой двери из обычного, казалось бы дерева. Металлические громоздкие ручки приятно легли в руки и, потянув их, я распахнул створки.
        Перед нами распростерся небольшой, круглый зал с высоким, практически недосягаемым для взгляда потолком. В самом центре помещения стоял демоноподобный моб, играя большущей секирой в бугристых от мышц руках. Красное мускулистое тело украшали ветвистые черные узоры тянущиеся через всю грудь, по плечам и уходили на спину, а нижняя часть туловища, неизменно козлиная - была покрыта черной прямой шерстью.
        Хранитель покоя. Демон. Элита. Уровень 320
        Здоровье: 290500/290500
        - Не будет элиты, - писклявым голосом, подражая гоблину, сказал я.
        - Это не простой моб, как видишь, - буркнул в ответ танк и призвал своего паука. Я тоже явил залу своего белоснежного ящера и крикнул Штырю: - Пошел!
        - ;?:%#№* [email protected]#№ тебя :%[email protected]№?! - проорал танк, в очередной раз заставив меня думать о том, что что-то с ним не так. Слишком много брани, даже для этого прожженного сквернослова.
        Пробежавшись глазами по панели быстрой активации, выбрал свое новенькое заклинание и водрузил над танком и нашими с ним маунтами защитный купол смешанный с заклинанием огненного щита. Сияющая рыжим огнем полусфера надежно оберегала их от размашистых ударов грозного оружия рогатого противника, при этом, отражая часть его атак в виде урона от магии огня.
        В тот момент как купол дал трещину, я сполна оценил предусмотрительность танка и мысленно его похвалил за то, что он взял меня с собой. Демон бешено рычал и пускал пар из крылатых широких ноздрей в очередной раз нападая на прочную магическую защиту, не щадя собственной шкуры и самозабвенно принимая отраженный и прочий урон с нашей стороны на свою многострадальную тушу.
        Спустя пять минут от начала боя, мой купол таки рухнул, осыпавшись пламенным дождем на головы моих боевых товарищей, но я не зевал и на место уничтоженной защите, тут же встал второй мой экспериментальный образец - тот же купол, только смешанный с заклинанием «Смертельный зов».
        После первого же наскока, демон принял на свою несчастную шкуру долгоиграющий дебафф, заставляющий терять его четырехзначные цифры из строки здоровья. Вскоре и этот враг сложил голову и рухнул к нашим ногам, издав напоследок унылый и даже душещипательный предсмертный вой, после чего Штырь, выйдя за границы моей защиты, подошел и несколько раз пнул того в голову глазницы которой медленно потухали.
        - Чертов урод! - кричал гоблин, - как же я тебя ненавижу! Как я всех вас ненавижу! Твари!
        - Успокойся, - обратился я к танку, - он уже сдох. Да что с тобой творится?
        Гоблин еще пару раз пнул демона и все же нашел в себе силы оставить несчастного моба в покое. Глаза нашего танка блестели, а лицо перекосила невиданная мною доселе гримаса. Если бы я не знал Штыря, то мог бы решить что он вот-вот заплачет, но даже представить подобный инцидент я себе никак не смог бы, поэтому, просто попытался выкинуть эту мысль из головы и повторил вопрос.
        - Все… все в порядке, - запинаясь сказал гоблин дрогнувшим голосом. - Просто накипело.
        - Ты заставляешь меня нервничать, дружище, - признался я, подойдя ближе и пытаясь заглянуть в лицо товарищу, но тот, словно уловив мое желание, резко отвернулся и сказал: - пошли уже, начальник. Время не ждет.
        В противоположном конце зала виднелась очередная дверь, в которую мы и прошли, как только тяжелые створки ее распахнулись, но увидев очередной кривой коридор с черными стенами, я не смог сдержаться и разочаровано выдохнул.
        Мои молитвы или проклятия, судя по всему были услышаны, потому что теперь, наш путь оказался в разы короче, и спустя пару минут мы уже вновь распахивали дверь перед входом в неизвестность. В этот раз, разработчикам удалось меня удивить. За открывшимися дверьми, находился просторный зал в самом центре которого расположился высокий алтарь. На массивной каменной плите темно фиолетового цвета, стояла статуя человека примерно шести-семи метров высотой. Скульптура, в отличие от всего остального в этой проклятой богами гробнице была безукоризненно белоснежной, что лично у меня вызывало мыслительный ступор.
        Человек-статуя стоял расправив длинные руки в стороны, словно распахнув объятия для приветствия старого друга, а на гладковыбритом белоснежном лице застыла маска безумия. В широко распахнутых каменных глаза слепца легко можно было прочитать извечную жажду власти и крови, а складки его белоснежных одежд не могли скрыть того факта, что человек этот при жизни больше любил темные, а скорее даже Мрачные тона.
        Догадаться было не ложно - перед нами предстал тот самый Ий - великий и ужасный сумасшедший бог, собственноручно уничтоживший этот некогда прекрасный мир, пойдя против своих собратьев по пантеону.
        С обеих сторон от алтаря, виднелись кривые лестницы, уводящие гостей гробницы в неизвестность. Дверей в этом зале видно не было, как и любых других альтернативных путей, а следовательно, нас ожидало очередное путешествие в опасные недра каких-то подземелий.
        - Что-то мне туда не охота, - честно заявил я.
        - А нам туда и не надо, - пискнул гоблин и пошел к статуе. - Наша цель - этот алтарь.
        - И что прикажешь с ним делать? - удивился я. - Это же статуя. Или ты всерьез вознамерился исполнить какой-то магический ритуальный танец вокруг нее?
        - Не говори глупостей, начальник, - хмыкнул танк. - Где-то здесь должен быть тот артефакт за которым я… в смысле мы, пришли.
        Гоблин подошел вплотную к статуе и стал осматривать ее со всех сторон, но ничего не найдя, обернулся ко мне пожимая плечами. Я пошел к нему и тоже стал бестолково шарить глазами и руками по статуе, силясь отыскать хоть какой-то возможный тайник, но ничего не сумев обнаружить, обратил внимание на плиту, на которой мы стояли.
        У самого подножья статуи виднелась едва уловимая квадратная выемка, заметить которую было не так уж просто, если не знать, что здесь что-то должно быть, но мне это каким-то чудом удалось.
        - Смотри, - окликнул я танка, - тут что-то есть.
        - Посторонись-ка, - сказал Штырь и, встав на колени, приложил свою карту к этой самой выемке, после чего та, вспыхнула фиолетовым светом. В тот же миг, из глубин темноты нижнего пространства раздался раскатистый зловещий хохот, словно предупреждая нас о том, что пора готовиться к битве.
        - Это еще что такое? - удивился я, но в ту же секунду, по лестницам стали подниматься полчища разномастных демонических тварей, увидев которых, на одних рефлексах я успел создать купол защиты, который за долю секунды со всех сторон облепили вражеские войска.
        - Мочи их, начальник, - заорал Штырь, и сам принялся яростно махать двуручником, не снимая со спины щит.
        Делать было нечего и я стал прожимать комбо своих новых заклинаний обрушивая на головы врагов настоящие смерчи из смертоносной магии. Твари в основном были трехсотого уровня, но разлетались в клочья столь охотно, что мне становилось их жаль - шансов у врага, не смотря на их количество, было столь мало, что брать их в расчет не имело смысла.
        Спустя пол часа непрекращающейся бойни и пяток смененных защитных куполов, я заподозрил неладное и вместо машинального уничтожения противника, для разнообразия решил напрячь мозги. Логично было предположить, что если твари не кончаются, значит их кто-то или что-то призывает, а раз идут они снизу, значит и искать решение проблемы нужно внизу.
        - Их что-то создает, - крикнул я увлечено рубящему все, что попадалось под руку гоблину. - Нужно проверить внизу!
        - Я там сдохну за пять секунд! - не отрываясь от увлекательного занятия, признался Штырь.
        - Понятно, тогда я пошел, - после этих слов я расправил крылья и взмыл над залом, сравнявшись с безумным взглядом мертвого бога.
        Не думая о последствиях, я накинул на себя «каменную кожу» и подобно истребителю спикировал в правый проход, разметав прущих мне на встречу тварей в стороны, а парочку, кажется и вовсе размазал по полу. Внизу обнаружился еще один зал, по размерам сильно уступающий своему верхнему собрату и в отличие от того же собрата, здесь было темно как в могиле, но и без источника света легко можно было разглядеть несметную армию тварей чьи глаза светились огнем преисподней.
        Я завис под невысоким потолком и пытался сообразить - что делать. Падать вниз и крушить все вокруг было, откровенно говоря - бессмысленно, ибо именно этим мы и занимались последнее время и хоть какого-то результата этими действиями добиться так и не смогли. Быстро окинув взглядом пространство под собой я попытался отыскать источник появления демонов, но даже если он тут и был - кишащая каша из ожидающих своей очереди на подъем врагов надежно скрывала его.
        - Да будет свет! - крикнул я, решив первый раз за все время использовать заклинание встроенное в мой темный серп.
        Зал вздрогнул и под ногами моих врагов развернулось адское пекло. Пол пошел трещинами, а из развороченной тверди стали вырываться столбы огня и вытекать на уцелевшие куски камня потоки жидкого пламени. Казалось бы - демонам такая обстановка должна быть в радость, однако, вместо радостных криков и довольного смеха, я услышал как зал взорвался истошным воем сгорающих заживо монстров - мои уши тут же заложило и запахло горелым мясом. Заклинание Армагеддон уносило жизни одновременно целой армии, что не осталось незамеченным не известно на чем державшейся игровой системой и вскоре, я получил оповещение о полученном уровне, а следом за ним и еще одно:
        Внимание! Получено достижение «Геноцид»!
        Убейте сто или более врагов одной расы одним заклинанием.
        Награда: Звание «Уничтожитель». Теперь ваши заклинания, вызывают в сердцах врагов суверенный ужас, автоматически накладывая заклинание «страх» на 3 сек.
        Приятно, но все же немного не то, что мне было нужно. Спустя ровно минуту, пол стал точно таким же каким и был до применения моего заклинания, а на месте убитых врагов очень быстро появилось, казалось бы, еще большее их количество. Хотя куда уж больше?
        Решив в этот раз действовать более точно, я растянул вдоль всего периметра помещения полюбившиеся мне когда-то огненные стены. Зал наполнился светом, при этом довольно быстро угробив еще нескольких тварей прижатых к тем самым стенам, и в то же мгновение, я обнаружил источник их возникновения. В одном из углов стоял небольшой обелиск окутанный плотной завесой Мрака, не позволяющей моему огню поглотить этот странный артефакт.
        Недолго думая, я запустил в него свою новую универсальную стрелу - помесь огненного шара и заклинания «тлен», но как только она достигла своей цели, я получил уведомление о том, что цель имеет абсолютный иммунитет к магическим атакам. Ах так?
        Спикировав на пол, на ходу вооружаясь боевыми серпами, я стал кромсать тварей пытаясь пробиться к цели, но те появлялись слишком быстро и вскоре, меня просто поглотила очередная мясорубка, в которой несчастные создания Инферно столь охотно расставались с жизнью, что мне это вскоре опротивело. Каменная кожа потихоньку подходила к концу, но лишь когда она исчезла, и я на автомате создал над собой защитный купол, сообразил, что так нужно было поступить с самого начала моего пребывания в этих стенах.
        Не смотря на то, что купол вплотную прилегал к темному обелиску, твари каким-то чудом умудрялись протискиваться в зал и приниматься скрести по моей защите своими кривыми когтями. Обращать внимание на этот прискорбный факт я не стал, а что было сил принялся полосовать новую цель изогнутыми лезвиями своего оружия. Старался я долго - минут пять, не меньше, и лишь когда артефакт был уничтожен, я облегченно вздохнул и обернулся к демонам, прижавшимся к куполу.
        Не хорошо ухмыльнувшись, я повесил оружие на пояс и стал выжигать оставшихся демонов помесью огненного дождя и луча смерти, однако и спустя десяток минут, их по-прежнему был полный зал.
        - Эй начальник, не хочешь обновить свое заклинание? Оно вот-вот рухнет на мою больную голову.
        Полученное сообщение от Штыря заставило меня вылететь из нижнего зала как ошпаренного банщика и стоило это сделать, как я увидел обрушение своего заклинания и последующее погребение Штыря под массивом вражеских тел. Не знаю каким чудом ему удалось сохранить аж пятьдесят процентов здоровья в этой каше, но я оказался возле танка практически мгновенно и, разметав демонов парой взмахов своих крыльев, поднял его вверх и понес в нижний зал.
        - Мы куда это? - удивленно пропищал гоблин, задрав ко мне свою зеленую морду.
        - Я уничтожил источник, - ответил я. - И у меня есть все основания полагать, что там остался как минимум еще один.
        Оказавшись внизу, я поднял второй купол у противоположного угла зала и опустил в него Штыря. Пробежавшись взглядом по по-прежнему залитым огнем стенам, увидел, что такие обелиски стоят в каждом углу.
        - Видишь темный силуэт в углу? - обратился я к гоблину. - Бей его, а я займусь другим.
        Спустя еще пять минут, второй из обелисков был уничтожен, а вот тот, что был доверен нашему танку, еще держался. Не желая мешать увлеченному сражением с каменной штукой гоблину, я направился к третьему из некогда оставшихся в живых генераторов демонов. Через пять минут и этот несчастный артефакт разлетелся на части, а гоблин до сих пор пыхтел над доверенной ему работой.
        Стоять и смотреть на старания товарища я не стал, а подошел и за пару десятков секунд помог уничтожить несчастный генератор. Ну, вроде бы все. Теперь, в который раз за этот день, пришла очередь демонов.
        В нижнем зале было тесно, поэтому, подняв гоблина за подмышки, я вылетел наверх, создал купол у алтаря и, опустив туда танка начал поливать все вокруг долгоиграющими заклинаниями. Помня успех с применением Армагеддона, руки чесались испытать еще какой-нибудь супер скилл из набора косы Смерти, но увы, я до сих пор не испытал его на наличие урона по дружественным единицам, так что, приходилось справляться малыми их собратьями, ведь терять Штыря с его картой на пороге победы, мне не хотелось.
        Огненные ковры и туманы Смерти собирали неплохую кровавую дань, но все же скорость уничтожения врагов в сравнении с Армагеддоном, сильно отличалась в худшую сторону. Это не давало мне покоя, поэтому я стал экспериментировать с новыми вариациями заклинаний, но, как не крути, ничего по-настоящему выдающегося создать так и не смог.
        Спустя примерно пол часа, твари наконец подошли к концу. Я посмотрел на свой уровень и довольно улыбнулся - триста двадцать первый.
        Повернувшись к гоблину, увидел, что тот склонился над злосчастной выемкой в алтаре и что-то химичит со своей картой, пыхтит и грязно ругается, пытаясь выжать из нее невесть что.
        - Кажется, тут у нас все, - решил я разрядить ситуацию и сыграть роль капитана очевидности. - А где же твои обещанные уникальные мобы?
        Гоблин ничего не ответил, продолжая ковырять несчастную плиту. Казалось, он вот-вот сорвется и начнет долбить по ней своим двуручником, но увы - столь увлекательное зрелище мне не грозило. Штырь продолжал монотонно бубнить себе под нос проклятия и пытаться сделать все по чести, без попыток просто уничтожить раздражающую его помеху.
        Через пару минут натужных стараний, он таки сумел что-то сделать, от чего выемка захрустела, провалилась и из нее на свет появилась черно-фиолетовая магическая сфера размером не больше теннисного мяча. Всю ее поверхность покрывали постоянно блуждающие разряды темных молний и волны неизвестной мне магической силы, от чего брать этот предмет в руки совершенно не хотелось.
        Но Штырь мои взгляды, очевидно, не разделял, так как долго не думая, он схватил сферу обеими руками и торжественно поднял ее над головой. Зрелище было еще тем, и против моей воли, по телу пробежал табун мурашек, вызванных ни то омерзением, ни то подсознательным чувством опасности.
        - Доволен? - едва удерживаясь от того чтобы поморщиться, спросил я у гоблина.
        - Еще нет, - с грустной улыбкой ответил он, после чего сфера вспыхнула черным светом и меня скрутило судорогой жуткой боли. Я упал на алтарь, заметив, что мана мгновенно ухнула в ноль, а все попытки ее восстановления приводили лишь к разочарованию.
        - Какого дьявола? - прохрипел я, зажмурив глаза от нестерпимой боли и не в силах подняться на ноги.
        - Прости, начальник, - с искренним сожалением в голосе, ответил Штырь. - Тут такое дело. Мне нужно принести тебя в жертву.
        - Что? - опешил я, рефлекторно сделав взмах крыльями пытаясь оторвать тело от проклятой плиты, но в результате лишь сильнее сжался от боли.
        - Я много чего откопал за то время, что здесь нахожусь, - отойдя от меня на пару шагов и отвернувшись, чтобы не видеть моих мучений, начал излагать гоблин. - Но венцом моих экспедиций и раскопок, стал один храм, состряпанный для Ия еще в те далекие времена, когда он был жив. Для его открытия не нужен был ключ и пароля никто не просил, так что я легко проник в него и там встретился с его хранителем. Тот херувим, что отдал тебе свой серп, по-любому был каким-то его дальним родственником. Так вот, он выдал мне эту карту и сказал где можно найти последний ее кусок, а еще сказал, что если я смогу принести достойную жертву на этом алтаре, то Ий, чья душа оказалась уничтожена не полностью - возродится и тогда, он сможет отправить меня домой! И не просто «домой»… Все то, что тебе когда-то наобещал тот рогатый утырок детские сопли по сравнению с тем, что ожидает меня. Я долго думал о том, кого можно сюда привести, но после того как ты явился весь в черном и с этим чудесным серпом в руках - все вопросы отпали сами собой.
        - Чертов предатель, - прохрипел я, вновь силясь подняться на ноги.
        - Да, ты прав, - вздохнув согласился Штырь, - но сам понимаешь какие у нас тут шансы на победу. Вы все равно проиграете, а я, вместо того чтобы мучиться здесь целую вечность с вами - не предателями, буду себе спокойно жить долго и счастливо. Пойми меня и ты - у детей должен быть отец, так что… не взыщи.
        - Тварь поганая, - хрипел я превозмогая боль, - подумай, урод - скольких отцов и матерей ты загубишь своей трусостью! Я убью тебя… тварь… дай только дотянуться…
        Продолжать что-то говорить я уже не мог физически, и никакие усилия помочь тут не могли. Тьма, клубящаяся вокруг сферы в руках Штыря, перекинулась на меня и в одно мгновение, тело выгнуло дугой. Доспехи вестника Смерти стали холодными, словно были выточены из цельных кусков льда, а через десяток секунд невиданных доселе мучений, которые показались мне вечностью, по металлу пошли трещины, а я получил блаженную передышку. Я слышал хруст уничтожающегося зачарованного комплекта брони, что в этом мире, на моей памяти, происходило вообще впервые.
        Меня вновь скрутила боль, пытаясь сложить мое тело пополам, словно оно было простым белым листом бумаги в руках опытного мастера оригами, а в следующее мгновение, доспехи начали разрушаться. Я видел, как сапоги осыпались черным пеплом и в ту же секунду, с едва слышимым шелестом втянулись в сферу. Следом за обувью отправились и перчатки, за ними шлем. Когда дело дошло до панциря, сфера натужно загудела и разразилась мощными молниями залив зал осязаемой тьмой увеличившись при этом в несколько раз.
        Мощи оставшихся доспехов хватило так же ненадолго, и буквально через пару минут, в сферу ушли штаны, панцирь и наплечники так же превратившись в невесомый пепел.
        Я лежал на проклятой плите окутанный лишь своими родными бинтами и враждебной энергией-вампиром, не в силах пошевелиться, а чертова сфера принялась за самое дорогое, что у меня было после жизни - за оружие. Готов поклясться, что слышал, как этот дьявольский артефакт довольно заурчал и зачавкал, когда тонкая струйка пепла потянулась от моего темного серпа. Удивительно, но светлое оружие эта гадина словно обхода стороной, принимая в качестве пищи лишь темную составляющую моей экипировки.
        Не знаю, сколько прошло времени с тех пор, как начался этот проклятый ритуал, но терпеть боль у меня больше не было сил. Мой рассудок помутился, а в голове стучала лишь одна мысль - «бороться! Не сдаваться, иначе эта бездна поглотит и меня самого». Уверен, что так бы оно и было, ведь иначе, это было бы не «жертвоприношение», а обычный грабеж!
        Сознание кажется собиралось меня покинуть, даровав тем самым блаженный покой и автоматический иммунитет к болевым ощущениям, что в данную минуту было весьма актуально, однако в этот момент в голове появился чужой, загробный шелестящий голос:
        - Держись.
        - Не могу…
        - Я уже близко!
        - Я… пытаюсь…
        В то же мгновение враждебная тьма вздрогнула и попятилась. Тело окутало что-то прохладное и успокаивающее, но что это было, разглядеть пока что не получалось. Тело перестало произвольно гнуться от боли, а вместе с тем вернулась и четкость восприятия происходящего вокруг.
        Буквально из ниоткуда возле Штыря вздыбилась темнота, но не та, которая пыталась меня убить - в этой тьме я чувствовал дружеское сопереживание и лютую ненависть к моим недругам. Спустя мгновение, эта темнота материализовалась и приняла знакомую мне фигуру в черном балахоне. За неимением оружия, она довольно лихо орудовала собственными сухими руками-ветками, пытаясь дотянуться до пятившегося к выходу Штыря, а тот в свою очередь подставлял под удары разросшуюся до размеров хорошей лошади сферу.
        Артефакт принимал удары противника и казалось бы - все ему было ни по чем, однако присмотревшись, я увидел индикатор здоровья и цвет его уже подходил к оранжевому сектору. Мысленно порадовавшись такой подмоге и тому, что коварные планы Штыря сорваны на самом интересном месте, я попытался подняться, но тут же рухнул обратно, запнувшись обо что-то валяющееся на полу. Бросив небрежный взгляд на причину своего падения, с удвоенным удовольствием отметил, что оба серпа и к ним в придачу мои крылья, лежат неровной кучкой на том месте, где я только что чуть было не испустил дух.
        Еще удар и здоровье сферы ухнуло в красный сектор. Победа уже приготовилась врубить фанфары и откупорить бутылку дорогого шампанского, но в этот миг, прямо за спиной Штыря распахнулся огромный черно-фиолетовый портал. Из него, словно воплощение скорби, выпорхнул шестикрылый херувим, почти такой же, что охранял храм Древних, только одежды его были черны как ночь, а крылья уродливы и походили скорее на шесть корявых обожженных веток. Без лишних слов он выхватил сферу у гоблина из рук, толкнул его в спину ногой, повалив на фиолетовый камень, после чего, таким же молниеносным движением скрылся в тут же захлопнувшемся портале.
        В зале на мгновение воцарилась тишина, но стоило мне увидеть испуганного до мертвецкой бледности лицо нашего, уже бывшего танка, как окружающий покой разрезал мой дикий рев ярости. Не осознавая что делаю, я схватил с пола свой темный серп, с разбегу засадил его по рукоятку в глотку Штырю, откуда мгновенно хлынула зеленая гоблинская кровь, заливая броню и мои руки, после чего активировал единственное заклинание, которое в нем заметил « Похищение души».
        - Я говорил что убью тебя, сука? ГОВОРИЛ?! - орал я, чувствуя, что фантомное нутро вот-вот взорвется от переполняющей меня ненависти к стоящему передо мной существу.
        Тело гоблина обволок бело-голубой свет, который тут же принялся впитываться в торчащее из его фонтанирующего гнилой кровью горла оружие. Я смотрел в глаза своему бывшему товарищу и видел, как из них уходит жизнь. Сначала они задрожали, потом стали белеть, а через пару секунд закатились и я услышал позабытый, вызывающий инстинктивную дрожь, звук покинувшего игровой мир персонажа из списка друзей.
        В тот же миг гильдейский чат взорвался потоком сообщений от недоумевающих товарищей, но отвечать им что-то сейчас было выше моих сил.
        Вырвав из мертвого тела свое оружие, я рухнул на пол и закрыл лицо руками, еще сильнее перепачкав его в крови своего бывшего товарища. Осознание того что я только совершил собственными руками ударило в мозг кашей из образов и укоризненных мыслей. Правда, продолжалось это не более минуты. «Он предал нас всех и хотел меня убить», твердо сказал я сам себе и поднялся на ноги. Не на той стороне решил сыграть наш зеленокожий сквернослов, за что и поплатился.
        Андрей терпеливо ждал немного поодаль и лишь пристально смотрел на меня, думая о чем-то, что ведомо лишь ему одному. Не придумав ничего лучше, я сказал:
        - Спасибо… снова. А как ты меня нашел и откуда узнал что мне нужна помочщь?
        - Не за что. В одной лодке. Плаваем, - ответил жуткий шепот из-под черного капюшона. - Что до твоих поисков. И прочего. Ты ведь до сих пор. Ходишь. С моей меткой. И класс твой. Не обычный.
        - Да уж - повезло так повезло! А что только что произошло? - решил я прояснить ситуацию, направляясь к валяющимся на алтаре крыльям и серпу херувима с твердым намерением упаковать их в свой инвентарь.
        - Насколько я знаю. Это скрытый. Масштабный сценарий. Заложенный в игру. И открывающий игрокам. Путь к возможности. Побороться с самим Ием, - без каких либо эмоций ответил он.
        - Хочешь сказать, что разработчики вложили в эту игру систему, по которой игрокам нужно было принести в жертву другого игрока, уничтожив все его вещи и самого персонажа? Так что ли? - Я нервно хихикнул, но тут же одернул себя - никаких истерик. Смерть о чем-то задумался, а я вдруг осознал, что стою почти голышом, от чего тут же стало жутко не комфортно, поэтому я задал до ужаса наглый с моей стороны вопрос, принимая во внимание последние события: - А еще одного такого же комплекта у тебя случайно нет?
        - К сожалению нет. А что касается. Системы жертвоприношения. Долго объяснять. Да и не зачем. У нас большие проблемы. Я хочу сказать. Еще большие. Чем были, - хриплые словосочетания, которыми изъяснялся Андрей, в совокупности с отрицательным ответом касательно запасного набора вестника Смерти действовали мне на нервы, однако не узнать до конца всей картины произошедшего, я не мог.
        - Но ведь он не успел воскреснуть, верно? - с надеждой спросил я, - я ведь живой, и оружие при мне!
        - Тебе просто повезло, - кажется, Смерть укоризненно мотнул головой, но возможно мне просто показалось. - В этом серпе. Было заключено. Слишком много энергии. Ию. Для начала возрождения. И этого хватило. С лихвой. Дальше. Они справятся и сами.
        - Кто они то? Кто это был вообще? - продолжал недоумевать я.
        - Скажем так. Это была. Третья сторона, - продолжал натужно хрипеть Андрей. - Думаю что Ий. И тот демон. Что оживил этот мир. Вряд ли станут. Действовать сообща. Скорее всего. Они наперегонки. Захотят его растерзать.
        - И что же нам делать? Как, мать их, мы будем выпутываться из всего этого дерьма?! - я уже не мог сохранять спокойствие, поэтому на последних словах сорвался на крик. Конечно же Смерть не мог знать ответа на этот вопрос, но и не задать его тому, кто был причастен к кошмару в котором мы оказались, я не мог.
        - Сообщи об этом старейшинам. И главам столиц, - посоветовал мой мрачный собеседник, после чего вновь задумался и через пару десятков секунд добавил: - Особенно. Верховному жрецу. Сиссилу. В Светограде. Находится последний. Из оставшихся храмов. Светлого пантеона. Нужно как можно. Скорее добыть. Последние два осколка.
        - Легко сказать, - горько усмехнулся я. - Ты ведь знаешь что было в последнем нашем походе! Нас разделали под орех! Мы даже задеть его не смогли!
        - Он обычный. Босс, - отмахнувшись, ответил Смерть. - Это не реальный. Демон. Как сам Владыка. Вы всего лишь. Оказались. Меньшего уровня. Чем ваш враг.
        - Значит, если мы прокачаемся до пятисотого, сможем его завалить? - воспрянул духом я.
        - Конечно, - просто ответил он и взмахнул рукой открывая черный как космическая бездна портал. - Ваша главная задача. Собрать вокруг себя. Как можно. Больше союзников. Эта война. Будет последней. Никто не останется. В стороне. А так же. Обрати внимание. На свой серп. Его характеристики. Упали. После жертвоприношения. Но их можно вернуть. Не бойся использовать. То заклинание. Что забрало душу. Твоего врага. Оно спасет. Гораздо больше. Жизней. Если ты переборешь. Свою человечность. - После этих слов Андрей развернулся и направился в свой портал, но когда оставалось сделать всего шаг, остановился и через плечо добавил: - Я это начал. Но закончить. Видимо. Придется тебе. Уж извини.
        С этими словами он вошел в свой портал и исчез в неизвестном мне направлении. Примерно минуту я тупо стоял и пялился в то место, где только что исчез Смерть обдумывая услышанное, а когда пришел в себя, решил взглянуть на остатки былого могущества своего оружия.
        Пожиратель Душ.
        Класс предмета: Мифическое.
        Урон в ближнем бою: 2600-3100
        Эффекты: Все характеристики +110%
        Бонус к урону от магии смерти: +110%
        Бонус к урону от магии огня: +110%
        Использование:
        Похищение души (уровень 10)
        Предмет способен принять любую форму по желанию обладателя.
        Превосходная перспектива вырисовывается: я про… фукал свой читерский доспех, мой сильнейший серп утратил большую часть своей мощи, у нас появился новый враг, которого, как мне кажется не будут сдерживать никакие дурацкие правила как нашего старого знакомого демонюгу, а самое интересное, что я совершенно не представляю - что со всем этим делать?!

«Так, без паники!» - сказал я себе. Что за бабские замашки - закатывать истерики по любому поводу? Нужно просто составить план действий, но одно понятно и без этого - в одиночку мне не справиться. Нужно собрание собирать.
        - Сбор через полчаса в зале для переговоров. Быть всем без исключения, чем бы вы ни занимались. У нас большие проблемы, товарищи.
        Взволновав своих согильдийцев, я так же отправил два сообщения для наших друзей Мракоборцев - Клювокрылу и Фараону с одним и тем же текстом: «Жду через полчаса в зале для переговоров в наших хоромах».
        Теперь остается только надеяться на самих себя. Не знаю как, но мы должны в кратчайшие сроки добыть осколки, иначе, нам всем придется очень не сладко. Чего ждать от Ия, когда он окончательно воскреснет, я лично не знаю, но раз уж эти светлые засранцы однажды его все же угробили, смогут это сделать и повторно. Нужно только до них достучаться.
        Забравшись в инвентарь, на скорую руку откопал в куче хлама какие-то штаны и кирасу, после чего, с недовольной гримасой нацепил их на свое тощее тело - не идти же в город с голым задом! А когда процедура одевания была завершена, я открыл портал и тут же оказался в своем, уже ставшем родным, городе.

***
        - Собрание Альянса объявляю открытым, - сказал я и уселся на свое место. Мой старенький доспех сидел как влитой, вот только не хватало тяжести механических крыльев за спиной, к которым я, честно признаться уже успел привыкнуть. Ничего - собрание закончится, спущусь в мастерскую, и присобачу их к этому панцирю, а дальше - посмотрим.
        - Что со Штырем? - не выдержала моей выжидающей паузы Настя, - его ник стал серым. Его что, убил Смерть?
        - Его убил я, - не стал я ходить вокруг да около и, решил выложить товарищам все как было. Спустя десяток минут, когда мой рассказ подошел к концу, а все собравшиеся в зале подобрали челюсти с пола, я сообщил: - Как вы понимаете, дела у нас совсем плохи, поэтому, с сегодняшней ночи, мы безвылазно будем качаться, чтобы скорее получить максимальный уровень. Надеюсь, возражений ни у кого нет, потому что спорить и ругаться у меня сегодня настроения нет. Насколько все мы знаем, после трехсотого уровня, можно качаться только в лесах Инферно, так что, запаситесь терпением, продуктами и зельями. Мы не вылезем с этого материка, пока все присутствующие не станут хайлевелами. Вопросы?
        - Как быть с амуницией? - встав, спросил Серый. - Уровень мы поднимем, но что делать с броней и оружием? Нам нужно хотя бы четыре подземелья, на каждый пятидесятый уровень, чтобы комфортно себя чувствовать в бою следующие пятьдесят уровней. И не факт что проходить их придется по одному разу, ведь достаться нужные вещи должны каждому.
        - Ты прав, но только частично,- возразил я. - Что бы чувствовать себя комфортно, нам будет достаточно шмотья с ночной элиты Инферно. Она там пятисотая, так что, не пропадем. А вот перед самим рейдом за осколком, нам придется все же ограбить какой-нибудь данж. Еще вопросы?
        - Ты будешь пользоваться этим заклинанием «похищение души»? - спросила Настя, после чего в зале стало настолько тихо, что я слышал собственное дыхание. Все присутствующие взирали на меня в ожидании услышать ответ на вопрос, который, очевидно, волновал их всех. Убивать мобов и отправлять на респ их души, это одно, а вот уничтожать сущность вполне себе живых существ, с целью усилить ненасытный до чужой жизни артефакт, это уже совершенно другая статья…
        - Буду, - твердо ответил я, после чего добавил: - Но только против мобов. Подвиг Смерти я повторять не собираюсь и человеческие души жрать не стану. Надеюсь, вопросов больше нет? Отлично. Тогда всем разойтись готовиться к ночному качу в землях Инферно. Клювокрыл, Фараон, вы с нами?
        Мои коллеги и их заместители переглянулись и по очереди выказали полное согласие с моими планами и заявили, что я с уверенностью могу рассчитывать на их помощь. Я удовлетворенно кивнул и сказал:
        - Тогда жду вас здесь за полчаса до полуночи. С вас одиннадцать бойцов. Я бы попросил пятнадцать, но наши счастливчики из числа выживших горят желанием скорее присоединиться к нашему полку смертников. Не стану их отговаривать - не маленькие.
        Зал быстро опустел, а я остался сидеть на своем стуле, не зная за что хвататься в первую очередь. До полуночи оставалось два часа, и было бы хорошо провести их в постели, но уверен, сон меня сейчас не взял бы, а вот задержавшаяся на пороге зала и сверкающая глазами Настя, вполне могла придушить в конец обезумевшего мужа. Пусть злится. Я делаю все это по большей части именно для нее, так что, еще спасибо скажет… когда этот кошмар закончится.
        Устав бездействовать, я устроил небольшой мозговой штурм, в результате которого, решил, что в первую очередь, нужно предупредить глав столиц о том, что Ий, вскоре воскреснет и явит свой гнев на головы позабывших его величие букашек. Связи с самим верховным жрецом Сиссилом у меня не было, а вот докричаться до своего старого наставника и по совместительству первого фантома в этом мире - запросто!
        - Приветствую вас, уважаемый. Надеюсь, не слишком отвлекаю вас, но не обратиться я просто не могу.
        - Я слышу тебя, мой ученик. Смотрю ты вновь сменил класс! И как тебе это только удается? Хотя, вряд ли ты прислал зов для того, чтобы похвастаться тем, что сама Смерть теперь является твоей спутницей, верно?
        - Вы как всегда правы, наставник. У нас огромные проблемы. Мир вот-вот рухнет, так как сам Ий скоро восстанет из мертвых.
        После этих слов, в нашей мыслеречи воцарилась тишина. Фауст видимо упал в обморок от услышанной новости, потому что как-то иначе описать столь затянувшееся молчание, я себе просто не мог. Спустя минут пять, голос в моей голове возобновился, и то, что он слегка подрагивал, было заметно даже такому профану в безмолвной речи как я.
        - Откуда такие сведения, Кроп?
        - Его воскрешали прямо при мне. Напитали темную сферу энергией, а потом, темный херувим унес его в свой портал.
        - Темный херувим?! Спасите нас, о светлые боги…
        - Именно он! Наставник, не время сейчас горевать и поддаваться панике. Вы должны предупредить Верховного жреца и всех остальных глав столиц о надвигающейся опасности!
        Видимо, я опять сказал что-то не то, потому что голос в моей голове снова умолк и на этот раз, кажется навсегда. Но, мои опасения оказались напрасными, так как через пару минут, в моих глаза все поплыло, после чего яркая вспышка вырвала меня из пространства нашего зала для переговоров, и переместила в неизвестном направлении - не иначе как к черту на рога.
        Слегка пошатнувшись от резкого скачка в пространстве, я взял себя в руки и осмотрелся. Первое, что попалось мне на глаза, было перебинтованное лицо моего старого наставника, в туманных глазах которого легко читались смятение и страх. Он молчал, очевидно давая мне придти в себя, а я тем временем, продолжил крутить головой, пытаясь сообразить где же я все таки оказался.
        Мы стояли в небольшой комнате стены которой были собраны из огромных белых каменных кубов. Обстановка в комнате, была воистину спартанской - небольшой столик у стены, деревянный стул возле него и узкая застеленная серым покрывалом кровать у противоположной стены. Деревянная дверь в данный момент была немного приоткрыта - видимо старик вбежал сюда и тут же кинулся призывать мое несчастное уставшее тело к себе в апартаменты.
        - Ты прав, Кроп, это мои покои, - добродушно сообщил фантом видимо прочитав мои мысли. - Мы находимся во дворце верховного жреца Сиссила в столице земель фантомов. Его преосвященство позволил мне жить здесь до конца времен, так что, я легко могу связаться с ним в любую минуту и попасть на аудиенцию, но рассказать все то, что ты рассказал мне несколько минут назад, должен ты сам.
        - Зачем? - опешил я, - не думаю что Сиссил вам не поверит.
        - Верховный жрец Сиссил! Больше уважения, мой мальчик - это воистину великий фантом! - нервно проворчал Фауст. - Может быть и поверит, но ему потребуются доказательства, которые он считает прямо из твоей памяти, - терпеливо объяснил наставник. - Ты ведь сам сказал, что был свидетелем всего того, о чем поведал мне, значит, этого будет более чем достаточно.
        - Хорошо, - сдался я, - что от меня требуется?
        - Следуй за мной, - лаконично ответил Фауст и зашагал прочь из комнаты.
        Осматривать дворец мне надоело очень быстро, ибо спартанская обстановка комнаты моего наставника, очевидно была демонстрацией общего у всех фантомов принципа устройства жилых помещений. Никаких ковровых дорожек, рыцарских лат в углах, скульптур у входов и выходов и картин на стенах не было и в помине. Голые коридоры и деревянные двери - вот и весь пейзаж «выдающегося» дворца Его преосвященства верховного жреца Сиссила.

«Надо же, сколько времени я нахожусь в этой проклятой игре, а в столице до сих пор не был», думал я, вышагивая по бесконечным белым коридорам дворца вслед за своим провожатым. И ведь правда - я даже не знаю толком где они находятся. Обычно такие города стоят у истоков путешествия игроков по виртуальному миру - в столицах обычно находятся все самые нужные и интересные вещи, начиная от цепочек классовых квестов, заканчивая уникальными и скрытыми NPC для разного рода целей и увлекательной игры в частности. Однако здесь главные города не стояли ни у начала игрового процесса, ни у вершины зоны прокачки игровых персонажей. Они играли роль некоего идола, на который все молятся и благоговейно вздыхают, вспоминая светлые образы их стен и отмытых до блеска тротуаров.
        За этими мыслями я сам не заметил как оказался в просторном кабинете с огромным застекленным окном в одной из стен, перед которым стоял массивный деревянный стол заваленный свитками и какими-то древними талмудами. Кроме окна, стола и стула, на котором восседал укутанный в белоснежную мантию какой-то фантом, в зале, не смотря на его размеры, не было больше ничего. И стоило отдавать такое громадное помещение под обычный рабочий кабинет?
        - Приветствую вас, Ваше преосвященство, - с поклоном сказал Фауст, вырвав меня из плена собственных мыслей. И это кабинет самого главного фантома в этом мире? А что на нем надето? Никаких величественных богатых одежд или доспехов - обычный белый балахон. Что-то не похож этот юнит на главного и великого фантома…
        - А, Фауст! Старый ты негодник! - отложив развернутый свиток в сторону и обернувшись к нам, весело прокричал верховный жрец, вызвав у меня сильнейший нервный тик. Я кажется совершенно перестал понимать что творится в этом мире. - И кого это ты мне приволок тут на ночь глядя, а?
        - Это Кроп, Ваше преосвященство, - вновь поклонившись ответил Фауст.
        - Да хорош ты спину гнуть - как не родной, четное слово! - наигранно сердитым голосом заявил Сиссил, заставив меня проглотить рвущийся наружу смешок. Этот парень был больше похож на какого-нибудь завсегдатая одного из местных трактиров, нежели на величайшую из персон моей игровой расы. Господи, ну и фантазия у этих разработчиков… - Рад тебя видеть, мальчик!
        - И я рад, что смог попасть к вам на аудиенцию, Ваше преосвященство, - сказал я, проглотив «мальчика» от этого хлыща в белой тряпке и подражая своему наставнику, отвесил фантому поклон.
        - Еще один! - поднял к потолку оба костлявых кулака Сиссил. - Еще один поклон и сошлю обоих в рудники на неопределенный срок, ясно? - последние слова были сказаны вполне серьезным тоном, поэтому мы с наставником кивнули и вознадеялись что пронесло. - Так-то лучше. Ну, с чем пожаловали, товарищи?
        Фауст очень лаконично объяснил причину нашего незваного прихода в его кабинет, после чего лицо Сиссила можно было легко передавать в музей «величайших гримас удивления», если такой, конечно же, существовал бы.
        Помолчав с полминуты, жрец принялся расхаживать по кабинету, глядя под ноги и что-то сурово бурча себе под нос. Спустя еще пять минут потерянного впустую времени, он наконец-то остановился и все же решил просканировать мой мозг на наличие доказательств. Сделав все что требовалось, он как заядлая истеричка всплеснул руками и кинулся к своему столу. Достав из верхнего ящика несколько листов бумаги, написал на каждом из них что-то одному ему ведомое, после чего резким движением обернулся к нам.
        - Я позабочусь о том, чтобы Шимяк, Львиноморд, Везувий и Трилистник получили уведомления о случившемся, - серьезно сообщил жрец. - А за то, что ты так много сделал для всего нашего мира Кроп, я дарую тебе одно желание, которое обязательно исполню, если оно будет в моих силах. Но имей в виду - если попросишь бразды правления нашими землями - я соглашусь, но поверь, тебе же от этого будет хуже.
        Внимание! Скрытое задание «Ий кажется, воскрес!» выполнено.
        Разыщите доказательства возрождения темного бога Ия и предъявите его одному из пяти глав столиц.
        Награда: 1 желание.
        Вот так сюрприз! Это я удачно зашел. Интересно, а если я сейчас отправлюсь в любую другую столицу, смогу ли получить еще одно желание, или этот моложавый засранец успеет все рассказать до того как я доберусь до них первым? Думаю, даже пробовать бессмысленно. И чего мне пожелать? Денег мешок и лошадь повыносливее? Нет, этого добра и у меня самого хоть беднякам раздавай, а вот доспехи… Хотя, тоже нет - лучше чем комплект для вестника Смерти они вряд ли мне подарят, а хуже я и сам скоро выбью! А что если?..
        - Ваше преосвященство, - нерешительно начал я, на ходу выстраивая свои переполошенные мысли в более-менее понятную информацию, - я и моя гильдия вскоре вновь совершим попытку заполучить четвертый осколок артефакта Света, но нам тяжело будет достичь победы, так как враг слишком силен. Оружие наше остро, а доспехи прочны как камень, чего не скажешь о наших телах. Ваше преосвященство - не могли бы вы подсказать нам способ в кротчайшие сроки повысить наше боевое мастерство? Мы называем это «поднять уровень», а как понимаете это вы - я, к сожалению не знаю, но надеюсь, вы все же меня понимаете.
        Сказал и едва удержался чтобы не утереть невидимый пот со лба. Эка меня проняло! Теперь остается только надеяться что Сиссил врубается что мне от него нужно и даст какие-нибудь бутыли или камни для ускоренного повышения опыта для всех моих ребят.
        - Я понимаю о чем ты говоришь и с удовольствием помогу тебе, - с довольной улыбкой сообщил жрец. После этих слов он поднялся на ноги, сунул руку в карман, долго что-то там искал, после чего, извлек на белый свет ключ и протянул его мне. Неужели! Обыкновенный металлический ключ - нечета тем, что мне давали раньше в виде драгоценного камня или медальона! - Этот ключ открывает дверь в наше тренировочное подземелье. Под словом «наше» я имею ввиду войска Светограда и моей гвардии лично. Вообще таких подземелий у нас три, а тот ключ что я дал тебе, от самого последнего из них. В нем живут и развиваются самые опасные и сильные твари, которых мы смогли туда загнать. После смерти, через какое-то время они вновь возрождаются, так что ты и твои воины сможете пройти его столько раз, сколько потребуется. Но имейте в виду, что чем глубже вы уйдете, тем сильнее твари будут вас поджидать. Надеюсь, я выполнил твое желание?
        Сказать, что я был «ошарашен», это не сказать ничего! Оставалось надеяться лишь на то, что гвардия и войска этого города, которых я, кстати, еще здесь не видел, были хотя бы не ниже четырехсотого уровня. Иначе, моя радость была просто напрасной.
        - Более чем, ваше преосвященство! - сказал я, принимая ключ и прилагая титанические усилия для того, чтобы не отвесить жрецу очередной поклон. Что-то мне подсказывало, что при всей его шутовской и простодушной натуре - про рудники он все же не пошутил.
        - В таком случае - рад был познакомиться и до новых встреч! - помахал он рукой нам на прощание. - Мне еще нужно передать плохие новости своим коллегам и обсудить дальнейшие планы, так что - удачи в ваших путешествиях, господа!
        С этими словами он вернулся на свое место и вновь принялся что-то писать. Фауст направился к выходу, а я пошел следом за ним.
        - Отличная работа, мой мальчик! - как только мы оказались в коридоре, радостно заявил фантом. - Все прошло как нельзя лучше, а главное, ты вскоре достигнешь главной цели и соберешь этот пропащий артефакт Света!
        - До этого «вскоре» нужно еще дожить, - с грустной усмешкой сказал я.
        - Не будь таким пессимистом Кроп, все складывается не очень хорошо, но мы по крайней мере еще сражаемся! Ступай, у тебя много дел, а языками чесать будем, когда светлый пантеон явится в Оберон и уничтожат Мрак раз и на всегда!
        - Да, конечно - только не могли бы вы мне рассказать - где находится вход в это самое тренировочное подземелье?
        - Перенесетесь вы, наверняка через городской портал, верно? - словно сам себе задал вопрос Фауст. - Значит, как выйдите на улицу, следуйте по правой дороге до поворота на лево, а там, до упора. Перед вами должны оказаться армейские казармы, в подвалах которой и будет находиться подземелье. Уверен, что о вашем появлении уже сообщили кому следует и твою гильдию пропустят без лишних вопросов. Еще что-нибудь?
        - Нет уважаемый. Благодарю, - я уважительно поклонился наставнику, который в отличие от верховного жреца гневаться не стал, а лишь добродушно улыбнулся и кивнул.
        Мы тепло распрощались с наставником и я открыл портал в наш город - прямо к его администрации. Задрав голову и вдохнув прохладный вечерний воздух, я собрался было написать в чат альянса об изменившихся планах, но случайно упавший на часы взгляд дал понять, что уже сам опаздываю на общий сбор в зале для переговоров. Пробежав несколько метров и открыв входную дверь своего дома, едва не налетел выходящего оттуда Альфара.
        - Альфар! Ты уже вернулся? - не придумав ничего лучше, спросил я.
        - Так точно, командир - вернулся, - скаля клыки в довольной улыбке, сообщил вампир, после чего глаза его распахнулись и он прокричал: - а где твоя броня? И крылья?!
        - Долгая история - потом расскажу. С крыльями все в порядке, они в сумке. Приделаю позже. Лучше расскажи - как все прошло? Твои орлы готовы к принятию титулов?
        - Готовы, - глухо ответил граф, - ждут неподалеку.
        - Отлично, но на эту ночь и следующие две-три, у нас другие планы. Идем набивать уровни. Ты с нами?
        - Да, и Маришка тоже, - после десятка секунд размышлений, ответил вампир. - Вот только отправлю подданных на… как вы это называете - прокачку? Чтобы время зря не теряли.
        - Вот и отлично! - довольно потер руки я. - Идем, нас уже заждались на собрании.
        В зале было людно. Все кого я ожидал здесь увидеть, присутствовали. Даже Максим - мой первый товарищ в этом мире был здесь, неужели он тоже теперь среди тех, кому домой путь закрыт?
        - Господа товарищи - рад вас всех здесь видеть! - честно заявил я. - Наши планы немного изменились, но основной цели нынешнего собрания это не меняет. В землях Инферно нам сегодня не погулять, зато, у меня есть хорошие новости для тех, кто давно хотел побывать в столице моей славной расы - Светограде. Я только что разговаривал с Сиссилом, верховным жрецом этого города, и за информацию о воскрешении Ия, он даровал нам проход в личное подземелье для тренировки его гвардии. Каких уровней твари там обитают, я пока не знаю, но думаю, что нам хватит. Вопросы?
        - Когда выдвигаемся? - обнажив мечи и нехорошо усмехнувшись, спросила Непрошибаемая.
        - Прямо сейчас.
        ГЛАВА 3.
        Ночь еще не наступила, а наш рейд уже со всех ног спешил к казармам столичной армии. Времени терять было нельзя, поэтому и на разговоры никто не отвлекался. Макс, или Друль, как он сам привык чтоб его здесь называли, скакал прямо позади меня и словно подгонял моего ящера огромными лапами своего бронированного леопарда по имени Баффи.
        Уж не знаю, откуда у Макса такой дурной вкус на имена. К слову о них! Валеру - демона, которого он приручил помогая спасти наш, тогда еще поселок, Макс тоже привел с собой. Маленький краснокожий уродец был уже почти четырехсотого уровня как и сам Друль, однако выглядел при этом, не то чтобы безобидным - скорее, просто не очень внушительно.
        Столичный город расы фантомов Светоград являл собою по-настоящему великолепное зрелище! Белоснежный каменный город, словно огромнейший знак протеста против всепоглощающего Мрака распростерся на карте этого несчастного, забытого богами мира, будто в насмешку над всеми потугами Ия. Главная городская дорога, вымощенная все тем же белым камнем, только кратно меньших размеров, петляла по его улицам, наводя гостей на самые значимые и живописные места города.
        Столица буквально пленяла красотой своей архитектуры - множество уличных фонтанов самой разнообразной формы и размеров приковывали к себе уставший от грязи и крови взгляд, буквально заставляя любоваться бесконечным движением сияющей жидкости.
        Статуи каких-то героев и наших светлых богов собрали вокруг себя немало зевак, к которым я сам с удовольствием бы присоединился, если бы не важные дела. На пути к казармам, я не встретил ни единого обычного «серого» здания - декоративные украшения присутствовали на каждом из них, в виде каких бы то ни было рисунков или затейливой лепниной вокруг окон, а иногда и по всему фасаду строения.
        Но больше всего мой взгляд притягивали разбросанные по городу, и расположенные вдоль всей дороги металлические столбы с витиеватыми фонарями на их вершинах, из-за стекол которых, уничтожая ночную темноту, рвался безукоризненно белый свет. Этот, казалось бы, обычный атрибут цивилизации будил в глубине души такую важную в нашей ситуации надежду, на то, что война еще может быть выиграна, ведь Мрак, никогда не победит, пока в мире еще остался столь яркий и чистый свет.
        Поверх крыш не высоких домов, виднелся и тот самый храм светлых богов, распечатав вход в который, верховный жрец Сиссил получил должность главы города и вожака всей расы фантомов. Этот храм был последней надеждой всех заточенных в игре людей, ибо кроме него, во всем Обероне больше не осталось ни единого алтаря, куда можно будет принести собранный воедино артефакт света. Уверен - Ий, когда окончательно воскреснет, первым делом постарается уничтожить именно это места, ведь оно, по сути, то единственное, что может ему помешать снова захватить власть над миром. Хотя, не стоит забывать и о самом главном демоне оживившем этот мир, а, следовательно, и самого Ия…
        Народу в городе, к моему величайшему удивлению было просто огромное количество и, не смотря на то, что в нашем любимом Остром Клыке стояла очень острая проблема перенаселения, здесь я чувствовал себя куда более неуютно, чем там. Возможно потому что в столице, это самое перенаселение создавали не NPC, а живые игроки, неизвестно что тут делающие в столь поздний час. Да и вообще, что тут можно делать? Я и мои ребята весь путь проделали не посетив вообще ни единой из пяти столиц, а тут такой аншлаг!
        Хотя, помнится мне, Настя говорила, что в столицах, куда больший выбор маунтов, а значит, и других уникальных штук должно быть больше. Вот ведь люди - их существование висит на волоске, а они кичатся красивыми нарядами и маунтами меряются! Чтоб их всех… Ладно, сейчас не об этом думать нужно!
        За минувший день, все наши ребята и даже моя Настя, сумели завербовать себе по новому питомцу, правда не того которого хотела, но все же. Один лишь я остался не у дел, будучи обманутым, а после и вовсе преданным нашим бывшим танком. «Ну, ничего - вот докачаюсь до максимума, там и нарою себе какого-нибудь красавца помощнее!» - думал я, спешиваясь и подходя к распахнутым дверям казармы.
        - Альянс «Мракоборцы»? - осведомился стоящий в дверях закутанный в красную мантию высоченный фантом, с непропорционально длиннющими руками, едва не достающими до земли. Что-то я не припомню в конструкторе игрового аватара возможность так изменять и без того уродливое тело!
        - Так точно, - лаконично ответил я, проходя справа от посторонившегося мага. Нечего тут лясы точить - у нас есть цель и ее нужно скорее достигать.
        - Помощь не требуется? - бросил мне в спину тот же фантом, однако отвечать я не стал - лишь отрицательно мотнул головой, не сбавляя темпа ходьбы.
        Помня описание местонахождения двери в подземелье, которое добросовестно прочитал мне Фауст, я быстро отыскал нужный провал в полу и первым ступил на крутую винтовую каменную лестницу, ведущую прямиком в катакомбы не только этих казарм, а в общие подземные пространства всего горда. Тут была и канализация, и какие-то проклятые на сотню раз древние потайные ходы, переплетающиеся между собой, образуя один гигантский непроходимый лабиринт, в котором заблудиться проще некуда - на то он и лабиринт. Конечно, если заранее не узнать путь у существа, знающего в этих краях каждую щель, каждый проход и каждый занюханный коридор.
        - Мы на месте, - сказал я, когда у нужной нам двери собрались все сорок юнитов нашего рейда. - Неизвестно что нас ждет за дверями, но цель мы все очень хорошо знаем - максимально быстрая прокачка. Бутыли на повышение скорости получения опыта у всех есть? Пьем по первой как только пересекаем этот порог. Дальше по обстоятельствам - если монстров много, а действие баффа закончилось - пьем по второму, если нет, то ждем хорошей драки и тогда, поднимаем пузырь и произносим тост за наш успех. Вопросы?
        - Кто теперь будет главным танком? - тихо пискнул Чача - наш гоблин разбойник, успевший сдружиться со Штырем сильнее остальных и больше всех теперь переживавший после того происшествия что унесло его жизнь.
        - Бульбогор, - коротко ответил я, но тут же пораскинув мозгами, добавил: - На подхвате будет Клыкастый. Если вопросов больше нет, тогда - за дело! Быть готовыми ко всему - не зевать, не выпендриваться! Заходить, только после моего разрешения. Ждите.
        Я повернулся к двери, вставил ключ в нужное отверстие в деревянной двери, обитой в некоторых местах железными листами, после чего, из небольшой щели между створками, пробился легкий приятный ветерок, который в этих затхлых подвалах, был совершенно чужим.
        Распахнув громоздкие створки я, тут же машинально выставил правую руку перед собой - ветер, только что казавшийся легким и добродушным, едва не повалил меня на грязный пол. Ветер дул прямиком из туманного круга портального перехода в данж, который, если честно, я здесь увидеть не ожидал, так как думал, что подземелье это и будет лишь подземельем, а не самым настоящим инстом.
        Первым шагнув в портал, я вновь едва не рухнул, но в этот раз, не от сильного ветра, хоть его здесь было и предостаточно, а от того, что в полуметре от меня распростерлась настоящая пропасть, прикрытая так не вовремя выскочившей табличкой о наложенном внутреннем баффе:
        Чары верховного жреца - усердие.
        Получаемый опыт за убийство монстров в этом подземелье + 20%.
        Приятная новость в самом начале пути настраивала на оптимистичный лад мой уставший разум, ведь теперь, наша прокачку будет по-настоящему молниеносной!
        Сделав шаг в сторону и прижавшись спиной к каменной отвесной стене уходившей прямиком в черно-багровые небеса, я отписался в чат о ситуации за чертой портала, позволяя рейду войти, но запретив пока пить драгоценные бутыли, а сам не спеша направился по единственной узкой тропе, которая не вела прямиком к обрыву.
        Очень скоро меня нагнали товарищи, все как один крутившие головами и восторженно вздыхающие на каждом шагу. Подземелье представляло собой некое пространство, состоящее из узких каменных переправ, между высоченными каменными платформами каким-то чудом зависшими прямо в воздухе и прижатыми к бесконечной на вид горе. Под этими платформами виднелся лишь легкий розоватый туман, наверняка скрывающий под собой провал не иначе как в саму космическую бездну.
        Монстров пока видно не было, но уже через три таких перехода, виднелся расходившийся во все стороны отвесный склон горы в котором легко угадывались очертания нескольких широких проходов, несомненно ведущих в ее недра.
        - Все здесь? - спросил я, когда рейд собрался у входа в пещеру. - Отлично! Тогда, построение фаланга. Равнение на меня. Активировать баффы и щиты. Зелья опыта тоже думаю уже можно откупорить. Погнали!

***
        - Да сколько же их тут? - скрипел зубами Клыкастый, принимая на себя очередной пак мобов. - Бульбогор, у тебя как с таунтами?
        - Почти откатились - потерпи еще немного, - ответил заместитель Клювокрыла, глядя в игровые опции своих скиллов.
        Назвать прием, которым нас тут встретили «радушным», было конечно можно - орды и полчища невиданных ранее тварей, со всех сторон набежавшие в единственный зал-пещеру так и тянулись к нам, дабы горячо поприветствовать нежданных, но таких желанных гостей, что становилось ясно - мы пришли по адресу.
        Местно это больше смахивало на какую-то арену, из щелей и с потолка которой, бесконечным потоком лились ящероподобные создания гуманоидного типа, все как один вооруженные простыми прямыми двуручными копьями.
        Все твари были ровно четырехсотого уровня, что в совокупности с их количеством, ставило нас в весьма непростое положение. И нам еще повезло - в этом подземелье судя по всему, мобы не были подвержены воздействию Мрака, который охватывал все живое в этом мире, стоило часам пробить полночь! Если бы такой прием нам оказала пятисотая ночная элита… Даже думать об этом не хотелось.
        Натиск не прекращался ни на минуту, а выставляемые один за другим нашими магами и хилами щиты, рушились под напором безразличных к собственной жизни мобов с такой скоростью, что у всех присутствующих они теперь были на долгой перезарядке. Кроме меня.
        Еще в той проклятой гробнице я усвоил интересный факт - если заклинание защитного купола смешивать с любыми другими разными заклинаниями, то полученные новые вариации будут являться самостоятельным скиллом, а соответственно, перезарядка у них будет такая же - у каждого своя.
        Вот и теперь, единственный мой купол стоял над небольшим отрядом хилов, возглавляемом лично Фараоном, а все кто мог сдерживать чужой урон и агрить на себя толпы этих тварей, сейчас стояли стеной, пытаясь не пропустить врагов к более уязвимым магам и лучникам.
        - Бабл на Тореро! - крикнул я, заметив, что лекари не успевают выхилить нашего матерого вояку, стоявшего плечом к плечу с танками в первом ряду обороны. И тот факт, что щита у зооморфа в арсенале не было, его самого почему-то совсем не волновало.
        - Сам вижу, - огрызнулся Фараон, в ту же секунду выполнивший приказ, потратив на это заклинание последние крохи маны и следом залпом осушив бутыль с синей жидкостью.
        - Купол откатился! - послышалось через десяток минут от Демонтажа с задних рядов атакующих.
        - Мой тоже, - вторила ему Злосчастная.
        - Активировать купола - перекур! - распорядился я и первым присел на землю, очищенную от прущих со всех сторон мобов.
        - Фу-ух, - выдохнул Серый, падая рядом со мной. - Эти твари меня доконают.
        - Я слишком стара для такой фигни, - проскулила Настя и плюхнулась с другой стороны от меня.
        - Сколько средний прирост за это время? - крикнул я нашему счетоводу.
        - Средний прирост по гильдии - плюс двадцать пять уровней, по альянсу - плюс одиннадцать. Но это при условии, что у наших товарищей средний уровень на начало прокачки составлял триста восьмидесятый. А наш всего триста тридцатый, - отчитался Трутень.
        - Это за пять-то часов - не дурно, командир! - довольно сказал Серый, запихивая в свою волчью пасть добротный шмат копченого мяса.
        - Да - такими темпами, мы быстро подтянемся, - согласился я. - Бутыли с зельем и встроенный бафф местности на повышение получаемого опыта делают свою работу на «отлично».
        - Или передохнем, - меланхолично заметила Непрошибаемая. - Посмотрите на бойцов - они же едва держатся.
        - Они смогут - если хотят победить, - твердо сказал я и в этот момент, раздался хруст начавшей рушиться магической защиты куполов. - Перекур окончен! Бульбогор - ты справа. Клыкастый - ты слева! Понеслась!
        Непрекращающаяся бойня продолжалась до полудня. Все без исключения бойцы выложились на полную и вскоре предел их силам все же настал. Сам я вместе со всеми едва волочил ноги после того как отступление, прикрываемое завесой сильнейших заклинаний нашего отряда позволил выйти на безопасное место и разбить там лагерь.
        Наши с Настей вампиры были единственными существами из всего рейда, кто всеми силами сопротивлялся уходу с поля боя. По их словам, они только разогрелись и хотят продолжить прокачку. Я не имел ничего против, поэтому не стал лишать их удовольствия разрешив остаться в пещере, в то время как остальные бойцы отправились отдыхать.
        - Что случилось? - сидя у костра и разогревая над ним сэндвич насадив его на свой светлый серп, спросил я присевшего рядом Максима. Настя уже была в нашей палатке, а я, не мог позволить себе уснуть, пока не узнаю, почему Друля взяли в такой опасный рейд.
        - Зазевался, - скрипнув деревянными плечами, просто ответил маг, очевидно сразу сообразив, о чем идет речь. - Мы были в рейде - в одном из подземелий Инферно. Стоит ли говорить, какие твари там водятся? Все три встреченных нами босса были четыреста тридцатые, а как дошли до последнего, так тот оказался почти пятисотым. У нас самый высокий уровень был у танка - триста семьдесят второй, так он по этому черту даже попасть не всегда мог. Началась паника - кого бить? Куда бежать? Вот и попал в АОЕ. Горел я долго - со вкусом, да еще хилы лечить пытались. А я ору им, мол - «не надо, дайте сдохнуть по скорей! Больно!», а они все лечат - мудаки! Как с кладбища вернулся, хотел им рожи набить, да понимаю, что мужики за мою жизнь бились, не смотря ни на что. Лучшее топливо в этом мире можно добывать из лесничих - зуб даю.
        - Что теперь думаешь делать? - задал я глупый вопрос, когда мой собеседник замолчал и уставился в огонь не мигающим пустым взглядом черных бусин.
        - А что я могу? - грустно хмыкнул тот. - Мамку жалко - я у нее один был. Ей ведь даже поплакаться некому - батя то тоже… того… Ладно, не будем о грустном. Ты я смотрю нифига бурную деятельность развернул!
        - Стараемся - работаем потихоньку, - пожал я плечами на необычный комплимент. - Нам быстрее до пятисотого бы докачаться и уроду одному рога обломать. Осколок четвертый получим, а там всего шаг до конца.
        - Думаешь, на этом все закончится? - с надеждой глядя на меня, спросил Макс.
        - Я знаю лишь одно - нужно продолжать сражаться, дружище. Главное, не раскисать и у нас все получится, - после этих слов, я хлопнул товарища по плечу и, поднявшись, направился к нашей с Настей палатке. Друль так и остался сидеть у костра глядя мне вслед и очевидно решая для себя - дурак я или действительно такой вселенский оптимист.
        Уже на подходе к месту обитания моей ненаглядной супруги, ко мне подошли с ног до головы перемазанные в зеленой крови вампиры, по счастливым лицам которых, легко можно было догадаться - битва была хоть и не долгой, но весьма увлекательной… и сытной.
        Коротко сообщив мне о проделанной работе и кое-каких наблюдениях, вампиры быстрым шагом направились к собственному лежбищу у самого края обрыва и скрылись за ширмой брезентовой палатки, а я, в который раз подивившись этой парочке, залез-таки к себе.
        - Ты как? - спросил я, прижимая супругу к себе едва оказавшись в нашей закрытой палатке.
        - Устала, - с легкой улыбкой, честно ответила Настя и сильнее прижалась ко мне. - Думаешь, у нас получится?
        - Конечно получится! - не терпящим сомнений тоном, ответил я, - по-другому и быть не может. Настен - я вытащу тебя из этого кошмара, чего бы мне это ни стоило. Вот увидишь - все будет хорошо.
        - Все будет хорошо, - эхом отозвалась она и тут же обмякла в моих объятиях - сон все же сломил мою непрошибаемую волчицу.

***
        - Подъем - командир! - женский насмешливый голос все настойчивее звучал в моем сознании, которое, казалось бы, только-только погрузилось в сладкую дрему.
        - Который час? - спросил я, не сумев побороть желание перевернуться на другой бок и прикрыть лицо руками.
        - Уже почти шесть. Да проснись ты уже! - мою ногу в этот момент схватила чья-то когтистая лапа и стала дергать, пока остатки крепкого сна не выветрились из моего сознания.
        - Встал я - встал… Да прекрати ты мою ногу калечить! - Настя весело улыбалась и, трудно было поверить, что каких-то пять часов назад именно это создание без задних ног уснуло мертвецким сном, стоило ее лохматой головке коснуться походной подушки.
        - Мы сегодня во вторую пещеру идем? - осведомилась Непрошибаемая, протягивая мне аппетитный сэндвич.
        - Не… сваву ф тветью! - проговорил я с набитым ртом, от чего крошки разлетались во все стороны. Настя поморщилась и укоризненно покачала головой.
        - А что так? - уточнила она, но видя что я вновь открываю рот для ответа, прикрыла его ладошками, - сперва прожуй.
        - Там мобы максимум четыреста тридцатые, - отправив пищу в фантомный желудок, ответил я. - Ты уже тут была, когда Альфар и Маришка вернулись. Они решили не задерживаться в первой пещере, а сразу перешли во вторую и проверили что там да как. А вот в третьей, уже наверно четыреста пятидесятые - так что, нам туда!
        - Но у нас средний уровень по гильдии всего триста семидесятый! - возразила волчица.
        - Тем лучше для нас - быстрее прокачаемся! - парировал я.
        - Ты ребят в могилу сведешь, - покачала головой Настя. - Хочешь снова двенадцатичасовой марафон устроить?
        - Ага, - просто сказал я, направляясь к выходу из палатки. Плевать мне было на усталость и прочие мелочи жизни. Нужно скорее заканчивать здесь и идти за осколком, а вместе с тем и за местью.
        Рейд потихоньку собирался у входа в третью пещеру. Судя по их довольным лицам и хорошему настроению, ребята драки не боялись и усталость им, была нипочем. Вампиры так и вовсе уже успели сбегать проверить - как обстоят дела в этой части подземелья и новости меня откровенно порадовали.
        - Все в сборе? - для порядка осведомился я у собравшихся бойцов. - Хорошо. Тогда - за мной.
        Третья пещера кардинально отличалась от первой и второй, мимо которых мы прошли шагая сюда. В отличие от голых каменных стен нашей предыдущей арены, здесь было вполне себе уютно - словно бы пещерные люди из каменного века, научились создавать средневековый интерьер и облагораживать свои пещерные жилища в соответствии с определенным вкусом.
        Пол в первом зале был вымощен красивой каменной плиткой, а на стенах висели настоящие зажженные факелы. Хотя в первой пещере мы обходились и без их света, здесь, по словам Альфара, нас ждала не арена, а блуждания по каким-то коридорам.
        И он не обманул - из первого зала, который, по сути, являлся предбанником, мы переместились в непродолжительный коридор, который вывел нас к лестнице на второй этаж. По словам вампиров, монстры начинались именно там, так что, перед подъемом, весь рейд вновь осушил по бутылю зелья для ускорения получения опыта и смело ринулся навстречу противнику.
        - Держать строй! Не пускайте их внутрь фигуры! - кричал я, пытаясь быстро перерубить навалившегося на меня ящера в толстом доспехе и с пикой в руках. В отличие от ночного сражения, в этот раз, нас давили не только числом.
        После прохождения четырех залов второго этажа, в каждом из которых было около двухсот тварей, мы поднялись на третий этаж, где нас встретил отряд высокоуровневой элиты. Эти твари без особых трудностей прошибали нашу защиту, а урон который они наносили совместными слаженными атаками, не снился даже боссам с которыми нам приходилось иметь дело в ранее пройденных инстах.
        Элита четыреста пятидесятого уровня, достойный противник, а значит, и силу сдерживать с ними не стоит…
        Вонзив свой черный серп в глаз ящеру, я первый раз за все время нахождения здесь активировал заклинание похищения души. До этого момента, мне казалось наглостью с моей стороны уничтожать без возможности возродиться тварей, которые служат средством для прокачки союзных войск. Но, думаю никто не заметит пропажи пары десятков таких вот пупсиков, а мне, все же силушку нужно восстанавливать.
        Душа ящера напитала мое оружие, а тело его тут же развалилось обернувшись в наряженный в латную броню скелет. Вскочив на ноги и видя, что наш рейд все сильнее сдает позиции, я развернул прямо перед атакующими свой огненный купол и принялся раздавать приказы:
        - Бульбогор - бери этих двух. Настя - трави Стича на тех троих. Клыкастый - с тебя эти пятеро. Просто держи их! Возьми второй щит в правую руку. Как это не умеешь?! У тебя десять секунд чтобы научиться! Некроманты и чернокнижники - долгоиграющими дотами по отмеченным целям. РДД - с вас эти четверо. МДД - ловим прорвавшихся. МОЧИ ТВАРЕЙ!

***
        - Да тут и боссы есть! - выдохнул у меня над ухом Клювокрыл. И действительно - прямо перед нами, на самом последнем - девятом этаже подземелья, который представлял собой заваленную человеческими и не только, костями пещеру, без какого либо убранства и интерьера, возлежал громадный красный дракон каких любят изображать на обложках фэнтезийных книг и игр. Огромные крылья были расправлены и укрывали спящего монстра как бронированное чешуйчатое одеяло, а массивная рогатая башка зверя была прижата к широченной груди и прикрыта когтистой лапой.
        Хранитель пещерных высот. Дракон. Босс. Уровень 450
        Здоровье: 915500/915500
        Мана: 1250890/1250890
        Характеристики босса не то чтобы не радовали, но и не обнадеживали. Почти миллион единиц здоровья в купе с неизвестностью заставляли относиться к лежащему перед нами товарищу с огромной осторожностью. Но и в рейде нашем собрались отнюдь не новички, поэтому бой был жарким, в прямом смысле этого слова, но все же закончился безоговорочной победой Мракоборцев.
        - Отводите его к левому краю - сейчас жахнет! - Кричал я, сидя верхом на голове босса и держась за его огромные рога. Рядом со мной активно махая крыльями завис Альфар не переставая работая морозным магическим мечом.
        Своего длинного хвоста и одной передней лапы у дракона уже не было, собственно, как и обоих глаз - я выколол их сразу же, как оказался у него на голове, а вот остальное, босс откусил себе сам, таким образом восстановив не малое количество здоровья, тем самым доставляя нам еще больше хлопот. Но, все это было примерно в середине боя - минут двадцать назад, а теперь, у главного монстра этой пещеры, оставалось всего десять процентов здоровья, от чего его настроение жутко испортилось.
        - Все за кучи костей! - снова заорал я, силясь удержаться на его искореженной магическими ударами рогатой голове, как только эта туша заняла нужное место у стены. Забрался я сюда с одной единственной целью - похитить его душу. Эксперименты показали, что за обычного моба четыреста пятидесятого уровня, моему серпу возвращается всего один процент утраченных характеристик. За душу элитного моба давали по два процента, а судя по тому, что вышло со Штырем, за игрока давали сразу по десять процентов.
        Уж не знаю, на сколько мои расчеты были верны, но за живительную сущность этого красавца, я должен был получить никак не меньше пяти процентов сразу, что могло только радовать, но, сразу же высосать ее мне не удалось. Из высветившегося сообщения я узнал, что душу босса я смогу похитить лишь, когда у него останется всего один процент здоровья и не раньше. Вот и сижу я на этом красавце уже полчаса как взаправдашний ковбой пытающийся приструнить дикого мустанга, боясь пропустить тот самый заветный момент, как его душа может перекочевать в мое оружие.
        Здоровье босса сократилось еще на процент и в ход пошел финальный скилл. Из огромной розовой пасти дракона хлынул огненный поток, мгновенно утопив все пространство перед боссом в невыносимом для живого существа жаре, но укрывшиеся за горами костей игроки, получили кратно меньший урон, а слаженная работа хилов, и вовсе свела все старания босса на «нет».
        Но, легкие неприятности, быстро переросли в большие проблемы, когда выяснилось, что температура в пещере довольно быстро возрастает, а прекращать дышать огнем, дракон кажется не собирается. Здоровье рейда довольно резко поползло к красной отметке, угрожая нам досадным разочарованием от впустую потраченного времени.
        Я попробовал возвести купол чуть поодаль от босса, чтобы туда смогли переместиться наши РДД и добить несчастного ящера, но жар был столь велик, что заклинание уничтожалось практически мгновенно не взирая на вложенный в его структуру огненный щит.
        - Все грязнокровки - расправить крылья! Берите на руки кого сможете и быстро ко мне! Тут жар почти не ощущается! - высказал я первое, что пришло на ум.
        Приказ тут же был выполнен и на спине Дракона очень скоро стало тесно от облепивших его игроков. Облупившаяся чешуя огненного гиганта давно растрескалась и теперь обильно кровоточила, указывая нашим МДД наилучшие точки проникновения их оружия в уязвимую плоть твари. Выжатые как половые тряпки хилы один за другим складывали головы не в силах вылечить себя, отдав всю ману на помощь атакующим, которые впрочем, очень скоро отправились вслед за товарищами по рейду.
        Через пару минут в живых остались лишь те, кому посчастливилось оказаться на туше босса. Чат альянса гремел и плавился от гневных реплик вновь оставшихся без питомцев бойцов, но я на эту трескотню не обращал внимания - наступал кульминационный момент.
        - Никому не бить! - крикнул я, как только здоровье босса сменилось с двух процентов на один. Все замерли, а я в который раз за этот долгий бой, вонзил в и без того выбитый глаз дракона свой серп и активировал заклинание похищения души. Огонь тут же исчез, а мою голову едва не разорвало от сумасшедшего визга безвозвратно уничтожаемой твари. В тот момент, у меня мелькнула мысль, что дракон осознает что с ним сейчас случится и чем для него это обернется, но сделать крылатый титан уже ничего не мог.
        После продолжительного шоу с всевозможными световыми эффектами, дракон все же рухнул на каменный пол своей пещеры и замер в неестественной вывернутой позе, неуклюже разметав гигантские крылья и всю нашу компанию наездников заодно.
        Предчувствуя сладкую поживу в виде эпических или возможно даже легендарных вещей, я зарылся в нутро драконьего тела и стал там активно искать заслуженную добычу, но, с каждой проведенной там секундой, меня накрывал все нарастающий приступ недоверия к происходящему вокруг меня беспределу.
        - Как это ничего нет?! - взревела Настя и сама кинулась потрошить тушу несчастного ящера, но спустя пять минут безрезультатного копошения в его кишках, она все же прекратила этим заниматься и лишь обреченно махнула рукой.
        Чат вновь взорвался злобными тирадами в адрес скупых на шмотки мобов читерского инста. С одной стороны, можно было и догадаться о таком неприятном для нас финале, ведь за все время нахождения в этом подземелье, с мобов не выпало ни единой медной монетки, ни одного самого затертого меча или каски. Ничегошеньки! Конечно, боссы это совсем другой разговор - боссы, они для того и нужны, чтобы в них хранились шмотки для убивающих их игроков. Так какого же дьявола нас так нагрели?
        Мысли мои прервал трогательный момент. Отвлекшись от созерцания развороченного тела дракона, я обернулся к стоящему чуть поодаль Друлю, который радостно чесал лысую черепушку своего Валеры, и тот факт, что голова демоненка была похожа на самый настоящий факел, мага совсем не волновал, так как пламя его не обжигало.
        Странно, но Валера - единственный из всех собранных здесь питомцев, который сумел выжить после финального скилла босса, и с чем это было связано, я лично не знал. Возможно, какой-то особый навык или врожденный иммунитет к магии огня, а вообще, чего я гадаю?
        - Я на него бабл накинул, - после моего вопроса, широко улыбаясь, заявил Максим. Вот тебе раз - рейд погибал от недостатка защитных заклинаний и хилов, а он припас и потратил самый действенный из магических щитов для своего пета демоненка? Хотя, чему я удивляюсь? Если бы на его месте оказался я, а на месте Валеры мой Альфар, я бы поступил точно так же.
        - Бойцы! Мы хорошо потрудились, но на сегодня бой окончен. Нам нужен план, так что - все домой, - сказал я и открыл портал в Острый Клык. Перед тем как шагнуть вслед за остальными выжившими, я дал то же самое распоряжение в чате альянса и назначил сбор через полчаса в нашем зале для переговоров.
        В целом, прокачка дала свои плоды и цель, хоть и не была выполнена на все сто процентов, но четырехсотый уровень я все же получил. Что касается остальных, то средний уровень по гильдии был уже четыреста десятый, а у наших с Настей вампиров четыреста пятидесятые. Хорошо им - пожрали и получили дополнительный уровень. Вот бы и мне так. Я бы с кухни не вылез!
        Через полчаса, когда все участники рейда собрались в зале, я начал разбирать нашу ситуацию.
        - Товарищи! Мы хорошо потрудились этот день! - в ответ на это заявление, довольные результатом бойцы радостно взревели, но очень быстро утихли - не до того сейчас. - Но до конечной цели еще далеко. Судя по последнему бою с боссом, у демона в летающем замке нам до сих пор делать нечего, а это значит, что нам нужно продолжать качаться. Именно этим мы и займемся сегодня ночью, которая, кстати, наступит уже через час но, отправимся мы не в Светоград, - народ тут же загомонил, не понимая, что толкнуло меня на принятие такого решения, но я быстро все объяснил: - Тише! Я не закончил. Сейчас, мы собираемся и выдвигаемся в земли Инферно - охотиться на ночную элиту. За эту ночь, мы должны обновить свою экипировку на столько, чтобы завтра днем легко стоять против орды четыреста восьмидесятой элиты подземелий Светограда. Если этого будет недостаточно, повторим следующей ночью. Вопросы?
        Вопросов не последовало. Все собравшиеся переглядывались и лишь утвердительно кивали мне и друг другу. Превосходно!
        - А что делать с питомцами? - нашелся все же один вопрос на мою голову и не от кого-то, а от самого Клювокрыла. - Они же все там передохли.
        - Думаю, о питомцах пока придется забыть, - пожал я плечами. - Некогда нам гоняться за ними. Лучше скорей добьем уровни и уж тогда, приручим сразу пятисотых и время на их прокачку тратить не придется.
        - Резонно, - вставил свои «пять копеек» Фараон, - но что если после земель Инферно, мы сперва забуримся в первую пещеру и быстро приручим там сорок четырехсотых ящеров? Думаю, магических щитов нам хватит чтобы успеть это сделать и быстро слинять.
        - Хм, - одобрительно кивнул я, - отлично! Так и поступим. Выдвигаемся через десять минут. Сбор у здания администрации. Все свободны.
        Рейд разошелся спеша уладить какие-то свои последние дела перед тяжелой ночью, а меня, словно под шумок увел в сторону Альфар.
        - Командир, - начал он ожесточенно шептать, прячась неизвестно от кого, - как я понимаю, в те пещеры мы пока не собираемся. Так почему бы нам не отправиться к нашему королю в то время, пока твои люди будут добывать себе новое оружие? Ты, насколько я знаю, в таковом не нуждаешься, а терять время и оставлять моих птенцов без драгоценной силы - это огромная ошибка.
        - Ты в чем-то прав, - поразмыслив, ответил я, - но проблема в том, что мне нужна новая броня. Моя давно устарела.
        - Попроси жену собрать ее для тебя, - отмахнулся он, - а когда мы закончим, мои птенцы сослужат нам отличную службу!
        - Черт, ладно, - махнул рукой я, - так и впрямь будет лучше. Ий может напасть в любую минуту и нам нужно быть готовыми. Секунду, я предупрежу рейд и мы выдвигаемся.

***
        Когда все дела были улажены и рейд получил установку на эту ночь, мы с графом Альфаром и его супругой Маришкой покинули наши хоромы и направились к портальной плите в здании администрации. Путь нам предстоял не близкий, даже учитывая тот факт, что переместимся мы в соседнюю локацию от королевства ночных кровососов.
        Так как армия графа не могла воспользоваться тем же средством передвижения что и мы, прозорливый вампир еще вчера отправил их в пеший переход, поэтому, по словам самого Альфара, вампиры уже приближались к границе города «Плюющий в бездну», в который мы должны были отправиться в самое ближайшее время.
        Через десяток минут осмотров и магического сканирования, мы наконец покинули стены нашей и местной администрации и пустились в бешеную скачку на перегонки с ночным холодным ветром. Едва каменные стены города остались у нас за спиной, со всех сторон послышался загробный вой несущихся к нам вампиров. В кромешной темноте безлунной ночи, они были похожи на смазанные серые тени, а сам Альфар со своей графиней на руках, расправив крылья, несся немного выше меня, указывая путь и контролируя своих птенцов.
        Нам повезло - путь наш оказался куда короче, чем я предполагал, потому как пролегал он не через какой-нибудь дремучий лес, а через мертвую пустынную равнину, разглядеть подробности пейзажа которой я не мог из-за вступившей в свои права ночи. Спустя пару часов бешеной гонки, во время которой мой Близард выжал из себя все что только было можно, мы все же добрались до границы с государством вампиров.
        Все существа которые встречались нам на пути были трехсотого уровня и имели ранг ночной элиты, но задержать нас они не могли, по одной простой причине - девяносто два кровожадный монстра почти двухсотого уровня каждый надежно пресекали все попытки помешать нашему продвижению к цели и буквально разрывали незадачливых мобов на части стоило тем показаться в поле их зрения.
        Границей между двумя локациями служила высоченная стена из сухих, отравленных Мраком деревьев. Тут нашему спринтерскому забегу наступал конец, зато, было время для перегруппировки и обсуждения кое-каких деталей плана. Гордый за свой выводок Альфар, едва слезу не пустил в тот момент, когда сытые и довольные вампиры выстроились перед ним, встав на одно колено в ожидании дальнейших распоряжений.
        - И долго нам придется пробираться через эти усопшие джунгли? - поинтересовался я крутя головой по сторонам. Темный лесной массив действовал на мои нервы подавляюще, даже сильнее чем леса Инферно, ведь там хоть свет от деревьев исходил. Конечно, глупо бояться чего-то, будучи в сговоре с целой ордой настоящих упырей и тем более, имея способность похищать чужие души, отправляя их на пропитание своему оружию, которое, кстати говоря, раньше принадлежало ни кому-то, а самой Смерти… Я все это понимал но, тем не менее, мне было не по себе.
        - Минут пять, не больше, - лаконично ответил Альфар и, задрав голову, втянул носом полную грудь прохладного влажного лесного воздуха. Кажется, этот комар переросток скучал по здешним местам и теперь радовался своему возвращению на, так сказать, родину предков.
        - Его воздвигла наша королева - Саордия Белоснежная, - вдруг решила прочитать мне лекцию графиня вампирша. - Этот лес опоясывает весь Ацхеллот. Защищает нашу территорию от посторонних глаз и служит надежным сигнальным маяком. Стоит чужакам пересечь границу и ступить в эти леса, как все наши войска приводятся в полную боеготовность.
        - Спасибо за информацию, - я попытался улыбнуться, но думаю, вышло очень коряво. Еще бы - с моей то физиономией. - А со мной проблем не будет? Я вообще-то не вампир.
        - Не переживай. На тебе моя метка, - обнажив клыки в насмешливой улыбке, сообщил Альфар. - Для всех обитателей Ацхеллота ты будешь ощущаться как мой подданный. Не обращенный, но с перспективой на это место.
        - И что мне делать? - нехорошо покосился я на своего «благодетеля», - пасть ниц и пресмыкаться у твоих ног подобно побитой собаке?
        - Перестань, - лениво, как умеют только урожденные аристократы, отмахнулся тот, - это всего лишь метка, придающая твоей ауре особую пикантность, благодаря которой, никто из местных жителей не захочет вкусить твоей крови.
        О том, что у фантомов вообще-то нет крови, я говорить не стал, так как продолжать этот разговор мне не хотелось. Сейчас я, конечно понимаю, что дулся напрасно и что эти меры были необходимы в первую очередь для моей собственной безопасности, но в тот момент, я чувствовал себя до чертиков унизительно.
        - И какой у нас план? Что вообще мы собираемся делать? - вновь слишком поздно задал я вопрос, обращаясь к своему бывшему питомцу. Как бы это не вошло в привычку. В прошлый раз, в таком непродуманном заранее походе меня пытались принести в жертву темному богу и я очень надеюсь, что в этот раз, ничего подобного не планируется. Подозревать вампиров в готовящейся измене я мог сколько угодно, однако их поступки говорили совершенно об обратном. Собственно, как и в истории со Штырем, исключая последний в его жизни поход, естественно. И вообще - хватит думать об этом!
        - Нам нужно попасть на прием к королю Тарондилу Кровавому, - ответил граф и направился в сторону выхода из леса. Все собравшиеся под его крылом вампиры поднялись с колен и направились вслед за своим господином, и лишь я остался на месте, словно зачарованный глядя в спину своему боевому товарищу. Какой уж там железный стержень? Сила духа у этого кровососа напоминает металлическую дверь сейфа.
        - Все бои за титулы проходят на личной арене Его величества, - вновь выступила в роли энциклопедии графиня Маришка. - Для получения первичного титула баронета, нужно подать письменную заявку в королевскую канцелярию и ждать ответа от месяца до года - в зависимости от количества желающих и, конечно же, от желания самого короля Тарондила.
        - И вы думаете мы сможем прождать девяносто два года, пока все твои птенцы не станут баронетами?! - остановившись на месте и выпучив невидимые глаза закричал я. - Да мы тут триста раз все передохнуть успеем!
        - Подожди, - так же замер на месте вампир, - помнится, ты мне сказал, что сам все устроишь, а теперь вздумал в тень уйти?!
        Вот так номер! Как я мог забыть о единственной причине необходимости моего здесь нахождения? Я совсем забыл, что сам предложил все это устроить и если память правильно мне подсказывает, было это в пылу боя, а если точнее массовой резни. В тот момент я думал, что просто надеру задницу их королю и заставлю его выдать этим орлам титулы, но теперь, без читерского комплекта и с уменьшенной силой черного серпа, я уже был не так уверен в исходе боя как раньше. Альфару об этом я говорить не стал, но делать все же что-то было нужно.
        - А вам сколько ждать своей очереди придется? - осведомился я у слегка поникших и ждущих моего ответа вампиров.
        - Нисколько, - недовольно буркнул Альфар, - нам нужно только добраться до замка и заявить о том, что собираемся выступить на боях за титул. Обычно, сам король присутствует на таких представлениях. Он обожает побоища, да еще и любопытен как молодой хош. На таких боях всегда есть на что посмотреть.
        - Не знаю кто такой этот хош, но ты только что подал мне отличную идею! - потирая руки заявил я, подойдя к вампиру ближе. - Когда будешь проситься на этот ваш ринг для титулов, сообщи в ту самую канцелярию о том, что собираешься устроить испытание для получения титула всему своему гнезду. Одновременно!
        - Как это - одновременно? - переспросил граф вампир, комично приподняв черную кустистую бровь.
        - А так! Пусть готовят арену к массовому махачу! Девяносто два на девяносто два! - от нахлынувшего азарта вскричал я, - ты только представь - раз уж ты о таком не слышал, значит, в вашем королевстве о таком не слышал никто. Сам сказал что ваш Тар.. как его там? Ваш король любит побоища и любопытен как черт! Вот и будут ему - и новые ощущения и кровищи целый океан.
        - А что, может сработать, - задумчиво почесав подбородок, наконец, согласился он. - А как быть с теми пятью которых я собирался сделать баронами?
        - Сначала сделаем то, что запланировали, а если все получится, устроим дополнительный поединок пять на пять за звание баронов, - в тот момент я даже возгордился собственной соображалкой и способностью импровизировать. Если все пройдет удачно - наша гильдия приобретет страшную силу в лице высокоуровневой армии магов-кровососов.
        Лес для меня закончился довольно внезапно из-за жуткой темноты окружающего нас пространства. Я конечно понимаю, что вампиры отлично видят в темноте, но о гостях тоже можно было подумать. Фонари как в Светограде поставили бы что ли, или хотя бы палки с факелами в землю воткнули. Все же лучше чем в кромешной тьме блуждать.
        Видя мои мучения и осознав причину их возникновения, Альфар махнул рукой повесив на меня бафф дающий возможность видеть в темноте. Отлично! Теперь, все вокруг мне виделось в тускло сером свете - будто гуляю в солнцезащитных очках.
        Вопреки моим ожиданиям, город, в котором сидел достопочтенный вампирский король, был не прямо перед нами и даже не за следующим бугром. Для того чтобы попасть в нужное место, нам пришлось не хило пробежаться по вампирским землям - мне верхом, Альфару на крыльях, а остальным на своих двоих. Через час такого движения, мы миновали ворота и вошли на улицы какого-то мрачного до дрожи в коленях города. Стены что окружали его, были из камня, а вот дома все стояли сплошь одноэтажные деревянные.
        Местные жители ничем не отличались от обычных людей, кои толпами бродили по моему родному миру, разве что бледные были чересчур, но, стоило тем начать улыбаться и падать на колени при виде высокоуровневой знати, как наваждение тут же разрушилось, явив моему сознанию жуткую истину.
        Как оказалось, мы еще были не на месте. До столицы вампирского государства, по словам самих кровососов было три дня пешего перехода, но, к нашему счастью их вампирские магические технологии не стояли на месте и придумали способ перемещаться между городами не хуже, чем наши портальные плиты.
        Войдя в какое-то мрачное здание, собранное из черных как ночь деревянных брусьев, мы быстро оказались в комнате с одним лишь огромным зеркалом на стене. Большая часть нашей компании, конечно же, в помещении не поместилась, но выстроившись в неровную шеренгу, они терпеливо ожидали своей очереди на перенос в другой город.
        К слову сказать, здесь не было никаких порталистов и дотошной стражи с их проверками. Никто не осматривал нас и подолгу не сканировал наши мысли на предмет угрозы государству. И слава богу - ведь если бы такой осмотр все же был бы здесь учрежден, нам пришлось бы ожидать его завершения по меньшей мере до утра. Портал-зеркало настраивал лично сам Альфар, и потратил он на это действо не более десяти секунд, после которых, зеркало едва заметно пошло рябью и в него тут же прыгнула Маришка, показывая пример для своих птенцов.
        - Где это мы? - спросил я после перехода, вертя головой в поисках выхода. Армии вампиров видно не было, зато тут стояла Маришка и выжидающе пялилась на нас.
        - Это портальный зал королевского замка, - сухо ответил вампир и указал мне рукой на выход, куда мы с ним тут же направились.
        - Получается, любой из живущих в ваших городах может легко попасть во дворец? Вот так запросто пройти сквозь зеркало и все? - искренне недоумевал я. - А если я захочу убить короля или что-то стянуть?
        Не знаю что такого было в моих словах, но после услышанного вампир задрал свою клыкастую рожу к потолку и громогласно заржал, от чего эхо его голоса еще долго блуждало по длиннющим коридорам замка.
        - Во-первых, активировать портал могут лишь аристократы с титулом не ниже графского, - отсмеявшись, принялся объяснять кровосос. - Я сам только недавно освоил это умение. Во-вторых, что-то «стянуть», как ты выразился, из королевского дворца никому из живущих в этих землях даже на ум не придет. Все что находится в этом замке, принадлежит королю, а, следовательно, носит часть его ауры, покусившись на которую, вор обрекает себя на очень мучительную смерть. А в-третьих, каждый живущий в этих землях вампир может бросить вызов королю в любой момент, и если претенденту удастся его одолеть, он сам станет новым королем.
        - Как у вас все просто и понятно - настоящая сказка, а не государство, - съехидничал я как раз в тот момент, как один из коридоров вывил нас в небольшое помещение, в котором сидела одна единственная вампирша.
        Красное платье туго обтягивало идеальные пропорции женского тела, а обширное декольте давало призрачную надежду упругой пышной груди, на то, что она все-таки может вырваться через него на свободу, сбросив с себя оковы красной ткани. Черные прямые волос жидкой тьмой стекали по ее с виду хрупким плечам, обрамляя идеальные черты бледного, словно фарфорового лица прекрасной немертвой куколки.
        Нужно отдать должное разработчикам - выглядела она просто шикарно, и думаю, если бы в этом мире изобрели бы «грязные» журнальчики, эта барышня легко могла претендовать на место на обложке любого из них.
        В огромных красных глазах красавицы застыл ленивый интерес к новым гостям, но вдруг глаза ее расширились, и она кажется, даже задрожала, вмиг растеряв всю свою холодность и кукольное очарование, а виной тому были крылья нашего графа, к которым, как я успел уяснить, все вампирши дышать очень не ровно.
        Очарованная видом крыльев моего товарища, вампирша-секретарь едва шевеля губами пыталась задавать положенные в такой ситуации вопросы, но все ее потуги были тщетны. Лишь после того как вперед вышла графиня Маришка и по кошачьи зашипев на бюрократку в красном платье прикрыла супруга своим телом, дело сдвинулось с мертвой точки.
        Сухо изложив клыкастой красотке суть нашего визита, Альфар получил подтверждение на участие в битве за титул для себя и своей супруги, которые должны были начаться уже через час. После этого, он кое-как попытался объяснить мою задумку с битвой «стенка на стенку» за звание баронетов для своих подданных, и как только смысл идеи дошел до бледной красавицы, я понял - бойне быть! Ее глаза загорелись пламенем яростного ценителя хорошей драки, а мне стало интересно - все вампиры такие кровожадные и алчущие новых впечатлений, или таких выращивают специально для службы во дворце при таком же начальнике?
        Исписав пару каких-то бумажек, Альфара и его жену попросили пройти на арену, куда вскоре должны были подойти их противники - герцог Павий Ужасный и герцогиня Лолиен Высокая.
        - А почему у вас с Маришкой нет какого-нибудь звучного прозвища, вроде тех, что носят ваши будущие противники или тот же король? - поинтересовался я, следуя за вампиром по коридорам, которые должны были привести нас прямиком на арену, где нас уже ожидали все девяносто два их подданных.
        - Потому что право на самоличный выбор второго имени дается только при получении титула маркиза, - терпеливо пояснил Альфар. - Мы маркизов пропустим и станем сразу герцогами.
        - Думаешь справитесь? - обеспокоился я, но судя по довольно ухмыляющимся физиономиям моих боевых товарищей, я понял, что вопрос этот был для них скорее риторический и даже более того - давно решенным.

***
        - А что у него с рожей? - поинтересовался я, глядя на входящего в круг арены вампира имеющего, кстати, ранг элиты и четыреста тридцатый уровень. Белобрысый, с крючковатым носом, тонкими синюшными губами, на которых застыла надменная ухмылка и с тростью в руках. Наряжен герцог Ужасный был в какие-то серые металлические латы. - Такая мерзкая рожа, как это принято говорить у меня на родине, «просит кирпича».
        - Не знаю что за кирпичи такие и о какой родине идет речь, но эту надменную ухмылку с его пасти я точно сотру, - холодно процедил сквозь сжатые зубы Альфар и, расправив крылья одним взмахом отправил себя в круг арены.
        Сама арена представляла собой обширный амфитеатр на подобии того же Колизея, вот только располагался он не на улице, где ему и положено находиться, а в глубоких подземельях замкового комплекса. По словам Альфара, под землю была спрятана немалая часть города, а точнее, все его самые важные и требующие охраны здания. На поверхности располагались только жилые дома, военные и оборонительные постройки и собственно, сам замок короля.
        На небольшом балконе прямо напротив нас восседала королевская семья в полном составе. М-да, хотел бы я посмотреть на того дурака, который в одиночку решится напасть на этого парня:
        Король Тарондил Кровавый. Нежить. Босс. Уровень 500.
        Здоровье: 1060500/1060500
        Мана: 2800900/2800900
        Внешность короля вампиров буквально кричала о вложенном в его сущность могуществе - аккуратная черная бородка подчеркивала мужественный подбородок, глаза цепко впивались в лица присутствующих и не терпели поражения в тот момент, когда они встречались с взглядом гостей. Облачен король был в парадные доспехи безукоризненно черного цвета, шлем от которых, был торжественно снят в тот момент, как место возле своего супруга заняла королева.
        Остальные собравшиеся на том балконе были не на много слабее этого вампира, и все как один имели роскошные перепончатые крылья за спиной, уж не знаю как протиснутые в специальные отверстия в латной броне. Хотя, честно сказать, размерчик их был не очень-то внушительным. Даже до моих механических крылышек лежащих в данный момент в инвентаре им было далеко, а о размере крыльев Альфара, им думаю и мечтать не стоит.
        Сами монархи кстати тоже слегка носы повесили, стоило им увидеть маневр, с которым граф ворвался на поле будущей драки расправив окутывавшие его все это время крылья. Судей там не было, очевидно, его роль играл сам король. Да и зачем они - объявить победителя? Бой, к слову сказать, был не на смерть, а до момента, когда здоровье противника упадет до отметки в десять процентов. Именно так мне и сказал Альфар и добавил, что все вампиры чувствуют грань здоровья своего противника, равно как и кровь, текущую в его жилах.
        После короткого приветствия короля, королевской семьи, присутствующих на этом бою прочих графов, маркизов, герцогов и специально приглашенных гостей, а так же друг друга, бой наконец начался.
        Честно сказать, я и не ожидал от этого лощеного хмыря такой прыти. Не смотря на свой откровенно идиотский вид, бился герцог как загнанный в угол хищник. Но…
        - Мочи его, Альфар! - не в силах усидеть на месте, я вскочил с места и принялся орать во все горло. Бой уже изрядно затянулся, а у обоих противников здоровья было еще по половине полосы.
        Герцог использовал в качестве главного оружия свою трость, пользуясь ей на манер волшебной палочки. В одно мгновение он мог обратить ее в длинную острую шпагу и попытаться пронзить ею незащищенное тело Альфара, а через секунду, он делал взмах и с металлического конца трости срывался сгусток фиолетового пламени и окутывал противника с ног до головы, причиняя, наверное, ужасную боль. Герцог был хитер и проворен - следя за его движениями, сразу становилось понятно, что титул свой он получил в честном бою и носил его не зря.
        Однако и наш граф был не пальцем деланный. Все выпады опасного оружия он принимал на свой украшенный сияющими рунами двуручный меч, а от злой магии Павия, его надежно укрывали покрытые ледяной коркой крылья, вмиг превращающиеся в сплошной ледяной кокон.
        Но Альфар не только защищался. Многие его удары и заклинания так же успешно пробились через магические щиты противника и унесли достаточно очков его здоровья, чтобы герцог начал считаться с мощью нашего товарища. Однако мерзкая ухмылочка до сих пор сияла на его безобразном лице и, судя по всему, это бесило моего друга больше всего на свете.
        - Давай дружище! Размозжи ему башку! - вновь сорвался я на крик, едва сумев уловить резкий выпад Альфара в сторону герцога в результате которого, строка его здоровья просела на добрый десяток процентов.
        После этого красивого удара, между противниками образовалось шаткое равновесие. Они обменивались ударами и слепили друг друга магическими вспышками, но казалось бы, были равны по силе. Вот герцог в очередной раз попытался пронзить раскрывшегося было графа, подойдя настолько близко, что искривленный в отвратной ухмылке рот Павия оказался почти перед самым лицом Альфара. И это была его роковая ошибка.
        Схватив герцога за шею, Альфар одним резким рывком взмыл под самый потолок арены и что было сил, запустил зажатого в мертвой хватке противника вниз. Опомнившийся в полете Павий, хотел было сколдовать какое-то защитное заклинание, но тут, придавая ему дополнительное ускорение и сбивая скилл, в голову герцогу ударились обе ноги графа, проводившие его таким образом до самого конца пути и надежно впечатав ее в каменный пол.
        Здоровье Павия мгновенно упало до отметки в четыре процента, что делало Альфара победителем и даже с запасом. Зал взревел громогласно поздравляя графа с удивительно-зрелищной победой, а я присмотрелся к физиономии поверженного упыря и тут меня осенило - это была вовсе не ухмылка. Видимо разработчики создали этого юнита с такой надменной рожей, а после оживления этого мира, скрипт настолько вжился в его образ, что так его харя и осталась на вечно перекошенной и даже если бы от этого зависела его жизнь, Павий не смог бы убрать ее со своего бледного лица.
        Альфар прошелся по арене и, оказавшись у самого королевского балкона, встал на одно колено и склонил голову. Король поднялся с нагретого места и в свою очередь подошел к балконной ограде. По его лицу было видно что бой королю понравился и даже очень - вон как глаза горят и улыбка на пол лица.
        - Назови же свое полное имя, герцог, - мягко, словно по-кошачьи осторожно произнес король, выжидающе смотря на победителя состязания.
        - Герцог Альфар Крылатый, - широко улыбаясь, ответил вампир и поднял взгляд на короля. Тот одобрительно кивнул и показал ему подняться.
        - Прими же силу - герцог Альфар Крылатый! - громогласно провозгласил он, после чего Альфара приподняло в воздух, выгнуло дугой, а затем, раздался звук бьющегося стекла, и из тела бывшего графа, во все стороны ударил черно-фиолетовый свет. Через пару секунд спецэффекты закончились и вампира опустило на пол. - Печать герцога снята. Носи этот титул с гордостью и будь готов в любую минуту сразиться с покусившемся на него претендентом.
        Альфар поклонился королю и с гордо поднятой головой направился к тому месту, где сидел я. Присмотревшись к игровым опциям вампира, с удивлением отметил, что не смотря на сохранившийся уровень, количество здоровья и маны у него сильно повысилось, но пробежавшись по строкам его нового имени и титулу, понял причину - герцог Альфар Крылатый теперь имел статус элиты и это не могло не радовать.
        Герцог Альфар… как непривычно звучит! Язык всячески сопротивлялся выговаривать этот высокопарный титул. В моей голове уже давным-давно надежно укрепился коротенький ассоциативный ряд, где слова вампир и граф стоят друг за другом, а вот герцог… что это вообще такое и как я теперь буду с этим жить?
        Размышления мои прервал голос короля, объявивший о начале второго на сегодняшнюю ночь боя за титул. Нашей графине Маришке противостояла некая Герцогиня Лолиен Высокая. Да, второе имя она себе выбрала такое не случайно - высоченная под два с лишним метра вампирша, была наряжена в короткую юбку-карандаш которая больше бы пошла той самой секретарше. Из под едва прикрывающей тощую, даже скорее костлявую задницу юбки тянулись две, казалось бы, бесконечно длинные и худые ноги, на другом конце облаченные в черные туфли на высоченном каблуке. В тот момент, у меня на уме было лишь одно достойное прозвище для этой леди - циркуль! А что? Ей бы очень даже пошло имя - герцогиня Лолиен Циркуль!
        Вся фигура этой мадам просто кричала о том, что она либо больна анорексией, либо является не вампиром вовсе, а другой разновидностью нежити - мумией. Ведь иначе объяснить ее телесное состояние, я сам себе просто не мог.
        Маришка вышла на арену и вновь началась нудная процедура приветствия всех и вся, сразу же после которой, едва я успел моргнуть, Маришка одним молниеносным движением оказалась позади своей противницы. Честно говоря, моргнув, я пропустил тот момент как все это произошло, и стоило моим векам занять свое место под бровями, как я увидел лишь брызжущий во все стороны фонтан крови, бьющий из того места, где мгновение назад находилась голова герцогини. Тело простояло так еще пару ударов сердца, после чего мешком повалилось на пол арены, продолжая фонтанировать густой красной жидкостью.
        Переведя взгляд с тела герцогини на Маришку, я увидел, как та по-прежнему стоит спиной к валяющемуся телу своей бывшей соперницы, и держит в руках ее голову, как родитель обычно держит свое новорожденное чадо и нежно, по-матерински рукой гладит ее перемазанные в крови желтоватые волосы. В глазах герцогини застыл страх - очевидно, ее мозг еще не перестал работать и в данную секунду осознавал что только что произошло, но исправить, увы, она уже ничего не могла.
        В зале повисла гробовая тишина, которая внезапно прервалась тихим, звенящим смехом графини, от которого у меня по спине промчался табун мурашек и резко захотелось в туалет, невзирая на то, что справлять нужду в этом мире вообще ненужно.
        Отсмеявшись, Маришка швырнула голову своей соперницы на истекающее кровью тело, после чего, словно услышав какой-то сигнал, обе части герцогини Лолиен Высокой обратились в прах.
        В ту же секунду, арена снова взорвалась громогласными аплодисментами и криками поздравления графини. Под этот рев и радостный вой, она подошла к балкону и, так же как и ее муж, встала на одно колено, ожидая решения короля.
        - Какого черта она делает? - обратился я к сидящему рядом со мной Альфару. - Бой ведь должен был быть не до смерти. Зачем она так и что теперь будет?
        - Ты прав - она слегка перегнула палку, - задумчиво покивал головой мой друг. - Видимо не рассчитала силы, или просто эта герцогиня ей сильно не понравилась. Зная свою жену, думаю, что скорее всего второе. А что сейчас будет? Маришка получит титул герцогини и я очень надеюсь, что после этого, она не вызовет на бой королеву.
        - А она может? - искренне удивился я, но увидев ироничный взгляд Альфара понял - еще как может. - Но разве ей не должны сделать хотя бы выговор за то, что она нарушила правила?
        - Если бы бой был между равными по титулу, или хотя бы между герцогом и маркизом, тогда, Маришка вынуждена была бы понести тяжкое наказание от короля, но, так как бой был не на равных, причем в минусе была именно Маришка, ее ждет лишь присвоение нового титула и искренние поздравления от короля, - подробно объяснил Альфар и тут же о чем-то задумался. Спустя примерно минуту, за которую успело начаться награждение Маришки, он все же добавил: - Правда теперь, нам может объявить войну герцогство Клак. Ну что ж - пусть рискнут.
        Я лишь удивленно таращился на довольно улыбающегося Альфара и пытался понять - это все разработчики в свое время устроили, или Ацхеллот, это какое-то некогда реально существующее в другом измерении государство вампиров перетянутое в этот мир злыми чарами демона? Слишком уж живыми и, как бы глупо это ни звучало, реальными кажутся мне эти существа.
        - Герцогиня Маришка Крылатая! - объявила вампирша, чем вызвала у собравшихся здесь, включая меня и самого короля, небольшой смысловой ступор.
        - Но герцогиня, - мягко обратился он к стоящей внизу вампирше, - я не вижу за вашей спиной крыльев.
        - Это ненадолго, ваше величество, - с нехорошей усмешкой заявила она и тут же ее охватил такой же фиолетово-черный свет, как и ее супруга несколько минут назад.
        - Печать герцогини снята, - величественно объявил он и добавил: - Носи этот титул с честью, герцогиня Маришка Крылатая и будь готова в любой момент отстоять этот титул в бою. Хотя, что-то мне подсказывает, что желающих найдется не много.
        - Благодарю ваше величество, - с поклоном сказала она и тут же подняв голову, уставилась на короля. - Ваше величество, я хочу вызвать на бой вашего сына - принца Ульдуара Поджигателя.
        О-оу… кажется, все же сорвалась. На Альфара было жалко смотреть - его и без того бледное лицо стало абсолютно белым, руки безвольно опустились, а челюсть отвисла ни то от удивления, ни то от непонимания творящегося в голове его супруги бедлама.
        Король замолчал и гневно прищурив глаза, взирал на нахалку, вздумавшую бросить вызов одному из членов его семьи. Казалось, что он вот-вот плюнет на все правила и устои и просто ринется на обидчицу, разорвет ее голыми руками и втопчет в грязь за свою наглость, но прежде чем это случилось, возле короля оказалась его королева - Саордия Белоснежная.
        Королева Саордия Белоснежная. Нежить. Босс. Уровень 490.
        Здоровье:960500/960500
        Мана:1200900/1200900
        Вот это женщина… Да еще и силищей такой владеет.
        Ее белоснежные одежды и легкая морозная аура окутавшая идеальное женское тело вампирши сразу давали понять, на что опиралась королева, придумывая себе второе имя. Ее рука легла на напрягшееся плечо супруга и, мило улыбнувшись, она разомкнула бледные пухлые губки произнеся:
        - Ваше стремление к силе понятно и королевская семья, гордится, что в наших владениях, есть такие вампиры как вы и ваш муж, - голос королевы звучал столь мягко и убаюкивающее, что глаза мои невольно стали медленней моргать, а тело будто окутало уютное, хоть и прохладное мягкое одеяло. - Но к сожалению, нашими законами запрещено женщинам, вызывать на бой мужчин. Поэтому, вашу просьбу о дуэли за титул принцессы я вынуждена отклонить. Так как женщин в королевской семье, кроме меня самой просто нет, заменить кандидатуру сына на какую-то кроме своей, я попросту не могу. Герцогиня Маришка Крылатая, примешь ли ты бой со мной взамен брошенному вызову моему сыну?
        Вот это поворот! Интересно, что ответит Маришка? Насколько я видел - все принцы имели ранг элиты и пятисотый уровень в придачу, и если герцогине бы повезло, она вполне могла кого-то из них одолеть. Но вот идти против босса четыреста девяностого уровня… надеюсь, она не настолько глупа.
        - Нет, госпожа. Я склоняюсь перед вашей силой и отзываю свой вызов вашему сыну, - встав на колени и склонив голову, произнесла Маришка. - Прошу меня простить, королева.
        - Все хорошо герцогиня, - мягко улыбнулась королева и обратилась к по-прежнему молчавшему супругу: - Чего же мы ждем? У нас по плану еще один бой!
        И действительно - со всей этой кутерьмой с вызовом принцу я и забыл, зачем мы все здесь собрались. Альфар лишь облегченно выдохнул и, прикрыв лицо руками замер в ожидании супруги. Его трясла мелкая дрожь и если честно, сначала я подумал что он там от радости разрыдался, но стоило Маришке подойти и сесть возле Альфара, как тот открыл лицо и вперил в глаза взбалмошной супруги пару сияющих от гнева красных глаз. Думаю герцогине повезло что они были на публике, ведь иначе, Альфар мог бы и сорваться, показав непокорной жене как без разрешения менять планы мужа.
        Не смотря на то, что зал был довольно большой, все сто восемьдесят четыре вампира едва помещались на его круглой арене. Признаться честно, такого махача я в своей жизни еще не видел - вампирская стенка на стенку, это же надо! Жаль в этой игре не было функции видеозаписи - такой ролик можно было бы продавать за деньги и желающие его купить, несомненно нашлись бы!
        Перед началом боя, король объявил правила и сообщил кое-что интересное. Так как такого количества баронетов в государстве просто не смогли отыскать, двадцать из собравшихся противников наших ребят имели титулы баронов. Хоть это было и не по правилам, но король объявил, что если армия Альфара и Маришки сможет их одолеть, то звание баронетов получат не только те, кто останется на ногах, а абсолютно все девяносто два претендента.
        Альфар тут же вскочил на ноги и словно будучи на рынке, начал торговаться с королем. Через десяток минут, было решено, что за победу, троим из оставшихся на ногах вампирам, будут присвоены титулы баронов или баронесс, в зависимости от пола избранницы герцога. Такой расклад устраивал нас с Альфаром и теперь, нам оставалось лишь молиться, чтобы все прошло удачно и наши орлы одержали верх.
        Насколько я мог судить, мы в этой ситуации были в изначально проигрышном положении. Уровни у наших ребят, конечно, были подстать баронским, чего уж говорить о собравшихся на той стороне баронетах, но вот возможность использовать магию у армии Альфара отсутствовала, чего нельзя было сказать об их противниках.
        Перед тем как король объявил начало боя, вновь началась процедура приветствия, которая у меня уже, честно сказать была в печенках! Два стада клыкастых упырей, на лево и на право раздавали свои поклоны, в тот момент как мое фантомное сердце все настырнее пыталось пробить грудную клетку и, вырвавшись на волю, смотаться от этой нервотрепки куда по дальше.
        - Ну же братва, не подведите! МОЧИ ИХ! - не сумев справиться с эмоциями заорал я, подскочив с места как укушенный.
        - Да начнется бой!
        ГЛАВА 4.
        Бой «стенка на стенку» начался уже довольно давно, но заранее определить победителя никто до сих пор не брался. Добрая половина сражающихся уже устилала своими истерзанными телами пол арены, заливая ее кровью врагов и своей собственной, а другая половина продолжала самозабвенно калечить друг друга.
        Бароны и баронеты от всей своей темной души жарили наших ребят на дьявольском огне, превращали в ледяные скульптуры или раздирали на части темными заклинаниями. Но, подданные герцога Альфара тоже были не лыком шиты и с не меньшим удовольствием прорывались через магические щиты противника и вгрызались в открытые шеи, практически досуха выпивая их жизнь, тем самым восстанавливая свои силы и здоровье.
        Такой хитрый прием был доступен обеим сторонам, так как являлся особенностью расы вампиров и не был изначально магическим, но местная аристократия настолько привыкла пользоваться в бою исключительно магией, что в ближнем бою становились практически беспомощны, чем и пользовались наши ребята.
        Но, самое главное наше преимущество заключалось в том, что команду вооружал лично я сам, стараясь приблизиться к максимально возможному нанесению урона в ближнем бою за очень короткий промежуток времени. Изначально, орлы Альфара пользовались исключительно своим природным оружием - клыками и когтями, но, против такого противника, что достался им сегодня, одних частей тела, пусть и острых, но все же будет маловата.
        Вот и теперь наши ребята перегруппировались и, оказавшись у противника прямо под носом, обнажили свои мечи, топоры и кинжалы устроив стальную пляску для не вовремя зевнувшего противника. Полетели отсеченные головы баронов, разрешение на убийство которых, птенцам дал лично Альфар, ведь за их смерть, бойцов не обвинят в нарушении правил, а выводить могущественного врага из боя нужно было максимально надежно, что бы тот не поднялся в самый решающий момент и не ударил нашим в спину.
        Так продолжалось довольно долго. Никто не мог взять контроль над полем боя в свои руки и переменный успех радовал то одну команду то другую уже, наверное, полсотни раз за какие-то полтора часа.
        Король за все это время так ни разу и не присел на свое мягкое поприще, застыв у края балкона с таким выражением лица, словно перед ним в реальности воплотился его самый заветный и дивный сон. Глаза монарха горели азартом, кулаки до хруста сжимали перила балкона, а по счастливой улыбке намертво закрепившейся на клыкастой пасти становилось понятно, что нужно было с короля за такое представление еще и денег просить.
        Но вот, ситуация на поле боя вновь переменилась. Аристократы, чье количество составляло уже не больше трети от начальной цифры, решили поставить на кон все, что у них осталось. Я хорошо наблюдал за ситуацией на арене и сейчас было видно, что маны у каждого из собравшихся на поле боя аристократа, оставались последние крохи, и стоит ей закончиться окончательно, как бой можно считать завершенным - птенцы Маришки и Альфара сожрут эту шайку с потрохами.
        Волна магических атак обрушилась на наших бравых вояк и, поднятый столб пыли и дыма от сгорающих практически дотла тел скрыл поле боя от наших глаз. Но вот он рассеялся и я увидел дивную картину, которую с удовольствием нарисовал бы маслом на холсте и повесил бы в главном зале наших хором, если бы владел таким навыком.
        Тридцать один оставшийся в живых вампир без капли маны стояли у правого края арены и довольно улыбались в ожидании когда последний дым спадет, и они смогут лицезреть плоды своей финальной атаки. Пыль оседла, пламя, а вместе с ним и дым оставили в покое полумертвые тела своих жертв и открыли врагу пятерых оставшихся на ногах противников. У всех их осталось не больше половины очков здоровье, но каждый крепко сжимал в своих окровавленных руках парные редкие клинки, выданные мною из личного хранилища гильдии.
        Эти пятеро были теми самыми монстрами прокачки, на которых делал ставку Альфар, надеясь сделать их командирами своего войска. На их перемазанных в крови лицах было жирными буквами написано, что легкой смерти своим соперникам они не подарят.
        Пятерка Альфаровых фаворитов, будто по безмолвному приказу сорвалась с места, за долю секунды преодолев расстояние до местной знати и, вихрем врезалась в их некогда ровный и слаженный, а ныне полностью развалившийся строй и оттуда - из самого центра их сборища, подобно смертоносной звезде разошлись в разные стороны, оросив свои клинки чужой кровью.
        Противник успел лишь поежиться и закрыть глаза в то мгновение как на тридцать вампиров обрушились сокрушительные молниеносные удары холодного оружия крепко зажатого в руках с виду неумелых бойцов. Спустя примерно минуту, последний из их противников испустил дух со вспоротым от уха до уха горлом и сочно булькая пытаясь простонать последнюю мольбу о пощаде.
        Зал ликовал и я вместе со всеми. Бой был по-настоящему красивым и закончился как нельзя лучше для нас. Но не все было столь радужно, как нам хотелось бы - плохие новости тоже имели место быть. В пылу битвы, семеро из наших были убиты и надеяться на то, что они воскреснут в фамильном склепе герцога и герцогини, нам не приходилось. Я знал это наверняка, ведь изначально в армии Альфара было аж сто шестьдесят юнитов, но, за время прокачки, их число сократилось до девяноста двух. Теперь же, их осталось восемьдесят пять, а это всего-то чуть больше половины. С одной стороны было их жаль, но с другой, мы разменивали количество на качество и это качество очень скоро даст о себе знать.
        Средь стана врага так же было немало потерь, а точнее даже больше чем у нас - пятнадцать баронов были либо выпиты досуха либо скончались от потери крови в результате обезглавливания, принеся птенцам не один заслуженный уровень.
        - Поздравляю победителей! - величественно объявил король Тарондил, глядя на стоящих перед ним вампиров. - В этот день, мы потеряли много славных воинов, но это была достойная плата, ведь приобрели мы куда больше. Семеро из вас сложили головы, и виновные в этом будут наказаны. Их прах надежно упакован и как только придворный некромант соизволит явиться, они получат по заслугам. Да, не зря я возлагал на юного барона Альфара такие надежды. Примите мои поздравление - вы воспитали отличных птенцов. Что же касается нашего уговора, уважаемым герцог Альфар Крылатый, я все же решил немного изменить его условия и пойти на уступки стороне победителя. Все пятеро оставшиеся на ногах вампира получат титул баронов и баронессы.
        В этот раз я орал еще даже громче чем во время самого боя. Все же не зря мы так развлекли короля. Конечно, было жаль погибших, но зато теперь, с нами будут аж пять баронов, а это, при должном воспитании и грамотной прокачке совсем не малая сила! Я уже и не говорю о восьмидесяти баронетах, которые одним своим видом могут напугать хоть самого черта до икоты, а уж когда они получат в распоряжение свои первые нормальные боевые заклинания, так тому черту уже будет даже не до икоты - успеть бы ноги унести.
        Церемония награждения изрядно затянулась, ибо король оказался тем еще консерватором и одаривал титулом и снимал печать ограничения с каждого вампира по очереди, а не со всех разом. Кроме того, получая титул аристократа, вампир имел право выбрать себе первое имя, и теперь, наши ребята небыли одной сплошной безликой массой, а являлись совершенно самостоятельными юнитами. Помимо имени, их словно выведенные под копирку тела изменялись, приобретая уникальные черты лица, меняя цвет и длину волос, отращивая бородки и усы, меняя телосложение и так далее. Так что теперь отличить их друг от друга можно было без особого труда.
        Спустя пару часов тягомотины, во время которой никто из присутствующих не имел права покидать зал арены, дабы не выражать свое неуважение Его величеству королю Тарондилу Кровавому, мы все были свободны и теперь, со всех ног направлялись к комнате с зеркалом, дабы перенестись в тот же городок, из которого мы сюда прибыли и там отпустить наших новоиспеченных аристократов в «свободное плавание» для набирания уровней и магических способностей.
        Сейчас, каждый из них был не ниже двухсотого уровня и обладал лишь изначальным набором вампирских заклинаний магии крови, таких как похищение жизни на расстоянии или проклятие вскипания крови. Все это конечно здорово, но, для войны с высшей нечистью было, мягко говоря, недостаточно.
        Бариард, Сольерос, Тортон, Хорвальд и единственная из новоиспеченных баронов девушка - рыжая фурия по имени Мериадна получали последние поручения и указания от своих господ герцогов Крылатых стоя на одном колене и, внимательно навострив уши.
        Каждому из них под командование отдавалось по шестнадцать баронетов и баронет, за жизни которых они отвечали головой лично перед хозяевами и в случае смерти хоть одного из подопечных, Маришка обещала им столь сказочные утехи, что проще было отправляться прямиком в ад, чем являться с повинной к столь неадекватной и изобретательной госпоже.
        Но, моего мнения бароны, видимо не разделяли, так как судя по их светящимся от счастья физиономиям становилось понятно, что ради своих господ, эти ребята не только выполнят приказ о сохранении жизни своих собратьев, а свою собственную отдадут без раздумий, стоит герцогам этого пожелать.
        Когда портал был открыт и все вампиры втянулись в его подрагивающую пленку, я открыл личный портал в Острый Клык и мы с новоиспеченными герцогами перенеслись домой. Ночь уже миновала, а соответственно и наши ребята из альянса должны были вернуться с места прокачки и теперь наверняка крепко спали после проделанной тяжелой работы.
        - Слушай, Альфар, - обратился я к товарищу, не спеша шагая с ним в ногу по пути к нашему дому, - почему вы с Маришкой, вместо того чтобы нормально жить в городе, как и положено аристократам, спали в хрустальных гробах в каком-то занюханном склепе на кладбище? У вас что, не было дома?
        - Конечно же был, и сейчас есть, просто… понимаешь, - начал он, с трудом подбирая слова, - титул графа и графини, мы с Маришкой получили слишком рано и как бы это сказать… взаймы. Помнишь, какой силой мы обладали, когда ты с женой пришел к нам в первый раз? - я призадумался, вспоминая, а когда вспомнил, хлопнул себя по лбу - сотый с копейками. Не сходится. - Вижу что догадался. Мы были простыми баронами, но для нас этого было недостаточно, а для того чтобы вызвать на поединок графа, я был еще слишком слаб. У нас есть закон, по которому с аристократов решивших создать свое гнездо снимается следующая в очереди печать и он получает очередной титул как бы взаймы. Дальше нам предстояло доказать королю, что он поверил в нас не зря, и всеми силами постараться вырастить как можно большее количество птенцов и чем они будут сильнее, тем лучше.
        - Как у вас все сложно, - помотал я головой, как раз в тот момент, когда наши ноги по очереди переступали порог хором.
        - Привет, - улыбнулась Настя. Она лежала на нашей новой кровати, еще большего размера чем предыдущая, и играючи манила меня своим когтистым пальчиком.
        - Привет, - улыбнулся я в ответ и, начал поспешно скидывать с себя доспех. - Ты чего еще не спишь?
        - Все вопрос потом, - покачала она головой, - а сейчас, живо в постель - у меня была трудная ночь.
        Судя по грохоту слышимому с первого этажа, герцогиня Маришка тоже на разговоры размениваться не захотела и поспешила максимально надежно задобрить своего грозного супруга. Доспех был быстро переброшен в инвентарь, а я в одно мгновение оказался под одеялом в объятиях своей ненаглядной. Все вокруг мгновенно заполонил яркий белый свет, мои губы легко отыскали горячие влажные губки супруги, послышались сладостные стоны, а затем, нас с головой накрыло блаженство и утопило в своих волшебных недрах.

***
        - Спаси меня! - кричал знакомый до дрожи в коленях женский голос.
        - Настя! Я не вижу тебя - отзовись! - позвал я супругу, пытаясь понять, откуда шел голос.
        - Я здесь Сереж! Скорее!
        Я сорвался с места и помчался по извилистой дороге в ту сторону, откуда мне казалось слышался крик. Дорогу часто перекрывали какие-то камни и обвалившиеся стены. Кругом все полыхало, тут и там валялись растерзанные тела различных разумных существ - как демонов, так и наших соратников. Количеству крови разлитой в этом месте на один квадратный метр пространства, мог позавидовать и сам легендарный граф Дракула, по слухам любивший принимать ванну наполненную человеческой кровью.
        Пробежав мимо очередного полыхающего строения, я только сейчас осознал, что нахожусь в уничтоженном практически до основания городе, но, не смотря на этот факт, не было слышно ни стонов умирающих, ни взрывов заклинаний или брани сошедшихся в ближнем бою воинов. Кругом стояла гробовая тишина, лишь изредка нарушаемая Настиными криками о помощь.
        Кричали еще несколько раз и я был уверен что жена моя была в том здании что сейчас высилось передо мной. Я ворвался в трехэтажный дом не взирая на то, что все в нем было объято пламенем и бежал по пылающим коридорам открывая дверь за дверью не обращая внимания на сильнейшие ожоги по всему телу, пока в одной из комнат, наконец, не наткнулся на лежащую на полу девушку.
        Вид у нее был самый прискорбный - правой ноги у девушки не было, вместо этого виднелся лишь окровавленный ворох сухожилий и раздробленная кость, лицо ее выглядело как один сплошной кровоподтек, а из под разодранной в клочья одежды то и дело вырывались струйки крови.
        Не сбавляя темпа, я сразу же метнулся к пытающейся подняться жене, но в следующее мгновение, крыша над ней рухнула, и в комнату протиснулась огромная когтистая лапа, быстро сжавшая в кулаке искалеченное женское тело, вперемешку с обломками здания и вытащила наружу.
        - Сережа-а! - раздался новый крик откуда-то сверху. Подбежав к дыре в потолке и задрав голову, я увидел огромнейшую тварь нависшую над пылающим домом в котором я стоял, а в руке у него была зажата моя Настя. Его глаза довольно светились, а полная острых клыков пасть была изогнута в насмешливой ухмылке. Поглазев пару секунд на свою добычу, существо довольно заурчало, после чего, без лишних слов, изо всех сил сжало кулак.
        Раздался короткий истошный женский вопль, от которого мои уши мгновенно заложило, а на лицо пролился горячий алый дождь.
        Не-ет! - заорал я что было сил, но в ответ услышал лишь злобный раскатистый смех.

***
        - НЕ-ЕТ! - заорал я, прежде чем веки мои до конца открылись.
        - Все хорошо милый, - Настя тут же кинулась обнимать меня и приговаривать как заведенная: - Все хорошо - это был только сон. Только сон…
        - Ты в порядке? - спросил я, крепко обняв супругу в ответ. - Какого черта тут творится?
        - Не знаю, - пискнула мне в грудь она, - я проснулась пару минут назад крича во все горло, потом поняла что это был сон, повернулась, а ты стонешь, мотаешь головой и ногами дергаешь. Попыталась тебя разбудить, но ты не реагировал. Тоже кошмар, да?
        - Да… черт, - я сел на кровати и задумался. - В этом мире ведь нет снов. Так какого же дьявола?
        - Видимо, очередная игровая условность рухнула, - пожала плечами волчица, - нам-то не привыкать.
        - Да, возможно, - дернул я плечом, - но отчего кошмары? Да еще такие! Я даже помню боль от огня - будто в настоящий горящий дом вошел, - я опустил голову и посмотрел на свои руки которыми во сне открывал пылающие двери. А там они были человеческие, да и Настя выглядела как человек.
        - Не знаю, - мотнула головой волчица и прижалась к моей руке. - Уже полдень, пора бы собираться в Светоград.
        - Да, конечно, - рассеяно ответил я, пытаясь навести в голове хоть какое-то подобие порядка, - как вы вчера сходили кстати?
        - Не плохо, приоделись мальца, - неопределенно ответила она и залезла к себе в сумку. - Думаю, тебе это пригодится.
        Мне были отданы четыре предмета с ночной элиты, с бонусом на силу и интеллект и даже парой встроенных заклинаний. Правда, заклинания эти оказались абсолютно бесполезными, так как уровень их был ниже среднего, а прокачивать такого рода скиллы мне совершенно не хотелось. Да и незачем это делать - книга с заклинаниями любого из членов нашего альянса насчитывала никак не меньше сотни разного рода скиллов, от чего добавлять туда что-то новое не то что не хотелось, а попросту не нужно было.
        Я поднялся с кровати и примерил на себя новые вещи. А что, не плохо! Не черный комплект вестника Смерти, но тоже очень даже ничего. Панциря правда среди подаренных мне вещей не было, а следовательно и крылья пока крепить было без надобности. Эх, а я ведь уже успел к ним привыкнуть и даже скучаю по волшебному ощущению полета.
        На сегодняшний день, у нас был поставлен план на уничтожение баснословного количества тварей, которых мы будем бить без остановки до наступления полуночи, а как только ударит гонг, вся наша орава ринется в леса Инферно, добывать последние недостающие детали амуниции и получать последние уровни, после чего сон, и, вперед на штурм небесного замка рогатого супостата.
        План был предельно простым, но вместе с этим чертовски трудным чисто физически. Выдержат ли бойцы такой кровопролитный марафон? Около шестнадцати часов практически непрекращающейся мясорубки и все это, без каких либо видимых перспектив или стимула, не считая наших глобальных целей, конечно.
        Справятся. У них… у нас, просто нет выбора. Мы обязаны это сделать и чем раньше в наших руках окажется достаточная для борьбы сила, тем скорее мы приблизимся к нашей главной цели, а вместе с ней и к победе. Сегодня мой серп поживится на славу, ведь он мой главный козырь в предстоящей битве с демоном, для которого в хранилище душ так же отведено особое место.
        - Сбор у здания администрации через полчаса. Быть всем без исключения и готовьтесь заранее - у нас сегодня будет очень долгий и тяжелый день.

***
        - Демонтаж мать твою - ты уснул там? - орал я, обернувшись к дальнему ряду атакующих, поле чего тут же дал подзатыльник едва не прозевавшему атаку моба Трою, - а ты чего клювом щелкаешь? Жить надоело?
        Наше продвижение по предпоследней пещере проходил отнюдь не так гладко, как я рассчитывал и тем более, не так как нам всем этого хотелось бы. Мобы четыреста восьмидесятого уровня, среди которых попадались и элитные группы из десятка, другого тварей, неохотно ложились к нашим ногам, не смотря на подросшие прошлой ночью уровни бойцов и даже, невзирая на зажатое в их руках мощнейшее оружие с ночной элиты пятисотого уровня.
        Все дело было в тех снах, что посетили этим утром каждого из нас. Да-да, не только я и Настя проснулись сегодня в холодном поту и крича от ужаса. Все без исключения участники альянса наперебой выплескивали на своих товарищей те кошмары, что привиделись им во снах, словно стараясь скинуть с себя мерзкие оковы чудовищных видений парализовавших саму душу каждого из нас ударив по самому больному.
        Чем была вызвана такая повальная эпидемия ночных кошмаров, никто не мог даже предположить, от чего становилось еще более жутко, ведь до этого, никто из нас ни с чем подобным в этом мире не сталкивался. Кроме меня.
        Ну да, однажды, во время ночевки в трактире поселка Острый Клык, я видел сон, в котором пытался доползти до храма Древних в Древних Пустошах, а стоящий воле меня Смерть тыкал пальцем в его сторону и подталкивал скорее проделать этот невыносимо-сложный путь. И почему я не расспросил об этом Андрея при нашем разговоре по душам? Нужно будет это исправить. Сегодня же.
        В тот раз я как-то не придал этому значения, ведь сумбур творящийся вокруг меня надежно скрыл это маленькое происшествие за завесой битв и приключений. Теперь же, все было гораздо серьезней и масштабней. Бойцы были деморализованы, а их боевой дух оставлял желать лучшего. Оружие едва не валилось у них из рук и даже растущие как на дрожжах уровни не вызывали совершенно никаких эмоций.
        Окинув взглядом весь рейд, я увидел лишь пустые глаза, опущенные в бессилии плечи и понурые лица, хотя совсем недавно, эти же самые парни и девушки готовы были зубами рвать каждого кто встанет у них на пути и стояли за свою жизнь и жизни товарищей подобно ощетинившейся острыми штырями бетонной стене.
        - Злосчастная, Клювокрыл - купола! - Заорал я, видя как закованный в латы ящер набросился на оставшуюся без поддержки товарищей Чернышку, - перекур!
        Заклинание тут же нависло над полем боя отрезав от наших ценных туш всю кишащую в этих местах нечисть. Бойцы один за другим опускались на каменный пол, скатывались по стенам и закрывали руками лица, вновь и вновь отдаваясь власти воспоминаний об ужасных сновидениях.
        Непрошибаемая была в их числе. Еще по пути сюда, когда нам предстояло переманить на свою сторону сорок ящеров из первой пещеры, волчица не выдержала и разрыдалась мне в плечо, сквозь всхлипы и обреченный стон пересказывая свой сон. После этого, таких приступов у нее случилось еще три, по одному на каждом перекуре, и вот сейчас, кажется назревал очередной эмоциональный взрыв.
        - Послушайте, - обратился я ко всем собравшимся, - то, что каждый из нас видел сегодня утром, бил лишь сон. Да страшный, да реалистичный, но все же, это был всего лишь сон. Настя здесь - ее не раздавил невиданный демон как это привиделось мне. И безмозглую голову мою не жевало никакое умертвие как это привиделось ей. Все закончилось в тот момент, когда мы открыли глаза. А если бы и не закончилось, знаете что бы я сделал, обнаружив свою башку в пасти кого бы то ни было? - после этих слов я с размаху вонзил свой черный серп в глаз прижавшемуся к ближайшему от меня краю купола ящеру, пробив его латный шлем и активировав способность похищения души, прибавив к бонусу своего оружия еще один процент. - Вот что их всех ждет! Не важно что мы видели, если у нас есть возможность этому противостоять. Никто нас не остановит и ничто нам не помешает достичь поставленной цели. Уже завтра мы будем вновь штурмовать замок нашего заклятого врага, но чтобы это сделать, сегодня мы должны выложиться на полную! Так возьмите же в руки мечи и посохи и давайте надерем задницы этим уродам! - проорал я в тот миг как купол над
нами пошел трещинами.
        - ДА-А! - раздалось в ответ на мою пламенную речь и тут же на нас обрушился дождь из осколков защитного заклинания, но в этот момент уже весь рейд был на ногах, яростно размахивая зажатым в руках оружием, и стоило мобам пересечь границу рухнувшего заклинания, как им навстречу устремился шквал смертоносных заклинаний и связок ударов.
        Дело сдвинулось с мертвой точки. Хотя, даже пока я болтал, пытаясь взбодрить понурых товарищей, процесс затормозил не до конца, ведь все наши сорок прирученных ящеров, столько же призванных маунтов, а так же два до ужаса кровожадных вампира не останавливаясь продолжали сокращать численность врага.
        Сейчас я принимал самое активное участие в мясорубке стоя в первых рядах обороны, вытягивая душу из каждого насаженного на лезвие серпа противника. До прежней отметки в триста процентов в характеристиках моего серпа оставалось совсем немного, но останавливаться на этой цифре я был не намерен. Как минимум было необходимо восстановить то преимущество, что давал комплект вестника Смерти, да и вообще - силы много не бывает.
        Заклинания вложенные в оружие Смерти ранее, восстановились уже почти все, не хватало только одного называемого «Прах Вечности», но, буквально через час, и оно вернется на свое законное место. И пусть я пока не знал для чего оно нужно и какие эффекты вызывает - уверен, что в таком оружии как Пожиратель Душ плохих или слабых скиллов быть просто не может, особенно вспоминая силу удара заклинания Армагеддон.
        Опыт от убийства сотен прущих нам на встречу мобов капал очень бодро и уже через шесть часов, я был четыреста шестидесятого уровня, а черный серп давал помимо родных трехсот процентов бонуса еще полтинник сверху. Средний уровень по гильдии был четыреста девяностый, а вот ребята Клювокрыла и Фараона, да и наши неутомимые вурдалаки, уже час как успели отпраздновать свой финальный пятисотый уровень. С такими темпами, ночью в Инферно нам делать будет нечего, кроме как добывать остатки экипировки. Хотя - есть у меня одна идейка.
        - Все на выход! - распорядился я, - идем в последнюю пещеру.
        - Но в следующем зале должен быть босс! - попытался возразить Фараон.
        - И что тебе с него? - хмыкнул я, - на респе давно не был? Шмота с него все равно не падает, так что, идем скорее добивать уровни на пятисотых и элитой иже с ними, а потом, в Инферно за новыми питомцами. В бою с демоном и на ночной элите они нам пригодятся.
        Такая идея вызвала в мозгах рейдеров только одобрение и, разделавшись с последними местными обитателями, мы вышли и бегом направились к последней из находившихся здесь пещер.
        К нашему величайшему удивлению и неописуемой радости, никаких коридоров и залов тут не было, зато была одна единственная арена и наверняка как обычно, бесконечное количество мобов.
        Я стоял в первом ряду, махая серпами направо и налево, стараясь поднять как можно больше дополнительных характеристик за мое читерское звание Палача. Примерно за каждого двадцатого убитого моба мне давалась единичка к силе, но смешно это было, только если рассматривать такой бонус в коротком промежутке времени и при обычной прокачке, а у меня, накопленные таким образом показатели давно перевалили за несколько сотен. Прибавим к этому родные статы за полученные уровни, плюс баффы, эликсиры и свитки на усиление, а если учесть тот факт, что серп умножал все показатели моих характеристик в процентном соотношении, да еще в ТАКОМ соотношении, то становилось понятно, что в данный момент представлял собою мой персонаж.
        Элита пятисотого уровня складывала головы у моих ног примерно за семь-десять взмахов кривых лезвий, но все же этого для меня было не достаточно. Серп пил души бежавших на меня тварей уже без чьей либо команды и не было конца его жуткой жажде, но останавливать его я и не собирался, ведь такой подход к делу был мне только на руку.
        Конечно, при использовании магии, в силу вступал еще один бонус, дающий многопроцентный бонус именно к силе заклинаний, но пользоваться магией было слишком рисково - ведь тогда, мобы могли умереть с первого же залпа, лишив меня тем самым драгоценного усиления, а мне этого ой как не хотелось!
        Спустя еще несколько часов, битва начала подходить к концу. Я был единственным кто еще не получил свой пятисотый уровень, задержавшись в последнем шаге от него, но это было уже не столь принципиально. Серп мой успел накопить за это время свыше пятисот процентов усиления моих характеристик и приобрел некоторые новые заклинания, от жгучего желания испробовать которые, у меня нестерпимо чесались руки. Выглядел он теперь вот так:
        Пожиратель Душ.
        Класс предмета: Мифическое.
        Урон в ближнем бою: 5400-9700
        Эффекты: Все характеристики +538%
        Бонус к урону от магии смерти: +538%
        Бонус к урону от магии огня: +538%
        Использование:
        Похищение души (уровень 10)
        Полное уничтожение (уровень 10)
        Армагеддон (Уровень 10)
        Прах вечности (Уровень 10)
        Призыв бездны (Уровень 10)
        Ад (Уровень 10)
        Предмет способен принять любую форму по желанию обладателя.
        - И так, друзья! - сказал я, с трудом оторвавшись от очередного налетевшего на меня моба, благо купол далеко оттеснил его от моего ненасытного оружия. - Как вам известно, в моем серпе сокрыта могучая сила, которая поможет нам одержать верх над силами зла! Но, проблема в том, что я до сих пор не знаю, могут ли эти заклинания навредить своим или нет. Сейчас я предлагаю провести эксперимент. Мне нужен один доброволец, который в случае чего, не станет на меня дуться за причиненные ему болевые ощущения. Нет Настя, тебе нельзя - ты девочка.
        - Что? - возмутилась она, но тут же, оттеснив волчицу на задний план, вперед шагнул Карл - наш любитель поспать во время тяжелого боя.
        - Отлично Карл! Тебя хоть жалко не будет, - довольно потер я руки, вызвав своей репликой несколько смешком из толпы, - обещаю, что душу твою похищать не стану. Остальные могут быть свободны, мы скоро к вам присоединимся.
        - Командир, я тоже хочу посмотреть на это, - вдруг подал голос Серый, а вслед за ним, стали звучать и другие голоса, чьи хозяева, судя по всему, были не в меру любопытными мазохистами.
        - Тогда поступим так, - пораскинув мозгами, начал я, - на остальных желающих поглазеть должен быть бабл. Его абсолютная защиту убережет вас в случае беды, остальные же - прошу проследовать в портал и ждать нашего возвращения в бане. Нужно бы отметить рождение стольких хайлевелов!
        Вновь раздался радостный многоголосый рев жадных до пьянки бойцов, а через минуту, на кишащей тварями арене нас осталось всего десять юнитов - я, Карл и еще восемь любопытных, среди которых все же затесалась и Настя.
        Трутень, присутствующий здесь в качестве стороннего наблюдателя, сменил потрескавшийся купол на новый, а я приготовился произнести первое из невиданных ранее заклинаний «Полное Уничтожение». Название говорило о многом, но я все же надеялся, что уничтожит оно не все что встретится у него на пути.
        - Готов? - спросил я нервно дергающего рукой Карла. Тот без слов поднял большой палец вверх и замер. Я сделал глубокий вдох и активировал заклинание.
        В зале тут же потемнело, да так, что было не разглядеть ничего даже перед собственным носом. Я словно попал в космическую пустоту - здесь не было даже звуков, а фантомные легкие, пытались сделать хоть вдох, но увы, и это было невозможно. Сложилось ощущение, что кто-то просто вынул мои глаза, отрезал уши и вырвал легкие, после чего закинул весь этот набор для холодца в непроницаемый завакуумированный сейф.
        Меня мгновенно накрыла паника, однако, через пару секунд, свет появился, в уши громом ударил шум карабкающихся по стенам ящеров и крики моих товарищей. Сумев, наконец, слать вдох я попытался успокоиться, однако картина представшая передо мной, не позволяла этого сделать, напротив - заставляла сжаться и от греха подальше повесить черный серп обратно на пояс.
        Как я понял, «Полное Уничтожение» оно потому и «полное», что уничтожало все - в том числе и свет, звук и даже воздух на том участке пространства, где его применили. Карл лежал на полу, а если точнее, там лежали его бинты - самого фантома, видно нигде не было.
        Не успел новый приступ паники накрыть мою многострадальную голову, как в чате появилась запинающаяся и корявая тирада от пропавшего Карла. В своем послании он описал все, что думает обо мне, о моих заклинаниях, экспериментах в целом, о Смерти, его родных и близких, диких животных и прочих существах, а так же, подробно рассказал, что мы все по его словам можем сделать друг с другом, если он еще хоть раз столкнется с чем-то подобным.
        Я возвел новый защитный купол, так как выставленный Трутнем рухнул от проведенного эксперимента, после чего облегченно выдохнул и взглянул на защищенных баблами зрителей. На их искривленных физиономиях застыла гримаса страха и полной безнадеги. Клювокрыл только что перекрестился левой свободной рукой, а Фараон, молча открыл портал и просто шагнул в него, даже не попрощавшись. Настя стояла широко раскрыв рот и, кажется, пытаясь что-то сказать, вот только вместо слов, из ее горла вырывались лишь какие-то хрипы.
        Я всех их прекрасно понимал и сам себя чувствовал не самым лучшим образом. В совсем недавно переполненном зале арены сейчас находилось не больше десятка активных тварей, да и те появились только тогда, когда Темнота покинула эти стены. Все прочие же мобы представляли собой один большой плоский ковер из кожи рептилий. Не осталось от них ни доспехов, ни оружия, ни даже костей - все было бесследно уничтожено. Уверен, что если бы в этих пещерах с мобов падал хоть какой-то лут, то и от него сейчас не осталось бы и пыли.
        Посмотрев последнее из системных сообщений, удовлетворенно хмыкнул - пятисотый уровень был у меня в кармане, а так же, получено новое достижение. А точнее, развито предыдущее:
        Внимание! Получено достижение «Геноцид элиты»!
        Убейте сто или более врагов одной расы ранга элиты одним заклинанием.
        Награда: Звание «Несущий погибель». Теперь ваши заклинания, вызывают в сердцах врагов, в том числе и элитных, суверенный ужас, автоматически накладывая заклинание «страх» на 5 сек.
        Вот это было просто замечательно - в ближайшее время, нам это очень пригодится. Интересно - где можно найти сотню другую боссов, чтобы получить еще оно повышение к этому достижению? Я бы не отказался от десяти секунд страха у босса после каждой моей атаки. Вот только все же жаль, что заклинания эти не разбирают кто свой, а кто чужой. В предстоящей войне, это может выйти нам боком.
        Судя по количеству даваемых бонусов особенно для магической составляющей моих атак, можно было догадаться что эффект будет поразительным, но чтобы за пару секунд уничтожить несколько сотен особей элитных пятисотников… я и представить себе не мог, что что-то в этом мире вообще способно на такое. Хотя, помнится мне, Смерть рассказывал, что у него несколько раз получалось одолеть аж самого главного демона, правда всякий раз тот успевал переместиться в свою цитадель в пространстве Хаоса, но, тем не менее, он это сделал! И не раз. Значит, шанс у нас все же есть и я его не упущу.
        Продолжать эксперименты я не стал, махнув на все рукой и открыв портал домой для себя и своих друзей. Какая разница, какой облик будет у других вложенных в мое оружие заклинаний, если применять их во время рейда все равно нельзя? Разве что пойти в замок в одиночку, наложить на себя бабл и просто раздавить эту тварь как какого-нибудь таракана. Я знал наверняка что у меня бы поучилось, но поступить так я не мог по одной простой причине - мои ребята должны отомстить за свои потерянные жизни. Каждый из них должен хотя бы камень кинуть в рожу этому зубоскалу, а когда он распластается у наших ног, еще и плюнуть в эту рожу, и ноги вытереть! В общем, бойцам нужна отдушина, получить которую они смогут лишь лично уничтожив это чудовище во имя своей праведной мести и нашего светлого будущего, которое непременно наступит!
        За этими мыслями, я и не заметил, как наш небольшой отряд переступил порог дома увеселений при наших хоромах. Праздник уже успел начаться, несмотря на то, что прошло всего несколько десятков минут с того момента, как все эти юниты оказались в этих стенах.
        Фигуристые официантки грязнокровки, соблазнительно виляя бедрами, разносили напитки для наших бойцов, а бармен одну за другой заполнял огромные деревянные кружки терпкими пенными напитками. В этом празднике жизни, не хватало только Фараона и Карла, но я был уверен, что эти двое ни за что не пропустят массовую попойку и очень скоро к нам присоединятся.
        В бане было хорошо - все же не зря я когда-то затеял это строительство и совсем не зря каждый из нас вносил свою лепту в общее творение. Сейчас сидя за одним огромным столом со своими друзьями и боевыми товарищами, я был похож на отожравшегося сметаной кота, думая о том, что в жизни нашего альянса наступила белая полоса. Все в наших делах шло по плану: Ия пока видно не было, а уровень наш был поднят до предела и теперь, ничто нас не могло остановить.
        Эх Штырь, зачем же ты так? Не верил в своих боевых товарищей - опустил руки и сдался на милость врагу. Предал всех и обрек, как он сам думал, на верную погибель, а все ради чего? Ради каких-то обещаний? Чьих обещаний то? Кажется, он говорил, что наткнулся на темного херувима в одном из храмов Ию и тот уговорил Штыря пойти на сделку, наобещав ему кучу ништяков в реале…
        Ништяки в реале и игровой персонаж знающий о них? Нестыковочка. Херувим не знает не о каком реале, ведь он считает реалом мир Оберона, а это значит, что кто-то, кому известно о реальном положении дел, сделал так, чтобы Штырю это преподали так, чтобы он поверил и, бросив все, помчался оживлять темного бога. Но кто? Хотя, как это «кто»? Известно кто - конечно же главный демон!
        Вот только зачем ему это? Он ведь должен понимать, что Ий считает себя хозяином Оберона и по совместительству создателем демонов, а, следовательно - ни о каком сотрудничестве не может идти и речи. Что же он задумал? Или может просто просчитался?
        Господи, от этих мыслей у меня голова болеть начинает. Скорей бы добыть осколки и призвать пантеон Света, а то ведь и правда с ума сойду. А когда эти ребята в белом явятся сюда, это уже будут их проблемы - кого и как убивать. Возможно, я и сумел бы потягаться с этими двумя имбо злодеями, но все же боги с этим наверняка справятся куда лучше, а главное надежней.
        - Чего раскис, командир? - пересев ко мне ближе спросил Серый. Мой заместитель был весел и пьян, и его можно было понять - редко нам удавалось вот так от души отдохнуть, так что, и грузить его сейчас не имеет никакого смысла. Да и желания для этого нет.
        - Все хорошо дружище. Не переживай, - я хлопнул его по плечу и попытался улыбнуться, но вышло как-то слишком натянуто. Или это бинты на лице виноваты? - Просто я задумался о том, сможет ли наш рейд, будучи пьяными в стельку добить последние недостающие компоненты брони из тварей Инферно?
        - Ты серьезно? - удивленно поднял брови зооморф, став похожим на несмышленого щенка, тем самым вызвав у меня практически нестерпимое желание немедленно заржать, но все же пересиленное не иначе как чудом.
        - Абсолютно! - не стал я давать задний ход, - вот сам-то ты как думаешь?
        - Ща, - сказал он и, встав на свой стул, и с трудом составляя слова в предложения заплетающимся языком, обратился ко всем присутствующим: - Товарищи! Наш дражайший командир, сейчас мне поведал страшную тайну! Он утверждает, что якобы в состоянии опьянения мы все, как боевые единицы считаемся нулевыми!
        Зал взорвался гулом недовольных таким о них мнением начальника и все на перебой стали пытаться что-то мне доказать, заставляя смеяться все сильнее с каждым приведенным доводом. Через полчаса нешуточных споров и обсуждений, когда я сам дошел до нужной кондиции, было решено отправиться в Инферно, и не когда-то, а прямо сейчас, невзирая на то, что до полуночи оставался еще целый час.
        В таком взвинченном состоянии я наших ребят еще не видел, и слава всем богам. Если бы такие шествия устраивались нами чаще, то всему Оберону пришлось бы просить Ия и самого главного демона от нас избавиться и поскорей, ведь бед от нас было ничуть не меньше чем от самой этой злобной парочки.
        Направившись к телепорту в здании администрации, после того как местная охрана попыталась в тысячный раз проверить нас на магическом детекторе, я не сумел сдержаться и вспылил. Толком не давая себе отчета в том что делаю, я навалял всей их шайке от души, словно пытаясь отомстить за все те минуты, что они отняли у нас во время ожидания завершения их нудных проверок. В конце познавательной беседы с моими ногами и руками, я прижал эту компанию к стене и заставил три раза повторить: «Мракоборцы наши лучшие друзья и мы должны им доверять». Затем, когда проход был расчищен, я посчитал своим долгом подняться к старейшине и выпить с ним за наш успех.
        - Вот скажи, Хорвик, дружище - ты меня уважаешь? - с таким вот вопросом я завалился в кабинет старейшины с бутылкой самой дорогой настойки из нашего личного бара, даже не подумав о том, что на дворе уже почти ночь, а так же позабыв элементарно постучаться для вежливости. Но, нужно отдать Седовласу должное - мужик он оказался крепкий и к тому же очень компанейский.
        Не помню, как мы к этому пришли, но будучи пьяным в стельку и имея всего триста с небольшим уровень, старейшина согласился пойти с нами в леса Инферно, дабы покарать демонических тварей собственными руками за все то зло, что они причинили его поселку.
        Последующие события я уже отображал совсем уж смутно. Помню, как мы переместились на материк Инферно и устроили пьянку в местном трактире, выпивая не меньше чем по кружке пива с каждым желающим. Помню как Хорвик со словами - «Это все ерунда, ты смотри как надо!» в одиночку ринулся на ночного элитника пятисотого уровня. Помню, как потом он поливал меня бранными словами за то, что отнял его добычу, после чего шатающийся зооморф заявил, что он будет не он, если сегодня не завалит хотя бы одну такую вот гадину. Помню, как Трой с Тореро играли в «американочку» по единоразовому убийству местных тварей на каждом новом подходе прибавляя по одному дополнительному мобу. Еще помню, как зло смотрела на меня Настя, когда я сообщил ей что лично надеру задницу главному демону, если - цитата: «этот сукин сын соизволит притащить свой красный волосатый зад в этот занюханный лишайник».
        Уверен, что случилось еще много всего интересного, но память моя наотрез отказывалась принимать в этом участие, а тело действовало не иначе как на автопилоте. Последнее что я помню, это угасающее красное сияние проклятых деревьев, и робкий свет скупых на тепло лучей местного светила, а значит, ночь мы все же здесь продержались!

***
        - Скорее! - подгоняла меня бегущая справа Настя, - они догоняют!
        - Какого дьявола? - воскликнул я после того как мимолетно обернулся не сбавляя темпа бега. За нами, подобно безжалостной лавине сошедшей с заснеженных гор, неслась орда какой-то неизвестной мне нечисти. Их глаза яростно сверкали, из пасти текла слюна, тут же подхватываемая порывами ветра, а острые клыки клацали в каком-то метре от наших спин.
        - Я больше не могу, - спустя вечность сказала она, явно начав сдавать.
        - Не смей останавливаться! - крикнул я, схватив ее за руку и еще немного прибавив скорости. В груди все пылало, а ноги казалось, вот-вот задымятся и отпадут от таких нагрузок.
        - Брось меня, я больше не выдержу! - простонала Настя сделав попытку остановиться, но я продолжал волочить ее за собой, но в этот момент, скорость наша немного спала, чего хватило озверевшим от голода и жажды крови тварям чтобы до нее дотянуться. Я и не заметил, как одно резкое, практически синхронное движение сотен жадных до чужой жизни рук вырвали девушку из моей хватки и в одно мгновение превратили ее тело в кровавое месиво.
        Я в мельчайших подробностях видел как ее голова оторвалась от хрупкой девичьей шеи, как ее плоский человеческий живот был вскрыт одним движением острого когтя, как ее кишки затягивались со смачным пылесосным звуком в окровавленную демоническую пасть.
        Я стоял и ничего не мог поделать, потому что меня от этого кошмара отделял магический защитный купол, словно в насмешку над моими потугами выставленный самими демонами.
        - Вы все сдохните! Сдохните! СДОХНИТЕ! - орал я, снова и снова пытаясь пробить барьер ослабевшими человеческими руками прижавшись всем телом к проклятому куполу и не отрываясь смотрел на то как тело моей любимой постепенно исчезает в прорве голодных демонических глоток.

***
        Я подскочил на месте что-то рыча во все горло, но еще до того как веки мои окончательно открылись, на меня навалилось закованное в латы тело моей волчицы. Тут же оказавшаяся заключенная в мои объятия Настя, успокаивающе гладила мою голову, а сама в этот момент тихо плакала, очевидно, прокручивая в памяти очередной увиденный кошмар.
        - Неужели опять? - спросил я и без того зная ответ на свой вопрос.
        - Угу, - проскулила она и сильнее прижалась ко мне.
        -А-А-А - раздался дикий женский крик откуда-то сзади, заставив меня молниеносно подскочить на месте, держа Настю на руках. - Сволочи! А ну… отпустите… его. Вот черт - неужели опять?
        В этот раз кричала Чернышка, неизвестно как оказавшаяся в нашей с Настей комнате. Хотя, какая комната? Вокруг распростерся лес, по черным стволам которого я легко догадался, что мы по-прежнему находимся в Инферно. На полянке, на которой как я понял, мы спали, расположились и остальные члены нашего рейд отряда. Кто-то из них застыл в неудобной позе, очевидно упившись до состояния «нестояния» и так и повалившись на сухую траву.
        Некоторые скулили и стонали, видимо переживая очередной кошмар насланный в наши головы не иначе как каким-то проклятьем, а самые счастливые, сейчас уже вскакивали с дикими криками, крича во все горло, махая руками или пытаясь сразу дать деру в неизвестном направлении, благо друзья были рядом и успокоить проснувшихся было кому.
        Неподалеку от меня был обнаружен и сам старейшина города Острый Клык, великий и ужасный Хорвик Седовлас собственной персоной. Невольно улыбнувшись, глядя на его скрученное в клубок кошачье тело, мой взгляд тут же припал к строке информации об этом бывшем NPC. На сколько я помню, из города он с нами уходил будучи уровня триста с небольшим, а сейчас, возле его имени и статуса старейшины, гордо красовалась цифра четыреста восемь. Не хило мы эту седую шаверму прокачали за ночь. Да еще и приодели!
        Кстати об одежде, я посмотрел на себя и понял что тело мое полностью заковано в новый, неизвестно откуда взявшийся, латный доспех. Хотя, как это «неизвестно»? Еще как известно - из ночной элиты. Вот только шлема не хватает. А, он в инвентаре. Видимо пить мешал, вот я его и снял. А не хило мы вчера погуляли, еще бы голова не болела, и вообще все шикарно было бы.
        Хорвик зашевелился и грузно поднялся с земли, держась за кошачью голову и щуря заплывшие зеленые глаза. Судя по тому, что проснулся он довольно обыденно - без криков и приступа паники, можно было легко догадаться, что кошмары его не мучили, да и всех прочих бывших NPC уверен, тоже.
        Когда все участники вчерашней попойки пришли в себя, дабы избежать меланхоличных бесед и рек слез по поводу того, что ребята увидели в этой серии «кошмаров на улице Вязов», я дал распоряжение о возвращении домой и скорой растопке бани. Если память мне не до конца отшибло - она отлично снимает все отрицательные эффекты, в том числе и похмелье.
        Парилка была божественна и принесла долгожданное облегчение больной голове, а бокал ледяного сбитня возвратил желание жить. Все участники вчерашнего цирка вновь собрались за одним столом и кажется, вознамерились повторит подвиг минувшей ночи, но, я строго запретил им это делать, так как на сегодня у нас было намечено серьезное мероприятие.
        Память мне подсказывала, что все сорок прирученных нами вчера ящеров благополучно издохли во время беспредела в темном лесу Инферно, а значит, первым делом, нам придется обзавестись новыми помощниками. Ну а сразу после этого, нужно будет отправиться к нашему старому знакомому рогатому гаду и передать ему пламенный привет от наших семей, оставшихся на Земле и похоронивших наши тела в сырую землю.
        Вампиров видно нигде не было, да и вчера они с нами гуливанить отказались, заявив, что лучше помогут стать сильнее своим птенцам, и если в комнате их нет, значит, логичнее всего будет предположить, что они еще не вернулись из своего похода. Что ж, пускай качаются - нам это на руку, тем более что до рейда еще остается несколько часов, ведь найти и приручить нужных нам тварей, будет наверняка не просто.

***
        - Настя, глуши его! - приказал я, видя что демон, которого я пытался приручить вот уже пятнадцать минут, вновь приходит в себя. Рассыпавшись по материку, Мракоборцы рыскали по его темным лесам в поисках самых сильных в дневное время суток его обитателей. Сама Настя уже стала обладателем одного из местных жителей, на скорую руку промыв мозги Речному Снорклу - огромному, под четыре метра в высоту полудемону, чья кожа была вечно влажной, словно покрытой слоем масла и имеющим класс танка со всеми вытекающими из этого ништяками, а вот я замахнулся на некоего Пленителя.
        Этот сухой как щепка человекообразный моб, был похож на призрак деревянной стружки, но мне очень понравился тот набор скиллов которым он пытался нас атаковать. Он был чистым ДД магом, обладающим таким набором заклинаний, увидев который, я не смог удержаться и даже похитил одно из них для себя.
        Короткий путь (пассивное) - ваши заклинания не тратят время на путь до цели.
        Короче говоря, теперь, если расстояние позволяло, я мог воплощать свои заклинания прямо на теле врагов, вместо того чтобы запускать их через все разделяющее нас пространств. Конечно, с огненным дождем или любым другим массовым заклинанием этот фокус не работал, но все же, это было несомненно здорово хоть я и надеялся заполучить что-то более убийственное, а не очередную пассивку, коих у меня накопилась уже целая сотня.
        Спустя еще десяток минут, Пленитель был пленен моими чарами, а сразу после этого, с чистой совестью открыв портал, мы прыгнули в Острый Клык и направились в зал для переговоров, где был назначен сбор, всех участников рейда. Обидно, но Настя и я, оказались одними из последних кто смог достичь поставленной цели и добыть себе пета пятисотника, и теперь, оставалось лишь дожидаться остальных.
        Не желая терять время впустую, я спустился в мастерскую наших хором, скинул с себя панцирь и извлек из инвентаря механические крылья. Не знаю что нас ждет впереди, но нужно быть готовым по максимуму!
        На работу у меня ушло примерно пятнадцать минут. Волшебная сварка поначалу наотрез отказывалась четко исполнять мои желания, очевидно, потому что уровень моего мастерства оставлял желать лучшего, но сдаваться я не привык и продолжал совершать попытку за попыткой одолеть упрямую игровую систему. В прошлый раз эту работу за меня сделал Альфар, но теперь, его со мной не было, так что я сам, вспоминая действия тогда еще графа вампира, пытался сотворить с этим рабочим артефактом то же самое что и он в тот раз.
        С четвертой попытки, крылья все же смилостивились надо мной и решили-таки не отваливаться от доспеха. Следом за моей радостью пришло сообщение о получении нового звания в профессии инженера, а вместе с этим и небольшой бонус к характеристике «интеллект». Это не могло не радовать, тем более что, пролистав список доступных мне теперь действий, я решил слегка по пижонить и довести свой внешний вид до идеала.
        Выбежав на улицу, я метнулся на аукцион и приобрел несколько бутылей с магической краской, после чего так же быстро вернулся в свою мастерскую и там, в полумраке подвальных помещений, начал творить волшебство. Серые, белые и золотые предметы я беспощадно полевал черной как ночь краской, заставляя сменить свой заданный системой цвет на самый мрачный из известных лично мне.
        Спустя еще несколько минут, когда волшебная пыль, наконец, окончательно впиталась в каждый предмет брони, я с гордостью нарядился в нее и через минуту предстал перед рейдом закованный в черный латный комплект доспехов и с черными же крыльями за спиной. Ну прямо как в комплекте вестника Смерти - красота! Общую картину портил лишь серп херувима, но его, как бы я не старался, перекрасить не удалось. Сообщение о том, что легендарный предмет не поддается изменению заставил меня тяжело вздохнуть, но, с системой не поспоришь - по крайней мере в этот раз.
        Спустя примерно полчаса, все наконец были в сборе и решением совета было принято выдвигаться в путь. Новой первоочередной целью на этот день для нас был поиск дракона, который впоследствии сможет отнести нас к парящему в облаках замку. Игровые условности рухнули пока не до конца, а значит, спектакль по которому разыгрывался сценарий перемещения к инсте, должен был работать как в пошлый раз.
        Координаты, где в предыдущий раз мы нашли раненного дракона, я помнил прекрасно, а это значит, что теперь все пройдет даже быстрее чем тогда и победа обязательно будет за нами!

***
        - Он должен быть где-то здесь! - безапелляционно заявил я, шагая вокруг здоровенного валуна. - Прошлый раз он сидел на этом самом камне, истекал кровью и молил о помощи. Квест на убийство его злого собрата брался тоже у него, а потом, он перенес нас в замок, раздолбав последнюю его защиту!
        - Я все это помню, я ведь тоже там была, - терпеливо ответила Настя, стоя в нескольких шагах от того же камня что и я, - но теперь его нет, видимо, система снова дала сбой и нам нужен другой план.
        - Какой план? - всплеснул я руками. - Даже если бы мы попросили грязнокровок поднять всех нас наверх, купол нам самим не разбить - наверняка он неуничтожимый для обычных заклинаний. Нам нужен дракон и срочно!
        - Да где ж его взять? - вступил в разговор Фараон, - в прошлый раз нашего малыша как я помню, сожрал его родной батюшка.
        - А ведь это идея! - замерев на мгновение, воскликнул я. - Нам нужно найти его отца - кроля черных драконов, кажется.
        - Ты ведь сейчас не шутишь, да? - обреченно спросил Клювокрыл и, не дожидаясь ответа, призвал своего маунта, добавив: - так куда поедем?
        Куда бежать я, конечно же, не знал, поэтому было решено вновь разделиться. Материк был столь огромен, а нас было так мало, что поиски могли затянуться на неделю, а то и больше, но тут Фараон поднял указательный палец вверх и сказал:
        - А чего это мы тут будем ползать, а все остальные дома сидеть? Пора выгулять наших младших товарищей, - после этих слов он зарылся в игровое меню, а спустя секунд пятнадцать, в чате альянса появилось сообщение:
        - Всем игрокам уровня 300+ срочно прибыть на материк Инферно. При себе иметь маунта и не иметь вопросов - все объясним на месте. Просьбу о присоединении к рейду присылать мне.
        Спустя полчаса вокруг нас собралось не меньше четырех сотен игроков, каждый был на своем маунте и в ожидании приказов. А я и позабыл, какая силища стоит за нашим веселым и болтливым хилом - его гильдия «Эхо Войны», считалась одной из самых многочисленных на нашем материке.
        В двух словах рассказав присутствующим о том, что нам предстоит найти, а именно - либо логово черных драконов, либо кого-то из их семейства, мы условно поделили материк на тропы, выделив каждому из присутствующих по одной. Погибать кому бы то ни было категорически запрещалось, а значит и на бои с местными тварями отвлекаться было нельзя - все ради экономии времени и сил, ведь они нам еще очень пригодятся.
        Вопросов никто не задавал, поэтому уже через десять минут, каждый из нас несся по своему заданному маршруту лелея надежду на то, что на долго этот забег не затянется.
        У кого-то забег, а у меня полет. Расправив крылья я взмыл в воздух, разгоняя свое тело до поистине бешенной скорости и упиваясь чувством полета и свободы. Ветер бил в лицо, заставляя щурить широко распахнутые от счастья глаза, а внизу, подо мной распростерся практически непроходимый густой лес, разглядеть под кронами которого хоть что-то, было практически невозможно. Хотя, это и не страшно, ведь по моей логике, вряд ли драконы стали бы ютиться на открытом пространстве. Скорее всего, они нашли бы себе какую-нибудь уютную гигантскую пещеру и сидели бы там, не показывая гигантского носа.
        Мои догадки подтверждал и тот несчастный крылатый злодей, которого нам пришлось разобрать на органы, дабы излечить выдавшего мне квест его собрата. Он ведь как раз и сидел в одной из местных пещер, а это значит, что я непременно должен сойти со своего маршрута.
        Сбавив скорость, а затем и вовсе зависнув на приличной высоте, я огляделся по сторонам и не смог сдержать улыбки - с такой высоты, даже эти проклятые земли выглядели красивыми и спокойными.
        На западе я смог разглядеть выжженные дотла поля, посередь которых возвышалась непреступная крепость. Это был замок нашего следующего противника и обладателя последнего из нужных нам осколков артефакта - Вельзевула. По легенде, этот красавец был главным полководцем и лучшим воителем из войска Ия, а значит, легко с ним справиться нам не удастся. Хотя, это мы еще посмотрим.
        Обернувшись на Юг, я увидел высоченную черную гору, чей пик уходил высоко в серые тучи и терялся средь их хмурых и тяжелых даже на вид телес. Черная гора, черные драконы любящие жить в горах - то, что нужно! Но, прежде чем кричать о своей находке, нужно сперва убедиться в правильности сделанного выбора. Подражая ракете, я сорвался с места и с максимальной скоростью стал приближаться к намеченной цели.
        Весь путь отнял у меня чуть больше часа, а если учесть тот факт, что верхом на маунтах наши ребята движутся, наверное, раз в двадцать медленнее, ждать подкрепления мне придется очень и очень долго. Но, все раздумья потом, сначала нужно убедиться в моей правоте.
        Достигнув крутого склона черной горы, я как заправский истребитель спикировал к его подножью и начал облетать по правой стороне, желая скорее отыскать хоть что-то похожее на вход в пещеру и каково же было мое чувство радости, когда он все же отыскался.
        Громадный провал в горной породе уходил глубоко в недра черной горы, размер которой мог смело скрывать в себе целый человеческий мегаполис. Пораскинув мозгами и решив что доказательств у меня все еще пока нет, я расправил крылья и не спеша полетел по широченному туннелю, уходившему куда-то в темную неизвестность.
        Темную, да не совсем - по кроям пещер и лазов все было усыпано острыми испускающими холодный белый свет кристаллами, как это было в пещере злого дракона в прошлый раз. А еще я помнил, как ловко этот гад скидывал такие огромные кристаллы нам на головы и защитный купол. Впрочем, он за это уже поплатился, а вот второй раз я на такие фокусы не куплюсь - обрушу их сам при первой же необходимости.
        Полет по подгорным коридорам длился уже почти полчаса, но каких-либо следов пребывания здесь огромных ящеров, я не видел. Безусловно - туннели таких габаритов для людей не делаются и тут явно присутствует весьма заметный намек на нахождения здесь кого-то могущественного, но опять же, ничего конкретного.
        Путь мой затягивался и я уже было подумывал о том чтобы вернуться на линию своей территории осмотра, как вдруг, коридор резко ушел вниз а через несколько минут я вылетел в гигантский круглый зал, опаленный и оплавленный со всех сторон и усыпанный огромными обугленными скелетами. Их тут были сотни - настоящее гигантское кладбище крылатых существ, которые, конечно же, оказались драконами.
        Я попытался облететь это пространство, дабы разведать все подробнее, но едва я подлетел к самому огромному скоплению черных костей, как из под них, с бешенным свистом и грохотом вырвался толстенный столб рыжего огня ударивший высоко вверх и разогнав вековую тьму таящуюся в высотах этого помещения.
        Едва успев накинуть на себя бабл, я резко ушел вправо, но все же был задет волной огня, благо защита не подвела, сохранив мое здоровье на максимуме.
        Прижавшись к одной из стен, и будучи наготове уйти от очередного удара, я замер и уставился на то, как ворох обугленных костей поднимается и из-под него выбирается гигантская голова дракона.
        Черный Король-Дракон. Дракон. Босс. Уровень 500.
        Здоровье: 766850/1945104
        Мана: 3665441/3665441
        Черт, какой же он все такие здоровенный! И здоровья почти в два раза больше чем у Астарота… было больше. Кто его так приложил? Да и вообще - что тут случилось?
        - Приветствую тебя Король-Дракон, - крикнул я почти полностью освободившемуся от плена костей дракону, - что с тобой стало?
        - Молчи, червь! - грохотнуло в моем мозгу, а следом за этим из пасти короля вырвался мощный огненный поток, оплавив бывшую за моей спиной стену. - Да как ты смеешь являться мне на глаза, слизняк?
        - Я не враг тебе! - попытался я образумить взбесившегося зверя, но тот, словам предпочитал действия, и в меня снова полетел огонь.
        Так мы игрались пару десятков минут, по истечению которых, мне это порядком осточертело и я решил действовать. Убивать его я не собирался и даже пить его душу я был не намерен, но образумить эту гигантскую истеричку все же было необходимо.
        Оттолкнувшись от стены, я со всей силы махнул крыльями и мгновенно оказался на голове дракона. Его рога переплетались между собой, образуя подобие ветвистой многолучевой короны, средь которой я и устроил себе своеобразный окоп. Ящер взвыл еще более яростно чем раньше, и принялся биться головой обо все что только можно, и пусть бабл уже исчез, но наложенная на мое многострадальное тело каменная кожа, позволяла легко избежать травм несовместимых с жизнью.
        - Успокойся! - орал я, пытаясь образумить дракона редкими ударами огненных заклинаний по его бронированным щекам. - Я пришел поговорить!
        - Мне не о чем разговаривать с тем, из-за кого погибли все мои дети! - вновь раздался яростный и полный вселенской тоски крик дракона.
        - Почему ты так говоришь? - попытался я «поймать волну», пока ящер снизошел до общения. - Что тут произошло?
        - Ты заставил Гаортрона тебе помогать в нападении на воздушный замок! - раздирая сознание проверещал голос в моей голове, - за это, повелитель Мрака убил всех моих детей и даже королеву!
        - Но ведь Гаортрон сам предложил напасть на них, и делал это еще до нашего появления! - попытался я откреститься от несправедливо навешанного на мою душу греха. - Мы лишь помогли ему вернуть силы и хотели покарать наших общих врагов!
        Король-Дракон ничего не ответил, а побесновавшись еще немного, стал утихать. Я так и продолжал сидеть в дебрях его короны, молясь всем кому только можно, чтобы этот парень остался не последним нашим шансом. Через пару минут, дракон затих окончательно и печально возложив свою массивную башку на такого же размера обугленный череп, наконец, снизошел до рассказа:
        - После того как вы вошли в тот замок, новы повелитель Мрака явился сюда и пока меня не было, перебил всех моих детей. Королевы в гнезде не было, но вскоре, почуяв боль своих отпрысков, она примчалась к ним на помощь, но была убита вместе с остальными. Когда я вернулся в гнездо, повелитель Мрака был еще здесь, но вступив с ним в бой, проиграл. Я оказался слишком слаб… Я был готов биться до смерти, но он сказал, что убивать меня не станет - что мое отчаяние и душевная боль, будут вечно питать его душу силой, а после этих слов он исчез, оставив меня лицезреть результат его деяний.
        - Мне очень жаль твоих детей, Король-Дракон, - искренне сказал я. - Пусть я знал лишь одного из них, но уверен, все они были достойны вечной счастливой жизни. Прости мои грехи, я не знал что все так обернется для тебя и твоей семьи. Клянусь, если бы я мог, я бы обернул время вспять и нашел бы другой путь попасть в тот проклятый замок. Я, как и ты, многое потерял в тот день, и силы повелителя Мрака с каждым днем притесняют нас все больше. Нам обоим уже нечего терять, кроме жизни, и уверен, что как и я, ты не очень-то ею дорожишь. Помоги мне отомстить им. За все то, что они сделали с нами и нашими семьями! Клянусь, они заплатят за свое зло, и я уничтожу их всех во имя наших детей и женщин!
        - Какая пламенная речь, - усмехнулся грустный голос в моей голове. - Ты прав и терять мне действительно больше нечего. Но и месть не вернет мне то, что отнял повелитель Мрака. Чего же ты хочешь?
        - Я хочу попасть в тот замок, куда относил нас на себе твой сын Гаортрон, - без промедления заявил я.
        - Зачем тебе это, фантом? Чего ты пытаешься добиться? - меланхолично спросил Король-Дракон в тот момент, когда я взлетел с его головы и завис в нескольких метрах от его морды.
        - Я иду туда за вещью, что поможет одолеть повелителя Мрака, и хочу повести с собой своих людей, чтобы те могли отомстить за потерянное счастье, - заявил я, мимоходом поражаясь - откуда во мне такой талант к пафосным речам?
        - Людей… - нехорошо ухмыльнулся дракон, - прошли многие сотни лет с тех пор как эти существа называли себя людьми. А я ведь их помню, особенно сладкий нежный вкус их тел. Не страшно тебе довериться тому, кто уничтожал твоих предков тысячами?
        - Я понимаю - когда-то мы были по разные стороны баррикад, но теперь, нам действительно нечего делить. У нас общий враг и мы вполне можем его одолеть. Что скажешь?

***
        - Внимание! Всем участникам рейда на небесный замок казначея Астарота, просьба собраться на поляне в точке которую я отметил на карте. Все остальные могут быть свободны. P.S. Не пугайтесь - я буду на короле черных драконов.
        Мое сообщение в чате альянса вызвало бурную реакцию и недоумение. «Как же опять так вышло, что именно я отыскал какую-то невиданную штуковину?». Не знаю как остальным, а я вот рад, что именно мне повезло догадаться о месте нахождения логова драконов, ведь другим, вряд ли бы удалось пережить встречу с этим монстром, да еще и уговорить его нам помогать.
        Через час, все собравшиеся на указанной поляне, водрузились на спину короля дракона и приготовились к очередному полету. В отличие от прошлого раза, на спине этого гиганта, даже учитывая нахождение здесь сорока питомцев, было весьма просторно. Так же, никто в нас огнем не плевался, и сбросить с драконьей спины не пробовал. До замка было всего ничего, а если учесть размах крыльев этого «авианосца среди драконов», то сразу становится ясно, как быстро мы оказались на месте.
        Сфера вокруг небесного замка переливался радужной пленкой, так дико смотревшейся на фоне черных грозовых туч, которые вот-вот разродятся не одной тонной ледяного воды и обрушат ее на черные леса Инферно.
        Первый же удар дракона заставил купол напряженно мерцать, а все собравшиеся на его спине игроки, затаив дыхание ждали, когда эта проклятая защита рухнет и мы, наконец, окажемся на территории замка.
        После второго залпа королевского огненного шара, защита едва не пропала совсем, на некоторое время потухнув, вызвав у нас мимолетное чувство победы, но вскоре, он вновь возник перед мордой нашего перевозчика, заставив того от ярости скрипеть зубами.
        Когда Король-Дракон приготовился сделать заключительный залп, сверху раздался раскатистый грохот, способный утереть нос даже самому страшному грому в истории этого мира, а следом за этим, с небес обрушился гигантский пылающий как факел булыжник, являющийся не иначе как метеоритом.
        Нужно отдать должное королю - он, при своей-то комплекции, был весьма проворной ящерицей и вовремя успел дать деру с траектории падения небесного тела, спасая тем самым не только себя, но и, конечно же, нас.
        Таких ударов было еще много, и все они были нацелены прямо на нас. В те моменты, когда дракон лавировал между этими пылающими горами, я задался одним единственным вопросом - какова же сила того, кто способен на подобные деяния? «Надеру задницу этому сукиному сыну» - вспомнил я свои по пьяни брошенные слова адресованные главному демону и едва удержался, чтобы не дать себе по невидимым зубам. Надрал бы, ага…
        В очередной раз уйдя в пеке и ловко изогнувшись, чудом избежав столкновения с метеоритом, король дракон сумел точно подгадать траекторию и выдал в сторону сферы защиты замка огромную струю огня. Тот легко пробил державшуюся на лишь одном упрямстве защиту и даже хорошенько разворотил прилегающую к нашему краю каменную стену. Вот и хорошо - обходить не придется.
        Теперь оставалось самое простое - высадить нас на этот остров и можно будет расходиться как в море корабли. Но, просто это было лишь на словах, а на деле…
        - Скорее! - раздался голос в наших головах в тот момент как увернувшись от очередного метеорита, коих под замком уже была целая гора, Король-Дракон сумел-таки подлететь к раскуроченной стене и прислониться к ней спиной, чтобы мы имели возможность спуститься.
        Сработали мы оперативно и, прежде чем очередной пылающий булыжник, приметив цель, упал на голову нашему помощнику, мы уже оказались внизу, а сам дракон взмыл еще выше и обрушил на замок Астарота несколько огненных шаров огромного размера. Стены замка охотно разлетались под натиском драконьей силы, что нам было только в радость - пусть немного понервничают краснорожие!
        - Надеюсь, вы там не погибните, - раздалось у меня в голове в тот момент, как дракон перестал поливать огнем несчастное строение. - Вы достойные воины и маги, и я надеюсь, что однажды мы вместе сумеем выступить против сил Мрака. Удачи вам.
        Внимание! Получено достижение «Друг черного Короля-Дракона».
        Заручитесь поддержкой самого короля всех черных драконов.
        Награда: Возможность мысленно послать зов Королю-Дракону.
        Замечательно! Это нам пригодится. Вот только здоровье бы он свое поправил, а то как птеродактиль недобитый, честное слово…
        - Построение клин! - не дожидаясь пока я выйду из пелены своих мыслей, распорядился Серый. - Строение на Бульбогора! Прорываемся к воротам. Вперед!
        ГЛАВА 5.
        - Да завали ты их уже! - кричал Тореро прикрывающему его с лева Бульбогору, - их там всего десяток!
        - Не бухти, я только разминаюсь! - ответил ему грязнокровка, парой взмахов своего неимоверно быстрого одноручного топора обезглавив большую часть нападающих.
        Первый этаж был уже позади и хоть каких-то трудностей его преодоление нам не принесло. Один из выпущенных Королем-Драконом огненных шаров пришелся как раз на нижний уровень, тем самым, разворотив не только каменную стену ограждения и внешнюю стену самого замка, но и уничтожив практически всех тварей, что таились в тех помещениях.
        Добив оставшихся местных обитателей, мы поспешили покинуть этот этаж и перейти к следующему, но то, что только что нам казалось помощью, сию секунду обернулось препятствием, ведь тот же огненный шар практически полностью уничтожил лестницу ведущую наверх. Благо в нашей команде было достаточно крылатых созданий, чтобы уже через несколько мнут продолжить свой маршрут, не добрым словом помянув гигантскую рептилию, не рассчитавшую собственные силы.
        В этот раз, останавливаться и отдыхать в уютной комнате мы не стали, да и усталости никто из нас пока не ощущал. Все твари были уровня триста плюс, и пусть ранг элиты с их демонических туш никуда не делся, для нас они теперь стали не многим опаснее тренировочных манекенов и головы их с потухшими факелами вместо волос, довольно быстро оказывались у наших ног.
        Проходя мимо той самой комнаты, в которой рейд отдыхал прошлый раз, я не удержался и поддел бегущего рядом Карла, напомнив, как он проспал всю оборону зала, уютно устроившись на одном из кресел и разложив ноги на ближайшей паре стульев. Правда, в тот раз мы с Настей тоже знатно покемарили, но до беспечности этого фантома, нам с волчицей было далеко даже совместными усилиями. Стыда, как я понял, Карл не испытывал, а совсем даже наоборот - гордился такой способностью, похвастать которой мог далеко не каждый.
        Что интересно, мобы которых мы убивали в прошлое наше здесь появление, реснулись и сейчас все так же, самозабвенно кидались на нас, пытаясь пронзить острыми пиками или зажарить в дьявольском огне, а вот дверь, которую мы баррикадировали изнутри и которую в последствии вынесли враги каким-то огненным заклинанием, так и осталась раскурочена и частично сожжена. Видимо закон, по которому уничтоженные деревни не восстанавливаются после ночных наплывов монстров, распространяется в обе стороны, и демоническим имениям приходится ничуть не слаще во время рейдов игроков. А раз так, то у меня возникает один очевидный вопрос - сможет ли воскреснуть босс, если его замок или другие имения сровнять с землей? Думаю что вред ли.
        Второй уровень замка был зачищен за считанные минуты, после чего мы направились на первый, по-настоящему потрепавший нас этаж - третий. Там, насколько я помнил, нас ждало испытание, в котором мастер иллюзий превратил всех членов рейда в демонов, что едва не закончилось трагедией для многих из нас. Каждый боец тогда счел своим долгом убить товарища по рейду обратившегося во врага, естественно пологая, что это и не игрок вовсе, а совершенно чужая и враждебная гадина, хорошо хоть я во время сообразил, что к чему и враг был повержен. Перепугался я тогда знатно, хоть и скрыл эту постыдную эмоцию за гневом, отчитав всех членов рейда как последних нубов, наобещав тем с три короба проблем в следующий такой раз. Благо, повторять подобное никто больше не собирался.
        Вот и сейчас мы бежали по темному залу, выглядя в глазах друг друга как жуткие краснокожие и огнеголовые демоны, но вместо того, чтобы атаковать товарищей, поддевали и смеялись над своими тупыми и жутковатыми физиономиями. Настя, бежавшая рядом со мной так и вовсе по-детски кривила в мою сторону рожи, показывая фиолетовый слюнявый язык и таращила черные глаза, от чего я не удержался и заржал в голос. Каркающий демонический хохот быстро разлетелся по темным углам огромного мрачного помещения, но от этого, всем стало только еще веселее и подобный смех раздался еще не один десяток раз.
        Враг, как и в прошлый раз, таился в дальнем углу зала, укрывшись непроницаемой черной тенью, но мы легко отыскали незадачливого противника, не сумевшего чем-то нас удивить. Демон-иллюзионист еще пытался огрызаться когтями и клыками, но наши танки не зевали и в два счета отправили его мерзкую хитрую тушу в утиль, а душа этого поганца навсегда останется в моем черном серпе в качестве назидания каждому, кто осмелится встать у нас на пути.
        Четвертый этаж встретил нас гробовым молчанием. Вместо жуткого полумрака, зал был заполнен серым тусклым светом, а вместо вековой затхлости подобно внутреннему помещению древнего склепа, здесь было довольно свежо. «И с чего вдруг такие перемены к лучшему?», мелькнул вопрос у меня в голове, но лишь полностью поднявшись и ступив на каменный пол четвертого этажа, я легко смог разглядеть огромную дыру в стене, проделанную так же королем черных драконов.
        Единственный нормальны босс в этом инсте, которого следуя определенной тактике нужно было упокоить здесь и сейчас, лежал у противоположной стены под ворохом огромных каменных осколков и чудом уцелевших серых кирпичей. Здоровье его было на нуле, что легко позволяло сделать вывод - дракон имел отличную интуицию и огнем плевался не просто так, а по какой-то своей магической наводке. Может быть он и самого Астарота укокошил? Вряд ли конечно - дури в том ничуть не меньше чем в самом крылатом короле гигантских ящеров, а вот потрепать его зарвавшуюся задницу, думаю было вполне возможно.
        Пройдя мимо изувеченного бездыханного сторожа этого этажа, я искренне сожалел о таком стечении обстоятельств, ведь с этого красавца я мог получить несколько процентов бонуса к своему оружию. А теперь, мне остается лишь раздосадовано сопеть из-за ускользнувшей легкой добычи.
        Пятый этаж по-прежнему ослеплял своей безукоризненной чистотой и белизной. В этой проклятой комнате нас ждало самое сложное из пережитых ранее испытаний. Наваждение вновь окутало мой разум. Не смотря на то, что я прекрасно знал, что оно появится и ждал этого, враждебная магия принялась плести свой гадкий узор из моих внутренних переживаний и тайных желаний. Не успев толком уловить момент, когда явь сменилась наваждением, я безвольно отдался на его милость и ушел в него с головой.
        - Сережа, - ласково позвал меня Настин голос и в тот же миг, супруга предстала передо мной, будучи полностью обнаженной. Я замешкался. Оружие, что было надежно зажато в руке, не желало слушать меня и атаковать соблазнительную галлюцинацию. Я стоял и откровенно пялился на аппетитные формы своей ненаглядной супруги, так бесстыже выпирающие в мою сторону, и томно вздымающиеся от каждого ее вздоха.
        Девушка подошла ко мне и без лишних слов впилась в мои губы своими, выбив из головы последние мысли. Господи, спасибо тебе за то, что я однажды повстречал эту девушку. Наш поцелуй был наполнен страстью и вожделением друг друга. Я сжимал руками округлые бедра жены, и казалось, вот-вот взорвусь от переизбытка эмоций определенного плана, но, в этот момент, острые, как оказалось, зубы моего наваждения, неловким резким движением глубоко прокусили мою губу. Кровь начала заполнять ротовую полость, и ее вкус мигом отрезвил мое опьяненное похотью сознание.
        - Ах ты сука, мозги мне вздумала пудрить?! - зарычал я и одним движением перерубил хрупкую девичью шею своей галлюцинации. Отвернувшись от фонтанирующей кровью во все стороны фигуры, я мысленно попытался скорее покинуть это место, но едва я закрыл глаза, как сразу почувствовал острую боль в пальцах на правой ноге.
        Резко распахнув глаза, увидел чудовищную для здорового человеческого сознания картину - истекающая кровью Настина голова, отделенная от туловища вгрызлась в мою босую ногу острейшими зубами и, стараясь отгрызть мои пальцы, злобно рыча, пыталась произнести:
        - Вы все тут сдохните! Вы познаете истинное отчаяние!
        - А вот хрен тебе! - сказал я, с одного удара располовинив озверевшую голову наваждения, и в то же мгновение открыв глаза.
        Вокруг было людно. Многие уже пришли в себя и сейчас делились переживаниями и эмоциями от увиденного. Серый подошел почти сразу как я поднялся с белого пола и доложил:
        - Командир, потерь пока нет. Все участники довольно просто справляются с наваждением и просыпаются. Как оказалось - во второй раз это сделать куда проще.
        - Хорошо, - довольно сказал я и оглянулся по сторонам, - а Настя где?
        - Еще не проснулась, - качнул головой зооморф и указал рукой вправо, - она там.
        Я быстро добежал до лежащей на полу волчицы и присел рядом. По ее лицу не было похоже что девушка мучается или испытывает какие-то страдания. Безмятежность и покой - вот что читалось на покрытом волчьей шерстью лице моей ненаглядной. Я снял оба наших шлема и, положив ее голову себе на колени, поглаживал ее и мысленно молился о том, чтобы Настино испытание не было столь же искусным как мое, иначе, у нас могут быть проблемы. Ведь если бы эта воображаемая извращенка была более осторожна и не прокусила мне губу, еще неизвестно чем бы все закончилось.
        Но, боялся я напрасно, так как через несколько минут, Непрошибаемая открыла глаза и, увидев мою добродушную улыбку, без разговоров зарядила закованным в металл кулаком прямо в мой невидимый нос.
        - Какого черта? - держась за лицо, простонал я.
        - Будешь знать, как лапать воображаемых телок! Да еще и целоваться с ними! - едва удерживаясь чтобы не перейти на рык, сообщила Настя. - Мне показали твое наваждение, - пояснила она и показательно отвернулась.
        - Да они же мне мозги промывали! - не стал отнекиваться я, - и потом, я ведь ее грохнул - чем ты недовольна?
        - Тренируй силу воли, - вместо ответа сказала Настя, - она тебе ближайшее время понадобится.
        К тому моменту как наша короткая перебранка закончилась, в себя пришли уже практически все, а еще через десяток минут, и последние зачарованные рейдеры были в строю. В отличие от прошлого раза, с хитрой напастью справились абсолютно все наши товарищи, что не могло не радовать. Кто-то из них даже счастливо улыбался, сообщая, что были рады хотя бы так увидеть своих родных оставшихся в реале, и по которым они неистово тосковали и скучали.
        Настроение у бойцов было самым наилучшим - почти все преграды пройдены невероятно легко, а впереди нас ждет долгожданное сражение и возможность отомстить причинившему нам самое большое зло демону. Бойцы шутили и перекидывались колкими фразами, поддерживая дружескую атмосферу в рейде, а я был совершенно не против, ведь чем-то удивить нас в этих стенах вряд ли у кого-то получилось бы, а так хоть веселее будет.
        Следующий этаж по-прежнему был завален горами проклятого золота, едва увидев которые, Трой, Мамаджанго и Друль рванули к ним и принялись загребать драгоценный метал себе в сумки. Несколько подзатыльников от меня и Фараона вернули бойцам способность здраво мыслить, благодаря чему золото вернулось на место, а мы пустились в блуждание по золотому лабиринту в поисках последней в этом замке лестницы.
        Ария и Коловрат, которые так же как и эта алчная троица не были с нами в том губительном походе, каким-то чудом умудрялись избежать чар золотых гор и как они это делали, для меня было настоящей загадкой. Я ведь и сам в первые же секунды нахождения здесь в первый раз кинулся грести обеими руками все что попадалось на глаза, а эта парочка, будто и не видела того манящего блеска, что дурманил сознание ничуть не хуже аппетитных женских форм.
        Проходя мимо восточной стены, мы увидели зияющую в стене пробоину от последнего драконьего заряда, через которую сокровищницу покинула уже не одна тонна драгоценного металла. Вот ведь динозавр крылатый, не захотел значит атаковать тронный зал Астарота. Побоялся? Или снова шалят игровые условности?
        Дикий ветер, проникающий сюда через дыру в стене, подобно алчному старому скупердяю, подхватывал монеты, слитки и посуду и тут же, одну за другой уносил их прочь из сокровищницы. Подивившись такой картине, мы осторожно миновали пролом, дабы самим не оказаться в руках коварного ветра и поспешили к виднеющейся у соседней стены лестнице ведущей в тронный зал Астарота.
        - Ну что бойцы, вот мы и на месте, - встав на первую ступень на лестнице ведущей к логову демона, сказал я. - Сейчас мы поднимемся туда, посмотрим в глаза этому рогатому убожеству и вынем из него душу в прямом и переносном смысле. Мы ждали этой мести слишком долго, чтобы теперь тратить время на бестолковую болтовню, но все же я скажу: - Я рад, что мне довелось биться плечом к плечу с каждым из вас. Мы многое прошли вместе и, еще больше нам предстоит пройти. А теперь - МОЧИ КОЗЛА!
        Мы быстро преодолели длинную лестницу и высыпались в тронный зал казначея нового повелителя Мрака. Астарот, как и в прошлый раз, вальяжно развалившись на своем огромном каменном троне, подпирал рогатую башку массивным кулаком и лениво взирал на незваных гостей.
        - А вы настырные букашки, - с трудом сдержав зевок, сказал демон. - А, силенок набрали и решили отомстить, да?
        - Бульбогор и Клыкастый - берите его, - вместо ответа начал я раздавать приказы. - Настя, держи наготове Стича и своего пета. Не забываем о силовом поле. Если пробить сразу не получается, бьем в ту же точку, куда бьют танки. Пошли!
        Сорок игроков, сорок петов и столько же маунтов в одно мгновение окружили поднявшегося на ноги гиганта. Босс не атаковал, решив видимо немного с нами поиграться.
        Первые же удары показали нам, что босс все же не так прост, как нам хотелось бы. Проклятое силовое поле никуда не делось и теперь, как и прошлый раз надежно защищало тело демона, принимая на себя все наши атаки. Не спасал даже полученный недавно пассивный скилл позволяющий кастовать заклинания прямо на тело врага - обойти совершенную защиту никак не получалось.
        Устав бездействовать, демон разразился злобным смехом и пошел в атаку. В его руках материализовалась огненная плеть, которую он тут же начал активно использовать. Первые же ее удары направились боссу под ноги, ибо там сейчас наши танки и все прочие МДД пытались расковырять стойкую магическую скорлупу.
        - Щиты! - приказал я, но это было не обязательно - бойцы все понимали сами и, помня на что способен этот рогатый супостат, заботились о безопасности себя и своих товарищей.
        С начала боя прошло уже больше пятнадцати минут, а строка состояния босса была по-прежнему девственно чиста и лишь медленно убавляющаяся мана давала понять, что босс находится в бою. Его точечные удары периодически прерывались, уступая место массовым огненным заклинаниям, в которых демон пытался утопить если и не всех, то хотя бы большую часть нападающих разом. Но, наша защита хоть и не была столь абсолютной, но все же стойко держала все, что демонстрировал нам демонический казначей.
        Не желая стоять в стороне, я бился плечом к плечу с танками и прочими бойцами передней линии, в то же время думая - «Как же так? Андрей сказал, что это обычный босс, а не демон из реала как его господин. Следовательно, абсолютной защиты, которую мы не могли бы преодолеть в рамках игрового процесса, на нем быть не должно. Нужно просто немного подумать».
        Безрезультатное махание оружием безумно злило и побуждало на новые действия еще не испробованные, поэтому, я отошел в сторону и, расправив крылья взмыл над залом, осматривая картину боя с высока. Демон стоял в нескольких метрах от огромного трона и беззаботно махал своей огненной плетью, пытаясь сокрушить выставленные нашими хилами и магами защитные купола. МДД собрались вокруг танков и все как один пытались пробить защиту босса тыча в три выбранные ими самими точки, так как по одной бить такой оравой было просто невозможно.
        Должно быть что-то, что создает магическое поле и тем самым, не дает нам нанести хоть какой-то урон этой махине. Возможно кулон или какая-то серьга? Нет, они находятся внутри, а, следовательно, нам до них не достать. Это должно быть что-то, что находится снаружи, вот только что? Я еще раз внимательно осмотрел силовое поле демона и тут мой взгляд зацепился за едва различимое бледно-серебристое сияние, что тонкой струйкой следовало от Астарота к его каменному трону. Вот оно!
        Желая скорее убедиться в своей правоте, я активировал первое, что попало мне под руку - заклинание «Взгляд Смерти». Из моих глаз вырвалось два бледно-серых сгустка похожих больше на чей-то прах, и понеслись в сторону поприща босса. Так как расстояние было слишком большим, заклинанию пришлось проделать путь в несколько метров, дабы сократить его до приемлемого, а потом оно вмиг исчезло и тут же появилось на цели. Так вот как оно действует.
        Демон, едва заметив мое деяние, зло зарычал и топнул копытом повалив игроков толпившихся у его ног тем самым подтвердив мою догадку.
        - Внимание! РДД - атака по трону босса! МДД, держим рогатого, сейчас начнется настоящее веселье!
        Мое распоряжение мгновенно вызвало бурную деятельность. На каменное седалище демона тут же обрушился мощнейший ураган всевозможных заклинаний, превратившись в один сплошной разноцветный поток чудовищной силы, меньше чем за минуту превратив его в груду каменных обломков, а вместе с тем, пропало и защитное поле босса.
        - Он голый! Мужики - мочи его! - раздалось из толпы бойцов ближнего боя и в тот же момент во все стороны полетели брызги демонической крови.
        Демон выл, рычал и бился в яростных припадках, пытаясь растоптать нас или сжечь в огненных столбах и реках призванных прямиком из ада, но этого было мало чтобы пересилить наше желание отомстить.
        Проценты здоровья босса таяли на глазах и теперь, даже не верилось, что совсем недавно мы так позорно проиграли этому убогому созданию, лишившись такой ценной штуки как надежда.
        - Пятьдесят процентов! - сказал я, зависнув у самой морды босса поливая его рогатую голову моим любимым на этот сезон убийственным набором из комбинированных заклинаний.
        Фаза сменилась, и босс яростно взревев, повалился на колени, схватившись за спину из которой с трудом и с невероятными мучениями для своего владельца, пробивались огромные перепончатые крылья. Вместе с тем, его здоровье не хило упало вниз, очевидно от того кровотечения что открылось на спине. Через пару десятков секунд, босс поднялся и одним резким взмахом крыльев, сдул всех кто стоял перед ним. Бойцов, вместе с танками унесло аж к противоположной стене, хорошенько об нее приложив и тем самым слегка покалечив.
        - Хилы - не зеваем! - крикнул я команде поддержки Фараона. - РДД - держимся с флангов от босса. МДД - вы все сзади. Перед боссом только Танк, которого сменяет другой сразу после атаки крыльев босса. Пошли!
        Встав на места и следуя стратегии, бойцы довольно быстро опустили здоровье босса до отметки в двадцать процентов.
        - Смена фазы! - крикнул я сверху. - Поднять щиты!
        Демон опять замер на месте, а потом снова повалился на пол, но в этот раз держась за свою многострадальную пустую голову. Его корежило и выгибало, а спустя десяток секунд таких выкрутасов, из пор босса начала сочиться фиолетово-черная жидкость, мигом обволакивая его тело и восстанавливая здоровье. Наши атаки не принесли никаких результатов, и помешать коварной жидкости вернуть боссу полное здоровье мы не смогли.
        Народ возмущенно загомонил, но бить не перестал. Теперь перед нами стоял крылатый фиолетово-черный рогатый демон, без лица, но со светящимися белыми узкими глазами. Его удары стали гораздо быстрее, а взмахи крыльев сдували даже тех, кто стоял с краю от него.
        Уставшие от долгой тяжелой битвы ДД, начали потихоньку сдавать позиции, хилы выдыхались и не успевали во время выпить эликсир маны, пропуская самые страшные выпады босса, не сумев вылечить потрепанных бойцов. Появились первые жертвы. Бульбогор которого вовремя не успел сменить Клыкастый, оказался раздавлен огромным копытом разъяренного демона. Следующим на очереди была Тверри, за ней ушел Трехрукий, а следом и Падальщик отправился на перерождение.
        В нашем строю началась небольшая паника. Уставшие бойцы просто не успевали за скоростными атаками врага и пусть его здоровье тоже медленно но верно опускалось все ниже, бодрости нашим ребятам, это не предавало.
        - Серега, - обратился ко мне, непрерывно кастующий что-то смертоносное Друль, - у тебя ведь баблы почти бесконечные. Пожалуйста, держи Валеру в шаре. Он не должен тут погибнуть - мы слишком много прошли вместе!
        - Я на тебя удивляюсь, - крикнул я Максиму сверху, - мы тут дохнем опять как мухи, а ты за микродемона своего печешься больше чем за своих!
        - Он мне как родной! - крикнул в ответ Друль, - не подведи, командир!
        Вот ведь чудила. А при первой нашей встрече я и подумать не мог, что этот острый на язык маг может оказаться столь сентиментальным, да еще и в отношении какой-то бывшей неписи, да к тому же демону! «Чужая душа - потемки», верно умные люди говорили. Никогда не знаешь у кого что за душой и кто о чем болеет. Взять хотя бы того же Штыря. Кто бы мог подумать?
        Когда у босса оставалось пятьдесят процентов здоровья, в строю осталось чуть больше половины от всего отряда. Охотнее всего умирали конечно же маунты и петы, так как следить за их здоровьем было просто некогда - игроков бы отхилить! Но, видя как рьяно защищает своего Валеру Макс, я все же взял шефство над его сохранностью и периодически менял на том слетающие баблы.
        Все четверо наших чудом выживших в прошлый раз бойцов, так же находились под моим чутким наблюдением, так как позволить им тут погибнуть, я себе просто не мог. И так этот урод собрал слишком большую дань с наших судеб - хватит! Накладывая один за другим скомбинированные с разными заклинаниями баблы, я держал их неуязвимыми столь долго, что этого бы с лихвой хватило для убийства не одного такого здоровяка в любом другом месте. Но тут, судя по всему, случай был особый.
        В тот момент как тройка наших стелсеров во главе с моей Настей в одночасье сложили головы от вспыхнувшего под их ногами черного пламени, я сорвался. Глаза мои, кажется, вылезли из орбит, видя как тело моей супруги сгорает в дьявольском огне и, не понимая что конкретно делаю, я активировал первое попавшееся заклинание на черном серпе.
        В зале мгновенно угасли все краски. Факелы, вместо рыжего огня стали испускать бледно-серый потусторонний туман, алая кровь разлитая по полу и разбрызганная по стенам тронного зала стала черной, огненный дождь Клювокрыла в данный момент собирающий дань со строки здоровья повелителя этих стен замедлился и стал серым. Время в этом зале остановилось, а пространство вокруг меня словно превратилось в жуткую древнюю черно-белую фотографию. Из-под ног демона медленно набирая обороты, поднимался смертоносный ураган серого пепла - заклинание «Прах Вечности».
        Едва смерч поднялся на высоту роста босса надежно укрыв его от наших глаз за своей непроницаемой структурой, как тут же все вокруг ожило, вновь налилось красками и наполнилось звуками. Демон выл и рычал, а серая буря расправив свои ужасные крылья уже на всю площадь зала, пожирала его здоровье с бешеной скоростью. Когда строка его состояния оказалась на отметке в два процента, я пришел в себя и одним резким движением черного серпа развеял заклинание, как раз успев в тот момент, как оно опустилось до единицы.
        Прокричав что-то гневное и наверняка очень нецензурное, я подобно комете рухнул вниз, на голову демоническому отродью и со всего размаха вонзил свой черный серп в его лоб, повиснув на нем и глядя в белые глаза чудовища.
        - Твоя душа теперь моя, - прорычал я ему в морду, - так познай же истинное отчаяние урод!
        С этими словами я активировал заклинание похищения души и последний процент здоровья Астарота превратился в ноль, а в то же мгновение, из его тела вырвался черный столб какой-то дьявольской энергии и вихрем втянулся в мое ужасное оружие.
        Спецэффекты в этот раз продолжались даже дольше, чем это было с драконом в подземелье Светограда, но всему со временем приходит конец. Мертвое тело демона рухнуло на каменный пол, а я спокойно взмахнув крыльями, приземлился рядом с его головой и, не удержавшись, таки плюнул в изуродованную рогатую физиономию.
        Гнев отступал, а вместе с тем, возвращалась возможность мыслить адекватно. Окинув взглядом тронный зал, заметил четыре жмущиеся друг к другу фигуры, вокруг которых мерцала защитная пленка бабла и еще одну, замершую слегка поодаль от остальных. Валера все же пережил это приключение и теперь, не смотря на смерть своего старшего собрата, довольно улыбался глядя на меня во все свои черные глаза. Больше в зале никого не было, и лишь осознав этот факт, до меня дошло…
        - Приношу свои искренние извинения всем кто пострадал от моих рук. Дело принимало нешуточный оборот… сорвался я короче. Виноват.
        Отправив это в чат рейда, я обернулся к по-прежнему замершим в исступлении игрокам и порекомендовал отправляться в Острый Клык. Те, без лишних слов покивали и, открыв портал, дружно в него сиганули, забыв даже попрощаться. Демоненка они так же забыли позвать с собой, но я исправил их оплошность - открыл для краснокожего питомца персональный портал и проводил в него Валеру. После этого, быстро отписался Максу о том, где и как он может получить своего возлюбленного уродца и наконец, оторвался от внешнего мира.
        Я остался один. Фиолетово-черная туша демона валялась на полу и испускала неимоверное количество черной крови. Жаль Альфара с Маришкой с нами не было, они бы полакомились на славу. А еще получили бы какие-нибудь ништяки, с такой-то гадины бонусы должны быть колоссальными! Кстати о бонусах! Я посмотрел на зажатый в правой руке черный серп и едва не бросил его на пол. Вокруг оружия образовался плотный черно-фиолетовый поток какой-то энергии, бесконечно перетекающий по всей поверхности серпа, заставляя взгляд жадно глотать каждое его движение.
        С трудом оторвав взгляд, я мотнул головой, прогоняя наваждение, а затем, повторил попытку рассмотреть оружие так как мне было жизненно необходимо узнать его нынешние характеристики. С третьей попытки, мне все же удалось пересилить новые чары серпа и я сумел заглянуть в его описание, которое, признаться, меня слегка потрясло:
        Пожиратель Душ.
        Статус: Проклятый.
        Класс предмета: Мифическое.
        Урон в ближнем бою: 9900-12350
        Эффекты: Все характеристики +596%
        Бонус к урону от магии смерти: +596%
        Бонус к урону от магии огня: +596%
        Гипноз (пассивное)
        Использование:
        Похищение души (уровень 10)
        Полное уничтожение (уровень 10)
        Армагеддон (Уровень 10)
        Прах вечности (Уровень 10)
        Призыв бездны (Уровень 10)
        Ад (Уровень 10)
        Иная сущность (Уровень 10)
        Предмет способен принять любую форму по желанию обладателя.
        Статус? Что это еще такое? Первый раз вижу такую строчку на предмете. Проклятый значит? Уверен что это связано с выпитой душой этого товарища, что сейчас валяется бездыханный на полу. Но что это обозначает?
        А вот и то, что мешало мне нормально разглядеть его характеристики. Гипноз? Ну да, очень даже похоже - завораживает. Да еще и новый скилл в придачу. Дьявол, ну почему этот чертов серп бьет своих? Вон как лихо рогатого уделали. Почти полмиллиона единиц урона за несколько секунд - это же просто немыслимо!

«Я слишком любопытен для этой жизни», - с этой мыслью я решил посмотреть, что за новый скилл такой родился в моем оружии и не глядя активировал его. В тот же миг, тело мое скрутила боль. Я упал на колени и, подобно демону во время нашей драки схватившись за голову, которую словно разрывало на мелкие части что-то внезапно в ней появившееся. Боль была по-настоящему адская, но сознание наотрез отказывалось меня покидать, заставляя прочувствовать каждой клеточкой тела то, что выплескивало на меня мое же оружие.
        Так продолжалось казалось бы сотню лет. От боли я успел позабыть кто я и где нахожусь, но в следующее мгновение, все разом исчезло, а я осознал себя лежащим на каменном полу, едва не в обнимку с недавно поверженным врагом.
        Поднявшись на ноги, я чуть было не рухнул обратно испугавшись неизвестного тела в которое теперь был заключен мой разум. Фиолетово-черная кожа заменяла доспех, некогда закованные в сталь ноги превратились в пару козлиных копыт и покрытых шерстью ног. За спиной я ощущал еще более тяжелые, чем мои собственные, крылья, чей размах заставил бы с уважением смотреть на меня и самого короля черных драконов.
        - Какого черта? - хотел было прошептать я, но вместо этого, по пустому залу пронесся грохочущий рык твари Инферно. Прикрыв рот одной рукой и попытавшись почесать голову другой, пальцы внезапно наткнулись на толстый изогнутый рог, от чего резко отдернулись от чужой, по сути, части тела.

«Я стал демоном», пронзила мою больную голову ужасная догадка. И как же теперь быть? Что теперь делать? Как я покажусь на глаза товарищам? Так, стоп - без паники. Какой демон? Ты Сережа человек. Человек - до мозга костей. Так что отставить панику и начинай думать.
        Осмотрев себя с ног до головы, я убедился что нахожусь в том же обличие, что и Астарот в своей финальной фазе, вот только раза в два меньше размером. В меню быстрой активации заклинании не было видно ни одного моего привычного скилла - вместо них был какой-то другой, совершенно чужой набор из заклинаний магии тьмы. Значит - это боевое обличие мне подарило заклинание «Иная сущность». А раз это заклинание, я должен уметь его рассеивать. А ну-ка - поднатужились!
        Стоило мне пожелать и темная энергия опутывавшая мое тело довольно шустро втянулась обратно в черный серп, вернув моему телу привычный облик фантома закованного в черную броню.
        Облегченно выдохнув, я присел на пол и посмотрел на свое оружие. Серп херувима сиял как ласковое летнее солнце, своим светом заставляя улыбаться, даже сейчас, когда настроение мое было хуже некуда. А вот черный серп был похож на сгусток темной силы, чьи чары и даже сам облик заставлял нутро сжиматься, а тело покрываться холодным липким потом.

«Нужно от него избавиться», тут же мелькнула мысль в голове. Оно слишком опасно для окружающих меня людей и даже для меня самого. Да, так будет правильно - нужно его выкинуть, а еще лучше уничтожить… нет, я не могу. Он нужен мне. Нужен… без него я не смогу одолеть никого из наших врагов. Просто нужно быть более осторожным в его использовании и давать себе отчет во всем, что делаю и о чем думаю. Нужно контролировать свои эмоции.
        С этой мыслью, я поднялся и не глядя нырнул в нутро поверженного демона. Пора бы уже забрать полагающуюся нам добычу и готовиться к следующему походу.
        Десяток предметов довольно быстро перекочевали из демонических кишок ко мне в инвентарь, а затем, слегка углубившись в своих изысканиях, я извлек на свет и главное сокровище - то, ради чего мы изначально были здесь:
        Светлый Осколок.
        Класс предмета: легендарный, составной.
        Найдено осколков: 4/5
        Эффекты: при наличии всех компонентов комплекта, объединяется и создает артефакт Светлой Силы.
        Описание: Давным-давно, светлые боги, покинувшие Оберон, сказали, что вернутся обратно лишь после того, как им преподнесут в дар вещь, светлую и чистую, не запятнанную тьмой. Весь мир искал эту вещь долгие века, но никто не смог создать или отыскать артефакта такой чистоты, чтобы тот мог угодить требованиям богов. Но, одному разумному, из живущих в то время, удалось отыскать артефакт Истинного Света, столь чистого, что даже ночь не могла затушить его белого сияния и удержать скрытую в нем силу Света. Но, тот, кто нашел этот артефакт, посчитал, что жители Оберона не достойны возвращения своих создателей и тогда, он уничтожил артефакт, разделив его, на пять частей. Каждый осколок был слабее целого артефакта и очень скоро, все они были запятнаны тьмой. Но, легенда гласит, что если собрать воедино все пять осколков древнего артефакта, то тьма не устоит перед ним и вновь воссияет сила Истинного Света и тот, кто принесет собранный артефакт в уцелевший храм светлых богов, получит право на одно любое желание и боги не смогут отказать призвавшему их разумному.
        Ну вот, теперь остался только один, и я знаю, где его взять. Интересно, что же нас может ждать в тех выжженных пустынях, где стоит крепость Вельзевула? Думаю, скоро мы это узнаем.
        В последний раз окинув взглядом порядком разгромленный тронный зал Астарота и остановившись на его бездыханном теле, в голову мою пришла идея, в правильности которой не смог даже усомниться. Убрав светлый серп в инвентарь, я мысленно приказал Пожирателю Душ принять вид огромной секиры. Не прошло и секунды, как проклятое оружие засияло первозданной тьмой, всколыхнулось, вздыбилось, и начало растекаться, принимая новую форму исполняя мой приказ. Окинув взглядом получившуюся громадину, я довольно ухмыльнулся, а в следующую секунды, хорошенько размахнувшись, от всей души ударил по шее мертвого демона. От такого удара, голова мгновенно отделилась от туловища, а я приказал темному оружию вернуть привычный мне облик.
        Взяв огромную голову за рога и расправив крылья, я быстро спустился в заваленную золотом комнату и вылетел в уничтоженную драконом стену. Такая победа должна стать радостью для многих, но в первую очередь, кое-кто должен узнать, что дети его отомщены хотя бы частично.
        Путь мой лежал к черной горе, в чьих недрах затаился наш новый друг и соратник. На улице уже было темно, а взглянув на часы, я удивленно похлопал глазами - одиннадцать часов вечера. Не хило мы поиграли в рыцарей.
        - Ты сумел одолеть его! - не веря собственным глазам, прогрохотал последний черный дракон, заставив мой мозг жалобно скулить. Сегодня на его долю выпало слишком много тяжких испытаний.
        - Да, Король-Дракон, мы это сделали, - устало улыбнувшись, ответил я. Путь до пещеры занял около получаса и все бы ничего, да тяжеленная голова поверженного врага тянула меня вниз подобно камню привязанному к утопленнику. Пришлось не хило попотеть, пока путь, наконец, был не окончен. - Надеюсь, это принесет тебе хоть какое-то удовлетворение и ты поймешь, что войну еще можно выиграть и рабами нам не быть!

***
        - А чего у вас такие кислые рожи? - спросил я с порога, только зайдя в зал для переговоров. По моему распоряжению, весь рейд был собран здесь для распределения ценного лута с поверженной демонической твари. Должен признаться, что мне стоило многих душевных сил убедить живущую в моей голове жабу, что эти легендарные вещи, что выпали с Астарота, больше нужны моим товарищам, нежели мне самому. На каждый мой довод, эта зеленая гадина находила по два оправдания собственной жадности, но в конце концов, не сумев побороть ее словесно, я просто заткнул ей рот грязной тряпкой и отправился раздавать подарки тем, кто их по-настоящему заслужил.
        - А чему радоваться? - подал голос Трой, - Питомцев опять всех перебили, последнего осколка у нас тоже пока нет. Да еще ты со своим заклинанием… Я там чуть в штаны не наложил.
        - Ты хотя бы в бабл был упакован, - с усмешкой сказал Демонтаж, - а я чувствовал как старею со скоростью света! И даже когда тело обратилось в прах, я еще секунду осознавал что со мной происходит… Брр. До сих пор мурашки, как вспомню.
        - Да, это даже пострашнее тех ночных кошмаров будет, - вставил свои «пять копеек» Клювокрыл.
        - Да ладно вам, - беспечно отмахнулся я, - главное, что мы его одолели и теперь, до победы нам остается все один шаг. Думаю, надо за это выпить! - После этой тирады, послышался одобрительный бубнеж соратников и их довольные рожи в миг дали понять, что больше на меня никто не дуется. - Но сначала, закончим то, зачем мы все здесь собрались. И так, первый лот на сегодняшнем аукционе - легендарный латный шлем на сумасшедшее количество силы…
        После того как все вещи были розданы, наша шумная компания переместилась в уютную пристройку и уже там, по настоящему начала отмечать грандиозную победу. Все было замечательно - страшный враг повержен, наши потерянные жизни отомщены, а до заветной цели оставался последний шаг. «Все будет хорошо» - думал я в тот момент, не зная того, что нам было уготовано.
        Гулянка шла полным ходом. Ребята веселились от души - пили, галдели, смеялись и снова пили. Бармен и официантки, за те два часа что мы были здесь, кажется, успели выбиться из сил пытаясь поспеть за нашими бездонными глотками и фантомными желудками.
        Вновь начались шуточные споры и попытки подбить согильдийцев на какую-нибудь авантюру, но наученные прошлым разом, вестись на это никто не собирался. Все было по-настоящему хорошо и казалось, что ничего не может испортить наш праздник. Но…
        Я прекрасно помню тот момент, когда сидящая напротив меня Настя, вздрогнула всем телом, едва какой-то подозрительный шаркающий звук с улицы достиг ее чутких волчьих ушей. Серый и прочие зооморфы так же вмиг хищно ощерились и, кажется, тут же протрезвели. Через мгновение и прочие члены рейда, словно ведомые неким шестым чувством замолчали и притихли, напряженно вслушиваясь в гробовую тишину царящую за стенами нашего дома развлечений, а через секунду все началось:
        - Что это было? - наперебой спрашивали друг друга бойцы нашего рейда, вскакивая с уютных стульев и кресел, услышав с улицы ужасный грохот. Побросав кружки и опрокинув столы, чтобы те не мешали, вся наша компания опрометью бросилась на выход.
        Не смотря на то, что на дворе давно была ночь, узкие улицы Острого Клыка были переполнены бегущими неизвестно куда местными жителями. Со стороны главных ворот вновь раздался оглушительный грохот, и в тот же миг, не сговариваясь и облачаясь на ходу в доспехи и мантии, мы помчали в их сторону, где уже показался столб густого черного дыма.
        Нацепив латный панцирь, я тут же расправил крылья и взмыл над городом чтобы лучше рассмотреть что происходит у ворот, и стоило мне замереть и посмотреть в нужную сторону, как все внутри меня похолодело и задрожало. Со стороны главных ворот бесновалась река разномастной нечисти. Несколько особенно крупных мобов голыми руками отламывали куски от каменной стены вокруг города и швыряли их в жилые здания.
        Сорвавшись с места, я за секунду оказался возле врага и пронесся над их головами желая увидеть край той несметной армии, но, сколько бы я не летел, конца им видно не было, и все они были не ниже четырехсотого уровня ночной элиты. «Это не внезапный эвент», - мелькнула мысль у меня в голове, которую тут же сменила другая - паническая: «что же делать?».
        Зависнув над полчищем темных существ, я хотел было активировать одно из заклинаний заложенных в Пожиратель душ, но сообразив что не знаю предела его силе и точный радиус действия, решил пока отложить этого монстра до худших времен, которые казалось, наступят уже с минуты на минуту.
        Комбинация огненного дождя и луча смерти выкашивала в стане врага огромные площади, превращая тела незваных гостей в груды перекореженного мяса и костей. Но, сколько бы я не старался, конца им по-прежнему видно не было. Дыры в их строю быстро закрывались такими же, бесконечно прущими в сторону города мобами, но останавливаться было просто глупо, ведь там куда они направлялись, стояли хоромы, ставшие вторым домом для каждого из нас.
        - Сереж, они уже в городе, ты нам нужен здесь!
        Сообщение от настии заставило меня вздрогнуть и пулей метнуться к главному фронту нападения. Наши ребята, плечом к плечу с охраной города изо всех сил старались держать оборону, вставив защитные купола и что было мощи, поливая все вокруг массовыми заклинаниями. Со сторожевых башен и уцелевших в некоторых местах стен, темной бесконечной россыпью в сторону нападающих лились дожди из стрел и арбалетных болтов.
        Каждый из жителей города уже был облачен в доспехи или кожаные наборы лучников и давно присоединились к обороне города. После распоряжения совета старейшин, все мирные бывшие NPC обязывались постоянно иметь при себе оружие и броню, чтобы в любой момент суметь постоять за себя, свою семью и город, являющийся их родным домом.
        - Что у остальных? - спросил я у Серого, стоило мне приземлиться под один из развернутых куполов.
        - Ничего, - сказал он, не отрываясь от скоростных зажигательных залпов из своего возлюбленного арбалета. - Напали только на нас.
        - Клич о помощи кинули? - спросил я, чувствуя как внутри все холодеет.
        - Да, но добровольцев пока нет, - с усмешкой ответил он. - Эхо войны и Призрачный взвод в полном составе бьются у задних ворот и по обеим сторонам наплыва на город. Нас взяли в непроницаемое кольцо, командир. Вывести мирных женщин и детей не получается, а умершие в городе игроки не могут вернуться обратно. Разве что грязнокровки иногда пробиваются через завесу их атак, но редко.
        - Сколько наших уже за периметром города? - продолжая активно жечь всех подступающих с главного входа тварей, спросил я.
        - Около половины, - грустно ответил зооморф.
        - И какие прогнозы? - уже зная ответ на свой вопрос, все же поинтересовался я.
        - Их очень много, командир. Слишком много.
        - Не раскисать! - крикнул я, обращаясь ко всем присутствующим. - Стоять насмерть! Это наш город и мы отсюда не уйдем! Бей тварей!
        С этими словами я взмыл в воздух и с утроенной силой принялся жечь практически бесконечную ману, стараясь максимально ослабить наступление врага. Но, что бы мы ни делали, а противник продолжал переть напролом, карабкаясь по горам трупов таких же темных тварей, руша один купол за другим, не обращая внимания на наши атаки, они крушили здания. Очевидно, кто-то поставил перед ними цель уничтожить именно сам город, а не сидящих в нем юнитов.
        Огненные стены и ядовитые болота растянутые вдоль всей улицы и активно работающие точечные атаки наших ребят слабо защищали строения от нападок полчищ демонов, так как на одного нашего бойца, здесь приходилось, по меньшей мере, несколько тысяч противников. Но, боевой дух жителей города был несокрушим - словно одичавшие они кидались в самоубийственные атаки, откровенно наплевав на разницу в уровнях и силе между собой и противником. Запертые в своих домах мирные жители поливали демонов стрелами и любыми доступными им заклинаниями, вплоть до мирных «Солнечных зайчиков», стараясь если не поранить, то хотя бы отвлечь врагов, дабы те пропустили лишний удар по своей шкуре от наших соратников.
        - За Острый Клык! - раздался вдруг сумасшедший крик за моей спиной, и я увидел несущегося нам на подмогу Хорвика в окружении своей новой личной гвардии. «Этому-то дураку что здесь надо?», мелькнула в голове мысль - убьют ведь!
        - Хорвик - уходите! Вас всех перебьют! - заорал я на него, стоило тому подойти ближе.
        - Не учи меня воевать сосунок, - зло рыкнул старейшина и распорядился: - построение манипула! Держать строй! В АТАКУ!
        С яростным воплем ровный строй лучших бойцов Хорвика направился к беснующейся реке темных созданий. Я старался держаться ближе к ним, всеми силами пытаясь сократить число атакующих нас демонов, но те лишь сменяли друг друга, устроив бесконечный жуткий хоровод из собственных тел.
        Демонов вокруг было так много, что руки мои буквально чесались активировать заклинание похищения души, но во время всего боя, пить чужие души мне было совершенно некогда, так как этот скилл был точечным, а такой роскоши, я позволить себе не мог, ведь тогда, нас смели бы еще раньше. Даже страшно представить каковы были бы мои характеристики, если я плюнул на все и устроил бы здесь жатву душ длинною в целую ночь!
        Хорвик и его гвардейцы бесстрашно рубились на главном фронте, уверенно продвигаясь в его глубь, в тот момент, как враги обходили их с флангов и, в конце концов, не замкнули свое жуткое кольцо вокруг бесстрашных воинов. Я видел как на них навалилось несколько десятков элитных пятисотников и принялись рвать на части гораздо более слабых по уровням защитников старейшины. Сам Хорвик бился как лев, и, не смотря на то, что имел он всего четырехсотый уровень, успел унести с собой не одного такого противника и погиб, крепко сжимая свои перемазанные ядом кинжалы в когтистых лапах.
        Мое фантомное сердце разрывалось на части вместе с телом этого храброго убийцы. Кровь его еще не успела утолить жажду и пары ненасытных тварей Мрака, как я обрушился на их головы и устроил вокруг себя настоящий ад. Я слышал как ревели умирающие в моем пламени демоны и с трудом сдерживал рвущийся из недр организма вой отчаяния, продолжая убивать врагов сотнями, если не тысячами.
        - Если у кого-то осталось что-то ценное в сейфах в комнате, живо туда и мигом обратно, - распорядился Серый, очевидно сердцем предчувствуя худший для нас финал этого вечера. - За раз не больше трех бойцов.
        За все то время, что мы сражались за Острый Клык, я не видел ни единого испуганного моими атаками врага. Это говорило о том, что мое звание Уничтожителя не успевало подействовать на мобов, ибо все они умирали мгновенно, от первого же моего удара, но и этого оказалось недостаточно.
        - Как вы тут? - появившаяся из неоткуда Настя, в компании с тройкой своих стелсеров, тут же принялась крушить все, что двигалось в их сторону.
        - Что нашли? - вместо ответа спросил я. - Альфара по-прежнему не видно?
        - Ничего, - с грустной усмешкой ответила она, - не видно твоего вампира, а вместе с ним и никаких порталов или перевозчиков. Кто-то перенес всю эту ораву сюда в один миг.
        - Это все. Демон, - раздалось возле самого моего уха загробное шипение, заставив подскочить на месте.
        - Андрей? - удивился я, - ты-то здесь откуда? Я думал тебе нельзя ввязываться в игровой процесс.
        - А ты еще не понял. Что это. Не игровой процесс? - усмехнувшись ответил Смерть. - Демон почуял. Что вы слишком. Близки. К своей цели. И решил нарушить. Правила.
        - Значит, будем биться вместе, - хлопнул я Андрея по закутанному в черную мантию плечу. - Идти нам некуда - защищайте свой дом! - Крикнул я и вновь принялся заливать все видимое пространство огнем и могильным прахом. Жаль, что толку от этого по-прежнему было не много.
        Постепенно, одного за другим, наших товарищей, так или иначе доставали некоторые из сотен тысяч собравшихся здесь врагов и отправляли на перерождение. Лекари давно перестали тратить силы на попытку спасти своих и лишь скрипели зубами, подавляя вложенные в разум инстинкты, глядя как тысячи жадных до чужой жизни рук, тянутся к их товарищам и поливали, поливали все вокруг себя массовыми заклинаниями уничтожения.
        Грязнокровки следуя моему примеру, зависли над городом и оттуда, стараясь покрыть как можно большую площадь, продолжали насылать на полчища демонов все новые и новые удары.
        Трое наших некромантов, собрав из своих подопечных настоящую псевдоживую клетку, укрылись в ее недрах и огрызались бесконечными потоками проклятий и ядовитых заклинаний, превращая жизнь прущих на них мобов в настоящий кошмар, к их же счастью, недолго длящийся.
        Смерть встал рядом со мной и в тот момент когда последний из моих казалось бы бесконечных куполов ушел на перезарядку, принялся рвать посланников повелителя Мрака так жестоко и столь отчаянно, что я мысленно перекрестился и лишь порадовался что эта машина для убийства сражается на нашей стороне.
        Его сухие руки-ветки с острыми кривыми когтями буквально за мгновения проделывали с десяток хитрых движений вспарывая врагам глотки, отрывая головы и прочие конечности, вызывая обильные кровотечения приводившие к их скорой гибели или вовсе убивая мгновенно. Магией Смерть почему-то не пользовался, что натолкнуло меня на мысль о том, что все его колдовские способности сводились к активации заклинаний вложенных в Пожиратель Душ, который в данный момент был зажат в моей руке. Пусть так, но отдать проклятое оружие я сейчас просто не мог - самому нужно.
        Я не помню точно, сколько длилась та мясорубка. Да и какая теперь разница? Чрез пару часов непрекращающейся ни на секунду бойни, я потерял Андрея из виду, но вскоре отчетливо увидел высокий черный профиль и всполохи воздуха от молниеносных ударов его смертоносных рук. За этого парня, с его-то читерским аватаром можно было не переживать.
        Город давно лежал в руинах и то, что он безвозвратно потерян было ясно уже абсолютно всем. Наши попытки разбить врага больше походили на агонию. Из всего нашего альянса, в городе на тот момент оставалось всего четыре юнита - Я, Настя, Серый и каким-то чудом уцелевшая Матрешка. Грязнокровки отправленные на респ всеми силами пытались пролететь через полчища врагов к нам на помощь, но даже невидимость не позволяла этим отчаянным бойцам, закончить свой путь. Демоны приноровились замечать их крылатые силуэты и сбивать слаженной атакой сразу нескольких сотен кровожадных рук испускающих бесконечное количество огня, что ставило крест на планах наших бойцов.
        Мы спинами жались к стенам наших хором и друг к другу, давая опору товарищам и получая взамен ощущение некоей защищенности, которое естественно было совершенно неоправданным. О какой защищенности может идти речь, когда многотысячное кольцо врагов все плотнее сжимается вокруг твоего дома и любимой, а ты, при всем своем мнимом могуществе только и можешь что скрипеть зубами да совершать жалкие потуги совершить невозможное.
        Я помню тот момент, когда Серого из под только что рухнувшего купола унесла в толпу чья-то огромная когтистая лапа, а после короткого предсмертного крика, его аватар в таблице группа стал серым, показывая, что игрок отправился на перерождение. Следом за зооморфом отправилась и Матрешка, чьи зеленые гоблинские руки до последнего сжимали скорострельный охотничий лук и на последок отправив на тот свет не одну сотню демонических тварей, чьи страшные рожи давно слились в наших уставших глазах в одну сплошную размазанную красную массу.
        - Все будет хорошо! - крикнула Непрошибаемая, активировав свое возлюбленное долгоперезаряжаемое умение «Железная птица». Она взмыла в воздух и зависнув там на мгновение, ударила огромными двуручниками несколько сот раз за долю секунды, от чего сам воздух издал потусторонний стон в тот момент когда разом мелькнувшие удары создали в небе силуэт металлических крыльев.
        Я и моргнуть не успел как добрая сотня демонов разлетелись на множество фонтанирующих кровью кусков мяса, а вслед за тем и сама Настя, чьи ноги едва успели коснуться земли, была затянута в бурлящую демоническую реку и мгновенно умерщвлена. Ее аватар тут же погас, и в этот момент, тот тормоз что до сих пор стоял на моем желании использовать Пожиратель душ сорвало и я активировал то, что обещал себе не использовать больше никогда.
        В этот раз не было никакой головной боли и ломки - все тело мое практически мгновенно, словно шагая по протоптанной дорожке, обволокла черно-фиолетовая энергия, тут же впитавшись и преобразив его до неузнаваемости.
        Я вырос раза в два, а мои рога казалось бы пронзали черное ночное небо, перепончатые демонические крылья нетерпеливо хлопали меня по бокам, а белые, источающие потусторонний туман глаза бешено сияли, даже не пытаясь погасить плескавшуюся в них ярость. Неизвестно откуда в панели положительных эффектов нарисовались три баффа:
        Неистовство - ваши удары наносят на 70% больше урона.
        Время действия 1 мин.
        Ярость схватки - ваши удары игнорируют до 100% брони врага.
        Время действия 30 сек.
        Берсерк - урон, получаемый в бою увеличен на 50% но вместе с тем, все ваши атаки наносят на 150% больше урона.
        Время действия 30 сек.
        Я заметил как дрогнул не ровный многотысячный демонический строй в тот момент когда из моей огромной пасти вырвался громыхающий рев, мгновенно наложивший на всех присутствующих здесь мобов дебафф «ошеломление» не позволяющий двигаться в течение пяти секунд. Пять секунд - этого более чем достаточно, когда в твоем распоряжении имеется такая мощь.
        Раз. Я влетаю над полем боя и кометой обрушиваюсь в самый центр виднеющегося моря демонов, ударной волной уплотнившегося воздуха раздавив всех стоящих в радиусе двадцати метров от места моего падения демонов.
        Два. Активированное первое из панели быстрого запуска заклинание создает в шаге от меня настоящий смерч из темной энергии, уничтожающий все до чего мог дотянуться.
        Три. Срываюсь с места и прыгаю в самый центр бушующей темной стихии и в ее утробе, начинаю бешено вращаться расплескивая зажатыми в когтистых лапах серпами и огромными крыльями темную энергию на манер шрапнели.
        Четыре. Отдаюсь власти темного смерчи и по его телу взлетаю вверх, попутно получая бафф:
        Слияние с Тьмой - ваша скорость и сила заклинаний увеличена на 100%.
        Время действия 1 мин.
        Вырвавшись из стен смерча, зависаю над ним и активирую второй из скиллов этого обличия «Дождь истинной Тьмы», обрушивая на по-прежнему покорно стоящих внизу демонов гигатонны энергии принявших облик смертоносных заклинаний магии тьмы и умерщвляя все в радиусе нескольких десятков метров.
        Пять. Смотрю вниз и сокрушенно мотаю головой - подошедшие с другой стороны мобы гурьбой наваливаются на единственное уцелевшее во всем городе здание наших хором и едва я успел обратить свой гнев на них как все что мы так любили и оберегали, вспыхивает подобно сухой осенней листве и в одночасье обращается в руины.
        Я спикировал вниз и принялся просто рвать несметное полчище голыми руками. Я уже не понимал что происходит вокруг действуя на автомате. Гнев ушел, уступив место холодному безразличию ко всему вокруг, и лишь стыдливое чувство, что я вновь всех подвел, мерзким червячком прогрызло себе путь и залегло в моем мозгу. Как же так? При всей своей мощи я не сумел сохранить то единственное, что мы с таким трудом создавали и то, что нас всех делало хоть чуточку особенными и хоть каплю счастливыми.
        Руки мои продолжали обрывать жизни прущих на убой демонов в тот момент как заклинание «Иная Сущность» прекратило свое действие, и я вновь приобрел внешность и способности фантома Кропа.
        Последнее что я помню, это брошенный вскользь взгляд на доступные мне заклинания Пожирателя Душ, а потом, черная воронка, распахнувшаяся над руинами города и заполонившая собою все небо и отчаяние, так остро и беспощадно пронзающее саму мою душу.

***
        - Сережа! - Настин голос вырвал мое сознание из цепких объятий чужого дурмана, и я увидел ее лицо в нескольких метрах перед собой.
        Мы оба находились в какой-то сырой камере или скорее тюрьме - решетки, что виднелись справа от меня, недвусмысленно намекали на то, что мы надежно заперты, а кандалы, приковавшие нас с супругой к покрытым плесенью и мхом каменным стенам, лишь подтверждали эту догадку.
        - Где мы? Что случилось? - спрашиваю я, и лишь в этот момент понимаю что Настя стоит совершенно обнаженная, а тело ее испещрено множеством глубоких порезов, из которых сочится густая кровь.
        - Помоги мне, - просит девушка, беспомощно опустив голову и громко всхлипнув. В тот же миг я дернулся всем телом, пытаясь сбросить с себя оковы и освободиться из их плена, но все было тщетно. Раз за разом проигрывая прочнейшему металлу я начал яростно рычать и пытаться если не высвободиться, то хотя бы перегрызть себе руки вместе с костями, лишь бы покинуть этот мучительный дьявольский плен и уже потом сделать все чтобы освободить жену.
        - Что это? - резко вскрикнула она, видя как из-за решеток, в нашу камеру вползает с десяток больших - размером с домашнюю кошку мерзких насекомых, чьи жвала хищно щелкают и устремляются прямиком к беззащитной девушке.
        - Нет! Нет! - кричит она в истерике, в тот момент как они достигли ее ног и начинали отрывать куски ее плоти. - Убирайтесь от меня! Нет! Сережа-а-а!
        Продолжая висеть на прочных цепях я бился в сумасшедшем припадке, пытаясь дать себе хоть какую-то свободу, не в силах смотреть на заживо пожираемую супругу, я пытался зажмурить глаза, но веки мои, словно зачарованные злым заклинанием отказывались слушаться и заставляли наблюдать, как тело любимой женщины медленно превращается в окровавленный скелет.
        - Не-е-ет! - обреченно воет она, а я как заведенный бьюсь головой об стену, чтобы скорее умереть или хотя бы потерять сознание лишь бы не видеть этого кошмара…

***
        Я вздрогнул всем телом и, резко открыв глаза, огляделся, не сумев решить для себя, что было ужасней - сон или реальность. Я сжался в комок и не найдя в себе силы подняться, все шептал повторяя как заведенный:
        - Ненавижу. Ненавижу. Ненавижу.
        Не знаю, сколько так продолжалось, но потом, что-то в моей голове переключилось и я понял, что дальше тут лежать просто не могу.
        Подскочив на месте, я тут же принялся метаться по заваленному горами трупов демонов и бывших NPC городу, сам не зная что ищу. Руки тряслись, ноги подкашивались, фантомное сердце казалось бы на веке защемило чувство вины и обиды на судьбу по волей которой я оказался в этом аду и по воле которой случилось то, что случилось.
        Я бродил по уничтоженному городу и тихо выл от воспоминаний тех ужасных картин, что мне довелось видеть в этом бою и в наведенном сне. Душу пронзила ядовитая игла под названием «отчаяние» и как бы я не пытался с ней бороться, ничего из этого не получалось.
        - Сергей, - послышался шелестящий шепот в моей голове, с трудом пробившийся через омут всепоглощающей безнадеги. Я остановился и начал шарить глазами по унылой картине пейзажа разрушенного города. Кругом валялись растерзанные тела жителей города, а возле них неровными кучами навалены проколотые, обезглавленные и уничтоженные магическими атаками краснокожие узурпаторы. Каждый из защитников города очень дорого продал свою жизнь, не смотря на низкие уровни, забрав с собой не один десяток этих тварей плюнув в лицо всем условностям и просто сражаясь за собственную жизнь и жизни, казалось бы, надежно укрытых в подвале своих жилищ детей.
        Развернувшись лицом на восток, я увидел как над разрушенной стеной, робко пробиваясь через алое утреннее небо, выглядывает с виду ледяной диск солнца, оповещая мир о том, что власть ночи закончилась и теперь нам бояться нечего. Ведь пока оно смотрит на нас из-за хмурых туч, Мрак никогда не одержит верх.
        - Прости, - вновь послышался голос Смерти, но в этот раз не в голове, а у меня за плечом. Я не стал оборачиваться, а лишь отрицательно тряхнул головой, отказываясь от извинений. - Я ничего. Не сумел сделать.
        - Каждый из нас сделал куда больше, чем он мог, - тихо сказал я, - но никто из нас не сумел сделать достаточно. Их просто было слишком много.
        - Мне очень жаль, - прошептал Андрей, подойдя чуть ближе и встав рядом со мной любуясь алым рассветом. Еще немного и солнце заставит Смерть уйти туда, где власть его лучей не стоит ничего.
        - К чему нам сейчас жалось? - усмехнулся я. - Я одного не понимаю - если этот демон способен на такое, почему он просто не уничтожит все поселения в Обероне? Зачем он следует каким-то правилам и условностям? Что им движет?
        - Я не знаю ответы. На эти вопросы, - прохрипел Андрей, - но одно я знаю. Точно. Без светлых богов. Нам не победить. Нам нужна. Их сила. Скорей добудьте. Последний осколок. Иначе. Может быть. Слишком поздно.
        - Ты прав, - кивнул я, - во что бы то ни стало мы должны закончить начатое.
        - Я буду. Приглядывать за вами, - сказал Смерть, будучи уже наполовину прозрачным. Процесс принудительного переноса уже запущен системой игры. - Будьте осторожны.
        Андрей исчез, вновь оставив меня наедине со своими мыслями, которых в принципе было не так уж и много. Нужно скорее собрать всех наших и двигаться на бастион Вельзевула за последним осколком, а когда он будет у нас, мы посмотрим, чья задница познает настоящее отчаяние.
        - Сереж, срочно отправляйся в соседний город и телепортируйся в Крутоверть. Тут полным ходом разворачивается осада.
        Сообщение от Насти вырвало меня из плена тяжких мыслей и вернуло в не менее тяжкую реальность. И чего этим тварям понадобилось брать штурмом столицу Гоблинов? Там ведь даже храма светлому пантеону нет. Шли бы сразу на Светоград!
        Скрипнув невидимыми зубами я взмыл в пасмурное утреннее небо и отправил Непрошибаемой ответ:
        - Уже в пути. Как вы там успели оказаться? И много там этих рогатых?
        - Потом расскажу. Писать долго. Не поверишь, но в этот раз тут не демоны. Давай скорее - сам скоро все увидишь.

***
        Какого Дьявола? - прошептал я, стоя на западной городской стене и взирая на масштаб нашей новой проблемы. В паре километров от города, сплошным черным полотном покрывая сухую бугристую землю, выстроились темные элементали. С подобными тварями наша гильдия не раз билась во время эвентов, обороняя свой поселок от наплыва братьев таких вот ребят. Братьев, надо полагать - младших, так как уровень этих уродов серьезно превосходил тех, что пытались уничтожить славный поселок Хорвика Седовласа.
        Но, мощь этих элементалей и даже количество было просто пылью в сравнении с тем, что творилось в небе над их угрюмыми безликими головами. В нескольких десятках метров от земли, размахивая опаленными крыльями, кружились темные херувимы, что позволяло легко догадаться о том, кто является спонсором наших проблем в этот раз. Ий окончательно возродился и решил напомнить о себе.
        Но тогда, где же он сам? Насколько мне известно, по Настиным рассказам, не в его стиле отсиживаться где-то в стороне, пока другие воюют. Этот законченный псих любил бывать в самом центре кровопролитных баталий и совал свой любопытный нос в любую заварушку устроенную людьми, чьи сердца были переполнены Мраком.
        - Какие будут распоряжения, командир? - обратился ко мне, стоявший слева Серый.
        - Мне нужно поговорить с Королем Шимяком, - сказал я и подхватив на руки Настю, взмыл в небо, - а ты пойдешь со мной и расскажешь, что случилось после того как я вырубился.
        - Ты уверен что правда хочешь знать это? - спросила волчица когда я приземлился у дворца местного правителя и мы направились на прохождение проверки на детекторе местной охраны.
        - Конечно, - ответил я, смирно стоя пока охрана делала свою работу, - я отрубился посередь боя, и даже не знаю кто добил этих бедолаг.
        - В этом и загвоздка - никто их не убивал. Хотя фигурально, это была Бездна, кажется, - слово «Бездна», Настя произнесла по особому, от чего я понял, что писаться оно должно именно с заглавной буквы.
        - Настен, давай короче, - попросил я, - не томи.
        - Это ведь ты ее призвал? - уточнила Настя и, дождавшись моего кивка, продолжила: - Это заклинание растянулось на несколько километров и втянуло в себя все живое, что было под ним. В том числе и нас, - увидев мой застывший взгляд, подтвердила она.
        - И что потом?- остановившись и, чуть ли не шепотом спросил я.
        - Потом нас затянуло внутрь и отпустило на респ только после окончания действия заклинания. Уж не знаю, сколько времени прошло, - грустно усмехнулась она, - а когда мы все очухались на одном из небольших лесных кладбищ по очереди вопя от приснившихся кошмаров, в глобальном чате всплыло сообщение о том, что здесь намечается что-то грандиозное и что всем игрокам срочно нужно прибыть в Крутоверть.
        - Прости, - тихо сказал я и прижал волчицу к себе. - Я снова и снова причиняю тебе боль.
        - Не думай об этом, - лизнув меня в щеку, сказала она, - сейчас у нас есть проблемы куда серьезней.
        - Есть какие-нибудь мысли по этому поводу? - отпрянув от жены, спросил я, на что Непрошибаемая нехорошо улыбнулась и сказала:
        - Будем убивать.
        ГЛАВА 6.
        - Ваше величество, - отвесив монарху низкий поклон, обратился я, - Ваш замок очень скоро окажется в окружении врагов. Простите, но, что вы делаете?
        Зеленокожий жирный карлик носился по тронному залу, в который нас проводили для встречи с главой гоблинской столицы. В его лопатообразных руках была зажата добротная пригоршня золотых монет и каких-то сверкающих камней, но стоило Шимяку услышать мой голос, как эти сокровища словно по волшебству растворились в его бездонных карманах. Хотя, почему «как»? Именно по волшебству. Как только сокровища из его рук исчезли, король обернулся к нам и не хорошо сощурил хитрые глазки-бусинки.
        - Ваше величество, - шагнув к королю, вступила в разговор Настя, - нужно срочно подать сигнал о помощи, или послать гонцов в другие столицы.
        - Что? Позвать соседей?! - искренне недоумевал жирный гоблин, с каждым словом начиная пищать еще более пронзительно и мерзко чем мгновение назад, - чтобы эти дармоеды здесь и камня на камне не оставили? Прикарманили все, что не ровно лежит?!
        - Ваше величество, - решил я проигнорировать истерику короля и продолжил гнуть свою линию, - в километре от ваших стен собралось несметное полчище темных элементалей. Поймите - их слишком много, и вы не сможете всех их перебить в одиночку. Мы стягиваем все доступные силы на ваши стены и за них, но и этого будет мало. Нам срочно нужна помощь.
        - Я не понимаю, о чем вы оба говорите, - отмахнулся король, - все идет по плану! Мобилизация идет полным ходом, и я уверен, этих войск хватит чтобы защитить дворец.
        - Что?! Дворец?! - возмущенно воскликнула Непрошибаемая. - А как же город? Как же дети и мирные жители, что надеются на Вашу помощь?
        - Ваше величество, одумайтесь! - решил я воззвать к лучшим чувствам короля, только сейчас осознав, что все это время, ни оного городского стражника на стенах мы действительно и не видели. - Это полчище просто сметет стену, если на ней не будет достаточно сильной армии способной дать достойный отпор врагу.
        - Каждую неделю находится достаточно добровольцев способных отбить нападение полчищ этих тварей, - беззаботно заявил гоблин, нырнув за свой трон и что-то там увлеченно перебирая, - и в этот раз ничего страшного не случится с городом. Самое главное для нас это сохранить казну! Эти твари так и жаждут завладеть моим… то есть городским богатством!
        - Ваше величество, - с трудом сдерживая рвущийся из глубины души праведный гнев и стараясь не очень заметно скрипеть невидимыми зубами, в очередной раз попытался я достучаться до излишне алчной личности стоящей в нескольких метрах от нас, - это не обычный еженедельный ночной набег. Это темные элементали самого Ия, а с ними с десяток темных херувимов! Стоит им пересечь периметр городской стены, как они сравняют это место с землей. И ни вы, ни ваше сокровище им не нужны - они идут убивать и рушить! Я молю вас - пошлите за помощью к своим союзникам!
        - Вы слишком настойчиво хотите пригласить сюда посторонние силы, - подозрительно прищурив и без того крохотные глазки, процедил сквозь сжатые зубы король Шимяк, - вы что, в сговоре с кем то из моих, так называемых союзничков? Кто вас прислал? Этот старый драный кошак Львиноморд? Или может быть болван Сиссил? Хотя, о чем это я? Ну конечно же… Везувий! Этот проклятый всеми богами полудемон в конец продался темным силам и теперь жаждет преподнести своим хозяевам все мои сокровища! Убирайтесь!
        - Ваше величество, вы совершаете огромную ошибку, - в последний раз попытался я достучаться до разума местного владыки, но тот лишь продолжал яростно пищать, тыча в нас когтистым пальцем с тремя золотыми кольцами на нем:
        - Вон! Стража! Вывести их из моего замка и никогда больше сюда не впускать! Вон я сказал!
        Не став сопротивляться взявшей нас в оцепление страже, мы с Настей позволили вывести нас из дворца и, когда стража оставила нас в покое, мы поспешили обратно на стены. Крылья легко перенесли наши тела через закрученный в каменную спираль гоблинский город и плавно опустили на ту часть стены, где базировалась наша гильдия.
        Серый, мрачный словно ровно тысяча чертей вселилась в его душу, молча смотрел в даль - туда, где волновалось темное море из враждебных войск. Я подошел к нему и на немой вопрос, застывший в его красных глазах грустно отрицательно мотнул головой. Брови зооморфа и без того сидящие очень низко, упали совсем уж на незыблемую глубину волчьей физиономии, сделав его выражение лица похожим на монумент во славу тяжким мыслям.
        Остальные бойцы равномерно расположились на приличном отрезке этой стены и старались в кротчайшие сроки привести свои головы и тела в порядок перед тяжелым боем. С момента завершения побоища в Остром Клыке прошла всего пара часов и бойцы, лишившиеся в том аду своего жилья и даже большей части своей воинской чести, сейчас были похожи скорее на безжизненные понурые изваяния, нежели на славных воинов и магов, способных стоять насмерть за правое дело, в которое так рьяно верят.
        Увидев сидящих рядом у стены Арию и Коловрата, гневно скрипнул зубами и мысленно дал себе хорошего пинка под тощий зад. Они, так же как и Мамаджанго с Троем единственные некогда выжившие бойцы из нашей гильдии, теперь присоединились к общему числу согильдийцев которым был закрыт путь в родной мир. В груди неприятно кольнуло, а на душу легла тень подлой тоски. Подвел… всех подвел.
        Резко мотнув головой, прогнал непрошенные мысли и одним усилием воли подавил клокочущее в груди фантомное сердце. Молчать! Потом будем плакать, и смеяться тоже, а сейчас у нас слишком много проблем и пострашнее, нежели потеря призрачного шанса на спокойное возвращение в родной мир. Уверен, не только члены нашего альянса, не раз сталкивающиеся с реальной угрозой уничтожения, но и все игроки, запертые в этом проклятом мире давно потеряли надежду на возвращение и лишь стараются сделать свою жизнь здесь хоть чуточку приятней и не дать окончательно рухнуть своему новому дому.
        Прерывая поток непрошеных мыслей, мимо меня пробежал мелкий краснокожий демоненок, едва не опалив мне руку факелом на своей рогатой голове и, умчался в ту часть стены, где базировалась одна из частей гильдии Фараона. Это ведь Валера Друля! И как он умудрился выжить в той мясорубке? Или демоны просто приняли его за своего и проигнорировали? Конечно, агро датчик любого из напавших на нас моба сразу выявила бы его принадлежность к войску врага, но судя по тому, что тот наплыв не был обычным, а игровые условности по прежнему продолжают сдавать позиции, я бы не удивился, узнав, что догадка моя оказалась верной.
        Не успели мои мысли сформироваться во что-то хоть немного похожее на четкие размышления, как демоненок резко остановился и что-то грозно зарычал в мою сторону, но, видя что я его не понимаю, стал прыгать и кричать еще громче. Спохватившись, я достал из инвентаря уже успевшую запылиться Сферу Полиглота и, зажав ее в правой руке, обратился к краснокожему уродцу:
        - Повтори еще раз. Теперь, - я показал ему зажатую в руке сферу, - я могу тебя понимать.
        - В ночь следующего наплыва, Светоград содрогнется от поступи армии демонов, а потом он будет уничтожен, как и все что вы любите и тщетно пытаетесь спасти! - размахивая руками и строя жуткие рожи, Валера говорил с надрывом и всеми силами пытался сделать свой голос еще более рычащим и громким чем обычно, а когда тирада его была завершена, лицо демоненка тут же приобрело нормальный вид, и он, извиняющимся тоном сообщил: - так меня просили передать тебе.
        С этими словами, Валера развернулся и продолжил свой путь к месту дислокации его нынешнего хозяина Максима. Хотя, услышав только что то, что сказал этот потусторонний посыльный, разум мой одолели сомнения - по-прежнему ли он на нашей стороне?
        Что же это было - послание от владыки Мрака? Помню, он уже передавал однажды свои слова через Валеру в тот раз, когда были уничтожены все храмы светлых богов, кроме последнего, что находится как раз в Светограде. Значит, он все-таки решился на этот ход и город, вместе с храмом будет уничтожен через пару дней - когда начнется новый эвент. Даже если так, то зачем демону мне об этом сообщать? Издевается? Или наслаждается нашей беспомощностью? Хочет заставить нас бояться и с ужасом ожидать указанного часа?
        А вот хрен ему! Не станем мы дрожать и молить о пощаде! Я сотру с лица этого мира и его армию и его самого, если представится такая возможность! Вот только… нельзя так рисковать. До эвента осталось два дня, а у нас до сих пор нет последнего осколка. Если мы будем медлить и дальше, то богов призывать будет просто негде.
        Теперь, я прекрасно понимаю, для чего устроен весь этот спектакль перед этими стенами - демон хочет задержать нас. Он знает, что мы не сможем оставить этот город на растерзание полчищ тварей и тем самым, гарантирует сохранность последнего осколка в своих руках. Но в таком случае - к чему вся эта огласка? И как он сумел договориться с Ием о том, чтобы тот ему помогал? Проклятье… Его демоническое мышление мне чуждо.
        - О чем задумался, командир? - хлопнув меня по плечу, остановился рядом Серый.
        - О том, что нас ждет и как нам этого избежать, - усмехнувшись, ответил я.
        - Хорошее дело, - довольно кивнул зооморф, на лице которого теперь не было и следа от тех тяжким мыслей, что совсем недавно его так сильно омрачали, - думать, это вообще полезно. А в нашем случае - еще и жизненно важно. Одной силы, судя по прошлой ночи, нам тут будет мало. Нужен план, командир и если у тебя его все еще нет, я могу предложить тебе свой.
        - Слушаю, - лаконично ответил я, оборачиваясь к своему заму по гильдии.
        - Настя мне подробно все рассказала - о том, что с подкреплением нас прокатили. Значит, придется все делать самим - верно? - в ответ я лишь молча кивнул, недоумевая, о чем пытается сказать Серый. - А раз так, то нужно брать здесь все в свои руки. Не нужно ждать кого-то или чего-то. Игроки прибывают в город в огромном количестве - сообщение о сборе в Крутоверти было транслировано на все материки, так что, нас тут будет много. Очень много! Но, нельзя подпускать этих тварей к стенам. Мы должны напасть первыми.
        - Но ведь прибыли еще далеко не все, - пораскинув мозгами, возразил я, - если мы сейчас нападем, мобы могут разделиться и тогда одна часть атакует нас в ответ, а другая будет оттеснять нас от городских стен, не давая воскресшим игрокам придти своим на помощь.
        - Прости за самоуправство, но пока тебя не было, я, Клювокрыл и Фараон провели небольшую агитацию, поговорили с нужными людьми - в основном с главами кланов. Нас все давно знают и готовы доверять нам, так что, проблем с этим не было. Так вот, посовещавшись, мы состряпали неплохой план нападения. Послушаешь?
        - Я весь внимание! - оживился я. От былой меланхолии не осталось и следа, а мысли о коварном демоне так и вовсе отошли на второй план.
        - Судя по всему, эти красавцы за стеной пойдут на город только с этой стороны и если им не дать отпор, обволокут его со всех сторон и возьмут в кольцо как наш Острый Клык. Мы решили вести битву на три фронта. Первый - это основная ударная армия, которая выйдет в поле и встретится с врагом лоб в лоб. Второй фронт, это будут те, кто не успел явиться к нашему выходу и, будут постепенно собираться на стенах, пока мы будем давать жару этим темным. А третий фронт, будет состоять из воскресших после смерти бойцов первого фронта, которые бесконечным потоком будут течь с северного кладбища зажимая нападающих между вооруженными силами на стенах города, бьющими в лоб остатками первого фронта и армии мстителей с севера.
        - А если они перебьют всех защитников на стенах и те, так же как и все перейдут в третий фронт «мстителей»? - последнее слово я выделил кавычками, показав соответствующий жест пальцами обеих рук.
        - Элементарно! - всплеснул руками разошедшийся зооморф, - все участники битвы установят маячки и смогут открыть портал в столицу в любое время. Пусть и всего один раз в час, но этого будет достаточно, чтобы восполнить тот пробел, что учинят элементали в нашей обороне. Ну как?
        - Что-то в этом определенно есть, - удовлетворенно кивнул я, - и уж тем более это лучше, чем сидеть сложа руки и ждать пока нас снова возьмут в кольцо. Но у меня есть небольшие коррективы к этому плану. Что если все войска в момент наступления будут в невидимости?
        - Зачем? Она все равно спадет сразу же, как только будет нанесен первый удар, - недоуменно пожал плечами Серый.
        - Ну и что? - усмехнулся я, - зато мы сможем ударить первыми, прямо в лоб и со всей силы. Представь сколько магического урона они нанесут нашим МДД, пока те будут подходить на расстояние удара. А тут мы обеспечим себе надежное прикрытие и сумеем упокоить не одну тысячу этих уродов еще до тех пор, пока они осознают что случилось.
        - Хорошо, это просто отлично! - вновь взбодрился зооморф, - тогда передам нашим чтобы внесли поправку в план и отдали распоряжение о раздаче скилла невидимости всем, у кого его нет. Но, есть еще один вопрос - что делать с херувимами?
        - О, об этом можешь не беспокоиться, - злобно улыбнувшись, сказал я и снял серпы с крючков на поясе, - этим ребятам я лично крылышки подрежу, да так, что мало не покажется.

***
        Спустя два часа, основные силы в количестве ста двух тысяч юнитов уровня триста плюс, один за другим ушли в инвиз и покинули пределы городских стен. Еще около двухсот тысяч низкоуровневых бойцов остались стоять на этих самых стенах, ибо в гуще сражения против орды пятисотых уровней, этим ребятам делать было особо нечего, а так, под защитой заклинаний и прочных каменных укреплений, такое количество низкоуровневых войск могло превратиться в весомую оборонительную машину.
        До места дислокации врага было чуть больше километра, и весь этот путь нужно было проделать в полной тишине и, передвигаясь крайне осторожно, дабы не навлечь беду на все наше войско. Особых навыков скрыта или стелса у подавляющего большинства присутствующих, естественно не было, так что, малейшее неловкое движение могло выдать врагу наше местонахождение и эффект неожиданности, на который я возлагал большие надежды, накрылся бы медным тазом.
        Войско первого фронта еще только начало неспешное движение в сторону противника, а я, расправив черные крылья и накинув на себя невидимость, подобно закованной в зачарованную черную сталь ракете мчался вперед, оставив союзников далеко позади во имя их же сохранности. В тот раз, в гробнице Ия, я не успел даже разглядеть характеристики того темного херувима, что забрал сферу с душой злого бога, так быстро все произошло. Но теперь, когда до тварей Мрака с опаленными черными отростками за спиной оставалось не больше сотни метров, я пристально вгляделся в их характеристики и внутри меня что-то дрогнуло:
        Херувим-отступник. Гуманоид. Босс. Уровень 480.
        Здоровье: 860400/860400
        Мана: 1350111/1350111
        И таких тварей здесь было тринадцать штук! Чертова дюжина боссов практически хайлевелов, и я вызвался лично с ними расправиться? Соло! Сережа - ты либо самонадеянный дурак, либо очень оптимистичный дурак, третьего не дано. Эх, был бы рядом Альфар, мы бы эту шайку в считанные минуты обратили в пепел, но… Где же он и его армия кровососов, когда они так сильно нам нужны? Куда пропал мой верный боевой товарищ?
        Ладно, чего уж вздыхать да отнекиваться. Нужно работать с тем, что имеем. До прибытия основных войск на дистанцию для первого скрытого удара, примерно двадцать минут, а этого даже больше чем достаточно, с моими-то теперешними умениями. Ну что, мой жуткий друг - хочешь узнать какова на вкус душа темного херувима?
        Долетев до места расположения армии врага, я взмыл еще выше в небо, дабы постараться оглядеть все то, что приготовил для нас Ий. Да, не хило. Думаю, мобов здесь собралось не меньше миллиона особей, и все пятисотого уровня. Хорошо хоть элита встречается редко, зато какая… Нужно с ними тоже что-то делать. Эти огромнейшие вихри темной энергии не внушают мне доверия и уверенности в легкой победе.
        Кроп (500) - Всем внимание! Вижу врага. Их очень много. Моя цель - боссы 480 лвл. Вношу коррективы в изначальный план. Все мастера скрыта, ассасины, разбойники и воры, у кого прокачан инвиз и уровень не ниже 400, ваша основная цель - элита. Вижу около сотни 500 лвл элементалей ранга элиты. Убить нужно быстро и надежно. Во время общей атаки, не раскрывать себя - искать цель и уничтожать при первой же возможности. Остальным, могу лишь пожелать удачи - битва будет тяжелой.
        Отправив сообщение в глобальный рейдерский чат, я вернулся к тому месту, где кружила чертова дюжина херувимов-отступников и, зависнув над ними, окинул взглядом набор скиллов на Пожирателе Душ, дабы решить, какой из них наиболее эффективно сможет упокоить этих красавцев и при этом, оставит мне возможность полакомиться их темными душонками!
        Все заклинания что я опробовал до этого, били в основном по земле, и лишь одно действовало сверху. Заклинание «Призыв Бездны» могло развернуть над головами врагов огромную воронку и в считанные секунды поглотить не только херувимов, но и немалое количество войск на земле, однако, тогда мне не достанутся их души, а это в мои планы не входит. Заклинание «Ад», единственное не опробованный мною скилл, своим названием не внушал ничего хорошего и действовал наверняка снизу, так же, как и все остальные. Хотя, есть у меня одна задумка. Убью двух зайцев сразу!
        Отлетев немного в сторону и сравнявшись по высоте со своей целью, я обнажил оба своих серпа и активировал заклинание «Прах Вечности».
        И без того тусклые краски этого пасмурного утра померкли окончательно, превратившись в один сплошной серый унылый пейзаж. В то же мгновение, я заметил, как повернули головы в мою сторону все тринадцать темных херувимов и как один рванули в мою сторону, но тут же застыли размазанными силуэтами, став частью одной черно-белой фотографии, в которую превратилось все вокруг. Внизу бесновавшееся море врагов, словно скованные льдом замерли с поднятыми для атаки руками и посохами, а под их ногами не спеша набирал обороты серый пепельный смерч.
        Когда заклинание вошло в полную силу, скрыв за своими кольцами и вихрами не малое пространство, мир вновь ожил, словно снятый с паузы страшный фильм и в уши мои ударил потусторонний вой миллиона глоток, перебиваемый стоном уничтожаемых самим временем монстров.
        Прах Вечности в считанные мгновения обратил в пыль несколько тысяч обычных мобов у меня под ногами и жадно тянул жизнь из пытающихся спастись элементалей, которые уже успели разбежаться на приличное расстояние. Бабл надежно оградил мое тело от дикого неуправляемого потока вражеских заклинаний, сплошным непроницаемым маревом накрывшего меня еще несколько секунд назад и так до сих пор не отступившего.
        Заметив как из серого пепельного вихря вырвалась крылатая фигура и тут же осыпалась серым прахом, я понял что, кажется немного перестарался и будет очень неприятно потерять всю предполагаемую добычу. Взмахом руки развеяв свое заклинание, с неприятным скрежетом в районе селезенки я увидел лишь восьмерых оставшихся в живых херувимом, чье здоровье в данный момент висело на волоске, а сами они словно погруженные в густой кисель, зависли над полем боя и не могут даже шелохнуться.

«Легкая добыча», - мелькнула мысль в голове и, злобно улыбнувшись, я сорвался с места, держа наготове черный серп. Первый встреченный на моем пути крылатый враг получил не сильный удар светлым оружием в кадык, дабы приравнять его здоровье к одному проценту, а затем, расчертивший тьмою пасмурное небо Пожиратель Душ, со смачным хрустом вошел тому прямо в череп и тут же впитал темную душу врага, даже не дожидаясь моего приказа.
        Следующие трое уже были на последнем издыхании, так что несколько молниеносных ударов прекратили их бренное существование и в очередной раз напитали мое оружие невиданной доселе силой. Я мелькал в небе, окутанный вражескими заклинаниями с ног до головы, но ничто не могло остановить меня до тех пор, пока все тринадцать служителей темного бога не сложили головы во имя нашей победы.
        Когда последняя темная душа была отправлена в бездонную глотку моего оружия, я замер и обновил защитное заклинание на себе. Судя по карте, наши войска войдут в зону атаки еще только через пять минут, а, следовательно, у меня еще целая прорва времени, на то, чтобы суметь сократить численность этих красавцев внизу до минимума.
        Развернув под собой защитный купол и сложив крылья, я рухнул на расчищенную от тварей землю под его надежную защиту и тут же активировал заклинание «Ад». Уж больно было любопытно посмотреть на него в действии.
        Земля под моими ногами задрожала и раздался громкий треск. В паре метров от меня, пошла трещина, очень быстро уходившая куда-то на север и с каждым мгновением расширяясь все сильнее, разделяя войско Ия пополам. Из гигантской расщелины стали вырываться огромные столбы пламени, не смотря на свой жуткий вид никого вокруг не ранив, вызвав у меня приступ неверия в происходящее. Что же это за ад такой, если даже сжечь никого не может? Но, самое интересное началось через пару секунд, когда землетрясение утихло и над полем боя воцарилась гробовая тишина.
        В ту секунду, я подумал что конец придет не только мобам Ия, но и всем нашим за компанию, ведь из той расщелины, словно мириады тонких щупалец, стали вырываться ловкие и гибкие огненные плети, хватавшие всех без разбора и утаскивающие их в недра адской расщелины. В стане врага началась настоящая паника. Элементали носились по полю и, не зная куда приткнуться, напарывались друг на друга и на мои все новые и новые заклинания, что я призывал в помощь развернувшему свои объятия Аду.
        Мельком взглянув на инфу одного пробегавшего мимо Темного Зодчего, я увидел дот «Страх» навешанного на него и обновляющегося со страшной скоростью. Так вот откуда эта паника! А я-то думал, что мобы настолько ожили, что стали ценить собственную жизнь сильнее, чем желание выполнить приказ своего повелителя! Но ведь те заклинания, что я обрушивал на их головы, убивали тварей с первого же удара, а значит, навесить этот дот они не могли. Выходит - это одна из особенностей заклинания «Ад». Что ж, это даже логично… и очень практично!
        За то время, что мое заклинание набирало силу и минуту, в течение которой в самом сердце вражеского войска бесновалась призванная мною адская бездна, войска первого фронта достигли зоны допустимой для нанесения удара. Действуя по плану, все грязнокровки РДД расправили крылья и взмыли над войском врага, готовя самые страшные из имеющихся в своем арсенале скиллов, МДД выходили в первые ряды, готовясь насадить на лезвие своего оружия как можно больше тварей разом, а прочие РДД, усиленно баффали себя и других, так же готовясь выжать себя до последней капли.
        Зависнув над полем боя, в ожидании пока восстановится ушедшая в пропасть практически вся мана, я смотрел по карте, где синими точками были отмечены все скрытые от посторонних глаз бойцы и довольно усмехнулся. Ребята работали слаженно и четко. Все были на своих местах готовые в любую секунду начать атаку, и стоило в чате появиться сигнальному сообщению, как войско врага в одно мгновение сократилось не меньше чем на десятую часть.
        Слаженный удар нескольких десятков тысяч клинков, топоров и копий в одно мгновение пролили океан вражеской крови и внутренней энергии, пролитый с небес град смертоносных заклинаний скрыл под собой огромную площадь, и не оставивший после себя ничего живого. Задние ряды атакующих сплошной разрушительной стеной прошлись по слегка отдаленным рядам тварей и выкосили их, словно те были простыми манекенами на тренировочной площадке.
        Я смотрел на это и не мог насмотреться. Враг не понимал что происходит - был ошеломлен и сбит с толку. Многие замерли под действием замораживающих заклинаний и наложенного оцепенения и в ту же секунду, сразу в полсотни точек на поле боя, раздался жалобный вой умерщвленных элитных тварей. Наши стелсеры выполнили половину своей работы на «ура» и теперь вновь растворились в небытие, дабы через мгновение вновь появиться и унести жизни еще оставшегося страшного врага.
        Такое зрелище не могло не радовать. Я висел в небе и с холодным безразличием подсчитывал, сколько элитных тварей осталось, какие войска лучше уничтожать в первую очередь, внося коррективы в чате рейда, но, всему, в том числе и хорошему, как известно, приходит конец.
        Мобы, еще секунду назад бестолково бьющиеся об нашу защиту и промахиваясь через раз пытаясь растерзать наших ловких и опытных бойцов, мгновенно перегруппировались, выпустив вперед нескольких уцелевших элитников. С обеих их сторон сомкнули ровный ряд Псы Темного ордена, за их спинами развернулась воронка накладываемых на своих соратников благословений и первый же контрвыпад, принес нашим товарищам не малые потери.
        План продолжал выполняться, и ушедшие на респ бойцы быстро перегруппировывались, сбивались в когорты, манипулы и фаланги, после чего отважно бросались в бой со второго фронта наступления. Все кажется, шло по плану, но на душе отчего-то было не спокойно.
        Вернувшаяся в норму мана, вновь начала опускаться вследствие моих новых и новых атак разящих своей мощью целые полчища тварей. Я знал, что мы сегодня одержим верх, и всеми силами старался приблизить этот миг как можно скорее. Все было под контролем и шло по плану, но, судя по тому сообщению, что через пару минут мне пришло от Серого, у судьбы были совершенно другие планы и видение мира.
        - Командир, у нас проблемы!
        - Что опять?
        - Только что один из наших следящих за чатом сообщил, что Лесное государство практически уничтожено.
        - Что?! Как это случилось?
        - Там не было никого из игроков - все как ты знаешь, находятся здесь, но один из наших случайно активировал портал привязанный к Лесному государству и сказал что вампиры вырезали уже почти весь город.
        - Вампиры?
        - Да. Их ведет сам Король. Думаю, мы тут сами справимся, а ты дуй туда и разберись.
        - Проклятие! Хорошо, я быстро.
        Развернувшись я пулей помчался обратно к гоблинской столице и планировал, не сбавляя скорости влететь во дворец Шимяка, но, тут меня ждал неприятный сюрприз. Плотный строй войск короля окружил дворец и судя по всему, приготовились оборонять его казну до последнего, как и велел алчный Шимяк. Зайдя на повторный вираж, выискивая место для посадки, я был вынужден плюхнуться прямо на пяточек у самого его входа, туда, где стояло меньше всего солдат.
        - Мы не можем тебя пропустить, - пискнул закованный в рыжую, будто бы ржавую броню генерал войска Его величества, чудом успевший сперва увернуться от моего внезапного приземления, а после этого еще и резво прикрыть своим телом вход в замок. - У нас приказ от самого короля.
        - Что?! - возмутился я, - мне нужен доступ к порталу и срочно! Ваши союзники там гибнут, а вы решили поиграть в верных оловянных солдатиков! Живо пропустите меня!
        - Мы вынуждены настаивать на своем, - безапелляционно заявил генерал, - в случае сопротивления, мы будем вынуждены отправить вас в темницу. Решайте.
        Зло зарычав от бессилия я снова расправил крылья и сорвался в сторону ближайшего поселения. С одной стороны, я мог бы убить всех этих бравых воинов с одного тычка, да еще и замок не хило разворотить, но тогда, неизвестно какое отношение было бы ко мне у других правителей, узнавших о том, что я самолично напал и убил стражу короля, выполнявшую его приказ.
        Я несся как черная комета, не обращая внимания на то, что творилось на земле подо мной. В голове стучала лишь одна мысль - «успеть». Что же это происходит? Как король Тарондил мог пойти на это? В тот раз, когда я был в его дворце вместе с Альфаром, он показался мне пусть и слегка кровожадным, но вполне себе адекватным типом, нечета безмозглым мобам стоящим сейчас у стен Крутоверти. Неужели они тоже подчиняются главному демону? Или это Ий вынудил их напасть? Он ведь был их изначальным господином, а, следовательно, должен иметь определенную власть над своими подданными. Если это так, тогда все очень - очень плохо! Вампиры, это не просто мобы, это… это будет ужасно.
        Сверившись с картой и убедившись что ближайшее поселение находится в той лесной роще что распростерлась в паре сотен метров впереди, я спикировал вниз, ловко уворачиваясь от кривых обугленных ветвей местных деревьев и мягко приземлился как раз в центре поселка.
        Оглядевшись по сторонам, из горла моего непроизвольно вырвался разочарованный стон - поселок был разрушен до основания и имел следы ожогов, а здание администрации и вовсе сожжено дотла. Добежав до него, я принялся разгребать обугленные бревна, желая лишь отыскать уцелевшую портальную плиту, не задаваясь вопросом, как я сумею ей воспользоваться в случае успеха.
        Но, удача явно была не на моей стороне, так как плита была найдена мною в самом, что ни на есть худшем состоянии - расколотой на шесть неравных частей и воспользоваться ею, теперь было попросту невозможно.
        Зарычав от накатившей на мое сознание ярости, я снова взмыл в небо и что было сил, заработал механическими крыльями, направившись к следующему близлежащему населенному пункту, и едва я достиг его, как сердце мое кольнула подлая игла отчаяния. Эта деревня так же лежала в руинах и, судя по неспешно дымящимся грудам бревен, бывшими ранее жилыми домами и магазинами, было ясно, что сожжен он был еще недавно.
        Следующий встреченный мною городок был еще объят пламенем, что натолкнуло меня на мысль о том, что кто-то делает это нарочно, чтобы не дать мне переместиться в нужное место, причем отстаю я от коварного урода совсем немного.
        Не став даже проверять целостность плиты телепорта, я сорвался в сторону очередного поселка, молясь всем богам, чтобы хотя бы он был цел. Еще на подходе, я увидел взметнувшийся в небо огненный гриб, что подобно ядерной бомбе уничтожил очередной жилой сектор на карте этого мира, а следом за ним, из-за леса показался воистину гигантский размах перепончатых крыльев сопровождающийся жалобным рычанием и воем.
        Черный Король-Дракон. Дракон. Босс. Уровень 500.
        Здоровье: 1945104/1945104
        Мана: 3665441/3665441

«Какого дьявола?» - подумал я, как только сумел сосредоточиться на мельтешащих вдалеке крыльях. Не может этого быть!
        Я молнией метнулся в сторону улетающего дракона с трудом не обратив внимания на развернувшийся подо мной ад, в котором заживо сгорали сотни бывших NPC и с ходу врезался в его спину.
        - Ах ты неблагодарная лягушка! - взревел я и принялся кромсать его крылья своими серпами. Дракон взвыл и попытался скинуть меня со своей спины, но я уже на ней не стоял, а метался из стороны в стороны, и рубил гигантские отростки на его хвосте и крыльях. - Предатель! Как ты мог так поступить?!
        - Уйди! Ты меня не сможешь остановить! - жалобно рыча, заявил Король-Дракон. - Повелитель приказал мне, и я не смог ему перечить. Убирайся, иначе мне придется убить и тебя!
        - Убить? Меня?! - рычал я, карабкаясь по его спине стараясь доползти до головы. - Ах ты чешуйчатый сученок. Убить? Я тебе покажу как предавать соратников… был у нас уже один такой!
        Добравшись до нужного места, я активировал серп и через мгновение, на его шее сидел белоглазый демон, покрытый фиолетово-черным свечением. Мое страшное оружие замелькало оставляя глубокие порезы на его шее, от чего черный дракон болезненно заревел и резко взмыл в небо, сбросив меня на землю. «Ну нет, так просто ты от меня не отделаешься!», - мелькнула мысль в голове и я мгновенно нагнал этого гиганта и активировал заклинание из своего демонического набора.
        Широкий темный луч ударил дракона в грудь, отняв настолько много здоровья, что мне самому стало жутко от столь великой мощи в собственных руках. Дракон зарычал и пустил в меня струю рыжего пламени, от которой я лишь чудом успел увернуться.
        Началась воздушная гонка и игра в салки на выживание. Обмениваясь смертоносными заклинаниями мы за считанные минуты умудрились уничтожить несколько гектаров больного леса, что распростерся под нашими телами, но победитель пока еще не определился.
        Имея в своем распоряжение почти два миллиона единиц здоровья, дракон был по-настоящему сложным противником, а сила его ударов была столь велика, что первое же его попадание, сняло с меня облик демона и если бы не мои баблы и сила серпа, справиться с таким противником я бы точно не смог. Да оно и не удивительно! Рейд босс пятисотого уровня по замыслу разработчиков и не должен был пасть от рук одного единственного игрока. Если по сценарию, игрокам пришлось бы встретиться с этим чудовищем, нужно было бы минимум сорок прокаченных до предела и одетых в лучшие доспехи бойцов и лекарей.
        Время поджимало, а я тратил его на возню с этим предателем, убить которого не мог, как бы сильно я не старался. По хорошему, нужно было жахнуть по нему чем-нибудь с черного серпа, да вот только двигался он столь быстро и неправдоподобно для своей титанической комплекции, что достать его будет просто невозможно… если конечно не действовать сверху.
        Обогнув дракона по узкой дуге и оказавшись под ним, я активировал заклинание «Призыв Бездны», а сам, пулей сорвался к земле. Черная воронка распростерлась на полнеба, заслонив собой и тучи и бледное солнце, неумолимо затягивая в свое лоно все, что находилось в радиусе ее власти.
        - Нет, Нет! Прошу! Пощади! - раздался скулящий голос в моей голове. - Я не мог ослушаться - повелитель сказал, что сможет оживить моих детей и королеву, если я сожгу десяток деревень и никого не пропущу к ним! У меня не было выбора - я должен был! Умоляю - пощади!
        - Предателям нет прощения, - твердо сказал я, глядя как дракона втягивает в непроглядную черноту на небосклоне и добавил: - передавай привет семье.
        - Будь ты проклят фантом! НЕ-Е-ЕТ!
        Не желая видеть исход своих деяний, я сорвался с места, устремившись к ближайшему городку, молясь лишь о том, чтобы еще не было слишком поздно. Надеюсь, я сумею убедить вампиров отступить или, в крайнем случае, выкошу их одного за другим. Лишь бы старейшина Трилистник был еще жив.
        Показавшееся внизу поселение встретило меня обычной дневной суетой местных жителей, даже не представляющих, что сейчас происходит в мире и что случилось бы с ними, если бы я промедлил еще хотя бы десяток минут и не догнал бы дракона так быстро.
        Опустившись на землю у самого здания администрации, я терпеливо дождался пока пройдет осмотр и рванул в комнату со скучающим порталистом. Томительные секунды ожидания тянулись, казалось бы, целые сутки, но все же они таки подошли к концу и, встав на плиту, я увидел вспышку, после чего картинка перед моими глазами сменилась.
        Пространство комнаты выращенной прямо в туловище гигантского дерева, играющего роль дворца в котором обитал старейшина Трилистник, встретило растрепанного гостя непривычным для военного времени уютом. Лесничие вообще были единственной расой этого мира, в быту которой все находилось в столь парадоксальной гармонии, что эмоции и ощущения получаемые при нахождении в их землях больше напоминали наведенный морок или внушение.
        Я сделал первый неуверенный шаг с портальной плиты и огляделся - порталиста на рабочем месте не было, что само по себе было событием из ряда вон выходящим. От осознания этого факта в груди пропустило удар фантомное сердце аватара, а мозг судорожно начал просчитывать шансы на выживание хотя бы старейшины этого прекрасного, хоть у жутковатого на вид народа.
        Покинув портальное помещение, я вышел на живую винтовую лестницу точно так же как и все вокруг выращенную внутри дерева-исполина и, открыв карту, слава всем светлым сущностям, не переставшую работать как многие утраченные игровые условности, быстро рассчитал кротчайший путь до кабинета местного главы и опрометью бросился к нему, не забыв по пути накинуть на себя бабл с легкой примесью антиментальной защиты. Вампиры славились умением мастерски затуманивать рассудок своих жертв и местные упыри, при их способностях и уровнях, наверняка могли давать платные мастер-классы в этой области магии.
        Под тяжелой поступью металлических сапог скрипело дерево, а в голове роились неприятные мысли. Мы слабнем с каждой секундой, а враг коварен и силен, и при каждой новой встрече умудряется неприятно удивлять, да еще и с таким размахом, что безукоризненно верить в лучшее могут лишь законченные идиоты или отъявленные оптимисты.
        Выбежав на нужный этаж, я быстро окидывал встречающиеся на пути помещения, но ни единой души в них найти мне так и не удалось. Это было плохо, хотя, и отсутствия следов каких бы то ни было боевых действий, так же мною замечено не было. Складывалось ощущение, что все местные обитатели, по команде встали со своих нагретых рабочих мест и дружно покинули помещение, не забыв аккуратно сложить документы и свитки над которыми трудились всего пару секунд назад.
        Томительное ожидание и плохое предчувствие давившее на мои нервы разом отпустили уставший разум в тот момент когда я таки достиг нужного помещения. В нем было так же пусто, как и во всех предыдущих и, так же как и везде стоял идеальный порядок и чистота, но небольшое дупло затянутое серебристой паутиной, играющее роль окна в этом, с позволения сказать, здании, открыло мне дающую надежду картину. В паре десятков метров от главного дерева в котором я находился, растянулась сияющая золотом магическая завеса с изумрудными вкраплениями магии жизни, которой, по слухам обладал лишь сам великий старейшина Трилистник.
        За окном шел нешуточный бой, и кто в нем побеждал, пока было не ясно. Самого старейшины увидеть я не смог, да и времени на это особо не тратил - быстрый взгляд на ситуацию, и скоротечный анализ во время сумасшедшего бега с препятствиями по всему немалому внутреннему пространству живого дворца.
        Буквально через минуту, вылетев из не прикрытого гигантским листом дупла-выхода, я тут же расправил крылья и взмыл на несколько этажей вверх, дабы лучше разглядеть ситуацию в городе. Как оказалось, пелена защиты, подобно нашим возлюбленным и ни раз спасавшим наш шкуры защитным куполам, полностью накрыла пространство в радиусе нескольких десятков метров вокруг главного дерева Лесного Государства. Под его надежной защитой собралось несколько тысяч лесничих самых разных классов и профессий, в данный момент державших круговую оборону против осаждающих защитную завесу стай кровожадных вурдалаков.
        Пробить защиту, наложенную самим Трилистником они не могли, не смотря на то, что, по словам приславшего зов игрока с ними был их клыкастый король Тарондил. Беглый осмотр поля боя позволил сделать вывод, что основная масса обороняющихся была из числа бывших NPC. Игроки встречались совсем уж редко, да оно и неудивительно - все они сейчас сражались у стен Крутоверти.
        Не смотря на весомую цифру в несколько тысяч юнитов выживших, лесничих было очень мало, ведь если принимать во внимание тот факт, что мы находились в их столице, жителей здесь должно быть несколько десятков тысяч, если не сотня! И это не считая регулярной армии укрепленной по приказу совета глав пяти столиц после моей новости о скором воскрешении Ия.
        Верить в то, что все они сейчас сидят по подвалам своих уничтоженных домов и спокойно ждут, когда все закончится, было просто глупо, а значит, они все мертвы и большую роль в этом сыграл эффект внезапности нападения коварных кровососов. Но какого дьявола они тут забыли? Война войной, но вампиры, по словам пропащей души Альфара, сохраняли нейтралитет и в баталиях против разумных не участвовали.
        Защитная завеса поглощала все что пытались предъявить кровососы в этом противостоянии сил, а вот обороняющиеся спокойно себе колдовали сквозь дружеское оборонительное заклинание и, судя по горам трупов закутанных в черные одежды, продолжалось это уже довольно давно, но, не смотря на явный патовый исход, опускать руки не собиралась ни одна из сторон.
        Отыскав в беспрерывно атакующей толпе местного главу, поспешно спустился и, не обращая внимания на протесты ближнего круга охраны старейшины, пробился к нему на аудиенцию. Трилистник, не смотря на бессмертие и вечную молодость, больше всего напоминал сейчас трухлявый замшелый пень, который был готов развалиться от малейшего физического воздействия со стороны и не важно, будет это пинок закованной в латы ноги или порыв слегка усилившегося ветра.
        Старейшина Трилистник. Гуманоид. Босс. Уровень 500.
        Здоровье: 580450/580450
        Мана: 277400/3500960
        Да уж, здоровья для босса пятисотого уровня, у этого товарища непростительно мало, а вот маны, аж три с половиной миллиона! Было… В данный момент ее оставалось меньше десяти процентов, и именно в этом, думаю, и заключалась основная проблема внешнего вида и состояния главы расы лесничих. Энергия, дарящая местным жителям надежду на спасение и даже победу, вот-вот должна была иссякнуть, но, допускать этого я был, конечно же, не намерен.
        Панибратски положив руку в черном доспехе на закутанную в изумрудного цвета мантию старейшины, я активировал заклинание передачи маны направив все что у меня было в его резерв. Трех миллионов очков магической энергии у меня, естественно, не было. Да и двух к слову сказать, тоже, а вот те полтора миллиона что показывал мой счетчик, с охотой переместились в практически пересохший колодец хранилища лесничего.
        Вслед за этим, я заметил, как устало опущенные до этого плечи главы столицы постепенно распрямились, осанка приобрела царскую стать, а руки, выставленные перед собой и глядящие в сторону непрерывно прущего врага, перестали трястись от крупной дрожи. Лесничий перевел на меня взгляд и благодарно кивнув, позволил себе даже заговорить.
        - Благодарю, - голос старейшины отдавал легкой хрипотцой, а вот извечных ноток мерзкого деревянного скрипа, я не услышал, что не могло не порадовать. - Все запасы эликсиров восстановления магических сил в нашем городе уже успели закончиться, так долго я держу свой щит. Вижу, ты явился с мирной миссией и если желание твое все так же ярко сияет в душе, я бы хотел попросить тебя об услуге. Твоя броня крепка, а от оружия на поясе исходит невероятная, хоть и пугающая мою душу сила. Помоги нам одолеть неприятеля, и ты всегда будешь желанным гостем в любом уголке Оберона, где процветают наши волшебные рощи.
        Внимание! Доступно задание «Спасение Лесного государства».
        Найдите способ победить войско вампиров держащих столицу лесничих в осаде.
        Награда: повышение личной репутации со старейшиной Трилистником и всем народом лесничих в целом.
        Принять?
        Да/Нет
        Да я и без задания собирался устроить этим красавцам «битву под Сталинградом», а тут еще и возможность стать «своим» в таком приятном кругу. Чудесно! Может быть и в Понч позволят заехать погостить когда все это закончится, а то, после наших с Ильей приключений, кроме тюремного срока меня там ничто не ждало. А деревня та мне понравилась очень! Может быть, даже переедем туда с Настей, если домой вернуться не получится. При условии, конечно, что та деревня еще существует…
        - Конечно уважаемый, - с поклоном говорю я, мысленно нажимая на кнопку с утвердительным ответом на табличке задания висящего у меня перед глазами, - для этого я и явился сюда. Сделаю все, что будет в моих силах, но сначала, я бы хотел поговорить с их королем. Мне очень нужно узнать мотивы их деяний.
        - Мотивы нежити не так сложно угадать, когда те идут войной на что-то живое, - грустно сказал Трилистник, - но, ты имеешь право на такой шаг. Ступай, и пусть хранят тебя светлые боги.
        Я еще раз поклонился старейшине и, вновь возложив свою тяжелую руку на его хрупкое плечо, снова перекачал в его тело ману успевшую к тому времени полностью регенерировать. Получив в ответ повторный благодарный кивок, я расправил крылья и осушил подряд несколько бутылей с зельем восстановления маны, дабы не идти на врага с пустым резервом и не ждать пока энергия снова восстановит себя сама.
        Судя по тем количествам юнитов, что сейчас стояли или лежали у магической завесы Трилистника, с плодоносностью у вампиров все было в порядке. И ведь как много аристократов! Тут и бароны и графы и маркизы. Даже десяток герцогов я сумел разглядеть, пока кружил над вражеским войском, выискивая их короля. А ведь как заливали о нехватке высоких чинов в государстве!
        Нарезая десятый круг и любуясь вперемешку видами агрессивно бросающихся на магическую защиту вампиров и пейзажами уничтоженного практически до основания некогда прекраснейшего города, я сумел таки выудить одну крылатую фигуру, ожесточенно кастующуюю одно огненное заклинание за другим и тут же, не теряя времени, ушел в резкий штопор, чтобы через мгновение оказаться возле цели к моему величайшему сожалению, оказавшейся ложной.
        Принц Ульдуар Поджигатель. Нежить. Элита. Уровень 500.
        Здоровье: 450530/450530
        Мана: 847900/847900
        В то же мгновение, позабывшие о своей главной цели вампиры, со всех сторон кинулись на меня кто с мечом, кто с посохом и магией, а кто и просто с голыми руками, выпустив на всю длину совсем не безобидные даже на вид когти. Абсолютная защита бабла устояла, но разговаривать в таких условиях было тяжело. Взяв принца за шиворот как нашкодившего котенка, я поднял его над землей, хорошенько встряхнул, а потом взмыл в небо, не обращая внимания на его жалкие потуги освободиться или хотя бы расправить собственные крылья, неуклюже разлетающиеся в разные стороны от резких порывов ветра.
        Набрав достаточную для игнорирования любых атак высоту, я завис над полем боя и пристально уставился на принцы, чей ворот до сих пор был надежно зажат в моем кулаке.
        - Где твой отец? - без лишних слов, решил я узнать самое главное.
        - Не твое дело, фантом! - попытался огрызнуться вампир, сумев таки расправить крылья и зависнуть в воздухе поравнявшись со мной. Так дело не пойдет. Этот чудик может корчить из себя бесстрашного героя сколько его темной душе угодно, но у меня там ребята из сил выбиваются, стараясь перемолоть такое количество темных элементалей, что дурно становится. Так что нужно ускорить в нем рождение желания обо всем не рассказать.
        - Лучше бы тебе прекратить выпендриваться и ответить мне по хорошему, - едва сдерживая рвущийся из глотки рык, потребовал я, приставив к его горлу черный серп. Пожиратель душ оживился, тьма на его поверхности хищно вздыбилась и начала концентрироваться на острие кривого лезвия, словно стараясь если не откусить от вожделенной жертвы кусок послаще, то хотя бы облизать его. Глаза вампира бешено распахнулись, а и без того бледное лицо приобрело и вовсе белоснежный оттенок.
        Губы его задрожали, а мои против воли растянулись в зловещей ухмылке. Приятно было чувствовать страх врага, даже невзирая на тот факт, что он кратно уступал мне по силе. Количество бонусов и резистов что давало мне обладание оружием Смерти давно перевалило за семь сотен процентов, что ставило меня в один ряд если не с самим повелителем Мрака, то с его генералами уж точно, а в купе с баснословным количеством вариаций баблов и набором апокалиптических заклинаний… в общем, я был крут.
        - От-т-тец т-там, - заикаясь и указывая дрожащим пальцем в сторону чудом уцелевшего громадного дерева в сотне метров от нас, произнес принц. Я глянул в ту сторону и сердце мое, почуяв неладное, вздрогнуло и ускорило свой ход минимум втрое. Вокруг этого дерева было навалено огромное количество лесничих, конечно же, мертвых, и все они, как один, были выпотрошены, а та река крови, что протянулась от этих куч и утекала куда-то немыслимо далеко, могла бы питать всю вампирскую столицу несколько дней.
        Напоследок по сильнее прижав острие лезвия черного серпа к шее принца и, пустив струйку крови из его синюшной жилы, я с отвращением отшвырнул его от себя и тут же пулей устремился в указанную им сторону.
        Приближаясь с каждой секундой все ближе, я с отвращением сумел разглядеть весь масштаб массового убийства местного населения, а так же способ, которым оно было проделано. У всех без исключения покойников наваленных вокруг огромного дерева были раскурочены грудные клетки и вынуты сердца. Куда и для чего они были взяты, думаю, знал сам король, с которым у меня вот-вот произойдет незапланированное свидание.
        Огромный зеленый лист, который по традиции должен был прикрывать вход в жилое дерево исполинских размеров, валялся на сваленных в кучу стражниках, слегка прикрыв своим хрупким телом отвратительную картину. Ноги нехотя переступали по залитой кровью земле, чавкая так, словно путь мой пролегал по мерзким болтом Ведьминой Культи что распростерлись неподалеку от некогда славного города Острый Клык.
        Проверив наличие всех баффов и обновив бабл я сунулся в широкое дупло, играющее роль входной двери и тут же едва не согнулся пополам в сильнейшем приступе рвотных позывов. Хорошо что внутренних органов у фантомов нехватка, а то отменились бы сейчас игровые условности и встретил бы меня враг фонтанирующего остатками далекого вчерашнего ужина.
        В довольно просторном круглом зале на полу была изображена сложная геометрическая фигура, отдаленно напоминающая пентаграмму, с примесью многочисленных письмен и символов неизвестного мне назначения. Думаю, говорить о том, что изображен рисунок был кровь, не нужно.
        У ближней к вампиру стены безвольно куклой полусидела его жена. Нарядные одежды Ее величества утопали в собственной крови, а зияющая в груди дыра и неестественная пустота окровавленного провала давали понять, что у вампирши вырвано сердце. Королева Саордия Белоснежная не моргая смотрела на своего мужа, копошащегося неподалеку и, затаив дыхание ожидала своей неминуемой и весьма ожидаемой кончины. Полоса ее здоровья быстро опускалась все ниже, став сперва желтой, затем оранжевой, а вскоре и красной. Еще пара ударов моего фантомного сердца и оно сравнялось с нулем. Издав тихий всхлип, так и не сумев оторвать взгляд от безумного, но возлюбленного супруга, королева потеряла краски и осыпалась превратившись в горстку серого праха.
        На рисунке, стоя на коленях и что-то увлеченно шепча, продолжал сидеть сам король Тарондил Кровавый, даже не заметивший того, что только что случилось с его супругой и окруженный приличной такой горкой практически идентичных на вид сердец лесничих бывших некогда простыми NPC. Он возвел руки к потолку и шепотом нараспев читал какое-то заклинание, от чего воздетые руки испускали бледно-красное свечение.
        Периодически прерывая свою жуткую песнь, король вампиров брал с пола одно из сердец, жадно вгрызался в него острейшими зубами, а затем, оторвав солидный кусок и увлеченно его жуя, выжимал все соки из жизненно важного органа покойного местного жителя, орошая кровью самодельный алтарь. Кровь довольно шустро впитывалась в рисунок, от чего тот становился только ярче, что позволило мне сделать вывод, что тот, во имя кого был воздвигнут этот чудовищный монумент, принимал жуткие дары и силу, что выплескивал на него кровавый король.
        - Остановись! - рявкнул я, войдя в зал, когда омерзение пересилило любопытство и моих сил больше не осталось для того, чтобы наблюдать за происходящим.
        - Вестник Смерти? - наигранно удивился Тарондил, жуя очередной кусок сердца и не глядя на свои руки, выжимая его до суха, - что тебе здесь нужно?
        - Ты и твои пиявки практически уничтожили Лесное государство, - крайне возмущенно заметил я, - и ты еще спрашиваешь что мне здесь нужно? Отвечай - что вы тут забыли или от твоего войска не останется и пепла. Это я могу обещать!
        - Какие громкие слова! - усмехнулся вампир и поднялся на ноги. Вокруг него оставалось не больше сотни сохранивших свою целостность сердец, что в совокупности с горами трупов во дворе наводило на мысль, что несколько тысяч точно таких же органов были уже принесены в жертву кому бы то ни было. - Мне нечего скрывать, ни от тебя, ни от каких бы то ни было букашек еще. Я наполнил силой сущность нашего великого господина! Ий скоро пробудится окончательно, и этот мир познает его гнев за предательство и осквернение его славного лика своим забвением!
        Так вот почему средь армии стоящей у стен Крутоверти не было их жуткого господина! И возможно, именно поэтому они и медлили с нападением, ожидая прихода своего владыки или скорее просто выманивая всех возможных защитников из этого и других городов! На душе стало гадко от мысли, что нас в очередной раз провели как детей, обвели вокруг пальца и воспользовались нашей тактической безграмотностью. Но кто же за всем этим стоит? Верить в то, что новый повелитель Мрака, этот чертов рогатый ублюдок станет мириться с таким конкурентом как Ий, у меня не хватало ни сил, ни идиотизма.
        Но и тупо ждать, когда слуги и подданные Ия воскресят своего повелителя, демон по всем правилам не должен был. Уверен, он достаточно могущественен для того чтобы противостоять его слугам, но почему-то все же бездействует. Что же он задумал? Что вообще происходит в этом мире?
        - Все что от меня требовалось, исполнено с лихвой, - прервав мои размышления, подал голос вампир, - а это значит, что теперь, мои руки развязаны и этот город падет к ногам моего господина! А следом за ним, и весь Оберон будет стонать от боли и корчиться в предсмертной агонии!
        С этими словами, король вампиров задрал руку и яркий оранжевый свет ударил мне в глаза. Три толстых пламенных петли крутанулись вокруг его запястья и в ушах моих прозвучал чудовищный взрыв. Грохот заклинания неправдоподобной силы перемешался с треском ломающихся стен и потолка деревянного жилища, а следом, со сводящим судорогой все тело скрипом и последующим треском, рухнул и сам ствол, некогда прекрасного деревянного исполина внутри которого мы находились.
        Легко пережив эту небольшую показательную демонстрацию силы, я, продолжая стоять на том же месте, осмотрелся. Все вокруг заволокло дымом, стен и потолка естественно не было, а в нескольких метрах от меня, из клубов черного дыма, послышался зловещий хрип вампира:
        - Потанцуем?
        Ответить я не успел, так как тут же вылетевший из укрытия вурдалак со всей силы впечатался в мою защиту и натужно пыхтя старался ее продавить, царапая когтями и раз за разом атакуя неизвестно откуда появившимся мечом.
        Ошарашенный и слегка сбитый с толку, я попытался отмахнуться от сумасшедшего врага и ударил по нему лучом смерти, однако мое заклинание лишь растеклось по внезапно мигнувшей вокруг его фигуры красной пленке. Магия крови умеет оберегать того кто ей владеет не хуже возлюбленного всеми игроками этого мира бабла.
        Окончательно придя в себя, я отпрыгнул назад и разразился огненной шрапнелью сотней стрел устремившейся в сторону противника. Тот лишь злорадно ухмыльнулся и, взмахнув крылом, рассеял мое заклинание. «Не может этого быть!» - подумал я и вновь принял на свою защиту сокрушительный огненный удар. Кажется, бой будет жарким - в прямом и переносном смысле. Всей мощи полученной от накопленных в черном серпе душ мне оказалось недостаточно для легкой победы над опытным бойцом не уступающим мне по силе и кажется, не подчиняющимся игровым условностям.
        Использовать что-то из арсенала Пожирателя Душ я не мог из-за близкого расположения оборонительной завесы старейшины Трилистника, а собственных сил еще час назад кажущихся безграничными просто не хватало. Раз за разом промахиваясь по смазанной фигуре вампира, в душу мою пробрался проклятый червячок сомнений в собственных силах, но лишь эта мысль оформилась в затуманенной боем голове, как душу мою обуяла такая ярость, что в глазах на мгновение потемнело.
        Я просто не могу позволить себе раскисать и уж тем более опускать руки. Несколько тысяч живых существ сейчас самозабвенно борются за свои жизни и жизни уцелевших сородичей, периодически косясь одним глазом на меня, возлагая свои надежды и молитвы за удачный исход этого поединка, а я тут хнычу и при всем своем могуществе стону от бессилия!
        Вихрь черного пепла вырвался из моего тела и, совершив пару витков вокруг туловища своего создателя, увеличился сперва вдвое, потом втрое, впятеро, а затем мигнул и разлетелся во все стороны, невесомым черным снегом окутав все, что находилось в радиусе нескольких сот метров. В нескольких метрах над землей замер в полете, а в следующее мгновение плашмя рухнул на черную землю король Тарондил. На его тушке висел долгоиграющий дот «Обездвиживание», который спадет сразу же, как только будет нанесен хоть какой-то урон по его юркой шкурке. У меня был всего один шанс дать себе фору перед его скоростью и воспользоваться им нужно с умом.
        В два шага оказавшись над неподвижно лежавшим врагом, я повесил светлый серп херувима на пояс и мысленно дал команду Пожирателю Душ принять излюбленный Смертью облик косы с черным древком. Оружие охотно подчинилось, и лишь его форма окончательно сформировалась, я наотмашь ударил по спине лежавшего у моих ног врага. Оцепенение тут же спало, а чудовищный крик полный боли и ярости вырвавшийся из горла короля вампира сопровождался парой легкий фонтанчиков крови бьющих у того из спины.
        Вскочивший на ноги кроль вампиров с замершим взглядом смотрел на оставшиеся лежать подергивающиеся в судорогах крылья, в следующее мгновение обратившиеся в серый могильный прах. Бешено взревев, Тарондил поднял руки и вокруг него образовался огненный смерч пары десятков метров в высоту который тут же был втянут в его бездонную пасть, а после, в мою защиту ударился вихрь рыжего пламени, выплеснутый все из той же клыкастой пасти вампира. В дракона он решил поиграть, что ли?
        Проигнорировав полученный практически в упор удар, я начал поливать вампирского короля сотнями огненных, смертельных и комбинированных стрел за считанные секунды понизив его здоровье до отметки в пятьдесят процентов. Тарондил рычал, скалился, плакал и смеялся, пытаясь ответить мне хоть чем-то, но каждый раз моя защита оказывалась сильнее его атак. Безумие застыло в его глазах, а меня потянуло на разговор с практически поверженным врагом.
        - Ты доволен тем что сделал? - спросил я, замедлив свои атаки и посылая в противника всего лишь по одной стреле в несколько секунд, вместо сотни. - Зачем ты убил свою жену?
        - Все во имя великого Ия! - словно обезумевший фанатик, возведя обрубки черных от гари рук к небу, ответил сумасшедший король.
        - Ты скоро сдохнешь, а следом за тобой и твой возлюблены божок! - не сумев удержаться, скривил губы я в порыве неконтролируемого отвращения.
        Продолжив поливать босса потоком смертоносных заклинаний и игнорируя жалкие потуги того ответить, я спокойно наблюдал как в мою сторону бежит полчище подданных короля, кастуя на ходу что-то смертельно опасное или просто размахивая зажатым в руках оружием. Видя этот балаган, я лишь отрешенно ухмыльнулся - сперва задавлю эту тварь, а потом займусь и остальными.
        Но, моим скромным планам, видимо было не суждено сбыться. Когда между мной и бегущей толпой кровососов оставалось не больше пары десятков метров, нас внезапно отделила друг от друга высоченная ледяная стена, резко закруглившаяся в обе стороны, а потом и вовсе сомкнувшаяся с другой стороны и сверху, образовав один огромный ледяной купол.
        К тому времени, Кровавый король уже лежал на земле с тремя последними процентами здоровья в строке состояния и не мог пошевелиться, так как ни рук ни ног я ему не оставил, целенаправленно сжигая их и отрывая струями потусторонней материи. Я огляделся и, не сумев сдержать усмешку, сказал:
        - И где вас черти носили?
        - Извини командир, - без видимого терзания совестью ответил герцог Альфар, стоявший возле своей герцогини. Позади них проглядывались пять неуверенно мнущихся с ноги на ногу баронов. Их преданные командиры армии. - Гоняли молодняк, «набивали уровни» - как ты любишь говорить. Сунулись было в Острый Клык, а там разруха. Немало времени пришлось потратить, чтобы отыскать тебя, командир.
        - Ладно, чего уж там, - отмахнулся я, и укоризненно покачав головой, спросил: - видал, чего учинил твой любимый король?
        - Он не мой любимый король, а продавшийся тьме огрызок лесного тога! - с нескрываемым омерзением на лиц, ответил Альфар. - С твоего позволения, я бы хотел сохранить жизнь ожидающих снаружи своих собратьев. Они тут не по своей воле, а всего лишь следовали приказу их безумного короля.
        - И как же ты это сделаешь? - недоверчиво скосив глаза на герцога, спросил я.
        - Займу его место, - сказал он и двинулся в сторону пускающего ручейки крови в разные стороны Тарондила. Маришка двинулась вслед за ним, и когда оба вампира встали на колени, резким, практически синхронным движением впились в обожженную до хрустящей корочки королевскую шею.
        Здоровье поверженного монарха мигом обнулилось, и стоило его искалеченному телу осыпаться прахом, как оба наших герцога воссияли золотом и красными разводами на мигающей ауре. Через секунду после светопреставления, раздался громкий звук бьющегося стекла, и сияющие ауры вампиров лопнули, а вслед за этим сменились и их описания, заменив титул герцога и герцогини на «король» и «королева», а ранг элиты на «босс». Печать короля и королевы снялись автоматически при смерти предыдущего монарха.
        Вот это да! На нашей стороне теперь будут два босса хайлевела, а с ними и целая армия кровососов! Здорово!
        Здоровье и мана новоиспеченных монархов стали подстать их предшественникам перевалив за миллион единиц, а Маришку в придачу ко всему скрутило в дугу и бросило на землю, где она, корчась от боли, провалялась около минуты до тех пор, пока кожистые крылья нетопыря не прекратили свой буйный рост у нее за спиной. Вот и ее второе имя теперь совершенно оправданно. И ведь, правда - недолго ей пришлось этого ждать.
        Альфар помог супруге подняться, а следом за этим, по велению небрежного жеста нового короля вампиров, развеялся ледяной защитный купол. Толпа непрерывно молотящая все это время в его поверхность, было ринулась на обидчиков своего короля, но едва дернувшись, вновь замерли на месте, а потом и вовсе рухнули на колени и низко склонили свои головы. На ногах остался лишь сын поверженного короля - принц Ульдуар Поджигатель.
        Крылатый упырь сделал несколько шагов и, представ перед Альфаром, встал на одно колено, прошептав:
        - Я склоняю голову перед новым королем и отдаю свою жизнь в твои руки.
        Альфар несколько секунд смотрел на склонившегося у его ног принца, а потом, одни резким движением вонзил руку в его спину, зажав мертвой хваткой его позвоночник. Душераздирающий вопль, вырвавшийся из пасти Ульдуара, мигом оглушил меня и заставил поежиться от осознания чудовищной жестокости происходящего. Развернув и приподняв принца на метр от земли, второй, свободной рукой, король Альфар взялся за черную шевелюру принца и молниеносным рывком оторвал ему голову. Веселый фонтанчик крови заплясал перед лицом жестокого новоиспеченного монарха, через мгновение отбросившего извивающееся в судорогах тело сына своего предшественника.
        Спустя несколько секунд, во время которых здоровье принцы опустилось до отметки в ноль процентов, его тело обратилось в прах, а темная душа кровососа присоединилась к своим ранее убиенным родителям. Что ж, надеюсь, в следующей жизни, эти ребята будут добрее к окружающим.
        Говорить что-то Альфару я не стал, разумно предположив, что таков вампирский закон. А что, очень даже может быть. На земле, когда лев побеждает вожака прайда и занимает его место, он самолично убивает всех котят, что успел наплодить его предшественник. Эти ребята были такими же хищниками и их законы могли быть ничуть не гуманнее звериных.
        - Вот и все, - вытерев руку от крови об черные штаны, с улыбкой сказал Альфар.
        - Надеюсь вы не хотите снова свалить? - сдвинув брови, осведомился я у кровососа, - у нас через день намечается главное сражение у стен Светограда и ты и твое войско нам бы очень пригодились.
        - Я все это знаю, - вальяжно отмахнулся новый король, - пока мы искали тебя, я успел побывать у стен Крутоверти и поговорить с твоей женой. Она мне все рассказала и наш отряд баронетов уже находится на полпути к Светограду. Сами мы прибудем туда завтра, как только улажу кое какие дела в Ацхеллоте.
        - Как они там? Держатся? - услышав о Насте и о том что сейчас творится у гоблинской столицы, из моей головы вылетели все прочие мысли, оставив лишь беспокойство за супругу и прочих моих товарищей.
        - Когда я там был, мы слаженной атакой задавили пару жирных элементалей, обеспечив закрытие темных врат… - попытался рассказать события минувшей битвы Альфар, но я его перебил:
        - Порталы? - взревел я, - они еще и войска телепортировали? Их там и так было больше миллиона особей!
        - Не волнуйся ты так, командир! Они справились и теперь, уверен, дожидаются твоих распоряжений в этом мерзком продажном городишке, - усмехнувшись, сказал Альфар, а у меня в мозгу что-то неприятного колыхнулось. Как-то дико было слышать обращение «командир» от короля целой расы. Да еще и такой… жуткой.
        - Хорошо, пожалуй, я быстро закончу здесь и отправлюсь к ним, а ты - забудь про командира! Называй меня Кроп, а еще лучше Серега. Договорились? - спросил я и протянул вампиру закованную в черный металл руку.
        - Договорились, Кроп, - пожимая мне руку, ответил он и, не прощаясь, отвернулся и отдал распоряжение на выход из города своим новым подчиненным, коих осталось не так уж и много, но и совсем не мало. Навскидку - тысяч пять, не больше.
        Глядя в спину своему удаляющемуся товарищу, в душе моей колыхались неприятные ощущения и предчувствия какой-то беды. Списав это на беспокойство о супруге и друзьях брошенных в самый разгар тяжелой битвы, я быстрым шагом направился к ожидающему меня старейшине Трилистнику, стоявшему в окружении нескольких тысяч своих соотечественников.
        - Ты оказался еще более могущественным магом и воином, чем о тебе говорили, - с легким поклоном произнес старейшина. - За твою помощь, мой народ увековечит твое славное имя в своих сердцах и в любом доме наших братьев тебе будут по-настоящему рады.
        Внимание! Задание «Спасение Лесного государства» выполнено.
        Награда: Повышение репутации со всем народом лесничих и старейшиной Трилистником в частности.
        - Благодарю вас, старейшина, - поклонился я в ответ, - я рад, что у меня хватило сил помочь вам. Столица уничтожена, а наш враг силен и опасен. Позвольте просить вас старейшина, отправиться в Светоград к вашим союзникам фантомам и нашему верховному жрецу Сиссилу. Через день, в ночь следующего наплыва монстров новый повелитель Мрака явится к его стенам, а ваша сила может очень нам помочь в этой нелегкой битве.
        - Я услышал тебя, - добродушно улыбнувшись, произнес лесничий. Сиссил мой хороший друг и, не смотря на его отказ в помощи нашему городу во время осады, я приму твое предложение, и остатки нашего народа переместятся в Светоград. Сиссил очень печется о своем народе, а последний уцелевший храм богов светлого пантеона нельзя оставлять без защиты. Я на его месте поступил бы точно так же. А теперь, с твоего позволения, нам пора отправляться в путь.
        С этими словами, Трилистник взмахнул рукой и перед ним, из земли вырвались два толстых зеленых щупальца какого-то растения, и стоило им переплестись своими концами образовав своего рода арку, в пустоте прохода замерцала пленка портального перехода, за которой виднелись белые улицы Светограда. Личный портал в столицу фантомов? Круто! Хотел бы я себе такой.
        - Куда ты держишь свой путь? - вдруг обратился ко мне Трилистник и выжидающе уставился на меня маленькими черными глазками.
        - В Крутоверти сейчас находится вся моя гильдия, - пожав плечами, ответил я, - держат оборону против полчищ Ия. Так что, направлюсь туда. У нас есть еще несколько очень важных дел, медлить с которыми больше просто нельзя.
        Проделав фокус с открытием портала еще раз, старейшина открыл мне прямой переход в Крутоверть и, дождавшись моего благодарного кивка, тихо сказал:
        - При угрозе со стороны такого могущественного врага, может пригодиться любая помощь. Уверен, у тебя найдется немало связей, к которым ты можешь обратиться за помощью. Советую не медлить с этим и призвать под свои знамена как можно большее количество союзных войск.
        После этих слов, старейшина было собрался шагнуть в портал, но вновь остановился и заговорил:
        - Мы живем в темное время, и иметь в союзниках того, кому можно доверять, большая роскошь, - на этих словах он замолчал и пристально посмотрел мне в глаза, видимо ожидая от меня какой-то реакции. Но, я не понял что конкретно хотел донести до меня этот мудрый юнит и, видимо поняв это, он лишь снисходительно улыбнулся и сказал: - я чувствую тьму живущую в душе того вампира которого ты называешь другом. Она тянется за ним, как поглощающий свет плащ и хоть я очень надеюсь на то, что моя интуиция меня обманывает, хочу тебя попросить не особо доверять ему. До скорой встречи, Вестник Смерти.
        С этими словами, старейшина шагнул в раскрытый собственными силами портал, оставив меня одного средь руин некогда прекрасной столицы, с опухшими от тяжких мыслей мозгами и бешено колотящимся фантомным сердцем в груди. «Нет, это бред», думал я, когда пытался представить Альфара в роли предателя.
        - Бред, - грустно усмехнувшись, сказал я сам себе теперь уже вслух и, откинув все мысли, шагнул в портал между двух лиан.
        ГЛАВА 7.
        Стоя на главной площади гоблинской столицы, я не смог сдержать ироничной ухмылки. Немалочисленная армия короля Шимяка в полном составе, включая походных командиров и даже генерала, по-прежнему держала дворец в плотном кольце ограждения, готовые защищать монарха от любых опасностей до последней капли крови. Так было написано на их угрюмых зеленых лицах, а на деле, передо мной предстала многочисленная толпа бездельников и лицемеров. Посмотрел бы я, как долго они тут продержались бы, если бы не было нас.
        Окинув это сборище тунеядцев испепеляющим взором, покосился на временно забытый мною чат рейда, в котором я до сих пор состоял, не смотря на вынужденную отлучку в город союзного народа лесничих. Вопреки заверениям новоиспеченного вампирского короля Альфара, о том, что на границе Крутоверти все находится под контролем, шквал матерных команд и не менее матерных ответов о получении этих приказов только нарастал.
        Потратив на изучение батл-чата пару минут, я смог сделать вывод, что дела у наших шли хоть и не по прямой ровной дороге прямиком к славной победе и светлому будущему, но и не абы как. Судя по последним сообщениям, к воротам элементали Ия прорваться так и не смогли, но разбить первый и третий взаимодополняемые фланги успели не по одному разу. Бойцы ругались, кряхтели от усталости и проклинали темное божество всеми мыслимыми и немыслимыми формами речи, однако продолжали раз за разом возвращаться с близлежащего погоста и, перегруппировавшись, вновь кидались в бой.
        Готов спорить на что угодно - если до сегодняшнего дня, среди хайлевелов еще были те, кто ни разу не отправлялся на респ и чье тело благополучно лежало под капельницей в реале, то теперь их не осталось совсем. Сколько же жен сегодня остались вдовами и с маленькими детьми на руках? Сколько матерей рыдают у капсул своих чад, проклиная и омывая горькими слезами ненавистный механизм отнявший у нее самое дорогое что было в жизни?
        Скрипнув зубами от прильнувшей к душе ненависти ко всему нечеловеческому, выругался в полголоса и снова вернулся к мониторингу батл-чата.
        Более-менее вникнув в ситуацию на поле боя, я все же пришел к выводу, что без меня драка затянется на еще более продолжительный срок, чего допускать было никак нельзя, ведь силы у игроков отнюдь не бесконечные, а вскоре нас ждет самая страшная из битв, что когда-либо видел этот мир. Решено - сначала помогу ребятам здесь, а уж потом буду решать свои дела с подкреплением.
        Имея сеть порталов по всему миру и пару скоростных крыльев за спиной, уверен, времени для сбора союзных войск мне потребуется не много. Тем более что не так уж их и много, а если еще точнее, то откровенно мало. Но, в нашей ситуации, раскидываться хотя бы десятком лишних пар рук с зажатым в них оружием, настоящее кощунство, ибо враг нам угрожает воистину ужасный.
        Расправив крылья, парой мощных взмахов отправил свое тело в небо, откуда открылась не очень-то лицеприятная картина - хоть и изрядно поредевшая, но по-прежнему огромная толпа темных элементалей, средь которой как многоквартирные высотки посередь деревни торчали туши элитных войск темного бога.
        Темно-фиолетовые, практически черные смерчи ожившей энергии Мрака разили всех до кого только могли дотянуться сгустками такой же темной материи и чувствовали себя при этом весьма комфортно. Периодически, из под ног темной элиты вырывались гейзеры источавшие ядовитый газ, не причинявший вреда темным, зато изрядно прорежая наши войска. Пробиться на расстояние удара к этим великанам не позволяла все та же толпа мелких мобов, но самое неприятное виднелось чуть выше, над головами элитных верзил.
        На высоте примерно двадцати метров от земли, в пространстве зияла приличных размеров рваная черная расщелина, из которой с завидной регулярностью сыпались все новые и новые войска темного бога каким-то чудом избегавшие потери очков здоровья после падения с такой немалой высоты.
        Стараясь унять ненужный в такой ситуации гнев и стиснув рукояти своих возлюбленных серпов еще крепче, я живо придал себе ускорение на ходу кастуя заклинание огненного ковра, мысленной командой растягивая его на как можно большую площадь, при этом, не боясь слишком сильно распылить урон. Дури во мне сейчас было столько, что с лихвой хватило бы и куда большему количеству противников, однако больше чем на квадрат тридцать на тридцать метров, заклинание растягиваться просто отказывалось, ссылаясь на проклятые ограничения, установленные еще разработчиками, (да задымятся их тощие задницы), где бы они сейчас ни находились.
        Поле приличных размером вспыхнуло, словно облитый бензином сеновал, в ту же секунду, засорив все видимое пространство передо мной весьма солидными цифрами нанесенного противникам урона. В отмеченном моим заклинанием пространстве началась паника - навешиваемый дот страха заставлял мобов искать укрытие хоть где-нибудь, а сохранить боевое построение в таком состоянии было просто невозможно.
        Переоценил я, однако, свои силы - думал, что мобы испустят дух мгновенно, а на деле потребовалось три-четыре тика заклинания, для избавления несчастных элементалей от очень неприятного ощущения сгорания заживо. Поле боя утонуло в криках умирающих темных тварей и радостного рева многотысячной толпы обороняющихся игроков. Как меня здесь оказывается любят - просто суперзвезда какая-то!
        Приземлившись на расчищенной от врага площади, тут же активировал купол и огляделся в поисках хоть одного знакомого лица или хотя бы ника. Но нет - в такой буче, если и был кто-то из наших, то имя его и уж тем более однотипная физиономия затерялась в не малой толпе активно кастующих и машущих всем что было в руках игроков. Интересно, как там Настя? Нужно было ей написать сразу, как прошел через портал, но такая идея почему-то даже не пришла на ум. На душе сразу стало как-то тревожно. Терять нам по сути уже было нечего, однако страх за свою избранницу был уже вживлен в кору мозга и являлся ничем иным как инстинктом.
        Взмыв в небо, я принялся с бешеной скоростью сокращать количество противников на квадратный метр поля боя, и неважно кто попадал под удар - обычный моб или элитный великан. И тем и другим хватало одного тика заклинания чтобы «склеить ласты» под ревущим у них над головой метеоритным дождем, предусмотрительно скрещенным с не менее смертоносным «Могильным Духом», ведь его площадь я размазывать не стал, сделав ставку на скорость умерщвления, а не на единоразовое количество смертей.
        Спустя дюжину минут, утерев невидимый пот под латным шлемом, я огляделся и с удивлением отметил, что как бы я тут ни пыхтел, а врагов меньше не становится. Проклятая дырка в небе, словно живородящее лоно самой Тьмы, поставляло нашим врагам подкрепление с такой скоростью, что ситуация складывалась патовая - мы их бьем, они появляются заново, они нас бьют - мы воскресаем и бьем их в ответ. Чует мое сердце, играть мы так можем и до завтра и даже до послезавтра, вот только давать врагам связать нас боем до момента пока не явится Ий или самый главный демон, я был не намерен.

«Интересно, этот портал в небе двухсторонний?» - подумал я и пулей метнулся к зияющему тьмой прорыву. Сокрушив на ходу троих высоченных элементалей, чьи головы практически упирались в нужную мне область небосвода, я задрал голову и, обновив бабл с помесью щита против магии тьмы, набрал в фантомные легкие побольше воздуха и, рванул вверх, на ходу кромсая серпами продолжающих валиться как снег на голову мобов.
        Черный серп продолжал оправдывать свое истинное имя и, не забывая жрать проклятые души темных существ, делал меня сильнее с каждым новым взмахом, с каждой темной ниточкой сокровенной живительной сущности, тянущейся от опустевшей оболочки очередного моба к его лезвию.
        Крылья работали исправно, унося меня все дальше в черную неизвестность. Куда выведет меня эта чертова дыра? И смогу ли я вернуться обратно? Черт, как же отучить себя задавать такие важные вопросы, перед тем как начать что-то делать?
        Тьма вокруг сгущалась. Падающих из ниоткуда мобов видно давно уже не было, а под ногами виднелась лишь крохотная светлая точка - выход и вход в это пугающее место. Резко начала накатывать усталость, закружилась голова и обмякли конечности. Невидимый нос пытался втянуть в фантомные легкие хоть толику кислорода, но все его потуги оказывались тщетны. Меня что, в открытый космос выкинуло? Тогда где мириады звезд и невесомость? Рук и ног я не чувствую, но вот механические крылья работали как часы, и не нужно было особых способностей чтобы понять простую истину - если они остановятся - я не зависну в пространстве, а просто напросто упаду.
        Воздуха в легких не осталось, и перед глазами появился индикатор нехватки кислорода, будто я залег на дно какого-то водоема. Причем, если бы это была действительно вода, я бы в два счета отрастил себе жабры, спасибо ихтиандрам и полученному от них скиллу еще в первые дни игры, и легко пережил бы эту неприятность. Но в этой ситуации, жабрами делу не поможешь, нужно срочно что-то придумать.
        Довольно шустро бегунок датчика кислорода уперся в левый край и тревожно замигав красным цветом, принялся жадно жрать мое здоровье не обращая внимания на тот факт, что я по-прежнему находился в бабле. Это не был урон со стороны, который на себя могло принять неуязвимое заклинание, а чисто биологический процесс действующий изнутри, так что, если я сию секунду ничего не придумаю, то через пару десятков ударов сердца благополучно отправлюсь на респ. Если это возможно в такой-то местности.
        Хотя, может так будет даже лучше? Может быть мобы не бесконечные? Отойдем к воротам, перегруппируемся и продолжим давить тварей, пока те все не передохнут!
        Отговорки. Все что угодно, лишь бы оправдать собственную слабость и непригодность. А ну-ка Сережа, подними-ка руку. Что значит «не слушается»? Это твоя рука или где? А если я этой рукой себе по роже двину? Опять не получается? А ты попытайся еще разок. Вот так, не торопись - сперва одним пальчиком пошевели, теперь двумя. Вот, можешь ведь когда захочешь!
        С трудом сжав кулак, при этом не останавливая работу крыльями и стараясь не смотреть на быстро утекающее здоровье, я кое как размахнулся и что было сил залепил себе по закованной в металл физиономии. От души так залепил, всеми двумя с лишним тысячами очков силы, плюс баффы, чанты, эликсиры и свитки, помноженными на восемьсот процентов бонусом с черного серпа. Думаю, если такая сила удара пришлась бы по мне в реале, от бедной безмозглой черепушки не осталось бы и мокрого места, как и самой поверхности, по которой эту черепушку попытались бы размазать. А тут, получилась просто весомая зуботычина, после которой, ожила и вторая рука и даже ненужные в нынешнем моем положении ноги.
        Сняв с пояса автоматически убранные туда серпы, я крест на крест рубанул уплотнившуюся до консистенции киселя пустоту от чего в уши ударил пронзительный визг идущий из неоткуда и одновременно с этим со всех сторон разом. Руки непроизвольно сжали невидимые уши, позабыв что голова закована в зачарованный металл. Зачарованный на множество резистов от всевозможных воздействий со стороны, а вот звукоизоляцию в него, при всей крутости и эпичности предмета, вложить забыли!
        Я почувствовал себя накрытым огромным металлическим колоколом, по которому со всей дури ударили многопудовым молотом, однако жалеть себя времени не было - я получил положительный эффект от своих действий, а следовательно, нужно продолжать! И плевать что будет дискомфортно, ведь в спину уже дышала смерть и, к сожалению, это был не наш знакомый Андрей, в своем жутком облике мумии с косой, а самая настоящая - физическая кончина. Чем раньше разберусь с невиданным врагом, тем быстрее мои уши оставят в покое, а вместе с тем, уверен, захлопнется и дырка в небе над нашими ребятами.
        Поймав кураж, я принялся махать серпами в кромешной темноте, различая лишь слабые росчерки желтой и темно-фиолетовой аур своего оружия, а душераздирающий писк усиливался с каждым моим взмахом. Последние удары я наносил уже на грани обморока. Из ушей глаз и рта сочилась горячая кровь, неизвестно откуда взявшаяся в призрачном теле фантома, ускоряя и без того быструю потерю моего отнюдь не бесконечного здоровья. Пальцы рук одеревенели, мертвой хваткой сжимая рукояти массивных боевых серпов, и когда сознание достало из нагрудного кармашка белый шелковый платочек с рюшками и уже собиралось махнуть мне им на прощание, в уши ударил совершенно новый для этой местности звук.
        Внимание! Вами обнаружено подземелье «Забытая темница Темной Матери».
        Для прохождения рекомендуется игроков: 100+ . Уровень: 500.
        Внимание! Вы первые кто сумел попасть в место заточения Темной Матери с тех пор как Светлый пантеон заточил ее в этом проклятом Светом месте.
        Шанс получить легендарный предмет: +50%
        Шанс получить эпический предмет: 75%
        Шанс получить редкий предмет: 100%
        Не читая отмахнулся от висящей перед глазами таблички. Гортанный рык невиданного и очень злого существа, определенно женского пола, прогнал навалившуюся дикую ментальную усталость, а следом за этим и сама тьма рухнула, разлетевшись на несколько огромных кровоточащих шматков дурнопахнущего мяса. Я рухнул на какую-то твердую поверхность и принялся жадно глотать ртом воздух с трудом раскрывая слипшиеся губы.
        Самое обидное, что рта как такового у меня и не было, лишь прорезь для него в мотке некогда белых бинтов. Однако, через мгновение, когда я осознал причину столь непонятного мне эффекта и причин его возникновения, я с трудом удержался от того чтобы не согнуться в диком приступе рвоты. Все мое тело покрывал толстый слой зеленоватой слизи, а по валяющимся возле меня разодранным кускам плоти и существу что сейчас пыталось эти самые куски подобрать, я понял, что только что был в чьей-то… кхм… в чьем-то организме!
        С кислородом вернулась и регенерация, шустро восполняя огромный пробел что так некстати образовался в моей строке здоровья, ведь судя по злобному шипению, что доносилось откуда-то сверху, меня ждала очередная битва.
        Разлепив глаза от слизи, я сфокусировал непослушное зрение, и тело мое в сотый раз за последнюю минуту содрогнулось от омерзения. Надомной, противно завывая и шипя скоро шевеля десятком мелких лапок, подбирало свое отвисшее разодранное брюхо отвратительное существо, похожее на смесь насекомого, человека и какой-то рептилии. Вытянутое на десяток метров в высоту тело, было усеяно множеством подрагивающих отростков, становившихся все крупнее к нижней части дряблого туловища. Огромные желтые глаза с черным вертикальным зрачком на человеческом лице смотрелись пугающе и как-то уж очень неестественно, а покрытое чешуей зеленое брюхо наводило на мысли о какой-то отожравшейся змее или слизняке переростке.
        Все эти мысли и действия уложились в пару бешенных ударов фантомного сердца, после чего я резко оказался на ногах, стараясь не обращать внимания на по-прежнему окутывавшую меня слизь и силясь рассмотреть характеристики существа.
        Темная Мать. Био-элементаль. Босс. Уровень 500.
        Здоровье: 8861900/9540100
        Прочитав это, внутри меня все сжалось, а ноги налились свинцом. Био-элементаль? Это что еще за такое? Элементалями по определению являются сущности состоящие из какой-либо чистой энергии! Как они могут быть «био»? Думаю, разработчики сейчас разом схватились за уши, так как те должны просто пылать огнем моего праведного гнева и того матерного потока что я мысленно адресовал им! Тогда понятно, почему из этой твари так хлещет кровь, да еще и слизи вагон с доспехов нужно соскребать. Вот ведь мерзкая тварь…
        А здоровья то - почти десять миллионов единиц - «великолепно»! Это ж сколько я ее лупить тут буду? В этот момент, черный серп, выдал мне в руку едва ощутимый заряд, словно привлекая мое внимание к себе и, как бы намекая, что особо тужиться мне и не придется.

«Мать» значит. Получается, в ее брюхе, каким-то чудом существует некое пространство с портальным выходом, через который она может сыпать все новыми и новыми войсками, создающимися прямо у нее в организме? И мне в этом организме посчастливилось побывать! Ужас… И много вас таких Матерей на белом свете интересно мне знать!? Против подкрепления от одной такой твари наши бойцы отбиваются уже почти двенадцать часов, а если их будет две? А то и все десять? Нет, надеюсь такая тварь у Ия в единственном экземпляре. И кто она ему? Мама, или жена? Или не дайте Светлые боги и то и другое! А что - кто знает, что у этих темных на уме и в скриптах прописано?
        Едва мысли сформировались в более-менее осмысленный поток информации, как по защитной сфере моего заклинания прошелся хлесткий удар длинного черного языка торчавшего сейчас из пасти босса подобно толстой магической плети. Язык взметнулся вверх и рухнул обратно на то место, где я только что стоял. Расправив крылья и разведя для удара серпы, я молнией метнулся к голове босса, логично предполагая, что там его самое незащищенное место.
        Пролетая мимо трепещущего от движения собственных многочисленных конечностей туловища необычного элементаля, несколько раз пришлось уклоняться от черных липких даже на вид сгустков неизвестной мне магии. Принимать эти шары на пусть даже абсолютную защиту бабла, мне отчего-то совершенно не хотелось. Неизвестность пугала, да и один раз под такой вот защитой я сегодня уже чуть было не умер, так что, «береженного Бог бережет»!
        Удары посыпались на уродливое женское лицо, раз за разом оставляя на его белесой коже кровавые росчерки и награждая невиданную тварь все новыми и с каждым разом более мощными дотами кровотечения. Язык-плеть активно старался мне помешать, с концов дребезжащих лапок бесконечным потоком срывались липкие шары темных заклинаний, уйти от которых у меня не было никакой возможности.
        Облепившие мою защитную сферу практически целиком, проклятые сгустки не желали рассеиваться или хотя бы сползать по его поверхности, как это обычно бывало с простыми вражескими заклинаниями. Что же это за гадина такая? И к слову сказать, где я вообще нахожусь?
        Сделав хитрый маневр и уйдя от десятка новых липких черных сгустков, я взмыл над головой босса и мельком огляделся. Местность в которой я находился, изобиловала красными, черными и темно-фиолетовыми тонами. Тут и там виднелись пышущие жаром багровые реки, позади виднелась равнина фиолетовых и подозрительно шевелящихся камней. Неба видно не было. Вместо него, прямо над головой нависало черное «ничто», имеющее, казалось бы, такую плотность, что мне, при всем желании будет через него не прорваться. У красной воды часто встречались длинные восьмигранные кристаллы, веерами торчавшие во все стороны и угрожающе поблескивая в такт движению этой страшной жидкости. Деревьев, даже мертвых или зараженных Мраком видно не было, зато на горизонте виднелись цепи черных гор, освещенные ярким красным контуром.
        И все это немыслимое пространство является темницей?! Да его же и за неделю не обойти! «И куда же меня занесло?» - подумал я, сумев парой резких виражей сбросить с себя практически все прилипшие к щиту сгустки. Может быть спросить у этой? А что - она вроде бы местная - должна знать.
        - Эй ты, темная мамаша! - крикнул я прямо в мерзкую физиономию босса, - где мы находимся?
        - Какой нахальный маленький враг! - проигнорировав мой вопрос, противным, дребезжащим и словно произносящимся на вдох голосом воскликнула эта тварь, от чего не слабо так громыхнуло в пространстве. Я снова машинально заткнул многострадальные уши и понял всю глубину совершенной ошибки. Отставить разговоры - сперва убью ее, потом буду искать выход. Самое главное я уже сделал - закрыл проклятую небесную трещину, а дальше, надеюсь, бойцы и сами разберутся.
        Судя по тому количеству здоровья, что я отнял у этой гадины за пятнадцать минут боя, без особых возможностей моего жуткого оружия, тут точно не разобраться. А ведь была надежда, что смогу справиться и своими собственными силами, ведь пока махался в ее брюхе, вон, почти миллион HP отнял, а теперь смех один - лучше бы и не позорился. Наверное, потому что до этого действовал, так сказать, изнутри. Там вряд ли у нее была хоть какая-то защита, плюс обильное кровотечение в нижней части туловища…
        Подумав обо всем хорошем, о чем только можно в такой омерзительной схватке, активировал заклинание «Армагеддон» и принялся наблюдать, как в нервном подобии танца на углях сотрясается бледная многотонная туша босса. Фиолетовая земля под ее слизняковым телом пошла крупной дрожью, а потом раскололась на несколько островков, явив этому и без того жутковатому месту свою страшную силу в виде нескончаемых языков пламени, извергающих раскаленную магму вулканов и огненных гейзеров.
        Здоровье босса живо ухнуло вниз, вместе с приличной частью моей маны, однако за минуту активной работы моего мега-скилла, у противника снялось едва ли три миллиона единиц здоровья, оставив врагу еще целых пять с лишним миллионов! Вот и узнал я придел мощи своего серпа - три с небольшим миллиона урона в минуту работая по площади. Но, если судить по тому количеству смертей, что причиняли мои заклинания раньше, то урон не размазывался на всех попавших в него юнитов, а выдавал такой показатель на каждой фигуре персонально. Это радовало, но заставляло задуматься о будущем - вряд ли Ий и самый главный демон окажутся «тоньше» этой «красотки», а, следовательно - у нас намечаются еще более серьезные проблемы чем я предполагал. Нужно выбираться отсюда и скорей добывать последний осколок и призывать в этот мир светлый пантеон, иначе, нам просто не выстоять.
        Перестав корчиться от боли и землетрясений одновременно с тем как проклятая земля приняла свой обычный фиолетовый цвет и затянула расколотые шрамы своего лица, босс сделал неопределенный маневр всем туловищем и в следующее мгновение отрастил себе на распоротом брюхе дюжину гигантских паучьих лапок и словно получивший в паруса попутного ветра фрегат, помчался в сторону виднеющейся неподалеку кроваво-красной просторной луже.
        Не зная что пришло на ум этому сумасшедшему созданию, я опрометью кинулся за ним и едва оказался в зоне поражения, активировал успевший стать моим любимцем «Прах Вечности». Многометровая фигура элементаля ожидаемо замерла в то же мгновение, когда все цвета мира погасли. Серый смерч набирал обороты под паучьими ногами босса, а я мысленно молился всем известным мне богам кроме Ия, разумеется, о том, чтобы урон от этого заклинания, был хотя бы в полтора раза больше, чем у предыдущего.
        Краски вернулись в этот мир вместе с тем принеся мне очередную за этот долгий и тяжелый день головную боль - чувствующая собственный скорый конец ужасная тварь неистово ревела, силясь покинуть очерченную границу моего пожирающего само время торнадо, однако не находя в себе силы этого сделать. Еще ни разу я не дожидался окончания этого заклинания, каждый раз рассеивая его собственными руками, преследуя корыстные цели и пожирая душу того, кого мгновение назад спас от ужасной смерти.
        В этот раз, все было иначе. Ровно минуту буйствовал всепоглощающий смерч Праха Вечности, и лишь кольца его опали, из моей груди вырвался усталый и какой-то даже обреченный стон. Минус три миллиона двести сорок тысяч девятьсот одиннадцать единиц HP и еще полтора миллиона оставшиеся у босса в запасе.
        Темная Мать ревела и билась туловищем обо все встречающиеся на ее пути предметы, избегая лишь острые пики сияющих кристаллов, ни то от боли, ни то от гнева, ушам моим по сути разницы не было никакой, да и особого внимания я на эти крики уже не обращал. Кажется, мои многострадальные слуховые органы качественно заложило засохшей кровью, или просто перепонки лопнули - какая разница? Регенерация все вернет на свои места. Со временем…
        Неровной - шатающейся походкой, перекашиваясь то на один бок, то на другой, босс таки сумел добрести до своей цели и плюхнуться в кровавую лужу своим изодранным и едва не волочившимся по земле брюхом, после чего как-то утробно мурлыкнула и принялась втягивать в себя кубометры красной жидкости. Вопреки моим самым ужасным кошмарам, здоровье твари не поползло вверх, вместо этого, проходящая через ее немалое тело жидкость, начала выплескиваться из искалеченной брюшины, а вслед за этим Мать снова принялась яростно выть и шипеть. Что - не получился хитрый маневр?
        Мана хоть и обильно регенерировала, но для еще одного мега-каста ее катастрофически не хватало, а телиться дальше с этой мадам я был в крайней степени не намерен. Обновив бабл и связав босса ближним боем я принялся ждать отведенное время нужное для восстановления маны, хотя бы на самое «дешевое» из имеющихся в моем особом арсенале заклинание.
        Мадам «единственный в мире био-элементаль» оказалась далеко не дурой и тушку свою защищала умело. Все тело облепили те самые черные липкие шары, что совсем недавно докучали мне своей непроглядностью. Бить по толстому слою вязкой субстанции было катастрофически неудобно, да и результата такие выпады давали с «гулькин нос», лезвия моих серпов теряли до восьмидесяти процентов своей силы увязая в черной дряни и лишь слегка царапая брюшную полость босса.
        Сам противник так же без дела не сидел и активно пытался пробить мою магическую броню своим длинным и острым языком, однако, как говорится: «против лома нет приема…», все ее потуги были обречены на провал. «Что ж я опять так мало бутылей с собой взял?», думал я, в сотый раз пытаясь отодрать свое оружие от липучей черной дряни на животе противника. Ведь сам всегда всем говорю - инвентарь резиновый - берите больше! Дурак…
        Спустя приличный отрезок времени, когда маны, наконец, хватило на воплощение моей задумки, я активировал менее затратное из всех читерских заклинаний «Иная Сущность». Метаморфоза в то же мгновение изуродовала мой облик придав ему демонический вид, после чего, не дожидаясь дальнейших действий босса, я принялся активно работать над понижением его здоровья все дальше в красный сектор строки состояния. Времени на это у меня ушло «будь здоров», да и проклятые черные липучие шары по-прежнему не давали работать в полную силу. Со сменой облика пропал и мой возлюбленный бабл, а вместе с тем появилась необходимость оберегать свою тушку, дабы не остаться «у разбитого корыта» и не заканчивать тяжелую схватку при помощи лишь собственных, хоть и хорошенько завышенных, сил.
        Острые демонические когти охотно впивались в дряблую тушу босса, раз за разом вышибая баснословные цифры критического урона. Надоедливый язык твари был вырван с корнем, от чего визгливая мадам в очередной раз попыталась оглушить мои многострадальные уши, вот только против моего демонического обличия, ее потуги оказались совершенно бесполезны.
        Повиснув у босса на загривке, я едва удерживался от наведенного из проклятого серпа инстинкта и лишь чудом совладал с собой и не впился в открытую хрупкую шею элементаля, так и просящую, чтобы в нее всадили пару острых вампирских клыков. Я был не вампиром, а демоном, но клыки имелись не малые! Правда, вместо этого, я вырвал из нее пару жил все теми же когтями, после чего фонтан крови омыл все мое не маленькое тело с ног до головы, словно посвящая в какой-то жуткий орден или того хуже, в секту. Секту убийц био-элементалей, ага…
        В конечном результате, издав последний душераздирающий вопль вперемешку с бульканьем заполонившей рот крови, мерзкая туша босса повалилась в ту самую красную лужу, что прошла нелегкий путь через кишечник элементаля и вновь оказалась в своей не очень глубокой возлюбленной канавке. Сложив крылья и приземлившись, сбросил демонический облик и не став отказывать себе в удовольствии, плюхнулся задницей на неестественного цвета почву. Тяжела далась победа, но все же я это сделал - спасибо Смерти и читерскому оружию. Что бы я без них делал?
        Покрутив немного головой и прокрутив пару мыслей в уме, встал и подошел к распластавшейся туше босса - нужно бы обыскать эту мерзость и начать думать над тем, как отсюда выбраться. Бой у стен Крутоверти должен был уже закончиться, а значит и мне тут задерживаться не стоит. У нас еще есть несколько незавершенных дел.
        Зарывшись в тушу поверженного врага, быстро перекидал немалую добычу в инвентарь, особо не обращая внимания на их характеристики - все потом. Около тридцати предметов самого разнообразного качества перекачивало в мою невидимую сумку, не дурно! Это за то, что у него почти десять миллионов единиц здоровья было? Что там, кстати, за табличка вылезала - надо бы посмотреть.
        Зарывшись в логи, я отыскал последнее системное сообщение и присвистнул - совсем не плохо! Количество игроков сто плюс да еще и пятисотого уровня. Буду знать себе цену. Теперь понятно, почему так много шмоток - на сто человек и этого мало оказалось бы, семьдесят процентов остались бы с кукишем перед носом не смотря на все немалые старания, а добыча там, я уверен, знатная - с такой то твари!
        Еще раз окинув взглядом пространство темницы единственного известного мне био-элементаля и не отыскав каких либо явных следов портала или перехода в другой пласт реальности - поближе к дому, решил не изобретать велосипед и кастанул заклинание портала «домой» привязанное к Крутоверти еще перед наступлением на войско элементалей темного бога. Если не получится, вот тогда и буду локти кусать.
        Сработало. Переливающаяся пленка рваного круга пространственного перехода четко виднелась передо мной, добродушно раскрыв свои объятия и приглашая ступить в его нутро. Пространства здесь были огромные и наверняка скрывали в своих недрах немало интересного, но, не смотря на жуткое любопытство в данный момент съедающего заживо мою фантомную печень, мне нужно было двигать к своим друзьям.
        Часы показывали восьмой час вечера, когда я, шагнув в портал, и выйдя на том куске стены, где до начала битвы базировалась наша гильдия, спешно осмотрелся и тут же чуть не рухнул на камень защитного сооружения. В нескольких десятках метров от меня, по-прежнему шел жаркий бой и хоть зияющий провал в небесах благополучно затянулся моими немалыми стараниями, и огромной толпы мобов простыл и след, всем бойцам без исключения на поле боя было не до шуток.
        Яростно махая длинными узловатыми бледно-серыми ручищами, обступленный со всех сторон многотысячной ратью аватаров бывших игроков, над полем боя, подобно гигантской колонне подпирающей небосвод стоял некий моб. Его закованная в черный металл фигура испускала чернее же свечение, а черный дым исходивший от ног великана устилал все вокруг в радиусе добрых тридцати, а то и сорока метров. Над головой в металлическом шлеме, с парой изящных ветвистых рогов, виднелся испускающий черный свет тускло-серый нимб.
        Прежде чем кидаться на нового врага, я решил сначала прочитать его описание, и как только я это сделал, чего душа моя ушла в пятки, а фантомное сердце дернулось в груди и застыло, пропустив пару ударов.
        Ий. Повелитель Мрака. Бог. Босс. Уровень ???
        Здоровье:50000000/50000000
        Мана:85905830/100000000
        Мандраж усилился, когда ужасная на вид человекоподобная фигура в безукоризненно черной броне воздела кривые ручища к небесам, откуда в то же мгновение ударил мощный электрический заряд, отчего-то черного цвета, унеся сразу несколько тысяч жизней наших ребят, отправив их тела на перерождение, а сам тем временем вновь принялся размахивать непропорционально длинными конечностями.
        На протяжение всего времени проведенного мною на поле боя, темный бог раскатисто и от души смеялся, от чего хотелось спрятаться в самый темный и глубокий подвал, лишь бы не слышать эти жуткие звуки. Казалось, сама земля под ногами протестовала против того, что по ней топчется кто-то столь ужасный и молилась о том, чтобы это скорее закончилось.
        Уверен, многие из игроков, если не абсолютно все конечно, тоже молились об этом, но терпели, отважно бросаясь на титанического вида фигуру, не жалея себя и своего оружия, получали легкую казалось бы оплеуху, теряли голову в прямом смысле слова, или оказывались раздавленными многотонной ногой босса, после чего отправлялись на респ, скрипели зубами, возможно даже плакали, от боли и бессилия, однако раз за разом возвращались в строй и продолжали повторять одну за другой самоубийственные атаки.
        Что характерно, броня босса выглядела практически в точности как мой комплект Вестника Смерти принесенная в жертву тому самому воюющему неподалеку товарищу. Покосившись на черный серп, помянул не добрым словом предателя Штыря и не сумев сдержаться, спросил в слух:
        - Ну что, нравится тебе спектакль, Артемушка?
        Душа гоблина конечно же не ответила, я ведь все же не некромант, да и не требовалось это. И так ясно что этот тщедушный зеленокожий засранец оказался просто марионеткой, которой легко промыли мозги и наобещав кучу «сладостей» отправили на убой. Чертов дурак…
        Вернувшись от своих мыслей к осмотру поля боя, спросил сам себя «неужели впитав силу моего читерского комплекта, он принял на себя и ее облик?». Выходит что так, ведь если верить рассказам Насти и, вспомнив статую Ия что возвышалась над алтарем в его гробнице - этот юнит должен выглядеть как человек с безумным взглядом и в тряпичной робе или балахоне, но уж точно не как закованный в черный металл рыцарь!
        Босс распылялся все сильнее, продолжая махать руками и, каждый его точечный удар обнулял строку здоровья любого попавшегося на пути игрока, ну еще бы - с неизвестным уровнем и с таким то количеством здоровья и маны.
        Бойцы держащие оборону Крутоверти, естественно тоже без дела не стояли и окутанная беспрерывными магическими атаками фигура Ия была тому самым ярким доказательством. Под ногами у темного божества суетились сбиваясь в кипящую и смертельно опасную реку игроки классов ближнего боя, стараясь нанести противнику как можно больший урон за кротчайший отрезок времени. Вот только все потуги как РДД так и МДД были тщетны. Строка здоровья босса сияла изумрудной зеленью и ровно пульсировала в такт ударам проклятого сердца оживленного темного божества. Каким-то чудом Ию удавалось сохранить свое здоровье нетронутым, что в рамках игры было невозможно.
        Да, именно в рамках игры - пусть наш противник и был богом, повелителем Мрака и прочим и прочим, и пусть его даже оживили силы главного демона и влитые в его сущность души нескольких тысяч лесничих, но Андрей говорил, что этот ход был задуман разработчиками как общемировой квест, а значит, убить Ия было реально. Так я думал, но глядя на стоящую на месте строку здоровья босса, сам не был уверен в собственной правоте.

«Неуязвимый значит?», зло подумал я. «В эту игру можно играть и вдвоем!». Поймав особо ретивый порыв ветра, я сорвался со стены, на ходу накладывая на себя бабл и оголяя боевые серпы, приготовившись атаковать с ходу. Маневр можно было бы считать удачным, если бы он дал хоть какой-то результат, а так - бестолково впечатавшись в невидимое поле, окружавшее босса на расстоянии примерно десяти сантиметров от всей его нежной тушки, я принялся вгрызаться зачарованным металлом в досадную помеху, но, сколько бы я ни пыхтел и не заливался невидимым потом, все мои старания потерпели поражение.
        - КАК ЖЕ ВЫ СЛАБЫ! - грохотнул насмешливый голос темного бога, - ВАШИ ТЕЛА УСТЕЛЯТ ДОРОГУ К МОЕМУ ВЕЛИЧИЮ! МИР СОДРОГНЕТСЯ ОТ ПОСТУПИ МОИХ ЛЕГИОНОВ! А КТО ЭТО ТУТ У НАС? НЕУЖЕЛИ ТА САМАЯ БУКАШКА, БЛАГОДАРЯ КОТОРОЙ РУХНУЛИ ОКОВЫ МОЕГО СНА?! - Раскатистый смех Ия с новой силой больно ударил по уставшему сознанию, заставив зажмурить глаза, но не опустить оружие.
        - Ты ответишь за все то зло, что причинил этому миру мразь! - скрипя зубами и не сбавляя темпа атаки, прорычал я прямо в закованную в металл рожу босса, попутно увернувшись от нескольких его попыток достать меня.
        Я слышал недовольный гомон сотен тысяч глоток, чьи хозяева сейчас не покладая рук старались помочь мне продавить вражескую защиту, ударяя в те самые места, куда мгновение назад ударял один из моих серпов, вот только все было тщетно. Абсолютная магическая броня, казалось, могла выдержать и совместные ядерные учения нескольких крупнейших государств реала, не говоря уж о какой-то стали и бытовой магии.

«Это мы уже проходили» - подумал я, вспоминая сражение в летающем замке Астарота. Там его тушку окружал такой же защитный экран, который был запитан на его каменный трон, уничтожив который, я с легкостью сумел отправить его проклятую душу в неизведанные просторы галактики, а значит, и здесь должно быть что-то похожее.
        - Кроп (500) - Внимание всем! Ссылаясь на предыдущий опыт, могу предположить, что защитное поле босса запитано на какой-то предмет находящийся снаружи его защиты. Атакуйте ВСЕ что покажется вам подозрительным, и если заметите результат, тут же дайте мне знать - я разделаюсь с этой хренью в момент.
        Хоть до этого в общерейдовом чате стоял матерный гвалт, мое сообщение дошло до людей и вместо точечных ударов и заклинаний, бойцы стали использовать массовые атаки, надеясь хотя бы краем скилла зацепить нужный нам предмет.
        Черный дым, струящийся по полю боя вздыбился от сотен тысяч смертоносных заклинаний наших магов и чародеев. Почва стонала под натиском валящих с небес каменных глыб, трещала и лопалась покрываясь метровой коркой льда и тут же вскипала от растянутых на многие сотни метров огненных ковров, вздыбившихся вулканов и прочих мини апокалипсисов ручной работы наших колдовских умельцев.
        Спустя час, не получив никакого результата от своих усилий, народ стал понемногу сливаться, логично предположив, что раз ничего сделать с неуязвимым боссом не могут, то и ловить тут собственно говоря и нечего. Наше войско редело с каждой минутой все заметнее, а к полуночи и вовсе остались лишь самые отчаянные вояки или же те, кто знал всю Правду о нашем положении в этом мире.
        Да, не смотря на все события и происшествия, что творились в Обероне последнюю неделю, многие до сих пор не знали, а если и знали, то просто отказывались верить в существование главного демона и в его способность оживить этот мир, сделав нас его заложниками. Все мало-мальски слабые духом люди вообще не прокачались за все это время выше пятнадцатого уровня, предпочитая думать, что власти Земли всеми силами борются с коварными владельцами «Drone Entertainment» которые по собственной прихоти или по ошибке забыли нарисовать кнопку «выход». Такие игроки чаще всего просиживают задницы в трактирах и выходят за стены города быстренько настрелять деньжат и шмоток в ближайших обжитых мобами локациях и, набив достаточно на очередную попойку и койку в трактире, возвращаются к своему незатейливому делу, продолжая лелеять грезы о скором спасении их тщедушных задниц.
        Мы стали сдавать. Плотность наших атак сильно просела, а умершие от массовых атак игроки не успевали возвращаться в строй, дабы удержать темного бога подальше от ворот города. Ушедшие на респ, теперь собирались в кучи прямо на кладбище и общим порталом уходили сразу на стену, пытаясь выжать из себя хоть что-то, и стоя насмерть защищая столь негостеприимный город как Крутоверть.
        Гильдейский штандарт «Knight of honor» - самой прокачанной гильдии по статистике встроенной в игровой интерфейс любого игрока, вновь сгорал в адском черном пламени вырвавшегося из-под земли пепельного вулкана, унося жизни девяноста процентов собранных в один бронированный кулак бойцов. Ребята были с американского материка, но симпатию к этим бравым воякам я испытывал искрению. Мало того что явились в полном составе не став отсиживаться в сторонке, так еще и стоят у ворот уже целый день и хоть один бы из них ушел… нет. Все тут. Вон - снова подняли штандарт и с диким ревом врезаются в непрошибаемый зад Ия в тысячный, наверное, раз пытаясь отнять хоть долю процента его здоровья.
        Таких отпетых драчунов и вояк осталось всего одиннадцать гильдий, включая все три из нашего альянса Мракоборцев. Остальные тоже были по большей части русскими, за исключением всего трех: «Кнайты» из Америки, «Lord of Destruction» из Англии и «Mafia» из Италии. Наши-то понятно, давно в курсе происходящего - не от меня, так от других наших ребят узнали. Сарафанное радио работает как всегда на отлично, а вот что здесь делают другие? Просто фан? Куда там! Больше двенадцати часов махать мечом или непрерывно кастуя заклинания, сотни раз сгорая заживо в адском пламени или будучи растерзанным темными тварями - хороший фан! Жаль, нет времени узнать их мотивы… проклятое любопытство!
        Солнце уже почти скрылось за горизонтом, в тот момент, когда стена Крутоверти с полтычка Ия разлетелась в труху, засыпав близлежащие улицы мелкой каменной крошкой. Несмотря на все наши потуги, удержать прорыв темного бога нам так и не удалось, но сам факт свободного перемещения босса в режим неуязвимости не укладывался у меня в голове. Как же так - выходит его силовое поле не питается от какого-то артефакта а является как бы природной защитой бога? В таком случае - как разработчики планировали его убийство? Если он, правда неуязвим, игровой мир был бы разрушен в считанные дни!
        - Сережа! - раздался где-то подомной женский крик, от которого на душе сразу потеплело. Настя прыгала на месте и призывно махала руками, показывая мне «спуститься».
        - С тобой все хорошо? - первым делом осведомился я, как только супруга отпрянула от моей испачканной кровью врагов и засохшей слизью био-элементаля груди.
        - И не спрашивай, - отмахнулась та, - что с Лесным государством?
        - Считай уничтожено, - вдохнув, ответил я, - Трилистник и остальные выжившие отправились в Светоград. Мысли есть, что с этим делать? - ткнув пальцем в начавшего рушить город темного бога, спросил я.
        Настя устало помотала головой, а со всех сторон стали подходить наши ребята. Кто-то кивал в приветствии, главы подходили поручкаться, а в голове моей роились извечные вопросы - «как же быть?» и «что же нам делать?».
        - У кого-нибудь есть идеи, как завалить эту гадину? - решил я устроить коллективный, так сказать, мозговой штурм. Народ стыдливо и как-то обреченно отводил глаза, и устало опускали головы. Ребята уже больше суток находились в практически непрерывном бою, и конца ему до сих пор видно не было.
        Все молчали, а у меня в душе закипала паника - нельзя просто так стоять и ничего не делать. Пусть от наших атак боссу «ни холодно ни жарко», но просто стоять и смотреть как рушится очередной город я просто не мог. Срочно нужно что-то придумать и предпринять, иначе может случиться так, что и до битвы с главным демоном Светограду просто будет не дожить!
        В ушах ударил гонг - наступила полночь. Вместе с этим, над медленно, но неотвратимо рушащимся городом разнесся раскатистый злобный смех темного бога, а душу мою защемила вселенская тоска. Мы не можем проиграть - у нас просто нет на это права!
        - Слушай мою команду! - рявкнул я, обернувшись к своим товарищам, - чтобы этому уроду жизнь медом не казалась… Демонтаж! За искреннюю верность альянсу и за чистоту помыслов, награждаю тебя этим легендарным кинжалом! - вынув из сумки один из выпавших с Темной Матери предметов, подошел и протянул его чернокнижнику и хлопнув по плечу, добавил: - Носи его с честью! Клювокрыл! За преданность Альянсу и в знак дружбы кланов, этот легендарный Посох теперь твой!
        Так, вызывая по одному самых ярких и самых верных нашему делу персонажей, я произносил несколько высокопарных фраз, жал товарищам руки и одарял редким, эпическим или легендарным лутом - каждому по заслугам. Большой пользы в бою это вряд ли принесет, а вот общее настроение в рейде может и поднимет. Те кому ничего не досталось, завистливо косились на товарищей и шепотом кляли себя, что не успели выделиться на фоне общей массы бойцов и мысленно обещая самим себе, что сегодня же, прямо сейчас исправят это досадное недоразумение.
        - А теперь повоюем, друзья мои! - рявкнул я, а в ответ услышал единодушный яростный рык своих парней и не менее яростные крики девушек. Думаю, сейчас кого-то будут убивать, а вот кто будет этим «кого-то», мы еще посмотрим. - Построение хаотичное, ибо пользы от него все равно как от козла молока, но кровь из носа, нам нужно остановить эту тварь до того как она доберется до дворца Шимяка! Мы много раз стояли у черты за которой мельтешило полное отчаяние, но мы справлялись, а значит справимся и теперь! Стоять насмерть - назад ни шагу! Это приказ! За мной! МОЧИ УРОДА!
        Уставшие, вымотанные до предела и выжатые до последней капли бойцы воспрянули духом - если лидер говорит что мы справимся, значит, так оно и будет! Неровный строй нескольких сотен бойцов и саппортов в едином порыве сорвался в строну несокрушимого врага, подбадривая себя матерными криками и угрозами кидаемыми в адрес не обращающего на все это внимания босса, махая новеньким оружием, прикрываясь эпическим щитом полученным от главы гильдии или сжимая в кулак новенькие легендарные перчатки.
        Мы вновь врезались в его неуязвимую броню, смешавшись с почти десятком тысяч таких же безнадежных оптимистов как и мы сами, на что босс лишь недовольно дернул рукой, уничтожив почти пятую часть нашего войска упавшим с неба огромным метеором, залившим все вокруг огненными брызгами.
        Усталость брала свое, а безнадега и отчаяние все сильнее давили на сознание. Крылья постепенно давали сбой, отказываясь держать меня на уровне глаз босса. Заметив мое состояние, Ий усмехнулся и вновь оглушил нас своим чудовищным голосом.
        - ВЫ СЛАБЫ. СМЕРТЬ - ВОТ ЧТО ЖДЕТ КАЖДОГО ИЗ ВАС. НО, ЭТО БУДЕТ ЧУТЬ ПОЗЖЕ, А ПОКА, Я ХОЧУ СДАЛАТЬ ПОДАРОК КАЖДОМУ ИЗ ВАС. УВЕРЕН, ВЫ УСПЕЛИ ПОЛЮБИТЬ МОИ КОШМАРЫ, НЕ ТАК ЛИ? Я НЕ ПОЖАЛЕЛ ОГРОМНЫХ СИЛ ДЛЯ ТОГО ЧТОБЫ ОКУТАТЬ ОБЕРОН ЧАРАМИ СВОИХ КОШМАРОВ. А ТЕПЕРЬ - СПИТЕ…

***
        Я ощутил себя лежащим на земле, от чего сразу же стало неуютно и зябко. Попытавшись подняться, почувствовал сильное давление на все конечности своего тела. На душе похолодело - привязан?
        Дернувшись изо всех сил, едва не сломал себе ключицу и, тихо застонав от боли, рухнул на прежнее место и попытался собраться с мыслями, которые в данный момент кружили где-то на пороге паники.
        Стоявшая до этого момента гробовая тишина разлетелась в клочья, едва я попытался разглядеть окружающее меня пространство. Черная стена больного леса вздыбилась жуткими тенями, а из дебрей его донеслись чудовищные для человеческого сознания звуки - душераздирающий женский, явно предсмертный крик полосонул меня по ушам и холодом осел на застывшем в ожидании продолжения сердце.
        Гнетущая тишина возобновилась, а на душе моей все нарастало беспокойство - уверен, скоро придут и за мной. Я точно знаю, что мне не спастись и даже если смогу разорвать связывающие меня оковы, спрятаться нигде не удастся.
        Услышав тихий, едва уловимый шорох, резко повернул голову налево, в ту сторону, где виднелась стена черного леса. В этот момент от деревьев отделился один единственный черный силуэт, не имевший никаких черт лица или других частей тела. Незваного гостя, или скорее уж местного хозяина чьим пленником я наверняка и являлся, можно было описать как обычную тень, если бы не завидная самостоятельность, да еще и отсутствие какого либо источника света, способного породить в этом месте тень.
        Существо не спеша приближалось ко мне, шелестя засохшей опавшей листвой, что ковром устилала больные земли этого несчастного леса, с каждым шагом приближая мою неотвратимую кончину. Я лежал и смотрел на медленно приближающийся конец и не мог, да и не хотел сопротивляться. Я слишком устал. Мне было слишком больно и тяжело, чтобы продолжать бороться без какой либо надежды на победу…
        - Проснись, - прошелестел у меня в голове чей-то чужой, и в то же время до боли знакомый голос.
        - Кто ты такой? - безразлично спросил я, силясь разглядеть на лице тени хоть какие-то отличительные признаки.
        - Проснись. Ты должен. Сражаться, - вновь прошептало это кошмарное создание.
        - Я больше не могу… - зажмурив глаза, жалобно простонал я.
        - Ты должен, - настаивал незнакомец.
        - Нет, - нервно помотав головой ответил я.
        - Ты обещал. Ты клялся ей. Вспомни. Проснись…
        Глаза против моей воли распахнулись и уставились в две мертвецки-белые воронки на лице тени, играющие роль бездонных жутких глаз существа.
        - Андрей?! - воскликнул я и в тот же миг мир завертелся.

***
        - Наконец-то, - прошелестел голос Смерти у меня в голове. Андрей стоял нависнув надомной всей своей мрачной фигурой и подобно удаву гипнотизировал меня своими жуткими глазами.
        - Какого черта? - простонал я, держась за тяжелую голову и силясь осмотреться.
        - Ий практически. Уничтожил город, - махнув рукой в сторону многочисленных пожарищ и густых клубов дыма на горах обугленных камней, сказал Смерть. - Думаю ты. Уже понял. Что это он. Насылал кошмары. На всех бывших. Игроков.
        - Да уж догадался, - отмахнулся я, глядя по сторонам. Все наши были здесь и кажется, они крепко спали. Что ж, будить их нет смысла - толку от них - только под ногами мешаться будут.
        - Отдай мне. Пожиратель Душ, - пронеслась у меня в голове мысль Андрея, вставшего передо мной и просительно протянув ссохшуюся руку в мою сторону.
        - Что? - опешил я. - Ты ничего не перепутал? Я за это оружие жизнью заплатил!
        - Тебе не одолеть. Ия, - горько произнес Андрей, - на нем щит. Самого нового повелителя. Мрака. У тебя недостаточно сил. Чтобы пробить его.
        - А у тебя значит, достаточно? - недоверчиво спросил я.
        - Я уже ни раз. Побеждал. Этого демона, - зло оскалив высохшее как у мумии лицо, сказал Смерть. - Мой балахон. Имеет такие характеристики. Что тебе. И не снилось. Но. Лишь в совокупности. С Пожирателем Душ. Я смогу пробить. Его защиту.
        - Хорошо, - после минутного раздумья, сказал я, снимая с крючка на поясе свой черный серп, - но после этого, ты вернешь его мне обратно!
        - Согласен, - прошептал он и вновь протянул руку ко мне. Скрипя сердцем, и едва не зажмурившись от душевных терзаний, я все же вложил свое смертоносное оружие в костлявую ладонь Смерти. Едва сжав его рукоять, мысленной командой, старый хозяин Пожирателя Душ придал оружию свой первоначальный жуткий вид косы с черным древком, вокруг которого теперь гуляла черно-фиолетовая дымка демонической души Астарота.
        Взглянув на характеристики предмета, Андрей удивленно взглянул на меня, на что я лишь пожал плечами - «хочешь жить, умей вертеться» - без дела я не сидел. Почти тысяча процентов бонусом, это тебе не шутки. Благодарно кивнув, Смерть развернулся и смазанным силуэтом метнулся в город, туда, где сейчас буйствовал разбуженный и воскрешенный темный бог, снимая с себя тяжкий груз забвения при помощи любимого занятия - разрушения.
        Расправив крылья и накинув бабл, я помчался вслед за Андреем, не желая пропустить ни секунды эпического сражения двух титанов этого мира. Ий в данный момент увлеченно крошил королевский дворец, лениво отмахиваясь от мельтешащих у него под ногами гоблинских стражников и вояк. Замок короля Шимяка уже был наполовину разрушен, когда смазанный силуэт черного балахона Смерти оказался на расстоянии удара.
        Не став тратить время на пустые рукопашные атаки, Андрей не взирая на наличие вокруг еще живых бывших NPC тут же активировал заклинание «Полное Уничтожение», от чего вокруг в одно мгновение все стихло. Погасли многочисленные пожары, а в призрачных легких вместо воздуха образовалась полнейшая пустота. Я знал, что в бабле мне ничего не угрожает, однако помимо воли, к горлу подступал противный комок, а в голове роились панические мысли.
        Спустя несколько ударов сердца, показавшихся мне вечностью, Темнота спала, открыв удивительную картину - Смерть мелькал в радиусе поражения вокруг своего противника, нанося урон магическими атаками неизвестной мне черной субстанции, смешанных с молниеносными выпадами металлической составляющей своего ужасного оружия.
        Размазанные от бешеной скорости шлейфы фиолетового света души Астарота, превратились в замысловатую паутину, показывая путь наносимых Смертью ударов и движений его возлюбленного оружия. Черный балахон подобно плотному туману окутывавшему ссохшееся тело Андрея, легко развивался в порывах ночного ветра, и подобно жутким крыльям возносил своего хозяина к небесам, а в следующее мгновение, подобно камню тянул обратно к земле. Словно завороженный я висел над полем боя и не мог отвести взгляд от происходящего на руинах королевского дворца.
        Судя по лихо снижающимся процентам здоровья темного божества, защита с Ия слетела, но, что характерно, и у Андрея, вместо знаков вопросов на месте строки здоровья теперь рисовалась хоть и весьма длинная, но вполне произносимая цифра. А как же бессмертие? Неужели Ий настолько силен, что сумел расковырять вложенную разработчиками неуязвимость аватара главного администратора игрового мира? Хотя, о чем это я? Уверен, этот «красавчик» способен еще и не на такие подвиги - одно воскрешение с того света чего стоит!
        Здоровье обоих сражающихся довольно резво опускалось в желтый сектор. Тела умерщвленных еще первой атакой Андрея гоблинов давно обратились в пепел и прах от мощнейших заклинаний обоих титанов, а я висел над полем боя, часто уворачиваясь от сыпавшихся с небес камней, огня, молний и прочих сюрпризов, кои в изобилии сыпались вниз, стараясь нанести как можно больший урон противнику своего хозяина.
        Очередная вспышка, и мир для меня замер. Все вокруг потеряло краски, и пусть я не мог пошевелиться, мозгом понимал, что на поле боя призвался мой возлюбленный «Прах Вечности». Спустя несколько томительных секунд, способность шевелить конечностями вернулась, а вместе с тем я сумел увидеть, как небрежным взмахом руки Ий сумел развеять это чудовищное заклинание, правда, довольно ощутимо опустошив свой резерв волшебных сил.
        Битва, в течение которой город окончательно был сравнен с землей, длилась около получаса. От гигатонн энергии обращенной в разнообразные магические спецэффекты крошился камень, обращаясь в мельчайшую пыль, и испарялся металл. В тех местах, где проходили основные раунды этого сумасшедшего боя, не оставалось ничего, даже сама земля теряла остатки жизненных сил, превращаясь сперва в мелкий песок, а потом и в цельный стеклянный сплав, впоследствии разбитый на миллиарды острых осколков.
        Здоровье обоих гладиаторов этой эпической дуэли давно мигало в красном секторе, но, как не крути, у Андрея его было больше, а удары, благодаря моей нехилой раскачке в совокупности с читерским балахоном Смерти, были куда сильнее, чем у самого темного божества.
        Никогда не забуду тот момент, когда на последнем проценте оставшемся у Ия, Смерть очень злорадно растянул сухие губы в многообещающей улыбке, и, вспорхнув на десяток метров вверх, рассек воздух целиком вонзив лезвие своей косы в его брюхо намереваясь активировать Похищение Души. Боюсь даже предположить, какими характеристиками будет обладать оружие, если в него станет заключена сущность настоящего бога!
        Но, у судьбы, как и всегда, оказалось свое видение ситуации и свое мнение на тот счет - как должен был закончиться этот поединок.
        - Беги… - прошелестел голос Андрея в моей голове, а следом случилось ужасное.
        Ослепительная вспышка огненного явления едва не лишила меня зрения. Могучий столб красного пламени перенес в этот мир чудовищное создание, по велению сил которого, обоих сражающихся окутал огонь, от чего строки их здоровья дернулись и сравнялись с нулем, а подброшенные ударной волной тела блеснули красной вспышкой и растворились в Небытие.
        Пламя опало и я сумел разглядеть незваного гостя:
        Аббадон. Демон. Босс. Уровень ???
        Здоровье: ???
        Мана: ???
        - Кого я вижу! - вдруг раздался его жуткий голос, - пришел поболеть за этого предателя? И как тебе поединок? Можешь не отвечать - знаю что понравился. - Непарнокопытный краснокожий демон зло расхохотался, а в следующее мгновение сменил облик с демонического на человеческий, став обычным, двухметровым мужчиной, правда с красными волосами, после чего оказался прямо передо мной, зависнув в воздухе не имея даже крыльев за спиной и с любопытством сканируя мою тушку парой, черных как сама ночь глаз. - Знал бы ты, как давно я ждал этого мгновения! Ненавижу предателей! Даже я, при всем могуществе всегда чту договоры, а какой-то жалкий смертный, решил посмеяться над нашей сделкой! Глупец… Можешь и не надеяться - нет больше твоего дружка, и оружия его тоже нет. Ты остался совсем один, а до нашей официальной встречи, остался всего лишь один день. Советую провести это время с максимальной пользой и хорошо подготовиться. Обещаю, скучно не будет!
        С этими словами, возле меня взревел очередной столб огня, унесший с собой самое страшное существо в этом, да и не только этом, мире. От жара и явной гибели меня спас продолжающий висеть на моем теле бабл, но радости этот факт не приносил. Сказать что дела «были плохи», это значит не осознавать всей глубины воронки в которой мы все оказались.
        Мой серп, в который я с таким тщанием по крупице вкладывал силы душ своих врагов был уничтожен вместе с тем, кто это оружие мне дал - единственным, кто мог хотя бы теоретически справиться с Аббадоном. Вот значит, как зовут эту тварь. Но ничего, у нас еще есть шанс на спасение посмотрим еще чья возьмет!
        - Командир! - послышалось сзади. Обернувшись, увидел нестройный ряд нескольких тысяч бойцов из различных гильдий. Проснулись ребята. Конечно - Ий уничтожен, а вместе с ним пропало и его страшное проклятие изводившее нас ни одну ночь, мешая набраться сил и деморализуя игроков.
        - Прошу минуту внимания! - сказал я, шагнув навстречу толпе. - Здесь собралось много отважных бойцов и все вы сегодня показали себя с наилучшей стороны. Не отступили и не сдались. Бились до конца даже зная, что победы нам не видать. Я горжусь тем, что нам пришлось сражаться плечом к плечу, и пусть этот бой мы проиграли, война еще не окончена и уж тем более не проиграна. Завтра ночью, у стен столицы расы фантомов Светограда произойдет финальное сражение с демоном по имени Аббадон, по чьей воле мы все здесь застряли. Надеюсь, мы будем сражаться не одни, но рассчитывать на помощь со стороны, я бы не стал. Прошу донести до всех игроков застрявших в этом мире, что если они хотят домой, то завтра в полночь, все они должны стоять на стенах и у ворот Светограда, готовые биться до конца!
        Народ согласно загомонил и закивал головами, а я обвел взглядом своих ребят и скомандовал:
        - Альянс Мракоборцы, выдвигаемся в Лесное государство. Нам нужно о многом поговорить и многое сделать. Кровавыйчел - открывай портал.

***
        Портал нашего некроманта вывел приличных размеров отряд в самое сердце некогда прекрасного, а ныне лежащего в руинах Лесного государства. Выйдя на главной площади, игроки крутили головами, рассматривая масштабы разрушений учиненных войском Кровавого короля вампиров, будто еще не успели насмотреться на уничтоженные города. Только что с одного такого же… даже еще более уничтоженного! Тем не менее, любопытству игроков не было предела, а у меня, глядя на раскуроченные домики и некогда тихий и спокойный базар, внутри закипала всепоглощающая злость, скорее от бессилия, нежели от какого-то конкретного фактора.
        Острый Клык был так же уничтожен, и идти моей гильдии было некуда. Конечно - уцелевших городов оставалось еще много, а постоялых дворов в них было еще больше, но скитаться по ночлежкам, мне отчего-то совершенно не хотелось. Успели мы привыкнуть к домашнему уюту и комфорту родных стен хором, куда уж трактирам с их не глаженым бельем до наших некогда роскошных опочивален!
        Аббадон, будь он трижды проклят, всегда бьет в самые слабые места. Все что мы с таким тщанием создавали и лелеяли, все уничтожено, а следом, должны уничтожить и нас… а вот хрен ему! У нас еще почти целые сутки до начала эвента, и кровь из носу мы должны достать последний осколок! Другого шанса на спасение у нас просто не осталось.
        Высоченное дерево, некогда играющее роль дворца старейшины Трилистника встретил нас умиротворяющей тишиной и спокойствием. Здесь со времени моего ухода ничего не изменилось - все такая же безмятежность и чистота. Поднявшись по винтовой лестнице наверх и по памяти отыскав просторный зал с большим деревянным круглым столом в его центре, я шагнул внутрь, приглашая за собой остальных.
        Остальные - это не все несколько сотен членов нашего альянса. Подавляющее большинство игроков, сейчас разбрелось по огромному дворцу в поисках жилых помещений, которые вне всяких сомнений здесь должны были быть. Бойцы вымотаны и им нужен сон, а нам - начальникам, нужно поговорить.
        - И так, товарищи, - начал я, обведя всех собравшихся в зале юнитов. Нас было не много - всего семь человек, если считать вместе со мной - главы гильдий, наши заместители и моя неугомонная Настя, сидящая сейчас справа от меня. - Если мы раньше думали, что дела наши плохи, то мы ошибались. Потому что плохи они сейчас! Хороших новостей на сегодня пока что нет, но это нам предстоит исправить, и чем скорее, тем лучше!
        - Серег, давай по делу, - смачно зевнув во весь рот, попросил Клювокрыл, - спать смерть как охота.
        - Хорошо, - с ироничной усмешкой ответил я и продолжил: - Андрей, больше известный вам как Смерть только что был убит Аббадоном. - В то же мгновение народ недоверчиво загудел и повскакивая со своих мест, принялся заваливать меня вопросами типа «как же так?», «он ведь неуязвимый был, как его могли убить?» и тому подобными. Подняв руку и требуя тишины, я дождался пока все успокоятся, после чего продолжил рассказ: - Аббадоном зовут главного демона - того самого, что оживил этот мир. Да, мы все думали что убить Андрея не по силам никому, однако, хитрый и расчетливый демонический лидер сумел таки найти лазейку. Он оживил Ия для того чтобы тот подвел, казалось бы бездонное здоровье Андрея к опасной черте, после чего явился из ниоткуда и одним ударом сокрушил и своего конкурента на трон в этом мире Ия и Смерть.
        - Это ж, какая у демона силища? - пробубнил сидящий напротив меня Клыкастый.
        - Огромная, - лаконично ответил я. - В предыдущий раз, когда я был во дворце Аббадона в реальности Хаоса, уровень его был мне не виден, ибо реальность вокруг была не игровая, а вот когда он явился на руины Крутоверти, я сумел-таки рассмотреть его описание, правда это мало чем нам поможет. Известным стало только его имя, а уровень, количество здоровья и маны скрылись под знаками вопросов. Прямо как у нашего покойного соратника Андрея, где бы сейчас ни находилась его душа. Но отчаиваться не стоит, ведь самого Андрея убить смогли, а значит и демона повергнуть можно. Нам лишь нужно добыть для этого оружие… к слову об оружии. В той битве, Смерть сражался с моим черным серпом в руках, и после смерти исчез вместе с ним. Так что, нет у нас больше читерского превосходства перед противником, придется действовать по старинке - рейдом и с полной отдачей!
        - О каком оружии ты говоришь? - решил уточнить Фараон, - что конкретно нам нужно сделать, чтобы его укокошить?
        - Все то же, что и месяц назад - собрать все осколки в артефакт и призвать в Оберон богов, - пожав плечами, просто ответил я, - думаю, они это последняя сила, способная на противостояние Аббадону.
        - Когда выдвигаемся? - встав с места, и героически поборов зевок, спросил Клювокрыл.
        - До рассвета еще пять часов, - покосившись на встроенные в игровой интерфейс часы, сказал я, - вот часа через три после рассвете и выйдем. В десять часов чтоб были как огурчики, а сейчас, всем надо отдохнуть - у нас были очень тяжелые сутки.
        - А успеем ли, командир? - не громко спросил сидящий слева от меня Серый. - Неизвестно, что нас ждет в том замке на самом краю Инферно. Вельзевул является главным военачальником войска демонов, а значит, легкой победы не будет. Даже козыря в виде твоего почившего серпа теперь нет. Помнится, в замке Астарота мы победили лишь благодаря ему.
        - Ты прав, дружище - дела наши плохи, - серьезно сказал я, глядя зооморфу в глаза, - поэтому, мы немного перестрахуемся. Как только вы проснетесь, сразу же разлетайтесь по миру и тащите к стенам Светограда всю непись и все дружественные фракции, с которыми успели заключить союз или просто подружиться на время игры. Хоть на руках несите, но нам нужны бойцы и чем больше их будет, тем лучше! И передайте это распоряжение всем кого знаете и с кем имеете связи. Помните - это будет решающая битва - либо он, либо мы.
        Народ довольно загомонил и собрание было решено считать закрытым. По информации взятой из чата альянса, все игроки нашли жилой сектор дворца и уютно там разложились, скидывая с себя все то плохое, что накопилось за эти сутки. Потерпев одно поражение за другим, волей неволей задумаешься о злом роке и о собственной никчемности, однако позволять себе раскисать, было просто непростительно. У нас еще есть шанс одержать верх над Мраком, а значит, опускать руки пока было поздно.
        Дойдя до жилого сектора, и войдя в ближайшую комнату, помеченную для каждого из участвовавших в собрании персон нашими товарищами, мы с Настей практически мгновенно оказались в постели. Уютное мягкое теплое ложе буквально душу из меня вынимало в тот момент, когда я искал в себе силы подняться и снять грязную броню и убрать ее в инвентарь. Когда я все же нашел в себе силы на рывок с кровати, Настя уже умудрилась уснуть, забыв даже накрыть свое волчье тельце одеялом. Хотя, зачем ей вообще оно нужно? Вон, какая шерсть теплая!
        Тем не менее, улегшись радом с супругой, я крепко ее обнял и накрыл нас обоих теплым пледом, что играл роль покрывала для кровати. Отогнав все грустные и жуткие мысли, роящиеся в моей беспокойной голове уже круглые сутки, я глубоко вздохнул и прижался лицом к спине посапывающей волчицы. Ничего, мы еще повоюем - рано нас списывать в утиль. Остался лишь последний рывок, совершив который, мы обеспечим этому миру вторую жизнь.
        Закрыв глаза, еще раз прогнал в голове план на завтрашний день. Если все пройдет без эксцессов, то по времени мы уложимся еще с запасом, и боги прибудут в наш мир еще до появления Аббадона у стен Светограда. Лишь бы все получилось…
        - Все будет хорошо, - прошептал я на ушко скулящей во сне супруге, от чего та сразу же успокоилась и лишь сильнее прижалась ко мне всем телом. - Все будет хорошо, - повторил я как заклинание и тут же растворился в приветливой тьме беспамятного сна.
        ГЛАВА 8.
        Не смотря на наше положение и ситуацию в мире Оберона, утро выдалось просто чудесным. Уставший от бесконечных схваток и переживаний организм был истощен морально и физически, поэтому оказавшись в теплой и уютной постели, сумело расслабиться и получить немыслимое удовольствие от одного осознания того факто что оно отдыхает. Солнечный луч, рассеченный паутиной-стеклом на несколько более мелких, играючи светил мне прямо в глаза, в тот момент, когда безукоризненно точный внутриигровой будильник заставил меня проснуться.
        Зажмурившись от непривычно ярких лучей и позволив себе поваляться в постели лишнюю минутку прижавшись к еще сопящей супруге, с сожалением вылез из под нагретого одеяла и поднялся на ноги. Перед тем как нацепить опостылевший латный доспех, от души потянулся, мысленно отметив, что если бы тело моего аватара имело суставы и строение скелета, они непременно исполнили бы какую-нибудь незамысловатую мелодию.
        Вдруг, в голову ударил некий поток информации. Даже не информации, а каких-то смутных образов и картин. Такое с каждым бывает, когда после пробуждения стоишь у зеркала в ванной и, чистя зубы, внезапно вспоминаешь события минувшего сна. В этом мире, за исключением кошмаров насылаемых Ием, снов не существовало… видимо до этого момента.
        Сны без снов - это было девизом ночевки в любой из игр с полным погружением, и даже в тех симуляторах, где реалистичность просто зашкаливала, сновидения напрочь отсутствовали. Засыпая в капсуле, твой мозг отключался и не позволял посторонним мыслям тревожить его, тем самым, исключая возможность видеть сны. Сам я, даже в самые «задротские» периоды жизни, старался спать исключительно в уютной и теплой постели а не на массажной поверхности капсулы, но, рейды бывало, затягивались и даже очень, а так же осады замков в некоторых играх могли длиться не одни сутки. Так что, опыт сна в игре у меня был и, ни разу эти правила не давали сбой в этой области… Очередная игровая условность рухнула, подарив Оберону еще одну яркую черту реалистичности мира.
        С завистью покосившись на скулящую во сне волчицу, с которой обычно смотрят уходящие рано утром на работу мужики, наклонился и поцеловал супругу в лоб, после чего решительно покинул комнату.
        Времени до общего подъема оставалось еще довольно много, это я мазохист отнял у самого себя бесценный час здорового сна ради того, чтобы уж наверняка успеть сделать все то, что запланировал на сегодняшнее утро. Фракций, с которыми я успел подружиться, было не так уж много, а, следовательно, и времени на их обход и агитацию встать с нами плечом к плечу против общего зла, должно было уйти не много. Однако перестраховаться не мешало, ведь в свете последних событий, кто знает, что может встать у меня на пути и что может взбрести в голову самому Аббадону.
        В коридорах дворца старейшины Трилистника было тихо и пустынно. Немногочисленные дупла-окна затянутые все той же блестящей на свету паутиной пропускали через себя яркий солнечный свет, настраивая единственного своего гостя на оптимистичный лад. Странно, в этом месте часовой пояс другой или что? Мои часы показывали еще только шесть часов утра, а рассвет, насколько мне известно, начинался только в семь. Да, любило местное светило поспать, ничего не скажешь, однако сейчас, глядя на ласково пригревающие лучи живительного света, я впал в легкий ступор.
        Пораскинув мозгами и решив не отвлекаться на мелочи, ускорил шаг и вскоре вышел на улицу, вдохнув полной грудью прохладный утренний воздух пропитанный лесной свежестью. От вчерашнего кошмара в городе почти не осталось следа - трупы несчастных горожан пропали, унеся собой весь таившийся в их телах лут, который я не посмел собрать и, запретил делать это своим людям. Руины так же приобрели более-менее спокойный вид, перестав дымиться и потеряв тем самым девяносто процентов своей опасной привлекательности.
        Так как мастер телепортативных дел переселился на неопределенный срок в Светоград вместе с остальными уцелевшими лесничими, воспользоваться стационарным телепортом я не смог бы, а это значит, что мне был необходимо добраться до близлежащего поселения и уже оттуда отправиться на поиски союзников.
        Первым в моем списке стояло посещение ордена Святой Инквизиции в городе Кривой Закоулок. Тамошний ныне правящий глава ордена, если память мне не изменяла, клялся в верной преданности и обещал любую посильную помощь, если таковая мне потребуется. Она мне потребовалась, а значит, для кого-то пришло время отвечать за свои слова!
        На тот случай, если помощь мне будет нужна сию же секунду, Крафт выдал мне амулет для связи, которым, поразмыслив, я решил не пользоваться. Не знаю почему, но мне всегда было проще придти к человеку и поговорить с ним с глазу на глаз, чем трепаться по тому же голофону. Да и сам по себе разговор должен был получиться серьезный, не для такого рода общения.
        Воспарив над бескрайними лесами азиатского материка, где и располагалось Лесное государство, одним глазом косился на карту, периодически сверяясь с заданным курсом, а вторым смотрел вниз, где сплошным черным непроходимым терновым кустом распростерся проклятый лес, часть которого, некогда сумел излечить старейшина Трилистник.
        На протяжении всего пути, в голову против моей воли, вновь и вновь продолжали лезть образы минувшего сна. Цветочные поляны и сочная зелень. Чувство спокойствия и беззаботная легкость в душе. Даже в городах и деревнях Лесничих не было такой чистой и живой растительности, как в моем сне. На душе заскребли кошки тоски по дому и спокойной жизни. Хотя, не об этом ли мечтают все геймеры? Не об этом ли мечтал я сам, каждый раз погружаясь в виртуальный мир меча и магии, постапокалипсиса средневекового прошлого или далекого космического будущего? Сбежать от реальности, забыться, стереть хотя бы на несколько часов того унылого и серого человечишку лежащего сейчас в капсуле, зависимого от работы и общественного мнения… Стереть, чтобы возродиться в виде несокрушимого воина, могучего мага или бесстрашного истребителя нечисти и иже с ними!
        Как выяснилось - не этого. Такие игры хороши только пока они остаются играми, а на деле, между вечной смертельной опасностью и спокойной жизнью, человек непременно выберет второй пункт, конечно, если он понимает что именно скрывается за словосочетанием «смертельная опасность».
        Деревушка с веселым названием «Высохшая Лужа» вынырнул из-за кустистых ветвей черных деревьев довольно неожиданно, ибо деревья в которых жили и торговали местные жители, были такими же черными, как и все остальные вокруг. Это настораживало и даже пугало, ведь Лесничие выращивают свои города и села только на более-менее очищенной земле, а тут такое дело!
        Перед тем как совершить посадку на открытой местности близ главного дерева селения, присмотрелся к вяло снующим по кривым дорожкам местным обитателям и, вмиг приняв решение, вновь набрал высоту и полетел к следующей деревне.
        Все местные жители были заражены какой-то болезнью и выглядели ничуть не лучше чем их жилища - черный оттенок коры-кожи, понурые лица и медлительность движений. Если бы я приземлился там где хотел, меня либо съели бы заживо, что конечно вряд ли при моих-то способностях, либо в обмен на телепортацию в нужное место завалили бы какими-нибудь заданиями, связанными с излечением деревни, уничтожением источника их бед и тому подобным. Зная себя, я не смог бы отказать несчастным созданиям и пришлось бы потрать некоторое время на выполнение этих квестов, чего я себе сегодня позволить никак не мог.
        Потратив на полет еще примерно десять минут, все-таки совершил посадку в соседнем городке, чьи высокие деревянные стены бережно и надежно укрывали местных обитателей от любых напастей и бед. Пройдя осмотр на входе в администрацию, наконец, оказался у вожделенной плиты телепорта и через минуту ожидания момента завершения всех настроек я исчез из портальной комнаты одного города и переместился в другую.
        Местный порталист беззаботно восседал на деревянном стуле ковыряясь в зубах и даже не обращая внимания на явившегося из ниоткуда незваного гостя. Что ж, по крайней мере, в городе все тихо, раз его житель может позволить себе вот так самозабвенно бездельничать. Быстро покинув помещение и выбежав на улицу, принялся по памяти восстанавливать путь к зданию ордена инквизиторов.
        Надеяться на помощь карты было бессмысленно, ибо нужное мне здание на ней подписано не было ни то в целях конспирации, ни то из прихоти предыдущих владельцев ордена. В любом случае, рассчитывать я мог только на себя в связи с чем, мне пришлось потрать немало драгоценных минут на блуждания по извилистым улицам Кривого Закоулка, полностью оправдывающего собственное название.
        В результате моих изысканий, вслух было произнесено более полусотни тысяч матерных ругательств, от нехватки русского лексикона придумываемые прямо на ходу лично мной, что никак не способствовало продвижению в моем деле, зато помогало снять эмоциональное напряжение. Наконец, злосчастная дверь ордена нарисовалась перед моим измученным взором, затертым от лицезрения однотипных стен и дорог города. Даже не думая стесняться, я без стука вломился в помещение, не забыв перед этим накинуть на свою нежную, с недавних пор, тушку бабл и оказался прав - едва моя нога переступила порог здания ордена, как в мою защиту ударил слаженный залп темно-светлых гибридов заклинаний.
        С трудом удержавшись от ответного залпа, я все же закончил движение и, оказавшись внутри, захлопнул за собой дверь. Пятерка инквизиторов во главе с моим знакомцем и даже собутыльником Клодом стояли вытаращив на меня глаза и не успел я и рта открыть, как бывший алкоголик-грязнокровка оказался возле меня и с ходу попытался пожать мне руку.
        После попытки меня атаковать, бабл вероятного противника за свои рамки не пропустил, от чего больно ударившись об абсолютную защиту, Клод зло шикнул и отошел на шаг.
        - Ну здравствуй, блудный брат наш, - с хитрой ухмылкой, начал беседу Клод.
        - И вам не хворать, товарищи, - в тон ему ответил я и, пройдя дальше, присел на один из стоящих тут стульев. В главном зале было чисто и прибрано - нечета тому бардаку что царил в этих стенах в момент единственного моего здесь появления. - Могу ли я поговорить с Крафтом? - не став тянуть, перешел я к сути своего визита.
        - А ты изменился с момента нашей последней встречи… Кроп, - с явным подозрением в голосе, сказал Клод, - смотрю, светлой силой от тебя больше и не пахнет. Что это за аура такая? Чернее ночи…
        - Смерть, - просто ответил я.
        - Что?
        - Это аура Смерти, - повторил я и нарисовал правой рукой над головой кривоватый нимб. - Я теперь вестник Смерти.
        - Ты предал орден ради служения Смерти? - в голосе моего некогда боевого товарища послышались гневные нотки. Такой подход к делу меня совершенно не устраивал - еще не хватало сейчас с ними подраться и потерять надежду на то, что эти парни выступят в последней битве на нашей стороне.
        - Э нет, - потряс я указательным пальцем в воздухе, - никого я не предавал и в мыслях такого не было. Просто обстоятельства так сложились. Для выживания и спасения гильдии, мне пришлось принять дар от самой Смерти.
        - Дар от Смерти? - разом переспросили опешившие инквизиторы.
        - Ты видел Смерть? - уточнил Клод, отойдя от меня на один шаг назад, пытаясь сделать это движение максимально незаметным.
        - Как тебя сейчас, - с усмешкой ответил я, и добил слушателей: - мы даже бились бок обок против полчищ повелителя Мрака.
        - И где Она теперь? - не веря собственным ушам, вновь поинтересовался грязнокровка.
        - Веришь или нет, но умер, - пожав плечами, практически безразлично ответил я, после чего не менее холодно добавил: - Повелитель Мрака его убил.
        - Как это возможно? - недоверчиво сощурив глаза, поинтересовался Клод, но отмахнувшись, я прервал бестолковый разговор. У меня не так много времени, чтобы тратить его на бесполезную болтовню.
        - Мне нужно поговорить с Крафтом, - проигнорировав вопрос собеседника, сказал я, - можете его позвать?
        - Боюсь, главы сейчас здесь нет, - словно боясь меня обидеть, чуть дрогнувшим голосом ответил он, - его призвал к себе верховный жрец Сиссил в Светоград. Он отбыл еще затемно и о планах на возвращение ничего не сообщил. Увы.
        Светоград? А вот это в мои планы никак не вписывалось. Нужно было все-таки связаться с главой ордена, хотя бы для того чтобы узнать о его местонахождении. Черт, ладно - значит, пока двигаюсь дальше по плану, а когда все предполагаемые союзники будут собраны, перенесусь в Светоград и встречусь с Крафтом.
        - Тогда, передайте ему - как вернется, чтобы связался со мной, - сказал я и, встав со стула, направился к выходу, и уже собираясь перешагнуть через порог, добавил: - Только не забудьте! У меня очень важный разговор к вашему начальнику.
        Вновь оказавшись на улице, призвал уже забывшего, как выглядит свобода Близарда и помчался к местному зданию администрации намереваясь совершить очередной прыжок. Скача по главной улице города, с улыбкой проводил проплывшее перед глазами здание мастерской все так же изрисованного кривыми желтыми линиями. Сектанты, к слову сказать, тоже имели кое-какой вес и со своими «ноу-хау» смогли бы не хило нам подсобить в обороне города, вот только никакой положительной репутации с этой конторой у меня, к сожалению, не было, а скорее даже наоборот… Интересно - как там поживает этот зеленокожий уродец Глук? Может быть, зайти отвесить ему пинок на прощание? Вдруг бой пройдет неудачно и такой возможности нам больше не представится.
        Прогнав непрошенные неприятные мысли, промчался мимо веселого дома изобретателей всех мастей и практически тут же оказался у ворот администрации. Следующим этапом моих похождений, было посещение Хаборда - незабвенного короля ихтиандров, способностью детей которого мы обязаны первым из найденных осколков Светлого Артефакта.
        По словам этого рыбоголового гуманоида, я мог побулькать по любой луже и сказать вынырнувшему из ее глубин ихтиандру о том, что хочу встретиться с их королем, после чего, наша встреча непременно произойдет. Каким образом это могло случиться я, понятно дело не знал, однако повода не верить королю на слово у меня не было.
        Все это было хорошо и даже мило, вот только был у меня за душой небольшой грешок - еще тогда, на первых уровнях полученная с первого нашего с Ильей босса корона, вернувшая Хаборду трон и былое могущество, заставила меня принять от своего хозяина некий ключ от тайника короля ихтиандров, что находился за троном в его бывшем дворце.
        Дворец тот был теперь обитаем, и находился далеко не под водой. В нем властвовал дух последнего императора людей вместе со своей супругой, и хоть расстались мы с ним тогда друзьями, уверенности в том, что хозяин замка безоговорочно позволит мне рыться в тайниках его дворца, у меня не было.
        Казалось бы - это мое дело, принимать награду за свои добрые дела или нет, однако, судя по нашей последней встрече, король ихтиандров довольно болезненно относится к своим подаркам. Теперь меня не оставляла мысль о том, что если я явлюсь к нему за помощь и скажу что до сих пор не забрал награду за помощь Его величеству из заначки в его же бывшем замке, разговаривать со мной король просто не станет, или что еще хуже - обидится.
        Поэтому, путь мой лежал к болотам близ уничтоженного стартового поселка под названием Крайний. Просто переместиться в тот поселок я не мог, так как плита телепорта в том месте была уничтожена вместе со зданием администрации, но, надеюсь поблизости оставалось еще достаточно много разного рода поселений, куда загребущие жуткие лапы Аббадона дотянуться еще не успели.
        Перенос прошел штатно, без эксцессов. Разве что подходящее место сумели найти только с девятого раза - предыдущие восемь поселений, в которые я хотел было «прыгнуть» оказались недоступны, а, следовательно, были уничтожены.

«Незабвенные Чертоги» - так пафосно и громко была названа обычная гоблинская деревушка с населением не больше полутора сотен юнитов. Дела в этом селении шли как нельзя плохо - забор в нескольких местах был пробит какими-то заклинаниями и наспех заколочен кривыми полусгнившими досками. Здания стояли покосившиеся, хотя враги до них явно добраться не успели, ведь тогда, коситься было бы просто нечему - подгнившая древесина, из которой были сложены небольшие домики, готовы были вспыхнуть даже от моего пристального взгляда, не говоря уже о демоническом огне.
        Пресекая все попытки местных обратиться ко мне по каким-то своим личным делам, я торопливо покинул здание в котором находился портал, с трудом удерживаясь чтобы не заткнуть уши дабы не слышать просительное пищание мелких зеленокожих прохвостов. С трудом дождался окончания проверки на выходе и как только осмотр был завершен, расправил крылья и одним рывком разорвал дистанцию с ноющими аборигенами.

«И где были все эти назойливые квестодаватели когда мне нужно было поднимать уровни?» - думал я, направляясь в сторону воскресшего из небытия городка в котором правил почивший последний император людей. С одной стороны, мне было безумно жаль этих назойливых малявок, однако время не ждало, и уделять хотя бы час его драгоценной сущности на какие-либо глупости, мне было совершенно противопоказано. Вот придут светлые боги в Оберон, уничтожат Аббадона и закончится весь этот кошмар, а вместе с тем оживет и мир, очистится от Мрака и скверны и вздохнет полной грудью земля, скидывая с себя вековые проклятия древних злых сил.
        Все это уже было не за горами, а значит, зеленокожие смогут еще немного потерпеть. В любом случае - скоротечная гибель этой ночью им не грозит, ибо стоять с нами на стенах им не придется - уровни слишком уж мелковаты. А вот мне интересно, если бы я позвал за собой на защиту Светограда население какого-нибудь городка облюбованного расой фантомов, они пошли бы? Времени на то чтобы облетать целый мир и собирать по крохам всех кто захочет нам помочь у меня, конечно же, не было, но идея-то хорошая!
        Не сбавляя скорости полета, активировал мысленную связь со своим наставником и первым фантомом этого мира:
        - Доброе утро, уважаемы, не сильно вас отвлекаю?
        - Не такое уж и доброе. Город готовится к осаде - спасибо тебе за информацию.
        - Да всегда пожалуйста. Наставник, я вот хотел спросить, возможно ли собрать под стенами города всех живущих хотя бы в самых близлежащих городах жителей, дабы вместе встретить врага у нашей светлой столицы?
        - Возможно, и это уже давно исполняется. Гонцы разосланы во все союзные города и деревни, и сейчас, через порталы прибывает огромное количество наших союзников. Так же замечены небольшие армии различных существ и просто боевых фракций, пришедших по зову отдельных жителей. Сейчас мы распределяем позиции, работаем над стратегией и укрепляем стены. В общем, работы много, но надеюсь, успеем закончить все в срок.
        - Отлично! А что насчет глав столиц?
        - Король Шимяк так и не объявился. Думаю его погребло под тоннами камня и распылило вместе со своим замком. Он был слишком алчен чтобы покинуть свой дворец в подвалах которого таились все его богатства. Старейшина Трилистник и верховный жрец Сиссил работают над тандемом в выстраивании защитных заклинаний. Они хотят накрыть последний уцелевший храм защитным куполом непроницаемым для вражеских атак любой мощности на тот случай, если последний осколок не будет найден в срок и потребуется оберегать алтарь до того момента, пока вы не вернетесь с победой. Император Львиноморд и Владыка Везувий пока не ответили на наши просьбы о помощи. Думаю, они слишком заинтересованы в безопасности собственных городов, чтобы раскидываться войсками для помощи другим.
        - Но ведь если Светоград падет, их городам вскоре тоже придет конец!
        - Так и есть. Однако рисковать никто не хочет, и что будет после битвы у стен Светограда еще не известно. Так что, в этой войне не будет былого единства всех пяти рас. Каждый сам за себя…
        - Я постараюсь что-нибудь придумать, учитель. Обещаю!
        - Не суетись, мой мальчик. Ответ, как положительный так и отрицательный пока еще не дан, а значит, еще есть надежда на то, что Львиноморд и Везувий одумаются. К слову о нежданных союзниках. Рядом со мной сейчас находится глава ордена Светлой Инквизиции - Крафт. Ему передали, что ты хотел с ним встретиться, но в здании ордена его не нашел. Крафт пытался связаться с тобой по амулету, однако после того как ты отрекся от звания инквизитора, работать твой амулет отказывается. Если беседа все еще тебе необходима, он будет здесь почти до полуночи, после чего отправится в свой орден за остальными его членами. В этой битве они будут сражаться на нашей стороне.
        - Это просто отличные новости! В таком случае, беседа уже не нужна - я сам хотел призвать этих доблестных воинов на бой на нашей стороне.
        - Что ж, у тебя замечательные соратники, для которых Честь и Долг являются не просто громкими словами.
        - Я рад это слышать, наставник. В данный момент я подлетаю к городу очередных возможных союзников, так что, конец связи и увидимся на стенах!
        - Подожди еще секунду, Кроп. Прошу тебя явиться в Светоград перед тем как ваша гильдия выступит в поход за последним осколком. В храме Светлого пантеона твоей аудиенции ожидает могущественный союзник. Не поленись, явись на его зов.
        - Хорошо, наставник - я обязательно прибуду в Светоград сразу, как только последний возможный союзник будет мною навещен. До встречи!
        - Пусть Светлые Боги оберегают тебя, мой ученик.
        Вот и чудесно - весь орден инквизиторов, а самое главное Крафт будет биться на нашей стороне! Последний настоящий человек сумевший уберечь свою сущность от пагубного воздействия Мрака и сумевшего сохранить изначальный облик и при этом приобрести бессмертие может не слабо почесать рога любому желающему, а для нас, в сложившейся ситуации, это является главным критерием отбора союзных войск. Просто давить числом было бы бесполезно, ибо силушкой новый повелитель Мрака не обделен и с одного удара, уверен, способен вынести и миллион низкоуровневых защитников.
        На самом деле, я и не предполагал, как будет проходить бой между нашей армией и Аббадоном. Поведет он за сбой армию демонов или явится один? Какой будет его цель - уничтожить город, его население или же именно храм Светлого пантеона? Неизвестность пугала и заставляла нервничать - невозможно приготовиться к чему-то, чего не знаешь, верно? Однако мы готовились, но не к чему-то конкретному, а скорее ко всему сразу стараясь предусмотреть любой ход событий на поле боя.
        Еще на подлете к тому месту, где должен был располагаться небольшой городок поднятый и оживленный его призрачным владыкой, я заподозрил что-то неладное. Во-первых, большой части леса просто не стало, а ведь еще совсем недавно тут кустился отравленный Мраком лесной массив. А во-вторых, виднеющийся даже днем и издалека тусклый белесый свет наводил на самые разные мысли, которые признаться, были одна хуже другой.
        Придав себе совсем уж немыслимое ускорение и едва не потеряв на такой скорости шлем, я вылетел на открытое пространство и, не веря собственным глазам, завис в воздухе не решаясь опуститься на землю. Каменный городок, каким я видел последнее пристанище почившего императора людей, больше не существовал. На его месте распростерся огромный мегаполис, по своим габаритам и количеству скитающегося по широким улочкам населению, легко мог посоперничать с любой из известных мне столиц этого мира.
        Но и это еще не все! Вместо обычной каменной архитектуры, которая изначально покрывала собой эту местность, передо мной предстал настоящий город-призрак. Полупрозрачная материя заменила собой все стройматериалы, а тот тусклый свет что изначально привлек мое внимание, в избытке выделялся этим самым материалом, а, следовательно, от всех строений города сразу. Уверен, ночью здесь не менее светло чем днем, и даже как-то удивительно, что мы не увидели этот свет раньше - ведь такое зарево в ночном небе должно быть заметно и с другого конца материка.
        Собравшись с духом и видя, что призрачные фигуры магов и лучников что храбро держали свой пост на толстых высоких стенах города не собираются на меня нападать, все же пролетел немного дальше и приземлился у самого дворца Его императорского Высочества.
        Окинув быстрым взглядом местные окрестности и охрану призрачного, как и все вокруг, замка, удовлетворенно хмыкнул - все слоняющиеся по городу духи были не ниже четырехсотого уровня, а охрана и вовсе пятисотого. Уж не знаю, откуда у почившего императора такая силища, но дела у них, по-видимому, идут лучше, чем у всех остальных обитателей этого мира.
        Приготовившись к очередному сканированию мозгов и всех прочих органов, которые в моем аватаре напрочь отсутствовали, подошел к входу во дворец - классическая замковая дверь была опущена на манер моста через глубочайший и широкий ров, наполненный отравленной водой или скорее какой-то кислотой испускающей резкий запах, заставляющий даже мои фантомные глаза слезиться. Видимо император хорошо усваивает уроки и теперь готов к войне куда лучше, чем многие тысячи лет вымышленной истории назад.
        К моему удивлению, вместо просьбы сдать оружие на осмотр и расслабиться на то время пока будет идти стандартное сканирование намерений гостя, четверо стражников и один маг дружно мне козырнули и вытянувшись по струнке, посторонились, давая пройти внутрь замка их господина. Такой подход меня не просто удивил, а прямо скажем - ошарашил! Я недоверчиво покосился сперва на полупрозрачных бравых вояк закованных в призрачные латы, затем на бородатого давным-давно умершего и чудом продолжавшего существовать древнего как сам Мир мага, и потихоньку, шаг за шагом, постоянно оборачиваясь на охранников, проследовал в единственном верном направлении. Успокоился я лишь когда вход и он же выход, остался далеко позади, а передо мной предстал длинный коридор, ведущий в первый зал с лестницей наверх.
        Хоть здание и изменилось до неузнаваемости, сменив даже материал собственного строения, планировка осталась прежней, что в совокупности с расставленными стражниками в тех самых местах, где раньше роились низкоуровневые ихтиандры, вызывало жуткую ностальгию, от чего сердце предательски дрогнуло, а в горле встал неприятный комок.
        Мысленно зло рыкнув на самого себя, прогнал неприятные воспоминания и угрызения совести разом набросившиеся на мою податливую психику и бодро зашагал по коридору кивая в ответ на козыряние стоящей у стен стражи.
        Факелов или чего-то в этом роде здесь естественно не было - света испускаемого призрачным материалом было столько, что я с трудом сдерживался чтобы не прищурить свои тонкие фантомьи прорези для глаз. Прозрачность замка, к слову сказать, в отличие от существ которые его населяли, так же оказалась мнимой и смотреть сквозь стены и потолок у меня не выходило, но все же и без этого я прекрасно помнил путь в тронный зал и без особого труда оказался в нужном месте.
        Император восседал на своем троне и со скучающей физиономией елозил пальцем по своему трону, который кстати остался точно таким же, каким я его помню - каменным. «Это хорошо, значит тайник уцелел!», - подумал я шаг за шагом приближаясь к сидящей на «каменном стуле» фигуре. Заметив меня, почивший император сперва недобро прищурился, но как только я приблизился на довольно близкое к нему расстояние, очевидно переступив черту его агрозоны, местный владыка поднялся на ноги и весело засмеялся.
        - А я уже и не ожидал тебя здесь увидеть, старый друг! - его отсвечивающая зеленоватым светом физиономия буквально лучилась радостью. И когда он успел так крепко со мной подружиться?
        - Времена нынче не самые спокойные, - разведя руки, слегка виновато ответил я, - в мире последнее время невесть что творится!
        - Это верно… верно… - поддакнул правитель местных земель и с легким подозрительным прищуром окинул мою тушку. - А ты я смотрю, понабрался сил! Времени зря не терял. Понимаю-понимаю, как ты сам сказал «времена нынче не самые спокойные», - да мы и сами на месте не стоим. Постоянно развиваемся и наращиваем силы. Я уже все ближайшие земли под свою длань подмял, а то ведь бесхозное хозяйство-то, пропадает!
        Последний Император. Нежить. Босс. Уровень 500.
        Здоровье: 1015800/1015800
        Еще раз окинув стоящего передо мной товарища любопытным взглядом, не сумел сдержать усмешки. Да уж, на месте не стоят. Когда мы виделись с этим бородачом в последний раз, уровень его едва пересек черту трехсотого уровня и, ранга босса на нем так же не было. Где же он набрал столько сил? Хотя, помнится, когда я только нашел потайной ход в кладовку Его Высочества, сам местный хозяин вообще имел неизвестный уровень, который быстро потратил на то, чтобы поднять свой замок со дна болота и восстановить кое какие окрестности. Теперь же, его сила, по-видимому, вернулась, но большая ее часть уходит на поддержание и развитее своей новой маленькой империи.
        - Не думаю, что ты пришел ко мне чаю с пряниками выпить, верно? - прерывая мои мысли, с доброй улыбкой спросил император. - Так ты не стесняйся, расскажи, зачем пожаловал, а там посмотрим - может и правда смогу помочь.
        Однако какой проницательный товарищ! Хотя, кота за хвост тянуть у меня времени тоже нет, поэтому даже хорошо что почивший император настроен на деловой лад. Цели призвать духов сражаться на нашей стороне, я себе не ставил, так как думал, что силенок выстоять против армии демонов высокого уровня у них не хватит, однако теперь, увидев всю мощь дружественного, не побоюсь этого слова «народа», я просто обязан просить императора нам помочь.
        - Ваше Высочество, - с легким поклоном обратился я к духу, на что в ответ услышал недовольное бурчание монарха. А я-то думал, что всех правителей такое отношение должно отправлять на «девятое небо», а тут уже вторая высокопоставленная персона воротит нос от официального обращения! - В мире, как мы уже успели выяснить, стало совсем неспокойно. Моя раса в союзе с такими же обращенными пытается выжить и дать отпор Злу, которое угрожает стереть с лица этого мира все живое. Сегодня в полночь, нам предстоит очень тяжелая битва, в которой решится наша судьба. Я помню как храбро и доблестно бились ваши воины, маги и лучники когда активировав данные вами плащи я призывал их на помощь. Они спасли много жизней - моих друзей и просто мирных жителей просторного городка в котором мы жили, а взамен, вместо достойного дара, я вновь вынужден просить Вас о помощи…
        - Больше ни слова, - прервав меня на полуслове, император поднял перед собой руку, - я помню, что ты и твой товарищ сделали для меня и моего народа. Кстати, где этот твой крылатый приятель?
        - Погиб, Ваше Высочество, - с трудом удерживая рвущийся из глубины души рык, как-то слишком холодно ответил я.
        - Мои соболезнования, - слегка склонил голову император, видимо извиняясь, - меня и всю мою семью однажды тоже постигла эта участь и чудо, что мы сейчас можем с тобой так просто беседовать. А могло случиться и иначе… так о чем это мы? Тебе нужны войска, я правильно понимаю? - сказал он, добродушно улыбаясь сквозь усы и черную бороду.
        - Так точно, Ваше Высочество! - весело ответил я. К чему ворошить прошлое? Очень скоро главный враг будет лежать обезглавленный у наших ног, и вот тогда будет время и поплакать о былом и порадоваться будущему, а пока, нужно лишь сильнее сживать рукоять оружия, а иначе, думать и грустить будет просто некому.
        - Будут тебе войска, - просто ответил он, - столько, сколько смогу выделить без сильного ущерба в обороне города. Сам понимаешь - сегодня ночью должен случиться набег и мне бы не хотелось испытывать какие-то трудности в его отражении.
        - Думаю, о набеге можете сегодня не переживать - вся местная нечисть будет толпиться у наших ворот, - сказал я и сам мысленно переплюнул и постучал по пустой голове. Мне кажется, что если ВСЯ нечисть соберется у наших ворот, то никакая подмога нас уже не спасет - задавят числом. - Но тем не менее, я буду благодарен за любую оказанную нам помощь. Спасибо, Ваше Высочество…
        - Надеюсь, помощь принесет свои плоды, - серьезно сказал император и уточнил: - Может быть еще что-то?
        - Ваши войска мы будем ждать в городе Светоград, это столица моей расы - фантомов. Слыхали о таком? - решил я уточнить кое-что, перед совсем уж нахальным подкатом к тайнику за императорским троном.
        - Мои аналитики и разведка работают очень хорошо, - гордо ответил монарх, - от прошлой неосведомленности касаемо положения дел в мире не осталось и следа. Начало битвы ожидается ровно в полночь, верно? Значит, ждите подкрепление часам к одиннадцати, не позже.
        -Я Вам очень благодарен император. Возможно, вы даже вновь спасаете мою жизнь. Однако если вы позволите, я хочу Вас еще кое о чем попросить.
        - А ты нахал, - одобрительно хмыкнув и наигранно зло потрясся перед моим носом своим призрачным пальцем, сказал почивший император. - Выкладывай уж, чего там?
        - Ваше Высочество, - начал я и замялся. Как быть? Рассказать ему всю правду или наплести с три короба, чтобы даже легендарный Штирлиц от зависти в петлю полез? Нет, врать я не умею, а выглядеть идиотом и лжецом в глазах этого достойного существа мне совершенно не хотелось. - Как вам должно быть известно, когда вы и ваша семья умерли, а замок ваш был опущен на дно болота, его облюбовали ихтиандры. Они жили тут довольно долго, но однажды их король был предан и свергнут Тритоном. Тем самым, что сидел на вашем троне не позволяя поднять замок на поверхность. Так вот, убив эту ящерицу и забрав его корону, которую я показывал Вам в первую нашу встречу, я разыскал того преданного короля ихтиандров и вернул его корону. За это, он отдал мне ключ от своего тайника, что был сделан в вашем… троне. И я бы хотел просить вас разрешить мне заглянуть в этот тайник и забрать то, что в нем хранил король ихтиандров.
        - Тайник? В моем троне? - не веря собственным ушам, переспросил император, после чего лицо его озарилось, словно от какой-то догадки и едва не подпрыгнув на месте, он затараторил: - Так вот в чем была проблема! Вот что мешало моему трону слиться с остальным окружением замка! Постороннее вмешательство и скорее всего, наложенное заклятие!
        - Так вы мне разрешите… - начал было я, но был грубо прерван разошедшимся монархом:
        - Разрешу? - радостно воскликнул он, - да я прошу тебя очистить этот тайник и дать моему замку обрести целостность с призрачной сущностью!
        Почивший император отошел в сторону и сделал приглашающий жест указав на свое поприще, так дико смотревшееся на фоне полупрозрачной сияющей материи остального строения. Не став терять времени, я быстро направился к цели, оказавшись за троном, присел на одно колено осматривая предмет своих изысканий. Отверстие для необычного ключа, имеющего вид огромного овального рубина нашлось очень быстро, а вставленный в него предмет привел в действие магический механизм.
        Потайная створка отъехала в сторону выплеснув на сияющий пол ведро тухлой болотной воды, неизвестно сколько времени мариновавшейся в этом чудо тайнике, а вместе с ней, к моим ногам упала и награда короля ихтиандров. Тонкая промокшая тряпочка последний раз качнулась на быстро растекающейся луже и окончательно замерла.
        Я подобрал сей трофей с пола и покрутил в руках осматривая внешне. Легкая и прочная ткань, размером примерно десять на десять сантиметров, на внешней стороне вышит рисунок - расправленные ангельские белые крылышки. Осмотрев предмет внешне, заглянул и в его нутро:
        Нашивка свободы.
        Класс предмета: редкое.
        Модификатор.
        Эффект:
        Интеллект: +15
        Дух: +20
        Позволяет использовать заклинания:
        Свобода (уровень 2): Снимает любой эффект обездвиживания или замедления. Нельзя сбить. Нельзя прервать.
        Время действия: 10 сек.
        Время на активацию: мгновенно.
        Перезарядка: 3ч.
        А интересная штучка. Жаль я не пришел ее забрать отсюда уровне на двадцатом - за такие статы в то время я был готов задушить кого угодно. Хотя, в таком случае я давно бы ее использовал, а вскоре и вовсе продал бы, так как вещь, на которой был бы закреплен этот чант, морально устарела бы. Денег, как и чего бы то ни было еще, в тайнике не обнаружилось, так что с легкой душой я задвинул потайную дверцу, вынул из нее свой уникальный и теперь уже абсолютно ненужный ключ-рубин и сразу после этого, раскрыв рот, уставился на трон. Его поверхность ярко вспыхнула тусклой зеленью, а следом за этим, стал терять плотность, становясь таким же полупрозрачным и призрачным, как и все находившееся в этом здании.
        Когда процесс был завершен, я покосился на довольно улыбающегося императора и хотел было открыть рот чтобы попрощаться, но в этот момент, прямо за троном распахнулся огромный темно-синий портал из которого тут же хлынул бурный поток воды. На автомате накинув на себя давно спавший бабл, и сняв с пояса серп, приготовился к приему незваных гостей, которые не заставили себя долго ждать.
        Не обращая внимания на сильнейшее буйство стихии за спиной, из портальной арки не спеша, ровным строем выходили водные элементали. Один, другой, десятый, двадцатый… Не став спокойно смотреть на безобразие творящееся в собственном дворце, император обнажил свой призрачный клинок и ринулся в бой на неприятеля. Я так же тупо стоять не стал и принял активное участие в битве.
        Надо отдать должное коварному противнику - все прибывающие войска были исключительно пятисотого уровня и с рангом элиты над головой. Место для переброски войск он так же выбрал самое удачное, так как здесь могли сыграть роль и число и внезапность.
        Скрипя зубами от злости на всех своих немалых врагов, поминал не добрым словом Андрея, Ия и Аббадона, по чьей воле я остался без своего черного серпа и вынужден был стоять у местного владыки на подхвате, ибо толку от моих атак было кратно меньше, чем от выпадов самого императора.
        Со стороны входа в тронный зал раздались первые посторонние крики - стража и придворные маги наконец очухались и решили придти к нам на помощь. Тут же в магическую плоть врагов полетели первые зачарованные стрелы и магические атаки накрыли местность с раскрытым порталом. Цифры урона из врагов вылетали просто гигантские, от чего на душе стало тепло и легко - эти ребята сегодня ночью будут сражаться на нашей стороне, а то, что происходит сейчас, будем считать показательной акцией.
        Но, как бы мы не напирали на противников, как бы отчаянно не бились, а их в помещении становилось только больше. Огромное количество единиц здоровья и магические щиты позволяли элементалям стойко переносить все, что на них выливали защитники замка, а заоблачные цифры в строке маны даровали свободу для боевого маневра.
        Бой затягивался. Все придворное войско уже давно было собрано и сгруппировано в тронном зале, который медленно но верно превращался в руины. Пол и потолок были пробиты метеоритом, который с дурру призвал один из местных защитников, стены зияли пробоинами от сильнейших точечных заклинаний, трон превратился в обугленный комок эктоплазмы, что приводило местного владыку в самое настоящее бешенство.
        Я и сам император стояли в первом ряду обороны, изо всех сил стараясь сдержать прущих напролом элементалей. Так же, плечом к плечу с нами стояли и бравые воины императорской пехоты, принимая на свои сияющие зеленью щиты большую часть выделяемого мобами урона и чаще других погибая под их натиском. Хилов среди духов не было, а мои купола слишком быстро и внезапно рушились под сокрушительными ударами противника чтобы наш строй остался совсем без потерь. Как же непривычно и тяжело опускаться с небес невиданной мощи, до способностей обычного хайлевела!
        Если бы не прорехи в полу и стенах, помещение давно бы утонуло в продолжающей хлестать из портала воде, косясь на который, я судорожно рассуждал о возможных действиях. Ворваться туда и показать всем «кузькину мать» как это было с Темной Матерью и ее прорывом в небесах над Крутовертью у меня теперь вряд ли получится, особенно если судить по предыдущему опыту и ждать на том конце пространственного перехода встречи с уникальным эпическим боссом.
        А если мы прыгнем в портал вместе с императором? Я буду держать на нем бабл, а он будет крушить всех вокруг - вон как мечом машет! С пары сечек сносит полный бар здоровья элиты! Идея хорошая, думаю, стоит попробовать.
        - Ваше Высочество, - начал я свое обращение к стоящему рядом монарху, но не успел тот даже повернуть в мою сторону голову, как портал вспыхнул и расширился почти в два раза. Поток мутной воды хлынул по-настоящему бурный, и тут уже пришлось прилагать немалые усилия для того, чтобы, не упасть под его давлением. Но, терпеть подобное пришлось не долго, ибо уже через полминуты из межпространственной арки вышагнула высоченная фигура некоего существа, очевидно хозяина этих самых элементалей, после чего, арка со смачным звуком «чпок!», захлопнулась, обозначив нам точное и окончательно количество противников.
        Хаборд. Король ихтиандров. Босс. Уровень 500
        Здоровье: 1845604/1845604
        Мана: 3365433/3365433
        Прочитав описание нового интересного гостя, не поверил собственным глазам. Закованный в золотую чешуйчатую броню, с закрытым глухим, обтекаемым шлемом на рыбьей голове и с трезубцем в руках, он был похож не на ихтиандра, а скорее на великого морского бога Нептуна или Посейдона, из древней мифологии моего родного мира. Но самое главное - как и зачем он здесь оказался? Какого черта тут вообще происходит?
        - Хаборд! - заорал я, снимая шлем чтобы тот смог узнать меня, но результата пока не было. - Хаборд чешую тебе в глотку!
        - Кроп! - радостно воскликнул король ихтиандров, - друг! Ты чего это с моими элементальчиками делаешь?
        - Вы знакомы? - взмахнув последний раз мечем, перерубая очередное морское существо, удивленно воскликнул император.
        - Хаборд! Немедленно отзови своих элементалей, - тут же потребовал я, ибо портить отношения с очередным своим возможным союзником в решающей битве, мне катастрофически не хотелось.
        Ихтиандр взмахнул рукой и все элементали тут же застыли на месте, а через секунду выстроились в идеально ровную стену водяной магической материи. Почивший император рода человеческого так же поднял руку, приказывая своим войскам прекратить атаку. Я вышел вперед и встал межу двух армий.
        - Хаборд, что ты тут делаешь? - решил я воспользоваться временным перемирием и выяснить хоть что-то из происходящего.
        - Я хочу назад свой замок, - как-то виновато и по-детски ответил ихтиандр.
        - Но это не твой замок, Хаборд! - попытался я достучаться до короля, - еще до того как стать твоим, он принадлежал императору и его народу. Да и потом, ты же себе другой собирался найти.
        - Нету больше замков. Во всем море не сыскал достойного, а этот я любил! - снова послышался голос морского владыки с нотками капризного ребенка.
        - Пусть так, но это не дает тебе права врываться в чужие владения и крушить тут все подряд! - продолжал я поучать ихтиандра. - И как ты вообще смог сюда портал открыть?
        - В тот ключ что я тебе дал в награду, было встроено заклинание передавшее мне точные портальные координаты в тот момент, когда он использовался. Это был мой план «Б» на случай если я не сумею найти подходящий для себя замок. Вот и пригодился! - в конце своего монолога, ихтиандр разве что не прыгал от счастья, а я все больше начинал переживать - как бы дело не кончилось еще большей бедой.
        - Хаборд, - пошел я на новый круг воздействия на мозги морского короля, - пойми, здесь живут мои друзья, и я не хочу чтобы ты с ними воевал. Они очень хорошие и согласились сегодня мне помочь в войне против демонов. Тебя я, кстати, тоже хочу попросить об этом. Нам нужно много воинов, ведь армия демонов огромна!
        - Помочь тебе? - задумчиво протянул ихтиандр в золотой броне, - ты сделал для меня много добра и я это очень ценю. Хорошо - я согласен помочь тебе в войне против демонов! - величественно заявил этот забавный морской монарх, однако стоило мне облегченно выдохнуть, как он ошарашил меня вновь: - Но только если ты поможешь мне всех здесь перебить и занять этот замок!
        В ответ на это, послышался возмущенный гул призрачной армии стоящей от меня справа и явственный гневный рык их могучего повелителя. Я стоял между двух армий и, не веря собственным ушам, пялился на Хаборда. Это что же получается - мне придется выбирать из двух союзников и прямо сейчас помочь одним из них уничтожить других? Выбрать между элитными элементалями или армией духов? Но как же я?..
        - Нет Хаборд, - грустно ответил я и вернулся в призрачный строй войска императора, - ты в этой ситуации не прав и помогать тебе я не стану. Прошу еще раз, одумайся и отведи войска домой и тогда, мы расстанемся друзьями.
        - А если я откажусь? - тут же с неприкрытой печалью в голосе отозвался ихтиандр.
        - Мы станем врагами, - отрезал я и перехватив поудобней серп встал в боевую стойку.
        - Жаль, - грустно сказал Хаборд. - Ты хороший друг, Кроп, но мне нужен замок!
        В то же мгновение в ряд стоящих напротив короля ихтиандров духов ударила мощная струя кипятка прямо из рук босса, мгновенно упокоив троих бойцов императора, а в ответ полетели новые стрелы и заклинания. Развязался нешуточный бой стенка на стенку - строй был нарушен, заклинания обоих армий залили все пространство тронного зала, сделав нахождение в нем практически невыносимым, благо мои баблы надежно укрывали императора и меня от смерти, а постоянно меняющиеся купола, раз за разом спасали жизни бойцов призрачной армии.
        Владыки обеих сторон сошлись не на жизнь, а на смерть, не щадя себя и противника они осыпали друг друга сильнейшими ударами и заклинаниями. В стене прибавилось дыр, потолок просел окончательно, а от не точных выпадов обоих боссов, в армии обеих сторон знатно поубавилось юнитов.
        Хаборд бился настолько самоотверженно, что захватывало дух. Его золотые доспехи сияли в лучах солнечного света, пробивающихся сквозь рухнувшую крышу. Золотой трезубец мелькал перед его фигурой, отражая выпады противника и нанося десятки молниеносных ударов в секунду, но… судьба его была предрешена. Почти два миллиона единиц здоровья и мощные атаки, это конечно хорошо, но против неуязвимости бабла не попрешь. Да и сам император был не пальцем деланный и удары его были ничуть не медленнее и уж точно не слабее чем у его оппонента.
        В тот момент когда последним ударом своего призрачного меча почивший император снес закованную в золото голову морского владыки, я не смог сдержаться и отвернулся. Призрачное воинство радостно взревело и принялось с утроенной скоростью и прытью добивать остатки армии элементалей. Защита наложенная на морских обитателей их повелителем быстро спала, а через дюжину минут все был кончено.
        Осмотрев поле боя, с трудом подавил порыв обшмонать все это мертвое царство на предмет ништяков, но вовремя одумался - выглядеть в глазах императора загребущей скотиной мне не хотелось, ведь это благодаря мне проклятый ихтиандр появился здесь и это его воины сражались и гибли, а значит, и добыча вся его… если конечно, они вообще умеют собирать лут с поверженных врагов.
        - Славная была битва, - утерев скорее по инерции несуществующий пот со лба сказал император и, убрав окровавленный меч в ножны кивнул мне на лежащее в луже собственной крови туловище Хаборда, - это твоя добыча. Ты честно заслужил ее, ибо без тебя, я не факт что справился бы. Спасибо.
        - Не стоит, Ваше Высочество, я подвел Вас, - и, окинув взглядом практически уничтоженный дворец, добавил: - очень подвел. Но за оказанную честь - спасибо. Пойду гляну, что нам Боги светлые послали.
        Зарывшись в нутро поверженного босса, я вынул и тут же скидал в инвентарь несколько предметов - потом посмотрю, а сейчас, пора бы отчаливать.
        - Понимаю, что причинил Вам много хлопот, - извиняющимся тоном обратился я к императору, - но надеюсь, наш уговор по-прежнему в силе?
        - О чем ты?! - искренне удивился тот, - я свое слово всегда держу и никакая мало-мальски бурная заварушка не сможет меня заставить пойти на попятную! Сегодня, не позже одиннадцати часов вечера, моя армия будет стоять бок о бок с твоими соратниками и ничто не спасется от нашей силы - верно?! - последнее он видимо адресовал стоящим за его спиной бойцам, которые услышав настрой своего господина, радостно взревели едва не лишив меня слуха. Покойники, а радуются жизни больше чем живые!
        - В таком случае, вынужден откланяться, - с поклоном сказал я и попятился к выходу, - у меня еще очень много дел, а времени в обрез.
        - Вроде и не люди уже, а натура та же - все на последний момент оставляете, - улыбаясь в усы, сказал император. Удачи тебе Кроп, и да хранят тебя Боги.

***
        Я летел в сторону ближайшей деревеньки, находясь в смешанных чувствах. С одно стороны, я потерял могущественного союзника, но с другой, прибрел, или скорее возобновил отношения с другим, и как результат, мне теперь не нужно искать какую-нибудь лужу с живущим в ней ихтиандром и искать встречи с его королем. С одной стороны, я ничего не потерял, но осознание того факта, сколько дополнительных войск я мог бы привести к нашим воротам если бы Хаборд не оказался таким меркантильным засранцем, меня просто раздирало на части.
        Решив отвлечься от тяжких дум, я забрался в инвентарь и осмотрел все пять предметов, что выпали с Хаборда. Латный эпический шлем, кольчужные сапоги, кинжал для роги, плащ на интеллект и… какая прелесть!
        Трезубец Морского короля.
        Класс предмета: Легендарное.
        Эффект:
        Атака: 2600-3900
        Интеллект: + 380
        Сила: + 350
        Выносливость: +320
        Позволяет использовать заклинания:
        Прогулка по воде (уровень 10)
        Водяная плеть (уровень 10)
        По древним преданиям, тысячи лет назад, еще до пришествия Мрака в мир Оберона, всеми морями и океанами правил Морской король и вызывал он трепет у морских обитателей одним лишь взглядом своих золотых глаз. Когда время его подошло к концу и, старый король передал своему сыну трезубец власти, испустил он и свой дух, а вместе с тем, налился золотом величественный символ власти морского владыки, ибо душа его на веке осталась жить в том оружии.
        Красивый, да и силенок в нем вложено не мало. А у меня как раз одна рука свободная осталась. Так уж и быть, буду ходить с этим чудом ювелирного искусства.
        Часы показывали еще только восемь часов утра, а я уже сделал все свои дела. Значит, есть время навестить негостеприимные столицы наших псевдосоюзников. Во всем мире кризис, Зло угрожает уничтожить все живое на планете, а они сидят по домам и фигу в окно тычут! Нет, так дела не делаются. Нужно их навестить, и начну я с друзей наших меньших - зооморфов.
        Добравшись до первого населенного пункта, спикировал вниз и, пройдя опостылевший до тошноты осмотр, переместился прямиком в Лунный Кряж - столицу зооморфов, в которой правил император Львиноморд. Еще один император… развелось то! И каждый, поди, мнит себя единственным и неповторимым.
        Не без труда отыскав кабинет местного главы и, потратив на это дела едва ли не полчаса, был неприятно удивлен фактом отсутствия правителя на своем рабочем месте. И куда мог деться этот кошак? Покинув кабинет императора зооморфов, поспешил на выход из дворца, по пути спрашивая у стражи, куда подевался их начальник, но в ответ получал лишь гневные взгляды и презрительные усмешки.
        Выйдя на открытый воздух из душного помещения замкового комплекса, я с грустью узнал в каменных улочках «звериной» столицы черты нашего возлюбленного Острого Клыка. Те же камни и колонны, так же близко друг от друга поставлены высоченные здания в которых живут, наверное, самые отважные и сильные обитатели этого проклятого мира. Ни один раз мы бились плечом к плечу с зооморфами, и каждый раз я влюблялся в них все больше - сила, грация и непоколебимость! А Острый Клык… провалиться мне на этом самом месте, если я не отстрою его заново после того как весь этот кошмар закончится!
        К моему великому удивлению, народу на узких улочках практически не было - только стража и редкие прохожие, довольно скорым шагом уносящиеся в одном и том же направлении. В городе повисла гробовая тишина, а через мгновение ее разорвал многоголосый радостный рев, идущий с той стороны города, куда убегали все встреченные мною местные жители.
        Делать было нечего, нужно опросить пару адекватных зооморфов и найти этого самого Львиноморда и хорошенько с ним побеседовать. Никого из начальства на месте я не застал, попробуем поговорить с простыми смертными - а вдруг!
        Расправив крылья и взмыв над городом, я тут же обратил внимание на виднеющийся на приличном от меня расстоянии амфитеатр на подобии Колизея, разве что размером чуть меньше. Трибуны его были забиты до предела, и толпа продолжала буйствовать и ликовать на протяжении всего моего пути до этого места.
        Добравшись до амфитеатра и зависнув над ним, как завороженный уставился на бой двух зооморфов - кота и волка и что удивительно, кот побеждал в этой схватке с завидным преимуществом. Рассмотреть свойства соперников с такой высоты мне не удавалось, но догадка всплывшая в мозгу заставила почувствовать себя идиотом. И как я мог забыть о том, что у зооморфов на сегодня назначены выборы! Бой императора Львиноморда против всех желающих занять его место по правилам «подходи по одному».
        А ведь были у меня планы на этот день и планы те как раз подходили под мои нынешние нужды. Кстати и билет на этот «праздник» у меня с собой имелся. Вот только не хотелось бы мне становиться местным императором, но раз для дела нужно, то тогда ладно.
        Дождавшись пока очередного претендента погрузили на носилки, я сложил крылья и приземлился ровнехонько в центр арены. Стоявший в нескольких метрах от меня зооморф, покрытый рыжеватой короткой шерстью с огромной гривой коричневых волос на голове, был слегка помят, но в целом чувствовал себя комфортно. Присосавшись к фляге с водой, он даже не обращал на меня внимания, видимо считая, что способен победить всех и вся. Ну-ну…
        Император Львиноморд. Гуманоид. Босс. Уровень 500.
        Здоровье: 1100950/1100950
        Прочитал я наконец-то описание своего будущего противника. Силен зараза - потому и побеждает в таких вот битвах уже пятьдесят лет подряд, если верить истории этого мира конечно. Сам я за шкуру не боялся, ибо мои любимые все отражающие шарики никуда не делись и защитят мою нежную тушку от любых выпадов этого товарища, а значит, дело встанет только за временем, за которое я смогу его одолеть.
        Оторвавшись от фляги, зооморф повернулся ко мне сверкая перекаченным мышцами торсом и грудной клеткой, вызвав у меня подлый приступ завести. Мой холеный и утонченный перебинтованный аватар был раза в два тоньше и уже этого товарища, вот только в этой схватке, мышцы и сила его удара не будут стоить ничего.
        - Император Львиноморд? - для справки уточнил я и, дождавшись вместо ответа ироничной улыбки и приподнятой правой брови, продолжил: - вы получили уведомление о том, что городу Светоград требуется помощь вашей армии в борьбе с самим повелителем Мрака? - В этот раз, зооморф посмотрел на меня с любопытством, с каким обычно смотрят дети на камора, перед тем как начать отрывать ему ножки и крылья.
        - У меня нет вр-ремени на р-решение чужих пр-роблем, - срываясь на рык, наконец, снизошел до ответа он, - у меня полно своих пр-роблем, чтобы вмешиваться в чужие военные конфликты.
        - Неужели вы не понимаете, что как только Светоград падет, Аббадон и его демоны явятся сюда, убивать ваших женщин и детей! - попытался я образумить Львиноморда, на что тот лишь отмахнулся:
        - Стены Лунного кряжа высоки как сосны, а прочность их окажется не по зубам и самому страшному демону, - пафосно заявил он подняв с земли меч, шагнул ко мне. - Передай этим трусливым тварям, что если они не способны выстоять против врага, то им нет места на этом свете!
        - А теперь послушай меня, кисуля, - с трудом удерживая рвущееся из глубины души безумие процеди сквозь сжатые зубы я, - Когда Острый Клык был атакован, я и мои люди бились бок обок с жителями этого города. Нас было немного, а их числу не было названия! В той битве никто не смотрел на расовую принадлежность - все бились за одно дело и хоть город был уничтожен, наши клинки унесли сотни тысяч жизней этих тварей. А ты, возомнив себя великим судьей и несокрушимым воином, дал себе право решать кому стоит умереть, но ты ошибаешься - всегда есть кто-то, кто окажется сильнее. Сражайся со мной Львиноморд, и я тебе это докажу, а когда стану императором Лунного Кряжа и всех земель подвластных зооморфам, направлю твою армию на помощь достойным созданиям.
        - Какой-то никчемный фантом не имеет права бросить мне вызов! - усмехнувшись ответил он, но, сунутая под его кошачью морду бумажка написанная старейшиной Хорвиком еще до падения Острого Клыка, о том, что я избран для участия в этом состязании, поубавила гонору. Зло рыкнув, Львиноморд отмахнулся от протянутой к нему бумаги и принял боевую стойку.
        Достав из инвентаря свой новый боевой трезубец и серп херувима, обновил бабл, от чего вокруг моей фигуры блеснул металлического цвета круглый контур, заставив зооморфа вздрогнуть. Знает что это за заклинание? Если так, то было бы мудро заранее признать поражение, не хотелось бы убивать такого пусть и слегка заносчивого, но все же храброго воина.
        Нет, сдаваться Львиноморд очевидно не привык и первый же нанесенный по моей защите удар это подтвердил. Сила сечки была завидной и если бы не бабл, лежать мне сейчас рассеченному надвое пуская кровавые фонтаны, а так, только нервно моргнул от осознания того, что не успел отметить начало атаки зооморфа.
        Отскочив назад, Львиноморд зашел на второй заход и, по моему заклинанию пришлось сразу с десяток ударов нанесенных один за другим. Увернуться или парировать такие я если бы и смог, то только благодаря игровым условностям действующим автоматически, переводя очки силы и ловкости в шанс поставить блок или уйти от удара.
        По-кошачьи шипя и лязгая зубами, зооморф бестолково бился в мою защиту, а я все думал: «на долго ли хватит его запала?», будь у меня больше времени, обязательно бы проверил, а так…
        Сорвавшись с места и встретив выпад Львиноморда разрезав воздух перед его мордой серпом и подловив на уклоне вонзил острые пики трезубца в бок раздетому гуманоиду наложив сразу два дота «кровотечение» и «рваная рана» со штрафом на излечение подверженному такому эффекту.
        Император зооморфов зло рыкнул и вновь пошел в атаку. Рукоять громадного двуручника едва помещалась в его правой руке, от чего мне стало его немного жаль - будь он менее подвержен игровым условностям, легко мог бы орудовать и парой таких красавцев. Удары наносимые зооморфом становились все быстрее с каждой проведенной с ним в бою минутой. Необузданная ярость затмила его глаза, заставив светиться красным, но я продолжал принимать удары на абсолютную защиту и пытаться контратаковать. Угнаться за такой скоростью было нелегко, а сила его ударов продолжала меня поражать во всех смыслах.

«Да уж, с такими темпами я его как раз к полуночи и добью», подумал я и залил всю арену огненным ковром. Раздался крик и запахло паленой шерстью - котик ощутил на себе силу противника? Здоровье босса резво покатилось вниз, перейдя наконец из зеленого сектора в желтый. Да, защита от физических атак у этого парня на высоте, а вот с магией зооморфы совсем не дружат. А зря!
        Закрепляя эффект, я накидал несколько долгоиграющих дотов на тушку несчастного зверочеловека, а дальше принялся заливать все вокруг огнем и усеивать вспышками мрачнейшей из магий.
        Нужно отдать должное Львиноморду - даже осознавая всю тщетность попыток достать меня, он упрямо продолжал атаковать - рычал, шипел, кричал и даже завывал, уж не знаю как у него это получилось, но продолжал наносить удар за ударом. И как такие существа умудрились подчиниться Мраку? Хотя о чем это я? Это ведь всего лишь легенда и не было никакого пришествия Мрака. Оберон изначально был создан таким и лучшей жизни на самом деле и не видел никогда.
        Когда у Львиноморда осталось десять процентов здоровья и он был похож скорее на слабо прожаренный стейк сочащийся кровью из всех пор, я развеял все заклинания заполонившие арену амфитеатра и снял опасные для его здоровья доты.
        - Львиноморд, - обратился я к еле держащемуся на ногах противнику, - Прошу тебя, одумайся. Мне не хочется убивать такого храброго и сильного воина как ты. И трон твой мне не нужен. Зооморфы достойный народ и я был бы горд уже тем, что мы жили бы одной дружной семьей. Пожалуйста, давай отложим этот бой до следующего года и вместе одолеем повелителя Мрака этой ночью. Что скажешь?
        - Ты победил, - опускаясь на колени и повесив голову, сказал Львиноморд. - Ты победил в честном бою, и я сдержу слово. Трон Лунного Кряжа, как и моя жизнь теперь принадлежит тебе.
        Внимание! Задание «Турнир Достойных» выполнено!
        Случилось немыслимое! Великий и ужасный император Львиноморд был повержен и теперь, править всеми землями подвластными Лунному Кряжу будете вы. Соответствующая панель управления появится сразу после коронации.
        Награда: Замок «Каменная Крепость». Звание «Император».
        Прочитал я системное сообщение и обомлел. И что мне теперь со всем этим добром делать? Хотя ладно, разберемся потом, а сейчас, нужно действовать дальше по плану.
        - Встань, Львиноморд и отправляйся в лазарет, - пытаясь добродушно улыбаться, сказал я, - пусть тебя вылечат, а ночью, ты поведешь наши войска в бой против истинных врагов всего живого и светлого!
        - Но Ваше Высочество, - поднял на меня слегка обугленную морду зооморф, - у меня нет таких прав. Я ведь теперь… никто.
        - Не дело это такому сильному и могущественному бойцу как ты, вести такие речи, - укоризненно сказал я и продолжил: - Я жалую тебе титул наместника и на этот год, до следующего Турнира Достойных ты будешь выполнять все обязанности императора, в том числе и военные. А значит, сегодня ты поведешь в бой моих солдат, ясно?
        - Благодарю Вас, император, - склонил голову он и, подчиняясь моему жесту, поднявшись, направился в лазарет, показательно проигнорировав подбежавших к нему с носилками медиков. Хоть бы для лечения пригласили кого из других рас, расисты проклятые! Сейчас бы пару десятков кастов и был бы наш гордый боец как новенький. Ну ладно, пусть отпаивается бутылями, может, пойдет ему на пользу, а то ишь чего - зазнался как.
        Только сейчас заметив, что на трибунах воцарилась гробовая тишина, окинул их взглядам и, не сумев сдержаться, обреченно выдохнул - все без исключения зрители стояли на коленях и опустив головы в почтеннейшем поклоне. Ну и что мне прикажете с этим делать?
        ГЛАВА 9.
        - Вот так просто взял и отказался от титула? - практически хором заорали Настя, Фараон и Клювокрыл.
        - То есть я могла стать настоящей императрицей, а ты просто взял и отказался? - злобно рычала моя ненаглядная, клацая у меня перед лицом огромными волчьими зубами.
        - Да не отказался я, - попытался оправдаться я, - а назначил наместника. То есть я остался титулованной особой, но обязанности все спихнул на другого юнита. А еще запряг решать вопрос с грязнокровками и их нежеланием с нами союзничать. Ясно вам? - те тупо покивали головами, а я вдруг вспомнил об одном дельце: - А кстати, кто у нас в альянсе шить умеет?
        - Ария, Колдунище, Трутень, Злосчастная, Велиена… да много кто, а что? - ответила, и лишь потом включила любопытство Настя. Люблю такой подход к делу.
        - Да заплатку одну пришить надо, трофейную! - гордо ответил я и, отписавшись в чат, пошел на встречу со швеей, украшать свой эпический плащ самой дешевой нашивкой на свете!
        По окончании похода за союзниками, как и было уговорено, все члены альянса собрались в Светограде дабы оттуда выдвинуться за последним - пятым осколком артефакта Света. Рассказав товарищам о своих похождениях, вызвал не малую бурю эмоций и поток разного рода комментариев, что не слабо подняло настроение в боевой группе рейда.
        До выхода оставалось еще чуть больше получаса, а мне еще предстояло посетить местный храм Светлого пантеона для общения с неким могущественным существом. Оставив товарищей наводить порядок в том бедламе что устроили их соратники, сам я отправился на аудиенцию, надеясь что времени это отнимет не слишком много, ибо затягивать с походом не хотелось, да и опасно это было, причем для всеобщей безопасности.
        К слову о собранном совместными силами игроков подкреплении - «солянка» получилась знатная! Помимо моих частично прибывших вампиров, и ожидаемых духов почившего императора людей, у ворот уже собралось несколько сотен кобольдов, около тысячи земляных элементалей, отряд отборной трольей пехоты в количестве двухсот штук и так далее тому подобное. Многие игроки за время своей жизни и прокачки в этом мире обросли связями и завели дружбу со многими жуткими на вид тварями, которые теперь с удовольствием согласились помочь своим соратникам в таком нелегком деле как «война».
        От наших ребят здесь уже присутствовал целый батальон наг, лесных ортегов и подземных крувш, а к вечеру обещали подтянуться еще несколько представителей ранее враждебных нашим народам рас издревле истребляемые как неприемлемые для соседства создания.
        Раньше, когда эти существа были обычными мобами живущими по вложенной в их сущности программе, так оно и было - они нападали на игроков, старались убить каждого встречного, кто осмеливался пересечь их агрозону или нарушить границу их поселений, однако все изменилось в тот момент, когда игровые условности дали трещину. Псевдоразумные и разумные существ перестали слепо агриться на все живое и все чаще уходили в глубь материков, дабы не вступать в конфликты с гораздо более сильными противниками и, не желая участвовать в никому не нужной войне.
        Не знаю как других, но лично меня такой расклад вещей устраивал. Существа развивались, самосовершенствовались и ранее слабые, едва достигшие сотого и двухсотого уровня юниты щеголяли с гордым четырехсотым, а иногда и пятисотым уровнем. Уж не знаю, как и где они прокачивались, но что-то мне подсказывает, что повышали они свое мастерство и силу не убивая сотни и тысячи прочих существ встречающихся повсеместно в их локациях. А раз так, то после ночного замеса нужно будет попытаться выудить у них эту, несомненно, важную и уникальную информацию, ведь может статься так, что нам придется жить в этом мире и дальше.
        Глядя на такую ораву народу, мне уже самому становилось интересно посмотреть на то, что развернется у этих стен уже сегодня ночью. Да - было страшно, да - переживал за исход битвы, но любопытства моего это не убавляло. Ох и огребут же сегодня демоны…
        Взмыв над городом, приземлился аккурат у входа в храм и, сложив крылья, шагнул внутрь. Совершенно белый камень стен ослеплял непривыкшие глаза моего аватара, но сумев быстро привести их в норму, все же погрузился в утробу величественного строения. Обстановка в храме была скудна, но другого здесь и не требовалось: огромная до потолка статуя одного из богов Светлого пантеона дружелюбно распахнув свои объятия нависала над белоснежной плитой алтаря. По всему периметру стояли каменные скамьи рассчитанные на трех человек каждая, а между ними расположились подсвечники на высоких ножках, на которых в данный момент горели сразу тысячи свечей, испуская идеально белый свет.

«И зачем тут эти свечи, и так глаза открыть невозможно», - думал я, шагая все дальше к алтарю, прикрываясь одной рукой от ослепительного света. Глаза хоть и успели немного привыкнуть к такому неудобству как «чистейший божественный свет», а заметить своего собеседника, склонившегося у алтаря я смог лишь на полпути к нему. Услышав мои шаги, фигура в белом балахоне и с шестью сложенными в данный момент крыльями за спиной разогнулась и выпрямилась представ передо мной во всей красе.
        Херувим, подобный тому что встретил нас в храме в Древних Пустошах, так же как и его покойный собрат добродушно улыбался и был воистину прекрасен. Идеальные пропорции лица, светлые волосы и пронзительно чистые глаза, а безукоризненно белая одежда и вовсе заставляла меня смущенно отвести глаза. Я-то был весь в черном и, имея класс Вестника Смерти, был в этом храме просто чужим и смотрелся не иначе как чернильная клякса на белом фартучке невинной первоклашки.
        - Приветствуя тебя, доблестный воин, - донесся до меня ангельски-чистый голос божьего солдата. Порадовавшись что сумел однажды заполучить навык владения Древним языком, ответил:
        - И я приветствуя тебя, воин Божьего войска, - склонив в почтении голову, я замер перед фигурой, не решаясь поднять взгляд и посмотреть в его глаза. Я знал, что он сканирует меня - читает как книгу, видя насквозь и прямо сейчас узнавая все мои мысли, страхи и желания. Такая сила пугала и заставляла уважать того кто ею владел. Лишь спустя пару минут, я позволил себе поднять голову но лишь для того, чтобы вновь ее опустить, так как во взгляде херувима была такая буря эмоций, что мне показалось что меня сейчас расщепит от переизбытка энергии витающей вокруг его фигуры.
        - Не стыдись себя, фантом, - добродушно сказал крылатый воин, - ты достоин носить этот серп, а то добро, что живет в твоей душе заслуживает моего тебе поклона.
        Резко вскинув голову я увидел как склонился передо мной этот великий муж, от чего стало как-то не по себе. Не зная куда деть руки и что делать дальше, я с трудом дождался пока херувим вернется в свое естественное положение и решил прекратить этот обмен любезностями и дальше не тянуть с разговором.
        - Вы хотели меня видеть, уважаемый, - сказал я, но херувим отрицательно качнул головой.
        - Никаких «Вы» и «уважаемый», - все так же добродушно говорил он, - мы равны, если не по силе, то по духу уж наверняка, а цели наши едины. Зови меня Арсидиэль. Я последний из оставшихся в живых херувимов в этом пласте реальности и я считаю своим долгом проводить тебя и твоих собратьев в этот поход. Я был бы счастлив отправиться в него с вами и биться крылом к крылу с тобой в чертогах нашего общего врага, но увы, душа моя привязан к этому храму и отойди я от его врат больше чем на сотню шагов, как сущность моя развоплотится, а душа отправится к Создателям. Прошу, позови всех, кто вместе с тобой отправится в этот нелегкий поход.
        Кивнув херувиму, отписался в чат альянса:
        - Всем кто сегодня идет за пятым осколком СРОЧНО - в течение минуты прибыть в храм!
        Нужно отдать ребятам должное, ведь уже через полминуты, все они в полном составе спешивались со своих четвероногих любимцев и переступали порог божьего храма. Под дверью они там торчали, что ли?
        - Воины, маги, лучники, жрецы - обведя всю нашу шайку пристальным взглядом, прошептал херувим. Затем подошел к Тверри, нашей магичке-воздушнице и что-то прошептал ей на ухо. В ту же секунду, как херувим отстранился от нее, девушка всхлипнула и, громко рыдая, опрометью бросилась прочь и быстро выбежала из храма. Той же участи удостоились Чача, Падальщик и Протектор. И не смотря на тот весомый факт что все они были мужиками, слез было ничуть не меньше чем в первом случае.
        На мой вопросительный взгляд, херувим лишь кивнул и заговорил:
        - Смута и отчаяние могут поселиться в сердце любого из нас, и нужно обладать немалой силой воли, чтобы им не поддаться и успешно противостоять. Есть ли в ваших рядах еще достойные отправиться в этот поход вместо тех, кто только что нас покинул? Я хотел бы видеть их.
        В ту же секунду, оба ГМа углубились в игровые интерфейсы, набирая сообщения в чаты своих гильдий ища замену, а я задумался: «неужели этот крылатый сканер узрел в душах моих товарищей какую-то гниль? Или просто посчитал слишком слабыми или недостойными?». На Непрошибаемую, к слову сказать, херувим тоже смотрел небезропотно и неоднозначно, однако никаких активных действий не предпринял. Лишь слегка склонил голову обозначив подобие поклона и перешел к осмотру следующего юнита. Что это могло значить? Готов поставить на кон собственную душу, что предать нас Настя не смогла бы, а вот не верить в то что мы делаем, это думаю запросто. Однако раз Херувим счел ее достойной, значит, определенную грань ее отчаяние не пересекло и спасибо за это богам.
        Уже через пять минут на пороге стояло четверо бойцов - трое из гильдии Фараона «Эхо Войны» и один из «Призрачного Взвода» от Клювокрыла. Просканировав их души, Арсидиэль остался доволен и принялся за то дело, ради которого, собственно, и была устроена эта аудиенция. Каждый из нас по очереди подходил к алтарю, вставал перед ним на колени и, касаясь лбом белоснежной плиты, обращал свои мысли к Светлому пантеону. Примерно через тридцать секунд незатейливой молитвы, аватар вспыхивал белоснежным огнем при этом не получая никакого урона, а когда языки божественного пламени опадали, на игрока вешался божественный бафф «Божья помощь» дающий плюс пятьдесят процентов ко всем характеристикам на сутки. Радовал тот факт, что после смерти благословение сохранялось, а при условиях предстоящей ночной битвы это было весьма актуально и как нельзя кстати.
        После алтаря, каждый игрок получивший бафф подходил к херувиму. Тот в свою очередь просил снять шлем, шапку, колпак или капюшон и склонялся над представшим перед ним юнитом и легонько касался губами его лба навешивая тем самым еще один бафф «Касание Чистого» дающий своему обладателю еще тридцати процентное усиление всех характеристик. Вот теперь мы повоюем!
        - Теперь, прошу оставить меня наедине с вашим лидером, - когда все получили свои благословения, обратился ко всем собравшимся херувим. Те ни слова не говоря, очевидно все еще находясь под воздействием момента, лишь низко кланялись и спиной вперед покидали божий храм. Через минуту мы, наконец, остались одни и, пристально посмотрев мне в глаза, херувим снял с пояса один из висящих на нем серпов и протянул его мне.
        - Сам я не могу пойти с тобой, - напомнил он и вложил в мои дрогнувшие руки свое оружие, - но могу поделиться частью своей силы. Не смотря на черные одежды и такие же крылья за спиной, ты достоин Света, ибо он горит в твоей душе, выжигая скверну не хуже божьего касания. Надеюсь, мое оружие поможет вам сегодня, и вы вернетесь с победой. Теперь ступай, и да хранят вас Светлые Боги.
        Не помню, как я оказался снаружи. В себя я пришел сидя на ступенях храма и как зачарованный пялясь на характеристики собранного теперь комплекта оружия херувимов:
        Серп Херувима.
        Класс предмета: Легендарное. Комплект.
        Эффекты:
        Все характеристики: + 500
        Критический удар: + 25%
        Регенерация здоровья: +25%
        Регенерация маны: + 25%
        Бонус к силе заклинаний всех школ: +25%
        Использование: призывает душу херувима, которая будет сражаться на вашей стороне 1 мин. Перезарядка 3 часа.
        Комплект: Повышает все характеристики дополнительно на 300 единиц.
        Позволяет использовать заклинания:
        - Солнечный серп (уровень 10)
        - Бессмертная душа (уровень 10)
        - Массовое исцеление (уровень 10)
        Такие статы шли с каждого серпа отдельно, что в совокупности с навешанными на нас баффами, давали очень уж сладкие бонусы. Не Пожиратель Душ Смерти конечно, но в нашем положении, и это выглядело манной небесной. Утерянная при смене класса способность к исцелению теперь ко мне вернулась, а возможность призывать сразу две херувимовы души сулила нашему будущему врагу неслабые неприятности. Правда, мне было непонятно - как душа еще живого херувима сумеет придти к нам на помощь не умертвив его тело. Хотя, все это были не мои проблемы - верно? Игровые условности вообще очень часто шли вразрез с логикой.

«Бессмертной душой» разработчики назвали способность, мгновенно воскреснуть на том же месте где только что склеил ласты обладатель комплекта серпов, и если бы не перезарядка размером в час, цены бы этому скиллу не было. Хотя, с моим арсеналом баблов, этот скилл и вовсе, скорее всего, останется невостребованным, а вот «Солнечный серп»… Чудовищной силы заклинание наносимое парными серпами херувимов, по огромной площади нанося повышенные повреждения всем разновидностям темных сущностей - будь то нежить, демоны или темные элементали.
        Глянув на часы, подскочил на месте и сорвался в сторону, намеченную нами для сбора, а именно - ворота замка верховного жреца Сиссила. Весь рейд уже был на месте, ждали только меня и, едва моя темная фигура показалась в зоне их видимости, отряд дружно направился внутрь замка, очевидно успев пройти проверку заранее.
        Приземлившись у ворот и приготовившись к осмотру, вместо цепких взглядов и подозрительных лиц, передо мной образовалось несколько вытянувшихся в струнку стражников. Первое впечатление от такого поведения стражников едва не вогнало меня в длительный ступор и своеобразный «сбой системы», но вскоре до меня дошло почему все так. «А работает титул императора! Смотри-ка - не соврал старый Хорвик», - довольно размышлял я, вышагивая по коридору, ведущему в портальную комнату.

***
        - Чего вы там плететесь? - кричал я, поря над отстающими от основного скопления рейдеров игроков. - Давайте скорее!
        Путь к крепости Вельзевула оказался долог и извилист. Уж не знаю, то ли это проделки Аббадона, то ли мы везучие совсем как утопленники, но на пути нашем встали, наверное, все обитавшие поблизости от нашего пути мобы. С таким настроем как у нас, да еще и с двумя уникальными баффами, понятно, что монстры особой опасности для нас не представляли, разве что кучей на одного навалятся, но вот время, самый драгоценный для нас ресурс на сегодня да и во все времена, эти твари жрали с удовольствием и за обе щеки!
        Крепость Вельзевула находилась на противоположном конце материка и слава всем богам что поперек, а не вдоль, иначе добираться до него нам пришлось бы аккурат до рассвета. А так, каких-то пару часов в седле, там до паромщика, и по скоростному сплаву вниз по реке практически к самому данжу и выплывем. Задача не самая тяжелая, но вот время…
        Примерно к полудню мы таки добрались до реки, проклиная и ругая на чем свет стоит вездесущих тварей Инферно загонявших нас как свиней перед убоем… хотя, возможно, так оно и было. После подставы с дуэлью Ия и Андрея я уже ничему не удивляюсь.
        Паромщик на реке встретил нас пялясь во все глаза от удивления и что-то бормоча о заблудших душах и незваных гостях. Хозяином парома оказался мелкий, как и все представители этой гнусноватой расы, гоблин, с огромными загребущими ладонями с намозоленными пальцами, не иначе как от частого перебирания монет в мелко трясущихся ручонках.
        Судя по тому транспорту, что я увидел привязанному к столбикам на берегу, путешествие нас ожидало весьма интересное. Сколоченные и связанные между собой деревянные бревна и больше ничего. Обычный плот, какие любили мастерить человеческие дети во все века, если их зона обитания задевала какой-либо маломальский водоем. В нашем случае, правда, они были рассчитаны на четыре взрослых юнита, а как на нем удержаться, думать придется уже самим и разбираться с этой проблемой исключительно на месте.
        Течение было не просто быстрым, а по-настоящему бешеным да на столько, что я искренне недоумевал - как эти плоты еще живы остались? Кстати об этом:
        - А как плоты вам возвращать братно? - осведомился я у тщательно пересчитывающего каждую золотую монетку гоблина-паромщика, - назад мы порталом собираемся переместиться.
        - Не переживайте Ваше Императорское Высочество, - изобразив шутовской поклон, пискнул гоблин, - вас там встретят и пришвартуют плоты к берегу.
        - Вот как, - протянул я, задумавшись - «об этом мы не договаривались». Тот юнит должен постоянно находиться близ крепости, а значит, легко может работать на демонов и сообщить им о нашем появлении куда как раньше, чем нам бы этого хотелось. От этих зеленокожих, можно и нужно всегда ожидать самого худшего.
        - Не волнуйтесь Вы так, - словно прочитав все в моих глазах, затараторил паромщик, - это надежный и проверенный гоблин! Мы с ним уже много лет работаем и жалоб пока не было!

«Уж не от того ли, что назад еще никто не возвращался?» - подумал я, а затем разом взял себя в руки и придавил разбушевавшуюся паранойю. Перестраховка, это конечно хорошо, но в данный момент у нас все равно нет времени на пеший ход, а значит - придется довериться этим двум ребятам.
        Тянуть дальше было уже совсем не с руки, поэтому первый плот принялся отчаливать от берега и с завидным ускорением уноситься по безукоризненно черному потоку проклятой воды. Сам я лезть на деревянную конструкцию не спешил, отправив вперед группу разведки из нашей лучшей четверки стелсеров ранее бывшей полноценной звездой. Чача - наш гоблин-разбойник с легкой руки херувима временно выбыл из строя, но с такой не пыльной работенкой, ребята справятся и без него.
        Дожидаться пока инвиз-команда доберется до места назначения никто естественно не стал. Подождав дюжину минут, следом отправилась четверка магов, среди которых был один водяной, способный затормозить движение остальной колонны сплавляющихся при помощи заморозки течения, если от Насти придет тревожный сигнал и нам срочно нужно будет ретироваться.
        Сам же я размышлял над двумя возможными вариантами путешествия вне деревянной конструкции плота - на своих «двоих пернатых» либо же при помощи возможности ходить по воде, что так кстати имелась у моего Близарда. Покрутив в голове оба варианта и в сотый раз недоверчиво покосившись на быстрейший поток реки, откинул все сомнения и залез на плот - моей самостоятельной скорости явно будет недостаточно, а задерживать всех, мне было совершенно не с руки.
        Из десяти плотов, я оказался по счету на третьем, сразу после двух стратегически важных групп. В компании Серого, Демонтажа и Злосчастной я взобрался на беснующуюся на водной глади конструкцию и тут же едва не свалился в темные воды Инферно - такой сильной была качка. Однако накрученные различными баффами, свитками и прочими расходниками очки ловкости сделали свое дело и, удержав равновесие, я словно прилип обеими ногами к поверхности самодельного судна.
        Старт выдался бурным, а весь путь отнял у нас не больше часа. Быстрое течение словно подгоняемая темным властелином повозка мчало нас к цели совершенно не интересуясь нашим скромным мнением о комфорте и уж тем более безопасности, однако все прошло как нельзя лучше - Настя и ее тройка стелсеров достигла второго причала с ничего непонимающим гоблином на нем. Увидев пустой плот, бедолага подумал что те кого должно было доставить из пункта «А» в пункт «Б» банально свалились за борт и утонули. Но стоило плоту оказаться пришвартованным, как из ниоткуда появились наши бойцы и, приложив к горлу зеленого пройдохи смазанный ядом кинжал задали тому пару вопросов с первой же секунды встречи заверив что отвечать стоит только лишь чистейшую правду.
        Гоблин клялся всем чем только можно что он на Светлой стороне и никогда в своей жизни не союзничал с силами Мрака, в чем мы очень скоро убедились и сами. Никаких сторонних наблюдателей или засад Настина стелс-команда отыскать не сумела, так что остальные плоты никто задерживать не стал и очень скоро весь рейд был собран у границ выжженных земель принадлежавших Вельзевулу.
        Подкинув гоблину сотню золотых «за беспокойство», весь рейд нырнул в инвиз и не спеша направился в сторону виднеющейся уже невдалеке крепости демона-полководца. Чего ожидать от хранителя последнего осколка, мы понятное дело не представляли, отчего избрали медленный, но более безопасный путь - скрытый.
        Шаг за шагом пробираясь через лес и не встретив на своем пути ни одного моба, все без исключения игроки тем не менее буквально утопали в параноидальных мыслях и предчувствии затаившейся беды, которой впрочем так видно нигде и не было.
        Выйдя на опушку и показав из кустов свои невидимые носы, рейд быстро огляделся и не найдя ничего особо подозрительного или опасного, продолжил путь по утопающей в лаве и покрытой серым пеплом земле. К слову сказать, именно так я изначально себе и представлял Инферно, ведь эти пейзажи как ничто иное напоминали классические представления об Аде и демонических землях. Однако у разработчиков, сотню вурдалаков им под одеяло, на этот счет было свое мнение и Инферно в мире Оберона сделали черным лесом с нездоровым красным свечением по ночам. Креативщики…
        Пересекая огромное плато раскаленных камней и вырывающихся из-под них потоков лавы или же гейзеров с кипящей водой, с десяток раз едва не раскрыли свое местонахождение. Блуждающие здесь повсеместно стаи элитных мобов, похожих на каких-то адских коней со змеиными головами и львиными лапами, были весьма любопытны и очевидно имели некую чуйку, что заставляло их все время держаться на опасном от нас расстоянии и если бы не удача и, наверное, все же, ловкость наших ребят, затяжной бой с несколькими десятками элитных мобов пятисотого уровня нам был бы гарантирован.
        Преодолев самый опасный участок локации и, выйдя непосредственно к воротам крепости, получили в копилку тяжелых раздумий еще одну - «как попасть внутрь?». Огромные, метров пятнадцать в высоту, идеально гладкие серые стены, заставляли сразу же отбросить вариант с переброской войск за ее периметр при помощи обычного навыка «скалолаз». Так же имелись ворота, высотой едва уступающие защитным сооружениям крепости и в данный момент наглухо закрытые.
        Расправив крылья и взмыв в воздух не сбрасывая невидимость, осмотрелся. За стенами и у ворот дежурили демонические элитные отряды по пять и десять юнитов гордо вышагивающие по периметру защитной конструкции. Башен и прочих возможных мест дислокации дальнобойных войск видно не было - хорошие новости и далеко не единственные!
        Так же, имелась небольшая лазейка - под западной и восточной стеной имелись небольшие стоки, через которые втекала и соответственно вытекала небольшая лавовая речушка, пронизывающая насквозь все пространство крепости и рвом опоясывающая ее главный замок. Теоретически, это был наш шанс, а на деле это было не так просто сделать, как должно бы. Это же обычная игровая инста и вход в нее должен быть свободным! Но, похоже, не в эту смену…
        Спустившись и рассказав о своих наблюдениях, был на скорую руку слеплен план дальнейших действий. Так как по лаве никто из нас, за исключением нескольких огненных магов, ходить и уж тем более плавать в ней, неумел, все кто мог пользоваться маной, по команде должны были наложить на себя бабл и, нырнув в лавовую речку, всплыть с другой стороны стены. После чего преспокойно вступить в бой с гуляющими там мобами, чье количество, к слову сказать, заставляло себя уважать.
        Конечно, около сорока процентов нашего рейда состояло из чистых МДД в распоряжении которых была энергия, ярость, концентрация и прочие подвиды расходуемых сил не способных заменить собою ману и наложить на владельца заклинание абсолютной защиты, но тут на сцену выходил я со своей читерской способностью и практически бесконечным набором ничем непробиваемых заклинаний.
        Так же, для экономии резерва таких вот уникальных заклинаний, сам я и несколько грязнокровок без маны, перенесли свои тела через стену по воздуху и, оказавшись у врага в тылу, открыли второй фронт наступления под надежной защитой моего купола.
        - Бульбогор - бери этих троих, Настя, трави Стича на тех двоих, как-то подозрительно они свои туши в речку с лавой окунули! - раздавал я приказы не щадя выжигая ману из своих запасов. - Клыкастый, хватай ту пятерку! Дополнительный хил на Клыкастого! Ты что, опять забыл как работать с двумя щитами? Вот то-то же!
        Бой был довольно жарким, но весьма скоротечным. Около пятидесяти элитных мобов сложили головы не сумев нас толком удивить - ни в бою, ни при просмотре лута. «И это войско великого полководца преисподней?» - подумал я, когда все до единого демоны-охранники были вырезаны нашими силами. Я то думал нас встретит армия закованная в огненные доспехи с огненными же мечами в когтистых лапах, а тут… смех да и только. Если так пойдет и дальше, то с победой мы вернемся уже к ужину.
        Что странно, мост через лавовый ров, он же дверь в замок Вельзевула был гостеприимно опущен к нашим ногам, словно прося посетить его нутро и мило пообщаться с владельцем. Отказываться видя такую любезность мы, конечно же не стали, и дружным строем, выстроившись «черепахой» отправились на поиски главного злодея этой локации.
        Жалкие букашки - вы вошли в Твердыню Вельзевула! Главного военачальника повелителя Мрака!
        Рекомендуемое количество игроков для прохождения: 80+
        Рекомендуемый уровень игроков для прохождения: 500
        Всплывшее перед глазами системное сообщение заставило нервно сглотнуть мигом пересохшее горло и покрыться испариной. Восемьдесят? Восемьдесят игроков вместо обычных сорока? Да что за чудовище-то там сидит?
        Игроки заметно занервничали, однако быстро взяв себя в руки, я прервал их бубнеж и приказал двигаться вперед - и не из таких передряг выбирались, справимся и теперь.
        Внутри было светло от изобилия огненных декораций и прочего адского антуража. По стенам неторопливо струилась лава, видимо выкаченная из той самой речки вокруг замка, под потолком висели огромные огненные шары нервно вращающиеся против часовой стрелки, очевидно символизируя приверженность к Хаосу и силам противостояния порядку. Пол был вымощен мелкими косточками и черепками неизвестных мне существ, глубоко вдавленными ни то в саму проклятую почву, ни то в какой-то специальный раствор.
        Мне вдруг стало интересно - а есть ли у демонов, так называемые «мирные» профессии типа зодчих или каких-нибудь декораторов и стилистов? Ведь кто-то же должен придумывать все это! В нашем случае-то понятно - это была работа игровых дизайнеров, а в том пласте реальности, где обитают непосредственно настоящие демоны? Видимо придется оставить этот вопрос без ответа, ибо демонов кроме Валеры с которыми можно было бы поговорить у меня больше не было, а сам мелкий демоненок последнее время избегал моего общества.
        Спокойно миновав непродолжительный коридор, вышли в просторный зал, каменные стены которого теперь украшали разного рода металлические изделия с неприкрытым намеком на травматизм и агрессию - шипы, цепи, зажимы и снова шипы. Это место могло бы сойти за пыточную, если бы не находилось сразу после входа, да и пару другую стационарных пыточных установок не помешает добавить, для общего настроения.
        От размышлений меня отвлек дикий скрежет камня о камень, единодушно раздавшийся со всех сторон разом и, секунду назад тускло освещенное помещение буквально утонуло в ярко-рыжем свете. Из опустившихся ниш в стенах с радостным бульканьем хлынул поток кипящей лавы, невзирая на собственную густую консистенцию довольно проворно стремящейся к нашей компании.
        - Купола! - рявкнул я, быстро сообразив, что нас пытаются банально спалить, как это делали средневековые обороняющиеся войска, поливающие супостата раскаленной смолой или маслом со стен своего осаждаемого города.
        Приказ тот час же был выполнен, однако стоило нескольким куполам появиться в зале, как те мгновенно треснули и разлетелись на части, едва соприкоснувшись с лавой. «Это ж какой у нее урон? Зачарованная она что ли?», думал я, а сам осененный идеей, продолжал раздавать приказы:
        - Все ко мне! Плотнее, и не вздумайте высунуться! - гаркнул я, активируя купол с примесью огненного щита. Некоторые питомцы и маунты которых нерасторопные хозяева не успели спрятать обратно в кольца вспыхивали один за другим подобно смятой бумажной упаковке брошенной в растопленный камин. Под одним общим куполом места катастрофически не хватало - мы стояли прижавшись друг к другу, словно слипшиеся сардины в жестяной банке, однако, мой план все же сработал. Коварная субстанция обступила купол по всей окружности и лишь мелкие цифры урона напоминали о том, что нам по-прежнему может грозить какая-то опасность.
        - Колдунище, Лилит и Старбарс, - окинув взглядом зал, обратился я к огневикам нашего рейда, - хождение по огню откатилось? Отлично - тогда смотайтесь к этим дырам в стенах и посмотрите «откуда ноги растут».
        Маги тот час же, хоть и не без труда, но выпорхнули за пределы моего защитного заклинания и, как ни в чем не бывало, пошагали по прибывающей толчками раскаленной магме.
        - РДД - огонь по цели! - крикнула Лилит, стоило ей достигнуть цели. Тут же на дыре в стене откуда продолжала течь лава появился красный крест игрового маркера, обозначающий первоочередную цель для бойцов. В ту же секунду шквал заклинаний, стрел и болтов утопил отверстие в стене и раздавшийся оттуда жалобный писк дал понять, что команда об атаке была дана не просто так. Через пару мгновений, Колдунище и Старбарс так же атаковали сидящих в своих норах тварей, однако из всей тройки наших огненных разведчиков лишь девушка оказалась реалисткой и сообразила что с демоном пятисотого уровня и с рангом элиты лучше и быстрее бороться совместными усилиями.
        По очереди вывалившиеся из своих укрытий демоны положили конец до сих пор прибывающей лаве. Стоило последнему из них испустить дух и отдать нам все то, что хранилось в его закромах, враждебная субстанция моментально застыла и превратилась в черный камень, перестав представлять для нас какую либо опасность.
        Осторожно осмотревшись на предмет еще каких-то сюрпризов, рейд не спеша покинул пределы купола и направился в сторону виднеющейся лестницы наверх.
        Сколько всего этажей заложено в этом забытом богами строении, мне было неизвестно, так как окон с внешней стороны не было совсем, даже бойниц, но судя по высоте, точно не меньше семи и что-то мне подсказывает, что искать босса придется именно на самой его верхушке - закон жанра, чего уж…
        К нашему величайшему сожалению и вопреки всем мечтам и надеждам, солдат у главного военачальника демонического войска было предостаточно, в чем мы убедились, едва устремили свои взоры в дальний правый край зала где находилась огромная широкая лестница, ведущая на второй этаж. Стоило нам оказаться в зоне поражения, как раздался противный скрежет и отъехавшая вниз каменная плита начала выпускать в просторное помещение первого этажа моба за мобом.
        - Построение когорта по пятеро! - скомандовал я, обновив бабл на себе и Насте - остальные пусть не привыкают к «сладкой жизни», да и если я постоянно буду держать свои читерские заклинания на всем рейде, их бесконечность вскоре обратится в прах и я сам останусь, извините, с «голым задом». Прямо как в той песне про костер, мол - один из них подкидывал по бревнышку в камин и легко пережил холодную зиму, а второй закинул сразу все дрова в костер и согрел всех жителей деревни, правда всего на час… ага - я жадная и расчетливая тварь!
        Разделившись на группы, мы приняли бой в нескольких точках сразу, накрытые защитными куполами атаковали всех вокруг ибо тварей в зале было уже около двух сотен. Ну и что, что не элита а всего лишь мясо - расслабляться никогда нельзя. Вот так зевнешь, а лопнувший под напором монстров купол на долю секунды оставил наших ребят без защиты и, навалившаяся разом толпа ненасытных тварей унесла одну-две жизни игроков, сделав нас слабее, а до главного злодея этой территории еще ой как далеко и испытания нас должны ждать совсем не шуточные.
        Зал первого этажа довольно быстро переполнился черной демонической кровью рекой пролитой нашими бойцами, щедро напоившими свои мечи и стелы этой отвратной даже на ощупь субстанцией. В воцарившейся тишине послышалось пробирающее до костей злобное карканье, доносившееся со второго этажа. Кажется, нас уже заждались. Как там говорил котенок Гав из древнего как сам мир мультфильма? «- Не ходи туда, там тебя ждут неприятности! - Как же не ходить? Они ведь ждут!». Вот и мы не стали заставлять себя ждать и едва утерев невидимый пот со лбов, снова бросились в кровопролитное сражение.
        На этот раз, лестница вывела нас в зал куда более скромных размеров, в котором ровным строем стоял отряд закованных в черный металл демонов. Их массивные фигуры с непропорционально длинными широченными ручищами, свисающими до самого пола, крепко держали шипованные шары булав на длинных металлических рукоятях. Из-под решетчатых забрал вырывался черный дым, а из прорезей на вершине шлема свисали длинные огненные косы похожие больше на кнуты. Дамагеры-милишники.
        Велоз. Демон. Элита. Уровень 500
        Здоровье: 280100/280100
        Всего таких вот монстров здесь было сто, а сто первым оказался тот самый каркающий некто, с виду так же напоминавший ворона - черное тканевое одеяние развивалось без участия ветра или хотя бы сквозняка, а маска на подобии тех, что носили чумные доктора в средневековой Европе, дополняла образ некой потусторонней птицы.
        Провидец Вель. Элементаль. Элита. Уровень 500
        Здоровье: 400560/400560
        Мана: 490500/490500

«Интересно, от чего зависит количество здоровья у мобов и почему у мобов с одинаковым уровнем, так разительно оно отличается?», думал я в момент боевого построения нашей группы. Отряд из сотни элитников максимального уровня - это по-настоящему огромная сила, справиться с которой было бы проще, если бы мы знали, что на этот балл нужно приводить в два раза больше товарищей, но, раз уж сунулись, отступать не станем!
        Две стены - потолще из демонов, а потоньше из нас сошлась примерно в центре зала, где уже раскрывались наши защитные купола. Этаж утонул в звуках звенящего металла, предсмертных хрипах отдающих души своим хозяевам демонов и криках раздаваемых приказов.
        Демоническая кровь вновь оросила наше оружие и забрызгала доспех. Мои сияющие Божьим светом серпы беспощадно рвали демоническую плоть, пробивая черную как подол Смерти броню мобов, словно та была из картона, нежели из закаленного в адском пламени металла. Значки дотов о пробитых доспехах тут же появлялись в описании моба, в которого тут же устремлялся гвалт атакующих заклинаний и стрел, ведь такая тушка не теряла боеспособность, а вот душу отдавала кратно быстрее в отличие от его товарищей в пока что еще целой экипировке.
        Поймав кураж, я покинул пределы строя и защитного купола, укрытый баблом мой силуэт танцевал между тесных рядов демонического строя, портя их распрекрасные доспехи тем самым обрекая на скорую погибель и неминуемую встречу с их ужасным создателем.
        Черная фигура единственного присутствующего здесь элементаля пряталась за широкими спинами, своих бойцов, сгорбившись, едва не складываясь пополам. Он старался не отсвечивать и подозрительно копошился что-то выискивая на каменном полу. Поняв что такую личность лучше без внимания не оставлять, я начал прорубать себе путь к этому юниту, благо бабл не позволял мобам на долго меня задерживать на одном месте расталкивая пары, встававшие у меня на пути плотно прижимаясь плечом к плечу и изо всех сил стараясь проломить мою защиту очередным яростным взмахом своей булавы.
        Когда до таинственного Провидца Веля оставалась всего пара метров, он заметил мое рвение с ним «пообщаться» и с утроенной силой стал елозить по полу коленями и что-то там собирать, и как только я смог разглядеть что именно он делает, в груди предательски екнуло. Физиономия моба, которую я по началу принял за маску была практически полностью перемазана в демонической крови, а руки до этого прячущиеся под невесомой мантией, жадно скребли пол и, собирая в ладони льющуюся со своих подопечных кровь, жадно отправлял ее в желудок даже не боясь тем самым подцепить какую-то заразу.
        Вместе с очередной порцией бурлящей от высокой температуры крови, здоровье и мана его возрастала, хотя уровень и статус по-прежнему были неизменны. Поняв что допускать дальнейшего усиления этого «красавца» себе дороже, я взмыл над демоническим войском и черной кометой обрушился на незадачливого моба. След от росчерка моих серпов в виде буквы «Х» еще зиял в том месте, где мгновение назад стоял этот странный тип, а меня уже захлестнула волна обернувшихся и пришедших в себя мобов рангом пониже. Лениво отмахиваясь от прущих и желающих если не размозжить булавой, то хотя бы задавить собственной тушей демонов, я косил глаза во все стороны, пытаясь разыскать ускользнувшего прямо из-под носа моба, но все попытки окончились неудачей.
        Мобы уже подходили к концу и их предсмертные хрипы и проклятия на гаркающем демоническом языке еще витали в воздухе, а со всех сторон вновь раздался противный каркающий смех закутанной в черный балахон фигуры, которой, кстати, видно по-прежнему нигде не было.
        Наспех обыскав немалые кучи трупов в черных доспехах, разжились кругленькой суммой золотых монет и несколькими шмотками рангом «редкое», остальной хлам, ингредиенты для алхимии и прочих живодерских профессий брали по желанию все кому они могли пригодиться.
        Покрутив головами с полминуты и не обнаружив следов пребывания дополнительных противников, сделали небольшой привал под свежеподнятыми куполами. Особых травм ни у кого из наших за весь бой не было. Защита хоть и рушилась с завидной регулярностью, но хилы все же не дремали и успевали вылечить наших ребят бьющихся в первых рядах обороны, пока новый купол не даровал им спасительную защиту, уберегая от смерти и защищая от болевых ощущений, которые в виду использоваемого врагом оружия, были, мягко говоря, не самыми щадящими.
        Сидя на полу и в ускоренном темпе жуя аппетитный сэндвич с мясом, какой-то кисловатой зеленью и таким же соусом, вертел головой рассматривая помещение в котором нам только что довелось подраться. Ничего особенного - каменные стены и огромное количество факелов на них. Вообще, местный владелец мне показался слегка «повернутым» на огне. Нет, безусловно, все демоны любят огонь и жизни без него вообще не представляют, но в этом помещении и даже за его пределами, огня было кратно больше чем во всех прочих демонических «притонах» что я когда либо видел.
        Пол был вымощен все теми же мелкими косточками и черепками, явно не человеческими и, наверное, даже не гуманоидными, но даже зная это, удовольствия от посиделок на такой поверхности никто не получал.
        В дальней от нас стене виднелся поворот на право, от чего становилось ясно, что этаж еще не пройден, а, следовательно, и приключение еще не подошло к своему логическому завершению. Подкрепившись и восстановив силы, быстро обновили баффы и, построившись, отправились навстречу неизвестности.
        За поворотом нас ждал узкий, примерно на троих человек коридор с серыми каменными стенами на другом конце которого виднелся подъем на третий этаж. Пройти по коридору - что может быть проще? Да собственно многое, особенно если коридор этот с сюрпризом.
        Перегруппировавшись в походный строй по трое, двинулись к намеченной цели, однако стоило нам пересечь незримую черту, как со всех сторон на нас обрушилось пламя. Мы словно оказались в печи крематория и махом опустившееся в желтый сектор здоровье, намекнуло, что если мы срочно не соберемся, учесть нас ожидает та же, что и покойников в вышеупомянутом учреждении.
        Купола и заклинания массового исцеления помогли поправить дело, однако собранные по пути некоторыми из наших бойцов питомцы, все как один приказали долго жить, а пятьдесят процентов маунтов отправились в кольца своих хозяев ждать повторного призыва. Так же рейд покинул Столбец, наш гоблин лучник, решивший отыскать новый скрытый класс и для эксперимента вырядился в тканевый набор на ловкость и интеллект созданный под заказ нашим как выяснилось лучшим портным - Трутнем.
        Эксперимент не удался. Заниженная броня лучника и отсутствие каких либо магических резистов подвластных магам сыграли с бойцом злую шутку тем самым ослабив наш рейд на приличный процент DPS так лихо выдаваемого этим зеленым экспериментатором. Выстроив коридор из защитных куполов, мы в ускоренном темпе направились к лестнице по пути проклиная и ругая на чем свет стоит изобретательных демонов и собственную беспечность вышедшую нам таким боком, что становилось стыдно.
        Лестница вывила нас в еще более узкое помещение, теперь уже на двоих человек в ширину и с низким потолком - всего метра два, от чего закованным в массивный доспех и огромным самим по себе зооморфам в таких условиях становилось совсем уж неуютно. Окинув скептическим взглядом прямой каменный коридор, через сотню метров делящийся на два точно таких же хода идущих в противоположные стороны, быстро понял, что находимся мы в некоем лабиринте и, судя по прошлому этажу, скучно поблуждать по нему в поисках выхода, нам никто не даст.
        Пораскинув мозгами и посовещавшись с Клювокрылом и Фараоном, решили таки потратить стратегический запас баблов на преодоление этого препятствия и как вскоре выяснилось, совсем не напрасно. Практически на каждом шагу нас поджидал неприятный сюрприз в виде огненных столбов, огненных луж, огненных стрел, огненных волн и даже огненных явлений различных представителей демонической фауны.
        - Кажется, мы тут уже были, - выйдя из-за угла, тут же заявил неугомонный Карл. - Вон трупы лежат и стены опалены.
        - Значит, нужно было сворачивать налево, - констатировал я, и дал отмашку на возвращение к предыдущей развилке.
        - А я вам говорила! - мстительно рыкнула Непрошибаемая, с десяток минут назад действительно предлагавшая иной, нежели мы втроем путь. Однако решено было идти именно этой дрогой и вот теперь, мстительная волчица не упустила шанса поддеть наше мужское самолюбие и напомнить былой просчет и собственное игнорирование.
        Таких вот ошибочных поворотов «не туда» было еще очень много. Так много, что мне пришлось еще дважды накладывать на весь рейд баблы, чем я практически истощил читерские резервы, припасенные для себя любимого и на всякий случай, если сам Вельзевул окажется чем-то из ряда вон выходящим. У меня осталось всего четыре бабла, а до отката первой партии заклинаний был еще чуть больше часа. При средней работе заклинания в десять-пятнадцать минут, этого было совершенно недостаточно для безопасного путешествия, от чего на душе становилось неуютно. Отвык я как-то от уязвимости, и если с читерским оружием Смерти я еще худо бедно свыкнуться не успел, то с фишкой с «бесконечными» баблами меня что-то роднило на генетическом уровне.
        Однако нам повезло, и не успели последние секунды действия моих заклинаний обнулиться, как перед нами показался очередной прямой коридор с лестницей наверх. Четвертый этаж и надеюсь, больше никаких лабиринтов.
        Едва моя голова поднялась выше уровня пола следующего уровня замка, как в нее сорвалось вражеское заклинание. Не успевший истратить свои последние секунды жизни бабл храбро принял урон на себя, а у меня по спине пробежал холодок дурного предчувствия. Обновив защиту и быстро преодолев последние ступени лестничного подъема, наш отряд высыпал на четвертый этаж и с ходу вступил в бой.
        Приличных размеров отряд боевых магов беспощадно поливал наши защитные купола все новыми и новыми порциями огненных заклинаний, а в ответ получали не менее смертоносный коктейль из всего что было у нас в арсенале. Маги дохли еще более неохотно чем закованная в черный металл пихта что выступила против нас двумя этажами ниже. Ответ на справедливый вопрос «какого фига?» лежал прямо на поверхности - бой был позиционный, МДД в нем на прямую не участвовали лишь издалека помогая магам и прочим РДД швыряя в противника все что только можно - от кинжалов и томагавков до сюрикэн, а магическая защита противника была едва ли не ровней нашей.
        Барьеры из огненных стен и прочей пиротехники надежно защищали подступы к засевшим в противоположном краю зала демонам, однако меня это остановить не могло. Накинув инвиз и взмыв под потолок, я парой взмахов отправил свое тело во вражеский тыл и, не скрывая собственного появления, штопором спикировал прямо в сердце строя противника. Мои серпы сияли не смотря на галлоны черной крови залившие все вокруг, в том числе мою броню и, конечно же, само оружие. Фонтаны зловонной субстанции били весело и задорно в тот момент пока я крутился средь еще живых рогатых супостатов.
        Все собравшиеся здесь враги естественно были элитными и если бы не мощнейшая магическая поддержка моих соратников, изображать из себя смертоносную балерину мне пришлось бы пару часов к ряду, а так - вскрыть магическую броню зачарованным оружием, навесить кровотечение и оставить противника на растерзание своим соратникам, а самому приступить к «распаковке» следующего.
        Во время геноцида местного населения, я так увлекся, что не заметил весьма важного действа разворачивающегося прямо в той самой заварушке, где я сейчас являлся главным действующим лицом. Средь ног еще живых и тел уже умерших демонов, черной тенью скользил птичий силуэт в черном саване поверх невесомого тела. Его фигура была похожа скорее на черную дымку нежели на что-то осязаемое, однако Пророка Веля, того что рыскал на втором этаже, узнать я все же смог и ни секунды не размышляя ринулся в атаку.
        Каким-то чудом заметивший мое молниеносное движение, задорно каркнув, моб успел втянуть в свой клюв еще одну порцию демонической крови и в тот момент, когда оружие мое уже должно было пронзить его жутковатую тушку, оказался лишь спертый, пронизанный смертью и болью воздух затхлого помещения. Зло зарычав от вновь постигшей меня неудачи, с утроенной скоростью и явной ненавистью в каждом движении принялся рвать окружающих меня демонов, пытаясь их болью заглушить собственное чувство поражения.
        Спустя приличный промежуток времени, буйных демонических магов удалось окончательно усмирить и, путь на следующий этаж был свободен. Наученные прошлыми ошибками, мы не стали сломя голову мчаться через коридор ведущий на следующий этаж, а пустили вперед подопытного, которым оказался, конечно же, я.
        Стены ничем не выделялись и каких-то встроенных в них ловушек разглядеть я не смог. Спокойно пройдя через него и вступив на первую ступень, дал отмашку остальным ожидающим игрокам и принялся шагать по лестнице наверх. Ребята оказались теми еще параноиками и перед тем как начать движение выстроили коридор из защитных куполов, а то мало ли что… и оказались совершенно правы.
        Я уже почти достиг следующего этажа, когда услышал жуткий гвалт снизу и жар ударил мне по ногам, не смотря на то, что я был уже высоко. Бросившись назад увидел занятную картину - из открывшихся в потолке и стенах проемов били мощные струи огня, в считанные мгновения не оставлявшие у защитных куполов ни единого очка стойкости вследствие чего, те трескались и разлетались на тысячи осколков.
        К счастью, тормозить наши ребята не стали и отделались легким испугом вовремя покинув опасный отрезок помещения и дружной толпой взбежав по лестнице лишь чудом меня не затоптав. Зло покосившись на очередную ловушку, я вернулся в голову разрозненного строя и снова первым показался на поверхности уже пятого этажа.
        Передо мной предстал просторный пустой зал, наполненный теплым светом факелов висящих по всему его периметру. Пол на этот раз был вымощен крупными каменными квадратными плитами размером примерно сорок на сорок сантиметров. В дальней стене виднелся очередной узкий проход с затаившимися ловушками и выходом с этажа. В помещении было тихо и пусто, однако пустота эта была скорее гнетущей, нежели умиротворяющей и заставляла замереть, поспешно думая о своих дальнейших действиях.
        Когда весь отряд собрался на небольшом пяточке у самой лестницы, народ на скорую руку обновил баффы и не спеша приступать к активным действиям, выпнул вперед свою бессмертную подопытную мышь. Я отнекиваться не стал, так как понимал что рисковать кем бы то ни было из ребят не стоит, особенно когда есть кто-то, кому все местные сюрпризы по барабану.
        Первые несколько шагов я проделал легко и непринужденно, однако уже на пятом, тело мое превратилось в пылающий факел, сродни тем, что висели в этом зале на стенах, разве что побольше раз этак в десять. Защита не подвела и боли я не почувствовал - только бесконечный жар преисподней бьющий прямиком у меня из под ног. Сделав шаг, увидел как пламя быстро угасло, а стоило мне ступить обратно, и защиту моего бабла вновь стали испытывать самым жестоким образом.
        Снова шагнув назад, сделал попытку пойти другим путем и шагнул влево - тишина. Снова шаг назад и повторный эксперимент но уже с шагом вправо вследствие которого мою тушку вновь охватил огонь. Вернувшись в безопасное место и перекинулся с товарищами поступившими в наши светлые головы мыслями, из чего смогли состряпать примерную картину загадки. Перед нами был все тот же лабиринт, но уже без стен, что серьезно затрудняло его прохождение. Вместо стен здесь были огненные ловушки ступив на которые, игрок скорее всего долго не проживет, а путь наверняка был один единственный и найти его без жертв было бы невозможно, если бы здесь не было меня.
        Перед началом продвижения, поставили еще один опыт с попыткой накрыть некую местность защитным куполом и быстро пробежать под его защитой, но, хоть он и ликвидировал накрытые собою ловушки, но всего лишь на какие-то доли секунды - мощь и количество разом ударяющихся в защиту огненных столбов было слишком велико.
        В итоге, все наше продвижение затянулось на добрых сорок минут, во время которых длинная змейка из тридцати девяти игроков шаг за шагом нащупывая свободные от вражеской магии плиты преодолевала это тяжелое испытание. Маунтов во имя исключения нежелательных смертей все давно спрятали в кольца, хотя изначально рассматривался вариант пронестись по залу верхом на своих скакунах, скорее всего угробив их верные своим хозяевам тела, но зато сэкономив время, однако тут же нашлись несогласные, в основном из числа женских особей нашего отряда заводилой средь которых оказалась Чернышка. Защитницы псевдоразумных блин…
        В итоге, примерно через двадцать минут блужданий по всему огромному залу у меня закончился последний бабл и нам пришлось замереть на своих местах в ожидании пока первая партия защитных заклинаний откатится и позволит вновь себя использовать.
        Время провели с толком - кто-то перекусил, кто-то обменялся украденными у магов с предыдущего этажа заклинаниями, а кто-то просто уселся на плиту под ногами и принялся медитировать, заставляя тело аватара скинуть гнетущую усталость и успокоить тянущиеся в неправильном направлении мысли. Сам я в это время мысленно связался со своим наставником и попытался узнать как у них идут дела в Светограде:
        - Приветствую тебя, мой ученик. Тебя тревожит что-то неотложное?
        - Не то чтобы неотложное, но хотелось бы узнать как идут дела в городе.
        - О, дела идут превосходно. Наши войска скоро достигнут горизонта, от чего на душе становится легко и радостно. Проклятый демон обломает клыки об эту силу - можешь мне поверить.
        - Мне бы вашу уверенность. А как там Львиноморд? Явился?
        - Явился твой наместник, и не один. Везувий тоже соизволил показаться, а их армии сейчас завершают сборы и через час-другой дополнят собой прекрасный пейзаж за стенами города.
        - Уж не знаю, как ему это удалось, но молодец. А еще, учитель, нет ли там Альфара с Маришкой?
        - Армия Ацхеллота пребывает к нашим стенам и уже насчитывает порядка пяти тысяч особей. Во время отсутствия короля и королевы, ими командует некто Герцог Хорвальд и говорит, что ближайшее время стоит ожидать еще приблизительно десять тысяч их собратьев. Нам повезло что город стоит в пустошах, иначе всех этих бравых воинов некуда было бы строить.
        - Даже и не думал что у вампиров столь многочисленная армия!
        - Думаю, они могли бы привести с собой еще сотню тысяч различных умертвий, но видимо посчитали, что это будет уже слишком.
        - Спасибо учитель, вы меня успокоили.
        - Не переживай мой мальчик - главное чтобы ты успел доставить в город последний из осколков и призвать Светлый пантеон. Тогда уверен, помощь всех этих собравшихся колонн и когорт нам не потребуется.
        - До полуночи еще пять часов. Буем надеяться, что этого хватит. До встречи, наставник Фауст.
        - Да хранят вас Боги.
        Сообщив всем новости из столицы фантомов, покосился на время кулдауна моих заклинаний, зло рыкнул, а затем одобрительно посмотрел на протянутый Настей шампур с пусть и холодным, но все же очень сочным и вкусным шашлыком из лесного кури. Утолив проснувшийся было голод, как раз застал тот момент, как иконки моих перезаряжающихся заклинаний мигнули и стали вновь активными.
        На предложение о повторном наложении защиты на всех собравшихся и быстрый переход на следующий этаж недовольно отмахнулся - идем ведь, значит можно и сэкономить на читерских способностях, а то мало ли что может ждать нас впереди и уж лучше приберечь этот козырь до худших времен, которые как мне кажется, очень скоро должны наступить.
        Змейка из игроков вновь тронулась с места и вскоре уже миновала по традиции залитый огнем коридор ведущий к лестнице наверх, предусмотрительно выстлав путь защитными куполами.
        Шестой этаж и вновь ожесточенный бой с первых же секунд нашего на нем пребывания. В этот раз, нас ждала встреча со смешанными отрядами пехоты и магов, от чего уничтожение их превратилось для нас в настоящее испытание. Плотные ряды тяжелой пехоты надежно загораживали собой хрупкие для ближнего боя фигуры огненных магов, которые в свою очередь не скупились на баффы и прочие благословения для своих защитников, а так же, на огненные заслоны их шеренг, не причиняющих никакого вреда союзникам и беспощадно опаляя нашего брата.
        Бой выдался нешуточным и очень кровопролитным. Наши купола не выдерживали и пяти минут магического и физического натиска противника - все их удары словно били в слабые места, которых у купола казалось бы и нет, от чего трещины на его поверхности появлялись уже в первую минуту боя, а дальше лишь распространяли свой узор по всей его площади, норовя подставить скрывающихся под его защитой бойцов в самый неподходящий момент. Хотя, для этого дела и не бывает подходящих моментов, разве что есть возможность для выгодной контратаки. Вот только это было не про нас - наше положение оставляло желать лучшего ведь тридцать девять юнитов, пусть даже помноженных надвое при учете маунтов не могут долго держать оборону против нескольких сотен превосходящих по силе бойцов.
        Делаю шаг вперед, разрезая собой плотный строй переднего ряда демонической пехоты, под ногами противно хлюпает и слегка жжет ступни даже через металлические сапоги и бабл проклятая кровь. Затмеваю все вокруг себя туманом Смерти и, начинаю кромсать каждого, кто попадался мне под руку, стараясь дать больше места для маневра нашим РДД бьющим по магам практически вслепую. Рядом мелькнула закованная в зачарованный металл фигура моей волчицы выпросившая для себя и своих инвизеров по баблу и, растворившись в окружении сотен тел врага, фонтаном кровавых брызг оповестила неприятеля о том, что их дела теперь не так стабильны и хороши как это было еще секунду назад.
        Всей душой стремясь составить супруге компанию в тылу врага и помочь скорее упокоить выдающих баснословный дэмаг демонических магов, тем не менее вынужден был остаться в первых рядах обороняющихся и стараться как можно дольше сдерживать их натиск до тех пор, пока ситуация в зале по крайней мере не уравняется.
        Противный каркающий смех донесшийся до моих несчастных ушей оповестил о том, что наш знакомец Вель снова начал свою странную кровавую жатву. Я даже не знал, зачем ему это нужно, но и последний дурак смог бы догадаться, что если оставить этого юнита в покое и просто не мешать, ничего хорошего для нас не случится, а раз так, нужно срочно что-то с этим гадом делать.
        - Настя, срочно найдите в толпе того юнита про которого я говорил. Пророк Вель его зовут. И постарайтесь прикончить эту тварь. Будьте осторожны и действуйте из стелса, т.к. этот гад и подойти к себе не позволяет - сразу пропадает.
        - Сделаем.
        Написав супруге в приват, сам, тем не менее, косил глазами так, словно это было врожденным заболеванием, вот только разглядеть во вздрагивающей от магических взрывов и машущей смертоносным металлом толпе, было сложно отличить даже раненного от уже убитого, чего уж говорить об одной очень скользкой тени.
        Спустя примерно полчаса непрерывного боя, наши ребята стали здорово сдавать. Сил оставалось все меньше, от зелий восстановления маны и HP плевались все без исключения, а еще час назад веселые тосты вроде - «за то, чтоб боги принесли с собой печенек», превратились в однотонное - «да чтоб они все тут передохли!». Куполов на весь рейд оставалось всего четыре штуки, до отката первого из рейдового запаса было еще слишком прилично времени, а ведь нам еще и с боссом скоро бодаться.
        Покосившись на часы и на свою читерскую коллекцию баблов, скрипя сердцем выделил двадцать из них на наших МДД и повел их в лобовую атаку на врага.
        Парни до этого как зеницу ока берегшие свои жизни за пеленой треснувшего купола словно дикие звери вырвавшиеся из клетки принялись чуть ли не голыми руками рвать прилично покоцанных мобов, теперь уже не взирая на все их потуги испортить нашим жизнь.
        Строй никто не держал да я этого и не приказывал - тут главное шуму наделать по больше, дабы отвести внимание демонов от купола и хилов с магами что до сих пор были уязвимы и прятались под его уже хрупкой защитой. Практически каждый из бойцов орудовал сразу двумя единицами оружия и неважно одноручные или двуручные они были - под удар попадало сразу по два, три, а то и четыре моба, получая тяжелые ранения и обильные кровотечения под треснувшей во многих местах броней.
        РДД так же не скупились и поливали ошеломленного врага всем своим боекомплектом так удачно увеличенному почти в два раза божественным благодетелем, чей серп сейчас сиял в моей левой руке.
        Обидно, но за все это время Настя и ее инвиз-команда так и не смогли отыскать в хорошенько поредевшей толпе мобов загадочного Веля, от чего на душе становилось совсем не хорошо, а его противный смех доносившийся совсем рядом лишь подливал масла в огонь костра моего волнения.
        Через дюжину минут, когда от войска противника оставались совсем уж крохи, я услышал тошнотворный смех в последний раз, после чего получил сообщение от Непрошибаемой:
        - Ловкий сученок. Только сейчас получилось найти его, но напасть не получилось - разглядел меня даже под таким слоем инвиза. Ты видел сколько у него здоровья? Кто он вообще?
        - Не знаю кто, но думаю что мы скоро узнаем.
        Вопрос про здоровье моба я проигнорировал намеренно, решив что догадался о его странной тяге к чужой крови - проклятая тварь направлялась из просто «пешки» в «дамки» и, судя по Настиному комментарию, ему это удавалось на отлично.
        Еще через десяток минут все было кончено и уставшие бойцы, чуть ли не в кучу свалившись, опускались на залитый кровью и усеянный горами трупов поверженных врагов пол зала. Сам я, как и все вымотался знатно от чего не стал из себя строить титана и, опустившись рядом с Серым принял из его лап флягу с водой.
        - Какие прогнозы командир? - обратился мой зам, забирая флягу и передавая ее Демонтажу.
        - В скором времени ожидается сражение с единичным, но очень «толстым» противником, - поделился я своими мыслями и переведя взгляд на присевших рядом Фараона и Клювокрыла, продолжил: - Один красавец по имени Провидец Вель шнырял меж войск на трех из шести этажах и обильно потреблял всю каку вытекавшую из трупов его соратников что находил на полу. Судя по Настиным словам, он хорошенько прибавил в здоровье, а значит и сил набрался. Достать урода не получилось ни мне в лоб, ни ей из стелса. Так что - разминаем кости и готовимся к танцам.
        - Да пусть уж лучше один и большой чем такие вот батлы на истощение, - получив свою очередь глотнуть из фляги сказал Фараон, после чего на долго присосался к ее горлышку, а когда наконец оторвался, добавил: - я на эти зелья уже смотреть не могу. Пусть говорят что в этом мире блевать нельзя, клянусь Богом, я буду первым кто это сделает.
        - Не знаю чем они вам не нравятся, - достав один синий пузырек из кармана и посмотрев сквозь него на свет факела, сказал сидевший рядом Карл, - я вот их люблю. - Отправив под удивленные взгляды содержимое бутыля в свой фантомный желудок, Карл довольно сощурился, а всех лицезревших это действо не слабо так передернуло.
        Перекур длинной в двадцать минут был окончен и весь отряд, построившись в колонну по трое, направился в сторону лестницы, вот только практически дойдя до ее вершины, вперед отправился лишь я один.
        Высунув неуязвимую голову из проема в полу седьмого этажа, покрутил головой и гневно чертыхнулся. В зале, вопреки предпочтениям хозяина всего этого «огненного дома», была кромешная тьма и даже то, что происходило сейчас у меня перед носом, оставалось страшнейшей тайной, от чего мне стало настолько не по себе, что я поспешил ретироваться и испортить настроение всем товарищам.
        На скорую руку пораскинув мозгами, было решено первым делом воздвигнуть мой купол с примесью огненного щита, что должно было дать окружающему пространству хоть толику света, а там уж, выпустить наших бравых огневиков и пусть те своими стенами зальют помещение жаром, а главное светом!
        Сказано - сделано. Купол надежно укрыл наших бойцов и дал возможность спокойно осветить утопленное в темноте пространство, вот только тот, кто таился в этой страшной субстанции, был далеко не рад переизбытку ярких вспышек, да и появлению незваных гостей в целом.
        В самом центре небольшого треугольного зала лежал огромных размеров гуманоид:
        Спящий во Тьме. Демон. Элита. Уровень 500.
        Здоровье: 390400/390400
        Мана: 700760/700760

«И всего-то?» - подумал я в тот момент когда прочел его описание, но стоило этой мысли появиться в голове, как по залу разнесся каркающий смех после чего, возле недовольно рычащего существа появилась черная тень Провидца Веля и увеличившись до размеров моба она накрыла того своим невесомым телом.
        Начались спецэффекты от которых захватывало дух и почему-то начинали дрожать колени. Некогда лысая красная голова твари вмиг отрастила пару внушительных бараньих рогов, а промеж них вспыхнуло черное пламя. Глаза до этого момента яростно пылающие алым, утонули в непроглядной тьме так же став чернее самой темной ночи. Длинные бугристые руки украсили черные кривые узоры, а за спиной, словно плащ на ветру трепыхалась живая тень Пророка Веля.
        Спящий во Тьме. Демон. Босс. Уровень 500.
        Здоровье:2560100/2560100
        Мана: 3800500/3800500

«Так вот для кого собирал жизненную силу этот проклятый ворон», осенила меня мысль, когда трансформация моба подошла к концу, и я смог разглядеть его новое описание которое ничего хорошего нам не сулило. Пораскинув мозгами и приняв во внимание тот факт, что свет в зале так и не зажегся, я сразу накинул на всех наших огневиков по баблу, дабы не остаться единственным могущим его тут создать. Конечно, можно было попросить кого-нибудь из наших пристов навесить тут своих светляков или стен света наставить, вот только глаза они резали нещадно как врагам, так и собственным соратникам, а в таком бою, это могло стать очень большой помехой.
        - Бульбогор, бери его, Стич на подхвате. Клыкастый, ты сзади - не нравится мне его плащ. Остальным смотреть в оба, судя по странному строению зала, нас могут ждать неприятные сюрпризы. Пошли!
        Купола быстро развернулись над кучкой хилов и в месте сбора МДД, после чего сразу пролилась первая кровь и к счастью, она оказалась демонической. Босс как всегда в начале боя вяло, словно нехотя махал огромными когтистыми ручищами пытаясь достать из под купола назойливую мошку закутанную в сталь и так грязно ругающуюся в его сторону, что замечать кого-то другого просто не хотелось.
        Маги самозабвенно обрушивали на босса килотонны энергии, а МДД рвали плоть врага применяя все более изощренные приемы с каждой новой секундой проведенной в бою. Наше рвение поскорее закончить этот бой и приступить к другому, в совокупности с божественными баффами и стараниями наших маунтов довольно шустро опустили здоровье босса на десять процентов вниз, от чего тот недовольно заворчал и, вытянув когти на всю длину принялся работать по куполу куда активнее.
        Следующий десяток процентов здоровья ушел так же быстро, ибо менять купола дело не хитрое, а других проблем босс создавать почему-то не желал. Тень за его спиной все так же мирно спала и вмешиваться в бой казалось бы не собиралась, но, так было лишь до окончания следующего десятка процентов его здоровья.
        Как только полоска HP босса стала ровняться семидесяти процентам, его зловещий плащ вздыбился и, одним неуловимым движением погасил весь играющий у стен зала огонь, погрузив его в пучину тьмы. Паники не было - каждый работал по наводке ибо босс за весь бой еще ни разу с места не сдвинулся, от чего было легко угадать в какую точку бить, а наши огневики довольно быстро отошли от пожирания здоровья противника и возобновили освещение в зале.
        Точнее попытались это сделать, ибо стоило огню вдоль стен засиять с новой силой, как плащ босса делал неуловимое движение и пламя тут же гасло, сея в наших сердцах и душах ростки ахлуофобии. Но маги не сдавались и продолжали стараться дать своим товарищам хоть толику света и, не смотря на неудачи, раз за разом повторяли слова заклинаний и зажигали огонь, который тух уже через секунду.
        Так в мерцании огненных вспышек наших магов и того града заклинаний что лился на голову босса со всех сторон от прочих РДД мы и работали по цели до тех пор, пока у него не осталось шестьдесят процентов здоровья. В тот же момент, зло заревев и недовольно мотнув массивной головой, босс размахнулся и что было сил пнул ближайший к нему купол мгновенно обратив его поверхность в мелкие осколки, а следующим движением просто раздавил нашего танка, словно это был тряпичный маг первого уровня.
        Такой прыти от босса не ожидал никто, и хоть следующий удар его пришелся по восстановленному куполу, товарища мы уже потеряли и брешь эту в предстоящем бою мог заткнуть лишь один юнит, и если мы его потеряем, будет совсем уж плохо.
        - Клыкастый - бери его на себя! - крикнул я в тот же момент наложив на танка бабл. Зная что босс может так бить, я бы и на первого не пожалел заклинание, вот только не должно было так случиться!
        Когда здоровье босса приблизилось к середине, он решил что стоять на месте хватит и принялся гулять по залу, избирая для себя цели совершенно произвольно. Периодически возвращаясь к танку, словно вспоминая, кто является источником всех его бед, босс совершал очередной сокрушительный удар норовя раздавить и этого героя, благо Клыкастому они были до фонаря - бабл еще и не такое выдержит.
        Как только рубеж в пятьдесят процентов был преодолен, босс обиженно, словно по собачьи заскулил и во вспыхнувшей на мгновение стене огня показался мелкий скользкий силуэт, скользнувший от угла зала и быстро спешащий к стоящему практически в центре зала демону. В последующих вспышках, были замечены еще несколько таких же силуэтов - всего десять штук и как только они влетели в тушу босса, здоровье его сразу восполнилось на десять процентов, очевидно по проценту за каждую тварь.
        Негодуя и яростно рыча, я распорядился:
        - Следить за углами зала. Бить силуэты сразу как появятся - к боссу не подпускать! Что с освещением? Старайтесь лучше!
        Тяжело было конечно же всем, да и что делать с подлыми тварями наверняка уже поняли, но мой долг как лидера был удостовериться в том, что так оно и есть и что в самый ответственный момент все не сорвется от того что «так вы же не говорили что их нужно убивать» или чего-то в этом роде.
        Огневики полностью выпали из боя, посветив себя добыче света, а остальные бойцы, злые и усталые принялись пить жизнь босса с такой скоростью и рвением, что даже мне становилось страшно - настоящие звери!
        Черные силуэта обильно рвались к своему хозяину или прародителю, уж не знаю тех уз что их связывали, но наши бойцы раз за разом успешно выкашивали довольно хилых существ спешащих на помощь к боссу. С каждым отнятым процентом здоровья, силуэтов становилось все больше, и количество их здоровья так же со временем увеличивалось, от чего нам приходилось совсем не сладко и точечные мощные удары вскоре превратились в сплошное марево массовых заклинаний и ударов по площади во имя справедливости и нежелания давать боссу отхилить с таким трудом отнятые нами очки HP!
        Полоса здоровья босса показывала тридцать процентов от общего его количества и тревожно мигала оранжевым цветом. В зале стоял дикий гвалт от рвущихся со всех сторон заклинаний и лязга зачарованного металла зажатого в усталых руках бойцов. По лицу игроков гроздьями тек невидимый пот и более осязаемая кровь. Босс давно наплевал на присутствие танка и раз в полминуты совершал длинные прыжки из одного угла зала в другой, успевая тем самым принимать несколько сумевших оказаться в нужном месте и в нужное время теней и создать ударную волную сумасшедшей силы с первой же попытки унесшей сразу две жизни наших бойцов.
        Коловрат и Трехрукий воскреснув на ближайшем кладбище обильно материли все и вся, а мы продолжали терзать не хилую тушку босса всем что у нас имелось и казалось, бой этот будет длиться вечность. Мои руки затекли и держали серпы уже с неохотой, из-за чего я был вынужден перейти на сугубо магический бой и при этом успевать поглядывать за состоянием баблов у «осветителей», танка и Насти.
        Двадцать процентов и тени появляться из углов перестали, но вместо этого, плащ босса вздыбился и словно накрыл зал непроницаемым саваном в котором не было места для света. Любые спецэффекты утратили свою зрелищность и пафос превратившись в тусклые искры, а все попытки вновь зажечь огонь и осветить поле боя заканчивались поражением - огонь горел, вот только свет его стал черным и скорее мешал, нежели помогал бойцам.
        Сражение превратилось в хаос на поле боя. Хилы теперь ориентировались лишь по списку игроков находящихся в рейде чьи фреймы отображались в игровом интерфейсе и по отображающемуся там количеству HP накладывали целебные заклинания. Бойцы же и вовсе ориентировались по звуку и предпочитали наносить массовые удары, чем бить в пустоту более сильными, но и менее результативными выпадами.
        Мы начали нести потери - о разрушении куполов теперь узнавали только по звуку бьющегося стекла, среагировать на который в такой заварухе успевал не каждый, но и здоровье босса медленно, но верно опускалось все ниже. И вот настал момент, когда ярко красная черточка с дрожащими десятью процентами хитов пробудила в сердцах всех собравшихся надежду на успех и побудила в кротчайшие сроки добить несчастного невыспавшегося моба.
        Но и у босса, очевидно, окончательно сдали нервы, от чего тот принялся бешено носиться по залу, давя все и вся на своем пути, отнимая у наших бойцов больше половины процентов здоровья за одно столкновение, а чудом доживших до этого момента маунтов так и вовсе давил сразу насмерть.
        Хилы едва не падая на пол от жуткой усталости и энергетического изнеможения выжимали себя до нитки, прожимая долгоперезаряжающиеся массовые лечилки позабыв, что впереди нас ждет еще более тяжелый бой с местным главой.
        Пять процентов у босса, а у нас еще два трупа не успевших среагировать на звук и отпрыгнуть в сторону, когда по их недобитым тушкам пронесся обезумевший от боли и предчувствия скорой погибели демон.
        Четыре процента и непроницаемый для света саван окутывавший зал спал, ослепив всех собравшихся резко возродившимися спецэффектами собственных заклинаний и вернув боссу ранг элиты а вместе с тем и большую уязвимость в связи с которой, здоровье его ухнуло в ноль практически мгновенно.
        Демон пошатнулся, совершил попытку сделать шаг и тут же повалился, как раз возле в последний раз каркнувшего Провидца Веля что отделился от тела босса и скоропостижно скончался от ранений несовместимых с жизнью. Видимо, не все сумел предусмотреть этот провидец, раз лежит тут в луже крови того, кому доверил собственную жизнь и так рьяно старался помочь нас одолеть.
        Бойцы в очередной раз, как по команде рухнули на пол, проклиная этот замок и всех его обитателей, стараясь выбросить из головы мысли о том, что вскоре нам предстоит встреча с кем-то куда более могущественным и насладиться той передышкой, что выдалась здесь и сейчас.
        Стоило Велю отсмеяться, как в одной из граней треугольного зала промелькнула оранжева линия, а в следующее мгновение стена разъехалась открыв нашим взглядам лестницу ведущую на следующий этаж и судя по раскатистому зловещему смеху и, от чего-то, лязгу металла, нас там уже ждали.
        ГЛАВА 10.
        Собрав трофеи, быстро разделил полученные двадцать предметов между всеми выжившими и, придержав несколько из них для тех, кто ушел на респ в прошлом бою. Тот же Тореро за время рейда успел сделать много больше остальных для общей победы, так что эпический двуручник с заоблачным бонусом к физической атаке обязан был достаться именно ему и, таких персон насчитывалось аж трое.
        Всего после битвы со Спящим во Тьме нас осталось тридцать два юнита, из которых хилов всего трое - проклятый демон любил избирать местом своего приземления именно купола классов поддержки, проламывая их и погребая под собой стоящих там игроков, а мене защищенные, чем у бойцов любой масти тушки лекарей, уходили на респ куда охотней к нашему сожалению.
        В общей компании ушедших на перерождение оказался и Фараон чем был крайне недоволен и всячески пытавшийся нам это сообщить через чат, но увы, вернуться к нам ребята просто не успели бы, да и пройти заново все лабиринты и прочие ловушки вряд ли смогли бы, предварительно хорошенько не подготовившись.
        Глянув на часы зло выругался себе под нос - почти семь часов вечера! Это сколько же мы его лупили-то? На перекур отвели двадцать минут, в течение которых постарались максимально привести себя в форму и приготовиться к предстоящей схватке в основном морально.
        Сидя на залитом уже изрядно подсохшей кровью полу, бойцы молча вкушали какие-то продукты питания, скорее для душевного успокоения, нежели утолить фантомный голод своих аватаров, и обеспокоенно косясь в сторону прохода, из которого наконец-то перестал слышаться злобный демонический смех. А вот лязг металла продолжал действовать на порядком расшатанные нервы и заставлял воображение рисовать все новые картины возможных опасностей что подстерегали нас этажом выше, с каждым разом делая их образ все более жутким чем в предыдущий.
        Настя сидела рядом и, вцепившись в мою грудную клетку, кажется, забылась беспокойным сном, вздрагивая через каждую дюжину секунд по одной ей ведомой причине. Я легонько поглаживал супругу, стараясь, чтобы лязг металла моих перчаток об металл шлема не потревожил ее отдых и тем временем работал над стратегией ведения боя с главным боссом этого инста.
        Если бой с Вельзевулом будет хоть немного сложнее предыдущего нашего похода за осколком, то справиться с ним без помощи моих баблов будет если и возможно, то только в наших мечтах. Этот инст как выяснилось в тот момент, как мы в него вступили, был рассчитан на куда более обширный отряд игроков, что уже навеивало нехорошие мысли, а количество хитов у валяющейся туши неподалеку заставляло организм готовиться к самому худшему.
        Тем не менее, я планировал приберечь свои читерские навыки на самый крайний случай, ведь выложив все козыри в самом начале «игры» я мог здорово всех подставить, ведь от этих тварей можно ожидать чего угодно, а, следовательно - нужно быть готовыми ко всему и сразу.
        Перекур был окончен и народ, нехотя, практически со скрипом поднимаясь на ноги, бурчал себе под нос все новые и новые ругательства, мешая их с молитвами неизвестно каким богам, что попахивало черным богохульством, однако осудить ребят я не мог. Толкнув Настю, вызвав тем самым шквал недовольного бурчания, я помог ей подняться и отдал приказ на построение возглавив колонну поредевшего отряда.
        Наши физические силы благодаря наложенным херувимом баффам и сейчас были велики, чего нельзя было сказать о силе духа, чего допускать в такой ситуации было категорически нельзя - идя на врага, нужно держать меч высоко над головой, а не волочить его за собой, ибо врагу ничего не будет стоить снести такую неприкрытую голову.
        - Друзья мои, - обернувшись к ровной шеренге отряда начал я, едва моя нога вступила на первую из ступеней ведущих наверх, - там, нас ждет неизвестность. Я знаю, она пугает каждого из вас и меня самого тоже, вот только показывать его врагу мы не станем. В кишках тамошнего обитателя хранится ключ к нашему спасению и мы вырвем его с потрохами! Мечами и магией! Зубами если потребуется, но сегодня, мы сбросим гнет зла с этих земель, а вместе с тем и огромный груз с наших плеч! Прямо сейчас мы поднимемся туда и дадим бой страшному врагу, наградой за победу над которым, будет наше вечное счастье и покой! Так не станем же дрожать как жалкие трусы а примем свою судьбу, свернем супостата в бараний рог! Во имя Света! Во имя победы! Во имя нашей СВОБОДЫ!
        - ДА-А! - раздался дружный рев воспрянувших духом бойцов и лекарей, а вслед за этим, их тела окутал яркий желтый свет, навешивая неизвестно откуда взявшийся бафф:
        Вера в лидера: Все характеристики +10%.
        Время действия 00:59:57
        Вот оно как оказывается бывает. Что ж, лишним нам это уж точно не будет. Оглядевшие себя бойцы обернулись ко мне, и только я хотел скомандовать «вперед!» как вспышка повторилась и только что полученный бафф изменился:
        Неистовая вера в лидера: Все характеристики +20%
        Время действия 00:59:55
        - ДА-А!
        - ДА-А-А!
        Народ был возбужден до предела и кажется, теперь готов был рвать все и вся голыми руками, но на такое безрассудство надеюсь ни у кого мозгов не хватит. Дав отмашку, первым шагнул наверх и, выйдя на этаж, произвел беглый осмотр предстоящего поля сражения.
        В огромном зале было светло и даже слишком. Рыжее огненное сияние утопило в себе весь этаж, но в отличие от предыдущих помещений, где нам пришлось сражаться, здесь этот свет заставлял нутро сжиматься ведь источником его были отнюдь не факелы, а пылающий огнем потолок. Языки рыжего огня целиком поглотили камень верхней перегородки зала и, нависнув над нашими головами, угрожающе шипел и пытался лизнуть наши шлемы и капюшоны, благо сделать это ему не удавалось из-за почти трех метров разделяющего нас пространства.
        Источник загадочного и волнующего душу лязга так же быстро был обнаружен. Им оказался сам хозяин помещения - здоровенный трехметровый демон, чьи изогнутые кверху рога утопали в огненном зареве потолка, а руки сжимали две огромные секиры пушинками порхающие в мускулистых руках босса. Чиркая лезвием одного топора об другой, демон создавал мириады ярких искр, которые упав на каменный пол, продолжали сиять и тухли лишь через какое-то время.
        Вельзевул. Демон. Босс. Уровень 500.
        Здоровье: 7900350/7900350
        Вот и наш последний противник на этот час, во всей своей ужасающей красе и, с распростертыми объятиями встречающий своих непрошенных гостей.
        - Танчить буду я, - отдал я распоряжение, придержав дернувшегося было Клыкастого. - Ты на подхвате. ВПЕРЕД!
        Крикнув, расправил крылья и на лету обнажив сияющие божественным светом серпы, ринулся в атаку разрывая лязг металла и шипение огня своим отборным яростным матерным загибом. Первые же удары моего оружия дали понять, что тварь смертна, ибо пятизначные цифры критов показывали этот факт очень наглядно. Через мгновение к моим ударам присоединились росчерки зачарованного оружия, и магические всполохи остальных участников рейда в связи с чем, довольный смех демона превратился в удивленное рычание.
        - Мелкие твари! Умрите! - гаркнул Вельзевул, лениво махнув своим здоровенным топором, пытаясь снести меня и всех кто находился радом одним ударом. Ему бы это наверное даже удалось, если бы наши маги не возвели пару защитных куполов, надежно укрывших всех собравшихся у его козлиных копыт бойцов.
        Кровь потекла из распоротых сумасшедшими ударами МДД ног босса, а морда быстро оказалась опалена льющим на него сверху огненным дождем. Казалось бы, огонь для демона не может быть страшен - скорее он должен был приносить тому удовольствие на манер обычного душа, однако цифры урона исправно всплывали над его головой, указывая на то, что игровые условности никуда не делись, за что хотел бы сказать им огромное спасибо.
        Проценты хитов покидали босса не так быстро, как нам бы этого хотелось, но прогресс все же был на лицо и первые пять процентов с него уже были сняты, а вместе с тем начались и первые трудности. Маны у босса не было, что говорило о чисто физической стороне будущих атак противника, которые глядя даже на наших МДД было глупо недооценивать. Вельзевул сложил на груди свои секиры и, ударив ими крест на крест выбил ворох искр, осыпав наши щиты тем самым хорошенько их подпортив, а ударная волна сорвавшаяся с лезвий улетела к дальнему ряду атакующих, разом разрушив купол под которым стояли маги и хорошенько покромсав добрую половину из них.
        Хилы не дремали, но столь малое их количество обеспечить качественное излечение просто не могло, от чего повторная атака забрала жизни сразу трех наших РДД. Увидев, как погасли их фреймы в игровом интерфейсе, мое фантомное сердце дрогнуло и ускорило темп движения в разы. Как же это - всего пять процентов сняли, а у нас уже потери?! Ну, еще бы - горе танк - а отворачивать босса от рейда кто будет? Идиот!
        Исправив ошибку, перешел на магическую атаку, стараясь сполна отвоевать тот урон нашей группе, что только что был нанесен противником. Рядом со мной остался только мой Близард и Настия Стич, который в любой момент был готов принять на себя босса, если меня что-то отвлечет. Но, отвлекаться на что бы то ни было, демон не собирался и тем временем повторил свой ужасный удар, в этот раз отправив его в глубь зала никого кроме меня не задев, но за мою тушку уж точно можно было не беспокоиться.
        Дальше бой шел ровно и никаких особых сюрпризов босс не преподносил. Удары стали более разнообразны, но, тем не менее, направлены были лишь в мою сторону, от чего рейдеры успели расслабиться и прозевать первый хитрый выпад босса. На семидесяти процентах здоровья, нанеся очередной удар топорами, Вельзевул присел на корточки и что было сил прыгнул вверх, пронзив рогами пылающий рыжим свод помещения и тем самым обрушив на наши головы свой огненный дождь.
        Вопреки моим ожиданиям, дыры в потолке не образовалось, но огонь валился вниз с завидной регулярностью, от чего находиться в этой точке пространства становилось просто невыносимо. Отведя босса к другому краю зала, продолжили работать по цели, однако, надежды спалить враждебные юниты босс не оставлял и раз за разом совершая титанически прыжки, он продолжал сыпать огонь на наши головы. Так водя демона по залу уклоняясь от льющегося с небес урона, мы довели его до первой критической отметки в пятьдесят процентов, и вот тут стало ясно, что трудностей до этого момента, мы еще толком и не испытывали.
        Демон на мгновение замер и хорошенько размахнувшись, подкинул свои топоры к потолку. Те хитро изогнувшись вонзились в его продолжающую пылать поверхность разогнали огонь в стороны открыв два красных провала порталов из которых тут же посыпались войска.
        Легионер. Демон. Уровень 500.
        Здоровье: 90400/90400
        Вроде мелочь, а количество их начинало не хило напрягать и без того натянутые нервы. За минуту боя, мобов навалило около сотни и как остановить их прирост, было неизвестно. Маги вовсю орудовали массовыми заклинаниями, пачками выкашивая подкрепление, позабыв о главной цели и сосредоточившись на сокращении поголовья численности треша, которого становилось только больше с каждой секундой.
        Адский полководец сполна оправдал свое звание, и его легионы сейчас успешно брали нас в окружение, отрезая от своего командира и ставя нас в очень неловкое положение. Порталы закрываться не хотели даже в тот момент, когда здоровье босса опустилось до отметки в сорок пять процентов, а значит, это сделать нужно было нам самим - вот только как?
        Повинуясь инстинктам, я взмыл под потолок и, вцепившись в рукоять топора воткнутого вопреки здравому смыслу и законам физики прямо в центр активного портала, что было сил рванул вражеское оружие на себя, однако, тот не поддался. Повторные потуги так же не принесли результата, но вдруг, в мою светлую голову пришла дурацкая, но все же идея. Оставив в покое рукоять топора, я отлетел от нее и активировал призыв души покойного херувима.
        Сияющая божественным светом шестикрылая фигура тот час же явилась и стоило мне указать на портал как он кивнул и ринулся к цели намериваясь сделать что-то, что для меня до последней секунды оставалось загадкой.
        Долетев до портала, херувим вцепился в рукоять демонического оружия и, просто растворился в желтом свете, унося с собой и топор Вельзевула. Портал тут же захлопнулся, а из того места где он только что зиял, вырвался огромный столб огня и ударил в пол хорошенько его опалив.
        Быстро смекнув что от меня требуется, призвал второго херувима, но отдавать приказ об атаке портала не спешил. Рванув к демону, активировал новое заклинание ставшее доступным после сбора комплекта из двух серпов ударил им прямо в оскаленную рожу врага и выдав какую-то замысловатую матерную тираду в которой помянул не добрым словом и его маму и всех обитателей Темного Леса которых, по моему мнению, она просто обожала и вытворяла с ними такое, что стыдно рассказывать в приличном обществе. Сработало. Демон сагрился и поплелся за мной, грузно переставляя тяжелые копыта и, стоило тому встать под порталом, собственными рогами создав настоящую пробку для по-прежнему пребывающего войска, я дал команду херувиму. Стоило крылатому солдату божественного войска повторить подвиг первого своего собрата, как огненный столб поглотил массивную тушу демона, а крик боли слышимый даже сквозь неистовый рев магического пламени подтвердил, что затея моя была удачной.
        Пламя опало снова став обычным огненным потолком, а вот здоровье босса серьезно просело став теперь меньше аж в два раза и я бы с удовольствием этому порадовался, если бы не беснующаяся толпа мобов что нахально окружила наши защитные купола. Потратив не мало времени на зачистку треша, бойцы, имея всего трех соратников в потерях, принялись что было сил жечь ману и прочие разновидности энергии кастуя самые разрушительные и эффективные заклинания из своего боекомплекта, стараясь как можно скорее покончить с этим гадом и приступить к более приятным делам.
        Но, не все было так просто. Вельзевул не сдавался и хоть он остался без оружия, дури и сил в нем кажется только прибавилось, а очередной сюрприз преподнесенный нам на кровавом блюдце, едва не поставил крест на походе и всех наших стараниях. Сунув два когтистых пальца в жуткую клыкастую пасть, демон издал пронзительный и оглушительный свист, от которого не иначе как чудом не лопнули перепонки, глаза и даже само сердце.
        В ответ на этот звук, откуда-то сверху раздалось лошадиное ржание, а через пару секунд явился и тот, кто его издавал. Из потолочного пламени вырвался огромный метеор и, ударившись об пол у самых ног босса в миг обратился пылающим демоническим огнем конем, из черных глазниц которого сочилась настоящая первобытная Тьма. Вскочив в седло и сняв откуда-то сбоку огненный меч, Вельзевул поднял его над головой и, пришпорив скакуна, помчался прямо на меня, норовя если не растоптать, то сбить с ног уж точно.
        С трудом устояв на месте, глядя на несущегося на меня «всадника апокалипсиса», я лишь скрестил на груди серпы и выдал тому на встречу очередной «Икс» божественного света заметно сбивший демона с ходу. Бабл принял на себя весь вложенный в удар урон и поглотил инерцию, оставив стоящих позади меня бойцов невредимыми. Но тут произошло непредвиденное: встав на дыбы, конь обрушил на пол мощный удар копыт и с потолка вновь сорвался огненный ливень, вот только теперь отводить босса было уже некуда, ибо шел он по всей площади зала.
        У босса оставалось чуть больше десяти процентов здоровья, но купола рухнули практически мгновенно обрекая всех бойцов на скоропостижную смерть от огненного урона. В этой ситуации, у обычного рейда вся надежда только на хилов, которые своими массовыми лечилками смогут вытягивать рейд до тех пор, пока последние проценты здоровья босса не канут в пропасть. Вот только у нас нужного количества лекарей просто не было, а куполов осталось всего три штуки, израсходовав которые, бойцы в отчаянии опустили головы - конец.
        Но, позволить этому гаду победить, в мои планы не входило. В любом случая я мог добить его один, ибо количество баблов позволяло это сделать - да, здоровья у него много, но через полчаса я бы точно это сделал и никакой огненный дождь меня бы не остановил. Однако вновь забирать все лавры победителя было как-то неправильно, поэтому пробежавшись по фреймам игроков я быстро наложил на каждого из них бабл и воодушевленная толпа ринулась в финальную атаку.
        Босса окружили и зажали в клещи из металла нашего оружия а сверху, перекрывая свет огненного дождя, посыпался вал наших заклинаний. Адский конь Вельзевула еще пытался спасти шкуру своего хозяина кроша пол под нашими ногами, призывая на помощь огненных духов и пытаясь зажарить нас своим дыханием, однако все уже было предрешено. Слаженная финальная атака отправила его мерзкую душу на перерождение, вместе с которой ушел и его конь, а вот огненный дождь еще какое-то время обильно лился с зачарованного потолка.
        Радостный крик выживших бойцов захлестнул затаивший было дыхание зал. Народ был в восторге и не зря - мы одержали великую победу, пусть и не без помощи читерских примочек, но и нас было кратно меньше чем полагалось. В общем, все было по-честному и бойцы ликовали, выстраивая в своих умах картины скорого триумфального возвращения на поле предстоящего боя у ворот Светограда с высокоподнятым собранным воедино артефактом Света.
        Томить людей я не стал и тут же нырнул в нутро демона, перекидывая в свой инвентарь все что там было, но вот когда этот процесс завершился, сердце мое сковал истинный страх от чего то замерло и долгих несколько секунд упорно отказывалось оживать.
        - Его нет, - тихо прошептал я, но в воцарившейся тишине, эти слова прозвучали как взрыв.
        - Что?
        - Что он сказал?
        - Кого нет?
        Недоумевающие голоса доносились до меня словно из-за какой-то пелены, а скованный ужасом мозг отказывался верить в очевидное. Как же так? Ведь мы все делали правильно и в дневнике Фауста было четко написано, что один из осколков был подброшен именно сюда. Вот только…
        - Сереж, что случилось? - подошедшая сзади Настя обеспокоенно заглядывала в мои глаза и с тревогой ожидала ответа, а я шевелил невидимыми губами и пытался уловить мысль, витающую на периферии сознания.
        - Его кто-то забрал до нас! - зло, да так что Настя сделала шаг назад, зарычал я. - Сообщения о том, что мы первые вошли в это подземелье не было, а это значит, кто-то его обчистил раньше нас!
        Мой отряд превратился в музей восковых фигур - замершие и даже не моргающие игроки пытались переварить услышанное и, затаив дыхание ожидали продолжение от своего лидера не раз приводившего их к победе, но я молчал, не зная как быть.
        - Нужно его найти, - спустя минуту все же сказал я и принялся набирать сообщение в чат альянса:
        - Всем внимание! У нас серьезные проблемы. Пятый осколок был подобран кем-то до нас, а значит, призыв богов отменяется до тех пор, пока он не будет найден. Каждый кто читает это сообщение - дергайте за любые нити, пишите всем знакомым и друзьям, хоть носом землю ройте но нам нужно узнать кто получил этот осколок! Новости передавать лично мне. За работу!
        Открыв портал настроенный на Светоград первым же шагнул в него, не желая больше находиться в этом проклятом инсте на прохождение которого мы угрохали целую прорву времени.
        Выйдя на главной площади, первым делом рванул к дворцу верховного жреца Сиссила дабы прояснить ситуацию на поле предстоящего сражения. Если все пойдет не по плану и боги не явятся в этот мир, я должен хотя бы быть в курсе того, как будет проходить бой и чего ждать от нашего многочисленного войска.
        Обежав весь дворец, зло выругался не скупясь на заковыристые эпитеты ведь Сиссила на месте не оказалось, зато Фауст был у себя.
        - В чем дело, мой ученик? - с порога, заметив мое состояние, осведомился старый фантом, но видимо прочитав мои мысли и отчаяние в глазах, все понял и без слов.
        - Что же нам теперь делать, Фауст? - от нервов даже позабыв о чувствах приличия и манерах общения, зло бубнил я, нервно расхаживая по комнате своего наставника.
        - Для начала нужно успокоиться и взять себя в руки, - спокойным рассудительным тоном начал вещать подошедший ближе фантом. - Лидеру негоже показывать слабости перед своими людьми и если что-то пошло не по плану, всегда можно найти обходной путь. Если я правильно понял - последнего осколка нет?
        - Нет, - мотнул я поникшей головой.
        - Но уничтожить его невозможно, а значит, мы можем его найти, - ободряюще и безапелляционно заявил мой наставник. - Есть предположения, кто мог оказаться столь сильным, что бы одолеть Вельзевула?
        Не удосужившись ответить, я устроил мозговой штурм. По идее, этот инст как и все предыдущие нами пройденные подземелья предназначались для прохождения топовыми гильдиями в распоряжении которых не могло быть ни Пожирателя Душ Смерти, ни почти двух сотен баблов в арсенале книги заклинаний. Даже мои серпы херувимов вещь настолько уникальная, что получить ее если бы и смог кто-то, то только во время единичного эвента который раз в сотню лет решили бы устроить разработчики. Да, нам много везло, и на нашей стороне были многие силы, но в нормальных игровых условиях, игроки могли рассчитывать только на опыт ГМа, «прямые» руки и опыт ни одного трая этого проклятого инста. У кого все это могло быть как не у того, кто держал в руках пальму первенства среди гильдий?
        Догадка была более чем реальной и, поняв все без слов, Фауст положил мне на плечо свою тощую, замотанную в зачарованные бинты руку и лишь слегка улыбнулся, давая «добро» и благословляя на дальнейшие действия.
        По-прежнему молча как партизан, я зарылся в игровые интерфейсы, которые сохранились и продолжали функционировать не иначе как при помощи Божьего вмешательства. Найдя нужную вкладку в нужном окне, вывел перед глазами список десяти топ гильдий Оберона, на первом месте которого находилась корейская гильдия «Волшебный туман». Второе место занимала американская гильдия «Черный Обелиск», а на гордом третьем месте русская «Небывальщина».
        Уж не знаю, по каким критериям полуживая игровая система отобрала именно эти гильдии на пьедестал местных чемпионов, но надеюсь, что хлеб она свой ест не просто так. Думаю, что у остальных семи гильдий из списка силенок все же меньше чем у перечисленных мною выше, а значит, будем работать по этой троице.
        Подскочив с места, на ходу отписался в чат Альянса, в котором в данный момент творился настоящий хаос, но стоило моему сообщению отобразиться в виртуальном окне, как все остальные записи появляться там перестали. Спустя минуту томительного ожидания, два коротких ответа от Фараона и Клювокрыла дали понять, что дело не так просто как могло бы кому-то показаться:
        - Какие новости по осколку?
        - Тормошим всех без разбору, но пока глухо.
        - У ворот Светограда собралось столько народу, что становится плохо и рябит в глазах. Их здесь еще больше чем во время осады Крутоверти, а это значит, что заинтересованных в пришествии богов очень и очень много - почти все! Узнав, что мы ищем и почему, каждый из них принялся за поиски, но до сих пор ответа нет. Работаем.
        - Работайте-работайте, а пока, не подскажите ли мне неосведомленному союзнику - кто из топ трех гильдий присутствует на поле боя, а кто нет?
        - Если верить системе, то на главных трех местах по миру у нас сейчас сидят Обелиски, Волшебный туман и Небывалка. Членов войск второй и третьей я точно видел когда заходил на аукцион, а вот про американский обелиск сказать ничего не могу.
        - Значит так, всеми силами стараемся достучаться до этих ребят. Хоть до кого-то, но лучше чтоб до самого их главного. Кто у них там кстати на троне?
        - А у тебя дружище корона-то тоже не маленькая на голове. Не знать Angryman’а это сильно.
        - Я император - мне можно. Так значит он? Хорошо, попытаюсь наладить с ним диалог, а вы попытайтесь подойти к его приближенным. Нужно убедиться наверняка, что осколок у них и узнать, почему они не хотят им делиться. Не поверю, что слухи о том, что мы его ищем до них еще не дошли, а раз так, то они зачем-то его нарочно скрывают. Будут новости - сразу дайте знать, а пока - до связи.
        Перестав строчить в чат альянса, принялся за новую писанину направленную главе «обелисков»:
        - Приветствую, коллега. До меня дошли слухи, что у вас имеется нечто, за чем мой альянс охотился все последние недели. Возможно вы не в курсе истинного предназначения этого предмета, но лучше вам поверить мне на слово и пойти на сотрудничество, иначе - вам, мне и все остальным игрокам здесь застрявшим может придти настоящий конец. Настоящий и окончательный - респауна не будет. Жду вашего ответа и надеюсь, вы поняли о чем идет речь.
        Отправив такое сумбурное и законспирированное сообщение, засомневался - дойдет ли до человека с другого континента, о чем идет речь. Конспирация была нужна на тот случай, если Аббадон каким-то образом может читать нашу переписку и во избежание возможных помех с его стороны, однако перечитав свое сообщение, решил что все же, смысл должен быть понятен тому, кто имеет у себя осколок. В описаниях части артефакта достаточно информации для размышлений и меня в этой ситуации искренне удивляет попытка этого «агрессивного человека» скрыть осколок.
        Скорее всего, достался он ему совершенно случайно, так как крепость Вельзевула была единственным легко доступным инстом вход в который не нужно было искать. Второй и третий осколки найти даже с подсказкой оказалось до жути тяжело, а вход в первую гробницу и победу над тамошним владыкой иначе как вселенским везением назвать и вовсе нельзя.
        Время шло, а ответ все не приходил. Дабы не терять его в пустую, я занялся подготовкой нашей гильдии к встрече главного злодея этого мира. Ребята были понурыми и серыми, головы их висели низко а в глазах читалось отчаяние и пусть я пытался взбодрить их, говоря что в этой битве мы победим хоть с богами хоть без них, ситуации это не меняло. Возможно всему виной был тот факт что я сам не верил в свои слова, ведь какое бы войско мы не собрали, силе сумевшей оживить вымышленный мир, оно должно быть на один зуб. А раз так, то, зачем он тянет? К чему весь этот цирк и игры в «солдатики»? Зачем позволять нам собирать осколки и приближаться к той силе, что будет способна уничтожить того кто по сути всесилен?
        Ответы на эти вопросы так и остались не оглашенными, а вот мое сообщение видимо все же дошло до адресата и, ответ на него мне пришел спустя целый томительный час ожидания. Уже практически отчаявшись его дождаться, я обсуждал совместную стратегию нападения и обороны с Фараоном и Клювокрылом, чьи гильдии расположили свои войска аккурат слева и справа от нас, будто заключая в прочные братские объятия как менее многочисленную из нашего союза.
        - И я приветствую тебя, Кроп. Как я понимаю, речь идет об осколке артефакта Света, не так ли? Уверен что о нем, ведь слава о ваших походах за его братьями донеслась даже до нашего кластера. Что касается знаний о его предназначении и прочем - да, я в курсе, но и зная все это, я не хотел бы отдавать эту силу в руки одного единственного человека.
        - Чего ты хочешь?
        - Я хочу чтобы все было честно. Я знаю правила и то количество осколков что находятся у тебя на руках ничего не стоят без того, что есть у меня. По сути, мы находимся в равных положениях, а значит, получить из этой сделки мы должны на равных, вот только, я понимаю как тяжело будет это сделать. Одно любое желание от пантеона богов дорогого стоит. Что ты можешь мне предложить?
        - О чем ты вообще говоришь? На кону наши жизни! Я собирался попросить богов уничтожить Аббадона и чтобы они вновь заняли свое место в этом мире! Ты вообще знаешь, что здесь творится?
        - Знаю, конечно! Даже самые последние скептики и атеисты давно поверили во все что говорят о богах, демонах и оживлении этого мира, а посему, я лишь хочу сам вознести этот артефакт на алтарь и попросить богов сражаться за нас.
        - Что? Но зачем тебе это?
        - Возможно, я излишне тщеславен. А может быть, просто хочу сделать что-то значимое для этого мира. Таковы мои условия. Примешь ли ты их?
        - Я должен подумать. Напишу через десять минут.
        - Хорошо, я подожду.
        Оторвавшись от окна чата, я поднял глаза и посмотрел на замерших в ожидании союзных ГМов. Быстро пересказав смысл нашей беседы, выслушал продолговатую и ветвистую матерную вязь обоих коллег адресованных таинственному тщеславному ублюдку с соседнего кластера.
        - Он ведь может нас кинуть - ты это понимаешь? - зло скрипел невидимыми зубами Фараон.
        - Да, этот мужик не в своем уме, - согласно кивая, подхватил Клювокрыл, - думаю доверять ему нельзя.
        - Тогда как нам забрать у него осколок? - усевшись прямо на землю и едва не хватаясь за голову от переизбытка эмоций, вопрошал я, - я не знаю ни оного способа насильно отобрать предмет у игрока.
        - Ну, способов-то полно, - отмахнувшись, заявил Фараон, - вот только все они не рассчитаны на что-то конкретное. Можно обокрасть его если имеешь хорошо прокаченный стелс и скилл воровства, однако даже в таком случае, из мешка ты достанешь что-то рандомное, а не то, что тебе было нужно или просто полезно.
        - Плюс к этому, нужно его еще найти. Где он может прятаться? В каком-нибудь городке, или в собственном замке? Он же из топов - второе тут явно вероятнее, а туда попасть будет посложнее чем в иные банки из реала.
        - Получается, выбора у нас нет, - как-то уж слишком обреченно подытожил я, - придется поставить на кон «все» и довериться этому психу.
        - Видимо все-таки придется, - согласно кивнул Клювокрыл, - но не обязательно все делать так как хочет этого он. Вот что ты должен с него потребовать…

***
        Договорившись о встрече в Светограде, я затаив дыхание ожидал прибытие этого загадочного тщеславного парня в последнем храме светлого пантеона и нервно поглядывал не виртуальные часы. Циферблат показывал уже половину двенадцатого, а этого идиота все еще не было в назначенном месте.
        Вообще в храме в этот час было довольно людно - рядом со мной нервно выхаживали Клювокрыл с Фараоном, у алтаря преклонив колено, стоял и беспрерывно читал молитвы единственный уцелевший в этом мире херувим. Возле него решив составить компанию пристроился и мой пожилой наставник, а чуть поодаль от них стояла целая делегация, состоящая из правителей этого мира. Старейшина Трилистник, верховный жрец Сиссил, Владыка Везувий и мой заместитель в императорских делах Львиноморд жарко дискутировали о предстоящих событиях, одно из которых неумолимо приближалось, а другое упорно не желало начинаться.
        Нервы были расшатаны у всех, на сообщения Angryman не отвечал от чего в душе становилось погано - зависеть от чьей-то воли, да еще и столь неадекватного персонажа, удовольствие я вам скажу то еще.
        Когда часы показывали уже без пяти, и общим собранием было решено выдвигаться на свои позиции средь шеренг войск, в проем дверей храма вошла одинокая фигура и не торопясь направилась в нашу сторону.
        Angryman. Демонопоклонник. Уровень 500.
        Здоровье: 109500/109500
        Мана: 268400/268400
        Характеристики нашего, с позволения сказать, союзника, очень впечатляли и заставляли с уважением взглянуть на человека приведшего свою гильдию на вторую строчку игрового топа. А вот класс его мне очень не понравился, да и откуда он его вообще взял? Такой же уникальный как у меня, Насти и Серого? Возможно, но как он мог его получить? Если мне мой достался за дружбу со Смертью, то ему мог достаться за дружбу с демонами.
        - Добрый вечер, друзья - обведя всех собравшихся игривым взглядом черных глаз, панибратски поздоровался этот странный тип. Грязнокровка, в темно-бордовом тряпичном одеянии с торчащими из-за спины небольшими до наступления полуночи перепончатыми крылышками.
        - Был бы куда добрее, если кто-то не пренебрегал уговором и явился бы в то время, в которое было уговорено, - ответил я, не сумев сдержаться и «клюнул» оппонента.
        - Да просто я подумал, что спасти мир на последних секундах - что может быть круче? - весело заявил тот. Услышав такое заявление, Клювокрыл и Фантом переглянулись и на их лицах проступила столь ярко выраженная ненависть, что нашего гостя должно было расплющить от одного их взгляда. Однако на его лице и мускул не дрогнул. Вальяжно пройдя к алтарю от которого нехотя отходили херувим и Фауст он вновь обернулся ко мне и сказал:
        - Может быть начнем? А то время уже почти полночь.
        Я скрипел зубами, мысленно проклинал все и вся, но был вынужден сделать несколько шагов к алтарю и достать четыре из пяти осколков артефакта Света. В ответ на мой жест этот тип достал из сумки свой осколок и протянул ко мне руку намереваясь получить остальные, однако я помедлил, напомнив о нашем уговоре:
        - Забыл все о чем мы договаривались?
        - Ах простите! - наигранно испугался тот и бросил бабл на стоящего чуть позади меня Фараона. Все остальные члены собрания так же расположились в непосредственной близости от действа и были готовы среагировать в случае нарушения договора.
        Побоявшись слепо довериться незнакомцу, мы решили сделать все, для того, чтобы наш договор выполнился честно. Исчезнуть сразу, как только осколки перейдут в его пользование Angryman не сможет - ему как минимум потребуется несколько секунд на открытие портала или чтение заклинания переноса, в течение которых наших совместных сил будет с лихвой достаточно, чтобы пробить любую броню и защитное заклинание, которое он мог бы создать. Все, кроме бабла который в данную секунду был потрачен и ушел на перезарядку, а второго у него в девяноста девяти процентах вероятности быть не должно.
        Если он все же попытается сбежать и нам придется его убить, на кладбище дежурит король Альфар собственной персоной в компании своей королевы Маришки и в сопровождении тысячи своих лучших воинов и магов, а, следовательно, его тушку доставят нам на блюдечке да еще и с бантиком, а потом применят такие пытки, что несчастный грязнокровка пожалеет что вообще решился на столь подлый шаг.
        Теперь все было готово и я, скрипя сердцем, вложил свои осколки в протянутую руку демонопоклонника, взгляд которого тут же потух, что говорило о том, что юнит зарылся в игровой интерфейс. Спустя долгих пять секунд лежащие на руках грязнокровки осколки задрожали и во все стороны разлетелся столь яркий свет, что на меня тут же повесился дот «частичная слепота» и, не сумев сдержаться я отвернулся, боясь лишиться зрения окончательно.
        Светопреставление продолжалось добрых тридцать секунд, в течение которых я молился лишь о том, чтобы этот тип не дал деру в обычном понимании этого слова. Но, все обошлось и как только свет убавил свою прыть и я сумел обернуться к стоящему столбом Angryman’у, впился взглядом в испускающий холодный белый свет камень, что покоился на вытянутых руках грязнокровки:
        Артефакт Светлой Силы
        Класс предмета: легендарный, составной.
        Найдено осколков: 5/5
        Эффекты: Возложенный на алтарь в храме Светлых Богов, способен призвать светлый пантеон в Оберон.
        Описание: Давным-давно, светлые боги, покинувшие Оберон, сказали, что вернутся обратно лишь после того, как им преподнесут в дар вещь, светлую и чистую, не запятнанную тьмой. Весь мир искал эту вещь долгие века, но никто не смог создать или отыскать артефакта такой чистоты, чтобы тот мог угодить требованиям богов. Но, одному разумному, из живущих в то время, удалось отыскать артефакт Истинного Света, столь чистого, что даже ночь не могла затушить его белого сияния и удержать скрытую в нем силу Света. Но, тот, кто нашел этот артефакт, посчитал, что жители Оберона не достойны возвращения своих создателей и тогда, он уничтожил артефакт, разделив его, на пять частей. Каждый осколок был слабее целого артефакта и очень скоро, все они были запятнаны тьмой. Но, легенда гласит, что если собрать воедино все пять осколков древнего артефакта, то тьма не устоит перед ним и вновь воссияет сила Истинного Света и тот, кто принесет собранный артефакт в уцелевший храм светлых богов, получит право на одно любое желание и боги не смогут отказать призвавшему их разумному.
        Описание собранного воедино артефакта мало отличалось от того что было у отдельных его осколков, однако главное оно сообщало - теперь было возможно призвать Светлый пантеон богов и натравить их на Аббадона. Про чистоту артефакта легенда не соврала. В отличие от осколков, на поверхности которых виднелись следы какой-то потусторонней Мрачной дряни, этот камень был идеален - безукоризненно чист, прозрачен и испускал столь белый свет, что смотреть на него было физически тяжело.
        Пока любовался этим творением, невольно задался вопросом о легенде этого предмета - на кой дьявол он вообще был нужен? Только для призыва богов? Допустим, но тогда из чего его создали, и не пошел бы тот материал для призыва? Или он стал столь чистым только после каких-то проведенных с ним манипуляций? Табун мыслей я быстро «загнал в стойло», а любопытству и вовсе отвесил позорный пинок - не до них сейчас. Вот закончится вся эта заварушка, вот тогда и буду о ерунде думать. Вон Фауст стоит, он ведь его создал у него и спрошу, а пока…
        В ушах моих раздался колокольный звон, предвещающий о вступлении в свои права ночи, а в следующее мгновение земля под нашими ногами шатнулась и вздрогнула от чего все присутствующие практически синхронно отправились на пол. Повезло лишь одному херувиму, чья сноровка позволила вовремя расправить крылья и оказаться в добром метре от взбесившейся тверди. Вслед за этим «сейсмологическим танцем» со стороны входа в зал ворвался оглушительный рев многомиллионной армии - враг явил свою личину и уставшие от ожидания воины не стали оттягивать неизбежное и первыми ринулись в бой.
        Интересно скольких демонов привел с собой Аббадон - легион? Два? Десять? Судя по тому, что мы видели у ворот Крутоверти, сил демонам не занимать? Как там говорил Адвокат - под властью демонов находится множество миров? Ну, а раз так, то телепортировать сюда и сотню миллионов краснорожих уродцев ему не составит огромного труда - другой вопрос почему он до сих пор этого не делал? Опять я думаю не о том, нужно шевелиться!
        - Чего замер? - рыкнул я на по-прежнему безмолвно таращащегося в сторону выхода американца, - битва уже началась! Возложи его на алтарь и призови богов!
        - А как? - дрогнувшим голосом спросил он, - я ведь никогда раньше этого не делал!
        - Отдай мне! - сказал я и попытался выхватить камень из его когтистых ручонок, - я сам все сделаю!
        - Пошел ты! - огрызнулся тот ловко увернувшись от моего выпада, - уговор был что я призываю!
        - Так не тормози! - зло зарычал я ему прямо в лицо, - быстро к алтарю и на коленях молишь светлый пантеон о приходе!
        Кажется этого «плохиша» проняло и он без последующих пререкательств зашагал к алтарю, правда как-то медленно - издевается он, что ли?! Когда цель была, наконец достигнута, все так же не спеша грязнокровка опустился на колени и с большого размаху медленно опустил камень на белоснежную плиту алтаря и замер в позе с опущенной головой. Спустя пару минут, в течение которых никто из присутствующих не осмеливался даже дышать никакого эффекта так и не последовало. Подняв камень с алтаря и, водрузив его заново, Angryman высоко воздел руки и заговорил на редкость гнусавым голосом:
        - О боги! Я стою тут на коленях и взываю к вам! Я достал для вас артефакт, который вы просили и теперь - не соблаговолите ли вы явить в этот храм ваши пресветлые… лики!
        После запинки на последнем слове я четко для себя решил, что грохну этого упыря при первой же возможности - такого неуважения к тому, что может спасти твою шкуру не стал бы проявлять и законченный идиот, а раз так, то что мне вообще думать об этом кривляющемся у алтаря клоуне?
        Вопреки всем худшим прогнозам и моим плохим предчувствиям тоже, от камня начал исходить все более яркий свет и постепенно зал захлебнулся в белоснежном сиянии артефакта, а вслед за этим в уши ударил хоть и мелодичный, но чертовски громкий мужско голос:
        - Я слышу твой зов, сын мой и принимаю твой дар. Долгие тысячи лет народы нашего возлюбленного мира пытались отыскать что-то, что было бы неподвержено влиянию Мрака и вот, этот день настал. Мы готовы вернуться в мир, где раньше жили бок обок со своими детьми, в любви и согласии, но перед этим, я хотел бы спросить - чего ты желаешь? Что мы можем сделать для того, кто сумел найти ключ к нашим сердцам?
        Я затаил дыхание и взмолился, сам не ведая кому именно. «Спасите нас» - всего два слова, десять букв и все будет кончено. В зале воцарилась гробовая тишина, и даже звуки кровопролитного сражения по-прежнему разворачивающегося снаружи до нас не долетал - кажется, нас накрыл какой-то божественный колпак и мне если честно под ним было хорошо и уютно, вот только фантомное сердце грозило мне разрывом себя любимого если этот идиот промедлит еще хоть мгновение.
        Пауза затягивалась, но поторопить безумца я не решался, ведь неизвестно как на это могли отреагировать боги. Я просто молча стоял и трясся от крупной дрожи почему-то так нахально прошибающей мое тощее перебинтованное тело, но вот моим мукам пришел конец, потому что тишину, наконец, разорвал мерзки голос грязнокровки:
        - Я хочу, чтобы вы ушли и больше никогда сюда не возвращались!
        Казалось целую вечность в моих ушах звучали эти слова, эхом разносящиеся по залу и повторяющиеся раз за разом все тише но от того не менее больно ранящие душу, а спустя эту вечность, новый крик резанул мое измученное сознание и заставил ненавидеть себя столь рьяно что расхотелось жить:
        - Слава Аббадону!
        - Вы сделали свой выбор. Мы чтим закон и подчинимся вашему желанию, но помните, что вместе с нами, этот мир покинет и Свет. Прощайте.
        - НЕТ! НЕ-ЕТ! СТОЙТЕ! - как бешенный завопил я, пытаясь перекричать злорадный мерзкий смех по-прежнему сидящего у алтаря грязнокровки. - ЭТО ЛИШЬ ЕГО ЖЕЛАНИЕ, А НЕ НАШЕ! СТОЙТЕ!
        Но как бы громко я ни кричал, а богов уже простыл и след. Свет укутавший зал быстро рассеялся и угас, явив мне, вид опустевшего алтаря у которого уже валялся и, пытаясь выдавить из себя еще хоть смешинку каркал Angryman.
        - Ах ты ублюдок! - взревел я и накрест рубанув воздух пустил в него «Солнечный Серп». Заклинание прошибло его насквозь и превратило под ним в мелкий песок каменный пол храма, однако когда пыль улеглась, чертов предатель по-прежнему валялся на полу и пытался смеяться, а бар его здоровья остался нетронутым, зато в таком густом облаке пыли я сумел различить едва заметную пленку защитного заклинания, которое не удивлюсь если узнаю что наложил лично Аббадон. - Как ты мог так поступить? Что он тебе наобещал?!
        - О-о многое! - весело ответил демонопоклонник и, вскочив на ноги принялся кастовать какое-то заклинание бросив на последок, - вот только вам теперь должно быть все равно!
        С этими словами грязнокровку поглотил вырвавшийся из развороченного пола столб рыжего пламени, в момент унесший его тело в неизвестном мне направлении. В зале вновь стало тихо лишь доносящиеся с улицы крики, лязг металла и рев магических атак напоминал о том, что все еще далеко не кончено, а скорее только начинается.
        - Все на поле боя, - тихо сказал я, обернувшись к стоящим позади зрителям, столь могущественным, но оказавшимся такими беспомощными в эту минуту. - Будем биться до последнего, чего бы нам это ни стоило.
        Завершив кротчайшую в своей жизни речь, я перехватил по удобнее серпы и собирался расправить крылья, дабы практически мгновенно оказаться на поле боя, но злодейка судьба была в своем репертуаре. С диким грохотом, прямо на алтарь рухнул огромный кусок крыши и потолка, а вслед за ним показалась огромнейшая красная рука одним своим ударом повалившая белоснежную статую бога. Оказавшийся ближе всех и, не успев среагировать, был надежно зажат в эту самую руку мой заместитель на императорском троне - Львиноморд, а в следующую секунду его тело вознеслось и скрылось в потолочном провале. Миг и его крик оборвался хрустом и аппетитным чавканьем гигантских челюстей.
        - Все на выход - заорал я, стараясь перебить грохот повторного обрушения потолка, но меня уже никто не слушал. Старейшина Трилистник поднял и держал над всем залом непроницаемую для враждебных атак завесу, херувим взмыл к потолку на ходу обнажая свой единственный оставшийся серп, а магический дуэт Везувия и Сиссила уничтожил остатки каменной крыши храма одним огромным огненно-световым шаром, сорвавшимся с их ладоней.
        Стоя под пасмурным ночным небом средь руин святого храма, я затаив дыхание наблюдал за едва уловимыми росчерками божьего оружия в руках херувима. Его шестикрылый силуэт мелькал в нескольких местах одновременно, словно разом нанося до дюжины ударов гигантскому чудовищу нависшему над нами.
        Демон взвыл столь пронзительно и жутко, что меня охватил ужас сковавший тело превратив его в ледяную статую, а вслед за этим, его глаза блеснули красным и силуэт херувима застыл прямо напротив его чудовищной ухмылки. Одно движение, и тело божественного воина исчезло в необъятной пасти монстра, отправив его душу в чертоги созидателей. Я хотел что-то закричать, но тело все еще отказывалось повиноваться, заставляя смотреть на тщательно пережевывающую добычу челюсть демона.
        Однако, как выяснилось, такой недуг постиг только меня, ведь рев пронесшегося над моей головой повторно созданного гигантского огненно-светового шара снесли часть стены и устремились к распахнувшей глаза морде потусторонней твари. Его голова была буквально разорвана в клочья, а дождь из мозгов, крови и мелких осколков костей и зубов был для нас своеобразным сигналом для начала активных действий.
        Дальше я уже плохо соображал что происходит. Оцепенение спало, крылья несли меня туда, где бесновалась бескрайняя река перемешанных между собой тел игроков, обитателей Оберона и явившихся из небытия супостатов. Мои первые же атаки стали пожирать десятки жизней этих мерзких созданий, среди которых оказались и демоны и элементали и … вампиры?
        Не поверив своим собственным глазам, ринулся вниз и, развернув купол надежно укрыл четверых игроков храбро сражающихся сразу с тысячей противников. Вампиры и демоны бились об купол, а в глазах у них горела лишь жажда и искренняя ненависть, но не лично ко мне, а скорее ко всему живому.
        Но ведь Альфар сказал, что все вампиры теперь под его командованием и что они на нашей стороне! Что тут происходит? Неужели он и вправду меня предал?
        Бегло осмотрев нападающих, заметил, что среди них находились и духи императорской гвардии которые прибыли сюда из призрачного города последнего императора людей. Так же мелькали физиономии и прочих существ, которых игроки притащили сюда сражаться с собой плечом к плечу, но что же пошло не так?
        Горькие мысли прервал звук пришедшего сообщения от Насти:
        - Сереж, я не знаю что случилось, но умершие игроки больше не воскресают. Наших уже половину перебили, и Маришку вместе с ними. Я Серый, Демонтаж и Злосчастная у северных ворот, Альфар с нами. Умоляю скорей лети сюда, мне страшно!

«Так вот что имели в виду боги, когда сказали что свет уходит вместе с ними…» - думал я в тот момент и что было сил работал крыльями, направляясь к северным воротам. Сияющий купол защиты укрывал пять юнитов от обступившей их со всех сторон разношерстной братии мобов, но те, сложа руки не сидели и огрызались все новыми порциями магических и физических атак, вот только на фоне беснующегося вокруг их хлипкого укрытия моря врагов, тот урон что удавалось наносить нашим ребятам смотрелся просто смешно.
        Я растянул огненный ковер так, чтобы купол был отрезан от толп нападающих и мягко приземлился в его середину, напоследок жахнув по противнику цепным Шаром Смерти. Настя тут же повисла на мне и кажется собиралась разреветься, но я жестко шикнул, подавляя неуместное в эту минуту желание супруги и пристально уставился на Альфара.
        - Ничего сказать не хочешь? - сквозь зубы процедил я, до скрежета сжимая рукояти серпов.
        - Клянусь, я тут не при чем, - повесив голову, ответил вампир. - Они перестали меня слушаться, а вместе с ними и Маришка. Мы как раз были у местного небольшого кладбища, когда наступила полночь и в ту же секунду все мои птенцы вдруг сорвались с места и помчались к городу. Я направился за ними и пытался остановить, но те и внимания на мои приказы не обращали, а когда я попытался остановить Маришку, схватив в полете за руку, она ударил меня и я ее…
        На последних словах голос короля вампиров дрогнул, и я понял, что он не врет. Сделав глубокий вдох, он продолжил:
        - Она не воскресла как это было в прошлый раз, - его губы сжались в тонкую белую линию, и мотнув головой, словно отказываясь верить в собственные слова добавил: - я не чувствую ее, командир. Ее больше нет.
        Вампир отвернулся и замолчал. Решив оставить в покое безутешного вдовца, я обновил купол и обернулся к Серому.
        - Мы стояли примерно в середине общей массы обороны северного фронта, - без приказа стал докладывать мой зам. - Перед нами стоял отряд наг, а позади духи императора. Как только прозвучал гонг, прямо меж наших рядов стали открываться огненные порталы и оттуда посыпались враги. Нам в спину ударили свои же, и мы сразу потеряли шестерых. За десять минут боя нас осталась половина, а потом… это все кого мы сумели найти и вытащить.
        - Боги больше не явятся в этот мир, - отведя взгляд в сторону, тихо сказал я, - нас поимели в противоестественной форме и что теперь будет, я даже не представляю. Но сдаваться нам нельзя, - добавил я, заметив как все без исключения, обреченно повесили головы, - нам просто некуда бежать!
        - Думаю, это Аббадон подчинил себе всех этих существ, - повернувшись к нам, сказал Альфар, - только у столь могущественного демона хватит сил разом контролировать такое количество различных тварей.
        - Взываю к выжившим! - раздался над полем боя знакомый хрипловатый голос Владыки Везувия, - отходите под защиту поля. Все к храму - скорее!
        Я обернулся и увидел как огромное защитное поле укутало собой руины храма, вместе с приличной территорией прилегающей к нему. Тонкие струйки выживших в срочном порядке ретировались с места боя и втягивались под магическую защиту старейшины Трилистника. Мой огненный ковер собрал неплохую жертву и теперь преспокойно ушел на кулдаун, а я, окинув взглядом вновь прижавшихся к куполу тварей, понял, что так мы битву не выиграем. Нужно отходить, перегруппировываться и переходить в контрнаступление. Уж не знаю, на сколько хватит сил у Трилистника, но думаю, что вечно он этот купол держать не сможет. А если принять во внимание факт отсутствия на сцене главного злодея этого представления, так и вовсе нужно спешить разделаться с как можно большим количеством его последователей до тех пор, пока его громоздкая задница не явилась.
        Мои баблы надежно укрыли тела наших товарищей и, рубя всех дураков вставших у нас на пути, мы направились к месту общего сбора. Твари Инферно и прочие мобы уже давно обратили город в пылающие руины и теперь нам приходилось пробираться не только через полчища врагов, но и через завалы разрушенных домов и городских стен.
        Огромные, этажей шесть в высоту демоны, беспощадно рушили чудом уцелевшие строения одним своим прикосновением. Их злорадный смех разносился по окрестностям и заставлял тело покрываться полчищами мурашек, но при этом, скорости мы не сбавляли и пачками отправляя монстров на тот свет шли к своей цели.
        Во время одного из поворотов, дорогу нам перекрыл целый полк сородичей Альфара, от чего в его глазах вспыхнула столь неистовая ярость, что я даже отшатнулся. Он ринулся на зачарованных подданных и принялся рвать их тела голыми руками. Головы с окровавленными пастями улетали куда-то в даль, а чье-то сердце еще трепыхалось, оказавшись в смертельной хватке челюстей короля вампиров. Крылатый монстр, что явил бывшим слугам свой истинный лик, заливая себя и все пространство вокруг на многие метры багровой жидкостью, которая еще мгновение назад текла в жилах вампиров, дал себе волю и, остановить его ярость не смогла бы сейчас даже Смерть.
        Продвижение так же замедлялось от того, что по пути нами раз за разом приходилось спасать отчаянных бойцов одиночек отбившихся от своей группы или попросту единственных выживших из ее числа. Ребята, все как один, были сильно потрепаны, но наша Злосчастная быстро ставила бойцов на ноги, а мой бабл даровал временную неуязвимость, позволяя отомстить обидчикам и продолжить путь, но уже в относительной безопасности.
        К моменту подхода к храму, отряд наш вырос в несколько десятков раз, вот только никого из знакомых среди найденных в руинах города юнитов не оказалось. Я совершал колоссальные усилия для того, чтобы отогнать поганые мысли о том, что они все безвозвратно мертвы, однако список друзей, практически полностью утонувший в серых красках оффлайна настырно утверждал обратное.
        Старейшина Трилистник стоял у самого входа в разрушенный храм, а возле него собралась толпа выживших когда-то, и даже теперь, лесничих. Они поили своего главу зельями восполняющими ману, вот только все это было каплей в море. Жрало заклинание куда больше чем мог восполнить один или даже сто таких бутылей. Думаю, с такими темпами главу лесничих от синей жидкости стошнит куда раньше чем закончится эта ночь, а, следовательно, нужно действовать.
        Практически бескрайнее море демонов и прочих мобов переместилось к нашему защитному полю и теперь, совместными силами пыталось продавить спасительную для нас завесу бесконечным потоком заклинаний, или банально царапая его когтями - кто чем мог. Осмотрев всех кто сумел добраться сюда живым, сделал вывод, что наши дела плохи. Навскидку не больше пары тысяч юнитов, и это больше чем от миллиона заточенных здесь человек. Эффект неожиданности и предательство товарищей по строю сделали свое черное дело загнав нас в такую глубокую клоаку обреченности, что барахтаться было уже бессмысленно.
        Но тупо стоять и ждать конца мы тоже не собирались. Владыка Везувий построил всех грязнокровок и не важно, игроки это были или бывшие NPC - слушались его все без исключения. Та же история была и с Трилистником, который покрываясь потом, силился удержать заклинание но, тем не менее, довольно уверенно отдавал приказы уцелевшим лесничим. Остальные игроки пристраивались к ровным рядам воинов и магов, готовясь дорого продать свои жизни и до хруста сжимая рукояти своего оружия.
        Горстка выживших зооморфов в ожидании смотрела на меня чувствуя в моей персоне своего лидера, и разочаровывать подданных я не стал:
        - Мои бравые воины и братья! - голос мой был тверд и уверен, а прильнувшая к правой руке волчица Настя, добавила моему и без того грозному облику еще толику брутальности и пафоса. - Прямо перед нами распростерлось войско страшного врага, поставившего своей целью растоптать наши храбрые души и сломить нашу волю. Но этому не бывать! Наше дело правое! Наша воля крепка, наши мечи остры, а удары молниеносны! Сегодня этот город утонет в крови наших врагов решивших, что сумеют поставить нас на колени! Не дадим себя в обиду и покажем силу Лунного кряжа! Бейтесь за свои жизни! Бейтесь, во имя будущего - своего и своих близких! В БО-О-ОЙ!
        Я не знал к чему нас приведет эта самоубийственная атака, но я знал наверняка, что в тот момент я находился на своем месте. Я не стал расправлять крылья и уносить свое тело далеко в небеса и оттуда разить врагов. Не стал, потому что Настя бежала от меня справа, Серый был слева, а где-то позади, остался Демонтаж и Злосчастная. Альфар уже рубился в первых рядах когда закованный в серый металл клин с черным острием на конце врубился в плотный сбитый в кучу строй нечисти.
        Я не отдавал себе отчета в том, что происходит и чего мы этим добьемся, я просто убивал тех, кто хотел убить меня… хотел убить ее. Мои серпы рвали демоническую плоть, заставляя ту изрыгать фонтаны гнилой черной крови и не было видно над их отсеченными головами баров жизни - последние игровые условности разом рухнули и теперь, мне хватало одного взмаха, чтобы отправить на тот свет низкорослую страшную тварь норовящую вцепиться мне в горло острыми клыками.
        Магия к счастью еще была при нас и баблы надежно защищали наши тела от вражеских атак. Темный дождь Демонтажа усеивал все новые площади трупами врагов, огромные двуручники Непрошибаемой сносили одну голову за другой, а рядом, победоносно рычал ее синий василиск, отрывая наверное сотую за последнюю минуту демоническую ногу. Арбалет Серого плевался разрывными болтами, сея во вражеских рядах панику, а наша лучшая и теперь уже единственная лекарша без устали хилила все живое вокруг себя, старясь удержать на этом свете как можно больше дружественных душ.
        - За то чтобы свет никогда не покидал наши сердца! - воскликнула Злосчастная отправляя в желудок очередной флакон с синей жидкостью, но в этот момент пара зооморфов прикрывающие ее слева пали и шальной фаербол разорвал ее тело в клочья как раз в тот момент, когда мой бабл перестал действовать. Серый метнулся к ней на помощь позабыв о собственной защите и, тут же был наказан вцепившимся ему в горло вампиром, лихо вырвавшим из него солидный кусок и, искупав свое лицо в свежей волчьей крови.
        Попытки наложить на тела своих друзей баблы не дали результата, ведь накладывать заклинания на мертвые цели было нельзя и, пусть игровые условности пропали, магические законы никто не отменял - под защитой должно находиться живое существо.
        Не помню, сколько продолжалась эта бойня, но в итоге нас осталось всего трое - я, Настя и Альфар. Баблы защищали наши тела, но врагов вокруг было столь много, что рубиться нам пришлось бы, наверное, неделю к ряду.
        Я чувствовал своей спиной Настину спину, а плечом, плечо Альфара. Сломить нас не могли, да и отступать нам было некуда, поэтому мы продолжали махать оружием, изрыгать проклятия и сеять смерть вокруг себя, но в одно мгновение все закончилось. Рваные ряды мобов замерли с занесенным для удара оружием или когтями, над головой завис шипящий огненный дождь предвкушающий вкус свежей плоти врага.
        Я смотрел вперед и понимал что происходит, но тело мое не поддавалось контролю, что бы я ни делал. Внезапно над самым моим ухом послышался вкрадчивый грубый голос:
        - Ну что Сережа, как тебе картина? - по голосу было понятно, что обладатель его очень доволен и улыбается, - это то, о чем ты мечтал? То, к чему ты стремился? Скажи - о такой смерти ты грезил? Ты и твои верные друзья, с оружием в руках против несметного полчища врагов. Как романтично и… глупо. У тебя нет никаких шансов. Ты сейчас умрешь и, все закончится. Никто не вспомнит о тебе и о твоих славных подвигах в этом мире. В этой… игре.
        Говоривший вышел из-за моей спины и предстал передо мной во всем своем ужасающем величие. Четвероногий, краснокожий рогатый демон - Аббадон собственной персоной. Он снисходительно и даже с жалостью смотрел на мою застывшую фигуру, затем перевел взгляд на Настю и цокнул облизнувшись.
        - Твоя самка считалась красавицей в твоем родном мире, не так ли? Но, на мой взгляд - так ей идет гораздо больше. Кровь на измученном лице, страх и отчаяние в глазах, а все ради чего? Ради попытки спасения идиота мужа, которому приспичило поиграть в героя? Да-а, ты осознаешь что она здесь по твоей вине и мне очень нравится этот аромат отчаяния что теперь исходит и от тебя тоже. Ты все задавался вопросом - почему я просто не стер с лица этого мира все ваши поселки и не перебил живущих в них букашек. Я тебе отвечу - потому что это было бы слишком просто и, слишком быстро… я не успел бы насладиться и получить удовольствие. А так же не нужно забывать о моих хранилищах эмоций и душ, конечно! За все то время что вы здесь играли в солдатиков, они переполнились страхом, болью, ревностью, злобой, обидой и, конечно же, отчаянием! Да - это мое самое любимое блюдо. Нет ничего слаще загнанной в тупик души, надеяться которой совершенно не на кого и не на что. К слову - это я руководил всеми вашими взлетами и падениями, давая шанс на спасение, а затем отбирая его и пригоршню процентов в придачу. Вы ведь за этим
сюда пришли - поиграть. И как вам моя игра? Понравилась? А-а… я могу сделать ее еще интересней. О, король Альфар!
        После этих слов, тело вампира вздрогнуло, и он на деревянных негнущихся ногах подошел к демону. Видно было, что его телом управляет чужая воли и пусть он пытался бороться, но все же сил короля вампиров было недостаточно. Он смотрел мне прямо в глаза и, в них плескалась обреченность и страх. Не за себя, нет. Уверен, что вампир смирился со своей судьбой в тот самый момент, когда убил возлюбленную жену собственными руками, но он отчаянно не хотел видеть смерть еще и своих друзей.
        - Подойди к ним ближе, - тем временем продолжил Аббадон, - принюхайся. Да-а, я знаю - тебе нравится этот запах. Но вампирам негоже питаться всякой пакостью вроде волчьей крови и уж тем более магической сущности фантома. Вампиру нужна кровь и лучше всего человеческая. Жаль что в этом мире ее нехватка, зато, я знаю место, где ее предостаточно!
        С этими словами, демон взмахнул рукой и позади Альфара, в паре метров от меня открылась арка портала. Вампир обернулся и вновь замер.
        - Этот портал ведет на Землю, - злорадно и с какой-то извращенной издевкой пояснил демон, - Что Сережа, наверняка жалеешь, что не согласился тогда на мою сделку? Чувствую, что жалеешь и проклинаешь себя. Жили бы сейчас со своей самкой припеваючи, но нет, героем побыть захотелось. А я ведь честно собирался выполнить свои обещания, такая уж у меня добродушная натура. Но теперь, увы. Альфар, ты запомнил их запах? Тогда отправляйся туда и выпей досуха каждого с кем общались или были в родстве эти двое. Да-а! Вот этого я и ожидал, - внезапно раскатисто загромыхал демонический хохот на полем боя, - полнейшее отчаяние в твоих глазах дорогого стоило! Давай же Альфар, не заставляй нас ждать.
        Вампир скрылся в пелене портальной арки, а демон нехорошо уставился на Настю. Казалось бы, в такой ситуации мозг уже не мог адекватно соображать, однако он меня удивил и с ходу выдал идею, которую я тут же воплотил в жизнь.
        Мысленной командой заставил активироваться нашивку на своем плаще и оцепенение, которое сковывало меня все это время, спало. Одним молниеносным движением я подхватил жену на руки, а следующим отправил тело в арку портала.
        - Все будет хорошо, - успел шепнуть я на ухо любимой, почувствовав как душа, покидает тело и уже со стороны наблюдает, как закованная в черный металл крылатая фигура с человеческой девушкой на руках, падает на пыльный тротуар ночного города нашего родного мира, а в следующее мгновение, сознание мое растворилось в небытие…
        ЭПИЛОГ.
        В тесном помещении больше всего напоминающем пещеру, нагроможденную каменными обелисками стояла краснокожая фигура. Рога на лысой голове выдавали в ней принадлежность к демонической расе, однако строгий костюм и галстук, совершенно не соответствовали демоническому имиджу.
        Разбросанные тут и там каменные колонны были сплошь испещрены демоническими письменами в которых знаток легко сумел бы узнать вместилища невинных душ. Один такой символ в данный момент испускал призрачный свет, а рядом, примерно в метре над землей парил полупрозрачный человеческий силуэт.
        - Я рассказал тебе свою историю, Адвокат, - безэмоционально сказало приведение, - теперь и ты ответь на мои вопросы.
        - Мне понравилась твоя история Сергей Соколов, - с довольной улыбкой ответил демон в костюме и щелкнул по духу кисточкой на хвосте заставив того скривиться от боли, - вот только ты не в том положении чтобы требовать. И все же, пожалуй, я сделаю то, о чем ты просишь. Уж больно ты меня порадовал. Говори.
        - Что стало с Настей и Альфаром?
        - Как банально, - наигранно грустным голосом промолвил демон, - я-то надеялся на более глобальный вопрос вроде «что с Землей?». Жива твоя Настя, в «дурдоме» она. А нечего было орать про демонов и вампиров на каждом углу да еще и в таком виде. А ты чего хотел? Тело твое мертвое как только попало в другую реальность, тут же растворилось, и все магические свойства вещей твоей женушки кстати тоже. Вот и получилось что полиция нашла закованную в какую-то нелепую броню психопатку орущую о какой-то нечисти из игры. Ну ничего - пусть полежит, успокоится. А что касается этого упыря Альфара - он продолжает выполнять приказ и выпивает всех, с кем вы были когда-то знакомы и на ком оставили «запах» своих аур. Господин приказал ему убить твою женушку в самую последнюю очередь, так что радуйся - она еще немного поживет.
        Безвольно опустив руки, ух смиренно молчал хоть и хотел бы сказать демону многое. Глупо получилось - погибнуть, спасая ту, которая пришла чтобы спасти от смерти его самого. Судьба в очередной раз посмеялась над Сергеем, обратив все его старания и мечты в серый прах мертвого мира. Его жизнь оборвалась, а вместе с тем, души нескольких тысяч уцелевших когда-то воинов и магов оказались во власти могучего Владыки Преисподней.
        Адвокат повел головой и навострил острые волосатые уши, словно к чему-то прислушиваясь.
        - Все, некогда мне больше с тобой болтать. Господин зовет к себе, скоро начнется вторжение в Эортан. Это кстати тоже один из игровых миров. Их в новой реальности, если ты вдруг позабыл мою маленькую лекцию, прочитанную тебе в реальности Хаоса, теперь огромное множество и Владыке даже не нужно их оживлять - все уже ожило само собой из-за какой-то непонятной цепной реакции. Ладно, хватит болтать, убирайся в свой проклятый камень.
        С этими словами, демон брезгливо отмахнулся когтистой рукой и сияющая руна на одном из хранилищ душ потухла, а вслед за этим, душа Сергея вернулась в место своего позорного заточения до тех пор, пока Аббадону не вздумается немного перекусить. Демон обвел затхлое хранилище цепким взглядом после чего прищелкнул пальцами открывая портал дальнего перехода и хищно улыбаясь, предвкушая предстоящую кровавую бойню, растворился в его красном чреве.
        Конец.
        От Автора:
        Здравствуйте уважаемые читатели. Вот и закончилась эта мрачная история и хоть финал ее оказался не столь светел как нам бы этого, несомненно, хотелось - не стоит грустить! Уверен, однажды найдется тот герой, который сумеет одолеть и легионы демонов, и Адвоката и даже самого Аббадона, будь он сотню раз проклят!
        От души хотелось бы поблагодарить каждого из вас за то, что прошли этот сложный путь вместе со мной, ругая и хваля, подсказывая и давая конструктивные «подзатыльники». Благодаря вам, я могу с уверенностью заявить что труд мой был не напрасным и частичка души что была вложена мною в эту трилогию не угаснет, а останется и будет сиять в ваших сердцах. Низкий вам поклон и «до новых встреч»! ^ ^
        P.S. Скажу по секрету - в планах на ближайшее будущее, я думаю написать рассказ или если совсем все будет хорошо, то целый роман, который продолжит сразу два моих произведения - ДПВМ и Мечта. И для того, чтобы лучше понимать что и почему в нем будет происходить, советую прочесть и второе произведение тоже. Оно кстати присутствует на обоих порталах, так что найти его будет не сложно. Писал я его еще в 18-19 лет, и местами оно наивное или даже несуразное, но уверяю - «Мечта» заслуживает вашего внимания и наверняка окажется очень интересным чтивом! ;-)
        P.P.S. Не забудьте оставить комментарий и оценку на сайте - для автора это всегда очень важно!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к