Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Осколки Сергей Соловьев
        Добро пожаловать во Мрак #2
        Первый из пяти осколков утерянного артефакта Светлой Силы в руках нашего героя. Впереди долгий и опасный поход в Древние Пустоши к храму светлого пантеона древних создателей этого мира. Сможет ли Кроп отыскать оставшиеся осколки артефакта? Вернутся ли боги в искаженный Мраком мир и вступят ли в бой против истинного зла за жизни призвавших их смертных? Ждать осталось недолго и скоро все прояснится.
        Сергей Соловьев
        Осколки
        Приготовления к походу подходили к концу. Народ потихоньку подтягивался в Острый Клык и собирался на заднем дворе поселения. Такого масштабного похода я за свою виртуальную жизнь, наверное, и не видел - больше двух сотен бойцов всевозможных рас, школ и классов, и это не считая питомцев, маунтов и личной гвардии старейшины.
        - Ну что, как все идет? - поинтересовался Серый, внезапно появившийся позади меня.
        - Почти все в сборе. Инвиз тренишь? - ответил я, надеясь что заместитель не заметил того как я вздрогнул от неожиданности.
        - Так точно, - довольно ответил тот, - в походе пригодится. Что решил по поводу вновь прибывших?
        - А что тут решать? - пожал я крупными от надетой брони плечами, - одно дело делаем, а следовательно, секретов быть не должно.
        - Удивляюсь я тебе, Серег, - с доброй усмешкой сказал зооморф, - неужели ты не боишься, что в один прекрасный день, все эти люди могут пойти против нас?
        - Я думал об этом, - честно ответил я, - но взвесив все, я решил, что если они узнают правду, то это даст им надежду и подтолкнет к действиям. Да и честно признаться, не знаю, что в нашей ситуации может заставить людей начать убивать друг друга? Разве что табличка - "в реал вернется только один не бывавший на респе игрок". Тогда, начнется бойня.
        - Да, думаю, до этого дело не дойдет. А как же те, кто был на респе? О них ты подумал? Как ты им скажешь что назад дороги больше нет?
        - Подумал, конечно, - уверенно ответил я, - с ними все сложнее, но тоже решаемо. Есть у меня одна мысль.
        - И что ты придумал?
        - Узнаешь на собрании глав гильдий, которое уже скоро начнется в таверне и опаздывать на собственноручно организованное мероприятие, было бы не вежливо.
        После удачно завершенного рейда в усыпальнице Темного Созидателя, я рассказал нашим ребятам об осколке светлого артефакта, что привело к бессонной ночи, отданной на споры и обсуждения. Бойцы, все как один старались поверить в нашу удачу и в то, что спасение действительно есть, но человеческая натура такова, что придает сомнению и критике даже ту информацию, что обещает собственное спасение, боясь обнадежить себя и, в конце концов, остаться у чаши с разбитыми надеждами.
        В результате долгих переговоров, гильдия пришла к выводу, что шанс у нас все же появился и за него нужно держаться всеми силами. Ну и, слава Богу. Теперь, нам было необходимо убедить в этом и других членов похода, дабы заиметь не временных попутчиков, действующих в собственных интересах, а надежных и преданных союзников, ведь рейд в усыпальнице показал, что мы не всесильны и на одной вере в себя, далеко не уедешь. Нам нужны были сила, опыт, а главное люди, которым можно доверять и которые смогут помочь бороться за правое дело.
        Утро было совсем ранним, и бледное, холодное солнце едва показалось из-за вершин далеких каменных холмов, но терять драгоценное время никто из нас не желал. Новый эвент должен был начаться через четыре дня, за которые мы были обязаны управиться, ведь Острый Клык оставался совершенно незащищенным, и поэтому старейшина Хорвик седовлас, поставил дополнительное условие, что не зависимо от успеха компании, через четыре дня, все войско возвращается порталом в его поселок и обороняет его до рассвета. Требование старейшины было обоснованным и мне, пришлось с ними согласиться.
        Старейшина на собрание приглашен не был, ибо бывшему неписю там делать было нечего, ведь вопросы, которые на нем планировались обсуждаться, затрагивали только судьбы бывших игроков и у оживленного разума бывшей программы, могли вызвать непредвиденные сбои или чего еще похуже.
        - Раз все в сборе, предлагаю начать, - сказал я, в тот момент, когда свое место заняли последние члены собрания.
        За обычным прямоугольным столом, собрались шесть человек - я и Серый от нашей гильдии (Настя отказалась от участия, заявив, что политика и переговоры, это вообще не ее конек). От гильдии Призрачный Взвод, ее глава Клювокрыл - грязнокровка некромант двести сорок шестого уровня с уклоном в призыв нежити и его заместитель Бульбогор - тоже грязнокровка, но воин, танк двести семнадцатого уровня.
        От гильдии Максима, под названием Эхо Войны, были так же глава и его заместитель. Первый, оказался фантомом монахом вкачанным в хила с уровнем двести седьмым по имени Фараон (так вот кто этот ник застолбил!), а его заместитель был зооморфом паладином, так же оказавшимся танком с уровнем двести первым по имени Клыкастый.
        На их фоне, мы с Серым, со своими сто "с копейками" уровнями, смотрелись, мягко говоря, не убедительно. Но, задача у нас была самая важная и ответственная, поэтому и разговаривали мы с собравшимися с позиции не силы, а имеющихся знаний.
        - В первую очередь, - начал я, обведя взглядом всех собравшихся, - я хотел поблагодарить вас за помощь, которую вы согласились оказать в нашем деле.
        - Да чего уж там? - просто ответил Фараон, - Макс сказал, что у вас какие-то далеко идущие планы по освобождению нас всех из этого проклятого мирка. С трудом верится, но не спросить не могу - это правда?
        - Да, - ответил я, - это правда, и именно об этом, мне в первую очередь хотелось с вами поговорить. Все вы, наверняка получали письмо от администрации, в котором говорилось о том, что скоро будет организован мировой эвент и все в этом роде, не так ли?
        Главы и их заместители практически синхронно кивнули, после чего Клювокрыл сказал:
        - Вот только в достоверности этого письма я сильно сомневаюсь. Все мы в подобных играх провели не один год и знаем, как должно выглядеть письмо от администрации, а то, что пришло всем на почту несколько дней назад, можно принять скорее за чью-то злую шутку.
        - Вы в чем-то правы, - серьезно сказал я, - это письмо не от админов. Его написал я, но не с целью шутки, а чтобы предупредить.
        В зале повисло напряженное молчание. Я нарочно ждал, давая собравшимся возможность обдумать услышанное, построить обо мне определенное мнение и возможно, задать вопрос - "зачем?", но главы и их заместители молчали, выжидающе глядя на меня. Их лица и фигуры были напряжены, а в глазах явно читалась заинтересованность. Этого было достаточно для того, чтобы продолжить свое откровение:
        - Предупредить о реальной угрозе, что нависла над жизнью каждого из оказавшихся заточенными в этом мире. Видите ли, я оказался в числе немногих, кому повезло наткнуться на тайник, с вложенной в него информацией от самого создателя этой игры, которой, по сути, она теперь и не является.
        - Нельзя ли поподробней и без лишнего пафоса? - немного нервно попросил заместитель Фараона.
        - Можно, - просто сказал я и начал свой рассказ. Я поведал все, что узнал от голограммы Андрея и то, что смог узнать в процессе своих приключений, не забыв упомянуть о Смерти и гибели Ильи и гоблина Крутилы. Так же не обошел стороной рассказ питомца Максима о его Господине и его приближенных. Меня часто перебивали, переспрашивали, не веря услышанному, не редко возникали споры и разногласия, которые я каждый раз предлагал перенести на тот момент, когда я закончу свое повествование. Наконец, мой рассказ дошел до той части, где силами нашей гильдии был убит в своей усыпальнице Темный Созидатель.
        Слушатели притихли и словно завороженные внимали моим словам, а когда рассказ дошел до лута, а точнее до осколка светлого артефакта, лица глав и их заместителей недоверчиво скривились и тут же посыпались просьбы предъявить артефакт в качестве доказательства своих слов. Скрывать мне было нечего, поэтому, без лишних слов, из инвентаря я достал на свет, сияющий белый осколок неведомой силы и назначения с небольшим темным пятном прямо в центре.
        Собравшиеся вновь в унисон замолчали, вчитываясь в описание артефакта, и по вытянувшимся физиономиям чтецов я понял - они поверили. Это было хорошо, ведь рвать на себе волосы, доказывая свою правоту, мне совершенно не хотелось. Это дело касалось каждого из нас и если судить по себе, то будучи главой гильдии, ты несешь ответственность за тех людей, кто доверился тебе и выступает под общим с тобой знаменем. Раньше, когда игры для меня были лишь развлечением, я относился к гильдии как веселой компании, с которой приятно побегать по красивому миру в поисках временных развлечений и ненастоящих приключений, но в нашей ситуации, все было совсем иначе.
        - Где находятся остальные осколки, ты уже знаешь? - первым нарушил затянувшееся молчание Клювокрыл.
        - Нет, - честно ответил я, - но, мы знаем, где искать ответы. Вот только способов их прочесть, у нас нет. Возможно, кто-либо из вас слышал о ком-то, кто знаком с древним Светлым языком?
        Дружное отрицательно мотание головами, заставили меня тяжело вздохнуть. Глупо было надеяться, что непосвященные люди станут обращать внимание на такие вещи как язык, и даже если кто-то, когда-то, при них произнес о чем-то подобном хоть слово, не думаю, что они бы придали этому хоть какое-то значение.
        - Честно признаться, я не знаю наверняка, связан ли Храм Древних с осколками того артефакта, но что-то внутри меня, подсказывает, что мне нужно до него добраться.
        - Предчувствие - это велики дар, - одобрительно сказал Фараон, - многим оно жизни спасает. В любом случае, я и мои ребята с тобой и не только в этом походе. Гильдия Эхо Войны обещает тебе любую помощь в любое время.
        - Да, вам мужики хорошо, - вступил в разговор Клювокрыл, - вы на респе как я понимаю, не бывали, а вот что посоветуете делать нам? - В словах грязнокровки прозвучал не вызов, но Вопрос, ставивший нас на разные позиции. Мы все теперь имели шанс на спасение, а он и его гильдия - семьдесят шесть человек, были обречены на вечное заточение в этом мире. Мне в ногу прилетел не сильный тычок со стороны Серого. "Я ведь говорил", думал он в эту минуту, но, как я сказал ранее своему заместителю - ответ у меня, какой-никакой, был.
        - Моя гильдия в последнем эвенте потеряла больше сотни бойцов. Все они теперь места себе не находят, но тем не менее, держатся молодцами и в бой теперь рвутся с большей охотой, вставая в первые ряды, защищая тех, кому еще есть что терять, - примирительно сказал Фараон, посмотрев по очереди на меня и на Клювокрыла. - Но если есть способ помочь тем, кто домой уже вернуться не сможет, я буду только рад.
        - Думаю, не стоит говорить, что я сочувствую вам и вашим бойцам, - уверенно начал я, - тем, у кого на той стороне вселенной остались жены и дети, сочувствия нафиг не нужны. Я хотел помочь всем - для этого и написал то письмо с предупреждением, и надеялся, что люди прислушаются, но, для кого-то уже было слишком поздно. Но и в этой ситуации, нельзя отчаиваться. Если мы сможем призвать в этот мир пантеон светлых богов и уничтожить главного демона, то и правлению его придет конец. Вокруг правит магия, а боги - это боги! Этот мир очистится от зла и кто знает - возможно, найдется способ вернуться в наш мир, невзирая на то, что, скорее всего, ваши тела давно уже похоронены.
        - Умеешь ты подобрать слова, - криво ухмыльнулся Клювокрыл. - Что ж, я тебя услышал, и смысл в твоих словах, определенно есть. Это лучше, чем просто сидеть и ждать неизвестно чего. Для нашей гильдии, хуже уже вряд ли будет. Я поддерживаю Фараона в его словах и предлагаю дружбу, а для подтверждения своих слов, предлагаю связать наши гильдии узами альянса.
        Слова грязнокровки прозвучали в моей голове, словно гром средь ясного неба. Честно признаться, предложение было неожиданным настолько, что я просто сел и замолчал. Принимать еще кого-то в свою гильдию я был не намерен, считая, что и такого количества народу, нам должно хватить, а тут, целый альянс! Конечно, каждый из нас так и останется главой своих гильдий, но, в моем понимании, на мои плечи теперь ляжет груз ответственности за жизни всех их членов. Сколько их всего? У Клювокрыла - семьдесят шесть человек, в нашей гильдии - двадцать три включая меня, а у Фараона? Если он смог выделить для этого дела сотню человек только лишь классов поддержки, то, сколько их всего? Я слышал, что Эхо Войны, считается одной из самых многочисленных гильдий русского кластера игры, и с одной стороны, это даже хорошо - за нами будет стоять огромная сила, но, вместе с ней и неподъемная ответственность.
        Видя мою нерешительность, Серый отписался мне в личку:
        - Нужно соглашаться.
        - Уверен?
        - После боя с прародителем гулей, я понял, что чем мы сильнее и чем нас больше - тем больше у нас шансов на выживание. Соглашайся, командир.
        Что ж, я и сам знал, что так будет правильней, но все же медлил. Просидев в молчании еще около минуты, я посмотрел на ожидающих моего ответа бывших игроков, и когда я кивнул, их лица сразу просветлели. Не знаю что они там себе напридумывали, но надеюсь, что не подведу их.
        Дело решили не откладывать в долгий ящик, и поэтому, тут же оформили объединение трех наших гильдий в альянс. Над названием пришлось попотеть и от души поспорить, но в результате, все же смогли сойтись на общем варианте.
        - Вы что там творите? И что опять с названием?
        Тут же пришло в личку сообщение от Насти.
        - Теперь-то тебе что не нравится?
        - Мракоборцы! Вы там все старинных книжек начитались? Надо было мне с тобой идти!
        - Это Клювокрыл предложил. По-моему, очень даже неплохо звучит, особенно учитывая нашу цель.
        - Да ну вас.
        "Без мата - и то хорошо" - мысленно улыбнулся я.
        - В связи с новой информацией, - начал вдруг спохватившийся Фараон, - я хочу немного изменить состав своей группы. Нас тут и так предостаточно, поэтому, двадцать человек, не бывавших на респе, я отправлю по своим делам, и еще некоторых заменю, по тем же критериям.
        - Мне тоже нужно ненадолго отойти, - сказал Клювокрыл, - предстоит не легкий разговор с бойцами. Лучше сейчас же открою им правду, чем стану скрывать ее. Тебе Фараон, советую сделать то же самое.
        Фантом кивнул и все поднялись из-за стола. Сбор у здания администрации назначили через час, в течение которого, нам предстояло завершить последние приготовления перед телепортацией в ближайший от Древних Пустошей городок под названием Белокаменный.

* * *
        - Какого черта здесь произошло? - прошептала Настя, появившись во вспышке стационарного портала. Я и еще десяток бойцов из гильдии Клювокрыла в составе разведотряда уже находились на той стороне и успешно уничтожили небольшую группу уродливых тварей сто сорок шестого уровня.
        Плита стационарно портала, вместо просторного каменного зала в здании местной администрации, лежала на узкой захламленной обломками и осколками всех видов и форм дороге, посередь руин средних размеров городка. Удивительно, но артефакт продолжал работать, не смотря на отсутствие смотрителя, подзарядки, и свой плачевный и аварийный вид.
        - Кажется, последний эвент не пощадил этот городок, - ответил я подойдя ближе. Путь был чист, и войска альянса начали стремительно прибывать, а когда большая часть народа уже была на месте, было решено проверить ближайшие окрестности на наличие неприятных сюрпризов. Чтобы наши бойцы начали срабатываться, было решено сформировать три отряда, по десять человек возглавляемые заместителями глав гильдий в которые входили по три-четыре представителя от каждой гильдии.
        За время отсутствия Серого, Клыкастого и Бульбогора, я и остальные главы не теряли времени зря и делились самым сокровенным, что у нас было. У нас с Настей, конечно, были инвиз и "промыватель мозгов", а вот у Фараона и Клювокрыла, ничего по-настоящему ценного не оказалось, но взамен, они одарили нас целым арсеналом различных боевых и защитных умений, названий которых, я даже и не запомнил.
        Мой боевой арсенал теперь насчитывал порядка сорока различных светлых заклинаний, которые в любой момент могли сделаться темными, стоило мне только захотеть и такая мощь, честно признаться, слегка кружила голову. Оставалось только прокачаться до пятисотого уровня и одеться в легендарный шмот… всего то! И тогда, мы даже без помощи богов закатаем этого демона в асфальт.
        Воодушевленные и благодарные главы, тут же принялись подзывать к себе бойцов своих гильдий и делиться с ними новыми умениями, приказывая раздать всем остальным членам отряда в кратчайшие сроки, и начать приручение монстров в первый же удобный момент. Таким образом, наш отряд разрастался, практически в геометрической прогрессии, от чего мне становилось некомфортно, ведь такой толпой нужно было еще и управлять.
        Вернувшиеся разведчики, сообщили, что город полностью уничтожен и выживших им найти не удалось. Так же бойцы сообщили об уничтожении, в общей сложности десяти групп монстров, названных ими Копателями. По словам разведчиков, это были мелкие, шустрые твари, с залепленными розовой слизью глазами, которые в моменты опасности, ныряли в землю, словно та состояла из пуха или, по крайней мере, мягкого сухого песка, а потом, неожиданно выпрыгивали и, повиснув на обидчике, вгрызались в его незащищенные части тела.
        Потерь среди разведотрядов не было и это было хорошо. Не хотелось бы начинать тяжелый поход с грустных мыслей о том, что все мы вскоре можем распрощаться с жизнью.
        Когда остатки войск прибыли на эту сторону портала, было решено выдвигаться. Плохие новости заключались лишь в том, что у гвардии старейшины Хорвика, не было средств передвижения, да и нашим питомцам, они были недоступны, поэтому, нас ожидал долгий пеший переход длинной в три дня и один день, у нас оставался про запас - на всякий случай.
        Для надежности, вперед были отправлены верховые тройки разведчиков, осматривающих местность на наличие опасности, которая, несомненно, поджидала нашу группу на каждом шагу.
        Руины города предстали перед нами мрачным доказательством величия и силы опасного врага, с которым нам в скором времени предстояло встретиться.
        - Неужели этот город некому было оборонять? - не веря своим глазам, спросила Настя.
        - Городов много, а вот народ что согласился бы рисковать своими жизнями ради неписей, не так просто найти, - заметил идущий рядом Клювокрыл. - Наша гильдия последний раз обороняла городок под названием Тихий Дол, и у ворот, каждый из нас лег не меньше десятка раз. Но нам-то терять было нечего, от того и шли на смерть с легкой душой, а вот остальных, из-за стен было просто не вытащить. Хотя, если бы не подсказка твоего супруга, думаю, городу бы пришлось не сладко.
        Я одобрительно улыбнулся, радуясь тому, что наша гильдия смогла помочь хоть кому-то в тяжелое время, а значит, все уже было не зря.
        Обгорелые и частично разрушенные, каменные стены города остались позади, а впереди лежала Тенистая Долина. Тенистой, она была названа, как я думаю, из-за мутно-сиреневого цвета почвы и постоянно прячущегося за серыми тучами солнца. Пейзаж открывался самый, что не наесть мрачный - сухая, больная земля скрежетала о подошвы сотен бойцов, порождая жуткий звук, от которого закладывало уши, а редкие заросли колючего кустарника в ста процентах случаев таили в себе опасность в виде бронированных одноглазых тварей, уровня сто шестьдесят плюс.
        Первый день путешествия подходил к концу. За время первого перехода, бойцы моей гильдии немного подняли уровни, честно деля его на каждого ее члена, сработанные группы разведки приносили вести из отдаленных участков местных земель, которые сводились всегда к одному и тому же - "Тащим паровоз, встречайте". Эти паровозы мы дружно уничтожали без особых проблем, схема была отработана - разведчики уносят ноги от толпы высокоуровневых тварей, прячутся за две шеренги бойцов, первый из которых всегда состоял из наших лучших танков, а второй из бойцов, чьи уровни в данный момент требовали повышения.
        Питомцы так же в стороне не оставались, а бились со своими хозяевами плечом к плечу, подстраховывая, прикрывая, леча и помогая убивать врагов. Наша сладкая парочка клыкастых графов стали для нас с Анастасией уже родными, а их уровни радовали глаз с каждым часом все сильнее.
        После боя с Темным Созидателем, у нас с вампирами состоялся серьезный разговор. Тот факт, что высасывая кровь из останков босса, они поднимали свои уровни, не прошел мимо нас, и, задав конкретный вопрос нашим петам, мы получили конкретный на него ответ:
        - Такова особенность вампирской расы, - с поклоном ответил граф Альфар, - поглощая жизненную сущность поверженного врага, мы так же перенимаем часть его силы и способностей.
        В качестве доказательства, рука графа отсоединилась от тела, упала на землю, а затем, встала на пальцы и начала ползать вокруг меня. Спустя несколько кругов вокруг моей обескураженной фигуры, вампир поднял конечность и прицепил ее на место.
        - Пользы от подоных умений не много, но все же они есть, - продолжал пояснения вампир, - допустим в воде, моя рука сможет подплыть к врагу со спины и пронзить отравленным кинжалом или неожиданно выколоть глаз, придушить, и много всего другого. Все наши с супругой способности были приобретены постепенно, в процессе многовековых войн с другими кланами и просто питаясь случайно забредшими в наши земли дураками.
        Ответ был мне ясен и честно радовал нас с Настей открывающимися перспективами. У рейдовых боссов, игроку было запрещено похищать способность, но если наши графы будут пить кровь из каждого поверженного нами босса, то очень скоро превратятся в читерских, имея в своем арсенале такие штуки, какие другим монстрам даже и не снились.
        День окончательно потух, как и тусклое солнце, спрятавшееся за длинной линией горизонта, до которой нам еще предстояло дойти. Прохладный ветер пронизывал мою хрупкую фигуру до несуществующих костей, а вот моей супруге, с ее-то меховым начесом по всему телу, это было не страшно.
        Разведенные магические костры согревали плохо, поэтому психанув, я кастанул стену огня и сел греться к ней спиной. Хорошо-то как…
        - Командир, - обратился подошедший ко мне Серый, - приготовления закончены, лагерь можно считать разбитым. Перекусить не хочешь?
        - Нет, - честно ответил я, - слушай, у меня тут возникла идея по поводу твоего неопределенного класса. Ты ведь все очки так и кладешь в ловкость, а старые остались вкачанными в силу и выносливость, верно?
        - Так точно, - заинтересованно ответил Серый.
        - Древо талантов не изменилось и предложения о смене класса не вылезало? - он отрицательно кивнул.
        - Возможно, одного лука в твоих руках просто недостаточно для этого? Ты вот как ходил в латах, так и ходишь, а в руках лук. Ты попробуй нарядиться целиком в кожу или еще чего. Поэкспериментируй с гардеробом, возможно, чего и получится.
        - А я и не додумался, - приподняв брови, ответил зооморф. - Спасибо командир, буду стараться. А то надоело быть каким-то полукровкой.
        - Да не за что, - с улыбкой ответил я.
        - А ты все продолжаешь меня удивлять, - сказала сидящая рядом со мной Настя. - Твое нестандартное мышление, может изменить этот мир до неузнаваемости.
        - Ну не знаю, - честно ответил я, - сменить класс как это сделали мы, больше ником не удалось, даже действуя по нашей с тобой схеме шаг в шаг. Видимо они уникальные и второго такого быть не может, но, сколько их всего? Инквизитор, тяжелый ассасин… Может есть какой-нибудь тяжелый маг, или что-то вроде того?
        - Может быть и есть, - улыбнулась волчица, - поживем, увидим.
        - До полуночи остался час, потом мы займем круговую оборону вокруг лагеря и будем оборонять его всю ночь. Ты точно не хочешь остаться в лагере?
        - Шутишь? - аж привстала ассасинша с места, - да я этих тварей на куски порублю! Ты слышал главное правило? Кто убил, того и добыча! Я приоденусь сегодня ночью с иголочки, чего бы мне это ни стоило!
        - Даже жизни? - грустно усмехнулся я.
        - Нет, кроме жизни, - ответила успокоившаяся волчица, - ты еще не согрелся тут сидеть? А то я кушать хочу.
        - Ладно, пойдем - перекусим, и будем надеяться, что местные твари вырастут только лишь в два раза, а не в три.
        Вся опасность путешествия в Древние Пустоши, заключалась именно в ночных остановках. Городов на этой территории не было, и не будет, а значит, встречать ночь приходиться в открытом поле, прижавшись спиной к спинам своих товарищей и покрепче стискивая оружие в уставших руках. Для этого и требовалось огромное количество народу низкого для здешних мест уровня. Зная я такой расклад раньше, звал бы с собой не сто сорок плюс, а трехсотых, вдруг кто и согласился бы.
        Гвардия Хорвика седовласа, держала кольцо обороны вокруг нашего обширного лагеря с палатками и кострами, которые то и дело привлекали подросших во мраке тварей. Нам повезло, монстры здесь поднялись в уровнях лишь в два раза и стали триста плюс, а мы, разбившись на группы по пять человек, не отходя от лагеря сильно далеко, охотились на забредших к огоньку монстров.
        В нашей группе были все свои - я, Настя, Штырь в роли танка, Серый в качестве прикрытия и Демонтаж как основной РДД. Питомцы и маунты были при нас и так же охотно вкладывали свои "пять копеек" в упокоение тварей.
        Различной нечисти тут водилось достаточно много, но основной костяк любопытных состоял из неких Бородавочников. С известной нам всем дикой свиньей с клыками, эта тварь похожа абсолютно не была, и получила свое название, скорее всего из-за продолговатого, покрытого крупными волдырями и бородавками туловища. Передвигались эти существа на шести лапах, а на голове имели солидный кривой рог смотрящий в небо.
        - Еще один красавчик на подходе! - предупредил товарищей я, - да бросьте вы эту тушу, потом лут соберете, все равно кроме нас никто не сможет взять.
        - Я как обычно - со спины, - сказала Настя и растворилась в стелсе.
        - Штырь, бери его, Настя, готовь Стича. Демонтаж - замедляющие проклятия, будете с моим ящером ставить этому уроду палки в колеса - будем водить. Серый, пусть твой горгуль ему глаза чем-нибудь прикроет. Маришка - на тебе как обычно хил. Остальные - просто бьем. Поехали.
        Подошедший на расстояние прыжка бородавочник, зло ощерился, выпустив из уродливой кожи несколько ядовитых жал и пошел на нас. На его пути тут же появился Штырь, и радостно крича ненормативные проклятия в адрес монстра, сорвался с места в бешенном рывке выставив перед собой щит и заложенный на его вершине двуручник. Тварь получила порцию оглушения и распласталась на земле, а мы принялись за дело. Позади зверя раздался звук рассекаемого воздуха и на уродливую задницу монстра обрушился шквал молниеносных ударов, вот только источник их возникновения оставался для твари загадкой до того момента, пока с Насти не спал инвиз.
        - Демонтаж - давай! - крикнул я в тот же момент, когда Близард кинулся на врага, замедляя его скорость.
        Тварь нехотя очнулась от своего забытья и, найдя врага в лице мелкого гоблина со щитом, изо всех доступных ей сил ринулась на обидчика, но тот на месте стоять не стал. Гоблин бегал по определенной траектории, лишь иногда останавливаясь, чтобы ударить бородавочника чем либо, что повысило бы его агро и вновь пускался наутек. Остальные бойцы безостановочно молотили тушу монстра со спины и боков, а вложенные в мозг зверя игровые условности не позволяли ему даже взглянуть в их сторону, заставляя преследовать недоступную цель в виде шустрого проныры Штыря.
        Графиня Маришка была назначена в нашей группе главным ответственным за хил, что не могло не вызвать у нее волну негодования, однако сердитый и многообещающий взгляд моей ненаглядной, пресек все возражения на корню. Вампирша ловко орудовала проклятым кинжалом и когтями, а так же имела не плохой набор боевых и защитных заклинаний, но этого добра и у нас самих было за глаза… а вот с лекарями, не густо.
        - Неужели так сложно уйти от удара здоровенной лапы этого неповоротливого болвана? - шипела себе под нос вампирша, в очередной раз вынужденная вливать заклинание излечения в попавшего под раздачу Штыря. - Этот синий василиск и тот бы лучше справился.
        Вампиршу слышал, наверное, только я один, так как находился к ней ближе всего, но она это все говорила не на публику, а скорее для себя. Эмоциональные нам попались питомцы, ничего не скажешь.
        - Пятьдесят процентов! - закричал я в тот момент, когда глаза твари сверкнули красным, - сейчас прыгнет!
        Не успел я договорить, как бородавочник, сильно оттолкнувшись всеми шестью лапами, взмыл в воздух на добрый десяток метров, а затем, рухнул на то же самое место, породив небольшое землетрясение в радиусе метров двадцати вокруг себя. Заканчивал предложение я уже на бегу, удаляясь от места будущего падения твари как можно дальше, но, не успел сделать пару последних шагов, как меня настигла ударная волна и повалила на землю, больно приложив всем телом об какие-то камни.
        Пока я приходил в себя, заметил, что камни подо мной начинают шевелиться. Я тут же вскочил на ноги и пошатнулся - дебафф "контузия" еще висел на моей потрепанной шкурке. Успев сделать пару шагов назад, я рухнул на пятую точку от вновь пришедшей в движение земли, но на этот раз, причина была не в попытках взлететь гигантского монстра, а в тех самых камнях.
        Прямо из-под земли, выскочило четверо монстров.
        Копатель. Гуманоид. Элита. Уровень 286.
        Здоровье: 84180/84180
        Прочел я и начал быстро пятиться назад к своей группе. К сожалению, мое падение и передвижение не осталось незамеченным и шустрые, хоть и слепые твари быстро направились за мной.
        - Стич - ко мне! Альфар, Серый, прикрывайте. Маришка - ты хилишь! - подбежав к своей группе, начал я раздавать команды, не смотря на то, что у бородавочника еще оставалось тридцать процентов здоровья. - Остальные, быстрее сливайте большого и присоединяйтесь! Сейчас тут будет весело.
        - Может кого из Взвода позвать? - предложил Серый, глядя на четверых приближающихся монстров.
        - Нет, сами справимся, - строго ответил я, - слабость показывать нельзя даже союзникам. Перестанут воспринимать в серьез. Стич - пошел.
        Синий василиск тараном попер на несущихся в нашу сторону тварей. Словно пушечное ядро, он настиг моих преследователей и уложил их на землю собственным весом, невзирая на их количество и уровни. Остальные сорвались с места, и принялись набирать преимущество пока враг лежал оглушенный, но это вскоре прекратилось. Как ошпаренные враги вскочили и, облепив василиска с четырех сторон, быстро отправили его на перерождение.
        - Купол! - крикнул я, и тут же над нашей небольшой группой образовалась защита созданная стоявшим неподалеку Демонтажем.
        - Штырь, как у вас там?
        - Десять процентов. Держитесь.
        Короткая переписка с нашим танком, принесла хорошие новости, но, не желая сидеть и ждать пока спасут наши задницы, каждый из нас усиленно работал над уничтожением первого из четырех копателей.
        Первый купол, возведенный Демонтажем, рухнул под натиском ударов высокоуровневых тварей, не прошло и пары минут, но я тут же воздвиг новый, и вновь посыпались удары и заклинания в сторону врагов.
        - У нас кончились купола, сколько у вас?
        - Пять проц.
        - Хорошо, беру огонь на себя.
        - Хил в меня, - командовал я, - Альфар, будешь делить урон со мной - кидай канал. Серый, не жмемся - сливаем первого гада.
        Купол рухнул и злобные твари, противно галдя, направились в мою сторону.
        - Побереги-ись! - послышался яростный писк влетевшего в кучку мобов Штыря. Оглушенные, они вновь повалились на землю, а над ними тут же материализовалась Настя и закрутила свою пляску смерти. Здоровье быстро стало покидать наших обидчиков, но тут у меня за спиной послышался рев недобитого бородавочника.
        - Дак вы его не уложили? - воскликнул я, отпрыгивая с пути взбешенной махины.
        - А нефиг было прицепы за собой тащить, - не осталась в долгу Настя.
        Собрав всех в одну кучу, Штырь носился по небольшому полю, повесив щит за спину, тем самым уберегая тыл от особо ретивых врагов. Мы что было сил вкладывали урон в обезумевшего на последнем проценте здоровья бородавочники, а подлые копатели, принялись играть в прятки у нас под ногами, выскакивая в самый ненужный момент, пытаясь прокусить незащищенные места.
        Наконец, великан издох, и мы принялись с утроенной скоростью расправляться с мелкотой. Откатившийся щит позволил Маришке вернуть наши строки здоровья в зеленый сектор, а нам успешно положить двух из четырех тварей. Оставшихся, добили быстро и легко. Штырь вытаскивал их буквально из-под земли своими провокационными криками и атаками, а мы, не жалея сил, равняли их здоровье с нулем.
        Наученные горьким опытом, мы стали более осторожными, благодаря чему, за остаток ночи, подобных казусов, к счастью, больше не случалось. Обидно, но и с лутом нам не повезло - за всю ночь, удалось выбить кучу каких-то реагентов для профессий и одни лишь тканевые штаны, отданные демонтажу, как единственному в нашей группе носившему тряпки. По словам полукровки, такая вещица подняла его характеристики аж на пятнадцать процентов, а урон на десять. Нам ничего не оставалось, кроме как с завистью вздыхать, и надеяться на то, что следующей ночью, нам всем повезет больше.
        С рассветом, наша группа вернулась в лагерь и застала сонное царство и выставленных редких часовых дозора. Всю возможную опасность брали на себя подобные нашей группы, не позволяя тварям приблизиться к лагерю даже на расстояние выстрела. Большинство групп, за ночь менялись друг с другом, чтобы каждая из них, могла хоть немного отдохнуть и поспать перед продолжением тяжелого пешего перехода, но только не мы. Мы отчаянно боролись за лут и опыт, который кстати, исправно повышал наши уровни, и решили для себя что отоспимся в пути на спинах своих неутомимых маунтов, приказав им следовать со скоростью обычного пешего бойца.
        Так и поступили. Когда лагерь свернулся, и мы вновь выдвинулись в путь, наша группа взгромоздилась на скакунов и, повесив головы, заснули мертвецким сном. Перед тем как отключиться, я с завистью посмотрел на удобно расположившуюся Анастасию на спине своего громадного василиска, надежно зафиксировав свое тело меж его бронированных пластин.

* * *
        - Эй начальник, подъем. Начальник! - послышался где-то вдалеке писк Штыря. Открывать глаза совершенно не хотелось, но резкий тычок под латный доспех быстро привел меня в чувство.
        В порыве возмущения, я прошипел что-то очень нецензурное, но увидев, перед собой волчью мордочку своей супруги, и поняв, что боль пришла с ее стороны, притих, напоследок задав один очень важный вопрос:
        - Какого дьявола?
        - Такого, время уже почти полночь, скоро на охоту, - просто ответила Настя.
        - Ого, это сколько я спал? - искренне удивился я.
        - Долго, - улыбнулась она и протянула мне аппетитный сэндвич и фляжку, - вот, перекуси пока.
        - Пвоиффефтвий навеюфь не быво? - спросил я с набитым ртом.
        - Нет, все тихо. Даже странно. Об этих землях ходят такие страшные легенды, что аж дух захватывает, один владыка Чоу-Чу-Менг чего стоит.
        - Это еще кто такой? - удивился я странному незнакомому имени.
        - Мировой рейд босс. На него по идее должны ходить рейды хайлевелов, от четырехсотого уровня и выше, - услужливо ответила Настя.
        - Не знаю как ты, а я теперь буду молиться, чтобы нам не встретить ничего подобного на своем пути.
        Когда лагерь был разбит и в ушах ударил гонг, подарив местной нечисти двукратное увеличение уровней, наша группа вновь отправилась в мобоубийственную вылазку.
        Охота шла ровно и спокойно, за нами тянулся приметный след из убитых громадин бородавочников и новых в этой местности бабуаров. Эти обезьяноподобные монстры размером с двухэтажный домик, лихо орудовали гладкой увесистой дубиной, под ударами которой, Штырь дважды успел склеить ласты. Дальше так продолжаться не могло, и мы попросили Злосчастную, похилить нашу группу. Радостная от таких перемен и изголодавшаяся по хорошей драке Маришка, стала выдавать такой ДПС, что остальные только завистливо пыхтели и продолжали выжимать себя до капли, стараясь угнаться за взбесившейся от запаха крови вампиршей.
        Теперь, все пошло гораздо уверенней и монстры стали ложиться у наших ног чаще и быстрее, но в один момент все изменилось.
        - Кроп, отводи свою группу обратно к лагерю, у нас назревают серьезные проблемы! И напиши Фараону, у меня уже нет времени.
        Сообщение от Клювокрыла было буквально переполнено нервозностью и беспокойством, поэтому у меня и в мыслях не было тянуть. Отдав приказ о немедленном возвращении в лагерь, и написав то же самое Фараону, мы на всех парах двинулись в обратном направлении.
        Бежать пришлось не далеко, и уже на подходе к лагерю заметили живую стену обороняющихся зооморфов Хорвика. Из-за их могучих спин сыпали стрелами, пулями и заклинаниями бойцы второй линии обороны. Получив приглашение в группу, в которой числились все члены похода кроме бывших NPC, мы быстро спешились и сходу вступив в бой с новым противником и лишь потом, я вчитался в характеристики ближайшего краснокожего противника, которого лихо разделывали щитоносцы старейшины:
        Узколобый корчмарь. Демон. Уровень 300.
        Здоровье: 45000/45000
        Демоны? Какого дьявола тут творится? И почему не элита - на дворе ведь ночь!
        - Это что, эвент какой-то? - обратился я к стоявшей возле меня секунду назад Непрошибаемой, но ее уже рядом не было. Увидев разлетевшихся в стороны нескольких демонов, заметил крутящуюся волчком жену, молниеносно наносящую удар за ударом орде нападающих.
        Магические щиты в изобилии покрывали, наносимы ордами тварей урон, но они перли бесконечной рекой, и так продолжалось до тех пор, пока наш огромный строй не обволокло сплошным потоком войско неприятеля.
        Опыт исправно капал в копилку наших уровней, а тварей нижних миров с каждой секундой становилось только больше.
        - Есть идеи? - обратился ко мне Фараон, насылающий одно за другим исцеляющие заклинания на стоящих стеной гвардейцев.
        - Откуда они вообще здесь взялись? - вопросом на вопрос ответил я.
        - Меня тут в этот момент не было, - так какие идеи?
        - Думаю нужно найти Клювокрыла и вместе решить.
        - Сейчас напишу ему, - сказал фантом и зарылся в игровой чат.
        - Ну что? - как только взгляд главы Эха Войны прояснился, спросил я.
        - Он где-то на левом фланге. Идем к нему.
        Преобразовавшийся на время ночи Клювокрыл, размахивая внушительными крыльями, висел в трех метрах над землей и управлял небольшим отрядом нежити, натравливая их на единичные цели демонических существ.
        Увидев нас, он быстро опустился и начал объяснять:
        - В момент нападения я был в лагере, но не смог засечь, откуда они тут появились. Просто выросли из-под земли и с ходу атаковали нас. Десяток гвардейцев старейшины мгновенно сложили головы, а как остальные спохватились, так наложили десяток куполов и нырнули под них. Так и держимся, благо народу у нас предостаточно.
        - Есть идеи? - вновь повторил Фараон, но в этот раз, обращаясь к Клювокрылу.
        - Думаю, нужно сдвигаться в ту сторону, откуда они прут и искать портал как на эвенте, - предложил грязнокровка. К сожалению, летать в инвизе недозволенно, а так бы я давно все тут осмотрел.
        - О чем разговор, мальчики? - спросила появившаяся из ниоткуда Настя. Мы на шутку девушки никак не отреагировали, времени не было даже на легкий испуг, нужно было срочно что-то решать.
        - Так давайте я прошвырнусь, посмотрю что к чему? - после того как Клювокрыл поведал свою идею вновь, спросила Настя.
        - Нет, - твердо ответил я, - я сам пойду.
        - Да куда ты "сам"? - всплеснула руками волчица, - я заточена под стелс, у меня к нему такой апгрейд, что меня эти твари даже с помощью их хозяина разглядеть не смогут! А ты говоришь - сам. Нет уж, я пойду и притом одна. О результатах сразу же доложу.
        - Нельзя показывать союзникам, что мы ценим собственные жизни, дороже остальных. Я люблю тебя, не делай глупостей.
        Пришло мне в тот же момент, как Настя растворилась в стелсе. Я скрипел зубами и мысленно метал молнии, но поделать с безрассудной супругой ничего не мог, она была как всегда права, а мне оставалось лишь ждать и жечь ману, дабы отправить на респ побольше этих краснокожих уродов.
        Битва затягивалась, бойцы выдыхались, а вестей и прогресса видно не было. Толпы новых и новых тварей постоянно прибывали к окутанной защитными куполами территории, но обновлять заклинания успевали не всегда. Около тридцати бойцов первого ряда обороны полегли смертью храбрых, среди которых, было примерно половина бывших игроков. Благо, что в первый ряд ставили тех, кто уже бывал на респе, но хорошего в этом все равно было мало - ведь ближайшая точка воскрешения была в том самом разрушенном городке, откуда мы начали свое путешествие. Возродившимся бойцам был дан приказ возвращаться в Острый Клык и ожидать дальнейших распоряжений, ведь маленькой группе было просто не преодолеть двухдневный переход по высокоуровневой локации.
        Спустя, казалось бы, целую вечность мне пришло сообщение от Насти:
        - Сереж, я нашла источник наших бед. Тут засел трехсотый элитник. Здоровья у него что у паровоза. Сама не справлюсь, жду подкрепления. На карте меня видно?
        - Да видно, выдвигаемся.
        - Обходите по правой стороне, туда они идут не охотно.
        Быстро собрав группу мгновенного реагирования, в которую вошли все главы и наши заместители, мы скрылись в стелсе и направились к тому месту, где ожидала Настя. Вот только Серого я заменил на Штыря, посчитав, что танк нам пригодится куда больше. Оставив питомцев сражаться дальше, мы направились по указанному Настей маршруту, и спустя десяток минут очень осторожного передвижения в стелсе, наша группа присоединила к себе Непрошибаемую и сейчас разрабатывала тактику убийства высокоуровневой твари.
        Извозчик. Демон. Элита. Уровень 325.
        Здоровье: 100500/100500
        Мана: 25900/11780
        Еще раз вчитался я в характеристики будущего противника. Размером с хорошенький коттедж, краснокожий и рогатый, с четырьмя огромными ручищами и крохотными ножками демон, распахнув огромную, наполненную огнем пасть, изрыгал из нее все новых и новых прислужников. Видимо, это был какой-то живой переносчик портала, ведь не мог же он хранить всех этих тварей у себя в желудке. Разговор шел в чате группы, чтобы не дай боже не сагрить эту махину раньше времени.
        Кроп (146) - Эта тварь тратит ману на призыв мелких.
        Фараон (241) - Ага, и кажется, мы переоценили свои силы, пойдя сюда вшестером.
        Штырь (133) - Отставить пессимизм, сейчас мы этого фраера порубим на мелкой терке.
        Непрошибаемая (142) - На терке, обычно трут!
        Штырь (133) - Не имеет значения! План такой - вы берете этого гада на себя, а я его окончательно упокою.
        Кроп (146) - Подробности не помешают.
        Штырь (133) - Нет времени на подробности, начальник - доверьтесь мне и делайте что говорю. Но, как только я скажу, вы перестаете атаковать гада. Все, вперед!
        Выйдя из невидимости, мы обрушили все что у нас было на Извозчика, не забыв накрыть группу куполом. Это нас и спасло. Захлопнув пасть и перестав на какое-то время выпускать мелких демонов, он, что было дури, ударил по нам всеми четырьмя ручищами, тут же проломив защиту и едва не угробив наши тушки на месте. Купол лопнул, но перед этим поглотил больше восьмидесяти процентов урона, так что нам достались в основном неприятные ощущения от ударной волны и ушибов об острые камни.
        - Рассредоточиться! - начал отдавать команды Клювокрыл, - Бульбогор, бери его на себя. Штырь! Ты чего там копаешься? Давай скорее свой сюрприз!
        - Не торопи, начальник, тут сложный процесс активации!
        Бульбогор несколько раз ударил верзилу демона щитом, от чего тот покачнулся и сел на мелкую задницу в приступе легкого головокружения, а мы принялись тянуть его здоровье, подобно нитке из аккуратного клубка - легко и просто, вот только было его очень много.
        Оживший через десяток секунд демон, начал махать своими руками-переростками, в надежде зацепить юркого грязнокровку, но главный танк Призрачного Взвода подобно ловкому танцору, каждый раз легко уходил от медлительных, хотя, наверняка смертельных атак демона.
        - Еще тридцать секунд! - пискнул Штырь, возясь с какой-то непонятной штукой.
        Эти секунды пролетели незаметно - все мы выкладывались на полную катушку, лишь бы поскорее избавить мир от этого монстра, но максимум на что нас хватило за все то время, это жалкие десять процентов от общего количества здоровья твари. Он был очень толстокож и криты проходить по его туше не желали на отрез, а обычные, казалось бы, надежные и проверенные атаки, в семидесяти процентах случаев давали осечку или попросту блокировались потусторонней тварью.
        Спустя отведенные гоблином тридцать секунд, из его рук ударил яркий синий луч и за пару секунд превратил нашего противника в уродливую ледяную скульптуру.
        От напряжения я даже присел на том же месте где стоял, а остальные воззрились на моего танка.
        - Археология… Недавно откопал возле одной заброшенной лаборатории, - ответил Штырь на невысказанный вопрос, - глубокая заморозка на срок в один час. Любой урон снимает эффект. Перезарядка - сутки. На боссов не действует.
        - Быстро возвращаемся, помогаем убить остатки тварей, и двигаем весь рейд сюда, добивать эту махину, - сказал я, устало поднимаясь с земли.
        - Дело говоришь. По коням!
        Без постоянного подкрепления, демоны очень быстро закончились и разгоряченные бойней бойцы, буквально, погребли под градом своих ударов и заклинаний несчастного краснокожего гиганта и за каких-то десять минут, отправили его темную душу обратно к его повелителю. Ну, или куда там попадают души мертвых демонов?
        - В тех тварях, ни в одном и монетки не было, а в этом неплохой лут! Как делить будем? - радостно крикнул кто-то из толпы.

* * *
        Солнце светило все так же тускло и словно нехотя, хотя и висело уже высоко в тот момент, когда мы пересекли границу локаций и въехали в легендарные Древние Пустоши. Пейзаж этой местности полностью отражал свое название - пустоши, они и в Обероне пустоши. Сухая каменистая серая почва усыпанная булыжниками всех размеров и форм, была слегка припорошена вулканическим пеплом, очевидно оставшимся здесь со времен последнего извержения того вулкана, что виднелся где-то на горизонте. Иногда под завалами пепла и камней, были видны черепа, а иногда и целые скелеты различных зверей и гуманоидов, всех возможных форм и размеров, от человеческого ребенка до голубого кита или какого-нибудь динозавра.
        Крайне редко, на этой мертвой равнине встречались сияющие голубым светом высокие деревья, очевидно, те самые, коими обделано изнутри здание администрации Острого Клыка. В те моменты, когда эти деревья попадались нам на пути, двенадцать человек качающие профессию лесоруба, выбегали к нему и начинали жеребьевку, кому достанется материал с этого красавца. В нашей гильдии, такую профессию качал только Вывих - лесничий паладин, повышая тем самым свой показатель силы. Мне тоже нужно было что-то решать с профессией, но я все никак не мог определиться.
        За весь день, что мы двигались в направлении указанном Хорвиком седовласом, нам встретился всего один небольшой отряд нежити. Сияющие фиолетовым, обычные человеческие скелеты, ровным строем вышагивали по сухой почве, словно патрулируя отведенную им территорию. В отряд входили три воина и три мага, которые, не смотря на свой двухсотый уровень, крайне быстро испустили дух, оставив после себя лишь горстки магических реагентов.
        Наконец, в середине третьего дня, мы увидели вдалеке какую-то массивную постройку из белоснежного камня, но до нее еще предстояло добраться. Уставшие и заскучавшие бойцы встрепенулись и оживленно загомонили, прибавив ходу до заветно цели, ведь, чем раньше мы достигнем храма, тем быстрее уберемся отсюда и займемся каждый своим делом.
        Но, как бы отряд не торопился, достичь цели удалось лишь на границе с полночью, и в связи с этим, нас ждал, неприятный сюрприз.
        - Давайте, еще совсем немного! - подбадривал всех веселый зооморф охотник с внушительным ружьем за спиной.
        - Может быть, заночуем здесь, а утром дойдем до храма? - предложила Настя.
        - Посмотри на всех этих людей, - с усмешкой ответил я, - попробуй им объяснить, что нам нужно провести в поле на камнях еще одну ночь, вместо того, чтобы быстренько доделать дело и свалить отсюда.
        - Просто у меня нехорошее предчувствие, - опустив голову, призналась Настя. Я серьезно посмотрел на нее и всерьез задумался - с того самого момента, как мы уничтожили ту группу скелетов, меня не покидало странное чувство, что мы идем прямиком в чью-то ловушку, но я игнорировал внутренний голос, сославшись на усталость. А вот теперь думаю, что зря.
        - ВСЕМ ТИХО! РАЗДЕЛИТЬСЯ НА КОГОРТЫ ПО СОТНЯМ. ДЕРЖАТЬ СТРОЙ!
        Написав сперва в общий чат, затем я обратился лично к главам гильдий:
        - Держите ухо в остро, нас кажется, ждет сюрприз.
        Толи мужики тоже что-то чувствовали, то ли просто мне доверяли, но спорить и уточнять никто не стал, лишь продублировав мой приказ для особо непослушных, и движение наше приняло очень осторожный характер.
        Когда до нашей цели оставалось не больше пары сотен метров, я не удержался и все же всмотрелся в легендарный Храм Древних. Похожий на древнегреческий, он был обнесен стеной из каменных колонн, за которыми виднелись белоснежные кирпичные стены храма. Крыша была покатая, аккуратно собранная из мелкой белой черепицы, а во дворе этого чуда архитектуры, стояла белоснежная пятиметровая статуя гладковыбритого мужчины, с пышной шевелюрой кудрявых волос и пронзительным, но очень добрым взглядом.
        Завороженные бойцы крутили головами, осматривая древнее сооружение, но едва до статуи оставалось десяток шагов, как из-за нее вышагнул и спокойно остановился напротив ближайшей когорты, в которой находились и мы с Настей, мой старый знакомый.
        Убиенный Тори. Нежить. Уровень 146.
        Здоровье: 34600/34600
        Мана: 18740/18740
        Ухмыляющийся, потемневший от злой силы лесничий, смотрел на нас с холодным безразличием, но когда его взгляд остановился на мне, он гадко рассмеялся и сказал:
        - Посмотрите-ка кто здесь? Все-таки добрался? И друзей нашел новых. Мои часовые были убиты несколько часов назад, и я ждал вас раньше, но все же время ты выбрал самое подходящее, - после последних слов, нежить подняла голову и гадко захохотала, а я, покосившись на часы, понял, что нельзя медлить, и нужно срочно кончать этого выродка, но было уже поздно.
        Ударил гонг, и мгновенно почерневший, словно покрытый чистой нефтью Тори, зашелся совсем уж безумным смехом, а за его спиной начали открываться призрачные порталы, из которых вываливались новые и новые скелеты фиолетового цвета. Появившиеся вокруг храма светящиеся шары белого света разрезали тьму, представив нашему взору врага во всей красе.
        - ПОСТРОЕНИЕ ЧЕРЕПАХА!
        Пришло сообщение от Фараона и все участники похода, практически мгновенно трансформировали боевое построение из дробленного в единое целое, и двинулись в сторону прибывающих войск врага.
        Начался бой. Внешний периметр построения держался уверенно и слаженно, а постоянно обновляемые купола защиты, гарантировали нам победу, но вот, прямо возле запечатанных дверей храма, распахнулся новый, голубоватого цвета портал, и из него вышел четырехметровый фиолетовый скелет. За спиной у него, на "честном слове" держался синий плащ до земли, костяные руки сжимали огромную сверкающую призрачным светом палицу, а на лысой голове нежити красовалась золотая сияющая корона.
        Король скелет. Нежить. Босс. Уровень 400.
        Здоровье: 250500/250500
        - Какого? - услышал я нервный шепот Насти.
        - Отходим назад! Назад я сказал! - кричал стоявший в нескольких метрах от меня Клювокрыл. - Нам с ним так не справится, нужно перегруппироваться!
        Сказано-сделано. Боевая фигура начала медленно пятиться не забывая поливать обширным магическим и не только, арсеналом костяных врагов, и казалось бы, все было под контролем - сейчас мы отойдем, разделимся на две группы, одна из которых возьмет на себя переставших прибывать скелетов-солдат, а другая, более мощная, займется боссом, но, нашим планам было не суждено сбыться.
        Получив приказ от Тори, Король скелет довольно быстро двинулся в нашу сторону и с нескольких ударов снес защитный купол под который, тут же полетели вражеские заклинания. В строю началась паника, несколько человек из середины фигуры отправились на респ, а остальные, почувствовав себя в западне, стали пытаться покинуть приделы оборонительного построения. Фигура развалилась, а главы продолжали пытаться взять контроль в свои руки.
        - Назад сукины дети! Всем кто отойдет от основной фигуры больше чем на десяток шагов, лично голову оторву! Построение фаланга! Держать строй - правый фланг - на вас треш, левый - на нас босс. ВПЕРЕД!
        Способ воздействия у Фараона был грубоватым, но главное что он сработал. Запаниковавшие было бойцы вновь принялись строиться, и укрываться магическими щитами, а босс вновь настиг наш отряд и принялся без зазрения совести поливать все что движется градом сокрушительных ударов. Казалось бы - бей да обновляй щиты, но полночь подарила всем собравшимся тварям, за исключением к счастью, босса, повышенный уровень и ранг элиты, а если перемножить этот бонус на количество противников, то становится понятно, что мы оказались в полной… западне.
        На смену купола уходило от трех до пяти секунд, за которые, вражеское войско успевало отправить в наш низкоуровневый по сравнения с противником отряд, сотню другую различных заклинаний, которых хватало, чтобы унести с собой несколько жизней наших бойцов. Гвардия старейшины редела на глазах, бойцы призрачного взвода не жалея себя, вставали грудью в первые ряды не смотря на свой класс и шмот - сейчас нужно было думать о других, тех, кому еще было что терять.
        - Нужно отходить! Кричала мне в ухо Настя, иначе нас всех тут перебьют - Фараон, Клювокрыл, отводите своих назад! К черту этот храм!
        - Хрен им! - услышал я ответ со стороны Фараона. - Не для того мы сюда перлись.
        - Призрачный взвод - держать строй! - командовал Клювокрыл.
        - Мракоборцы, построение клин! Будем пробиваться к Храму! - завершил я раздачу приказов.
        Фигура быстро сменила форму и, осыпая врагов градом ударов и заклинаний, направилась в сторону запечатанной двери. Бонусный бафф увеличивающий мои характеристики в два раза, сейчас пришелся как никогда кстати. Несколько раз я уходил из-под смертельных атак меча короля скелета, а так же трижды успевал увести из-под удара Настю, давно забросившую самосохранение и полностью отдавшуюся битве.
        Когда до ворот вновь оставалось чуть больше сотни метров, в моей голове послышался загробный шепот:
        - Я могу помочь. Я рядом. Я вижу тебя.
        - Кто это? - мысленно обратился я к голосу.
        - Ты слаб. Ты здесь умрешь. И все, кого ты так оберегаешь.
        - Черт тебя дери, кто это?
        - Я могу помочь. Я спасу ваши жизни. Или вы все умрете.
        - Хрен с тобой! Если ты друг, помоги! - ответил я, стараясь разогнать табун мурашек, что надежно окутал мое перебинтованное призрачное тело аватара. Если бы хозяин голоса хотел навредить, думаю, он бы не стал спрашивать, и тем более, скрывать все это за попыткой помочь.
        В тот момент я готов был и черту поверить, лишь бы спасти Настю и других ребят от гибели. Из нашей гильдии ушли на респ уже пятеро, и как теперь буду смотреть им в глаза, я не знал.
        Время замедлилось. Удары скелетов и нашего отряда стали какими-то заторможенными. Яростные крики бойцов и лязг стали теперь слышался, словно из-под воды, а редкого света вокруг как будто еще больше поубавилось. Тело обдало холодом, и словно в замедленной съемке я заметил выплывшую из-за стены храма фигуру в черном невесомом балахоне с огромной черной косой в костлявых руках. Неужели я только что принял помощь от Смерти?
        Время вновь приобрело нормальный ход, и наученный горьким опытом прошлых встреч с этим товарищем я во всю глотку принялся орать:
        - ОТСТУПАЕМ! ЭТО СМЕРТЬ! ОТХОДИМ!
        Мои рассказы об этом существе произвели на моих коллег неизгладимое впечатление и на этот раз, спасительный маневр никто оспаривать не стал. Слаженный отход прикрывали лучники и маги, добивая остатки войск врага, и отойдя на безопасное расстояние, наш отряд наблюдал битву двух титанов, один из которых едва доставал второму до пояса. Вспышки от ударов легендарного оружия резали глаза даже на таком расстоянии, но зная, что Смерть сражался даже с самым главным демоном и остался жив, я верил, что у Короля скелета нет и шанса устоять против старика с косой.
        Спустя пару минут, все было закончено. Поверженный Босс рассыпался на составляющие его кости, а покосившаяся корона на лысом черепе утратила былое магическое сияние. Мрачный победитель стоял возле входа в Храм Древних и пристально вглядывался в мое лицо. Я, не моргая, смотрел на нашего неожиданного спасителя и не знал, чего от него ожидать в следующее мгновение, но вновь появившийся голос в голове, развеял все плохие мысли и догадки:
        - Надеюсь, я вернул долг. Жизнь твоей супруги. Взамен жизни плохо-знакомого человека. Не такая уж высокая цена. Мне нужно с тобой поговорить. Наедине. Через два дня. Будь ночью на открытом пространстве. Без посторонних глаз.
        После того как голос Смерти утих в моей голове, его силуэт истлел, не оставив после себя и следа, а завороженные бойцы, не решались произнести и слова.
        - Лагерь разобьем здесь, а завтра утром откроем храм, - сказал я, посмотрев на застывших коллег. - У меня просто нет сил на еще один сюрприз этой ночью.

* * *
        Этой ночью никто спокойно спать не смог. Оставшийся в живых Тори, то и дело открывал мини порталы, натравливая на нас небольшие группы фиолетовых скелетов, ровно до тех пор, пока его не поймали. По моей просьбе, его не убили сразу, а позволили мне с ним поговорить.
        - Отвечай честно и по делу, и твоя смерть будет быстрой, - сказал я связанному по рукам и ногам лесничему. В ответ тот лишь зло улыбнулся и попытался плюнуть какой-то ядовитой дрянью, от которой я с легкостью увернулся и хорошенько приложил неразговорчивого моба железным ботинком по зубам. Лесничий обиженно заскрипел, а я повторил свое предложение.
        - Будь ты проклят, поганый фантом! - недружелюбно ответил лесничий, за что тут же поплатился. Кастанув стену огня, я подтащил к ней Тори и положил ногами в огонь. Тот пронзительно взвыл и стал по-звериному извиваться, а над его головой, стали всплывать цифры получаемого урона. Цифры были не большие, ведь разница в уровнях между нами была просто огромная, но вот ощущения, видимо были не из приятных.
        - С моими способностями, мы можем и до послезавтра так развлекаться, - сказал я с холодной усмешкой, поражаясь своей собственной хладнокровности. Наверное, минувшие ночи и смерти друзей что-то во мне изменили, ведь жалости к врагу я не чувствовал совершенно.
        - Хорошо! Хорошо! Я согласен! Я скажу… скажу, - последние слова он говорил уже вне ощущений от огненного прикосновения моего заклинания, и в них отчетливо слышалось облегчение.
        - Что ты тут делал? - задал я первый насущный вопрос.
        - Мой Господин - великий и могучий Ий, приказал мне охранять этот храм от чужаков и глупцов, которые вздумают его открыть. В том походе, я специально заманил отряд в ловушку, а после смерти владельца медальона, хотел уничтожить артефакт, дабы ворота храма навсегда остались запечатанными, но сила артефакта поразила меня, и чуть было не уничтожила, а сам медальон исчез. Я не слышал о нем до тех самый пор, пока ты не показал мне его в логове моей пленительницы, тогда я вынужден был рассказать тебе правду, иначе, так и остался бы взаперти на долгие годы, пока эта ненормальная, пыталась бы меня излечить.
        - Значит, как только ты получил свободу, тут же направился сюда и принялся ждать меня?
        - Да. Не думал, что это случится так скоро. Я тебя недооценил.
        - А что с вратами демонов? - пропустив сомнительный комплимент, мимо ушей, перешел я ко второму волнующему меня вопросу.
        - Не так давно, в наших землях появился великий и могущественный демон. Он сказал, что в отсутствии Ия, он будет нашим повелителем, а всех несогласных, он тут же уничтожил, в качестве доказательства своей силы. Дураков идти против такой мощи больше не нашлось, поэтому, я вынужден был рассказать новому Владыке о тебе и возможной нашей скорой встречи. Когда твой отряд подошел совсем близко, я активировал артефакт призыва войск Владыки, а сам спрятался и ждал вашей кончины, но вы с легкостью стали уничтожать Его слуг, поэтому я вынужден был обратиться к Владыке напрямую, чтобы он помог нам. Он послал одного из своих извозчиков, которого вы тоже вскоре уничтожили, и мне ничего не оставалось, как выставить сигнальные посты на подходах к храму и ждать вашего появления.
        - Что находится внутри храма? - озвучил я последний из волнующих меня вопросов.
        - Алтарь для связи со светлым пантеоном и приношений, - просто ответил Тори.
        - И все? - не поверил я.
        - Большего я не знаю, - честно ответил лесничий.
        Солнечные лучи осторожно стали пробиваться из-за далеких гор, разрезая мрак ночи, сменяя его предрассветным сумраком. Тори стал болезненно корчиться и спустя десяток секунд, ночная сила покинула его, и передо мной на земле остался лежать прежний Убиенный Тори сто сорок шестого уровня.
        - Вставай, - сказал ему я, разрезав уцелевшие веревки. Народ вокруг загомонил, очевидно, решив, что добрый глава гильдии сейчас отпустит виновника гибели их друзей, но этого в моих планах не было. - Доставай оружие, я знаю - ты можешь. Я дам тебе шанс погибнуть в бою, как гибли мои друзья и собратья. Защищайся!
        После этого, я создал огромную стену огня, отрезая лесничему путь к бегству. Наложенная на меня душа горгульи приняла первые зеленые заклинания нежити, а в ответ я начал осыпать тварь ударами своего меча. Зачарованный на убийство нежити металл, причинял лесничему жуткую боль, заставляя громко и пронзительно вскрикивать после каждого моего удара, а полученные раны начинали тут же дымиться. Безрезультатно огрызаясь заклинаниями, здоровье Тори все больше опускалось к нулевой отметке, а когда у него оставалось чуть больше десятка процентов здоровья, одним резким взмахом меча, я отсек руку лесничего с зажатым в нем кривым деревянным посохом, а затем, сильным толчком ноги в грудь, повалил врага на землю.
        Он лежал и не верящим взглядом взирал на острие моего меча зависшего над его головой. В моей голове проносились отрывки последнего ночного боя. Чача, Свободный, Чернышка, Матрешка и Трутень. Все эти бойцы и лекари моей гильдии отправились этой ночью на респ, оставив мечты о возвращении домой на том же кладбище, на котором возродились их аватары. Сжав посильней рукоять меча и скрипнув от злости зубами, я вонзил оружие прямо между глаз поверженного врага, отправляя его темную душу в неизведанные просторы галактики. Возродится он или нет, наверняка я не знал. Персонаж был, так сказать, квестовый, поэтому конечно вряд ли.
        - Кто хочет посмотреть, что находится в Храме Древних, прошу за мной! - радостно сказал я, отгоняя от себя грустные и терзающие совесть мысли. Все мы на войне и как не крути, каждый из нас сегодня или завтра может погибнуть в очередной бойне. Враги наши сильны и жестоки, а нам еще предстоит многому научиться и познать, так что, не стоит жалеть себя, нужно лишь посильнее сжать в руках оружие и просто двигаться дальше, невзирая на трудности и препятствия.
        Основное войско осталось стоять метрах в двадцати от храма, а я, выйдя вперед и достав заветный медальон, подошел вплотную к его запечатанной двери и приложил к ней артефакт. Послышался неуверенный скрежет камня о камень, и плита замуровавшая вход в древний храм медленно опустилась, открывая моему взору всю красоту его содержимого.
        Белоснежные каменные стены испускали теплое сияние, окутывая все немногочисленное содержимое храма своей благодатью. Вдоль боковых стен помещения, стояли толстые, подпирающие высокий потолок колонны. У противоположной от входа стены, стояла огромная, до потолка статуя прекрасной женщины и обнимающего ее мужчины. Их прекрасные добрые лица смотрели на меня словно живыми взглядами каменных очей и в тот момент, когда я в них заглянул, мне захотелось поклониться. Меня не покидало чувство, что сами боги смотрят сейчас на меня, осуждают за безрассудство и поздравляют с победой.
        Возле ног божественной пары, располагался красивый, украшенный множеством замысловатых узоров каменный алтарь, а возле него я заметил какое-то шевеление. Свет от стен и статуи резал глаза, и я тщетно пытался разглядеть источник странного наваждения. Но вот, фигура, застывшая у алтаря поднялась и выпрямилась в полный рост, а затем, совсем по-человечески потянулась, словно очнувшаяся от долгого сна, расправив шесть огромных белоснежных крыльев.
        Мысли забегали в моей голове как сумасшедшие. Белоснежные одеяния массивной мужской фигуры приближающейся ко мне, наводили на сходство с древнегреческими туниками. Такие же белые сандалии с завязками до колен, а огромный размах трех пар крыльев, позволял сделать вывод, даже не глядя на характеристики существа, что передо мной находится легендарный херувим - один из представителей войска светлого пантеона.
        Я попятился назад, выпуская прекрасное создание из священного места позволяя предстать перед толпой обескураженных игроков. Вышедший херувим, с улыбкой поглядел на пасмурное небо и сделал глубокий вдох, после чего пристально посмотрел на меня. Его глаза - бездонные чаши переполненные мудростью и добротой смотрели сквозь мою оболочку прямиком в душу, выискивая в ней что-то, одному ему известное. После небольшого сканирования, он прикрыл глаза и произнес:
        - Med'u erre ked'u meggette.
        - Я не знаю твоего великого языка, - упав на колени сказал я. За спиной послышался лязг металла и шуршание огромной толпы тел встающих на колени вместе со мной. - Смилуйся, о великий воин. Дай мне знание, чтобы я мог понимать тебя и смог прочесть древнее писание моих предков.
        В ответ, херувим лишь тепло улыбнулся и взмахнул рукой. Меня накрыло теплым потоком света, а в голову ударил поток информации. Спустя неопределенный отрезок времени, я смог открыть глаза, перестав щуриться от удовольствия, а затем, произнес на светлом наречии:
        - Спасибо воин! Знай, что эти знания послужат свету и благому делу.
        - Я знаю. Я видел свет твоей души, и помыслы твои чисты и благородны. Ты смог отварить двери в храм наших создателей и теперь, на твои плечи ляжет груз ответственности, за поиски дара для наших создателей. Враги наверняка захотят уничтожить алтарь, дабы Несущие Свет, не смогли принести в дар то, что просили наши родичи. Но я им этого сделать не позволю, а ты, должен приложить все усилия, чтобы в кротчайшие сроки отыскать то, что нужно нашим предкам.
        - Артефакт Светлой Силы был однажды найден, но тут же уничтожен. Пять его осколков разбросаны по свету, и мы постараемся отыскать их все, соединить в былой артефакт и принести в дар богам то, что они просят. Но, путь к этим осколкам далек и опасен, могу ли я рассчитывать на твою помощь? - с надеждой произнес я, мечтая заполучить в союзники, читерского моба, но тот лишь отрицательно помотал головой.
        - Если тебе нужен будет совет, я с радостью помогу тебе, но наша война давно проиграна, а ваша, еще только начинается. Ступай, и возвращайся с победой, а чтобы путь твой был короче, прими от меня этот свиток. Изучи его и ты сможешь в любое время открыть портал и оказаться внутри этого храма. Теперь, тебе нужно идти. Да прибудет с тобой Свет.
        За минувшие три дня, вся гильдия не хило прибавила мощи, в среднем, каждый ее член поднялся на три десятка уровней и заимел как минимум одну вещицу с ночной элиты трехсотого уровня. Прогресс был, так сказать, на лицо, и это не могло не радовать! Мой ящер и Стич Насти, были уже хорошо за сотый уровень, а это значило, что вскоре их ждало очередное генетическое преобразование, последнее, что открывалось на сотом уровне. Я с нетерпением ждал той свободной минуты, когда смогу спокойно сесть, зарыться в настройки своего белокурого красавца маунта и добавить ему еще толику силы, которая заставит наших врагов дрожать от одной мысли, что придется с нами биться!
        Вот только, когда эта минутка настанет, честно говоря, я не знал. Ближайшие несколько дней были расписаны чуть ли не по минутам, и вырвать из плотного графика хотя бы час, для вдумчивого распределения своих и маунтовых очков характеристик и талантов, было практически невозможно.
        Мы с Настей, в компании наших кровососов, не спеша шагали от здания администрации, где открылся наш личный портал, в сторону таверны. Хотелось просто отдохнуть и по-человечески пообедать, но, пока что, на это тоже не было времени.
        - Эй, чувак! Как все прошло? Жив?
        - Привет Макс. Цель достигнута, но какими средствами, даже думать сейчас не хочу.
        - Понятно. Слушай, хотел с тобой поговорить, с глазу на глаз. Есть время?
        - Давай завтра? Сегодня ночью эвент и мы обещали старейшине оборонять Острый Клык. Ты сам-то, где пропадал все это время? Ты ведь кажется, с нами собирался?
        - Да, собирался. Фараон кикнул меня из рейда. Сказал, что тем, кто не был на респе там делать нечего. Опасно слишком, а потом выдал такую тираду о каких-то демонах и смерти в реале, что до сих пор не могу мысли в кучу собрать. Надеялся, ты поможешь, ведь ГМ на тебя сослался.
        - А, вон оно что? Да, так и есть. Я источник информации, а что случилось?
        - Давай лучше завтра поговорим? Я могу ошибаться, поэтому не хочется быть пустословом.
        - Хорошо, не вопрос. Тогда, до завтра?
        - Да, я буду у вас где-то в пятом часу вечера, как отосплюсь после эвента. Наша гильда, будет оборонять сразу три поселка, а еще одна группа будет в режиме ожидания, по просьбе нуждающихся таскаться по порталам спасая чужие задницы.
        - Благородно. Ладно, удачной охоты и, береги себя.
        - Не парься. Своих береги. До завтра.
        Максим написал мне практически сразу, как остатки рейда ушли порталом в Острый Клык. Глядя на то, что осталось от былой мощнейшей рати, у меня сжимались кулаки и скрипели зубы - проклятый демон и его приспешники, быть им трижды распятыми к верху ногами! Погибших петов я даже считать не стану, их потерю легко будет восстановить, а вот от двух сотен юнитов личной гвардии старейшины осталось всего восемьдесят бойцов, из которых три четверти - лучники. Восемьдесят щитоносцев и сорок лучников сложили головы, обороняя наши лагеря и всегда вставая в первые ряды в надвигающихся бойнях. Не жалея себя и врагов, они всегда находились в центре событий, за что чаще всего платили жизнью.
        Из восьмидесяти двух игроков Эха Войны уцелели почти все, ведь будучи в большинстве своем лекарями и бафферами, они всегда находились под надежной защитой магических куполов и щитов первых рядов обороняющихся. Фараон исключил практически всех игроков, не бывавших на респе, стараясь оставить в строю лишь тех, кому терять уже было нечего, но, тем не менее, такие игроки все же были, и к счастью, жизни их сумели уберечь надежные боевые товарищи.
        У Призрачного Взвода, дела обстояли куда хуже. Их численность в рядах нашей группы сократилась аж втрое, ведь ребята все бывали на респе и не жалея себя, рука об руку держали оборону в первых рядах наравне с гвардейцами Хорвика. Будь моя воля, я бы выдал каждому из них по ордену с надписью - "за спасение человеческих жизней", ведь они не раз подставляли свои бессмертные ныне тела под вражье оружие, прикрывая соратников, и не обращая внимания на боль и страх, продолжали сдерживать натиск врага.
        В нашей гильдии дела обстояли немного иначе, чем в других. У нас, до этого похода, на респе бывал только Штырь, но вот теперь… что будет теперь? Я поле похода ребят еще не видел, но обязательно должен с ними встретиться и поговорить. Что они скажут? Будут обвинять и проклинать? Покинут гильдию и прибьются к какому-нибудь отряду мстителей? Нельзя откладывать этот разговор даже до вечера, иначе я просто сойду с ума.
        - Объявляю общий сбор в таверне через двадцать минут.
        Написал я в гильдейский чат и посмотрел на Настю. Она чудом умудрялась не отправиться на тот свет множество раз за эти три дня, и в этом была часть моей заслуги. Ее я берег как зеницу ока, чаще всего забывая о собственной безопасности и безопасности других членов гильдии. А если бы ее не было рядом эти три дня? Возможно, я бы смог спасти пару жизней, но говорить супруге - "я же говорил тебе сидеть в комнате и не идти с нами" я просто не имел права. Благодаря ее жутковатым способностям и хладнокровной жестокости ко всему темному, на тот свет отправилось бесчисленное количество врагов, да и Извозчика нашла именно Настя.
        Дурацкие мысли! Конечно же она не виновата в том что случилось - виноват я, и только я. Я взял на себя ответственность за жизни всех этих людей и только моя вина в том что они погибли. Я по-прежнему слишком слаб…
        - Эй, о чем задумался? - веселый голос волчицы вырвал меня из тумана дурных размышлений.
        - А? Да не… не обращай внимания, - как можно более беспечно отозвался я, - анализирую поход, строю планы.
        - Меня-то не обманывай, - с понимающей улыбкой сказала Настя. - Я тебя знаю столько лет, небось, уже плешь себе проел упреками в том, что случилось с ребятами. Пойми, это был их выбор - следовать за тобой и жизни они отдали за правое дело. Подумай только, сколько мы теперь сможем сделать для остальных застрявших здесь игроков. После эвента, сразу двинем к твоему наставнику в поселок Крайний и получим нужную нам информацию из дневника первого фантома.
        Я лишь признательно улыбнулся. А что мне оставалось? Плакаться о своих душевных терзаниях кому бы то ни было, не хотелось, даже если это будет моя супруга, а она в свою очередь, дело говорит - нужно двигаться к намеченной цели и ни за что не останавливаться.
        Сбор гильдии прошел вовсе не так как я себе это представлял. Пятерка ушедших на респ была спокойна и даже весела. Они говорили, что после перерождения, слово сбросили оковы, удерживающие их рвущееся наружу естество. Теперь, никто и ничто их не остановит и все в этом роде, а главное, теперь никакой демон от них не уйдет и ему непременно придет мохнатый северный зверек.
        Настрой братьев по оружию воодушевлял и подталкивал к действиям. Хотелось всеми силами доказать бойцам, что их жертва не была напрасной. Я поведал всем о том что теперь смогу прочесть древнее писание по квесту от наставника и что скоро мы вновь выдвинемся в путь для того чтобы добыть второй осколок артефакта. Где он и как бороться с его обладателем, я конечно еще не знал, но все скоро должно проясниться.
        Дальнейшие два часа, гильдия менялась вещами и заклинаниями, найденными во время похода, увеличивая мощь наших рядов в геометрической прогрессии. Даже такой редкий, скорее даже "единичный" лут с ночных мобов уровня двести-триста плюс, теперь ставил моих согильдийцев в один ряд с хорошо экипированными бойцами двухсотого уровня в шмоте с равных по силе им мобов, но к сожалению, этого все же было мало для того чтобы одолеть главного врага. Нам требовалось в кротчайшие сроки вырасти в уровнях до предела и развить свое мастерство, насколько это возможно и чем раньше, тем лучше, ведь следующий поход уже не за горами и от наших сил будет зависеть его итог.
        - Ты что-нибудь придумал со своим классом? - спросил я у Серого, в момент общего обсуждения какой-то сторонней ерунды.
        - Да. Прислушался к твоему совету и перед собранием купил три простецких комплекта на аукционе - кольчугу, кожу и ткань. Надеюсь, что подойдет для смены класса что-то из первых двух, ведь быть тряпкой мне совсем не охото. Да и не бывает тканевых лучников! - уверенно закончил мой зам.
        - Ага, так же как и латных рог, - попытался подмигнуть я товарищу дымящимся разрезом в бинтах на месте глаз моего аватара.
        После собрания, гильдия дружно отправилась на боковую, ведь, предыдущей ночью поспать никому не удалось из-за козней подлого Тори, а через несколько часов, нам вновь на стены, оборонять поселок.
        От помощи остальных членов альянса, я отказался, мол, справимся и своими силами. Я придумал план, благодаря которому, враги не должны были даже дойти до восстановленных за минувшую неделю ворот поселения, и когда я поделился соображениями с главами гильдий, они довольно потирали руки и оставили нас в одиночестве с чистой совестью, сказав, что поступят точно так же в тех местах, которые собираются оборонять.
        Упав на расстеленную кровать и, едва сомкнув глаза, мы с супругой мгновенно провалились в забытье без сновидений, но лишь облегчение накрыло нас, тут же зазвенел будильник. Несколько часов пролетели как одно мгновение, но этого оказалось достаточно, чтобы усталость и нервозность исчезли без следа.
        До осады поселка оставался ровно час, который должен был уйти на последние приготовления к обороне. План мой был до банального прост - разделиться на две группы, главную и вспомогательную, первая из которых, должна была ждать демона с порталом в том месте, где он находился в прошлый раз, а вторая, оставалась на стенах, для подстраховки. Затем, когда появится наш нерадивый краснокожий супостат, мы дружно наваливаемся на него и отправляем к праотцам, после чего, со спокойной душой идем по своим делам, а эвент считается закрытым.
        Так же было решено заранее продублировать мою идею в глобальном чате. Ответы приходили разные - кто-то благодарил за совет, кто-то говорил что и "без вас догадались", ну а кто-то уверял, что жизнь их слишком ценна, чтобы ею рисковать ради сохранения жизни каких-то NPC и их поселков. Неужели такие болваны еще не перевелись в этом мире? Если берегут жизнь, значит, осознают всю сложность нашего общего положения, от чего легко сделать вывод, что нужно приложить все усилия для решения глобальной проблемы, а не отсиживаться в "окопах" и ждать пока кто-то все сделает за них. Хотя, это лишь моя точка зрения. Трусы существовали во все времена и, благодаря своей тщедушной натуре, вряд ли этот вид когда-либо вымрет.
        В первую группу вошли все, кто может участвовать в ближнем бою и двое лекарей для подстраховки, всего десяток человек, со своими питомцами и маунтами, а во вторую, соответственно, все РДД и оставшиеся хилы.
        Имея по гильдии в среднем уровень сто сороковой, мы, по сути, тратили время без пользы для самих себя, но, стройные шеренги остатков гвардии старейшины напоминали нам о долге, в котором мы оказались перед их боевыми товарищами отдававших за нас жизнь минувшие три дня.
        Уровень сегодня поднять не получится, набить хорошей амуниции и оружия, тоже. Принятые в группу обороняющихся, свободные игроки уровня от шестидесятого и чуть выше, без гильдии, оставшиеся на эту ночь в поселке, радовались как дети, получив приглашения. Для них эта ночь могла пройти совершенно по другому сценарию, не будь нас здесь. Но мы были здесь, а значит, поселок до рассвета доживет точно.
        Мы нарочно держались слегка поодаль от того места, на котором находился демон в прошлый раз. Группа накинула стелс и принялась ждать - до полуночи оставались последние минуты.
        В ушах прозвучал гонг. Ночь окончательно вступила в свои мрачные права в этом мире, и вместе с этим, примерно в двадцати метрах от нас, с яркой вспышкой хиленького огненного явления, перед нами предстал краснокожий демон - копия того, что неделю назад приручил Макс и назвал Валерой. Быстренько осмотревшись по сторонам, демон принялся творить какое-то заклинание, очевидно, создавать портал для переброски темных элементалей, но этого ему позволять никто не собирался.
        За мгновение преодолев расстояние между нами и врагом, Непрошибаемая обрушила на несчастного жителя нижних миров такой шквал ударов, что тот даже опомниться не успел, как тело его разлетелось на сотни кровоточащих кусков мяса и костей, щедро оросив ближайший участок земли черной демонической кровью. Легкая и чистая победа.
        Стелс спал с моей супруги, и перед нами предстала, подняв забрало шлема, довольно ухмыляющаяся волчица с огромными окровавленными клинками в закованных в металл руках. Я невольно залюбовался и подумал - "это моя девочка! Трепещи, враг!", но в этот момент, ее лицо обдало вспышкой очередного огненного явления, и перед волчицей вновь появился краснокожий демон.
        Не теряя времени, Настя опустила забрало и закружила смертельную карусель, стараясь в кратчайшие сроки уничтожить супостата, но поблизости с завидной периодичностью стали появляться все новые и новые твари и с ходу кастовать порталы призыва.
        Не теряя больше времени, все остававшиеся в невидимости бойцы и их питомцы рванули с места, рассредоточившись по местности и одного за другим уничтожая незваных гостей. Демонов на поле боя, было уже больше двух десятков, а уровни вновь прибывавших, каждый раз были немного больше предыдущих своих, уже мертвых собратьев, и справиться с ними так же просто как с первыми, нам теперь не удавалось.
        Первые удачно открытые порталы стали изрыгать потоки темных элементалей, и тут началось самое веселье!
        - Все в седла - атакуем в полную силу - не стоим на месте! Бей гадов! - распорядился я, вскакивая в седло своего ящера. Периодически обновляя заклинания поглощения урона на себе и Насте, мы с Близардом крутились подобно ледяной, с прожилками светлой силы юле, выкашивая толпы уступающих нам по уровням тварей и стараясь достать тех, кто их призывает.
        Элементали легко расставались со своими конечностями, жадно тянущимися к нашим закованным в латы телам. Близард рвал потусторонних тварей покрытыми морозной пленкой зубами и замедлял их каждым своим ударом, но даже под замедляющим баффом, твари были довольно резвы, но от этого дохли не менее охотно.
        - Серый, нам нужна ваша помощь. Этих уродов с порталами тут много, нужны РДД и хилы.
        - Сам только что хотел тебе написать - у нас тут ЧП. С задних ворот прут мобы. Мы оставили с вашей стороны гвардию Хорвика, а сами стоим на стенах у задних ворот. Благо пока маги не подошли, сливаем милишников как можем, но их очень много!
        - Проклятье! Ладно, держитесь, постараемся тут по быстрому.
        "А я ведь знал!" - пронеслось у меня в голове после короткого разговора со своим замом. Хрупкие игровые условности вновь дали сбой и беда пришла с той стороны, откуда не ждали, в прямом смысле слова.
        Бойцы нашей группы держались рядом, не позволяя ордам врагов, отрезать себя и товарищей от основной массы обороняющихся. Штырь полевал всех врагов вокруг бесконечным потоком грязной брани, повышая свой уровень агро до небывалых высот. Морозный клинок в его правой руке, безжалостно и с легкостью перерубал врагов пополам, отрубал их мерзко визжащие головы, но продолжал грязно ругать все, что шевелилось вокруг.
        На мелком гоблине единовременно висело порядка трех десятков элементалей, и это только в ближнем бою. Появившиеся вскоре маги-элементали, были для нас целью номер один и уничтожались практически мгновенно, но, тем не менее, не всегда удавалось это сделать так быстро, как было приказано.
        Несчастные хилы, вымотанные до нитки, проклинали опостылевшие бутыли с зельем восстановления маны, но продолжали их глотать один за другим, и вновь сливая ману на защитные и исцеляющие заклинания. Чтобы не сойти с ума от такого бешенного процесса, Трутень и Злосчастная, кричали по очереди тосты, выпивая по очередному, традиционно синему бутыльку с проклятым зельем.
        Из всех услышанных за время мобоубийственного замеса тостов, больше всего мне запомнились - "за то, чтоб в аду отопление отрубили" и "за наших мам, утверждавших, что эти игры до добра не доведут".
        Непрошибаемая единственная сражалась не верхом, а стоя спиной к своему шестилапому василиску. Стич, подобно каменной стене и минному полю возле нее, оберегал свою хозяйку, давя, жуя и разрывая все новых врагов, прикрывая незащищенный тыл волчицы.
        Сама же ассасинша, не жалея сил и не оставаясь на месте больше чем на десяток трупов, отрубила больше пылающих демонических голов, чем вся остальная группа вместе взятая. Ее залитая черной кровью врагов фигура, металась от моба к мобу, превращая их тела в хорошо переработанный фарш из мерзкой биологической оболочки и начинки в виде темной сущности элементаля. Необычайно ловкая и несокрушимая, она являлась в эти минуты воплощением праведного гнева и уничтожения врагов во имя светлого будущего… кхм, так, о чем это я?
        Наша группа с трудом справлялась с огромными объемами вражеских сил. Будучи бойцами ближнего боя, мы едва успевали уничтожать быстро прибывавших врагов и демонов которые их призывали, но слаженная работа группы и козыри в рукаве в виде дальнобойных питомцев и моих заклинаний, успешно справлялись с непростой задачей.
        Нам ничего не оставалось, как выжимать себя до капли, отдавая все силы на то, чтобы скорее покончить с неприятелем и придти к держащим оборону товарищам на помощь. Они могли без потерь сливать вражеские легионы, сидя на стенах, но все это лишь до тех пор, пока не появятся маги, слаженные атаки которых, могут испортить всю малину нашим бойцам. Да, магические щиты наших магов крепки, да, по силе и уровню они превосходят врагов, но тварей слишком много. Слишком!
        А еще, пословица о том, что сидя в замке, войну не выиграть, сейчас подходила как никогда, ведь демоны могли призывать этих тварей хоть до утра, а там… что будет там, мне достоверно было неизвестно. По легенде эвента, они должны были бесследно исчезнуть с первыми лучами восходящего солнца, но, мне почему-то в это совершенно не верилось.
        - Эй, командир, как у вас там?
        - Еще немного осталось. Держитесь.
        - Понял.
        Не знаю, сколько прошло времени, посмотреть на часы просто было некогда, но вражеские войска наконец-то, подходили к концу. Оставшиеся в живых трое демонов, оскалив страшные морды, старательно плодили из мрачных круглых чрев порталов все новых и новых тварей, которых мы продолжали беспощадно резать, сжигать, обезглавливать и просто рвать на части, а следом, подходила очередь и самих рогатых карликов. Отсеченные головы краснокожих уродов, еще не перестали совершать попытки осознать, что с ними только что произошло, а мы уже во всю прыть мчались в сторону держащего оборону поселения.
        Гвардии Хорвика на старом месте у ворот видно не было, но ворота открылись практически сразу, как мы этого потребовали. На всех парах промчавшись сквозь поселение к противоположному его концу, застали следующую картину - не очень широкая каменная дорога, ведущая к задним воротам, была перекрыта тремя защитными куполами, под которыми столпились и держали оборону совместными усилиями наши бравые РДД под предводительством Серого и остатки гвардии старейшины, под своим же руководством.
        Седоволосый зооморф с огромным шрамом на кошачьей морде, ловко орудовал парными кинжалами слегка светящимися зеленым цветом, как бы намекая на ту опасность, что они в себе хранили. Остальные члены обороны города так же не стояли на месте и изо всех сил поливали врагов обширным магическим и физическим арсеналом, да с такой плотностью, что удивительно, как враги вообще смогли пробиться внутрь поселка.
        Порадовали и свободные игроки, стоявшие наравне с нашими бойцами и посылавшие на тот свет все новых и новых тварей, при этом, один за другим получая уровни и становясь сильнее с каждой минутой. В такие моменты невольно задумаешься о свежей крови в рядах нашей гильдии, но попавшаяся на глаза веселая мордочка Чернышки, растворили эти мысли не оставив от них и следа. Своих-то уберечь не могу, а еще о новеньких думаю.
        Перед защитными щитами наших войск и дальше по дороге, ведущей к задним воротом, расположились целые пригорки из опустевших оболочек мертвых элементалей, а саму дорогу покрывал плотны ковер из точно таких же шкур.
        - Серый, докладывай, - сказал я, выдернув зама из пущи событий, едва оказался под сводом защитных куполов.
        - Держали оборону на стенах, уничтожали тварей в таких количествах, что и не сосчитать, вот только они до нас достать не могли, милишники ведь, вот и отыгрывались на воротах, которые смогли продержаться всего час, - скороговоркой проговорил зооморф, то и дело нервно поглядывая в сторону основного действа.
        - Понял. Нужно демонов вырезать, иначе они нас просто числом задавят, - сказал я, обнажая меч и пылающий волшебным огнем посох.
        - Да, но как к ним подобраться? - озабочено спросил зам, отправляя в сторону войск неприятеля целый град волшебных стрел за кротчайший отрезок времени.
        - Так же, как и до этого, - просто ответил я и обратился к своей группе, - бойцы, у нас есть очень важное дело. Питомцы остаются здесь, кроме Альфара, так как он имеет инвиз.
        - С каких это пор? - аж подпрыгнула от негодования Настя.
        - Недавно какую-то ящерку выпил, вот и научился, - беспечно ответил я, - все, некогда болтать. Отряд! Маунтов в кольца, активировать стелс. За мной!
        Растворившаяся в небытие группа бойцов покинула магическое укрытие и, обходя стороной валящих толпами элементалей, вышла за ворота и направилась на поиски источника наших бедствий.
        Очень скоро на небольшом кривом пригорке, показалась низкорослая знакомая фигура пылающего как факел демона, а неподалеку от нее, еще около двух десятков таких же уродцев. Все они колдовали каждый над своим порталом, призывая все новых и новых тварей, задачей которых, видимо было, погрести этот поселок под своими телами. Хотя, только лишь этот? За что нам такая честь? Открыв вкладку глобального чата, убедился, что сомнительной чести удостоился не только наш поселок. В ленте чата то и дело мелькали просьбы о помощи и жалобы о слишком уж больших количествах тварей. Наверное, вспомогательной группе Эха Войны сейчас ой как не сладко - метаться из города в город, пытаясь перебить как можно больше разношерстной нечисти.
        Конкретного плана, у меня как обычно не было. Непредсказуемые враги, заставляли действовать по ситуации, вот и сейчас, на ходу прикинув силу врагов, было решено разделиться по одному и взять каждому по демону. Имея в помощниках боевых маунтов, каждой группе нужно было уничтожить всего по паре краснокожих уродцев, и, судя по их уровням, сделать это было довольно просто. Не знаю почему, но в отличие от главных ворот, с этой стороны, все демоны были строго сто двадцать пятого уровня, что делало их легкой добычей для наших "отрядов искоренения нечисти".
        Рассредоточившись по местности и дождавшись, пока все бойцы подкрадутся к противникам со спины, я отсчитал в чате гильдии от трех до одного, после чего, вся группа синхронно начала уничтожение врага. Кровь полетела в разные стороны, головы врагов охотно падали на проклятую темным богом землю, а мы, не теряя времени, переходили к новым целям, попутно зацепляя обширные группы появившихся из порталов темных элементалей и отправляя их гнилые сущности на долгие скитания в великом "Ничто". Их паукообразны тела рвались под натиском наших ударов, а темные сущности, исходящие из уничтоженной оболочки, затмили своей чернотой, даже пасмурное ночное небо Оберона, на котором не было видно ни единой звезды.
        Новых демонов не появлялось, поэтому, закончив кровавую жатву в этом отрезке пространства, мы лихо оседлали своих четвероногих помощников и во всю прыть понеслись на помощь нашим братьям по оружию.
        Ударив неприятелю в тыл, мы прикрылись защитным куполом и довольно лихо расправились с магической составляющей армии врага. Граф Альфар, осушив истлевающие останки Дымчатого Странника, по привычке довольно утер клыкастую пасть, хотя крови на ней конечно же не было, после чего создал на ладони темную дымящуюся сферу, которыми чаще всего атаковали эти темные маги и со всей силы швырнул ее в спину одному из шестиногих тварей что толпились перед нами, после чего перехватил свой любимый рунный двуручник и вновь приступил к массовому расчленению и уничтожению противника.
        Давно обогнавший меня на двенадцать уровней Вампир, не порвал связь со мной и не перестал быть моим питомцем, хотя в условиях заклинания, четко сказано, что питомец не может быть выше своего хозяина больше чем на пять уровней. Не знаю, сбой программы это или просто какой-то баг, но я своим петом, был крайне доволен. Хладнокровный и безжалостный, он крошил моих врагов подобно капусте на суп - чем мельче - тем лучше, и каждый раз с удовольствием исполнял любой мой приказ, что бы за ним ни стояло.
        Его супруга, так же была гораздо выше нас с Настей по уровням и она так же как ее муж, охотно служила нашему неутомимому тандему. Мы с женой были очень довольны своими питомцами и в качестве благодарности, решили, что будем арендовать для них отдельную комнату - пусть воркуют голубки потусторонние, лишь бы продолжали служить нам верой и правдой.
        У такого решения, была и другая причина, нежели простая доброта. Любвеобильная Графиня Маришка, неоднократно намекала моей супруге, на то, что готова с удовольствием выполнить ЛЮБЫЕ ее желания с максимальным комфортом для своей госпожи. И не смотря на то, что Настя каждый раз жестко пресекала попытки вампирши ублажить свою хозяйку, волчица все же боялась, что если она останется спать с Маришкой, хотя бы в другой комнате, но в одном номере, рано или поздно клыкаста любвеобильная гадина, ее все-таки изнасилует хотя бы во сне.
        Бой подходил к концу, и последние десятки темных элементалей неуклюже распластавшись на каменной дороге, не спеша испускали свой мерзкий дух. Раздался мелодичный перезвон, сообщающий о том, что поселок отбит и на всех обороняющихся повесился бафф дающий плюс сто процентов к получаемому золоту из врагов в течение суток.
        Выйдя из-под сводов защитных куполов, уставшие, но довольные бойцы, стали обниматься и поздравлять друг друга с удачным завершением ночного эвента. На фоне этого парада человеческого (даже не смотря на те страшные маски и образы, что были сейчас надеты на наши души, мы все равно продолжали чувствовать себя ЛЮДЬМИ) счастья, небольшая группа из семи гуманоидов, смотрелась слегка чужой и зажатой.
        - Бойцы, - обратился я к стоящим немного поодаль свободным игрокам, - вы храбро держались сегодня и показали себя с лучшей стороны, не став отсиживаться в своих комнатах и честно сражаясь, рука об руку с нашими бойцами. В качестве благодарности, я уверяю вас, что весь лут с этого поселка целиком ваш. Себе мы не возьмем ничего даже на продажу.
        - Благодарю вас, - спустя десяток секунд, от основной группы свободных, вышел лесничий шаман сто второго уровня с ником "Трехрукий", - мы очень признательны за такую щедрость и за то, что спасли нас сегодня. Мы не дураки и понимаем, чем бы все закончилось, если бы не ваша гильдия…
        - Да не тяни ты, - вдруг выкрикнул из неровного строя свободных, какой-то фантом в драном, черном балахоне с капюшоном на голове и ником "Падальщик".
        - Да, верно, - спохватился лесничий и продолжил скрипеть челюстями, - от лица всех присутствующих, прошу вас Кроп принять нас в свою гильдию. Серый сказал, что у вас по этому поводу какой-то пунктик есть, но я все же надеюсь, что вы обдумаете нашу просьбу. Клянусь исполнять любые ваши приказы и следовать за вами хоть к черту на рога! - закончил он свою эмоциональную речь!
        Я недобрым взглядом покосился на своего зама, который лишь весело и беззаботно пожал плечами, а потом, вновь перевел взгляд на Трехрукого и пристально посмотрел в его глаза. Решимость, надежда и страх, вот что я смог прочесть в его глазах. Парень наверняка знал или догадывался о правде нашего здесь положения и очень боялся стоя под нашими щитами перед несметной ратью темных элементалей, но, тем не менее, смог побороть себя и полностью отдавался битве с врагом, не прячась за спины своих товарищей.
        - Тут не все так просто. Есть вероятность, что именно к черту на рога, нам и предстоит вскоре отправиться, - спустя минуту размышлений, сказал я, после чего позвал, - Штырь!
        - Чего тебе, начальник? - пискнул вышедший вперед гоблин.
        - Забери ребят и уведи в таверну. Расскажи им всю правду о том, что мы знаем, а потом переспроси - хотят они быть с нами или нет. Если не передумают - дай мне знать.
        - Понял, сделаю, - пожал плечами наш главный танк, - идем за мной, ребятня. Нас ждет увлекательная история о злодеях и героях что им противостоят…
        Я осмотрел и пересчитал наших бойцов и облегченно выдохнул - все живы и здоровы.
        - Кроп, - обратился ко мне подошедший старейшина Хорвик, - от лица жителей поселка Острый Клык, хочу выказать тебе и твой гильдии благодарность за уже второе спасение его стен от разрушения, а в качестве награды, хочу передать тебе во владение хоромы близ моей администрации. - Старейшина протянул мне исписанный лист бумаги с печатью и красной ленточкой возле нее. На бланке числилось наименование недвижимости отданной в мое распоряжение и условия, при которых эта недвижимость может быть отнята.
        Я удивленно посмотрел сперва на лист, а затем перевел взгляд на довольно улыбающегося старейшину и понял его замысел. Таким образом, седовласый прохвост надеется, что сможет защитить свой поселок, ведь его городская армия полностью разгромлена, а от личной гвардии осталось меньше половины.
        Ну хитрец, и ведь не пожалел такое здание! Судя по документу, оно имело четыре этажа, в общей сложности сорок четыре обставленные мебелью комнаты, три оборудованные кухни, четыре мастерские в подвальном помещении, две алхимические лаборатории там же, и один просторный зал для переговоров на втором этаже. Прислугу мы могли нанять на свое усмотрение за отдельную плату, а за проживание, с меня снимался стандартный налог на жилье в размере, тысячи золотых в месяц, и это с учетом скидки.
        Такой подарок мне был мил, и я с радостью принял его. Теперь, наша гильдия сможет осесть на одном месте и иметь собственный обжитый угол. Как не крути, а свое, люди защищают куда охотней, чем чье бы то ни было. Остальные бойцы так же восприняли новость о получении собственного жилья с огромной радостью и чуть ли не приплясывали от нетерпения и желания скорее осмотреть новое имущество и занять комнату по своему вкусу.
        Поблагодарив старейшину мы, было направились в сторону нашего нового дома, как вдруг, мне пришло сообщение:
        - Кроп, мы не знакомы, но мне сказали, что вы и ваша гильдия свой поселок отстояла, а у нас тут полный %;№?; творится. Извините за грубость и резкость, но я очень вас прошу срочно прибыть в город Ихтенвиль, иначе нас тут просто сомнут.
        - Ждите, выдвигаемся.
        Только и смог ответить я, после чего начал раздавать команды своим бойцам.
        - Слушай мою команду - срочный переход в город Ихтенвиль! Нас там ждут. Будет тяжело, но у нас нет права на отказ в помощи нуждающимся. Все за мной!
        Лица моих бойцов мгновенно стали серьезными уничтожив мечтательные взгляды и серев улыбки с губ и пастей. Заскрежетало вынимаемое из ножен оружие и послышался шорох извлекаемых из карманов посохов. Ровным строем мы быстро добрались до комнаты с порталом, и его хранитель без лишних разговоров отправил нас в нужное место.
        - Вы где все?
        - Закончишь с новичками, ждем тебя в городе Ихтенвиль.
        Сообщение от штыря я читал, одновременно создавая купол защиты над нашим отрядом и глядя на часы. Черт, еще только четыре часа ночи, а до рассвета, еще целых три. Взревевшие маунты и петы собравшись в одну разношерстную кучу, принялись уничтожать неприятеля, едва их ноги переступили порог местной администрации.
        В центре города кипела нешуточная заварушка. Повсюду виднелись разорванные тела неизвестных мне тварей, а так же скелеты убитых и возродившихся на кладбище игроков. В городе было светло от пылающих тут и там огней магических заклинаний, а так же разрушенных и преданных огню построек в городе.
        Повернув голову направо и сокрушив очередного подступающего монстра, я заметил огромного, метров девяти ростом, незнакомого мне демона. Его пылающие огнем глаза заставляли внутренности сжиматься от предчувствия надвигающейся беды, а огромные ветвистые рога, указывали на не простое положение в иерархии демонов.
        Пожиратель Светлых Останков. Демон. Элита. Уровень 288.
        Здоровье: 140600/128300
        Мана: 55400/21430
        Демон бродил еще далеко, и периодически махая огромными когтистыми ручищами, сносил каменные постройки, будто те были склеены из соломы. Иногда, он замирал на месте подобно уродливой статуе, а спустя несколько секунд, его огромная, переполненная острыми клыками пасть раскрывалась, и из нее в огненном мареве выскакивали мелкие серые тени. Рожденные демоном создания, тут же опускались к самой земле и бесследно исчезали, чтобы через неопределенное время, появиться за спиной у незадачливого воина и устроить тому неприятный сюрприз в виде болевых ощущений, а в особо удачных для тени случаях, и смерти.
        - Мы на месте, куда идти?
        - Идите по северной дороге от здания администрации, наша группа стоит там.
        Узнав у неизвестного просителя дорогу, мы двинулись в указанном направлении, попутно уничтожая встречающихся на пути супостатов. Все они как на подбор были уровня сто пятидесятого, и имели приличный арсенал магических умений, но при этом не брезговали и ближним боем.
        Курчавый Ирод. Гуманоид. Уровень 150.
        Здоровье: 17600/17600
        Мана: 22000/22000
        Прочел я, перед тем как вонзить свой освещенный клинок в брюхо волосатому монстру. Курчавыми они были названы, очевидно, за то, что их тело покрывала густая черная шерсть свернутая колечками, как у овец. На голове тварь имела пару кривых рожек, и, не смотря на то, что тварь была прямоходящей, передвигалась она на четырех ногах растущих из тазовой кости, а на том месте, где должны были быть руки, торчали лишь непонятные иссохшие культи с острым когтем на конце. Из этих самых волосатых отростков и вырывались убийственные по мощности заклинании, с завидной регулярностью пробовавшие наши щиты и купола на прочность.
        С боем добравшись до грубо собранных баррикад, за которыми, ощетинившись колющими и режущими орудиями, сидели обороняющиеся, я невольно устало вздохнул. Из тридцати собравшихся тут человек, максимальный уровень, как я смог разглядеть, у ребят был сто двадцатый, и то, как я понимаю, это уже приобретенный за время ночного эвента.
        - Кто главный? - спросил я, подходя к группе с тыла.
        - Я, - выйдя вперед, сказал зооморф с тигриной мордой и большим ружьем с прицелом в руках. Звали его Тигроникус, и уровень он имел всего сто восьмой. Удивительно. - Это я вам писал. Спасибо что пришли. У нас тут как видите совсем все плохо.
        Я огляделся по сторонам. Да уж, локальный апокалипсис, не меньше.
        - Какой план действий? - без лишних расшаркиваний обратился я к зооморфу.
        - Мы следовали вашим советам и притаились в ожидании неприятеля за воротами города, и когда те появились, мы тут же уничтожили их. Но демоны не переставали появляться и вскоре нас начали оттеснять к воротам. Стражу уничтожили в первые же часы боя, а мы долго стояли на стенах, благо, ворота в городе только одни, а то я слышал в других городах, эти твари со всех сторон. Несколько отрядов стелсеров постепенно вырезали демонов с порталами, а вскоре и войска, пришедшие из них, сложили головы. Все хайлевелы ушли порталами помогать другим городам, а через десяток минут, появился этот урод и принялся рушить ворота. Мы просили хаев вернуться, но те сказали, что уж одного то гада мы и сами должны завалить. Как видите - не завалили. Больно жирный попался.
        - Ясно, цель - Пожиратель Светлых Останков. Все кто тут есть, откройте обмен скиллами. Ребята, - обратился я к своим, - передайте им по быстрому заклинание купола защиты. Ваша задача будет держать над нами защиту, пока мы будем убивать этого урода. Кто не имеет в распоряжении ману - бьют вместе с нами. Построение Фаланга. Все за мной!
        Наш подросший отряд двинулся в сторону хорошо заметного рогатого супостата по пути с придельной жестокостью расправляясь с кудрявыми уродами. Несколько раз, на нас нападали серые тени отбиться от которых было не так-то просто, но все таки, возможно.
        Подойдя на расстояние магической атаки, мы принялись жечь ману и обливать огромного противника стрелами, в то время как наша группа поддержки, быстро создала несколько защитных куполов под которыми укрылись все члены группы. Получив порцию неприятных ощущений, демон бешено зарычал и, оставив в покое несчастные здания города, устремился в нашу сторону и с ходу обрушил могучие кулаки на нашу защиту.
        Купола дали трещину, указывая на то, что хорошо бы заменить чудом устоявшее заклинание, во избежание несчастных случаев и травм с нашей стороны. Следом за первым ударом, последовал второй, а за ним и третий и четвертый. Послышался пронзительный треск и из распахнутой пасти врага, вырвался толстый столб ярко-рыжего пламени, мгновенно уничтоживший два недобитых ранее купола.
        Заклинание быстро восстановили, просевший было рейд, подняли хилы и на подошедшего вплотную демона посыпался утроенный град ударов. В бой вступили теперь уже все наши силы - петы, маунты, новые союзники, РДД и МДД. Даже скучающие под защитой хилы не гнушались кастануть пару тройку долгоиграющих поганок в сторону неприятеля.
        Здоровье демона стало быстро опускаться в оранжевый сектор, а мы все усиливали давление на его количество. Демон быстро покрылся щетиной из стрел и арбалетных болтов, а так же мелкими и глубокими порезами от холодного оружия бойцов ближнего боя и стал обильно истекать черной кровью. Напор магического натиска так же кратно возрос - желающие поскорее осмотреть новые владения игроки, выкладывались по максимуму, не жалея долго перезаряжающиеся заклинания и стараясь в кротчайшие сроки упокоить злобную гигантскую тварь.
        - Разойдись %:?;* твою мать %(№%; *":;*№ тебя через колено! - услышал я яростный матерный писк гоблина и, откуда-то с ближайшей крыши, прямо на рогатую голову демона, со щитом под ногами обрушился наш извечный зеленокожий танк.
        От сокрушительного удара, враг покачнулся и медленно осел на пятую точку. Рядом со мной встал и начал творить какие-то электрические заклинания Трехрукий, а рядом с ним, шепча проклятия, стоял Падальщик. Прибыло подкрепление в лице главного танка и молодого поступления в ряды нашей гильдии.
        Пожиратель, будучи в отключке и не имея возможности обороняться, очень быстро растерял свое здоровье, опустившееся за последнюю минуту до отметки в десять процентов, после чего, встав на ноги и яростно взвыв, из последних сил обдал всех собравшихся очередной струей жаркого огня.
        Обугленная и потрескавшаяся кожа на его теле кусками отваливалась от основной массы организма, а вспоротые жилы фонтанировали кровавыми брызгами, щедро орошая наши щиты, но демон все же еще пытался огрызаться ударами мощных рук и рогатой головы, но после очередной порции боли, рыкнув напоследок что-то невнятное, наконец, испустил дух.
        Больше двух часов нам потребовалось, чтобы изловить и уничтожить остатки войск призванных гигантским демоном, но вскоре, и эта задача была решена. В ушах раздался мелодичный перезвон, уверивший, что и этот город, теперь чист от порождений Мрака и мы, наконец-то, можем быть свободны.
        Распотрошив тело поверженного великана, мы с удивлением обнаружили в нем очень не слабый запас амуниции. Десяток предметов с моба уровня выше двухсот пятидесяти, были отданы нашей гильдии по праву спасителей, от которых, мы, естественно, отказываться не стали. Я стал обладателем новенького латного панциря на паладина, а Штырю пришлось распрощаться с подаренным мною когда-то щитом. Непрошибаемой достался двуручник с бонусом в виде урона от темной энергии, а Серому, перепал огромный многозарядный Арбалет с уроном от сил Света.
        Остальные наши лучники, давно сменили оружие, еще когда ходили к древним пустошам, а вот Серый, все ждал чего-то особенного, и вот теперь, он остался таки доволен. Сияющий, зачарованный на дополнительный урон от сил Света, арбалет не требовал использования болтов, так же как и его предыдущий лук не требовал стрел, используя силу Света в качестве своих зарядов.
        - Благодарим за помощь, - обратился ко мне Тигроникус, когда мы уже собрались "отчаливать". - Если бы не вы, город наверняка пришлось бы сдать. Спасибо.
        - Всегда рады, - легко ответил я, чувствуя тяжесть новой брони и радуясь двум полученным уровням, - но передайте тем хаям, что покидать место боя раньше времени, не хорошо.
        - Обязательно передам, - улыбнулся зооморф. Только сейчас заметив принадлежность ребят к гильдии, я облегченно выдохнул - хоть эти проситься в наши ряды не станут.
        Тепло распрощавшись с новыми знакомыми, я еще раз осмотрел то что осталось от города Ихтенвиль. Бледное солнце лениво поднималось из-за стоящих по правую руку лесов, освещая обугленные и полуразрушенные охранные башни города. Несколько кварталов были все еще окутаны черным дымом, не смотря на шуршащих тут и там жителей города - бывших NPC, которые не покладая рук тушили магические пожары. Каменная дорога ведущая к воротам была словно перепахана старинным комбайном, но все же, мы смогли отстоять и этот город тоже, и сохранить не одну человеческую жизнь, а значит, ночь прошла не зря.
        Вернувшись в Острый Клык, мы без лишних разговоров направились в отданные в наше распоряжение хоромы. Массивное четырехэтажное каменное здание, было больше похоже на небольшой замок, чем на дом. В густонаселенном и плотно застроенном городке, я даже никогда не обращал внимания на это строение. Снаружи, честно признаться - ничего особенного. Серый камень, стеклянные окна с решетками начинающиеся как и везде только со второго этажа, просторное каменное крыльцо с огромной стальной дверью.
        Внутри же, все было совсем иначе. Просторная прихожая радовала глаз умеренно-яркими оттенками покраски стен. Гобелены на стенах и цветочные горшки с диковинными растениями в каждом углу, винтовая лестница, ведущая на второй этаж и один открытый дверной проем, ведущий в жилую часть первого этажа. Вся гильдия, включая новичков, быстро разбрелась по этажам и принялась обустраиваться в новых комнатах по одному - два человека. Да, кто-то уже успел закрутить роман с противоположным по полу товарищем из гильдии и, судя по мелькавшим тут и там подозрительно счастливым взглядам, думаю, тайна о том, что секс здесь вовсе не сказка, а самая что ни на есть быль, уже вовсе и не тайна.
        Мы с Настей облюбовали просторную комнату на четвертом этаже, с по-королевски огромной кроватью и не очень чудесным видом из окна на администрацию поселка. В комнате было просторно и светло. Несколько книжных шкафов были под завязку забиты разного рода литературой, а прикоснувшись к одной из полок такого шкафа, я смог открыть меню пополнения коллекции книг, которые можно было просто выбрать и заказать, и она, тут же появится на этой самой полке.
        Читать я любил и дома даже имел не плохую библиотеку различной фантастики и фэнтези литературы, но тут, к сожалению, читать мне будет просто некогда. Возле этих самых шкафов стояло уютное глубокое мягкое кресло, в котором наверняка приятно было бы посидеть с книжкой. Эхх…
        Найденный мною в углу слева от окна, металлический сейф с магическими и механическими замками, порадовал просторным вместилищем на сотню предметов, обеспечивающий полную сохранность доверенных ему вещей. Положить в него, правда, пока что, было и нечего - все самое нужно и ценное лучше носить собой, ведь никогда не знаешь, что может понадобиться в тот или иной момент.
        Всех питомцев вроде наших с Настей вампиров, кому требовался хоть какой-то комфорт для существования, было решено разместить на первом этаже здания, благо, комнат хватало на всех с лихвой, а всех прочих, хозяева держали, кто у себя в комнате, кто за дверями, а кто-то и вовсе отправлял в зал для совещаний.
        Я присел на кровать и лишь тогда смог облегченно выдохнуть. Ну и ночка. Часы показывали восьмой час утра, а это значило, что пора бы уже и отдохнуть. Быстро узнав у Фараона и Клювокрыла, как прошел эвент, мы с супругой разделись и сами того не заметив, отключились.

* * *
        - Привет Макс, как дела? - пожал я деревянную руку своему первому в этом мире приятелю, встретив того возле здания администрации Острого Клыка. Уровень мага уже приближался к отметке в две сотни, что заставляло меня завистливо сопеть и обещать самому себе, что скоро не только догоню, но и обгоню веселого лесничего.
        - Да все путем, как сам? Это твой пет что ли? - с улыбкой ответил лесничий и указал на Альфара.
        - Ага. У меня все хорошо. Что у тебя за разговор? - решил я перейти сразу к делу.
        - Может, возьмем чего выпить и присядем?
        - Можно. Тут не далеко таверна, - сказал я и направился в сторону нашего излюбленного места для сборов. Альфара я решил взять с собой, позволив девушкам отдохнуть от мужского пола, оставив их, так сказать, наедине. Моя идея Насте не понравилась и под гневным взглядом супруги, довольный своей шуткой я покинул нашу комнату, направляясь на встречу с товарищем.
        Краснокожий, похожий на факел Валера, так же семенил возле ног хозяина и как-то искоса поглядывал на меня и словно порывался что-то сказать, но тычки лесничего, то и дело сбивали его речь и заставляли двигаться дальше.
        - Что это с ним? - озабоченно поинтересовался я у хозяина Валеры.
        - Сам не понимаю. Об этом, если честно и хотел поговорить, - смущенно ответил Макс.
        - Нам сюда, - сказал я, открывая деревянную дверь таверны.
        - Эй, хозяин, - крикнул Макс трактирщику прямо с порога, - кружку пива, темного.
        - Сбитень, большую кружку, - сказал я, подойдя к старому знакомому трактирщику, - и можете снова сдавать мою комнату, я туда не вернусь. Сдачу оставь себе, протянув золотую монету, сказал я и направился к столику, за который уселся Макс.
        - Ну что, - начал я, глядя то на Макса, то на демоненка сидящего рядом с ним, - расскажешь уже, наконец?
        - Спасибо, крошка, - подмигнув черным глазом, сказал лесничий, поднесшей наши кружки официантке, после чего сделал большой глоток и зажмурился от удовольствия.
        - Тяжелая ночка? - понимающе сказал я и тоже глотнул из кружки.
        - Не то слово. Так вот, о том, что я хотел спросить… - Он ненадолго замялся, собираясь с мыслями, - то, что сказал Фараон, правда?
        - Да, - просто ответил я, и снова сделал глоток.
        - Но откуда ты это узнал?
        - Это долгая история, не хотелось бы вновь в нее погружаться, - сказал я, взявшись за перемотанные бинтами виски. Я пересказывал эту историю уже такое количество раз, что смогу рассказать ее даже во сне, - скажу лишь, что это достоверная информация из рук самих создателей игры.
        - Но как? Черт, как?! Понимаю в игре - демоны это норма. Захотели разработчики рогатых, огнедышащих уродов - сделали! Но в реале! Откуда? - искренне недоумевал Максим.
        - Знаешь, когда я был еще маленький, мама показывала мне одну книжку, Библия называется…
        - Да пошел ты со своими шутками! - перебил меня лесничий, аж подскочив от нахлынувших эмоций с места, но наткнувшись на недобрый, пылающий красным взгляд моего вампира, уселся обратно. - Извини мужик, - тут же сказал он, - нервы шалят. Поверить не могу… - сказал Макс и в три глотка осушил кружку. - Эй красавица, повтори заказ!
        - Извинения приняты, понимаю, - с улыбкой сказал я, - просто прими это как данность и постарайся не умирать, а когда придет время, мы вместе рога этому выродку посшибаем и отправимся домой.
        - До того момента еще дожить надо, - с грустной ухмылкой сказал Макс, - знаешь сколько наших полегло прошлой ночью? Двадцать восемь человек. И это только те, которые не бывали на респе.
        - Да, прошлая ночь была не обычной, - согласно кивнул я, отгоняя неприятные воспоминания и вновь переходя к делу, - у тебя, кажется, был еще какой-то вопрос про Валеру?
        - Да, - сказал он, отхлебывая пенный напиток из новой кружки, - Валера хотел с тобой поговорить.
        - Что? - с нервным смешком переспросил я, - Валера?
        - Да. После того как вы вернулись из Древних Пустошей, он начал метаться возле меня и рычать что-то непонятное. Кроп, Владыка, передать. Вот все что я смог понять из его демонического лепета. Вначале думал, что меня поглючило, но этот гаденыш не сдавался и продолжал трепать мне нервы своими криками. Я всек ему пару раз для профилактики и вообще запретил разговаривать без моего разрешения. Потом вспомнил, что у тебя есть та сфера, для понимания чужих языков и решил, что тебе нужно с ним поговорить.
        - Интересно-интересно, - сказал я, дослушав товарища до конца, а затем вновь переведя взгляд на демона. Тот по-прежнему ерзал на месте, порываясь что-то мне сказать, но не решался начать - приказ хозяина не позволял. Достав сферу полиглота из кармана, я дал понять Максиму, что готов к разговору и тот, одобрительно кивнув, разрешил демону поговорить со мной.
        - Кроп! - зло зарычал мелкий демон, - ты разгневал моего Владыку! Отварив дверь в Храм Древних, ты навлек беду на всех заточенных в этом мире людей! Теперь, всем вам придется очень не сладко, ведь хозяин сотрет с лица Оберона все деревни и города, уничтожит все древние храмы. Он знает, чего ты добиваешься и к какой цели идешь! Он наполнит этот мир болью и страданиями! Ваши глотки будут порождать на свет лишь мольбы о пощаде и мучительные крики! Этот мир принадлежит моему Владыке, и никто не сможет его у него отнять! - закончил демон и зло рассмеялся, после чего как-то иначе посмотрел на меня и уже довольно безобидно добавил, - это все, что Повелитель просил меня передать тебе.
        - Спасибо, - только и смог сказать я, но в следующее мгновение, пришедшая в голову шальная мысль заставила меня вскочить с нагретого места и забыв о недопитой кружке сбитня, приняться кастовать портал к Храму Древних. Арка портала засияла посередь зала таверны и, не удосужившись даже попрощаться с Максимом, я нырнул в ее створ и тут же оказался внутри храма. А точнее, того что от него осталось.
        Сквозь разрушенную крышу было видно хмурое серое небо. Осколки некогда прекрасного алтаря и поваленная статуя пары богов захламили белоснежный каменный пол храма. Из арки портала вышел сперва Альфар, а за ним и Макс с Валерой. Последний как-то вмиг побледнел, видимо осознав, где очутился, превратившись из красного в бледно-розового, а Макс лишь восхищенно присвистнул.
        Я подошел к чудом уцелевшему входу и выглянул на улицу. Вся местность в радиусе нескольких сот метров превратилась в один сплошной омерзительный ковер из останков и трупов тварей Мрака. Руки, ноги, головы, внутренности и разорванные тела перемешались в этом месте, образовав своего рода болото из крови и сухой земли, по которому было очень тяжело идти как морально, так и физически. А идти было нужно. В паре сотен шагов от входа, я увидел столп сияющего белого света уходящего прямиком в пасмурное небо, а под ним, стоящую на коленях, шестикрылую фигуру в некогда белом одеянии.
        С трудом добравшись до источника света, я встал на колени напротив херувима и заглянул в его бесконечно добрые глаза. Перепачканное кровью лицо было обезображено несколькими полосами рваных ран, в щеках были прорехи, сквозь которых виднелись зубы и десны. Туника была изорвана в лохмотья, сандалий не было совсем, а возле лежащих на ковре трупов рук, расположились сияющие белым светом два боевых серпа, перепачканных черной демонической кровью.
        Херувим молчал, молчал и я. Не знаю, что можно было сказать в эту секунду. Поверженный однажды и выживший титан, оказался поверженным и теперь.
        - Я проиграл, - тихо сказал херувим, - моя душа давно должна была отправиться к нашим создателям, но я знал, что ты придешь и решил поведать тебе о событиях минувшей ночи. Демон что возомнил себя владыкой этого мира, не остановится ни перед чем. За эту ночь были уничтожены все храмы разбросанные по миру, за исключением одного. Тот храм, что является основой города Светограда, устоял. Ты должен, защитить его любыми способами и не дать силам Мрака уничтожить и его. Если он падет, то всем нашим надеждам уже не суждено будет сбыться. Связь с нашими любимыми богами, прервется окончательно и мир Оберона погрузится в беспросветную тьму!
        Я смотрел на некогда прекрасного божьего воина и чувствовал, как намокают бинты на моем лице. Его изуродованный лик даже сейчас казался добрым и безобидным, но уничтоженное несметное войско врагов, застелившее почву под нами своими телами, доказывали совершенно обратное.
        - Возьми мой серп, инквизитор. Он поможет тебе в этой войне. А второй, прошу… второй, похорони вместе со мной. Прощай, светлый воин Кроп. Да прибудет с тобою… Свет.
        Последние слова, крылатый воин хрипел уже с трудом и, закончив свою прощальную речь, завалился на бок и из его тела вырвался мощный луч света, на мгновение разогнавший серые тучи и унесший душу великого воина к своим создателям.
        Я прикрыл распахнутые глаза херувима и поднял с останков тварей серп, что лежал возле правой его руки и вчитался в свойства:
        Серп Херувима.
        Класс предмета: Легендарное. Комплект.
        Эффекты:
        Все характеристики: 500
        Критический удар: 25 %
        Регенерация здоровья: 25 %
        Регенерация маны: 25 %
        Бонус к силе заклинаний всех школ: 25 %
        Использование: призывает душу херувима, которая будет сражаться на вашей стороне 1 мин. Перезарядка 3 часа.
        Комплект: Повышает все характеристики дополнительно на 300 единиц.
        Позволяет использовать заклинания:
        - Солнечный серп (уровень 10)
        - Бессмертная душа (уровень 10)
        - Массовое исцеление (уровень 10)
        Твою же светлую маму… херувим! Ты напоследок решил проверить меня на вшивость? Даже не зная что дают эти заклинания вложенные в комплект легендарного оружия, я понимаю, что стал бы практически неуязвим для простых монстров хоть трехсотого уровнять, хоть пятисотого, но последней волей крылатого стража храма, было, похоронить это бесценное оружие вместе с ним! Проклятье!
        В моей голове стали носиться смысли. С одной стороны - это всего лишь последнее желание, а не требование, а с другой, как я могу отказать в исполнении последней воли тому, кто несколько часов после собственной смерти ждал меня, держав свою душу в мертвом уже теле, чтобы предупредить об опасности? Нет. Я так не могу. Последняя воля должна быть исполнена, а мне, хватит и одного такого серпа, чтобы поснимать скальпы с еще не одного легиона этих краснокожих выродков!
        Убрав свой серп в инвентарь, я приказал Альфару нести труп херувима за мной, а демону Макса, вырыть могилу прямо возле разрушенного Храма Древних, но, отойдя от тела крылатого воина и склонившегося над ним для поднятия вампира, я услышал какой-то странный звук и тут же обернулся чтобы увидеть как граф присосавшись к трупу херувима жадно сосет его кровь. Уровень упыря полз вверх а мои глаза чуть не лопнули от гневного вопля! За мгновение, оказавшись возле кровососа, я опрокинул его навзничь и начал обрушивать на его дергающееся в судорогах тело, все новые и новые удары, но тот лишь блаженно улыбался и сладко щурился. Видя что результата мои действия не имеют, я отошел и приказал упырю встать. Тот приказ охотно выполнил, но тело его продолжало дергаться, а спустя пару секунд, я увидел, почему это происходило.
        Сорочка и пурпуэн вампира разлетелись в клочья, а сам вампир упал на колени и согнулся практически пополам, открывая мне свою обнаженную, перепачканную кровью спину, из которой уродливыми отростками торчали ссохшиеся крылышки. Спустя десяток ударов сердца, эти отростки, разрывая плоть и отращивая новые кости и сухожилья, превратились во внушительных размеров крылья, только не белые с перьями как у херувима, а черные и с огромными перепонками как у нетопыря или скорее даже дракона, и количество их было не шесть, а только лишь два.
        Перестав вздрагивать, обнаженный по пояс вампир, попытался встать, но под тяжестью новых конечностей, тут же упал обратно на останки погибших врагов херувима. Спустя несколько попыток, он все же сумел привыкнуть к новым ощущениям и, закутавшись в огромные крылья, словно в плащ, виновато посмотрел на меня и встал на одно колено.
        - Прошу меня простить, господин, - с нотками раскаяния в голосе, произнес граф вампир, - я не подумал, что мои действия вызовут у вас недовольство.
        - Я не давал приказа пить кровь этого Светлого! - хмуро ответил я.
        - Но вы и не запрещали, господин. Мы с графиней всегда пили кровь поверженных врагов и вас всегда радовал тот факт, что мы становимся сильнее. Что же стало теперь? - искренне недоумевал вампир.
        - Это была кровь не врага, а друга, - тихо произнес я, - ладно, будем считать, что это твоя награда за удачно пройденные испытания со мной бок обок.
        - Благодарю, господин, - вновь склонил голову Альфар.
        - Встань, и отнеси уже его несчастное тело к храму. Вон, демон кажется, закончил работу.
        И действительно, выбравшийся из ямы грязный демон, призывно махал мне руками и звал к себе. Взяв тело херувима на руки, вампир распахнул могучие крылья и в пару взмахов, оказался возле Максима. Тот, пропустив представление с небольшой метаморфозой моего пета, аж сел на землю от удивления, когда резко сложив крылья, возле него приземлился граф.
        Кажется, я слышал, сокрушенный плачь Максима у меня за спиной, в тот момент, когда левый серп херувима занял свое почетное место у него на груди и тут же был засыпан землей.
        Мы вернулись в поселок и передав через Макса послание для его ГМа, я написал сообщение Клювокрылу в котором описал все что увидел и услышал от демона Максима и в Древних Пустошах только что. Тот ответил почти сразу, озабоченно поинтересовавшись о моих дальнейших планах. Я рассказал, что планирую сегодня прочесть старый дневник у своего наставника, на что тот лишь одобрительно "агакнул" и сказал, что как только я соберусь в следующий поход, связался с ним. Я согласился и, попрощавшись с союзником, пошел в свой новый дом.
        Настя встретила меня кокетливым взглядом и томным поцелуем в перебинтованную щеку, но я лишь устало улыбнулся.
        - Что случилось? - обеспокоенно спросила волчица.
        - Херувим убит, а Храм Древних уничтожен, - устало присаживаясь на кресло возле стеллажа с книгами, сказал я.
        - Что? - неверяще взвизгнула Настя, - что ты несешь?
        - Хотелось бы нести свет, но вместо этого, получаются одни только беды, - меланхолично проговорил я и почувствовал практически непреодолимое желание напиться.
        - Так, возьми себя в руки! - резко сказала Настя, встав напротив меня, уперев когтистые лапки в аппетитные бедра, едва прикрываемые домашним халатом. Блин, так ведь точно зоофилом стану! - Рассказывай что произошло.
        Я вновь пересказал то, что мне поведал Валера, а затем и то, что увидел и услышал в Древних Пустошах. Настя от негодования присела на краешек кровати и внимательно слушала меня, нервно грызя поясок от халата.
        - И что же теперь будет? - прошептала она, ни к кому конкретно не обращаясь.
        - Тут по-прежнему два варианта, - вставая с кресла, и достав сияющий серп, сказал я, - либо мы их, либо они нас. Но лучше конечно, первое.
        - Откуда он у тебя? - прошептала мгновенно оказавшаяся возле меня волчица, не спускавшая взгляд с моего нового оружия.
        - Херувим подарил, - просто ответил я, расчетливо умолчав о том, что второй был похоронен вместе с хозяином.
        - Ну, хоть какая-то от него польза! - воскликнула Настя и попыталась выхватить у меня из рук оружие.
        - Не говори так, - сказал я, отдернув руку с повисшей на ней волчицей, - он жизнь отдал, защищая тот храм и реснуться у него, уже не получится.
        - Да, ты прав, прости… - потупилась на мгновение волчица, а затем обратилась ко мне с требованием, - дай же его посмотреть!

* * *
        В поселке Крайний, являющимся стартовой локацией нашего кластера, было немноголюдно. Минувший эвент вновь хорошенько потрепал местных жителей и их дома, но, кипящая тут и там работа, подсказывала, что скоро это место будет как новенькое и еще даже лучше.
        Пройдя по памятным для себя тропинкам, я вспомнил и первый день в игре, и встречу с Настей на той площади и торговца, что продал мне за бесценок безымянную медаль, оказавшуюся ключом к Храму Древних. Пройдя чуть дальше от рынка, мы вошли в жилище старого фантома - наставника по магическому ремеслу в этом мире.
        Оставив наших воркующих клыкастых голубков снаружи, мы с супругой шагнули внутрь. Одеяний подобных тем, в которых расхаживал граф до приобретения крыльев, у меня в гардеробе не было, поэтому, теперь мой пет, щеголял в кожаном жилете на голое тело, которое он каким-то чудом приспособил натянуть и протиснуть через небольшие разрезы на спине свои огромнейшие перепончатые крылья. Маришка и раньше-то души не чаяла к своему супруга, а после его перевоплощения так и вовсе не отходит от него ни на шаг и постоянно смотрит влюбленными до одури взглядом.
        Комната моего наставника ни капли не изменилась, а старый фантом все так же безрезультатно сидел над старой книгой, пытаясь ее разгадать.
        - Приветствую вас, наставник, - с поклоном обратился я, к не замечающему нас фантому.
        - А-а, - протянул тот, вставая с насиженного места и откладывая старинную книгу на стол, - приветствую тебя, мой ученик. Чем обязан такому визиту?
        - У меня добрые вести, наставник, - с непонятно откуда взявшейся гордостью, ответил я.
        - Я тебя внимательно слушаю, - в нетерпении произнес старый фантом.
        - Мне кажется, я смогу расшифровать ту книгу, что вы просили.
        - Не может быть! - не веря собственным ушам, воскликнул старик, - мой мальчик! Как же тебе это удалось?
        - Это долгая история, наставник, - с легкой улыбкой ответил я и продолжил, - могу ли я опробовать свои силы и попытаться прочесть ее?
        - Да, Да! Конечно, - спохватился фантом и, схватив меня за руку, подвел к лежащей на большом столе книге.
        Я затаил дыхание. Перед глазами всплыло воспоминание, как я открывал книгу в прошлый раз, а на страницах были лишь какие-то непонятные каракули. Не могло все быть зря, все должно получиться! Я резко выдохнул и открыл первую страницу дневника.
        С сегодняшнего дня, я решил вести этот дневник, чтобы моим потомкам осталось хоть какое-то напоминание о том, что творилось в эти времена…
        Успев прочесть лишь первые строки, в глазах моих взорвался всполох искр, и тут же высветилось сообщение:
        Внимание! Задание "Знания древних мастеров" выполнено!
        Первый в этом мире фантом, запечатлел на страницах своего дневника множество ответов на древние вопросы, а так же, важную для мира информацию. Прочтите его и станьте обладателем величайших знаний этого мира, а знания эти и будут вашей наградой.
        Ну, вот опять. Хоть бы одна нормальная награда за квест!
        - Поздравляю тебя, мой ученик, - одобрительно кивнул фантом, - ты добился того, чего не смогли сотни тысяч разумных до тебя. Теперь, когда мы можем расшифровать эти писания, Враг падет, и мир вновь обретет краски!
        - Благодарю вас, наставник, но что вам мешало раньше открыть эти знания миру?
        - Не понимаю, о чем ты говоришь. Я всего лишь… - попытался прикинуться дурачком старый фантом, но тут уже дошло и до Насти, и она, не вежливо перебив старика, закричала:
        - Первый фантом!
        Старый фантом замолчал и замер. Честно признаться, я действовал наобум - никаких доказательств у меня не было, лишь догадка, которую, почему-то, озвучила Настя. Она-то откуда это взяла? Ладно, потом с этим разберемся.
        Я, молча, смотрел наставнику в глаза. Призрачный туман, медленно сочился из разрезов в его бинтах на лице, но понять, о чем старый маг думает в этот момент, было невозможно.
        - Однако какие проницательные юноши и девушки живут в наше время, - всплеснул руками отмерший фантом и, пройдя к своему креслу, устало в него опустился. Внезапно, ворох белых искр окутал его вместе с креслом, на котором он сидел, а когда волшебство стихло, свойства персонажа наставника кардинально изменились.
        Фауст. Первый фантом. Гуманоид. Уровень 500.
        Здоровье: 178000/178000
        Мана: 257000/257000
        - Думаю, нам нужно познакомиться заново, - произнес фантом, очевидно не зная, что имя его и так на "лбу" высечено, - меня зовут Фауст, и я был первым фантомом, которого создали в этом мире.
        - Кроп, - неуверенно представился я, - светлый инквизитор.
        - Непрошибаемая, - последовала моему примеру Настя, - тяжелый ассасин.
        - Интересно, - встал со своего мест наставник и подошел к нам. Обойдя нас с Настей пару раз, и осмотрев со всех сторон, он остановился и сказал: - никогда не слышал о таких боевых классах. Вы уверены в своих словах?
        - Можете быть уверены, мы не ошибаемся, - сказал я.
        - А вы не так просты, - бубнил себе под нос фантом, - совсем не так просты. И как же вы догадались что я, это я? Я много сотен лет скрывал свое истинное лицо, и никому даже в голову не пришло тыкать в меня пальцем и кричать - "первый фантом!"
        - Прошу прощения, уважаемый, - склонила голову Настя, - мы не плохо знаем историю этого мира. И лишь о первом фантоме в ней говориться как о "старце", не смотря на всеобщее бессмертие. Побывав во многих уголках этого мира, я не встречала ни одного пожилого существа, кроме вас, уважаемый Фауст.
        - Пожилое существо, - ухмыльнувшись, процитировал Фауст, заставив тем самым Настю, в очередной раз поклониться с извинениями. - Вы очень проницательная молодая особа, - с жутковатой ухмылкой сказал первый фантом, - в те времена, я должен был умереть от старости и спокойно испустить дух, но мои ученики и последователи моего учения, решили, что мне пока рано покидать этот мир и сделали то, что сделали. Опыта у них в таких экспериментах, как вы понимаете, не было, и я стал тем, кого вы видите перед собой. Придя в себя, я был в гневе, и хотел было испепелить своих зарвавшихся учеников, но в последний момент одумался и все же пощадил их.
        После их смерти, я лично проводил обряды превращения человеческой души в тело фантома и, исправив те недоработки, смог получить лучший результат. Все мои ученики живы до сих пор и составляют совет старейшин города Светоград. Вы слыхали о таком? - мы с женой активно закивали головами не желая прерывать откровение Фауста. - В основе того города, стоит один из храмов светлого пантеона, через который, старейшины иногда пытаются связаться с богами, и те, насколько мне известно, даже пару раз отвечали своим детям, но возвращаться наотрез отказываются, без доказательства существования хоть какой-то неоскверненной Мраком частички их прежнего светлого мира.
        Да, я однажды смог отыскать такой артефакт, который бы мог угодить просьбе богов, но глядя на грызущихся между собой некогда чистых людей, я понял, что они этого просто не достойны и, скрипя сердцем, я решил уничтожить артефакт, но потерпел неудачу. Осколки светлого артефакта, тут же воссоединялись, стоило мне поднести их друг к другу. Хорошенько поломав над этим голову, я решил разбросать осколки по миру, закинув их в самые дальние уголки нашей реальности, которые охраняют такие твари, что никому и в голову не придет их там искать! Теперь, я просто старый наставник гильдии магов, и ничто великое мне уже неподвластно.
        Фантом замолчал и, перестав расхаживать по захламленному кабинету, вновь устало погрузился в мягкое кресло и задумался о чем-то своем. Я смотрел на старика и анализировал услышанное. Ничего нового я не узнал, но услышать эту историю из уст самого ее главного героя, это было нечто другое. А еще, я понял, что старый фантом, совсем не следит за ситуацией в мире и нужно это срочно исправлять.
        - Уважаемый, а кто, по-вашему, управляет остатками войск Мрака? - вкрадчиво поинтересовался я.
        - После исчезновения Ия, думаю что никто. Эти твари не умеют действовать слаженно. Лишь самый сильный может сплотить их вокруг себя, а без своего господина, они всего лишь неприятное дополнение к грустным пейзажам, что теперь переполняют некогда прекрасный мир.
        - Мхм. А сколько, по-вашему, светлых храмов существует на территории Оберона и которые, могут быть использованы для связи с нашими любимыми богами?
        - Если память мне не изменят, - задумался Фауст, - то около четырнадцати.
        - Нет и еще раз нет, - шагнув к наставнику, сказал я, - ваша информация сильно устарела.
        - Что вы имеете в виду? - искренне недоумевая, осведомился Фауст.
        Мне пришлось в сотый раз рассказывать всю историю с самого начала, кроме, конечно того факта, что мы люди из реала, а он некогда набор пикселей и программных скриптов, оживленный силой темного властелина нижних миров нашей реальности, впрочем, как и все вокруг.
        Старик слушал внимательно, глаза его, то недоверчиво сужались, то в ужасе раскрывались, но итог разговора был более чем продуктивен.
        - А главы столиц в курсе? - осведомился Фауст, когда мой рассказ закончился на том, как погиб херувим.
        - Думаю, что нет, - пожав плечами, сказал я, - мы до них не добрались еще, а больше рассказать им было некому.
        - Все ясно, - задумчиво сказал он, - я должен их всех предупредить, а что касается тебя, - фантом заглянул мне прямо в глаза и сказал, - ты должен исправить мою ошибку. Найди эти осколки, собери вокруг себя сильнейших и отправляйся на поиски. Вся нужная информация, найдется в моем дневнике, но тут есть небольшая загвоздка. У меня есть личный портал в каждую из столиц, но вот собственной связи между этими великими городами, практически нет, так как находятся столицы на разных материках. А как вам должно быть известно, перемещаться между городами на разных материках ни у кого права нет. Кроме, разве что, меня. Я предупрежу глав столиц, а в особенности, своих учеников в Светограде, ведь он находится на нашем, северном материке, и постараюсь добиться от них взаимовыгодной помощи друг от друга, а в первую очередь, наладить возможность перемещения между материками.
        - Спасибо, уважаемый, - склонил я голову в почтительном поклоне, - вы нам очень сильно поможете, но, как я узнаю о результатах ваших усилий? Как я могу с вами связаться?
        - Ментальная связь между фантомами очень крепка, а связь между учеником и его наставником и того крепче, - наставительно произнес Фауст, - когда захочешь связаться со мной, просто подумай обо мне и передай мысленный посыл. Я его услышу.
        - Благодарю за учение, наставник, - вновь уважительно поклонился я.
        - Возьми мой дневник, - после ответного поклона сказал фантом, - он тебе еще понадобится, а мне, пора в путь.
        После этих слов, старый фантом подошел к одной из свободных от стеллажей стен в своей комнате и взмахом руки, открыл на ней, сияющий синим круг портала, а затем, шагнув в него, просто растворился. Стоило фантому скрыться в синеве своего заклинания, как портал тут же захлопнулся, не давая шанса кому-либо еще, воспользоваться его свойствами.
        Не желая тянуть с тестированием новооткрытой способности, я подумал о старом фантоме, и передал ему свою мысль - "проверка связи. Как меня слышите, уважаемый?". Через пару мгновений мне пришел ответ в виде голоса в голове "Хе-Хе, ты очень способный ученик, инквизитор Кроп. Не теряй времени, я его и так слишком много потерял".
        Тестирование прошло успешно и не желая откладывать дальше, я взял дневник Фауста и убрал к себе в инвентарь. Выйдя на улицу, мы застали свою парочку графьев целующихся в жарких объятиях друг друга, и казалось, они готовы заняться чем-то очень не культурным прямо здесь, посередь улицы, но какие-то врожденные чувства приличия, не позволяли им этого сделать.
        - Потерпите немного, - сказала Настя, мы отправляемся домой. Я весело улыбнулся и открыл портал в Острый Клык, в который мы тут же все дружно всосались.

* * *
        - И все же я не понимаю - зачем нужно было раздавать осколки этим тварям? - в который раз, сокрушенно кричал я, ни к кому конкретно не обращаясь.
        - Я же тебе сто раз говорила - это задумка разработчиков! И как они пожелали, так и получилось, - спокойно отвечала супруга.
        - Да я знаю, но все же… НАФИГА? - не сдавался я. Настя закатила глаза, и отвечать мне больше не решилась. Я сидел у книжного шкафа и вчитывался в дневник Фауста, проклиная его все больше с каждой страницей. Как же было бы все просто, убери он артефакт к себе в подвал в котором, страшнее упыря первого уровня, больше и нет никого. Нет, нужно было закинуть осколки в самую… кхм… далеко очень! Да еще к таким боссам!
        Я в который раз перечитал, куда были отправлены осколки и вновь грязно выругался. Первый осколок, самый маленький, был подброшен в логово гулей, куда с роду не ступала нога ни одного разумного, а те в свою очередь, отдали осколок своему создатели, из которого мы его потом и достали.
        Следующий по списку у нас шел, второй осколок, который был заброшен в некую Ледяную Пустыню. Настя сказала, что это территория Американского кластера и если верить Фаусту, нам туда пока не добраться своими силами, и придется ждать, пока он не договориться с главами столиц и те не откроют возможность перемещаться между материками. Хотя, опять же, по словам Насти, нам сейчас там делать было и нечего, ведь локация эта было двести плюс, из чего не сложно сделать вывод, что босс там будет уровня эдак, трехсотого.
        К слову о самом боссе. Фауст описывает его как некое крылатое существо, способное заморозить своим дыханием даже самое жаркое пламя преисподней. Не знаю что там за существо, но наши с Близардом штучки с заморозкой, очевидно и близко не валялись с его силами и уж тем более, на босса не подействуют.
        Третий осколок находился в землях Азиатского кластера под названием Горный Перевал. Локация так же уровня двести плюс, но находящаяся на противоположном конце света.
        Босс в этой локации представлял собой адскую помесь змеи и птицы и добраться до него будет крайне не просто. Как, в принципе, и до второго и до первого осколков. Входы в эти данжи были надежно спрятаны и охранялись как Форт-Нокс. Система попадания в данж, была такой же, как и в усыпальницу Темного Созидателя - нужно было найти одного моба, у которого нужно похитить возможность открывать портал в чертоги босса. Всего-то.
        Где и как искать монстров с порталами, так же было подробно описано в дневнике, то есть, все карты, были у нас на руках, оставалось дело за малым - поднять уровень и дождаться возможности переместиться на другой материк.
        Отложив книгу, я посмотрел на часы - почти одиннадцать, пора спать. С завтрашнего дня, гильдия "мы знаем правду", начинает заниматься активным поднятием уровней с земли и отправлением их в сияющие небесные высоты! Да, это будет завтра, а сегодня ночью, у меня были еще дела. О том, что Смерть хочет со мной встретиться и поговорить, Насте я, конечно же, не сказал. А зачем? Выслушивать истерику о том, что с этим психом я не должен встречаться ни за что, и даже не смотря на то, что он спас нам жизни в Древних Пустошах, мне совершенно не хотелось.
        Сам я не боялся ни сколько. Если бы Андрей хотел меня убить, то мог сделать это уже много раз, ведь метка его у меня по-прежнему в строке положительных эффектов, а ночей в открытом поле я провел, уже очень много. Да и памятная ночь, в которую был убит Илья, еще не забылась. Почему он оставил меня в живых а его нет? Надеюсь, что этой ночью, я получу ответы на все свои вопросы.
        Моя обнаженная супруга лежала в нашей новой огромной кровати и призывно манила когтистым пальчиком, намекая на приятное времяпровождение перед сном, которое я воспринял с превеликим восторгом. Быстро перекидав остатки домашней одежды в инвентарь, я нырнул к супруге под одеяло, предварительно, погасив в комнате свет. Опыт - велика штука, и он воистину, творил чудеса! Теперь, стоило мне оказаться в темноте в объятиях любимой жены, как наши тела мгновенно скидывали с себя оболочку страшных аватаров и возвращали свой прежний человеческий вид. Минуты блаженной темноты резко сменялись ярким светом, за которым стояла пропасть из божественных ощущений и наслаждения телом своей избранницы.
        Свет угас, Настя уснула крепким, практически беспробудным сном, а я, посмотрев на часы, подумал, что Смерть меня, наверное, уже заждался, ведь время было уже далеко за полночь. Нацепив броню, я тихонько вышел из комнаты и направился по лестнице вниз, намереваясь покинуть хоромы нашей гильдии незамеченным, но планам моим было не суждено сбыться. Едва я достиг первого этажа, как наткнулся в кромешной темноте на пару сияющий красных глаз вампира. Слегка привыкнув к темноте, я смог разглядеть его темный силуэт, закутанный в крылья на манер кожаного плаща.
        - Господин куда-то собрался без своего верного спутника? - склонив голову, учтиво поинтересовался Альфар.
        - Да, у меня важное дело, о котором никто не должен знать, поэтому не вздумай проболтаться хоть кому-то, понял? - для придания своим словам дополнительного веса, я даже погрозил вампиру кулаком, на что тот лишь с улыбкой склонил голову и поинтересовался:
        - Разрешите мне отправиться в свою комнату?
        - Разрешаю, топай давай, - прошипел я и продолжил свой путь.
        Выйдя из здания, уже не таясь, я, зашагал к задним воротам, которые еще не успели восстановить после эвента, но и тут меня ждал сюрприз - прореху в каменной стене, сторожил десяток лучников и трое щитоносцев личной гвардии Хорвика, пройти мимо которых незамеченным, мне не удастся.
        То есть, не удалось бы, если бы у меня не было инвиза. Но он у меня к счастью был, и поэтому, уйдя в стелс и не совершая резких движений, я легко покинул пределы поселка и, обойдя его по левой стороне, хотел затаиться возле стены и ждать явления мрачного собеседника, как вдруг, в голове прозвучал хриплый голос Андрея:
        - А я уж было решил. Что ты не придешь, - в его голосе четко слышалась ирония, а тяжелый хриплый вдох после каждого короткого предложения, не заставлял сомневаться в том, что со мной говорит повелитель загробного мира, убийца моего друга Ильи, а по совместительству, сын главы корпорации создавшей эту игру. Стелс я не снимал, ведь судя по всему, Смерть меня прекрасно видел и так, а вот я его нет.
        - Покажись, - сказал я, мысленно обращаясь к Андрею, при этом глядя, куда-то вдаль. Перед глазами, тут же появились две бездонные серые воронки, играющие роль глаз на иссохшем лице Смерти. Я отшатнулся от неожиданности, упершись в каменную стену спиной. Послышался тихий шелестящий смех, от которого все внутри сжалось и похолодело.
        - Прекрати давить, ты, кажется, хотел поговорить, а не запугивать меня, - набравшись смелости, сказал я собеседнику.
        - Извини… Кроп. Скрипты шалят. Ничего не могу с ними поделать, - сказал Андрей и вновь тихо засмеялся, в который раз заставив мое тело покрыться мурашками. - Да, я хотел поговорить, - донеслось до меня уже чуть дальше, и вокруг двух серых воронок нарисовалась сморщенная физиономия голограммы Андрея, а за ней и все остальное тело, закутанное в невесомый черный балахон. Что это? Особый зловещий вариант реинкарнации души Чеширского кота? Последним из небытия появилось черное древко косы - смертоносного оружия, которое отправило в "великое Ничто", чертову кучу душ людей и мобов.
        - И о чем же? - осведомился я.
        - А ты сам, разве не хотел этой встречи? - по еврейски ответил Андрей.
        - Хотел, и давно, - честно ответил я, - у меня накопились кое-какие вопросы касающиеся тебя.
        - Прежде чем начать самому. Я с удовольствием на них отвечу, - прохрипел Смерть. Он дал мне право первому задавать вопросы? Таким случаем нужно пользоваться.
        - Кто ты такой? - решил я сперва проверить свои догадки, ведь, достоверно, мне было неизвестно, что передо мной стоял именно тот человек, за которого я его принял.
        - Ты ведь и так это знаешь. Я слышал, как ты и твоя жена. Произносили мое имя. Так зачем ты спрашиваешь то. Что и сам знаешь?
        - Просто решил убедиться, - не стал скрывать я, - так значит, тебя зовут Андрей, и это твои подсказки разбросаны по миру, дабы предупредить людей о том, что здесь твориться, - утвердительно произнес я.
        - Ты прав. Это я оставил подсказки. Но та цена. Которую, мне пришлось заплатить. Оказалась слишком велика. Для одного простого человека.
        - Зачем ты убиваешь людей? - перешел я к самому волнующему для себя вопросу, - ведь ты хотел их спасать.
        - А-а, - с холодной иронией протянул Андрей, - да. Я хотел спасти людей. И более того. Я их спасаю. Не всех конечно. Но основную массу точно. Кем-то приходится жертвовать. Как и всегда, на войне.
        - О чем ты? - Не понял я туманного ответа Смерти.
        - Я должен был занять место. Вместе со своим отцом. Возле ног этого проклятого демона. Но я оказался умнее. Чем он считал. И я занял этот аватар. Примерно рассчитав. Как будет выглядеть оживленная игра. Я постарался наделить его. Максимальным количеством полезных свойств. В том числе и бессмертием. Зная о том. Что демон не простит предательства. Я сделал свой аватар неуязвимым. Но, у всего есть своя цена. Мы, много раз бились с этим демоном. И каждый раз я выходил победителем. Но бой. Всегда начинал он. А когда чувствовал что проигрывает. Исчезал и укрывался. В землях поглощенных Хаосом. Поняв, что от меня требуется. Я решил проникнуть в его земли. И убить его там. Чтобы ему некуда было бежать. Но у меня не получилось. Завеса Хаоса оказалась лишком плотной. Мне просто не хватило сил. Но, был один способ. Мой аватар мог набирать силу. Поглощая души убитых мною существ. Решив, что жизнь нескольких человек. Ничто в сравнении с миллионами. Заточенных здесь. Я вышел на охоту. Сначала я конечно пытался. Поглощать души только NPC и мобов. Но они давали. Слишком мало энергии. В тысячу раз меньше. Чем одна
человеческая душа. Накопив как мне казалось. Достаточно силы. Я вновь попытался преодолеть завесу Хаоса. Но вновь потерпел неудачу. В итоге. Рассчитав примерную плотность завесы. Я пришел к выводу. Что смогу преодолеть ее. Если убью и поглощу души. Двух третей обитателей этого мира. Но на такую жертву. Я пойти не готов.
        Смерть замолчал, и как мне показалось, даже слегка виновато потупился. Я подождал, но продолжать откровение, он, кажется, не собирался.
        - Так значит, их смерти были напрасны? - обратился я к притихшему Андрею.
        - Можно сказать. Что их жизни. Были отданы. Во имя науки. Они пали жертвами эксперимента. Который провалился, - он вновь ненадолго замолчал. - Не смотри так на меня. Я чувствую глубочайшее раскаяние. За то, что не решился. Противостоять отцу. Еще до того как сервера. Были запущены. Я побоялся. Что, оставшись без желаемого. Демон превратит мою жизнь. И жизнь после смерти. В настоящий ад. Я испугался. Но попытался все исправить. Как уж мог.
        - Ты спас нас тогда возле храма. Почему же не являлся и в другое время, когда нам это было так нужно?
        - Если я буду проявлять такую активность. Слишком часто. Это может привлечь демона. И тогда. Могут произойти ужасные вещи.
        - Но почему он просто не уничтожит нас сам? К чему все эти эвенты? Ночные нападения на лагеря? - задал я очередной важный вопрос.
        - А-а, - вновь понимающе протянул Андрей, - ему это выгодно. Он питается вашими эмоциями. Для чего собственно. И была создана эта тюрьма для ваших душ. Каждый день он поглощает. Килотонны человеческих отрицательных эмоций. Отчаяние. Страх. Боль. Скорбь. Жалость. Список можно продолжать. А если он просто в раз. Все уничтожит. То вскоре этот поток иссякнет. А ему это не выгодно. Он наверное. Мог бы заточить ваши души. В какие-нибудь ужасные условия. Но думаю. Результат был бы иной. Иначе он давно бы так и поступил.
        - Тогда последний вопрос, - сказал я и набрал воздуха в грудь, - почему Илью ты убил, а меня нет?
        - Я бесконечно сожалею. О каждой поглощенной мною душе. Все эти люди. Были убиты мною. Для, как мне казалось. Благого дела. Система моих подсказок такова. Что я получаю образ каждого. Кто их нашел. Должен заметить. Что из всех подсказок. Были найдены только четыре. На каждого из вас. Я хотел повесить свою метку. И не собирался убивать. Ведь вы. Были и остаетесь. Главной надеждой этого мира. Когда мой план провалился. Я решил найти каждого из вас. Но метки были лишь на трех из четырех. Гоблина по имени Штырь. Я отыскать не смог. Но недавно обнаружил. Что он с тобой в одной гильдии. И решил не ставить метку. Из трех игроков с метками. Ты единственный кто проявил. Хоть какие-то активные действия. Для спасения остальных. И даже наметился. Кое-какой прогресс. Поэтому я и решил поговорить именно с тобой.
        - И о чем же ты хотел со мной поговорить? - заинтересованно уточнил я.
        - Я слышал. Что вы нашли способ. Вернуть богов в этот мир. Не знаю. Сможете ли вы это сделать. Но я хочу помочь вам. Насколько мне известно. Вы собираете какие-то осколки. Которые, хранятся в боссах. По всему миру. Сам я не могу заходить в инсты. Мой аватар. По неизвестным причинам. Не может преодолеть грань. Соединяющую этот мир. И те микромиры. В которых живут боссы. Я пробовал это сделать. Уже неоднократно. И хоть сам я не могу биться с боссами. Я могу помочь тебе. Одолеть их.
        - И каким же образом? - в нетерпении поторопил я собеседника.
        - Я смотрю. Ты прислушался к моей подсказке. И гнешь игровые условности. Как хорошо нагретую сталь. Инквизитор. Сильно ли ты удивишься. Узнав. Что изначально. Такого класса в игре не было. В том смысле. Что. Играть за него. Было нельзя.
        - Не сильно, - честно ответил я, - думаю, с тяжелым ассасином, история та же?
        - Ты прав. Все это. Оживший мир создал сам. Думаю. Вас ждет впереди. Еще немало сюрпризов и открытий. Но самое главное. Не останавливайся. А о классах. Я заговорил неспроста. Раз тебе это не в новинку. Я хочу предложить тебе. Стать моим Вестником. Мой аватар. Задумывался в игре. Как облик главного Гейм Мастера. А этот класс. О котором я говорю. Вестник Смерти. Должен был. Стать классом для администрации. Но ниже рангом. Я могу сменить твой класс. И более того. Я хочу отдать тебе во владение. Свое оружие. Взгляни на него.
        Смерть на вытянутых руках протянул мне свою косу, в которую я тут же вчитался и чуть за сердце не схватился от надвигающегося инфаркта.
        Пожиратель Душ.
        Класс предмета: Мифическое.
        Эффекты: Все характеристики 300 %
        Бонус к урону от сил Тьмы: 300 %
        Использование:
        Похищение души (уровень 10)
        Полное уничтожение (уровень 10)
        Армагеддон (Уровень 10)
        Прах вечности (Уровень 10)
        Предмет способен принять любую форму по желанию обладателя.
        - И ты так просто хочешь мне его отдать? - желая коснуться оружия дрожащей рукой, спросил я.
        - Все не так просто. Как мне бы хотелось, - сказал Андрей, заставив мою руку замереть в паре сантиметров от древка косы. - Если ты примешь это оружие. То твоя душа. Навсегда останется привязана. К этому миру, - услышав последние слова, я словно обожженный, отдернул руку от проклятого оружия.
        - Но почему? - удивленно спросил я, - насколько мне известно, твое тело еще живо и лежит сейчас в капсуле.
        - Это дезинформация. Все специально сфабриковано. Чтобы у людей. Чьи родственники. Сейчас заточены в этом мире. Думали. Что вскоре. Им будет с кого спросить. За то. Что стало с их родными. Мое сердце. Остановилось в тот же миг. Как я оказался в этом теле. С черным посохом в руках. Придав ему вид косы. Я стал странствовать по миру. Стараясь помочь людям и защитить их. Но вскоре. На меня напал сам демон. Это был первый раз. Когда мы с ним встретились.
        - Значит, если я приму это оружие, то тело мое в реале, умрет? - уточнил я, еле шевеля пересохшими вмиг губами.
        - Да. Но цель твоя. Станет ближе. Я сражался с этим демоном десятки раз. Это самое сильное оружие в этом мире. И поверь мне. Без него. Тебе в его чертогах. Делать нечего.
        - Спасибо за предложение, но я вынужден отказаться, - сказал я после минутной паузы.
        - Что? - не веря собственным ушам, переспросил Андрей.
        - Я не могу принять этот полезный, но жуткий дар, - уточнил я, - у меня тут как ты знаешь, супруга, и ее суицидальные наклонности меня порой поражают. Настя пришла в этот мир за мной и если она узнает, что я домой не вернусь, она покончит с собой и останется здесь со мной. А мне этого не хочется. У нас большие планы на жизнь - карьера, дети! Мы во что бы то ни стало, должны выбраться отсюда.
        - Я тебя услышал, - тихо сказал Смерть, - но от предложения не отказываюсь. Если что-то изменится. Только дай знать. Класс "Вестник Смерти" и мое оружие будут тебя ждать.
        - А что если я приведу кого-то, кто согласится занять мое место и примет твои дары? - попытался выкрутиться я.
        - Нет, - отрезал Андрей, - Это слишком большая сила. И я не могу ею раскидываться. Я знаю тебя. Я много за тобой наблюдал. Тебе я готов доверить эту силу. Другим - нет.
        - Понятно, - протянул я. Не вышло. - Что ж, еще раз благодарю за предложение и надеюсь, мы справимся и так, - достав сияющий серп, сказал я.
        - Неужели это? - неверяще пробормотал Андрей. - Да. Точно. А где его пара?
        - Последним желанием херувима было… - начал я, но смерть закончил за меня:
        - Похоронить второй серп вместе с ним, - затем сокрушенно покачав головой, продолжил, - и ты, правда, сделал это?
        - Да, - честно ответил я, - но он же просил…
        - Какой же ты дурак Сережа, - с усмешкой сказал Андрей, - добрый и наивный дурак.
        - Возможно, - не стал спорить я. Да и есть ли смысл спорить, когда мое собственное мнение солидарно с мнением собеседника? - Просто я посчитал, что херувим заслужил это. Простите конечно, если не оправдал ваших ожиданий.
        - Напротив, - хрипло усмехнулся Смерть, - только такой дурак как ты. Мог стать обладателем этого серпа. Если бы херувим. Увидел в тебе хоть толику. Черной алчности или. Еще какой порок. Оружия бы ты не получил. А его последняя воля. Это твое последнее испытание. Если бы ты забрал его себе. Они бы исчезли оба.
        - В таком случае, раз я все сделал правильно, почему ты обозвал меня дураком? - искренне недоумевал я.
        - Я не обзывал. А всего лишь. Констатировал факт, - спокойно отозвался Смерть.
        - Но, если бы они исчезли оба, то зачем на нем указаны свойства в парном сочетании? - удивленно глядя на свое оружие, поинтересовался я.
        - Это дополнительный соблазн, - просто ответил Андрей. - И, как вариант. Есть возможность. Добыть второй серп. У другого херувима. Но, откровенно говоря. Не думаю что у тебя. Или кого-то еще. Появится такой шанс. Ведь все херувимы. Оставшиеся в этом мире. Были убиты прошлой ночью.
        - Да, мне уже сообщили, что все кроме одного храмы были уничтожены, - ответил я, - а вместе с ними очевидно, и их хранители.
        - Так и есть, - просто сказал Смерть, и на этом моменте я понял, что мне пора домой.
        - Заболтался я тут с тобой, Андрей. Завтра тяжелый день и мне нужно хоть немного поспать. Еще раз благодарю за предложение, но надеюсь, мне не придется им воспользоваться, - стал я подводить наш разговор к финалу.
        - Иди. Я буду за тобой приглядывать. И помни. Никогда не опускай руки. Будет не хорошо. Если единственная надежда этого мира. Просто сдастся.
        - Не дождетесь, - весело сказал я и махнув на прощание Смерти рукой, стал пробираться к выломанным воротам в поселок. Уже на подходе к зданию администрации, издалека, я увидел как смазанная красноглазая и крылатая черная тень, проскользнула в дверь наших хором. Граф Альфар. Неужели беспокоился?
        Войдя внутрь, никаких следов вампира не обнаружил. Как школьник, ей богу. Глянув на часы, я грустно вздохнул - спать оставалось всего три часа. Пройдя в свою комнату и быстро сбросив латы в инвентарь, я тихо пробрался под одеяло, и крепко прижав супругу к себе, тут же уснул.

* * *
        Проснувшись утром и сладко потянувшись в кровати, увидел перед собой небольшой поднос с кружкой чего-то горячего и аппетитным сэндвичем с мясом неизвестного мне происхождения.
        - Что за праздник? - найдя глазами фигуру жены, поинтересовался я.
        - Это тебе за прошлую ночь, - улыбнулась волчица. - Проснулась пораньше и решила осмотреть кухню, - весело продолжила Настя, - открыла какой-то ящик, похожий на холодильник, а перед глазами всплыло окно заказа. Я могла, конечно, и готовый заказать, но решила тебя побаловать и приготовила сама. Вкусно?
        - Офемь, - сказал я, с набитым ртом пытаясь влить в его пространство еще и кипяток из кружки, по вкусу напоминающий чай с мятой.
        - Вот и славно, - отозвалась супруга и уселась рядом, - доедай, а я пока займусь своими характеристиками, а то нам сегодня на кач идти, а я все не собранная.
        - И пво Фтифя не вабувь! - добавил я, все так же пережевывая сэндвич.
        - Не болтай с набитым ртом. Сто раз тебе уже говорила, - сердито зыркнув в мою сторону, сказала Настя, - конечно не забуду. Куда я без моего синего дружка? Все, я ушла. Люблю тебя.
        - И я тебя люблю, - с улыбкой ответил я, в который раз радуясь за самого себя, и то счастье что мне перепало.
        Быстро покончив с едой, я вылез из кровати и, усевшись в кресло, решил последовать примеру жены. Заглянув в свои характеристики, удивленно распахнул глаза, мол - "а че так мало?", но очень быстро вспомнил, что сижу сейчас в одном домашнем халате, который статы не повышает совсем, а дарит лишь телесные приятные ощущения.
        И так, уровень мой сейчас был на отметке сто пятьдесят три, и думать о том, как распределить свои очки характеристик, я вновь не стал. Вкидав шестьдесят процентов доступных очков характеристик в интеллект, тридцать в силу и десять в дух, получил чистыми без шмоток такие статы:
        Сила: 652 (183)
        Ловкость: 89 (79)
        Интеллект: 974 (46)
        Дух: 163
        Выносливость: 10
        Цифра в скобках, если память мне не изменяет, показывает добавленные очки характеристик извне - сила и ловкость качаются сами за счет звания "палач", а интеллект, показывает пятипроцентный расовый бонус. Слева же указан общий объем моих характеристик. Мда, не густо. Особенно с выносливостью. Ну да бог с ней. На моей латной броне ее целые тонны, я уж не говорю о количестве брони в сравнении с тряпичными шмотками. А если приписать сюда еще и серп херувима… Ладно, некогда любоваться на цифры. Какими бы они ни была на данном этапе моего развития, этого все равно будет мало для победы над демоном.
        Как раз некстати вспомнились статы с косы Андрея, от чего на глаза навернулись слезы жадности. Это же надо было отказаться от такой вещи. Хотя, о чем это я? Конечно же надо! Он мою душу хотел к этой проклятой земле привязать, а я тут жалею сижу. Так, смотрим дальше.
        Древо талантов становилось все кустистей, но чего-то по-настоящему полезного найти не удалось. Вновь вкинув все свободные очки в повышение урона от светлой магии и в улучшение некоторых защитных заклинаний и баффов, я вышел из меню характеристик и призвал в комнату Близарда. Ящер радостно прокричал какое-то приветствие и боднул меня белым лбом в щеку. Красавец!
        Зарывшись в его настройки, быстро раскидал очки характеристик в ловкость и выносливость, а затем переключился на генную модификацию. На выбор было предоставлено пять различных вариаций, из которых мне пришлось выбирать.
        Истекая потом и слезами, всхлипывая от разочарования и обиженный на весь мир, что нельзя было выбрать хотя бы два пункта, я скрепя сердцем выделил третий пункт и нажал "принять".
        Вынужденная мера: уменьшает размер Снежного Преследователя за счет чего, открывается его потенциал.
        Эффекты:
        Скорость: 25 %
        Ловкость: 25 %
        Критический урон: 25 %
        Выносливость: - 25 %
        Количество перевозимых юнитов: -1
        Вот так вот. Теперь не покатать мне Наську на своем белом красавце, мал он теперь для двоих, и выносливости поубавилось, зато КПД теперь будет зашкаливать, прям как у Маришки после ночи в хилах!
        Утвердив свой выбор, я вышел из настроек маунта и посмотрел на ужавшегося в размерах ящера. Да, слегка уменьшился, зато все такой же красавец.
        Посмотрев на Настю, удивился - волчица все еще залипала в настройках персонажа. И чего она там вычитывает?
        Спустя десяток минут, в течение которых, я изучал карту местности и выбирал, в какой локации нам лучше всего будет качаться, Настя открыла глаза и обратилась ко мне:
        - Что делаешь?
        - Думаю, куда бы пойти на кач, - честно ответил я.
        - Не трать времени, я еще вчера все решила, - довольно улыбаясь, сказала волчица.
        - И что ты решила? - осведомился я.
        - Лучше всего на наших уровнях, идти в Город Мертвых Героев.
        - И чем же там лучше, чем в других местах? - поинтересовался я.
        - Неподалеку есть городок, по легенде, провинция этого самого города мертвых, там мы сможем набрать квестов на зачистку разрушенного города, за который можно получить не хилый плюс к опыту и денег поднять, - уверенно ответила Настя.
        - Опыт и деньги за квесты? Здесь? Открою тебе тайну - я тут столько квестов уже выполнил, а ни одной нормальной награды в виде опыта и денег не получил. Хотя нет, вру - за убийство сыновей карата, я получил штуку золотом, но это был единичный случай.
        - Ты просто не там искал, - с ухмылкой сказала Настя. - Ты хоть один НОРМАЛЬНЫЙ квест брал? У простых жителей, или начальника охраны? Судя по твоим рассказам, ты все время натыкался на какую-то скрытую и уникальную ересь. В общем, я все выяснила наверняка и там нам будет, чем поживиться. Локация сто восемьдесят плюс - днем набьем себе опыта, сдадим квесты, а когда стемнеет, подтянем туда всех наших и посшибаем лут с ночной элит уровня триста плюс.
        - Что ж, толково излагаешь, - согласился я, - ладно, будь, по-твоему. Только не забудь мне напомнить, чтобы мы закупились бутылями. Не хотелось бы повторения той истории, как на кладбище.

* * *
        Городок с веселым названием Кривой Закоулок, встретил нас оживленным движением и гомоном многих сотен глоток собравшихся в этом городе разумных. Мы с Настей и сладкой парочкой кровососов, времени терять не стали, а решили быстренько прошвырнуться по каким-то злачным местам, в поисках квестов от народа, а так же, заглянули в казармы городской стражи и поинтересовались у ее начальства, нет ли работы для двух искателей приключений.
        Работы было навалом и за ближайшие тридцать минут беготни по городку, мы насобирали с десяток заданий разного рода. Кому-то нужны были редкие реагенты для зелий, растущие в уничтоженном городе, кто-то просил отомстить за смерть своего родича и перебить десяток тварей живущих в тех местах, и так далее. Старые добрые банальные задания на убийство и собирательство, никогда не думал, что смогу соскучиться по ним.
        Самым более-менее интересным из полученных заданий, было сопровождение повозки каравана торговцев через Город Мертвых Героев и именно с него, мы и решили начать, тем более что по дороге сквозь эти самые земли, мы попутно могли выполнить и пару других заданий на убийство и собирательство.
        Выход каравана из города намечался через пятнадцать минут, и пока проходили последние приготовления, мы с Настей решили по быстрому заскочить на рынок и закупиться бутылями для пополнения ХП и маны. Рынок был шумным, как и положено рынку, нечета тому, что был в поселке Крайний.
        Пройдя по его рядам и разглядывая представленный товар, мы довольно скоро отыскали лавку бродячего алхимика. Кроме стандартных бутылей, мы осмотрели и уникальные предложения торговца, среди которых было немало полезных и интересных зелий. Например, бутыль с зельем "ускоренного обучения" стоимостью в пять сотен золотых за штуку, повышающий количество получаемого опыта за убийство мобов на двадцать процентов в течение часа, были оторваны у продавца чуть ли не с руками в количестве десятка штук.
        Глядя на обширный ассортимент товаров торговца и их заоблачные цены, в который раз пообещал себе в скорейшем времени начать качать профессию самостоятельно, тем более что и нужные характеристики она могла повысить не слабо. Мой прокачанный навык торгаша хорошо скинул цены на зелья, а так же, позволил получить еще одно задание на поиск каких-то кишок местных тварей для приготовления особых зелий.
        Уже собравшись покинуть шумный торговый ряд городка, мы направились в сторону ожидающего нас каравана, но вдруг, со стороны жилого квартала подбежал запыхающийся юноша и обратился ко мне:
        - Господин инквизитор! Постойте.
        - Что такое? - недоуменно посмотрел я, на пацана грязнокровку.
        - Господин Инквизитор, как же я счастлив, что встретил вас здесь. Отец говорил, что ваш орден давно распущен, а воины его беспробудно пьют в кабаках! - скороговоркой выпалил радостный полудемон.
        - Чего тебе нужно? И зачем ты искал инквизиторов? - опешил я от такой новости. Что за фокусы? Даже Смерть говорил что класс "инквизитор", не был задуман как игровой, и если и существовал, то только в качестве каких-то NPC, но этот парень прямо таки настаивает на том, что искал одного из нас. Интересно послушать.
        - Мой отец, очень болен. Он сам когда-то давно служил в вашем ордене, но в последней битве с местным владыкой костяной пещеры, был проклят ее хозяином и теперь, уже который год вынужден существовать, мучаясь, день ото дня, не в силах даже умереть, чтобы избавиться от этого проклятия. - Закончив слезливую историю о несчастии своего батюшки, парень подобрался и продолжил, - господин инквизитор, отец просил, если я встречу кого-то из вашего ордена, проводить его к нему, чтобы тот передал какое-то послание. Умоляю, пойдемте со мной. Отец так долго мучился, что заслужил исполнения последней своей воли.
        - Попахивает скрытым, классовым квестом.
        - Сам уж понял. Идем?
        - Конечно!
        - А как же повозка?
        - Оставь пока возле нее вампиров. Сначала поможем каравану, а потом отправимся туда, куда пошлет папаша этого чертика.
        - С чего ты взяла, что нас куда-то пошлют?
        - Да тут и брать неоткуда. Классика жанра. Если его проклял какой-то хозяин какой-то пещеры, то, скорее всего, нам нужно будет его грохнуть и отнять какое-то противоядие или вещицу какую.
        - Ладно, караван потерпит еще немного. Пошли.
        - Хорошо, мы пройдем с тобой. Веди нас, - после небольшой переписки с Настей, сказал я.
        Парень весело подпрыгнул на месте и стал пробиваться через скопление игроков и бывших NPC к выходу с рынка, периодически оглядываясь на нас, проверяя, не отстали ли мы. Рынок остался позади, и юноша направился в жилой квартал. Народу здесь почти не было, а грязь и сырость напоминала старинные фильмы про средневековье. Мальчишка ловко нырял из переулка в проулок и обратно, словно мышь в игрушечном лабиринте, а когда, повернув очередной раз за угол каменного строения, мы последовали за ним, то наткнулись на тупик - высокую каменную стену без окон и дверей, и стоит ли говорить, что парня возле этой стены не было?
        - Классика жанра говоришь? - подленько поинтересовался я у супруги.
        - Только не начинай, - хмуро ответила Настя, и в этот момент за нашими спинами послышалось шуршание.
        Мы резко и практически одновременно обернулись и тут же выхватили оружие из ножен и инвентарей. Противно шипя и издавая чавкающие мерзкие звуки при движении, из-за угла медленно выползала какая-то гадина:
        Медуза. Гуманоид. Элита. Уровень 188.
        Здоровье: 54300/54300
        Мана: 37700/37700
        Успел прочесть я.
        - А я уж-ж думала, ч-што вы вс-се вымерли и мес-сть моя так и ос-станетс-ся нез-саверш-шенной, - протянула полу баба, полу змея с огромными зелеными глазами на пол лица.
        - Сдохни тварь! - прокричала Настя и молниеносным движением оказалась возле разговорчивой гадины и уже даже занесла клинки для начала атаки, но вдруг, глаза Медузы сверкнули и мгновенно утеряв цвет, волчица превратилась в камень.
        - Настя! - вскричал я и в бешенстве ринулся на врага. Выставленные щиты поглощения урона и баффы на сопротивление проклятиям делали свое дело - несколько вспышек колдовских глаз моба, безрезультатно "отскочили" от меня, не причинив никакого вреда. Я полосовал змеиное тело моба серпом, открывая у противника обильные кровотечения, а в моменты особо удачных выпадов, умудрялся еще и кастануть чего помощнее в сторону врага.
        Здоровье противника опустилось в красный сектор, и она, отчаянно взвыв, вновь принялась сверкать глазами и махать мощным змеиным хвостом, больно отшвыривая меня к стене или прижимая к каменной дороге, но и эти заклинания прошли мимо. В последний раз, сверкнув глазами, тварь извилась, пытаясь уйти от моего взмаха серпом, но скорость атаки у меня, очевидно, превосходила ее реакцию и процент уклонения, поскольку удар мой пришелся точно по горлу противника. Из открытой раны, фонтаном рванула зеленая кровь, быстро залив все вокруг ярким цветом, а сам моб извиваясь, как червяк на сковороде, вскоре испустил дух, расставшись с последними процентами строки здоровья.
        Я посмотрел на неподвижно лежащую Настю и увидел дебафф "окаменение" которому еще было действовать целых пол часа. И как мы на это попались? А самое главное - как это все уместилось в игровую систему мира? Ведь не должно быть игроков инквизиторов. Значит, если бы вместо меня по рынку шел бывший NPC из того ордена о котором говорил поганец грязнокровка, то он оказался бы сейчас на нашем месте? И что тогда? Эта тварь наверняка угробила бы добродушного вояку и на том конец? Никто бы об этом не узнал. Так какая логика в игровой системе может быть тут задействована? Очевидно никакая, и это, скорее всего, вновь обрыв игровой условности и ожившие легенды Оберона разыграли с нами очередную свою главу.
        Усевшись прямо на пол, я решил дождаться, пока дебафф спадет, попутно приказывая Альфару брать Маришку и лететь ко мне. Но тут из-за угла послышался знакомый мерзкий звук, и едва я вскочил с места, чтобы наложить на себя успевшее опасть защитное заклинание, как увидел яркую вспышку, после чего, зрение мое заволокло серым туманом.
        В себя я пришел от хлесткого удара по лицу. Открыв глаза, осознал себя весящим вниз головой со связанными за спиной руками и смотрящим в каменный пол. Подняв взгляд с пола на того кто секунду назад причинил мне боль, узнал старую знакомую мне тварь - Медузу. Не ту же самую, потому как ту гадину я явственно грохнул, а уже совершенно новую, хоть и очень похожую на предыдущую. Лица у змеедев были разными, а вот тела, все же одинаковые, хотя, возможно рисунок на змеиной коже чем-то различался друг от друга, но точно сказать я сейчас не мог…
        Очередной хлесткий удар вернул затуманенный рассудок в нужное русло. Какие лица? Какой узор на змеиной коже? Нужно валить отсюда и как можно скорее! Но предварительно, нужно было отыскать Настю.
        - Оч-шнулс-ся, малыш-ш? - осведомилась тварь, поглаживая мое побитое лицо кончиком хвоста.
        - Какого дьявола тебе от меня нужно? - вопросом на вопрос ответил я.
        - С-ш-ш, - довольно протянула Медуза, - с-скоро вс-се с-сам уз-снаеш-шь.
        Развернувшись, змеедева поползла к решетке перегораживающей выход из небольшого каменного помещения и, открыв дверь, покинула камеру. Видимо, я в какой-то тюрьме. "Черт, мой серп!" - мелькнула мысль в голове вспомнив, что кажется, я выронил оружие когда меня заколдовали, но мысленно открыв инвентарь, убедился что все оружие и предметы на месте. Ну, слава богу…
        - Настя! Ты где?
        - Проснулся? Я тебе уже целую поэму там посвятила. Что случилось?
        - Эта тварь тебя заколдовала. Я ее грохнул, но пришли другие. Ты как?
        - Нормально, если не считать того, что связана, и вешу кверху ногами.
        - Ты тоже в камере?
        - Ага. Не паникуй - жива, здорова. Я дала сигнал по гильдии, ребята уже в пути и скоро нас отсюда вытащат. Держи приглашение.
        Подтвердив что согласен вступить в группу, увидел список, в который входили все без исключения члены нашей гильдии.
        Кроп (153) - Код тревоги КРАСНЫЙ, да?
        Штырь (148) - Эй начальник! Сколько лет, сколько зим?
        Серый (161) - Командир, мы уже спускаемся в катакомбы. Скоро будем.
        Кроп (153) - Хорошо, ждем.
        Внезапно, дверь моей камеры распахнулась и в нее вползла очередная Медуза, а может быть, и та же сама. Без лишних слов, она одним резким движением перерубила веревку, на которой я висел. Больно приложившись головой об каменный пол, я восхвалял надетый на перебинтованную голов шлем, а затем, взяв конец веревки в руку, Медуза поволокла меня прочь из камеры.
        Кроп (153) - Э-з ребят, меня куда-то потащили.
        Серый (162) - Да вижу уже. Твоя точка на карте двигается. И так спешим, как можем.
        Кроп (153) - Заметно, уже лвл где-то срубил.
        Серый (162) - Держись там.
        Меня тащили по узкому каменному (в прочем, как и все тут) коридору, который неоднократно сворачивал в том или ином направлении. Пару раз меня спускали по длинным лестницам, не удосужившись хотя бы развязать ноги, чтобы я мог спуститься самостоятельно. Мелкие цифры урона от пересчитанных моим закованным в латы телом и несчастной головой, всплыли перед глазами. Когда падение заканчивалось, шипящий скользкий враг вновь подбирал конец веревки и принимался волочить меня дальше.
        Спустя, казалось бы, целую вечность, мы оказались перед небольшой деревянной дверью, которая тут же распахнулась, впуская мой "буксир" внутрь. В просторном зале, собралось с десяток медуз. Все элитные, но с небольшой разницей в уровнях. В центре зала располагался огромный настил из каких-то веток, а возле него, было собрана из металлических труб и прутьев средневековая виселица.
        Взглянув на эти составляющие, я легко сообразил, что со мной сейчас будут делать - привяжут к виселице за руки, или в худшем случае за ноги, разведут костер и начнут меня медленно поджаривать. Но за что? Что я им сделал? Хотя, они искали инквизитора и говорили про какую-то месть. Очевидно, игровая история хранит в себе какую-то главу, в которой орден инквизиторов истреблял этих самых медуз или что-то в этом роде. Да, молодцы разработчики. Только меня тут быть недолжно.
        Кроп (153) - Мужики и дамы, меня хотят зажарить! Давайте реще!
        Непрошибаемая (151) - Сереж, мы не знаем, куда они тебя уволокли. Меня освободили, но этих тварей тут целая тьма!
        Кроп (153) - Я на два лестничных пролета ниже! Они тут какой-то ритуал хотят устроить. Постараюсь тянуть время, но вы уж поторопитесь! Со связанными руками я даже бабл на себя кастануть не могу!
        Непрошибаемая (151) - Поняла!
        - С-ш-ш, - послышалось со всех сторон в тот момент, как дверь в зал в очередной раз распахнулась, - гос-спож-ша.
        - Дет-си мои, - послышалось у меня над головой, - с-сегодня наш-ша месс-сть с-соверш-шитс-ся! Подготовьте наш-шего гос-стя к ц-серемонии, и з-саприт-се дверь. Каж-шетс-ся, с-сюда идут его друз-сья.
        Мерзко шипящая тварь обогнула мое распластавшееся на полу тело и направилась к небольшому алтарю, стоящему у самой дальней стены зала. На высоком постаменте и каменной плите на нем, находились какие-то чаши и растения, которые вошедшая Медуза тут же начала резать и рвать, пересыпая и заливая какими-то жидкостями.
        В это же время, слуги главной медузы привязали меня (к счастью руками вверх), и принялись копошиться в ворохе сухих веток подомной.
        - Эй тварь, - крикнул я возящейся с мензурками Медузе, в надежде потянуть время, - не хочешь поведать мне, какого черта тут происходит?
        - Заклейт-се пленнику рот-с-с, - просто сказал медуза, после чего, прорезь для рта мне залепила какая-то вязкая зеленая дрянь. Подавив рвотный рефлекс, я уже хотел начать мыслепередачу всем присутствующим на расстоянии, благо фантомы на это способны, но потом, решив, что результата это не даст, написал товарищам:
        Кроп (153) - Ребят, эти гадины не хотят разговаривать. Они хотят меня сжечь!
        Серый (164) - Держись командир, нам тут тоже не сладко!
        Кроп (153) - Потери?
        Штырь (150) - Опять обижаешь, начальник?
        Кроп (153) - Ладно, жду.
        Я висел и просто смотрел за тем, как работают мобы. Интересно, если бы я делал все, то же самое, что сейчас делает эта Медуза, я получил бы такой же результат, или это все только постановка, обусловленная игровыми условностями? Постояла, поковырялась, а потом - ОП! И игровая система сама превратила "слюни старой бабки" и какие-то корешки в мощное снадобье от диареи?
        - Гот-сово! - вдруг довольно отозвалась главная медуза, - раз-сводите кос-стер с-сестры. С-сделаем с наш-шим врагом то, ч-што они делали с-с нами с-сотни лет!
        В ответ на величественную тираду своей главной змеи, остальные Медузы радостно зашипели и принялись вновь тормошить ворох подо мной, а когда, как им показалось, все было готово, со стены сняли один факел и поднесли к дровам. Те охотно задались огнем, и я почувствовал, как нехотя начинает нагреваться моя броня. Так, с этим я угадал - меня жарят, а зачем тогда было это представление с мензурками и какими-то реагентами?
        - Оч-щень с-скоро, твоя боль помож-шет нам приз-свать из небытия, наш-шу королеву, кот-сорую твои брат-сья точ-щно так ж-ше сож-шгли на кос-стре! - решила все-таки поговорить Медуза. Жаль только, в данный момент я не могу ей ответить. Да и положение для разговоров не подходящее!
        Закончив свою короткую речь, Медуза сгребла три получившиеся мензурки и поочередно бросила их в огонь. Меня трижды обдало нестерпимым жаром, но плотный латный комплект, пока справлялся с этой напастью и боли я не испытывал, хотя перед глазами периодически и всплывают единички и двойки полученного урона, тут же пополняемые регенерацией.
        Пламя все росло в высоту норовя поглотить мое тело и зажарить заживо, но боль пришла лишь когда, стал нагреваться шлем, и перебинтованное лицо почувствовало жар магического огня. Я терпел, но боль все усиливалась и в голове подобно надоедливому комару, стала мелькать паническая мысль, о том, что так можно и умереть! Внезапно, паника отпустила, а в голову пришла спасительная мысль, о том, что может быть, пламя прежде чем убить меня, сожжет веревки на руках, и я смогу спастись.
        Кроп (153) - Где вас черти-то носят?!
        Непрошибаемая (154) - Потерпи родной, мы уже близко!
        Кроп (153) Черт, меня тут живьем в латах запекают!
        Не в силах больше терпеть, я закричал. Точнее попытался - рот был по-прежнему залеплен зеленой дрянью, а сил терпеть уже не было.
        Внезапно в дверь ударили. Потом еще раз и еще. "Ну, наконец-то, явились", подумал я, но Медузы открывать не спешили, противно зашипев, они обступили меня, и принялись читать какое-то заклинание. Я продолжал орать от боли, чувствуя, как лопается несуществующая кожа под броней и на лице, а глядя на всплывающие цифры урона и быстро опускающуюся строку здоровья, хотелось орать еще громче, был бы толк.
        Закончив гадкий речитатив с излишеством шипящих звуков, Медузы отошли к двери, а огонь вырос еще сильнее, окончательно поглотив мое тело. Я бился в агонии чудовищных ощущений, а помощь все никак не хотела появляться в зале. В дверь колотили уже без остановки, но проклятая дверь никак не хотела сдаваться.
        Здоровье опустилось до красной отметки, и я мысленно и вслух проклиная все на свете, желал лишь о том, чтобы она скорее опустилась до нуля, лишь бы этот кошмар закончился. Все нутро моего аватара хрустело от высокой температуры, раскаленная до красна броня, кажется, начала стекать расплавленной массой в огонь, и я уже просто молился всем на свете, но вот, проклятая дверь, наконец, разлетелась в щепки, и в комнату влетела… тень? А где же мои бравые товарищи?
        Как позже выяснилось, теней было две - одна быстро срезала когтями мою веревку и вышвырнула прочь из пламени, а вторая, имея огромный размах крыльев, принялась метаться по залу, осыпая моих врагов темными заклинаниями и ударами волшебного меча.
        Боль быстро отпускала, и регенерация стала понемногу приводить меня в чувство. Веревки на руках и ногах неожиданно лопнули, и тень унеслась прочь на помощь своему напарнику. Вскочив на ноги я еще плохо соображал - боль кажется, повредила мой мозг, как любят говорить в кино, но на автомате, я быстро накинул на себя бабл и влил пару позабытых заклинаний исцеления.
        Сознание быстро прояснилось, и я смог разглядеть картину происходящего. Тенями оказались наши бравые кровососы, которые в данный момент, довольно удачно отбивались от слаженных атак одиннадцати элитных монстров. Урон, который наносил им крылатый вампир, приятно радовал глаз, а прикрывавшая мужа вампирша, так и вовсе была выше всяких похвал, орудуя одновременно темными заклинаниями и кривым кинжалом, Маришка умудрялась держаться с мужем на равных, и при этом, еще периодически подлечивать себя и его.
        Создав над вампирами защитный купол, который тут же оттеснил всех врагов за его пределы, я тоже шагнул под его свод и, вынув из инвентаря огненный посох и сияющий серп, обратился к своим мучителям, бестолково бьющихся об границу купола:
        - Ну что твари, нравится людей хороших жечь? - гнев туманил рассудок. Казалось, я мог разорвать своих обидчиков голыми руками, но остатки разума все-таки заставляли не покидать границы купола. - Что ж, поиграем вместе? - закончил я и принялся заливать комнату стенами огня. Кастуя заклинания одно за другим, я лишил тварей безопасной зоны и те, обреченно шипя и жарясь живьем, стали бешено кидаться на наш купол.
        Добивать хвостатых гадин я не спешил, наслаждаясь местью и криками своих врагов. Довольная улыбка рассекла мое восстановившееся лицо, а на душе стало как-то тепло, глядя, как корчатся в огне эти твари, но вдруг, в голове что-то прояснилось. Какого черта я делаю? Отдав приказ вампирам на уничтожение оставшихся врагов, я сам вышел из-под купола в неспособный причинить мне вред огонь и помог петам скорее добить изуродованных пламенем мобов.
        Стены огня опали, открыв моему взору поле боя. Одиннадцать трупов лежали на каменном полу, осмотрев которые, ничего полезного кроме золотых монет я не нашел. Пламя моего жертвенного одра продолжало гореть все так же сильно, не смотря на то, что моей тушки там давно не находилось. Интересно, как эта тварь хотела призвать свою королеву?
        Словно отвечая на мой вопрос, пламя принялось искрить и разрастаться вширь, а спустя минуту, вновь сжалось, оставив возле себя мирно лежащее свернутое тело гигантской змеи. Затаив дыхание и сделав пару шагов назад, я посмотрел на описание явившейся твари и замер. Лучше не шевелиться совсем.
        Королева Медуз. Рептилия. Элита. Уровень 200.
        Здоровье: 130500/130500
        Вампиры, очевидно уловив мое настроение, замерли рядом со мной, но по их сосредоточенным фигурам было видно, что они рвутся в бой.
        Кроп (153) - Меня уже три раза могли спалить, пока вы там шляетесь.
        Непрошибаемая (156) - Не прибедняйся, я сама отправила Альфара и Маришку к тебе. Мы уже спускаемся.
        Кроп (153) - Постарайтесь не шуметь, тут малышка спит.
        Непрошибаемая (156) - Какая еще малышка?
        Ответить я не успел, так как неожиданно проснувшаяся змея переросток, сходу бросилась на меня. Ей наперерез метнулся Альфар, создав перед собой щит из, казалось бы, хрупких крыльев, однако, когда морда змеи влепилась в них на полном ходу, тут же заработала дебафф "головокружение". Не став терять времени, я накинул бабл, и принялся потрошить змею серпом и жарить посохом. Новое оружие исправно выбивало криты, и довольно резво понижало здоровье врага, но его количество, процент уклонения и сила ответных ударов элитного монстра не позволяли даже надеяться на удачный исход битвы.
        Альфар по-прежнему держал роль танка на себе, один за другим принимая чудовищные удары змеи на свои крылья. Я все так же плясал с серпом и посохом рядом с графом, а Маришка вновь принялась за лечение, периодически насылая на Королеву Медуз долгоиграющие проклятия.
        - %:?; мой лысый череп! Разойдись;:%*№! - раздался писклявый крик со стороны входа и в бок змеи влетел Штырь со своим новеньким щитом.
        - Построение Фаланга! Поднять купола! Бей гадину! - послышались команды Серого и зал утонул в потоке заклинаний и лязге металла. Для змеи очень быстро все закончилось, а я облегченно выдохнув, присел на пол. Устал.
        Стоило мне приземлить многострадальный "компас для поиска приключений" на пол, как перед глазами всплыло системное сообщение:
        Получено достижение: "по следам предков".
        Вы убили королеву Медуз, заклятого врага ордена инквизиторов, некогда уже уничтоженному, но возрожденному вновь.
        Награда: Звание - "змееубийца"
        Эффекты: повышает урон всем рептилиям на 5 %, змеям на 10 %.
        И все? И ради этого я терпел муки сгорания заживо? Спасибо новый мир! Ты необычайно щедр!
        - Командир, ты обыщи эту тварь и давай уже уходить отсюда, - подал голос Серый, - а то, мня от этих змей, уже потрясывает.
        Послушав совет своего зама, я тяжело поднялся с пола и засунул руку в нутро змеи. Холодно. Так, что тут у нас? Кинжал, кольчужный шлем, кольцо на силу? Пригодится. Хм, а это что? Записка? В кишках то гигантской древней змеи?
        Храбрый воин, если ты читаешь эту записку, значит, скорее всего, нашего великого ордена больше нет. У нас было много друзей, но врагов всегда было гораздо больше, и видимо случилось так, что справедливость в этом мире стала никому не нужна. В нашем старом штабе, города Кривой Закоулок, хранилась информация о местонахождении некоего Владыки Костяной Пещеры. Он всегда был целью номер один для нашего ордена, но сила этого чудовища была слишком велика чтобы сокрушить его. Отыщи записи о его местонахождении в нашем старом штабе и уничтожь эту тварь.
        Не забудь о том, что в одиночку с ним не совладать. Возьми с собой не меньше двух десятков проверенных и опытных бойцов и не менее пяти лекарей, и тогда, у тебя будет шанс победить. Спросишь, зачем тебе это нужно? Что ж, справедливый вопрос. В недрах этой пещеры, в древние времена, находилась скрытая мастерская темных мастеров. Если сможешь победить зверя, то велика вероятность, найти их чертежи с самыми интересными изобретениями. Нашему ордену они уже не нужны, а вот тебе, могут пригодиться. Удачи тебе, воин, и да прибудет с тобою Свет!
        Доступно задание: "Заброшенная мастерская. Часть1".
        Отправляйтесь в подвал бывшего штаба ордена инквизиторов и отыщите записи о местонахождении заброшенной мастерской темных мастеров.
        Принять?
        Вот и по собирали реагенты для алхимиков…
        Прокачка гильдии шла полным ходом. Не смотря на желание некоторых игроков заняться чем-то подобным, но на другой территории, общим голосованием было решено остаться в этой местности и продолжить качаться вместе. До полуночи оставалось еще несколько часов, поэтому, передав задания всем остальным игрокам, мы принялись очищать эти земли от скверны и порождений Мрака.
        Разделившись на группы по двое, гильдия "Мы знаем правду" уверенно шла к поставленной цели, поднимая уровень за уровнем на небольших группах нежити, снующих здесь, поистине в огромных количествах.
        Город Мертвых Героев, представлял собой обширную местность, переполненную частично и полностью разрушенными каменными строениями, с множеством зловещих подвалов и погребов, потайных лазов и частично обрушенных канализационных коммуникаций, по которым носились наши бравые воины и лекари.
        - Кто додумался насажать эти цветы в таком месте? - бубнила себе под нос Настя, аккуратно срезая двуручным клинком крохотный квестовый цветок.
        - Согласен, - ответил я, потроша одного из семи только что убитых местных обитателей, - темный подвал старой школы искусств, не самое лучшее место для разведения цветочных культур. О, еще одна уцелевшая селезенка! Осталось всего восемь и этот квест будет готов.
        - Ты бы пореже своим серпом перерубал их пополам, и шансы получить желаемое выросли бы кратно, - закончив собирательство, сказала Настя. - Бери пример с меня - голову с плеч и всего делов.
        - Спасибо за совет, но у меня свой стиль, - загадочно ответил я, на что волчица только ехидно усмехнулась. Пропустив издевку супруги мимо ушей, я продолжил: - этот серп настоящая находка! Твари дохнут как тараканы под ударами огромного тапка!
        - Да я видела - рядом же нахожусь, - понимающе сказала Настя. - Ну что, пошли дальше? Альфар, Маришка, вперед.
        В подвалах старинной школы искусств было настолько темно, что казалось, будто света в этом мире нет совсем. Ты шагаешь по каменному полу, слышишь эхо своих и чужих шагов, но полнейшая искусственная слепота заставляет рисовать в уставшем сознании картину полного одиночества и безвыходности ситуации - неизвестность пугала и настораживала, хотя рядом всегда находились друзья и союзники.
        Бои велись по отработанной схеме - вампиры, имеющие ночное зрение и настроенные нами на поиск квестовых растений, шагали впереди и предупреждали нас о цветах и тварях, притаившихся впереди, и как только это случалось, я кастовал стену огня, и уже при свете пламени, мы расправлялись с противником и собирали квестовые реагенты.
        Система работала и приносила свои плоды в виде опыта и нужных предметов, поэтому Стич и Близард, в этот раз, оказались не у дел. Громоздкий танк Насти, попросту мешался в этих узких туннелях и небольших комнатках, а мой ящер, хоть и был миниатюрным и быстрым, все же точно так же занимал пространство. Поэтому, оба они просто плелись позади колонны, страхуя нас со спины, получая опыт в копилку своих уровней и, откровенно завидуя, глядя, как вампиры, с легкостью разделывают тварей на гуляш.
        - Все, - выдохнула Настя, поднимаясь с колен и убирая очередной цветок в инвентарь, - двадцатый. Ты свои цветы не потерял?
        - Думаю, из инвентаря тут потерять что-то в принципе невозможно, - назидательно ответил я. - Селезенки тоже все собраны, а сбор в городе только через час.
        - Предлагаю перекусить перед ночным качем, - сказала Настя, - надоели эти кривые рожи и затхлые руины.
        - Хорошо, тогда, пошли в Острый Клык, поужинаем, и обратно в Косой Закоулок, сдадим квесты и встретимся с нашими.
        Открыв и шагнув в портал, мы оказались в ставших уже родными хоромах. С недавних пор как игроки освоили чудо холодильник этого мира, про посиделки в таверне почти и не вспоминали, разве что вечером, когда хотелось пропустить кружечку-другую чего-нибудь пенного. Кухни были просторны и хорошо оборудованы - тут была и каменная печь и камин с котлом для варки всевозможных похлебок или даже зелий, не плохой набор ножей и других полезных инструментов для обработки и нарезки продуктов. В раковине с проведенным к ней водопроводом, всегда была горячая вода, увидев которую, у меня возник очень важный вопрос:
        - А почему здесь нет душевых и бань?
        - Так ведь грязи нет, - с усмешкой ответила Настя, - ровно как и потребности в справление нужды.
        - Ну а почему тогда она есть в кране на кухне? Почему эти загадочные фрукты и овощи, не приходят сразу очищенные? - не сдавался я, словно именно моя супруга отвечала за этот пунктик в игре.
        - Да откуда мне знать? - возмущенно сказала волчица, - может быть, разработчики стремились к большему реализму для любящих готовить людей?
        - Чего ж они тогда не создали бани и ванны для тех, кто любит водные процедуры? - в очередной раз насел я на супругу.
        - Поймай Смертя и узнай у него, раз тебе, так интересно, - закончив возиться с холодильником и извлекая из этого небольшого шкафчика с дверцей какие-то продукты, сказала Настя.
        - А ты бы не была против нашей встречи? - усмехнулся я.
        - Была бы, - серьезно сказала она, - поэтому сядь и раскидай пока полученные очки характеристик, а я быстренько что-нибудь сварганю.
        Идея была хорошая, тем более что уровней мне удалось набить целых пять, и теперь я стал сто пятьдесят восьмым. Настя благодаря моему заточению у Медуз умудрилась обойти меня на целый пяток уровней и теперь не упускала возможности подколоть меня этим фактом.
        Быстро раскидав все очки, я вышел из игровых опций и словно ударом по голове был ошарашен волшебным запахом готовящейся снеди.
        - Что это так вкусно пахнет? - задал я естественный вопрос.
        - Жаркое готовлю, - с улыбкой сказала Настя, - твое любимое.
        - А тут разве картошка и свинина есть? - искренне удивился я.
        - Нет, но есть их аналоги, - тоном специалиста, ответила супруга. - Вместо лука тут корень гортунга, вместо моркови плоды атона… Ну и так далее. Небольшое пособие есть в опциях покупки продуктов через холодильник.
        - С ума сойти, - сказал я и облизнулся невидимым языком, - дурею от твоего домашнего! Соскучился. Долго там еще?
        - Нет. Минут пятнадцать тушить в котле на слабом огне и можно кушать.
        - Как раз успеваем! - обрадовался я, и глубоко втянув ароматный запах приправ, овощей и мяса, принялся ждать окончания волшебства супруги.
        Еда была чертовски вкусной и практически ничем не отличалась от той, что жена готовила дома. Набив рот горячими овощами и мясом, я медленно жевал, обдумывая дальнейшие планы гильдии.
        Впереди нас ждала бессонная ночь в боевых условиях и экспресс прокачка на ночной элите Города Мертвых Героев, а на утро, мы планировали расспросить местных, по поводу местонахождения штаба распущенного нынче ордена инквизиторов. Если нам удастся там найти что-то об этом владыке костяной пещеры, появится отличный шанс усилить гильдию уникальными изобретениями темных мастеров древности.
        Сам я, правда, до сих пор не определился с выбором профессии и метался между инженерией и шитьем. Обе профессии были по своему полезны и приносили множество бонусов для себя и гильдии, но, тем не менее, я все же никак не мог решиться.
        Настя же наоборот, уже договорилась с Вывихом, который решил качать шахтера, о том, чтобы тот передавал ей добытые материалы, которые волчица в свою очередь будет при помощи профессии кузнеца, превращать в броню и оружие различной степени эпичности.
        Конечно, для того чтобы создать что-то по настоящему мощное, необходимо было усердно работать и развивать свое мастерство. Но, если у тебя был рецепт, то по замыслу разработчиков, ты мог без проблем создать хоть самый легендарный шмот, были бы материалы, цены на которые, могли доходить до сотен тысяч золотых за единицу товара.
        Ужин закончился, и на душу легла лень. Обычная человеческая лень, подмывавшая не рваться с ходу в бой, а напротив, прилечь хотя бы на пол часика и ни о чем не думать. Поймав себя на этой мысли, я встрепенулся - нельзя расслабляться! У нас впереди тяжелый бой, а планы на ближайшие месяцы таковы, что неизвестно - останемся мы в живых или нет, а я тут думаю о том, чтобы полежать!
        Встав из-за стола, я поцеловал жену в знак благодарности за вкусный ужин, и мы направились в здание администрации, чтобы воспользоваться стационарным порталом.
        - Как ты думаешь, - обратился я к супруге, по пути к дому старейшины, - возможно ли построить здесь баню?
        - Ну, теоретически, конечно, можно, - медленно цедя слова, ответила волчица, - физика наших миров очень сильно различается, и неизвестно, как камень будет реагировать на жар огня, или вода, выплеснутая на разогретый камень, обратится ли в горячий пар, или произойдет магическая реакция, и в помещении появится паровой элементаль? - Настя замолчала, очевидно, задумавшись над собственными словами, но вскоре ожила и вновь продолжила: - думаю, это возможно, но только после длинной череды экспериментов и опытов.
        Я замолчал, обдумывая слова супруги. Она была, конечно же, права, и логике ее можно только лишь аплодировать, но это не решало моей проблемы - я захотел собственную баню и это желание, с каждой минутой становилось все острее.
        Портал перенес нас в Кривой Закоулок, и мы быстро пробежались по городу, сдавая квесты и забирая положенную награду. За закрытые задания, я получил почти целый уровень в копилку и это был очень даже не плохой бонус к дневной прокачке, а прибавка в виде пары тысяч золотых монет, так и вовсе радовала расчетливую душу.
        День подходил к концу и наши уже все собрались на главной площади. Мы с Настей подошли едва не последние, опередив только лишь парочку наших лесничих - Злосчастную и Вывиха. Друидка и паладин довольно много времени проводили вместе, и по их застенчивым улыбкам и взглядам было ясно, что в гильдии теперь стало на одну влюбленную пару больше.
        - И так, бойцы, - начал я вводную лекцию, - сегодня ночью нас ждет славная охота на тварей, которых мы с легкостью пинали сегодня днем. Через десять минут, как вам всем известно, проделать то же самое, будет просто невозможно, поэтому делимся на группы по пять человек и выдвигаемся. Держаться в поле зрения хотя бы еще одной группы, больше одного моба за раз не агрить, а если зацепили вагон, быстро отписались в чат гильдии и ждем подкрепления. Уровень у местных будет выше трехсотого, поэтому отнеситесь к опасности с предельным вниманием и будьте начеку. Вопросы?
        - У меня есть, только не вопрос, а сообщение, - не очень уверенно подняла руку Тверри, девушка фантом из свежего пополнения и единственный воздушный маг на всю нашу гильдию, - я бродила по городу и случайно наткнулась на одного необычного фантома. Бинты на его лице были разрисованы желтыми линиями, а сам он был в песочно-желтом длинном балахоне до земли. После небольшой беседы, я узнала, что он член какой-то местной секты. Опуская все лишние подробности - у меня есть квест на убийство ночной элиты Городского Стражника и еще один на изъятие у Цепного Пса нижней челюсти. Самое хорошее в этом, что оба квеста масштабирующиеся, то есть, сколько принесешь челюстей и сколько убьешь стражи, столько опыта и получишь.
        - Молодца Лилька! - воскликнул стоящий недалеко от девушки Падальщик.
        - Это правда, хорошие новости, - сказал я, пойдя к девушке, - а передать задания можно?
        - Сейчас, - сказала Тверри и зарылась в опции меню заданий, а спустя примерно минуту, мне пришло предложение принять квест, что я и сделал. Довольно улыбнувшись и поблагодарив новенькую, мы быстро передали задание всем членам гильдии, а вскоре прозвучал гонг, и мир окончательно поглотила тьма.
        От Кривого Закоулка до места дислокации объектов нашей охоты мы добрались довольно быстро, совместными усилиями уничтожая всю встречающуюся на пути опасность. С самого начала, нас ждал неприятный сюрприз, ведь, уровень местных монстров вырос вдвое и теперь, в среднем составлял триста шестидесятый, который с нашим средним сто шестидесятым, пробить было очень проблематично.
        То и дело срабатывало уклонение и парирование, криты категорически отказывались вылетать даже из практически убитого монстра, а количество промахов и сорванных заклинаний, просто приводили в бешенство и заставляли сомневаться в прямоте своих собственных рук.
        Было сложно, однако первая же выпавшая вещь, и количество полученного опыта с твари, дали понять, что стараться нужно и награда будет самая что ни наесть высокая.
        Разделившись на пятерки, мы рассредоточились по ближайшим кварталам погруженного во Мрак города. По легенде, этот некогда светлый город, был уничтожен под личным командованием Ия, а все кто осмеливался идти против него, были превращены в уродливую и бездушную нежить, которой мы в эту ночь обещали подарить долгожданный покой.
        Решив приобщить новую кровь к нашим истокам, было принято взять в каждую группу по одному - два новеньких и на деле посмотреть, что они из себя представляют. Битва за Острый Клык показала, что ребята имеют стержень и на них можно положиться, теперь же, следовало укрепить это мнение.
        - Фолен, - обратился я к новенькому демонологу, не переставая плясать возле уворотливого стражника мертвого города, - как ты считаешь - возможно в этом мире построить баню?
        - Эм-м, - протянул обескураженный грязнокровка, забыв наслать очередную стрелу адского огня во врага, но вовремя спохватился и вновь принялся за дело, отвечая на ходу, - я не знаю, Командир. Зависит от того, что для этого требуется. Если магия, то думаю что возможно - посадил слабенького огненного элементаля в ледяную ловушку, обновляй ее почаще, и наслаждайся горячим паром в замкнутом пространстве. Если же вы хотите такую баню, как дома была, то это милости просим к инженерам. Нужно сконструировать печь, нужно обеспечить подачу воды и запас угля или других ископаемых, которые подойдут на эту роль. А так же свет, непроницаемые для тепла и влаги стены, тазы и, конечно же, веники. Берез я тут не встречал, кстати сказать, а вот других лиственных полно. Думаю, - подытожил разболтавшийся грязнокровка, - если серьезно взяться за это дело, то все может быть.
        - А ты молодец, - сказал я, добивая стражника и укоризненно глядя на Настю с ее пессимизмом, - соображаешь, не то, что некоторые. О! А вот тебе и подарочек за предложенную идею, - весело добавил я, вынимая из гнилых внутренностей мертвеца кольцо с огромным бонусом к интеллекту и криту.
        - Спасибо командир! - не веря своим ушам и глазам, сказал Фолен, - а разве вы не хотите сначала сам одеться?
        - Давай на "ты", - попросил я, выискивая глазами новую добычу, - нет, наша задача, сделать гильдию монолитно-сильной и обеспечить каждому ее члену возможность сохранить жизнь и вернуться домой. А если все самое-самое будут хапать только главы, то это будет все равно, что бить кого-то битой, взяв ее за толстый конец. Все должно быть честно, - добавил я, следуя за сорвавшимся в сторону новой цели Стичем, - иначе, все к чему мы стремимся, будет бессмысленно.
        - Вот слушаю я вас… тебя, - тут же исправился Фолен, - и понимаю, что не зря тогда в Острый Клык пришел.

* * *
        Ночь подходила к концу, и уставшие за время мясорубки бойцы, работали оружием уже в полсилы. Не слабо подросшие уровни, устрашающая на вид новая экипировка и новое же разящее врагов оружие, всеми силами указывали на то, что ночь для нашей гильдии прошла не зря.
        Непрошибаемая, недавно сменившая свой старенький клеймор на новый двуручный обоюдоострый эспадон с отравленным округлым острием, радовалась как ребенок. В данную минуту, волчица, войдя в последний за эту ночь боевой кураж, осыпала полумертвого Цепного Пса, вцепившегося мертвой хваткой в переднюю лапу Стича, градом смертоносных ударов.
        Фолен все чаще зевал, оставив роль главного РДД нашей группы, своему верному помощнику - призванному демону, который подобно пчелке-работяге, без устали порхал над враждебным мобом и осыпал того, различными заклинаниями пепельной школы.
        Трехрукий и его коллега Портос верхом на медведях, так же пытались скорее добить опостылевшего пса, посылая в его истекающую мутной кровью тушку, электрические разряды различной степени мощности.
        Сам я не отвлекался ни на секунду, и с особым тщанием следил за всем происходящим вокруг, не позволяя ЧП внести хаос в мирную прокачку моей группы. Ночь прошла довольно спокойно, если не считать нескольких десятков паровозов из мобов, которые цепляли улетевшие от мощного удара элитных войск тьмы мои бойцы. Такие ситуации решались всегда довольно быстро и успешно, но стоило покончить с одно проблемой, как тут же вырисовывалась другая.
        На протяжении всего кача, я как заколдованный думал о постройке бани и о том, как ее возможно здесь реализовать. Честно признаться, я и сам не знаю, чем меня так зацепила эта идея. Возможно, нутро жаждало бросить очередной вызов игровой условности, и доказать, что в этом мире возможно все, хотя это конечно вряд ли. Скорее это просто идефикс, который, очень быстро внедрился в уставший от постоянных страхов и переживаний мозг, желающий для своего не менее уставшего тела заслуженного отдыха.
        Решено, вернемся в Острый Клык, пойду в гильдию каменщиков, оформлять заказ на небольшую пристройку к нашим хоромам. Придется раскошелиться - строительный камень нынче в цене, да и свободного места в городе, по прежнему было мало, но думаю, пару десятков квадратных метров для спасителей своего поселка, Хорвик выделить все же сможет.
        Правда, на одном только строительстве, дело не заканчивалось - нужно было нанять лесорубов, по совместительству плотников, узнать, заказать и выкупить камни и уголь, которые подошли бы на роль топлива и источника пара для бани. В магическое решение вопроса с печью, я почему-то совершенно не верил, поэтому, самое главное, мне нужен был инженер, который мог бы спроектировать и собрать банную печь.
        Люди, живущие ныне в этом мире, разучились расслабляться и, загнав себя в шкуры воинов и магов, носятся по этому страшному миру и играют со смертью в салки, позабыв о самих себе. Я был готов последовать их примеру и пуститься во все тяжкие наравне с остальными и даже, давая кое-какую фору фаворитам этого забега, но сейчас вдруг осознал, что если научиться получать от происходящего удовольствие, наша работа покажется не такой уж каторгой, а совсем наоборот. И если все это удастся проделать, проклятый демон будет вынужден затянуть пояс, поскольку выплеск отрицательных эмоций в этом мире резко сократится.
        Вообще, я это все начал понимать еще в ту ночь, когда нас с Настей впервые окутал свет, и мы увидели и почувствовали друг друга прежними, без страшных масок и смертоносного оружия в когтистых лапах. Уверен, она тоже понимает все это, или, по крайней мере, действует на уровне инстинктов, иначе, как еще объяснить ее тягу к самостоятельной готовке или заказ у обалдевшего от такого желания портного, домашних тапочек и халатов?
        Ночь отступила, выпустив из своих страшных объятий искаженный Оберон. В свете первых, по осеннему робких солнечных лучей, наша гильдия, возвращалась в Косой Закоулок сдавать задания какому-то загадочному сектанту.
        Уставшие, но довольная собой игроки, оседлав неутомимых маунтов, кстати, бившихся наравне со своими хозяевами всю ночь, скакали в сторону просыпающегося города, вяло переговариваясь и даже изредка шутя. Бойцы давно уже сдружились и даже в разговоре с посторонними, называли своих согильдийцев не иначе как друзьями. Не знаю как остальных, а меня это искренне радовало, ведь, находиться в кругу друзей, всегда приятней и безопасней, чем в компании временных знакомых или деловых партнеров. И те и другие, легко могут исчезнуть, потеряв выгоду или будучи переманенными более выгодными условиями договора, а вот друзья… друзья - это диагноз, который надеюсь в нашем случае, не лечится.
        За ночь, каждый из нас накопил в среднем по десятку челюстей элитных псов и угробил порядка сорока стражников. Убийство Городского Стражника, кстати, засчитывалось каждому участнику группы, поэтому здесь нам получилось откровенно схалтурить.
        Сектант нашелся довольно быстро и подъехавший отряд из тридцати всадников в сопровождении такого же количества питомцев, его ничуть не смутил и не напугал. Разукрашенный фантом охотно отдавал по сотне золотых за каждую челюсть Цепного Пса и одаривал принесшего их не малым количеством очков опыта.
        Очередь была не маленькой, и добродушно встав в самом ее конце, я с улыбкой наблюдал как Настя, сидя на спине у своего синего василиска кивает головой, проваливаясь в сон и тут же просыпаясь, теряя равновесие.
        Наконец, очередь дошла до меня, и, сдав все свои одиннадцать челюстей, я получил честно-заработанные тысячу сто золотых и три уровня в придачу, а вот когда дошла очередь до перебитой стражи, я слегка растерялся. Никакого доказательства убийства у меня при себе не было, да и не требовалось оно по условиям задания. Все что у меня было, это замерший на цифре сорок семь, квестовый счетчик убийств. Удивительно, но сектант, услышав названную мною цифру количества поверженных врагов, просто кивнул, и меня тут же обдало ворохом светлых искр, подарившим мне еще четыре уровня. Радуясь такому исходу, я загнал Близарда в кольцо и, открыв портал, шагнул в него вслед за спешившейся супругой.
        Выйдя возле самого своего нового дома, я, было, последовал за медленно бредущими к входу игроками, но обернувшись, увидел администрацию и, решив, что это дело до моего пробуждения ждать не должно, направился прямиком к старейшине.
        - Мне нужно поговорить со старейшиной. Не жди меня, ложись спать, а я скоро буду, хорошо?
        - Да мне вообще до звезды, куда ты там пошел - хоть на луну, я даже не заметила, что ты пропал. Я так хочу спать, что усну, кажется, прям тут, на ступеньках.
        - И я тебя люблю, Настюха)))
        - Давай скорее. И да, я тоже тебя люблю!
        Как порядочный муж, предупредив супругу, я быстро прошел осмотр у охраны возле входа в администрацию и направился на этаж выше, прямиком в кабинет Хорвика Седовласа. По пути, размышляя о том, что проклятые стражники с вложенными в их сущность скриптами поведения, давно могли бы, запомнить меня и моих товарищей в лицо. Однако каждый раз, когда нам нужно было воспользоваться телепортом или как сейчас увидеться со старейшиной, нам приходилось проходить нудную проверку на наличие дурных намерений по отношению к их начальству.
        Добравшись до двери кабинета старейшины, я не громко постучал и, дождавшись разрешения, толкнул дверь и вошел в кабинет. Не смотря на столь ранний час, шрамированная кошачья морда Хорвика была светла и свежа и он с добродушной, насколько это возможно с такой-то мордой, улыбкой, предложил мне присесть напротив.
        - Нет! - твердо ответил Хорвик, выслушав мою просьбу о выделении нашей гильдии небольшого участка свободной земли в его поселке. От былого добродушия не осталось и следа, а лучащаяся приветливостью морда, как-то вмиг посуровела.
        - Это ведь совсем не много, - пытался я образумить категоричного главу поселка, - и я не говорю о подарке. Я готов заплатить сколько скажете. Моя гильдия не очень богата, но…
        - Я уже сказал свой окончательный ответ, - перебил меня стальной голос зооморфа, - и дело тут вовсе не в деньгах. Послушай, Кроп, - уже более мягко продолжил старейшина, - ты очень помог мне и моему поселку, и я уверен, что не раз еще поможешь, но я и так достаточно отдал жизней в качестве своей тебе благодарности. И здание целое отдал, а тебе все мало?
        - Я все понимаю, господин старейшина, - не сдавался я, - хоромы, что вы подарили нам, просто великолепны, а жизни бойцов, что погибли в походе, я вообще считаю бесценными и искренне скорблю по душе каждого из них, но все же, мне очень нужна эта земля, Хорвик.
        - Вот ведь привязался, - хмуро прорычал себе под нос старейшина, откинувшись на высокую спинку своего стула.
        - И я не понимаю одного, - вдруг вспомнил я одну зацепку, - Карат повержен силами моей гильдии и дети его отправились к праотцам, так что вам мешает расширить границы города и застроить отхваченную территорию?
        - Ты прав, - устало сказал Хорвик, - Карат был повержен, и сердце его хранилось у меня, но необъяснимым образом, оно исчезло из моего хранилища, а сам отец великанов ожил и вновь насылает на нас своих детей.
        - И что же вы намерены делать? - поинтересовался я, интуитивно настраиваясь на деловой лад. Дело пахло квестом.
        - Есть один способ, навсегда запечатать вход в логово каменного супостата, но своими силами, я как понимаешь, сделать этого не могу - моя гвардия практически полностью уничтожена, а сам я слишком занят городскими делами, чтобы еще шляться по пещерам в поисках этого монстра.
        - И что же это за способ? - подтолкнул я старейшину, на ходу поражаясь услышанному. В походе в Древние Пустоши, Хорвик всегда стоял в первых рядах плечом к плечу со своими гвардейцами и расправлялся с тварями инферно и ночной элитой так скоро и так безжалостно, что у меня сложилось мнение, что он способен и в одиночку убить несчастного Карата и сравнять портал в его логово с землей. А тут у него, видите ли, дела и он не может! Ну-ну, игровые условности, продолжайте в том же духе.
        - У меня есть устройство, которое может уничтожить вход в его логово, но перед тем, как это сделать, тебе придется вновь убить каменного супостата и его детей, а после этого, выти наружу и закрыть навсегда врата на его жуткое плато.
        - Да без проблем, - просто согласился я, - убили один раз, убьем и второй. Где ваш агрегат?
        - Так ты согласен? - удивленно переспросил Хорвик.
        Внимание! Доступно задание "Дважды в одну воронку".
        Убейте Карата и очистите логово каменного супостата от его детей.
        Награда: неизвестно
        Принять?
        Внимание! Доступно задание "А он все разрастался".
        Закройте вход в логово Карата, обеспечив тем самым безопасность ближайших окрестностей поселка Острый Клык и позволив ему расшириться и получить статус "город".
        Награда: неизвестно
        Принять?
        Да и еще раз да!
        - Конечно, я сделаю это, - добродушно ответил я, мысленно довольно потирая руки, - для вас и всех жителей этого славного поселка.
        - Ты как всегда щедр на подвиги, Кроп, - сияя ярче фаербола, ответил Хорвик. - Вот это устройство, - старейшина извлек из под стола небольшое устройство похожее на обычную металлическую коробку с кнопкой на одной из ее сторон. - Когда логово Карата будет зачищено, нажмешь сюда и бросишь его в проход.
        - И все? - уточнил я.
        - И все, - улыбаясь, ответил зооморф.
        - Что ж, тогда не буду терять времени и сегодня же вечером, доложу о выполнении задания. Можете сообщить каменщикам, что бы готовили материал для стен и новых домов! - говорил я, направляясь к выходу из кабинета.
        - Так я и поступлю, - ответил усевшийся на свое место кошак, и словно забыв обо мне, принялся рассматривать какие-то документы, лежащие огромной стопкой на его столе.
        Вновь преодолев все посты охраны, я направился в сторону наших хором, но увидев стоящего возле дверей дома, как всегда теперь, закутанного в плащ из собственных огромных крыльев, Альфара, сбился с шага. Заметив меня, вампир учтиво поклонился и, дождавшись, когда я подойду ближе, спросил:
        - У моего господина все в порядке?
        - Конечно, что со мной могло случиться? А ты чего не спишь? - добродушно осведомился я.
        - Не мог себе позволить отдыхать, пока мой хозяин не в безопасности. Смею заметить, что ситуация с Медузами, это полностью моя вина и как провинившийся, я готов понести любое наказание, - вдруг огорошил меня граф.
        - Ты чего, какой наказывать? - слегка растерялся я, - вы с Маришкой ведь спасли меня, большего от вас я и не мог бы потребовать. Дружески хлопнув вампира по плечу, я повернул его в сторону входной двери наших хором, - пошли, у нас была тяжелая ночь, и теперь нужен хороший отдых.
        Войдя в свою комнату, я с улыбкой взглянул на развалившуюся на огромной кровати волчицу и быстро скинув латы и оружие в инвентарь, улегся рядом с супругой и лишь голова моя коснулась подушки, мысли покинули уставшую голову и разум окунулся в блаженную пустоту.

* * *
        - Ненавижу делать одну и ту же работу, дважды, - ругалась Настя, вышагивая рядом со мной.
        - Да ладно тебе, - отмахнулся я от брюзжащей супруги, - быстренько зачистим это дело и назад. Времени это займет не много, а вот репутация со старейшиной, штука полезная.
        Всего в подземелье нас пошло пятнадцать человек, десять из которых, были членами нашей гильдии, но в основном новички, не успевшие побывать за все это время в рейде ни разу. Остальные пятеро были из гильдии Фараона и присоединились к нам с той же целью, что и наши новички - опыт в сражении с настоящим рейд боссом. Пусть уровни наши позволяли уже не бояться погибнуть от его огромных рук и ног, но все же опыт ведения боя с таким противником, соблюдение тактики и прочие тонкости рейдового похода, были для игроков в этом мире бесценны.
        Для большей надежности, я взял с собой двух наших лучших хилов, а в качестве главного танка Штыря, одетого теперь по последнему слову моды ночной элиты уровня триста плюс и убить его мог, разве что равный по уровню той элите босс.
        Легко зачистив путь до босса, перемолов в каменную муку всех встречающихся на пути врагов, наш не большой отряд добрался до мирно спящего босса. Карат, как и в прошлый раз, прикинулся горой булыжников и мирно дрых на просторах своего плато, однако матерный вопль зеленокожего танка прервал его мирное существование и тут же отправил в нокдаун на ближайшие двадцать секунд.
        Я старался в бой не лезть, исполняя роль рейдлидера, сообщая бойцам о фазах и о том, на что нужно обратить внимание и от чего держаться подальше. Нужно отдать ребятам должное - все команды выполнялись четко и без вопросов, благодаря чему, все остались живы и даже получили кое-какие пряники в виде не очень-то и крутых, на фоне того же Штыря, вещей.
        Покинув чертоги Карата, я активировал устройство, данное мне старейшиной и, как сказал Хорвик, кинул его в портал перехода в подземелье. Около минуты ничего не происходило, но лишь я собрался шагнуть в сияющую пленку портала, чтобы посмотреть на результат своих действий, под ногами что-то сильно ухнуло, и всех членов рейда уронил на землю мощный толчок.
        Оклемавшись и посмотрев на состояние остальных игроков, я поднялся и заглянул туда, где раньше был вход в данж. На его месте теперь зияла приличных размеров осыпавшаяся воронка, а самого портала и след простыл. Меню заданий уверенно сообщало, что оба задания выполнены, и мы можем возвращаться к старейшине за наградой.
        Так мы и поступили. Не став тянуть кота за хвост и прыгнув в седла, мы в ускоренном темпе направились в сторону пока еще поселка Острый Клык. Бедные питомцы, высунув языки, старались держать скорость, выдаваемую нашими маунтами, но получалось это далеко не у всех. Мой вампир, к слову сказать, в полете мог легко соревноваться с моим же скоростным ящером, а вот пойманный заново минотавр Штыря, даже перейдя на четвероногий бег, с трудом держал скорость бронированных медведей наших шаманов. Танк - что с него взять?
        Отправив всех принимавших участие в рейде по своим делам, сам я шагнул на порог здания администрации. Старейшина Хорвик Седовлас, встретил меня в своем кабинете с распростертыми объятиями и, получив из моих рук в очередной раз сердце Карата, радостно рассмеялся и, бросив его под стол, спросил:
        - А что с входом?
        - Уничтожен, - просто ответил я.
        - Невероятно! - вновь рассмеявшись, сказал Хорвик, а затем, хлопнув меня по бронированному плечу, продолжил, - твоя взяла, будет тебе земля и не просто земля, а прямо возле хором. Тридцать квадратов, больше не дам. Знаешь, сколько стоит земля и недвижимость в черте администрации? Не знаешь, и лучше тебе не знать!
        - Да, наверное, вы правы, - тоже улыбаясь, сказал я, а в голове крутился голос Хорвика, словно эхо повторяющий "тридцать квадратов", "тридцать квадратов"! Да я там еще и бассейн отгрохаю!
        - Да, зайдешь в гильдию каменщиков, отдашь им этот приказ, - он протянул мне исписанный лист бумаги с печатью, - и постройка твоего здания, будет за счет городской казны. Ты слышал - ГОРОДСКОЙ! Не поселковой!
        - Благодарю вас, старейшина, - поклонившись и приняв бумагу, сказал я, после чего направился к выходу.
        Выйдя на улицу, я застал немногочисленных игроков, гостей поселка, с отвисшими челюстями смотревших куда-то в сторону главных ворот поселения. Проследив за взглядом игроков и присмотревшись, я заметил как десяток зооморфов в рабочих комбинезонах и желтых касках, с молотами в руках, ломают городскую стену и ворота, а другой десяток рабочих, тут же отстраивают ее заново, но, уже не замыкая, а продлевая и делая фундамент для нескольких дозорных башен.
        "Дело пошло", подумал я и направился в сторону хором - нужно было перекусить и раскидать полученные за прошлую ночь очки характеристик, ведь с моим сто семьдесят вторым уровнем, и средним по гильдии сто семидесятым, вчерашнее место для кача не подходило. Сегодня ночью, нас ждало что-то новенькое, но такое же опасное, а вечером, мы будем отдыхать, и праздновать расширение границ города и наших собственных хором и дай бог, скоро мы сможем проводить подобные мероприятия в настоящей бане!

* * *
        Посиделки в нашей любимой таверне были в самом разгаре. Питомцев, чтобы не засорять и без того скромное пространство таверны, было решено оставить в хоромах. Дружная компания из тридцати игроков, оккупировала весь небольшой зал заведения и шумно гуляла, празднуя очередную свою победу, выкрикивая здравницы своему командиру и старейшине города.
        В гильдии каменщиков со мной провели профессиональную беседу, провели все расчеты на месте будущей постройки, набросали чертеж строения, и благополучно отправили по своим делам, заверив, что все будет готово в ближайшие дни и в лучшем виде.
        Слегка обнаглев, я решил отойти от своего первоначального плана обычной бани. Теперь, по проекту, это должен был быть настоящий развлекательный комплекс, ведь, ограничение по этажам Хорвик мне не ставил, а если учесть тот факт, что оплату строительства взял на себя сам старейшина, было бы глупо не воспользоваться шансом и не отгрохать здание побольше.
        По моей задумке, в здании теперь будет три этажа - один подземный и два наземных. На самом нижнем этаже, должна была располагаться парилка и небольшой бассейн. На первом этаже будет просторный зал для гулянок и застолий, в который мы закажем личный бар, как в трактире, только слегка поменьше и наймем собственного бармена. Прелесть этого техномагического рабочего места такова, что выпивка в нем заказывается точно так же, как еда в волшебном холодильнике - только плати, а бармен нужен, чтобы ребята могли не бегать за новыми порциями, а спокойно отдыхать и наслаждаться выпивкой.
        На втором же этаже, я планирую сделать комнату отдыха активного - дартс, бильярд, столик для карточных игр, настольный теннис, ну и может быть, что-нибудь еще.
        Реализовать, все это было крайне сложно и весьма накладно, ведь каменщики обеспечивали лишь строительство самого здания, остальное же, мы должны будем заказывать отдельно, а что-то, делать самостоятельно.
        - И так, что у нас с обивкой стен? - вернул я разговор отвлекшихся бойцов в нужное русло.
        - В самой парилке, обязательно дерево, причем такое, чтоб тепло держало, - предложил Чача, - можем даже не заказывать мастеров, я сам все сделаю, у меня лесоруб-плотник уже на половину прокачан. Для парилки, лучше всего подойдет мертвая сосна из Чащи Греха, она даже горит не охотно, так что, для бани, самое оно. А вот с остальным, есть поблизости от Потустороннего Воя лесок, там деревья, изнутри как пробковые - мягкие на ощупь, но при этом, хрен разрубишь! Думаю, подойдет лучше всего.
        - Доверюсь профессионалу, - ответил я, - идея замечательная! Но мебель все же думаю, нужно заказать у местных мастеров. Без обид. Вода в бассейн будет подаваться из общего городского водопровода, ветку труб нам кинут и закрепят возле собранного каменщиками бассейна. Освещение, будет сугубо магическое - светильники под потолком с белой энергией. Что с развлечениями?
        Народ гомонил и спорил, все охотно брались за работу и обещали сделать все в лучшем виде. Профессии у многих уже были прокачаны очень даже не плохо, что позволяло свободно творить, не используя рецептов и посещая учителя своей профы как можно реже. Все вроде бы было хорошо, и я мысленно ликовал, лелея мечту о собственной парилке, но, словно током ударенный я встрепенулся, вспомнив о самом важном:
        - А инженеры есть? - спросил я, обращаясь ко всем сразу, взглядам рыская по лицам соратников в поисках утвердительного ответа. Молчание затягивалось, и я с каждой секундой становился все мрачнее. - Неужели никто не качает инженерку? Нам нужна печь, которую должен сконструировать инженер. С подачей воздуха, с топкой, с обширной каменной поверхностью и максимальной теплоотдачей!
        - Можно заказать у местной гильдии инженеров, - предложила Настя.
        - Я пробовал, - они работают только по своим чертежам, а такого у них нет. Тут нужен творческий подход живого человека, - грустно ответил я.
        - Тогда иди в эту гильдию и наймись к ним в ученики, - вновь подала голос волчица, - ты ведь с профой так и не определился, вот тебе и повод, а инженерка, кстати, будет не хилый бонус к интеллекту давать.
        - Хм-м, - протянул я, мысленно прикидывая все "за" и "против". "За" было очень много, а вот "против" я не нашел ни одного, поэтому, широко улыбнувшись, я поднял свою кружку сбитня и сказал, - сам сделаю!
        Дружный хор ударившихся кружек был мне ответом, и наш громкий разговор вновь продолжил содрогать стены уютной таверны. Разговоров было еще много - многое обсудили и разделили работу между собой. Начертатели спорили, из какого материала лучше делать игральные карты, плотники, коих оказалось в наших рядах целых трое, спорили, из чего лучше делать стол для бильярда и шары для него же…
        Спустя пару часов, когда время приближалось к одиннадцати вечера, наша гильдия вновь собралась на охоту. Большинство моих соратников, находилось в данный момент в изрядно пьяном виде, да и сам я чувствовал, как шумит в голове, поэтому заказав у трактирщика на всех "отрезвляющего", поднял тост, за "удачную охоту". Когда стаканы оказались пусты и пришедшие в себя бойцы с грустным видом побрели прочь из таверны, я только добродушно улыбнулся и направился за ними следом.
        Сегодняшней ночью нам предстояло зачистить окрестности городка названного разработчиками "Жабьи Гланды", что находился, неподалеку от Мертвецких Топей. Обойдя городок в поисках квестов на собирательство, мы и не надеялись на такую удачу как очередной разукрашенный сектант с квестами на ночную элиту, однако, он очень быстро нашелся и с радостью выдал нам квест на убийство трех видов местной нечисти и сбор с одного из них, собственно "жабьих гланд".
        Сектантом в этот раз оказался мелкий зеленокожий гоблин, в желтом балахоне с капюшоном и желтым же узором на страшной бугристой морде. Что это была за секта такая, я не знал, но что-то меня подталкивало с ними сдружиться, ведь, неспроста они тут ходят такие яркие и заметные. Когда пойдем назад, нужно будет хорошенько расспросить этого уродца, а пока, нас ждала тяжелая битва длиною в ночь.
        Кач шел быстро и без особых проблем. Паровозы и зазевавшие игроки, пропустившие особое комбо врага - вот и все неприятности, которые досаждали нам последние три часа монотонного убийства ночных монстров.
        Приодевшиеся прошлой ночью игроки, уже гораздо легче справлялись с высокоуровневыми монстрами, а опыт, тек все так же исправно, делая нас сильнее с каждым отправленным на тот свет мобом.
        Наша группа показала себя прошлой ночью с очень хорошей стороны и поэтому, сегодня, мы вновь собрались таким же составом. Пара шаманов и демонолог из нового поступления знали свое дело и, выкладываясь по полной программе, отправляли на тот свет все новых и новых тварей.
        Удивительно, но с тех пор как нас с Настей похитили Медузы, с нашей гильдией не происходило ничего плохого. Никаких неприятных сюрпризов и бед, а совсем даже наоборот. Словно черная полоса резко сменилась на кристально белую: новое оружие и броня с ночной элиты, уровни растут как на дрожжах, расширили город для старейшины, выбили себе участок земли под собственные нужды, и я, наконец определился с профессией!
        Перед отправкой в Жабьи Гланды, я забежал в гильдию инженеров и оформился как их ученик, получив в распоряжение набор инструментов, и небольшую книжку с рецептами по которым можно было начать обучаться этой весьма полезной профессии. Заглянув в книгу всего одним глазком, я увидел самые легкие и неприхотливые в плане материалов вещицы - солнечные часы, шестеренки, небольшие баночки под разные зелья и так далее.
        Закрыв книгу, я дал себе обещание, что с завтрашнего дня, буду стараться выделять на работу с профой хотя бы по полчаса, чтобы освоить азы, а когда всему научусь, смогу сам собрать печь для парилки и будет мне расслабление и счастье!
        Из блаженных мыслей меня вырвал дикий грохот содрогнувший землю под ногами, а следом за ним, яростный рев Серого, чья группа качалась в паре сотен метров от нас:
        - Штырь! Бери его на себя! Злосчастная, хил в танка! Чача - пиши всем, у нас большие проблемы!
        - Господа и дамы и нас ЧП! Объявляю общий сбор в координатах X: 36.5 Y: 45.7.
        Пришло в общий чат гильдии, а следом за этим, раздался очередной грохот пытающийся уложить все вокруг на землю. Кажется, накаркал…
        Упокоив в самые короткие сроки последнего моба, наша группа, оседлав своих зверей, быстро помчалась на помощь к товарищам. Сюда уже успели подтянуться еще две пятерки наших и приступить к активным действиям. Я спешился и сходу наложил на нашу группу купол защиты и только после этого увидел источник наших неприятностей:
        Квакша. Рептилия. Босс. Уровень 250.
        Здоровье: 350200/350200
        Прочитал я, и сердце мое ушло в пятки. Откуда посередь локации на сто девяностый уровень, босс? Это же не подземелье, а обычное болото! Насколько я успел изучить этот мир, на рэйдбоссов ночь не влияла никак, поэтому хвала богам, уровень его не увеличился, но, тем не менее, откуда?
        - Это мировой босс, - словно прочитав мои мысли, прокричала Настя. От сумасшедшего грохота прыжков этой гигантской жабы с множеством мелких скользких лапок по всему брюху, было плохо слышно, что она говорит, но я все же понял, правда отвечать и думать было некогда - нужно было действовать.
        - Делимся на когорты по десять! - начал я отдавать команды, - купола держать постоянно, хил в Штыря и Стича, остальные танки на подхвате. Здоровье танков держать на сотне! Мочи гадину!
        Скользкое тело босса охотно принимало нашу сталь и магию. Подросшие за эту ночь бойцы опробовали все новые и новые заклинания, постоянно отрабатывая связки ударов и магических комбо на податливой шкуре жабы.
        Здоровье охотно покидало Квакшу, и истекающее зеленой кровью и густой слизью тело босса, вскоре стало содрогаться и, оттолкнувшись всеми многочисленными лапками, босс взлетел на добрый десяток метров.
        - Разойдись! - крикнул я, самолично улепетывая от точки скорого приземления босса. Раздался дикий грохот, и все участники рейда оказались поваленными на землю. Складывалось впечатление, что эта жаба состояла не из гнилой крови и мерзкой шкуры, а из многих тонн свинца и стали, и как только мы сдерем с нее шкуру, перед нами предстанет подобие терминатора, только в более мерзком своем воплощении. - В атаку! Щиты! - вновь командовал я, накидывая на всякий случай на супругу Бабл.
        Волчица чувствуя упоение боем, едва не смеялась от происходящего вокруг. Ее огромные двуручники мелькали с такой скоростью, что начинало рябить в глазах, но зрелище это было, стоящим. Рассеченная во многих местах плоть босса, сочилась противно пахнущей кровью, но Настя, словно на светском рауте исполняла свой смертельный танец, не обращая никакого внимания на перепачкавшую ее броню и скользкую субстанцию.
        Здоровье босса опустилось до семидесяти процентов, и отпустивший было страх о скорой смене фазы, воплотился в реальность. Жаба замерла и стала издавать утробные звуки, мерзко раздувая серое брюхо, после чего, вновь принялась атаковать Штыря и Стича хлесткими ударами длинного языка и редкими плевками едкой слизи.
        После того, как Квакша закончила свое небольшое музыкальное представление, около минуты ничего не происходило, но потом, со всех сторон послышался яростный шелест, и земля под ногами скрылась под ковром мелких, размером с обычную крысу лягушек. Ковер бурлил и квакал, мелкие помощники босса прыгали на обидчиков, плевались в глаза, заползали под мантии и в прорези для глаз в шлемах, и те места, которых касались лягушки, начинали сначала зудеть, а потом откровенно жечь, от чего в глазах становилось темно и здоровье начинало стремительно опускаться.
        - Все под купола! - отдавал я приказы, - массовыми заклинаниями по тварям!
        Огненные маги залили все вокруг ковром из жидкого пламени, шаманы не останавливаясь кастовали цепную молнию, а я один за другим насылал на гадких тварей свой световой дождь. До этого еще более-менее спокойные рептилии, словно взбесились и не щадя себя стали с утроенной силой стараться достать хоть кого-то, но теперь, всех без исключения бойцов и питомцев защищали наши купола защиты, через которые мелким вредителям было просто не пробиться.
        Тем временем, пока все лягушки издохли, здоровье самого босса опускалось все ниже и уже приближалось к отметке в пятьдесят процентов. Вопреки моим ожиданиям, ничего опять-таки не произошло, но, поняв систему, я с беспокойством ждал, пока босс потеряет еще десяток процентов своего здоровья.
        Каждый боец, зная, что от этого зависит его жизнь и жизнь товарищей по оружию, выжимал себя до капли. Лязг металла, свист стрел и болтов тонули в мерзком скрежете и хлюпанье издаваемом обнаженными внутренностями босса. Забавно было видеть, как вслед за взлетевшей Квакшей, тянется длинная толстая нить его собственных кишок, вывалившихся через глубочайшую рваную рану, которая осталась после очень удачного удара моего серпа.
        Благодаря достижению, полученному в логове Медуз, я выдавал максимальный КПД по всему рейду, а видящая это Настя, не могла этого допустить, и словно заведенная махала и махала своим оружием, силясь хотя бы догнать мои результаты, но, не тут-то было.
        Штырь скороговоркой выкрикивал ругательные речитативы, повышая свой уровень агро, но удовольствия от этого, кажется, больше не получал. Найдя выход из ситуации, писклявый сквернослов стал петь скабрезные песни и частушки, изобилующие ненормативной лексикой великого русского языка, чем стал агрить на себя не только мобов, но и других игроков.
        Серый окончательно вжившись в роль арбалетчика, одетый на половину в высокоуровневый кольчужный шмот на ловкость, осыпал босса градом магических стрел и изредка отдавая команды своему возлюбленному крылатому пету. "Кольчуга значит?" - проскочила мысль у меня в голове. Видимо зооморф остановился именно на этом комплекте, однако не спешит его заканчивать низкоуровневым шмотом. И чего он медлит?
        Здоровье босса опустилось до сорока процентов, и вот тут началось настоящее веселье. Взвывшая безумным голосом Квакша, крепко зажмурилась и словно начала сжиматься, после чего рухнула на землю и тут же превратилась в дурно-пахнущую серо-зеленую кучу непонятной субстанции.
        Бойцы замерли, не зная чего ожидать от незнакомого врага, но через секунду, загадка поведения босса раскрылась - из мерзкой кучи, оставшейся от Квакши, резво выскочили четыре такие же твари размером поменьше, и с ходу принялись бить всех, кто попадался под руку длинными языками.
        Казалось бы, терпимые удары, меньших по размерам тварей, больно ранили и благодаря острому когтю на самом кончике мерзкого языка, отравляли получившего урон бойца. Хилы стали сдавать позиции, отвлекаясь на снятие заражения с отравленных игроков, а достойных танков в рейде было всего трое.
        Я посмотрел на строку состояния своего классового баффа - еще минута активного боя и я смогу дать фору любому танку.
        Минотавр, Штырь и Стич быстро взяли себе по одной жабе и принялись активно набивать себе агро, а вот четвертый, так и остался бесхозным и то и дело атаковал хилов и зазевавшихся магов.
        - Позвольте мне, господин, - сказал бившийся рядом со мной граф Альфар, указывая в сторону бесхозной Квакши.
        - Нет, я сам, - сказал я и, смахнув с серпа остатки плоти предыдущего врага, я выпалил матерную тираду в сторону атакующей хилов жабы и резко нанес удар освещенным оружием. Жаба тут же потеряла интерес к тканевым лекарям, и переключилась на меня. Гневные прыжки, удары отравленного языка, больно ранили и отравляли мою плохо защищенную тушку, а лобовые атаки не маленького моба, раз за разом валили меня на зараженную болотистую землю. Чудом, уклоняясь от попыток Квакши растоптать меня, я снова и снова вскакивал на ноги и принимался полосовать мерзкое отродье оружием херувима.
        Новенькие бойцы, отлично показывали себя в этой ситуации, очевидно, поход в логово Карата прошел не зря. Четко и быстро исполняя все приказы, ни один из новичков, ни разу не оказался перед лицом опасности отправиться на респ. Чего не скажешь о наших бравых ветеранах. Демонтаж к примеру, дважды пропускал мой приказ "разойдись", когда Квакша собиралась подпрыгнуть и каждый из этих раз, грязнокровку приходилось чуть ли не с того света возвращать. Нужно будет провести с ним профилактическую беседу.
        Злобно ухмыляясь, я почувствовал, как на мои плечи легло благословение Света и активировался бонусный бафф. Снова и снова я атаковал тело врага своим сияющим Серпом. Сила, которую он мне дарил в сочетании с баффом инквизитора, буквально опьяняла и туманила разум. Изогнутое лезвие оружия херувима, словно в мягкое масло вонзалось и рвало податливую плоть Квакши. Скорость реакции выросла вдвое, задрав до небес мой процент уклонения и парирования. Залитая вонючей кровью броня, потеряла светлый былой благородный цвет, став на эту ночь грязно-зеленой, а я все рубил и резал и в эти моменты, я чувствовал неподдельное упоение!
        Опустив здоровье Квакши до десяти процентов, я увидел, как ярко вспыхнули красным ее глаза и, не успев даже что-то сказать, я оказался сметен мощнейшим взрывом, разметавшим в стороны так же всех остальных, стоящих рядом со мной бойцов.
        Я сильно приложился спиной об какое-то дерево и теперь с трудом протирал глаза, в которых все потемнело от жуткой боли. "Двадцать процентов", - подумал я, глядя на свое здоровье. Совсем близко.
        - Штырь, - когда у босса останется двенадцать процентов, отводи его в сторону, МДД не подходят, бьют только РДД. На танка купол и постоянный хил! - Поднявшись и вернувшись в строй, стал я отдавать приказы, - и минотавру своему скажи! Настя! У тебя со Стичем та же история - сама не лезь!
        Первая из оставшихся Квакш, чье здоровье опустилось до двенадцати процентов, был закреплен как раз за Стичем, и только эта цифра отразилась на строке состояния минибосса, Настя отправила василиска далеко в сторону, а наши бравые РДД продолжили осыпать уходящего врага заклинаниями и стрелами. Прогремел взрыв, но прикрытый защитным куполом танк, не получил практически никакого урона. Купол правда был полностью уничтожен, но Стичу достались лишь крохи остаточного урона, которые тот, наверное даже и не заметил.
        После этого, по очереди взорвались и испустили дух оставшиеся две Квакши, оставив на месте своего суицидального маневра, по одному - два предмета и добрые горстки золота.
        - Все живы? - спросил я, устало опускаясь на землю.
        - Чернышки нет и Свободного тоже, - крикнул кто-то из рейда.
        - Проклятье, - процедил сквозь невидимые зубы я. Чувство вины с новой силой накинулось на мою опустошенную душу - снова я их подвел. Радовало лишь то, что ребята ушли на респ уже во второй раз, но от этого, почему-то легче не становилось.
        - Посмотри, что выпало и продолжим кач, - слегка приобняв меня за плечи, сказала присевшая рядом Настя, - это не твоя вина. Просто так получилось.
        - Да, получилось так, что я не могу уследить за горсткой людей, доверивших мне свои жизни, - зло сказал я, поднимаясь с земли.
        - Ты несправедлив к себе и взял на свои плечи слишком большой груз ответственности, но пойми, каждый из игроков, должен сам отвечать за свою жизнь, а не надеяться на кого бы то ни было! - успокаивающе сказала Настя и крепко обняла меня.
        - Ты всегда знаешь что сказать, - улыбнулся я, - пошли, посмотрим, что нам досталось.
        А досталось нам не так уж и много. На тридцать человек, всего семь предметов, из которых лично мне не досталось ничего. Серому достался кольчужный наплечник и теперь, до полного комплекта, ему не хватало лишь сапог.
        Остальные предметы, были честно распределены между бойцами и хилами, после чего, встретив прибывших с кладбища соратников, рейд вновь разбился на группы по пятеро и принялся за свое прежнее дело. До рассвета оставалось еще целых два часа, за которые мы были должны убить как можно больше местных тварей.

* * *
        Очередь к гоблину в желтом в этот раз продвигалась еще медленнее, чем в прошлый. Дождавшись своей очереди и сдав все, что у меня было, честно назвав количество убитых мною гадов и нежити, я получил несколько уровней, став теперь уже сто восемьдесят четвертым.
        Когда все игроки стали открывать порталы и возвращаться домой, я вновь обратился к разукрашенному гоблину:
        - Извините, - я замялся, не зная как обратиться к малознакомому гуманоиду, но взглянув на строку его состояния, решил обратиться по имени, - Свордок.
        - Да, я вас внимательно слушаю, - пропищал зеленокожий сектант, оборачиваясь ко мне.
        - Я хотел узнать, а зачем вы собираете части этих тварей? И почему обязательно ночью? - задал я интересующий меня вопрос.
        - Видите ли, наша община занимается тем, что пытается возродить древнюю культуру нашего мира, названной однажды неправильной, из-за своей чрезмерной жестокости и вульгарности. Я и мои братья и сестры, собираем части этих монстров, чтобы воплотить замысел нашего далекого предка и воздвигнуть на территории Оберона настоящий монумент, извещающий о победах нашей славной общины, над силами тьмы. Обязательным условием создания этого памятника, является то, что все компоненты, должны быть изъяты во время ночного безумства тварей Мрака, а так же, убийство как можно большего количества опасных тварей любых видов.
        - Но ведь, по сути, вы сами никого не убиваете, - дослушав объяснение гоблина, сказал я, - за вас это делают такие как я и моя гильдия.
        - Это верно… верно, - вынужденно согласился Свордок. - Все члены нашей общины ремесленники, а не воины. Мы создаем, хоть и на чей-то взгляд ужасные, но все же, произведения искусства, а это о многом говорит. Отринув общепринятые стереотипы, мы творим согласно зову сердца, невзирая на общественное мнение обычных обывателей.
        - Значит, вы создаете что-то, не опираясь на какие-то чертежи, схемы и рецепты? - попытался уточнить я, - просто придумывая что-то и воплощая это в жизнь?
        - Именно, - просто и спокойно ответил гоблин.
        - А вступить в вашу общину может любой желающий? - едва сдерживая нервную дрожь в руках, спросил я.
        - Не совсем, - помедлив, ответил Свордок, - желающие должны числиться учеником какого-либо мастера и иметь при себе набор инструментов, согласно своей профессии. Если все это есть, то, милости просим в нашу общину.
        - А желтый балахон и узоры на лице обязательны? - облегченно выдохнув, задал я очередной, вопрос.
        - Это всего лишь агитационный традиционный наряд нашей общины, - таким образом, мы привлекаем таких как вы, раздаем задания и получаем желаемые материалы.
        - Все понятно, - подытожил я, и сказал: - я хочу вступить в вашу общину.

* * *
        - И ты согласился? - искренне недоумевала, быстро облачившаяся в свои латы и, убрав за спину мечи, волчица.
        - Конечно! - радостно ответил я, не спеша, перекидывая из инвентаря на себя броню, - это же то, что мне нужно. Они там все работают не по шаблону, а значит, я многому смогу у них научиться и создам в конце концов печь!
        - Ты свихнулся, - обреченно констатировала Настя. - Ладно, пойдем, у нас впереди важное дело, а с твоими сектантами, после разберемся.
        Мы вышли из комнаты и спустились в зал для переговоров, где не спеша собирались проснувшиеся после ночного рейда и дневного сна бойцы нашей гильдии. Средний уровень бойцов неумолимо приближался к нужному значению и сегодня, нам предстояло облазить город Кривой Закоулок вдоль и поперек, чтобы выяснить, где находится старый штаб ордена инквизиторов.
        Задача была не из легких, ведь по легенде, этот орден был распущен уже почти сотню лет назад и выяснить, что-то о его местонахождении у местных жителей, нам удастся вряд ли, но попытаться, все же стоило. Для верности, я даже перелистал дневник первого фантома в поисках хоть какого-то упоминания об этом ордене, но нашел лишь небольшую легенду, о воинах света, приручивших темную силу и использовавшую ее в своих целях.
        Когда все были в сборе, мы быстро разделили территорию города на тридцать частей и, взяв каждый по одной, направились к порталу в здании администрации города. Пристройка к нашему дому уже понемногу начинала приобретать правильные черты и радовать глаз и душу. В глубине вырытого котлована, уже виднелся каменный пол и углубление под бассейн, а стены вокруг росли, словно грибы после дождя.
        Оказавшись в Кривом Закоулке, мы оседлали своих скакунов и рассыпались по городу, заняв каждый свой собственный участок. Задачей каждого из нас, было опросить как можно большее количество народу об объекте наших поисков, а так же, прошарить и исследовать все заброшенные здания в своем участке.
        Всем известно, что для поиска и сбора информации, лучше всего подходят места большого скопления народу, вроде рынков, ярмарок и праздничных площадей, однако, на моем участке, таких мест не было. Почесав закованный в латный шлем затылок, я пораскинул мозгами и наскоро оббежав весь отрезок выделенного мне пространства, опросил встречных и не получив в ответ ничего дельного, направился в единственный в этом городке трактир, по счастливой случайности, оказавшемся на моей территории.
        В просторном зале трактира было шумно и светло. Практически все столики оказались заняты отдыхающими от нудной и тяжелой прокачки игроками. Веселые пышногрудые девушки грязнокровки, соблазнительно виляя бедрами и кокетливо играясь кисточкой на изящном хвостике, разносили страждущим выпивку и закуски, попутно выслушивая комплименты в свой адрес и заливаясь звонким смехом, отбивались от особо рьяных поклонников. Просканировав зал на наличие бывших NPC, я решительно выдохнул и направился к нужному мне столику, предварительно прочитав свойства замеченного персонажа:
        Клод. Гуманоид. Уровень 181.
        Здоровье: 56000/56000
        Мана: 91200/91200
        Еще бегая по городу, я вспомнил слова пацана грязнокровки, заманившего нас с Настей в ловушку, о том, что орден был давно распущен, а немногочисленные его члены, теперь лишь беспробудно пьют в кабаках. Ухватив эту мысль за хвост, я и двинулся по следу алкогольного влечения своих дальних собратьев.
        - Разрешишь составить компанию? - обратился я, к молча сидящему, напротив огромной бутылки с чем-то красным, грязнокровке. Закованный в серые латы бывший непись, неопределенно кивнул и все так же молча, протер свой стеклянный стакан большим когтистым пальцем и налил в него содержимое бутылки.
        - Будешь? - осведомился хриплый голос гуманоида, не соизволив даже поднять на меня глаза.
        - Давай, - поколебавшись десяток секунд, ответил я, решив, что во время попойки, выудить нужную информацию будет проще.
        Как по волшебству, передо мной возник такой же, как у полудемона стакан, а обернувшись на особу, подкинувшую мне эту посуду, я наткнулся на кокетливо виляющий зад удаляющейся официантки в облегающих кожаных штанах.
        - Хороши, чертовки, - с ухмылкой прохрипел мой собеседник и налил мне ровно столько же, сколько было в стакане у него самого. - Вздрогнули! - скомандовал он и, не чокаясь, мы отправили содержимое стаканов в желудки аватаров. От крепости и вкуса напитка, мое лицо свело судорогой, а сидящий напротив Клод, вдруг улыбнулся и вновь прохрипел, - хорошо пошла, а?
        - Да что-то не очень, - пытаясь сделать хоть вдох, честно ответил я. От такого ответа, грязнокровка громко заржал и, хлопнув рукой по столу, сказал:
        - Меня Клод зовут.
        - Кроп, - ответил я и протянул для пожатия руку, после чего, сказал: - продолжим?
        - А ты мне нравишься, парень! - вновь весело сказал он и обновил содержимое стаканов. Мы чокнулись и залпом опрокинули красную жидкость.
        - А ведь хороша, - неожиданно для самого себя, заметил я, - что это?
        - Это творение местного владельца, - с любовью глядя на почти полный бутыль, ответил Клод. - Этот гоблин, демон забери его душу, знает толк в выпивке.
        - Что-то мне тяжеловато, - проигнорировав слова собеседника, пробубнил я, выкладывая из инвентаря на стол, свой старенький огненный посох и какой-то двуручник, тем самым наводя полудемона на нужную мне мысль, после чего довольно откинулся на спинку стула и облегченно выдохнул, - вот так-то лучше. А ты Клод, тут часто бываешь?
        - Ты инквизитор? - проигнорировав мой вопрос, в лоб спросил грязнокровка.
        - Ну, да, - просто ответил я, - а что?
        - И ты так просто об этом говоришь? - удивился он.
        - А что такого? - в ответ удивился я, - это мое дело. Кем хочу, тем и буду. Мне никто не указ!
        - Твоя правда, да только я на твоем месте, был бы по аккуратней с такими заявлениями. В здешних местах, у нас полно врагов. Даже в черте города нельзя никому доверять тайны своего выбора, - серьезно заявил он и, взяв бутылку за горлышко, собрался уходить.
        - Стой! - нервно выкрикнул я. Не зная как задержать потенциальный источник информации, - ты сказал " у нас", значит, ты тоже, как и я…?
        - Да, я состоял в ордене, но после приказа о нашем расформировании, никто из нас, так себя больше не называет, - грустно ответил Клод и уходить передумал. Вырвав из горлышка бутылки деревянную пробку, он вновь наполнил наши стаканы и, не дожидаясь меня, опрокинул свой, заставив тем самым, последовать его примеру.
        - Но почему орден расформировали? - подавив судороги на лице, задал я интересующий меня вопрос.
        - Ты называешь себя инквизитором и при этом не знаешь причины всех наших бед? - с ироничной усмешкой осведомился мой собеседник.
        - Видишь ли, - сочиняя на ходу, попытался я оправдаться, - когда все это случилось, я был на особом задании, а когда вернулся, наших уже и след простыл. Веришь или нет, но ты - первый из инквизиторов, кого я встретил с тех пор.
        - Вон оно как, - кивнул Клод и снова налил красной дряни нам в стаканы, - ну что ж, думаю, ты имеешь право знать…
        Орден инквизиторов был создан много столетий назад. Он включал в себя учение о науке уничтожения сил Мрака любыми доступными средствами и кристальную чистоту своей веры и преданности ордену. Особенностью членов ордена, было не только умение пользоваться одинаково хорошо магией света и тьмы, но и одновременно владеть двуручным холодным оружием и двуручным магическим посохом. Каждый адепт проходил ряд обрядов, благодаря которым, из его души вымывалась, любая жалось к себе и окружающим, любые сомнения по поводу верности своих деяний. Орден готовил идеальных солдат для служения силам Света, и та цена, что платили ее члены, никогда не интересовала совет ордена.
        Специальные отряды уничтожения порождений Мрака, преданно и безукоризненно служили своему ордену, и не знали они ни усталости, ни пощады. Однако беда пришла, откуда ее не ждали. В совете ордена, возник серьезный спор о справедливости их деяний, в результате которого, одного из глав совета, сильнейшего из воинов Света, общим голосованием, разжаловали до обычного рядового, а после и вовсе изгнали из рядов ордена а неподобающее поведение и попытку подстрекательства к мятежу.
        Шли года, но о пропавшем инквизиторе не было никаких известий, пока однажды, в своей спальне не был обнаружен обезглавленным второй по силе советник ордена, а вместе с тем записка, в которой было всего одно слово "Покайтесь". Оставшиеся три советника ордена, быстро нашли виновного и на поиски инквизитора-отступника, были направлены все свободные силы ордена. Спустя ровно год безуспешных поисков виновного, в таких же условиях был найден еще один советник, а на следующий год и предпоследний советник сложил свою голову.
        Оставшийся единоличный советник, внял угрозам и скрепя сердцем, отдал приказ о роспуске ордена, предварительно согласовав этот вопрос с главами больших городов, аргументировав свое решение тем, что солдаты совершенно распустились, их души поработил Мрак, а сам он, якобы пережил уже несколько покушений на свою жизнь и уверен, что организовал все их кто-то из членов его ордена.
        Услышав подобное от последнего, самого, казалось бы, мудрого его советника, такое откровение, главам городов ничего не оставалось, кроме как согласиться с ним и распустить орден светлой инквизиции.
        Порочный благодетель, убивший трех из четырех своих братьев, узнав об этой новости, был доволен и охоту на струсившего собрата прекратил, однако, последний советник, не зря носил лавры самого мудрого из всего совета. Его обращение к главам больших городов и просьбы о роспуске ордена, были лишь хитрой игрой, о которой, кроме самых преданных ему солдат, не знал больше никто. Семь лет он и его собратья искали предателя по всему Оберону, и поиски их, увенчались успехом, но радости от этого никто из инквизиторов почувствовать не успел. Все они сложили головы возле логова их старого соратника. Все, кроме одного. Один из участников того похода, был отравлен, но все же успел активировать личный портал и переместиться в пустой штаб ордена.
        Написав последнюю записку, в которой было рассказано о том, где искать главного врага ордена, он испустил дух. Записку нашли на следующий день бойцы, вернувшиеся в штаб за своими вещами, но, даже передав ее содержимое из уст в уста остальным инквизиторам, никто на повторный поход в эти земли не отважился, ведь, ходили о тех местах страшные легенды. О том, что жили в там темные мастера, и владели они силой немыслимой. И лишь шептали бывшие воины света, имя того, кто стал причиной всех их бед, ведь погрузился его разум во Мрак, и окрасилась его некогда светлая сила в темную, а звали его теперь не иначе как "Владыка Костяной Пещеры".
        - Вот значит как? - дослушав историю до конца, заплетающимся языком сказал я. Проклятый полудемон так часто наливал и опрокидывал стакан за стаканом, что под конец истории, у меня не на шутку стало двоиться в глазах. - Клод, мне нужно попасть в наш старый штаб.
        - Попасть туда, в общем-то, не трудно, - наливая очередную порцию, сказал грязнокровка, - только, что ты там будешь делать?
        - Нужно отыскать координаты той пещеры, в которой живет этот ублюдок… - опрокинув еще одну порцию горючего, возбужденно ответил я.
        - Ты собрался идти к нему? - едва не выронив свой стакан из рук, спросил, как и я, пьяный Клод.
        - Не просто идти, друг мой, - назидательно сказал я, подняв указательный палец к потолку, - я собираюсь надрать этому предателю задницу!
        - Я знаю, где можно найти координаты, но скажу лишь при одном условии, - икнув, сказал Клод, - в этот бой пойдут только инквизиторы!
        - Ты сдурел что ли? - опешил от такой новости я, - ведь он угробил всех членов совета нашего ордена! Как мы вдвоем-то его убьем?
        - Не вдвоем, - загадочно улыбнулся грязнокровка и, приложив руку к голове, кажется, использовал мыслеречь, - всем братьям, кто желает отомстить за наше унижение, сбор у штаба через час. Мы закончим дело ордена, чего бы нам это ни стоило.
        - Не глупи, Сереж! Ты ведь можешь там погибнуть!
        - Да начальник. Грохнут тебя, уйдешь на респ и плакала вся мотивация.
        - Командир, гильдия в полном сборе, мы неплохо поднялись за последние дни, а эти инквизиторы… Кто знает, что у них в голове и как они покажут себя в бою?
        Все это и еще многое другое я читал в чате гильдии, после того, как сообщил всем о решении идти на страшного владыку без своих верных собратьев. Я знал, что так все и будет, но не предупредить товарищей, было бы полнейшим свинством с моей стороны, и, не смотря на то, что напился я в тот момент именно до состояния свиньи, моих моральных качеств, это не испортило.
        - Таковы условия уговора, иначе, он просто не покажет мне штаб и уж тем более, не скажет где найти координаты.
        - Тогда просто откажись от этого квеста! На кой черт он тебе сдался!? Ведешь себя как неадекватный перепивший подросток, который только и ищет приключений на свою *?%№!!!
        Естественно, я не сказал своим о том, что пьян в стельку, но Настя, знала меня как облупленного, поэтому смело могла делать такие выводы. Не знаю, что мною двигало в тот момент - алкоголь или какое-то непонятное чувство долга перед своими так называемыми собратьями. Очевидно, каждый из созданных разработчиками персонажей, на которых повесили ярлык "инквизитор", были награждены таким вот чувством невыполненного долга и не могли побороть игровую условность, просто отправившись на поиски проклятого отступника, пока не найдется кто-то, кто сможет вести их за собой. Другой вопрос - как уложить эту теорию в ту реальность, в которой оказались мы, ведь по сути, игроков инквизиторов быть тут не должно. Возможно, это какое-то внутриигровое событие, которое должно было развернуться при определенном стечении обстоятельств? Кто ж его теперь разберет?
        - Простите друзья, но я просто обязан это сделать. Обещаю, что все будет хорошо. Займитесь пока прокачкой и чтоб к концу дня, средний уровень по гильдии был уже 190, а если сильно прижмет - я дам знать. Хорошо?
        - Соколов! Не смей так со мной поступать! Я как дура приперлась в эту игру чтобы…
        Дальше я уже не читал, а просто закрыл вкладку с гильдейским чатом и обратил внимание на своего нового товарища. Он, кажется, пытался задремать прямо за столом, но позволять ему это сделать, я был не намерен. Я пошел против всех своих и до кучи, против самого здравого смысла, но и после всего этого, не был намерен отправляться на респ под шумный хоровод древних алкоголиков.
        Сцапав за руку проходящую мимо официантку и ловко увернувшись от лихой пощечины от той же особы, я заказал два стакана "отрезвляющего", дабы привести свои мозги в привычное состояние адекватности. Как только мой заказ оказался выполнен, я залпом осушил свою посуду, а когда рассудок мой наполнился свежестью и адекватностью, с трудом растолкал забывшегося пьяной дремой Клода, после чего, заставил его сделать то же самое со вторым принесенным стаканом. Когда взгляд грязнокровки прояснился, первым делом он нащупал стоящий перед самым носом бутыль, в котором оставалась едва четверть от общего первоначального объема красной дряни. Но, стоило ему попытаться открыть злосчастный бутыль, как я без зазрения совести, ударил того по когтистым рукам и сказал:
        - Кажется, у нас было важное дело. Не забыл?
        - Да, ты прав, - после минутного ступора, промолвил Клод, - ребята уже подтягиваются к штабу. Нам нужно идти.
        - Погоди, захвачу кое-что, - сказал я, сообразив, что большинство из тех кот все же придет, наверняка, будут в таком же виде, в котором были мы сами несколько минут назад. Заказав у трактирщика большую бутылку "отрезвляющего", мы вышли на улицу, и тут же я был увлечен за сорвавшимся с места грязнокровкой, устремившимся к тому месту, с котором были связаны его самые смелые мечты и самые грязные ругательства.
        Спустя десяток минут виляний по городским проулкам и подворотням, мы вышли к небольшой каменной башне, трех этажей в высоту, у запертой железной двери которой собирался разношерстный народ. В веселом, в основном пьяном, гомоне, смешался хриплый хохот грязнокровок и писклявые нотки гоблинских голосов, скрип челюстей лесничих и словно загробный шелест бинтов фантомов. Все они смеялись, плакали, обнимались и громко обсуждали что-то свое. Что-то, давно забытое или нарочно вычеркнутое из памяти, дабы не тревожить и без того не спокойную душу, болезненными воспоминаниями.
        Для полноты картины дружбы народов, здесь не хватало хотя бы пары массивных фигур зооморфов, но, зверолюди, очевидно, по причине невозможности использования магии, в состав ордена приниматься не могли.
        В данный момент, у старой башни собралось уже девятнадцать человек, и еще трое, по словам Клода, были в пути и должны были появиться с минуты на минуту. Я ждал, молча сканируя гильдейский чат, усмехаясь угрозам супруги и нарочно не обращая внимания на веселье своих товарищей по классу. Признаться честно, я чувствовал себя чужим, среди всех этих старых друзей и соратников. Меня с этой компанией ничто не связывало, кроме одного слова в строчке описания персонажа, но, тем не менее, я почему-то твердо знал, что мне это нужно, но, даже протрезвев, я не мог ответить себе на вопрос - "зачем?". Наверное, просто чуйка сработала, или, быть может Настя права, и мой "компас поиска приключений", уловил самое горячее направление, и теперь, во что бы то ни стало, тащит мен в эту сторону.
        Спустя еще минут десять, все добровольцы были в сборе и Клод добродушно представил меня своим боевым товарищам. Надо отдать бойцам должное, ведь не смотря на свой изрядно пьяный вид, инквизиторы вели себя вполне дисциплинированно и не мешали своему товарищу. Когда имена всех собравшихся (которые я, конечно же, не запомнил) были озвучены, слово передали мне.
        - Бойцы, - начал я свою речь, окинув взглядом не ровный строй пошатывающихся инквизиторов, - сегодня, судьба свела нас всех вместе. От этих самых ворот, мы начнем свой путь и завершим его в логове нашего самого ненавистного и страшного врага - Владыки Костяной Пещеры! Сегодня, мы упокоим его проклятую богами душу или ляжем костьми в его чертогах, но больше, терпеть унижение не станем! - дружный рев пьяных глоток, был послан мне в качестве одобрения. - Сегодня, каждый из нас выплеснет все, что так долго вынужден был таить в своей душе - злобу, ненависть, боль и презрение! Презрение к себе, за то, что опустили руки в трудный час и презрение к предателю, что посмел поставить под сомнение саму идею нашего ордена! Сегодня, мы отомстим! Сегодня, Владыка Костяной Пещеры падет к нашим ногам и сами Боги будут тому свидетелями! - очередной дружный крик был мне наградой. Загремело оружие, вынимаемое из застарелых ножен, засияли на тусклом солнце магические посохи. Пьяное войско было готово к бою морально, но вот физически…
        Я открыл бутыль с "отрезвляющим" и она пошла по кругу, приводя в чувство бравых воинов. По мере прояснения взглядов, я ловил в них разные чувства и эмоции - кто-то стыдливо отводил взгляд, вдруг осознав, что когда-то сотворил, кто-то наоборот, выпячивал грудь, гордясь собственной решимостью. Многие из собравшихся были уверены в том, что этот поход будет для осколков их ордена последним, но я, был не намерен пускать этот поезд под откос. Я верил в то, что мы сможем победить и в то, что у ордена еще есть будущее, а иначе, я бы здесь просто не оказался.
        Ключ от дверей ордена до сих пор хранился у одного из пришедших бойцов, бывшего ранее командиром небольшой разведгруппы. Войдя внутрь, я не стал заострять внимание на интерьере помещения, лишь мысленно отметив, что кругом царит хаос. Разбросанные бумаги и книги, ковром покрывали поваленную на пол и частично сломанную мебель. Закрытые изнутри ставни, надежно защищали тьму и затхлый воздух от прохладной свежести и тусклого света царивших снаружи.
        В сопровождении Клода и еще пары бойцов, я подошел к каменной лестнице у стены, ведущей на второй этаж. Клод, подойдя к кирпичной кладке лестницы вплотную, начал водить по ней когтистой лапой, пытаясь что-то нащупать и спустя долгих секунд тридцать, ему это все же удалось. Каменная кладка пришла в движение, отдельные ее части крутились, вставая поудобней и покомпактней, тем самым образуя достаточно свободного пространства, для того, чтобы в образовавшийся проем, смог пройти взрослый человек или даже зооморф в полном латном облачении.
        Потайной проход был открыт, и нашим взорам предстала лестница, ведущая прямиком в кромешную тьму, что затаилась в подвальном помещении ордена. Выйдя вперед, Клод уверенно зашагал вниз по ступеням, ведя правой рукой по стене, пытаясь вновь что-то нащупать и, как только ему это удалось, на стене вдоль всего крутого, спиралевидного спуска вспыхнули обычные средневековые факелы, мгновенно и надежно разогнавшие темноту.
        В подвале было просторно и даже в чем-то уютно. Стены большого зала украшали огромные картины, на которых в основном были изображены отрывки каких-то баталий с участием инквизиторов, причем тех времен, когда Мрак еще не изменил их человеческий облик, и все они были смертными. Книжные полки ломились от изобилия различной литературы, а стоявший посередине комнаты круглый стол и двадцать пять стульев вокруг него, навевали какую-то непонятную древнюю тоску.
        Клод со знанием дела, начал обшаривать книжные полки в поисках чего-то, одному ему известного и спустя примерно пару минут, он вытащил из плотного строя книжных корешков один, подписанный на древнем светлом языке! Интересно было бы заглянуть в эту книжонку хотя бы глазком, но Клод, пролистав страницы, быстро выудил желтый исписанный лист бумаги и, захлопнув книгу, убрал ее обратно на полку. Когда все это закончится, нужно будет заглянуть сюда еще раз и хорошенько осмотреться - чует мое сердце, тут хранится немало полезной информации.
        Подойдя ближе, грязнокровка протянул мне найденный им лист бумаги, на котором было написано:
        Предатель найден. Ищите его к северу от Проклятой Впадины, в пещере собранной из костей.
        Хороший способ усложнить нам задачу! Неужели было трудно указать обычные игровые координаты местности? Не успела последняя мысль утихнуть в моей голове, как перед глазами всплыла табличка:
        Внимание! Задание "Заброшенная мастерская. Часть 1" выполнено!
        Внимание! Доступно задание "Заброшенная мастерская. Часть 2".
        Следуя описанию, указанному в письме, отправляйтесь по следу предателя и разыщите его логово.
        Принять?
        Конечно принять, а иначе - зачем я здесь?
        - Ты знаешь, где находится эта самая впадина? - обратился я к замершему возле моего правого плеча Клоду.
        - Да, но путь туда не близкий, - ответил он, после чего огорошил, - пешком от сюда дня три пути.
        - Та-ак, - протянул я, судорожно работая мозгами, - а какое-нибудь поселение там неподалеку есть?
        - Хм, да, - подумав с полминуты, ответил полудемон, - деревушка Лиственная, кажется. От нее мы доберемся до Проклятой Впадины, за пару часов пешего хода.
        Я открыл карту нашего материка и нашел взглядом эту деревушку, а неподалеку от нее и злосчастную впадину. Локация на сто семидесятый уровень, значит, особых проблем по пути возникнуть не должно, но вот время… я взглянул на часы и не смог сдержать разочарованного вздоха - они показывали уже восемь часов вечера. Если все пройдет гладко и легко, то в десять мы будем у этой впадины, потом сколько-то потратим на поиски пещеры, в идеале не больше часа, а затем, бой с этим предателем. Как все пойдет? Будут ли с ним его приспешники? Поднимет ли ночь ему уровни? Столько вопросов, неправильные ответы на которые, могут стоить мне жизни. Но, я сам все это затеял и не желаю ждать до утра.
        - Значит, нам нужно срочно выдвигаться, - сказал я строго. - Ночь уже близко и я не хочу, чтобы она застала нас в пути. Стоявшие рядом инквизиторы активно закивали в знак одобрения и поспешили на выход.
        В здании администрации смотрели на нашу компанию с нескрываемым подозрением, но, тем не менее, все тесты и проверки мы прошли успешно и были допущены к залу телепортации. Скучающий смотритель осведомился, куда нам нужно, после чего, приняв небольшую плату за свой не сложный труд, активировал портал, отправив нас в деревню Лиственную.
        Деревенька, кажется, находилась в постоянном ожидании беды - тут и там были разбросаны небольшие группы солдат-охранников патрулировавших периметр деревянного частокола. На невысоких деревянных дозорных башенках располагались посты лучников. Прикрытое хмурыми тучами солнце, потихоньку опускалось за макушки огромных деревьев, непроходимой стеной выросших за западной стеной деревни, на которой находилось больше всего охраны. Видимо, именно оттуда исходит главная угроза для поселения.
        Наш отряд в полном составе покинул деревню и легкой рысцой направился в указанном направлении к Проклятой Впадине. Не смотря на то, что весь отряд был закован в латную броню, бежали мы довольно быстро и без особых проблем достигли пункта назначения, потратив немного больше часа. Единственной проблемой на пути, стали большие стаи хищных зверей, похожих на смесь быка с пантерой под названием "Тропля". Эти звери всегда находились в окружении десяти - пятнадцати своих сородичей и нападали без раздумий на все живое, что им попадалось на глаза.
        Первые такие стаи мы старательно оббегали по широкой дуге, однако вскоре я принял решение, что полезней для отряда будет отправлять тварей на тот свет, заставив тем самым, размяться позабывших за какую сторону держать меч, бойцов.
        Не знаю, как так получилось, но именно я стал главным в этом походе. Инквизиторы с глубоким уважением смотрели, как я орудую посохом и серпом херувима, но, все же удивляясь тому, зачем я отошел от древней традиции и заменил надежный двуручник, на легкое и короткое лезвие боевого серпа. Объяснять бывшим неписям, что статы серпа превосходят показатели любого двуручника встречавшегося мне на пути, я, конечно же, не стал. Да и толку от этого было бы не больше, чем, если бы я просто обматерил их за то, что задают глупые вопросы.
        Нужно отдать бойцам должное - их манера вести групповые сражения меня приятно удивила и порадовала. Имея на вооружении сталь и магию, они все были универсальны и взаимозаменяемы - первый ряд бойцов, ощетинившийся мечами и посохами, сдерживали неприятеля в ближнем бою, в то время как задний ряд активно топил врагов в смертоносном потоке из заклинаний темной и светлой энергии, по пути подлечивая и благословляя товарищей по оружию.
        Но стоило опасности подкрасться со спины, как ряды тут же меняли роли - хилы и РДД тут же смыкали строй, кладя руки на рукояти своего оружия и вступали в ближний бой с любым кто осмелился подойти на расстояние взмаха их длинных и острых мечей, а боевые товарищи, оставшиеся за их спинами, прятали оружие и принимались за колдовство.
        Сам я легко влился в этот коктейль из магии и металла, но не зависимо, в какой ряд меня ставила судьба, я никогда не забывал огородить отряд куполом, чтобы не дай бог не потерять кого-то раньше, чем мы доберемся до цели. Все эти ожившие и обретшие душу программы, были достойны того, чтобы хотя бы попытаться отомстить за свои вымышленные разработчиками обиды, и я никогда не смогу себя простить, если хоть кто-то из них, лишится этого права. Я повел их за собой, и только на моих плечах лежит груз ответственности за их жизни.
        Спустя десяток уничтоженных стай местных мобов, наконец-то, перед нами предстала Проклятая Впадина во всей своей красе. Пейзаж вокруг и без того был не веселый - серые, иссохшие холмы и редкие такие же деревца на их вершинах навеивали меланхоличные мысли, а огромная черно-фиолетовая впадина, на дне которой клубился густой серый туман, так и вовсе заставляли нутро напряженно сжаться.
        - Что там, на дне? - поинтересовался я у Клода, стоя у самого края огромного кратера.
        - Достоверно неизвестно, но слышал я, как болтают что там, на дне проход в логово какой-то легендарной могучей твари, верно служившей и продолжающей служить проклятому Ию, - после этих слов, инквизитор передернул закованными в латы плечами и сказал: - не стоит задерживаться, командир. Скоро совсем стемнеет.
        "Командир", попробовал я на вкус это слово. И эти туда же. Хотя, ребята как я смотрю, все надежные, и было бы неплохо заручиться их поддержкой на будущее. В последнем бою они очень сильно бы пригодились нам, да вот только, уровни у них маловаты будут для той битвы.
        Обогнув Проклятую Впадину по левому краю, и несколько раз наткнувшись на каких-то фиолетовых червей аж двести десятого уровня, мы направились строго на север, как и было сказано в письме нашего предка. В течение получаса ускоренного продвижения к цели, черви на нашем пути больше не встречались. Очевидно, эти твари своего рода треш на входе в какой-то высокоуровневый данж. Нужно запомнить - возможно, было бы полезно сводить сюда наших ребят и вдвойне полезно, если уровень босса окажется не на много ниже того, с кем нам вскоре предстоит биться за второй осколок Светлого артефакта.
        По мере продвижения к поставленной цели, пространство вокруг все сильнее затапливал густой белый туман. Словно намеренно прикрывая что-то нужное нам, он нарастал и сгущался с каждым шагом группы и вскоре, видимость приравнялась к нулю. Собравшись в бронированный "кулак" готовые к любой атаке, мы двигались согласно моей карте в нужном направлении, но при этом, было совершенно непонятно, что нас ждет впереди. Бойцы нервно оглядывались по сторонам, стискивая в могучих руках рукояти своего оружия и катая на языке слова защитных и атакующих заклинаний.
        Скорость передвижения отряда упала в десятки раз, а мои часы показывали уже начало одиннадцатого. Если так пойдет и дальше, то нам придется встретить ночь в непроглядном тумане, в окружении огромных стай трехсотуровневых тварей, чего я допустить не мог. Последнему нубу было понятно, что реши мы остаться здесь на ночь и наши тела, не прошло бы и часа, были бы обглоданы до последней косточки, а души моих товарищей ушли бы темной тропой в места обитания их предков.
        Медленно прошагав еще около получаса, где-то на периферии зрения я заметил черный, еле заметный след в глубине белых испарений. С каждым шагом, пятно становилось все четче, и вот, спустя еще небольшой промежуток времени, туман стал рассеиваться, а черный непонятный силуэт превратился в очертания высокой черной горы с крутым склоном.
        Убив по пути еще несколько групп Троплей, мой взгляд уперся в подымающийся вихрь из светлых искр вокруг одного из бойцов нашей группы. Я готов был поклясться, что этот бывший NPC только что получил уровень, но… ведь, это было невозможно!
        - Что только что с тобой случилось? - нервно обратился я к бойцу, вызвав у того кратковременный ступор.
        - Я плохо сражался, командир? - удивленно спросил тот.
        - Нет, ты был хорош, - честно ответил я, после чего решил слегка польстить остальным бойцам, - вы все бьетесь почти как боги! Но я имел в виду этот ворох светлых искр, что окутал тебя секунду назад.
        - Я ничего не видел, командир, - довольный таким комплиментом, но поглядывая на меня с откровенным недоумением, ответил инквизитор. Что ж - кажется, для бывших неписей, поднятие уровней все же, каким-то чудом стало возможно, но сами они, этого не замечают, очевидно, повышая нужные характеристики автоматически и как бы просто прокачивая свой навык ведения боя, становясь сильнее и ловчее. Прямо как в реале, где никаких цифр в строчках характеристик не существует, а есть лишь накопленный годами опыт и развитие своего мастерства. Хорошие новости. Значит, мне точно нужно завоевать их доверие и как можно тверже вбить им в головы, что я тот, за кем можно и нужно следовать и однажды, они могут сыграть нужную роль в этой войне. Если конечно смогут пережить эту ночь.
        Мы в кротчайшие сроки добрались до горы, ориентируясь строго на неопределенное углубление в ее породе. Вход в пещеру был более чем широким, а ровная утоптанная тропа, словно приглашала вступить на ее поверхность и достоверно узнать, что же скрывается на другом ее конце.
        Черная махина упиралась острым пиком прямиком в хмурое серое небо, тускло освещаемое последними закатными лучами скупого на тепло светила этого мира. Осмотревшись по сторонам и не заметив никакой опасности, выстроившись в колонну по трое, наш отряд вошел в углубление в горе и принялся петлять по широким туннелям пещеры.
        Я поглядывал на часы, с замиранием сердца отсчитывая каждую секунду, оставшуюся до полуночи и желая лишь того, чтобы этот проклятый моб, оказался в той пещере один. Двигаясь практически бесшумно, наш отряд вмиг остановился, услышав где-то в глубине горного лаза какие-то звуки. Показав жестами, чтобы отряд остался здесь, я на их удивленных глазах скрылся в инвизе и направился дальше один. Проход петлял уже не так часто, а звук, доносившийся из его глубин, становился все отчетливей и стал напоминать какой-то незамысловатый музыкальный напев.
        Прокравшись до самого конца коридора, я, аккуратно ступая, выглянул из-за поворота и моему взору открылся ужасный, но в то же время потрясающий воображение вид. Огромное, размером, наверное, с баскетбольную площадку, куполообразное пространство пещеры, было устлано костями всех возможных видов и размеров, образуя на потолке единый узор, всмотревшись в который, можно было легко различить костяного дракона или что-то очень на него похожее.
        Пол, так же как и стены, был вымощен всевозможными костями, на которых стояла костяная же мебель: огромный круглый стол, собранный на манер солнца, лучами которого были большие белоснежные ребра невиданного существа. Стулья так же представляли собой произведение мрачного археологического искусства и были собраны из сотен различных косточек, что делало каждый из них, достойным трона какого-нибудь Короля Скелета.
        Помимо костей, в помещении пещеры находились и вполне обыденные для этого мира вещи - ткацкий станок, стол для обработки ювелирных камней, своя небольшая кузня с горном и наковальней, отгороженная от остального пространства высоченной стеной из все тех же костей и еще многие приспособления, для всех видов местных профессий.
        Среди всего этого, боком ко мне сидел небольшого роста человек. Молитвы мои, очевидно были услышаны, так как враг находился здесь совершенно один и признаков существования каких-либо мобов союзников, видно не было. Я посмотрел на него так и эдак, понимая, что что-то в нем меня смущает, а когда до меня дошло, я чуть было не поперхнулся, едва сдержав ругательный возглас. На стуле, перед каким-то механизмом сидел ЧЕЛОВЕК! Настоящий, с белой кожей и обычным человеческим лицом - без шерсти и бинтов. Он что-то мурлыкал себе под нос, ковыряясь в том механизме, а иногда, мурлыкание его переходило в тихую песню, разобрать слов которой, я так и не смог.
        Мужчина, на вид лет сорока, не больше, одетый в темно-желтый балахон до пола, с длинными рукавами, засученными в данный момент для работы, производил впечатление совершенно обычного человека, коих в моей прошлой жизни встречались миллионы, но теперь… Как ему удалось сохранить свой облик? Или быть может, он тоже вампир, как и наши с Настей питомцы, а его клыков я просто не вижу?
        Просканировав описание человека, я инстинктивно сделал шаг назад:
        Владыка Костяной Пещеры. Гуманоид. Уровень 400.
        Здоровье: 180100/180100
        Мана: 200400/200400
        Как только я прочел описание главного врага на сегодняшнюю ночь, перед моими глазами всплыла табличка:
        Внимание! Задание "Заброшенная мастерская. Часть 2" выполнено.
        Внимание! Доступно задание "Заброшенная мастерская. Часть 3".
        Решите проблему с Владыкой Костяной Пещеры так, чтобы оставшиеся члены ордена были этим довольны.
        Награда: Не известно.
        Принять?
        А вот и финалочка. Да еще и с неизвестной наградой. Интересно, правда, придется попотеть, но одолеть его, нам все же удастся. Обычный моб, хоть и четырехсотого уровня. Не босс и даже не элита - пустяк. Да только, стоит ли его убивать? Возможно, он знает секрет, как вернуть местным человеческий облик? Может быть, в этой пещере скрыт тайный рецепт какого-нибудь зелья снимающего с выпившего его существа маску надетую силами Мрака? Черт, нет, это не моя война и не моя месть. Парни должны получить желаемое, не смотря ни на что.
        Вернувшись назад, к ожидающим бойцам, я поторопил их, мысленно молясь, чтобы мы успели закончить до того как наступит полночь, до которой оставалось ровно десять минут. Вновь построившись в колонну по трое, мы направились к выходу из туннеля, а когда гремящий оружием отряд высыпался на открытое пространство, я стал раздавать приказы:
        - Построение фаланга! Из-под купола никому не выходить! Атакуем только магией! Мочи предателя!
        После последних слов, я активировал купол защиты, под который тут же втянулись все члены остатков ордена, и принялись активно поливать вскочившего со своего места противника всевозможными убийственными заклинаниями. Первая волна светлых и темных заклинаний ударила в человека, лицо которого до смешного исказила гримаса сильнейшего удивления.
        Он скорчился от боли, а полоса его здоровья не очень охотно поползла вниз. Многие удары прошли мимо, ведь разница в уровнях между членами отряда и этим мужиком, была просто колоссальной.
        Вторую волну магической атаки, хозяин пещеры, казалось бы, просто проигнорировал. Взмахнув рукой с уже раскатанным широким рукавом, он накрыл себя подобием моего защитного купола, только, в отличие от заклинания которым пользовалась моя гильдия, похожего на стеклянную полусферу, его купол был соткан из переливающейся фиолетово-золотой энергии.
        Вновь и вновь бойцы ордена пытались продавить защиту предателя, но та, словно в усмешку над попытками моих боевых товарищей, мерцала все ярче, а сам человек, даже не предпринимал попыток контратаковать. "Ждет полуночи", мелькнула в голове паническая мысль, а быстрый взгляд донес до сознания, что до рокового часа осталось всего лишь пять минут. Забыв обо всем, я оборвал творившееся заклинание на полпути и, вынув из инвентаря свой серп, ринулся в ближний бой.
        За спиной у меня на секунду все стихло, но едва мое оружие нанесло первый удар по защите врага, раздался оглушительный рев двадцати с лишним глоток оскорбленных и взбешенных таким поведением противника бойцов. Все они на бегу оголяли мечи, слышался отборный матерный гвалт в адрес неподвижно стоящего мужика, и в его защиту врезался целый бронепоезд закованный в тусклую серую браню со сталью наголо.
        Защита противника дрогнула и мерцала уже не так часто. Я работал оружием херувима, на максимально доступной мне скорости, в мечтах представляя, как внезапно меня окутывает свет и благословенный классовый бафф усиливает меня вдвое. Но, мечты так и остались мечтами, а я, и все остальные бойцы, выбиваясь из сил, продолжали давить на магический барьер возведенный человеком, забыв себя от переполняющей сознание ярости.
        Они гневно кричали, подбадривая себя, сыпали проклятиями и угрозами в сторону ненавистного предателя, размахивая оружием, наш отряд сейчас как никогда напоминал взбесившийся механизм для уничтожения всего живого, но, увы, уничтожить единственную на этот момент цель, нам никак не удавалось.
        Истекая невидимым потам, я судорожно отсчитывал в уме последние секунды, оставшиеся до наступления полуночи. Защита врага, казалось бы, уже трещит по швам. Руки онемели от тысяч молниеносных ударов нанесенных впустую. Разъяренные бойцы готовы были уже зубами рвать проклятый купол, но все по-прежнему было без толку.
        "Три… Два… Один", досчитал я мысленно и в ушах раздался громкий гонг, оповестивший мир, о том, что ночь вступила в свои ужасные права. Я даже зажмурился, чтобы не видеть того, что должно было последовать за этим содрогающим сознание звуком, но, даже спустя десяток секунд ничего не изменилось. Мужик в балахоне, все так же неподвижно стоял с поднятой к потолку рукой и держал над собой непробиваемую защиту. Опустив оружие и посмотрев описание противника, и заметив, что изменений никаких не произошло, сердце мое кольнула дикая догадка.
        - Прекратить атаку! - скомандовал я, обращаясь ко всем и сразу, но в ответ не произошло ничего. Инквизиторы все так же яростно размахивали оружием, пытаясь расколоть проклятую ими скорлупу защиты хозяина пещеры. Я несколько раз повторил свой приказ, но реакции никакой за этим так и не последовало.
        Схватив за руку, остервенело бьющего по куполу Клода, я повернул его к себе и увидел в глазах лишь беспамятную ярость. Быстро сообразив, что словами тут не обойтись, я, что было сил, врезал грязнокровке по закованной в латы клыкастой физиономии, от чего мой соратник рухнул на пятую точку и, помотав головой, уставился на меня ничего не понимающим взглядом.
        - Я сказал прекратить атаку! - повторил я, от чего тот быстро кивнул и, тут же вскочив на ноги, с ходу начал раздавать оплеухи своим собратьям по оружию и дублировать мой приказ. Сам я в этот момент занимался тем же самым, но направляясь в противоположную от Клода сторону по окружности купола.
        Когда бой, наконец, прекратился, и все бойцы, потирая ушибленные челюсти и задницы уставились на меня, я обратился к довольно улыбающемуся мужику:
        - Кажется, нам нужно поговорить.
        - Ты прав, - ответил Владыка, и продолжил смотреть на меня, не двигаясь с места, - я сниму купол, когда будешь готов.
        - Слышали? - обратился я к инквизиторам, - без моей команды, не атаковать.
        - Что здесь происходит? - спросил Клод.
        - Он с ним в сговоре! - послышался шепот справа.
        - Он предал нас? - послышалось слева.
        - Нет! - возразил я всем сразу, и ответил Клоду: - мне кажется, произошла ошибка.
        - Какая тут может быть ошибка? - шипел грязнокровка, - это он! Он предал наш орден и убил советников…
        - Да, - сняв с себя защиту и направившись к большому костяному столу, сказал Владыка, - так все и было. Я убил их всех и именно роспуска ордена я и добивался.
        - Вот видишь? - рявкнул Клод, вновь поднимая меч и командуя остальным, - мужики, наше дело правое! Бей предателя!
        Издав громкий протяжный рык, казалось бы, обессиленный отряд вновь бросился на безоружного человека, который тут же встал со стула и, лишь отмахнувшись рукой, начертил в воздухе фиолетово-золотую дугу. Неизвестное мне заклинание, устремившись навстречу ревущей толпе, тут же смела ее, повалив всех бегущих на костяной пол, хорошенько убавив здоровье несдержанным бойцам и чудом не долетев до оставшегося стоять на месте меня.
        - Я сделал это, чтобы избавить мир, от чудовищ, которые управляли орденом, - произнес мужик, обращаясь к медленно поднимавшимся бойцам. - Члены совета были заражены Мраком, как и весь остальной мир. Их сердца наполнились тьмой, а приказы что они вам давали… Вспомните! Что вы делали последние несколько лет по указу совета? Убивали и грабили! Якобы для правого дела, но разве может Свет требовать смертей со стороны своих же собратьев?
        - Они представляли угрозу для ордена, - выкрикнул кто-то из пришедших в себя бойцов.
        - Опасны для ордена? - с ироничной усмешкой переспросил Владыка, - женщины и деты деревни Ясный Край были опасны для ордена? Или все то добро, что вы как послушные животные приволокли своим советникам в качестве доказательства выполненного приказа? Их сердца переполняла тьма, которая заставляла их и вас слепо уничтожать все светлое, что еще оставалось в этом мире. Как я мог спокойно смотреть на все это?! - голос Владыки подрагивал от гнева, и казалось, что он вот-вот разразится смертоносными заклинаниями, дабы покарать тех, кто осмелился придти в его страшный дом и упрекать в том, что, по его мнению, было самым верным решением. Бойцов проняло. Словно вспомнив что-то, что, по их собственному мнению, было совершенно недопустимо, они стыдливо склоняли головы и отводили ранее твердые взгляды в стороны, как будто пытаясь откреститься от обвинительных слов своего бывшего командира, а тот продолжал:
        - Когда я высказался на очередном собрании совета о том, что нужно прекратить все это, что мы воины Света, а не алчные палачи Ия, меня просто подняли на смех, и сказали, что я стал слишком мягок и слаб, и не гожусь для руководства такой великой силой. Меня разжаловали до обычного бойца, а когда в очередном походе, я встал на защиту мирного населения, против всего своего отряда, перебив половину из них, меня хотели казнить, но живьем я не дался и, советники это знали. Они изгнали меня, а потом, объявили на меня охоту, надеясь на эффект неожиданности и свою подлость.
        Я отправил на тот свет несколько сотен своих собратьев по оружию, чьи сердца и разум попали под влияние Мрака и пусть боги будут мне свидетелями, я больше всего на свете скорблю о том, что мне пришлось так поступить. Я всю свою жизнь служил Свету и продолжаю служить, невзирая на то, что мир окончательно погрузился во Мрак.
        С каждым услышанным словом, в лицах бойцов просыпалась невиданная ранее надежда, на то, что еще все можно исправить, а бывший советник все продолжал свой монолог:
        - Блуждая по миру, однажды я наткнулся на эту пещеру, в которой жили какие-то фанатики злой силы, занимающихся темным ремеслом под сводом этой пещеры. Я убил их и стал изучать труды, что от них остались, постепенно развиваясь и становясь еще сильнее чем прежде, а когда последний советник лично явился в эти чертоги дабы убить меня, я с ужасом заметил как изменился его облик. Он перестал походить на человека, превратившись в такого как ты, - он ткнул в одного из стоящих в строю гоблина. - Я убил советника и всех кто с ним пришел без зазрения совести, а спустя сотню лет, случайно забредший в эти земли разумный, поведал мне о том, что теперь, во всем мире не осталось ни одного человека. Теперь его населяют народы, больше похожие на порождений Мрака, а в их сердцах ни осталось ничего от искры светлых богов.
        - Но как тебе удалось сохранить свой облик и при этом обрести бессмертие? - выйдя вперед, спросил я.
        - Вопреки всему, я никогда не отворачивался от Света, а он, никогда не оставлял меня. Что же касается бессмертия - наука и магия, способны на многое, - назидательно ответил он. - Спустя долгие-долгие годы, я узнал, что искра богов все же добилась своего и погруженный во Мрак мир, стал пробуждаться от своего ужасного сна. Облик человечества навсегда остался очернен Мраком, а вот души и сердца, стали биться с новой силой и в них разгорался Свет! Тогда, я понял, что должен возродить былую славу ордена светлой инквизиции, но пока я готовился, вы сами уже нашли меня и я этому несказанно рад, братья мои.
        - Значит, все эти годы, ты ждал нас? - с надеждой в голосе спросил бывший командир разведгруппы.
        - Не совсем, - с улыбкой ответил он, - я готовился к тому, чтобы призвать вас, а вместе с этим, сделать сильнее. Я как раз заканчивал, когда явились вы.
        Бывший советник подошел к механизму, перед которым сидел в тот момент, когда наше небольшое войско вторглось на эту территорию. Открыв какую-то полость в механизме, он извлек на свет большой золотой перстень с сияющим фиолетовым камнем. Считать его свойства я не успел, так как человек быстро надел кольцо на средний палец правой руки, после чего обратился к нам:
        - Я изучил множество творений бывших хозяев этого места, но не забывал и о собственных идеях. Усердно постигая суть учения нашего ордена, я сделал для себя вывод, что в борьбе против зла нет темной или светлой энергии, а есть только сила!
        В глазах человека вспыхнул фанатичный огонек, и, увидев это, я интуитивно потянулся в инвентарь за своим оружием, но заметив мой порыв, Владыка лишь с улыбкой помотал головой, после чего продолжил:
        - Как вы, наверное, успели заметить, я научился смешивать темную и светлую энергию, для возможности абсолютного использования своего внутреннего магического потенциала. Для достижения этой цели, я потратил на исследования и опыты несколько сотен лет, и хотел бы передать свои знания вам, братья мои.
        Воины вокруг оживились, да и я сам тоже. Вспомнив тот ничем не прошибаемый купол, и темно-светлую дугу магического удара Владыки пещеры, я искренне жаждал овладеть его секретом, ведь тогда, мой класс станет не просто уникальным, а по-настоящему читерским! Конечно, такая сила и степень защиты в большинстве своем результат колоссальной разницы в уровнях между нашим отрядом и этим человеком, но ведь, он даже не считался боссом! Обычный дружественный NPC которого даже не поработил Мрак.
        - Когда мои темные и светлые заклинания научились сливаться в одну энергетическую массу, я понял, что с такими возможностями, наш орден уничтожит еще больше порождений Мрака, но обучать вас этому, пришлось бы сотни лет, поэтому, я изобрел это! - мужик поднял руку с кольцом над головой и широко улыбнулся.
        - Это кольцо, поможет передать мое знание и умение смешивать две противоположные силы в одну. Вы готовы принять этот дар? - обратился он к собравшимся. Те, позабыв свою давнюю обиду и окончательно поверив своему бывшему советнику, радостно закричали, в нетерпении ожидая великого подарка. Я же лишь с подозрением смотрел на весь этот балаган и не мог поверить в реальность происходящего. Все было как-то слишком просто и хорошо, чтобы оказаться правдой.
        - Встаньте на одно колено, братья мои, - обратился он к нам, - как когда-то, когда вы присягали ордену на вечную преданность. Встаньте, если верите своему советнику! - весь строй опустился на одно колено, и я последовал их примеру не желая провоцировать потенциально-опасного юнита.
        Человек направил в сторону нашего строя свое кольцо, и внутри меня все сжалось в тугую пружину. Если сейчас он атакует, я метнусь к нему и просто нашинкую в мелкую соломку, пока он вновь не спрятался под своим непрошибаемым куполом. В глазах ярко мигнула фиолетово-золотая вспышка, и я решил действовать. В моих руках сам по себе появился серп херувима и, вскочив на ноги, я, было, хотел метнуться в сторону опасности, но всплывшее перед глазами сообщение, заставило замереть на месте:
        Внимание! Задание "Заброшенная мастерская. Часть 3" выполнено!
        Принять награду?
        Да/Нет
        Я взглянул на окружающих меня инквизиторов. В их руках то и дело мелькали фиолетово-золотые вспышки, приобретающие самые различные формы боевых и защитных заклинаний. Переведя взгляд на неожиданного мецената, я увидел в его глазах добродушный посыл, мол, "давай, принимай, чего же ты ждешь?". И действительно, чего же я жду? Закрыв глаза и решив "будь что будет, я нажал кнопку "Да", после чего передо мной появилось точно такое же окно обмена умениями, какими пользовались все застрявшие в этом мире игроки. В окно для приема было вставлено всего одно умение:
        Слияние: пассивное использование - позволяет смешивать и использовать заклинания светлой и темной школ одновременно, а так же, создает промежуточный бафф, для класса "инквизитор".
        Активное использование - позволяет открывать конструктор для создания и редактирования заклинаний класса "инквизитор"
        Прочитав все это, я с трудом вернул выпавшие из орбит невидимые глаза моего аватара, после чего торопливо принял предложенное мне умение. В глазах мигнуло, и вид моей строки состояния изменился. Теперь, кроме темно-фиолетовой строки слева и ярко-золотой справа, под полосой маны между этими двумя строчками, где раньше было деление с отметкой "ноль", появился шарик фиолетово-золотого цвета, а вместе с ним промежуточный классовый бафф:
        Слияние: эффективность смешанных заклинаний увеличивается на 200 %.
        Вот оно как? А если я использую какое-либо заклинание просто темной или светлой магии, то деление сдвинется в одну из их сторон и бафф тут же исчезнет. Скорости и силы удара в отличие от моего возлюбленного баффа светлой силы, здесь не давалось, полностью настраивая бойца на магический бой и защиту, что в принципе не так уж и плохо. Если мне приспичит помахать серпом в ближнем бою, бонусов что дает это оружие, мне вполне будет достаточно, а до тех пор - бойся враг, ведь теперь, тебе придется считаться с новой силой!
        Не обращая внимания на то, что происходит вокруг, я открыл конструктор создания заклинаний. В два листающихся вниз столба, были изображены и перечислены все доступные мне светлые и темные заклинания, а между ними три окна - для светлого заклинания, темного и для результата их симбиоза. Первым делом я перетащил в окно "главного заклинания", свой возлюбленный купол, а затем, полистав список с ни разу не использовавшимися темными заклинаниями, выудил проклятие на долгосрочное ослабление противника и перенес его в окно для дополнительного заклинания. Конструктор быстро смешал эти два скилла и выдал результат:
        Защитный купол слабости: создает защитный купол над дружескими войсками, защищая их от любых видов атак, поглощая урон в размере 15 ед. за 1 ед. интеллекта. А так же, накладывая проклятие "мертвецкая слабость", на каждого атаковавшего купол противника на срок в 1 мин. Если проклятие уже действует на противника, срок его действия обновляется с каждым ударом.
        Закрыв окно, я посмотрел на то, что происходило вокруг. Обступившие бывшего советника инквизиторы, словно малые дети, донимали его расспросами, благодарили и восхваляли. Поймав его взгляд, я благодарно кивнул, на что человек лишь добродушно улыбнулся и кивнул мне, подзывая подойти.
        Я направился в сторону столпившихся возле Владыки инквизиторов и как только оказался рядом с ними, он заговорил:
        - Мой дар вам всем бескорыстен, и я не требую и не прошу взамен ничего для себя, лишь молю, использовать его только в борьбе против Мрака, иначе, он погубит вас раньше, чем вы успеете это осознать. А теперь, я бы хотел сделать одно заявление. Каждый из вас вправе отказаться, но все же, я бы хотел восстановить былую славу ордена светлой инквизиции и вновь возглавить ваши ряды, дабы нести в этот мир свет и сеять смерть в рядах порождений Мрака!
        Дружный одобрительный рев был ему ответом. Все собравшиеся согласно кивали и радостно выкрикивали здравницы своему былому начальнику, и только я стоял молча, не проронив ни слова. Владыка вновь все понял без слов и, извинившись перед своими товарищами, попросил меня отойти с ним в сторону для приватного разговора.
        - Сегодня, ты позвал наших братьев за собой, и они пошли, - начал он, пристально глядя мне в глаза, - помыслы твои были чисты и благородны. Я смог разглядеть в тебе сильного и уверенного в себе и в своих бойцах лидера, а это в наше время не так часто встречается. За время, проведенное в этих пещерах, при помощи своих изобретений и друзей, я смог изучить измененный мир лучше, чем кто-либо другой. Тобою движет свет, и цель твоя равна моей, поэтому, ты достоин… - владыка вдруг запнулся, - нет… я прошу тебя, встать со мной на одну ступень. Мы вместе поведем наших братьев к победе над силами Мрака! Что скажешь?
        Выпав из реальности на долю секунды, я зацепился за одно словосочетание - "изобретений и друзей". Его желтый балахон с самого начала вызвал у меня смутные ассоциации, но теперь я, кажется, понял, кто был тем сумасшедшим мастером, кто придумал создать, а затем и воссоздать мрачный памятник несущим смерть Мраку. Разукрашенные фанатики, очевидно, имели какую-то связь на расстоянии с этим человеком или он иногда посещал их общину для передачи опыта и контроля. А слухи и слова самого Владыки о том, что здесь хранятся древние уникальные изобретения и том, что сам он не дурак создавать подобные, только подтверждают мои догадки. Нужно об этом узнать поподробнее, но сначала, придется ответить на вопрос:
        - Я весьма польщен вашими словами, советник, - после минутного раздумья, ответил я, - но, все же я вынужден отказаться. Видите ли, у меня есть отряд, который я возглавляю и с которым мы бились последнее время плечом к плечу, и я не смогу совмещать эти две роли. Мои ребята не инквизиторы, но сражаются не жалея себя и уничтожают тварей Мрака без каких либо присяг и клятв, просто потому что это правильно.
        - Я услышал тебя, - не скрывая печали в голосе, сказал советник. - В таком случае, я предлагаю твоему отряду свою вечную дружбу и обещаю, что если когда-нибудь, вам потребуется наша помощь, только дай знать, и мы придем. А чтобы связаться было легче, возьми, - он протянул мне кулон на золотой цепочке, - когда сильно прижмет, сожми его в кулаке и мысленно передай мне сообщение и можешь быть уверен, я его услышу.
        - Благодарю, советник, - с поклоном сказал я, принимая из его человеческих рук, кулон, и как только, артефакт оказался в моих руках, перед глазами всплыло очередное сообщение:
        Внимание! Получено достижение "друг инквизиторов".
        Вы добились признательности со стороны главы ордена светлой инквизиции и теперь, он и его солдаты в любой момент придут к вам на помощь, когда вы о ней попросите.
        Приятно знать, что в этом страшном мире, у меня появляется все больше верных друзей. Как не крути, а совет Максима, полученный мною в первый день игры, оказался мудрым и хорошо что я к нему прислушался.
        - У меня есть еще кое-что для тебя, - вновь заговорил мужик, вырвав меня из пелены размышлений и вызвав уж совсем подозрительное предчувствие. Откуда столько ништяков? Шел практически на верную смерть, а тут просто целый дождь из подарков и царских подгонов. - В этой пещере хранится множество чертежей и прототипов уникальных, а иногда даже и легендарных изобретений. Осмотрись и выбери себе что-нибудь по вкусу, но без наглости, - он в шутку погрозил мне пальцем, - один чертеж или прототип.
        - Думаю, мои благодарности уже вас утомили, советник, - с улыбкой сказал я, - а мне даже нечем вас отблагодарить в ответ, кроме как банальным "спасибо".
        - Приведя этих ребят сюда, - добродушно улыбаясь, начал он, - ты сделал гораздо больше, чем я мог бы желать или сделать сам. Все получилось как нельзя лучше, за что я и благодарю тебя.
        - И что вы планируете дальше? - осведомился я.
        - Отправлюсь к главам пяти столиц, восстанавливать лицензию ордена, - устало выдохнул он, - бойцов отправлю в наш старый штаб в городе Косой Закоулок и попытаюсь разыскать остальных членов ордена. На момент расформирования ордена, в его рядах числилось более трех тысяч бойцов, так что, сам понимаешь, - он внезапно о чем-то задумался, а потом продолжил: - там - в нашем штабе, наверное, сейчас полная разруха, ведь с тех пор, прошло очень много лет.
        - Вы правы, - улыбнулся я, мысленно поражаясь его словам. Три тысячи юнитов! Но это очевидно по всему миру. И, тем не менее, из такой огромной цифры, откликнулось всего двадцать разумных! Хотя, наверное, так и было задумано… кем-то. - Что ж, желаю вам удачи, советник.
        - Спасибо, и… можешь называть меня по имени - Крафт, - после его слов, строка его описания дрогнула и изменилось:
        Крафт. Гуманоид. Глава Ордена Инквизиции. Уровень 400.
        Здоровье: 180100/180100
        Мана: 200400/200400
        - Очень приятно. А меня зовут Кроп, - сказал я и пожал протянутую руку.
        - Что ж, пора заняться делами, - сказал Крафт. - Я открою односторонний портал в город, и отведу туда бойцов, а ты, как только определишься с чертежом, сможешь переместиться вслед за нами. Портал не закроется до тех пор, пока ты в него не войдешь, так что - можешь не спешить.
        - Спасибо, - как будто не зная других слов, вновь повторил я, - а не подскажете, где конкретно я смогу найти эти чертежи?
        - В ящиках у каждого станка, ты найдешь немало интересного, - ответил он и направился к ожидавшим нас инквизиторам.
        Поведав им о своих планах, человек под радостный гвалт открыл портал в Кривой Закоулок, в который тут же сам и шагнул, даже не попрощавшись, а за ним, последовали и все остальные. Я остался в одиночестве в этом огромном и жутковатом пространстве. Часы показывали уже третий час ночи, и так как приключение, кажется, осталось позади, я решил написать товарищам в общий чат:
        - Жив, здоров, скоро буду в городе. Вы где?
        - Это ненадолго! Я сама убью тебя при первой же встрече, понятно???
        - Настен, не злись. Потом поговорим. Мужики и дамы, как у вас там?
        - Выполняем твой приказ, командир. Качаем гильдию. Средний уровень на данный момент уже сто восемьдесят седьмой. Как все прошло?
        - Долгая историю. Расскажу когда будем дома. У меня тут осталось небольшое дело, как только закончу, присоединюсь к вам. Куда телепорт заказывать?
        - Город "Грозный", там за задними воротами лес. В нем полно квестовой нечисти для твоих сектантов. Как будешь на месте, поделимся заданиями.
        - Отлично! Скоро буду. Альфар не очень переживал?
        - Так он ведь вроде с тобой был?
        - Я его отправил к вам, на прокачку.
        - Разбирайся сам со своим петом, начальник, нам пока не до этого. Тут жарко как в старой духовке моей почившей бабули, да упокоит господь ее душу!
        - Понял, конец связи.
        Я закрыл вкладку с чатом гильдии и задумался - неужели вампир опять ослушался меня и бродит где-то рядом? Если честно, я бы не удивился, если он…
        - Господин! С вами все в порядке? - послышался взволнованный голос вампира за моей спиной. От неожиданности, я едва не подавился ругательным потоком, хлынувшим из прорези для рта.
        - Какого дьявола ты всегда так тихо подкрадываешься? - практически интеллигентно, обратился я к графу.
        - Я же вампир, господин, такова наша природа, - облегченно выдохнув, ответил он, как только убедился, что мне ничего не угрожает.
        - Как ты меня нашел? - задал я очевидный вопрос.
        - Я чувствую вас. Ваши эмоции как маяк, всегда укажут мне путь. Я почувствовал, что вы сражаетесь, и вам может угрожать опасность. Извините, что пропустил все самое интересное. В любой момент готов понести наказание за это и за то, что вновь ослушался вашего приказа, - с поклоном ответил Альфар.
        - Не переживай, - добродушно ответил я, тронутый заботой своего верного питомца, - опасности как таковой и не было. Все сложилось настолько хорошо, насколько вообще было возможно. А вот с дисциплиной у нас и правда - бардак! Ну, мы это еще обсудим.
        - Тогда, может быть, мы сможем присоединиться к нашим супругам? Им сейчас тоже приходится не сладко.
        - Конечно, - легко согласился я, - только заберу кое-что.
        Оставив вампира, я просканировал зал на наличие стола с инструментами для инженерии и, быстро отыскав то, что нужно, направился к нему. На небольшом металлическом столе были разбросаны точно такие же инструменты, что входили в мой набор ученика-инженера, а под столом, располагалась небольшая тумба с тремя выдвижными шкафчиками.
        Открыв первый из них, я достал и стал пересматривать большую кипу бумажных папок с чертежами и образцами различных деталей и ингредиентов. Целью моих поисков была, конечно же, печь для нашей общей парилки, но, пересмотрев все содержимое первого ящика, я не смог отыскать ничего даже отдаленно похожего на нее.
        Перерыв все во втором ящике, я не на шутку обеспокоился результатами своих поисков, и как в воду глядел - ничего найти не удалось и здесь. Не сложно догадаться, что и в третьем ящике, отыскать что-то похожее на печь мне не удалось, а это значит, что придется все же посещать общину разукрашенных чудаков - изобретателей и самому, шаг за шагом придумывать и создавать то, чего мне так хочется.
        Что ж, было бы удивительно, после череды таких дорогих подарков, легко получить еще и этот, несомненно, уникальный предмет. Делать нечего и выбрать что-то мне все же придется, ведь нельзя пренебречь столь уникальным даром и просто покинуть это место.
        Достав чертежи из первого шкафчика, я вновь пересмотрел их все один за другим. Из всего представленного многообразия, мне приглянулась лишь маго-механическая рука, прицепляющаяся к плечу бойца, которая может держать в своих металлических пальцах любое одноручное оружие и вполне профессионально им орудовать, но, как-то это было жутковато и непонятно. Как им управлять? Будут ли мне засчитываться характеристики того оружия которым будет вооружена третья рука? Хм, хотя, думаю, любой разбойник или убийца душу бы продал за такую игрушку. А еще, можно было бы подарить ее нашему шаману, и тогда Трехрукий, полностью оправдал бы свое имя. Забавно конечно, но… нет, это все было не то.
        Второй ящик порадовал уже парой интересных приспособлений, одним из которых был настоящий мотоцикл, ездящий, правда, вместо бензина на горючей демонической крови. Вариант не плохой, вот только мой Близард, был мне куда родней и ближе бездушной, хотя и весьма стильной машины. Да и бьется он со мной почти на равных, а польза от его дебаффов и заклинаний во время ночной прокачки, я вообще считаю за отдельный мегабонус!
        Так же, там нашелся чертеж опытного образца музыкального агрегата. Записанные на какие-то металлические шары звуки, воспроизводились через магические динамики, основой которых являлась магия воздуха, а вот откуда взять музыку, которую можно записать на эти сферы, для меня так и осталось загадкой.
        Третий же ящик и вовсе остался без внимания, так как интересного в нем не было ничего. Совсем. И что же мне делать? Я уселся на стул напротив стола и крепко задумался - что же из всего этого мне можно взять? Наверное, все же музыкальный автомат, ведь он стал бы отличным дополнением для нашего дома отдыха. Сзади вновь подошел вампир и привлек мое внимание тактичным кряхтением в кулак.
        - Осмелюсь напомнить господин, что нас ожидают на поле боя.
        - Да Альфар, я помню, - грустно ответил я, повернувшись к нему лицом - сейчас. Еще минуту.
        Граф поклонился и принялся молча ждать моего приказа, а я хищно впился в облик закутанного в крылья вампира и в голове моей промелькнула мысль - "а ведь не плохо!". Обернувшись обратно к столу, я вновь стал ворошить первый ящик в поисках того, что не привлекло моего внимания при первичных двух осмотрах.
        Перекопав первые два ящика, я все же опустился к третьему и спустя десяток минут кропотливых поисков, выудил из огромной стопки чертежей, единственный нужный:
        Крылья сумеречного охотника.
        Чертеж опытного образца.
        Класс предмета: Уникальный.
        Профессия: Инженерия.
        Необходимые материалы (минимум):
        Перья птицы Рух (1000 шт.), механический манипулятор (6 шт.), крепления металлические (2 шт.), коготь виверны (2 шт.), прочный винт (6 шт.), краситель (5 шт.), фиксаторы (4 шт.), подстраховка (6 шт.)
        Совет от автора:
        Внимание! Материал выбирается по желанию заказчика, но помни - нужно учесть вес и плотность материала, и провести первоначальные испытания на земле. Лучше всего для изготовления манипуляторов и креплений подойдет Ифтерит. Он достаточно легкий, прочный и в меру пластичный. Так же, можно заменить перья птицы Рух на любые другие, но размером не меньше указанных, а лучше - больше. Для справки - перья Огненного Страдальца, лучше не использовать, так как ущерб от ожогов возмещать придется вам самим.
        Крепить крылья необходимо напрямую к броне, используя магическую сварку, и помни о безопасности. Всегда используй очки и термоперчатки.
        То, что нужно! Не знаю, правда, зачем они мне нужны и как ими управлять, но возможность летать, в данный момент, выглядит для меня прекрасной целью, в качестве перспективы моего профессионального развития! Рецепт у меня есть, осталось только раздобыть материалы и собрать комплектующие, а там, уже дело за малым!
        Поднявшись со стула, я убрал чертеж в инвентарь и, хлопнув нервно ожидающего вампира по плечу, направился к порталу, в который, сперва, пропустил вампира а уж следом шагнул и сам. Крафт сказал, что он закроется сразу, как только я в него войду, поэтому не хотелось заставлять бедного графа в очередной раз проделывать столь долгий путь, да еще и на такой скорости и при помощи одних лишь своих крыльев.
        Переместившись в Кривой Закоулок, мы с вампиром сразу же направились в здание администрации и заказали перенос в город Грозный. Выйдя в новом для себя поселении, я не стал даже осматриваться, а сразу поинтересовался у охраны, где здесь у них задние ворота, и, получив ответ, вызвал Близарда и опрометью бросился в указанном направлении, а Альфар, расправив солидного размаха крылья, парил в десятке метров над нами.
        - Я в городе, киньте приглашение в группу.
        Написал я товарищам, дабы суметь отыскать их в этом густом и беспросветном лесу по карте. Слева высветились четыре иконки состава моей группы. Настя, Трехрукий, Фолен и Штырь. Настоящая ударная группа. Моя ненаглядная жена, захапала себе в группу главного танка, чтобы обеспечить спокойную прокачку группе без одного ее члена - меня. Умница. А хилит, наверное, снова Маришка. Не завидую я бедным мобам, если ее вновь переклинит и она, бросив свой пост лекаря, кинется убивать все, что не подсвечено зеленым маркером на карте локации.
        Едва я оказался в поле зрения бойцов, Трехрукий тут же предложил мне принять несколько квестов на ночную элиту, которые я с радостью принял в ту же минуту. Всего три задание, из которых как всегда, только одно, было на собирательство каких-то останков мобов. В этот раз, им нужны были клешни местного монстра под названием "Цирцено". Двухметровый прямоходящий жук, с одной парой ног, но тремя парами рук, с острыми клешнями вместо кистей, и ядовитыми жвалами на уродливом черном лице, был довольно неповоротлив из-за толстого бронированного панциря, но в этом же заключалась его преимущество. Пока расковыряешь такую толстую броню, скинешь пару кило чистого веса и с десяток раз, сольешь всю ману до нуля.
        Обойдя нескольких ночных монстров почти четырехсотого уровня, я добрался до места, где качалась моя группа, и с ходу ринулся в бой, а со мной и скучающий все последнее время в кольце Близард и перенервничавший граф вампир. Создать хотя бы одно атакующее заклинание из своего нового смешанного арсенала, я просто напросто не успел, поэтому, решил просто посмотреть свои темные заклинания в действии. Ведь нужно же мне знать, что с чем смешивать и что из этого может получиться.
        В первую очередь я начал распылять проклятия на все случаи жизни. Арсенал мой был более чем обширен, поэтому плюсом к трем мелким проклятиям Фолена, прибавилось еще с десяток от меня. Тут были и ослабляющие, манаотнимающие, повреждающие, замедляющие, оглушающие, ударосбивающие и прочие пакости, созданные для того, чтобы усложнить врагу жизнь.
        Признаться честно, я тут же пожалел, о том, что все это время пренебрегал темной стороной своего класса. Усыпанный отрицательными воздействиями монстр, не смотря на свой высокий уровень и недюжинную толстокожесть, стал очень быстро сдавать, теряя здоровье, словно оно было водой в дырявом ведре. Большом ведре, нужно заметить, но все же дырявом. И это я еще не использовал ни одного непосредственно атакующего заклинания.
        Удивленные сменой моего предпочтения в магии бойцы, тут же начали коситься в мою сторону, на что я лишь крикнул - "экспериментирую", после чего косить они перестали, и сполна смогли оценить плюсы моего вмешательства в ауру врага. Когда все дебаффы и проклятия были испробованы, я начал смотреть на атакующий арсенал.
        Ничего особенного. Практически, все то же самое, что и в светлой интерпретации, только энергетический материал противоположный, и лечить темной энергией было невозможно. Зато пакостливые дебаффы были отличным бонусом практически ко всем боевым заклинаниям темной школы. Допустим, если я обрушивал на местность дождь из темных сфер, то попавшие под него несчастные монстры, помимо не хилого урона, получали еще и проклятие "разжижение крови", которое увеличивало потерю здоровья от кровоточащих ран аж вдвое. И пусть у меня скиллов вызывающих эффект кровотечения не было, зато у Насти их насчитывалось штук пятнадцать. Отличная командная плюшка!
        Используя одно за другим темные заклинания, я не замечал того, что происходило вокруг, действуя на полном автоматизме. Вот монстр упал, с него мне достался квестовый предмет. Хорошо. Смотрим что внутри - латные перчатки с бонусом на силу. Насте сегодня везет. Новый монстр. Смотрим по списку - десяток проклятий, а затем неизведанные темные заклинания. И так по кругу.
        В процессе боя я ушел в себя с головой, размышляя о возможных симбиозах моих заклинаний. Если, например мне смешать Дождь Тьмы с хиллерским Касанием Света, будет ли он так же хорошо бить и проклинать врагов и при этом хилить тех союзников, которые попадут под его действие, или останется только урон от тьмы и сила хила? А может быть, он будет только проклинать и хилить, а отнимать здоровье врага не сможет и вовсе? И чего я гадаю?
        Прервав последнее заклинание, я зашел в конструктор и смешал два заклинания, о слиянии которых только что размышлял, указав в качестве главного Дождь Тьмы. Сработало! Но, не желая читать его описания, тут же применил полученный скилл на местность, в которой наша группа сражалась с очередным Цирцено. С ночного неба Оберона, с бешеной скоростью посыпались золотисто-фиолетовые шары, тут же принявшихся отнимать здоровье у врага и восстанавливать его группе, а вот иконки дебаффа, я что-то не вижу. Значит, одно вспомогательное свойство заменилось на другое. Что ж, будет над чем подумать и с чем поэкспериментировать.
        Проигнорировав ошарашенные взгляды своей группы устремившихся в мою сторону, я с неудовольствием отметил, что здоровье хоть и прибавляется, но как-то очень уж не много. Зло сплюнув, я все же решил прочитать свойство нового заклинания, и тут уж все стало ясно:
        Дождь души вампира: обрушивает на местность дождь из темной и светлой энергии, поражая всех врагов в радиусе действия заклинания, а так же, восполняя здоровье всех дружественных единиц в том же промежутке пространства, на количество единиц здоровья, отнятого у вражеских существ.
        Другими словами - сколько отобрал у них, столько восстановил нам. Да, с одного моба, да еще и такого бронированного, массовым заклинанием много не отнимешь. Вот было бы тут штук двадцать тварей нашего уровня, вот тогда, можно было бы и не хилиться совсем - знай себе кастуй вампирский дождь до рвотного отвращения к этому скиллу и в ус себе не дуй. Но, как я уже говорил ранее - однокнопочным, мне быть никогда не хотелось и не нравилось. Глупо имея такой арсенал и практически безграничные возможности, использовать всего один из них.
        Монстр упал, подарив мне еще одну квестовую клешню, а вслед за этим и внимание всей группы.
        - Что это было? - озабоченно спросила подошедшая ближе Настя.
        - О-о, - загадочно протянул я, старательно сдерживая улыбку, - это тайна, которую мне нельзя поведать…
        - Соколов, я расчленю тебя и отдам на корм этим тварям, если ты мне сейчас не расскажешь все, что я потребую! - перебив меня и с истеричными интонациями в голосе, закричала волчица.
        - Да ладно-ладно, - успокаивающе и чуть ли не шепотом, ответил я, - все я расскажу, только давай не здесь, а когда вернемся домой.
        По выражению мордочки мой супруги и налившимся кровью глазам, было понятно, что ждать она не намерена, и обреченно вздохнув, я поведал ей историю своих приключений, не упустив из виду и чертежа инженера и того, что Альфар примчался ко мне на своих двоих крыльях, не взирая на приказ следовать за остальной группой.
        Выслушав все это, супруга по-прежнему глядя на меня исподлобья, цедя слова сквозь сжатые острые зубы, произнесла:
        - Чтобы больше, никогда, ни при каких обстоятельствах, так не делал, - она была зла и серьезна в этот момент на столько, что я даже не нашелся чем ей возразить. - Либо мы идем в пекло ВМЕСТЕ, либо мы НЕ идем туда ВМЕСТЕ. Понятно? И никак иначе. Я тащилась в этот проклятый мир не для того чтобы остаться вдовой в реале, а чтобы попытаться тебе помочь! И как скажи на милость, я это сделаю, если ты так поступаешь?
        - Что за дурацкая привычка, выяснять отношения на людях? - не ответив на вопрос супруги, спросил я, покосившись на стоящих рядом и со смущенными лицами внимательно слушавших нас бойцов, - да еще и мой авторитет подрываешь!
        - Знаешь, где я твой авторитет видала? - вновь зло гавкнула Настя.
        - Знаю, - с улыбкой ответил я. - Раз мы все выяснили, может быть, продолжим кач? До рассвета всего час остался.
        Во время оставшегося времени прокачки, я испытал еще несколько комбинаций заклинаний и остался, вполне себе доволен. Проклятия очень хорошо ложились на любые светлые атакующие заклинания, усиливая их потенциал и делая мои атаки еще более смертоносными. Например, смешав светлое благословение холодного оружия с заклинанием Стрелы Тьмы, я получил двадцати процентный шанс запустить это самое заклинание во врага, не расходуя маны в момент атак благословленным оружием. Двадцать процентов, это каждый пятый удар. А сколько ударов в минуту я наношу своим легким серпом? Честно, не считал, но довольно много.
        Так же меня приятно порадовал факт, что смешанные энергии не образовывали какую-то единую новую. Каждая из составляющих оставалась собой, а это значило, что все очки талантов, влитые мною в увеличение силы светлых заклинаний, не пропали даром. Просто светлая составляющая таких симбиозов была намного сильнее темной, а это не так плохо, как может показаться.
        Что касается нового, промежуточного классового баффа, то он был просто великолепен! Усиливая все мои смешанные заклинания в два раза, он обеспечивал мне гарантированное первое место в таблице нанесенного урона среди бойцов нашей гильдии и думаю, среди многих и многих других игроков моего уровня тоже. Главное, не использовать так называемые "чистые" заклинания, чтобы не сдвинуть бегунок баффа с промежуточного деления.
        Да, все мои новые фишки, однозначно, были читерскими, но не принять их было бы настолько глупо, что даже самый отъявленный противник читов, немедленно разорвал бы мен голыми руками, едва узнав о том, что я упустил такой шанс! А если вспомнить о том, какая у нас цель, так и вовсе нужно упасть на колени и благодарить судьбу и новые игровые порядки за такие царские подарки.
        Вернувшись в Грозный, и отдав все свое найденное добро очередному разукрашенному фантому сектанту, я получил от него кругленькую сумму золотом, попутно удивляясь - откуда у этих творцов такие деньжищи? Но затем, быстро сообразив, что наверное, их уникальные изобретения должны стоить совсем не дешево, успокоил свое любопытство, и обратил внимание на свой подросший уровень - сто восемьдесят девятый. Эх-х, немного до юбилея не дотянул.
        Остальные члены нашей гильдии давно перевалили за сто девяностый и теперь стояли на пороге своего второго стоуровневого юбилея, в отличие от наших вампиров, которые его давно уже отметили и даже разменяли еще один десяток сверх этого.
        Открытый портал переносил наших уставших бойцов обратно в хоромы, где они могли спокойно отдохнуть и набраться сил перед очередной ночной заварушкой. Думаю, следующей ночью, мы уже все станем двухсотыми, и нужно будет готовиться к путешествию в один из соседних кластеров, дабы сыскать путь в чертоги очередного босса, затаившего в своих потрохах осколок ценнейшего сокровища этого мира.
        - Когда ты расскажешь остальным? - поинтересовалась поднимающаяся рядом со мной по лестнице Настя.
        - Думаю, - зевая во весь рот, ответил я, - что этого не потребуется. Новость разойдется из рук в руки, вместе с той, что я под каблуком у своей жены.
        - Прости Сереж, я правда за тебя очень переживала, - даже не попытавшись оправдаться, виновато ответила волчица.
        - Я знаю, - пожал я плечами и толкнул дверь в нашу комнату, - но впредь, если захочешь наорать на меня при людях, воспользуйся личным чатом, хорошо?
        - Договорились, - улыбнулась она, и мгновенно перекидав броню в инвентарь, рухнула на кровать. Пока я закончил снимать свои доспехи, волчица уже крепко спала.
        Я улыбнулся, глядя на любимую женщину, чей облик был искажен страшной силой и подумал, что, во что бы то ни стало, должен уберечь ее от перерождения и сделать обратно человеком. Эта шерсть ей совсем не идет…
        Проснувшись после минимально-необходимых пяти часов сна, я с удивлением отметил, что обычно просыпающаяся раньше меня Настя, еще дрыхнет без задних ног, и, пользуясь случаем, я решил сделать ей приятно. Мой эгоистичный поступок заставил любимую женщину сильно переживать, и в связи с этим, я, обруганный и слегка униженный в глазах своих братьев по оружию, все же чувствовал себя виноватым.
        Накинув на себя легкую и удобную мантию низкого уровня, дабы не таскаться по безопасному дому в тяжелых латах и не сверкать голыми пятками в домашнем мягком халате, я вышел из комнаты и направился в одну из трех кухонь наших хором. Там уже начали кучковаться некоторые представители нашей боевой дружины проснувшиеся раньше меня. Лениво поздоровавшись с ними, я заглянул в содержимое магического холодильника, заказал свежий сок по описанию очень похожий на ананасовый - любимый Настин напиток, и два больших сэндвича с мясом.
        - У меня получилось! ПО-ЛУ-ЧИ-ЛОСЬ! - громыхало в коридоре жилого сектора этажа. Голос, кажется, принадлежал Серому, вот только был он какой-то… громкий и чересчур возбужденный, что было совершенно не свойственно для моего, обычно спокойного и рассудительного, зама.
        - Что получилось? - спросил Кровавыйчел, наш самый прокачанный некромант, как раз, выходящий из кухни в тот момент, как Серый в нее пытался влететь. Увидев меня, сразу за некромантом, Серега проигнорировал его вопрос и вновь радостно закричал, обращаясь в этот раз непосредственно ко мне:
        - Командир, у меня наконец-то получилось! - зооморф наряженный в высокоуровневый кольчужный комплект просто сиял, крепко сжимая в своих когтистых лапах закованных в кольчужные перчатки, новенький тяжелый арбалет, и только что не пританцовывал от счастья.
        - Дружище, ты извини, я спросонья торможу чутка. Чего получилось то? - искренне не понимая, о чем идет речь, вопрошал я у своего тезки.
        - Как это что? - в глазах товарища сиял праведный гнев, - сменить класс! Я все-таки это сделал!
        - Да ладно, - только и смог ответить я, в тот же момент, поднимая взгляд на строку описания своего зама:
        Серый. Охотник за нечистью. Уровень 196.
        Здоровье: 38700/38700
        - Поздравляю! - послышалось от холодильника.
        - Да как вы это делаете? - с завистью в голосе сказал Кровавыйчел стоящий рядом со мной.
        - Молодец дружище! - искренне порадовался я за товарища, - какие ништяки обещает новый класс?
        - Да пока не разобрался, даже таланты не смотрел и очки характеристик не раскидал, - еще крепче обнимая свое оружие, сказал Серый. - После вчерашнего похода мне последний элемент одежды достался и арбалет двуручный. Я с утра решил проверить, надел весь полный кольчужный комплект и свой старенький арбалет, но ничего не произошло. Я расстроился и решил посмотреть какие будут статы, если буду ходить с этой махиной, а он мне БА-БАХ! И предлагает смену класса на охотника за нечистью! Самое хорошее в этой истории, что он считается тяжелым лучником, а, следовательно, сила у него в приоритете, как у твоей Наськи! А значит и расовый бонус мне на пользу пойдет, а не пропадет.
        - Да ты считай, практически в лотерею выиграл, - хлопнул я по плечу товарища, который в данный момент просто счастливо улыбался, растянув жуткую пасть и оскалив все восемьдесят с лишним зубов.
        - Интересно, а какие еще скрытые классы есть в этом мире? - вдруг перестав улыбаться, спросил Серый, ни к кому конкретно не обращаясь. После этих его слов, Кровавыйчел как-то резко выскочил из кухни и направился в свою комнату. Не удивлюсь, если тоже начнет экспериментировать с классом.
        - Не знаю, - поспешно ответил я, вспомнив, что у меня вообще-то жена там спит, а я ей сюрприз хотел сделать, - ты как разберешься и очки раскидаешь, дай знать. А сегодня ночью в группе вместе будем, я тебе тоже кое-что покажу.
        После моих слов, Серый, как он обычно это делает, когда о чем-то задумывается, прищурил глаза и проводил меня любопытным взглядом.
        Когда я зашел в комнату, Настя еще спала, поэтому, поставив приготовленный завтрак на столик у стены, я залез в древо талантов, и чуть было не рухнул от удивления на пол. Древо слегка изменилось, подстроившись под мои новые способности, сохранив при этом уже вкаченные мною очки на тех местах, куда я их влил, а вот некоторые соседние, пропали, зато на их месте, появились новые.
        Проковырявшись, неопределенное количество времени, я вкачал себе несколько новых классовых фишек, как например усиление второстепенного заклинания в симбиозе на десять процентов, или краткосрочный бафф, повышающий КПД моего промежуточного баффа дополнительно на двадцать процентов. Подобных усилений теперь по древу было раскидано немало, но внимание мое привлек один необычный скилл:
        Причастие: позволяет временно наделить ездовое животное боевыми качествами инквизитора. Срок действия - 3 часа. Время перезарядки - 3 часа.
        То есть, я смогу с его помощью, наделить моего ящера умением атаковать врагов темными и светлыми заклинаниями вместо обычного ледяного дыхания? Однозначно берем, но нужно будет провести кое-какие испытания перед ночным походом. Все это было хорошо, но вот время перезарядки мне совершенно не нравилось. Три часа откровенного экшна, после чего, те же три часа всего лишь, былой мощи питомца… жлобы!
        Как только очки характеристик и талантов были распределены, я вышел из игровых опций и тут же взгляд мой уперся в мирно завтракающую волчицу.
        - С возвращением, - сказала она, дожевав очередной кусок сэндвича, - и спасибо за завтрак. Особенно за сок. Совсем как ананасовый!
        - Да, специально искал, - довольный, что она заметила мой выбор, сказал я.
        - Пытался пристроить древо талантов к новым фишкам своего класса? - попыталась угадать волчица, отправив в нутро аватара очередной кусок сэндвича.
        - Еще лучше! Не поверишь, - с улыбкой сказал я, - но древо снова изменилось, подстроившись под мои новые умения!
        - Гониф! - чуть не выплюнув содержимое, с набитым ртом крикнула Настя.
        Я рассказал о том, что теперь из себя, представляло мое древо талантов, а так же о новом умении делать своего маунта временным обладателем силы инквизитора. Настя качала головой, недоумевая, откуда на мою обычно невезучую голову, свалилось столько ништяков за такой короткий промежуток времени. Затем предположила, что это все каким-то образом, подстроил Смерть и наверняка в этом есть злой умысел. После разговора с Андреем по душам, о котором Настя по-прежнему ничего не знала, я смело мог отринуть эту догадку супруги, но уверить ее в правоте своего суждения, не мог. Ибо фактов не предоставил.
        - Ладно, какие планы на день? - решила замять тему Настя.
        - Я хотел побывать у этих разукрашенных фанатиков, пока есть время, - пораскинув мозгами, сказал я, - а ночью, снова на кач. Уже знаешь, куда пойдем?
        - Да, - тут же серьезно ответила волчица, - городок "Прибрежный Заслон". Рядом с ним есть остров - локация на двухсотый уровень, ну а ночью, естественно, четырехсотый.
        - Хорошо, - довольно сказал я, чувствуя скорую поживу и возможность получить вожделенный предмет. Не смотря на все наши ночные приключения и прокачки, я успел полностью сменить всю свою старую экипировку на высокоуровневую, но при этом, по-прежнему ходил со своим старым огненным посохом. Отдавая редко выпадающее главное оружие колдовского боя более нуждающимся в нем магическим "тряпичным" классам, сам я радовался лишь ненужной никому в нашей группе броне на паладина.
        Как назло, лишних посохов, не нашлось так же и у других членов гильдии. Более того, без высокоуровневого магического оружия оставались, один наш хил и один чернокнижник, но сегодня ночью, я был намерен поставить в этом вопросе точку, оставив нашу группу без дополнительной магической поддержки, взяв к себе только классы, не использующие посохи. Серый, Настя, Трехрукий, Тореро и, конечно же, я.
        К слову сказать, поступивший в наши ряды в минувший эвент зооморф с ником Тореро, быстро уловил суть борьбы с игровыми условностями и, взяв пример с моей супруги, и имея класс "гладиатор", теперь таскал вместо двух одноручных мечей, два двуручника и чувствовал себя при этом, вполне уверенно. Класс ему, правда, сменить никто не предложил. Даже после того, как он в полученном от Насти же инвизе, снес голову несчастному мобу. Как в очередной раз выяснилось, классы наши были уникальными, и вторых таких же, сделать не получается. Но ведь и сам факт владения парным двуручным оружием был отнюдь не плох.
        Вообще, стандартных классов в нашей гильдии почти не осталось. Все старались найти для себя что-то новое, постоянно пробуя и экспериментируя с оружием и доспехами. К сожалению, не всем удавалось сменить тряпки на латы, но вот оружие не по классу использовали абсолютно все. Маги не могли позволить себе обменять посох на двуручник и принимать участие в ближнем бою, но вот взять в левую руку, дополнительно какой-нибудь тотем или артефакт на повышение нужных характеристик, это запросто.
        Гильдия набирала силы с бешенной скоростью, но все же, я был сильно напуган перспективой скорейшей встречи с новой опасностью в лице босса другого кластера. Как не крути, а неизвестность пугала. Что нас ждет в тех краях? Как на нас будут смотреть иностранцы, читая имена на неизвестном им языке? И, конечно же - как пройдет бой с теми боссами? Я должен приложить все усилия, чтобы и в этом бою никто не погиб, поэтому нужно скорей прокачать наших ребят, и чем выше, тем лучше.
        Попрощавшись с супругой и взяв с собой увязавшегося графа вампира, я вышел из наших хором, обратив внимание на то, что первый этаж дома развлечений для гильдии "Мы Знаем Правду", почти завершен. Стены и оборонительные башни по периметру города так же были на последнем этапе возведения и вскоре, повысят обороноспособность поселения в разы. Скоро вновь должен был начаться эвент и рабочим кровь из носа, нужно будет закончить все до того, как настанет этот жуткий момент.
        - Скажи Альфар, - шагая в сторону здания администрации, завел я разговор, - зачем тебе со мной идти? Я ведь только из города в город, на войну не собираюсь, чего тебе дома не сидится?
        - С вашего позволения, господин, я бы не хотел об этом говорить, - слегка смущенно ответил вампир. Я остановился, глядя на стыдливо отведшего глаза упыря и, тут меня проняло любопытство:
        - Нет уж, колись! - заявил я Альфару со злорадной улыбкой на невидимых устах. - Считай это моим тебе наказанием за неповиновение. Выкладывай все как есть.
        - Как вам будет угодно, - ответил он и начал вещать, в то время как мы продолжили свой путь к администрации. - Моя супруга, после моей небольшой метаморфозы, словно помешалась на мне. Сначала, это было приятно, чувствовать от супруги такое желание, настоящая награда для мужчины, но изо дня в день, она словно одержимая выжимала меня до предела, который, честно признаться, я обнаружил в себе лишь спустя семь столетий жизни. Проще говоря - я устал от ее бесконечной похоти и вожделения меня.
        - Иж ты, - усмехнулся я, - ты только мужикам не говори, что устал от этого. Живьем ведь сожрут, - граф понимающе усмехнулся, но промолчал. Мы подошли к охране ворот администрации, и добросовестные служители города, стали в сотый раз проводить опостылевшую проверку наших намерений. Успешно миновав блок охраны, мы поднялись в комнату с порталом и переместились в Кривой Закоулок.
        - Значит, ты думаешь, что все дело в крыльях? - продолжил я допытываться, когда мы вышли на улицу города, направляясь к одному из зданий общины "свободный творцов", как они себя называли, - может быть, она выпила какую-нибудь особо похотливую зверушку и переняла ее страсть?
        - Я уверен, что дело в них, - твердо заявил граф, - не знаю, известно ли вам, господин, но высшая вампирская знать, в чине короля, королевы и трех их принцев, имеют крылья, как символ своего могущества и высшего титула. Очевидно, увидев в моем новом образе предмет вечного вожделения любой титулованной вампирши, она и помешалась. Вот только я ведь не король и по силе, не соперник даже младшему из их принцев. Так за что же мне такое внимание?
        - Думаю, это своего рода фетиш, - улыбаясь откровению вампира, выдал я первое же предположение, пришедшее мне в голову.
        - Прошу прощения? - не понимая, о чем я говорю, сказал вампир. Быстро накидав в уме понятное для местного разума объяснение, я продолжил:
        - Ну, понимаешь, люди, в те времена, когда они еще были людьми, имели пристрастия, к определенному наряду или облику, соответствующему какой-либо должности или профессии человека. Например, муж обычной крестьянки в своих фантазиях вожделел лекарку, служившую в местном лазарете. Но так как он был уже женат, не мог себе позволить связь с той женщиной. Но! Мог просить свою супругу, наряжаться в такую же мантию как у той лекарки, чтобы создать образ вожделенного объекта. Понятно?
        - Значит она, видит во мне, предмет вожделения и поэтому хочет меня так, словно я и есть тот самый объект? В моем случае король или принц, - уточнил вампир.
        - Именно! - ответил я, радуясь, что смог донести до кровососа свою мысль.
        - Но ведь по силе, я все равно им сильно уступаю, - неуверенно сказал вампир.
        - Муж наряженной в лекарку крестьянки, не думает о том, как хорошо она умеет исцелять людей, а только лишь вожделеет ее образ! Ему вообще пофиг что она лучший лекарь на всем материке, ему нравится лишь то, насколько короток подол ее платья или мантии и как она смотрится, нагибаясь в нем!
        - Понял, - сглотнув, сказал граф Альфар, кажется, побледнев еще сильнее обычного, - значит, эта похоть не пройдет, и она до скончания веков будет изводить меня жаждой плоти?
        - Сочувствую, приятель, - наигранно печально сказал я, - хотя бывает, что такие пристрастия надоедают и человеку хочется уже не лекарку, а например служанку знатного дома или там, служительницу храма. А чего ты ей просто не откажешь? Скажи, голова болит или что сильно устал.
        - Когда вампиры знатного рода заключают брачный договор, они клянутся своей жизнью, что супруги будут делать все, чего бы ни пожелала его половина. Договор скрепляется сильнейшей магией крови, так что, если откажусь без важнейшей на то причины, умру. А какая причина может быть более веской, чем безопасность моего господина?
        - Ого, да вы ребята жестоки к самим себе, - оценив соображалку своего питомца и масштаб его проблемы, сказал я, тут же выдав идею, - а что если тебе пожелать, чтобы она не желала тебя так яро?
        - А так можно? - замерев на месте, серьезно спросил вампир.
        - А я знаю? - по еврейски ответил я, - попробуй и узнаешь. Но смотри там, не отказывайся, если не сработает. Ты мне живой еще нужен.
        Добравшись, наконец, до нужного здания, я окинул его придирчивым взглядом. Ничего особенного. Обычное каменное строение, четырех этажей в высоту, с обычными окнами и большими дверьми на первом этаже. Единственной отличительной чертой дома заключалось в том, что по всей каменной поверхности и даже на некоторых окнах, были набросаны огромные желтые узоры, подобные тем, что изображали на своих лицах адепты этой общины.
        "Хорошо, что мне тут не жить, а лишь изредка практиковаться в искусстве" - промелькнула в голове мысль, которую тут же перекрыла другая - "зато хоть найти было проще". Подойдя к двери и распахнув тяжелые створки, я беспрепятственно шагнул внутрь и с ходу был поражен представшей передо мной картиной:
        Во-первых, нужно отметить, что никакого обычного жилого расположения комнат, стен, да и потолков, не было и в помине. Все внутренне пространство здания представляло одно большое открытое пространство, на глаз, двенадцати метров в высоту, и напоминало огромный заводской цех с тремя рядами окон на площади высоких стенах. По периметру всего этого помещения располагались станки и рабочие зоны различных профессий, прямо как в костяной пещере Крафта.
        Во-вторых, возвышаясь, примерно на десяток метров, на меня смотрела фигура жуткого создания собранного из миллионов различных биологических компонентов других существ. "Так вот о каком памятнике говорил тот сектант", - всплыла в обескураженном уме мысль. Фигура была не закончена и имела пока что сильно обглоданный вид. Не знаю, что из этого всего должно было получиться, но стараться автору придется еще очень и очень долго, потому что в таких масштабах, наша гильдия добывать материалы, просто не сможет. Хотя, я много на себя беру, наверняка другие игроки тоже выполняют эти задания, хоть я за все наши ночные прокачки и не встретил ни одного из них.
        - Приветствую тебя, путник, в мастерской общины свободных мастеров, - послышался писклявый голос какого-то гоблина шагающего от страшной скульптуры в нашу сторону. Дурацкого желтого балахона на нем не было, зато был плотный кожаный костюм и фартук до пола, а массивные перчатки из толстой кожи и маска прикрывающая лицо, наводили на мысль о работе с высокими температурами.
        - Здравствуйте, - просто ответил я, дожидаясь пока собеседник, подойдет ближе.
        - Я слышал о тебе Кроп, - встав напротив меня, пискнул гоблин и снял перчатки и маску. - Меня зовут Глук, я главный в мастерской этого города.
        - Да, наверное, вам передали, что я бы хотел вступить в вашу общину? - уточнил я.
        - Так и есть, - с улыбкой ответил гоблин. - Должен вам признаться, давно у нас не было новичков. Очень давно! Если не секрет, что вас подтолкнуло на то, чтобы стать одним из нас?
        - Желание творить, - не совсем честно ответил я, про себя подумав, что становиться одним из этих психов я никогда и не хотел. Все что мне было нужно, это опыт в создании предметов не по рецептам и кое какие наставления от опытных, в этом вопросе, юнитов.
        - Замечательно! - искренне обрадовался гоблин, - у нас для этого есть все необходимое! Наставники, инструменты, рабочая зона и даже кое-какие чертежи и наброски. Их точное количество никто никогда не считал, но думаю, что-то около восьми тысяч чертежей и набросков, если считать все виды профессий.
        - А как с материалами? - пропустив мимо ушей все хвалебные в адрес своей общины речи, поинтересовался я.
        - А вот с этим туговато, - скривился зеленомордый коротышка. - Основной закон общины таков, что каждый добывает себе материалы самостоятельно. Кто-то иногда правда обменивается или продает остатки или просто ненужные ингредиенты, но такое случается крайне редко.
        - Значит, мне нужно сперва, добыть то, с чем можно будет работать? - уточнил я у гоблина.
        - Добыть или купить, - подтвердил глава общины, - к слову сказать, аукционный дом находится в здании по соседству. Там можно найти практически любые ингредиенты и практически в любых количествах.
        - Спасибо за совет. А не подскажете, с чего мне лучше всего начать? Я не держал инструмент в руках еще ни разу, - слегка смущенно спросил я.
        - Ну, к чему стеснения мой мальчик? - по-отцовски ласково сказал гоблин, - все мы начинали с малого и чего достигли! Какой профессии ты хотел бы обучаться?
        - Инженерия, - просто ответил я.
        - Замечательный выбор! - радостно прокричал Глук, - это очень интересная профессия, практически не имеющая границ в своем исполнении! Лишь бы с фантазией автора все было в порядке. В инженерии, самым сложным является создание взаимодействующих между собой механизмов. Чаще всего, работающих на шестеренках или подшипниках. Реже, на зачарованных неотесанных материалах, как в случае с големами.
        Когда ты записался в ученики гильдии инженеров, ты должен был получить от них несколько самых простых чертежей, они у тебя с собой? - я достал из инвентаря небольшую папку, в которой хранились, и будут храниться все мои чертежи для профессии. - Замечательно! Значит, тебе остается только приобрести нужные материалы, после чего я отведу тебя к станку инженерного цеха и, ты сможешь там попрактиковаться. Идет?
        - Идет, - просто согласился я, - значит, сейчас куплю и вернусь.
        К великому сожалению, мой навык торгаша, никак не хотел снижать цена на товары выставленные игроками на аукцион. Да оно и не удивительно. Закупив необходимые материалы по сходной цене и в больших количествах, я направился обратно в общину, по пути предложив вампиру, заняться своими делами, пока я буду пропадать возле станка. Граф учтиво отклонил мое предложение и сказал, что с удовольствием понаблюдает за творческим процессом, на что я лишь безразлично пожал плечами и вновь ступил на порог мастерской.
        Инженерный станок, представлял собой замысловатый механизм, с множеством выемок и переключателей, рычажков и кнопок, различных секций и полостей, неизвестного мне назначения. Расположившийся на металлическом столе, этот агрегат не на шутку пугал неопытного специалиста в моем лице, и навеивал самые неблагоприятные прогнозы касаемо моего профессионального развития.
        - Посмотри сюда, - сказал Глук, положив руку на станок, - это твой лучший друг и помощник на пути к профессиональному росту и мастерству. В каждом чертеже для определенной детали, должно быть указано, какой именно частью механизма ты должен воспользоваться, чтобы создать эту самую деталь. Если ты хочешь придумать что-то свое, то, конечно же, милости просим - экспериментируй на здоровье!
        - А если я его сломаю? - озабоченно осведомился я, на что гоблин громко и мерзковато рассмеялся, после чего ответил:
        - Мой мальчик. Даже если захотеть, этот аппарат сломать практически невозможно. Его конструкция, есть творение величайшего ума профессии инженера! Имя его творца тебе должно быть наверняка известно, поэтому называть его, думаю, не стоит?
        - Конечно, - соврал я, желая уже скорее отвязаться от болтливого коротышки и приступить к работе.
        - В таком случае, желаю продуктивной работы, и если что-то будет непонятно, обратись к товарищам по профессии или непосредственно ко мне. Помни о безопасности - используй очки, что лежат в твоем наборе инженера. Все, я вынужден тебя оставить, у меня тоже много работы!
        Последнее заявление он сделал, словно обвиняя меня в том, что именно я стал причиной простоя его работы. Посмотрев вслед удаляющемуся гоблину, я скоро перевел взгляд на вампира, который сжав кулаки и хищно расправив крылья, сканировал беззащитную спину коротышки.
        - Что, тебе он тоже не понравился? - с улыбкой спросил я Альфара.
        - Я его пока еще не пробовал на вкус, поэтому точно ответить не могу, господин, - не сводя глаз с цели, ответил вампир. Шутку я оценил, но отвечать на нее стал, отдав все внимание агрегату высшей степени сложности.
        Рассмотрев станок со всех сторон, я так ничего в нем и не понял, поэтому решил действовать так, как сказал Глук, достал папку со своими чертежами и перелистал их еще раз, выбирая для себя, самый простой, для первой тренировки. Им оказалась обычная шестеренка, коих, судя из описания выданного гоблином, в моей профессии будет использовано огромное количество.
        Шестеренка.
        Чертеж опытного образца.
        Класс предмета: Обычный.
        Профессия: Инженерия.
        Необходимые материалы (минимум):
        Медный порошок (0,1 шт.)
        Совет от автора:
        Одного мешочка медного порошка, хватит на десять средних по размеру шестеренок. Рекомендую собирать излишки обратно, ведь ингредиенты для нашего славного ремесла нынче не из дешевых!
        Для того чтобы создать шестеренку, необходимо сначала отрегулировать размер заготовки, для этого, опустите (если хотите сделать ее меньше), или поднимите (если хотите сделать ее больше), четвертый рычажок в нижнем правом ряду на нужное количество делений. Когда размер будет удовлетворять требованию заказчика, засыпьте медный порошок в форму (нижняя полость с правой стороны конструкции станка), после чего запустите устройство, нажав большую красную кнопку "запуск". Полученную шестеренку рекомендуется брать специальными щипцами, имеющимися в любом наборе инженера.
        Нацепив защитные очки и сделав все, как советовал автор чертежа, я нажал кнопку "запуск", после чего раздался легкий свист выпускаемого пара из задней части агрегата. Станок пришел в движение и та часть, в которую был засыпан медный порошок, сжалась, очевидно, прессуя материал, а когда агрегат замер, я увидел в полости для порошка, готовую шестеренку. Получилось!
        Внимание! Уровень профессии "Инженерия", повышен на 1. Интеллект: 1. Текущий уровень 1/50. Ученик.
        Для получения звания "постигающий ремесло", и возможности дальнейшего повышения уровней, обратитесь к наставнику гильдии инженеров.
        Лед тронулся, господа… Читая инструкции других доступных мне деталей и простейших механизмов, я понемногу разбирался для чего нужны все эти выемки и рычажки. Работать на станке, мне сразу очень понравилось и, бегая в аукционный дом еще несколько раз, я не заметил, как пролетело шесть часов, а вместе с этим, поднялся до максимума мой начальный уровень профессии.
        Вампир так же заинтересованно смотрел на все мои махинации со сложным станком и даже пару раз порывался самостоятельно сделать что-нибудь, и ответить отказом, у меня не было ни малейшего повода. Усердный и внимательный вампир, принял из моих рук мешочек с медным порошком, отсыпал идеально нужное количество материала и, запустив механизм, получил шестеренку, при этом емкость для остатков не пополнилась ни на миллиграмм порошка.
        За старания питомца, мне уровень профессии не поднялся, следовательно, опыт ушел Альфару, хотя тот, наверняка этого и не заметил. А что если вампир тоже может изучить профессию и стать каким-то там бакалавром или магистром инженерных наук? Может быть, стоит попробовать записать его в ученики гильдии и посмотреть, что из этого получится? Вот только, куда он будет складывать свои инструменты? Хотя, возможно, я смогу носить их с собой, ведь без меня, он все равно здесь ошиваться не станет. Решено. Нужно это испытать, но сперва:
        - Глук, - обратился я к мастеру, - мой друг, хотел бы тоже вступить в нашу общину. Как вы на это смотрите?
        - Хм-м, - задумчиво протянул гоблин, сканируя замотанного в крылья кровососа. Вампир, кажется, позабыл свою недавнюю неприязнь к коротышке и во взгляде его красных глаз, читалось лишь мольбы услышать положительный ответ. - Что ж, у меня нет причин отказать ему. Но, условие о принятии в нашу общину остается прежним - лишь тот, кто имеет ранг хотя бы ученика гильдии и свой набор инструментов, может стать одним из нас. Если вас оформят в гильдии, то, милости прошу.
        Вампир расцвел, улыбнувшись во все свои тридцать два совсем не маленьких зуба, и посмотрел на меня с искренней благодарностью в глазах.
        - Благодарю, господин, - с поклоном сказал он, когда гоблин направился по своим делам.
        - Рано благодаришь, нам еще в гильдии нужно тебя оформить, - подмигнув питомцу, ответил я.
        Время неустанно клонилось к позднему вечеру. Привычно тусклое солнце нехотя освещало верхушки зараженных лесов виднеющихся за западной стеной, позволяя густой тени покрывать все большие куски пространства городского массива. Скоро нам нужно было присоединиться к гильдии и выдвигаться на очередной ночной кач, но перед этим, нужно было закончить еще одно небольшое дело.
        - Вы с ума сошли?! - повысив голос, скорее утверждал, нежели спрашивал, наставник гильдии инженеров города Кривой Закоулок.
        - Но я не понимаю, в чем проблема? - пытался я добиться хоть каких-то объяснений от эмоционального грязнокровки.
        - Как вампир - порождение темной силы, может заниматься таким высоким мастерством, как инженерное дело? - вновь громко прохрипел полудемон. - Все что они могут, это убивать и разрушать. И им нет дела, до искусства!
        - Не говорите так о моем подчиненном, - с едва скрываемой угрозой в голосе, посоветовал я. - Этот вампир, сам вызвался обучаться, когда увидел, как я работаю на инженерном станке и у него получилось создать несколько шестеренок, латунных трубок и даже один простейший механизм!
        - Все это ерунда! - отойдя от ступора вызванного моим напором, вернулся к своей "песенке" грязнокровка. - Не может вампир осознанно хотеть, что либо, созидать.
        - Мы можем вам доказать! - с вызовом заявил я, - отведите его к станку и он покажет вам как работал на нем. Ты ведь сможешь, Альфар? - перекошенное от гнева лицо вампира, нужно было видеть. Сияющие, налитые кровью глаза буквально разрывали на части неугомонного грязнокровку, а выпущенные на максимальную длину когти, впились в ладони вампира, из которых на пол медленно сочилась красная кровь. Видно было, что вампир прилагает колоссальные усилия, для того чтобы не разорвать наставника гильдии инженеров голыми руками прямо здесь и сейчас. Спустя десяток секунд после моего вопроса, граф Альфар все же сделал над собой усилие и кивнул в знак подтверждения моих слов.
        - Да вы посмотрите на него - это же просто чудовище, - продолжал полудемон, игнорируя мое предложение.
        - Хватит. Оскорблять. Моего. Друга, - цедя слова сквозь сжатые невидимые зубы, и оказавшись с грязнокровкой лицом к лицу, предупредил я, после чего добавил уже спокойней, - давайте так - если Альфар справится с любой работой ученика инженера, то вы даете ему набор инструментов и принимаете его в гильдию, а если нет, можете исключить и меня.
        - Ты тоже всего лишь ученик, фантом, какая мне от этого выгода? - поборов оцепенение и откуда-то черпнув храбрости, ответил наставник.
        - Тогда давай так, - следуя примеру полудемона, перешел я на "ты", - поднимем ставки. Если он сделает всю работу уровня ученика, то ты дашь ему сразу третью ступень профессии - "адепт", кажется. А если не сможет, я отдам тебе это.
        Я достал из инвентаря свою папку и выудил из нее чертеж крыльев. Глаза полудемона алчно блеснули, едва он смог прочесть название изобретения и класс предмета. Ингредиенты и описание, я, конечно же, показывать не стал, еще чего - запомнить ведь может!
        - Судя по твоему статусу ученика, создать хотя бы один такой прототип ты не успел, верно? И рецепт существует в единственном экземпляре? - деловито осведомился полудемон, после чего, передо мной, всплыла табличка:
        Внимание! Доступно скрытое задание "спор с наставником".
        Докажите наставнику своей профессии, что он не прав.
        Награда: Уговор спора.
        Поражение: Уговор спора.
        Принять?
        Еще как принять! Сейчас мы этому мелкокрылому засранцу корону то с башки снимем!
        - Так и есть. И он будет твоим, если мы проиграем, - подтрунивал я наставника гильдии. Признаться, это было уже делом принципа. Зарвавшийся полудемон, вел себя слишком неуважительно по отношению ко мне и моему… другу. Да, именно другу и боевому товарищу. Альфар столько раз прикрывал меня и даже спасал мне жизнь, что назвать его просто питомцем, у меня больше язык не поворачивается. А его нарушения моих приказов - думаю, тут нечто большее, чем просто повод улизнуть, от гиперактивной похоти супруги. Уверен, он действительно, искренне обо мне беспокоится и мне совершенно плевать, что стало тому причиной - скилл промывающий мозги или душевные переживания вампира. Я его приручил, и только я отвечаю за него. И никто не смеет унижать или недооценивать того, кого я называю другом!
        Конечно, можно было просто убить оскорбившего нас полудемона, но тогда, скорее всего, нас изгнали бы из города или посадили бы под арест на неопределенный срок, а мне не хотелось ни того, ни другого. У меня слишком далеко-идущие плану на жизнь, чтобы терять время на посиделки за решеткой. А что касается изгнания… в этом городе, находится единственный из известных мне штабов ордена инквизиции, и терять к нему доступ, я был так же не намерен. Насколько мне помнится, там хранится множество занятной литературы, которую, я все же однажды прочту.
        - Идет! - внезапно согласился полудемон, растянув губы в гадкой ухмылке. Уверен в свое победе? Ну-ну…
        Проследовав за наставником инженеров по небольшому коридору и спустившись на нижний ярус здания, мы оказались в просторном помещении, в котором, отделенные каменными стенами, образуя своего рода кабинки без дверей, располагались несколько инженерных станков, в точности таких же, какие были в мастерской общины свободных мастеров.
        Со знанием дела, Альфар уселся за стол перед станком, а я выложил перед ним все ингредиенты, которые могли ему понадобиться в процессе работы.
        Продолжающий ухмыляться грязнокровка, начал по одному подсовывать графу чертежи начальных заготовок, и с каждой новой успешно-проделанной работой, ухмылка с его лица сползала, превращаясь в гримасу абсолютного непонимания и отторжения происходящего.
        Граф Альфар, настолько точно выверял необходимую массу ингредиентов или размер необходимой заготовки, что даже мне становилось завидно. Отходов от работы вампира не было совсем, а удовольствие в его глазах, было настолько заметным, что и наставнику профессии стало ясно, что мой друг нашел свое призвание и не дать ему положенный выигрыш, было бы полнейшим свинством.
        - Я ошибался на ваш счет, господа инженеры, - с неловкой улыбкой на лице сказал наставник, после чего перед глазами снова выскочила табличка:
        Внимание! Скрытое задание "спор с наставником" выполнено!
        Вы доказали наставнику вашей профессии что он был не прав.
        Награда: По условиям договора.
        Принять?
        А то как же? Принять!
        - Вот ваш набор инструментов, адепт, - протягивая чемоданчик вампиру, сказал грязнокровка, а как только он принял его из рук наставника, тот протянул графу еще и исписанный лист бумаги с печатью. - А это, ваша лицензия. Что касается вас, ученик - продлять лицензию будете? Я вижу, что вы уже готовы стать "постигающим ремесло".
        - Конечно! - ответил я, принимая из рук счастливого Альфара чемоданчик и лицензию, тут же пряча ее к себе в инвентарь. - Сколько с меня?
        - Три золотых за лицензию и еще три за чертежи на ваш уровень, - просто ответил он.
        - Беру все и дайте еще чертежи на адепта, пожалуйста, - сказал я, вспомнив о том, что графу предстоит изучать что-то новенькое на свой уровень.
        - тринадцать золотых, - прохрипел Грязнокровка.
        - А может, сойдемся на восьми? Тринадцать как-то уж очень многовато, - попытался торговаться я.
        - Здесь вам не рынок, юноша, - опустив брови к переносице, резко ответил наставник, после чего чуть спокойнее добавил: - одиннадцать золотых. И не надейтесь скинуть еще.
        - Согласен! - весело ответил я, отмахиваясь от всплывшей таблички, гласившей о том, что мой уровень мастерства в ведении торговли вновь возрос.
        - Эй, ну где ты там? Гильдия уже в сборе, только тебя ждем!
        Выйдя из мастерской, тут же прочел я личное сообщение от Насти. Глянув на часы, я чуть было челюсть не уронил - почти одиннадцать! А я и не заметил, что на улице почти стемнело.
        - Уже идем!
        Ответив жене, я ускоренным шагом направился к зданию администрации, на ходу выслушивая благодарности довольного вампира, от которых на душе становилось теплее. Товарищ получил возможность творить и становиться сильнее, это ведь просто здорово! А еще лучше то, что этот товарищ, в скором будущем, сможет помочь мне сконструировать печь для нашей бани!

* * *
        Прибрежный Заслон встретил нас шумом воды и запахом моря. Город, насколько я успел узнать от Насти, располагался на окраине нашего материка, и был своего рода, портовым городом. Вот только корабли тут не ходили очень и очень давно, просто потому, что местные забыли, как их строить, а описаний и чертежей нигде не сохранилось. Вот прокачаю свою профессию до предела, обучусь у этих фанатиков всем премудростям свободного творения и построю для наших ребят и себя любимого какой-нибудь небольшой теплоход. Вот только сперва нужно разобраться с баней, а там можно и о чем-нибудь более масштабном подумать. Хотя, зачем мне все это? Я тут жить не собираюсь, а все мои мечты и старания устремлены в направлении к одной лишь цели - скорее выбраться из этого отвратительного мира.
        Интересно было то, что город ограждался только тремя стенами, две из которых упирались в линию океана и даже слегка омывались его водами. А так как одна часть города подходила практически вплотную к воде, правители города сочли возможным сэкономить на материалах, наивно пологая, что со стороны воды опасность им не угрожает.
        Хотя, судя по тому, что город до сих пор цел и практически не вредим, их наивность, пока что не сыграла с жителями города злую шутку. Но, все мы помним предыдущий эвент и тот факт, что атака может начаться с любой стороны города, не зависимо от вложенных разработчиками законов осады и обороны поселений.
        Не смотря на то, что поселение было обнесено каменной стеной с каменными же башнями и имело статус "город", все до единого строения здесь были деревянными, что не могло не удивлять. Казалось, что местные жители вообще живут в совершенно другом мире и их абсолютно не касается постоянная опасность быть уничтоженными ордами тварей Мрака и всеобщая забота о сохранении городов в целости и сохранности.
        Но, вынужден повториться, что, не смотря на всю нелепость, творившуюся в стационарной обороне города, он до сих пор как-то уцелел, а жители его выглядели довольными жизнью и своим положением в мире.
        Отыскав своих соратников у самого берега, я принял два задания на ночную элиту, разочарованно отметив в уме скудный в этот раз запрос сектантов, суливший такую же скудную прибавку к уровням. До полуночи оставалось чуть меньше получаса, но, не желая сидеть на месте, наша гильдия, заказав телепорт у стоящего рядом с нами мастера, дружно в него втянулась, переместившись на окраину соседней локации, где обитали квестовые твари.
        Локация, представляла собой остров в открытом океане, расположившийся в паре километров от береговой линии материка. Остров являлся, по сути, гигантским потухшим вулканом, по которому сновали оставшиеся без тепла высокоуровневые огненные элементали, а на берегу, можно было встретить и их прямые стихийные противоположности - водных элементалей.
        В сегодняшнем марафоне убийств, нашей главной целью, были именно огневики, так как с их поверженных тел, нужно было принести сектантам прах, оставшийся от некогда раскаленной стихийной оболочки монстра.
        Выглядели эти порождения огненных недр Оберона по-настоящему чарующе: имея человекоподобный облик, их оболочка была усеяна тысячами мельчайших, и не очень, трещинами, через которые вырывались языки красного пламени. На напоминающей по форме человеческую, голове, горел яростный факел, а роль глаз на лице элементалей, играла пара раскаленных до красна углей. Эти существа носили набедренную накидку из ярко-желтого металла и массивные наплечники из того же материала, при этом оставив остальное тело совершенно открытым и незащищенным.
        - Ты влюбился что ли? - со смешком сказала Настя, заметив, что я как заколдованный уставился на будущую жертву геноцида и не могу оторвать от него глаз.
        - Что? Эм-м, нет, - стал бормотать я, придя в себя. - Просто, они очень…
        - Красивы, - закончила за меня супруга и улыбнулась, - ты прав. Они великолепны. Только жаль что ничего кроме разрушений, они нести в этот мир не могут.
        Разделившись по группам и рассыпавшись по острову, наша гильдия дождалась гонга и принялась планомерно уничтожать местных обитателей. За время ожидания я успел создать несколько боевых заклинаний, которые тут же пустил в дело. Соединив Стрелу света и Стрелу тьмы, я получил ударное заклинание, вышибающее невероятные криты даже из таких монстров, как сегодняшние элементали. А соединив проклятие "разложения" и мощнейшую в моем арсенале лечилку, получил отличную пиявку, передающую здоровье, похищенное у врага нашей группе, самостоятельно расставляя приоритеты на самого нуждающегося.
        Краем глаза, между отправкой во врага очередного смертоносного заклинания, я косился на счастливого Серого, чей тяжелый арбалет без устали посылал в раскаленную плоть элементаля все новые и новые вариации болтов.
        Насколько я успел выяснить, у класса моего зама, имелся особый талант, который позволяет охотнику за нечистью заряжать в свое оружие различные разновидности магических болтов с начинками на любой вкус и цвет.
        Например, в данный момент, он осыпал моба тройными залпами ледяных стрел, с повышенным уроном по огненным тварям, таким как демоны, и, конечно же, элементали. Спустя минуту, зооморф что-то переключил в своих опциях и с тетивы его оружия полетели одиночные снаряды, с толстым голубым набалдашником, которые не без труда но, вонзались в плоть высокоуровневой твари, а через пару секунд, взрывались внутри, отнимая немалое количество здоровья и вешая дебафф "окоченение" на добрый десяток секунд.
        Элитные враги четырехсотого уровня на месте так же не стояли и насылали на осмелившихся напасть на них букашек огненные смерчи и заливали все вокруг себя жидким пламенем, из которого их приходилось выводить, чтобы бойцы ближнего боя могли без лишних затрат здоровья и болевых ощущений выкладываться, не без труда умертвляя этих созданий.
        Не смотря на нашу, более чем хорошую экипировку, разница в уровнях почти в два раза, заставляла все группы буквально выбиваться из сил, чтобы достичь цели и отправить на тот свет еще одного противника. Очень часто, заклинания проходили мимо или разбивались об естественные щиты элементалей, а иногда, что пугало больше всего, зеркалили в самих нападающих, прилично отнимая прочности у наших щитов.
        МДД и танки промахивались по стоящей перед самым носом туше, проклиная себя и игровые условности, но раз за разом повторяли попытки достать врага и нанести казалось бы смертоносный удар, в действительности отнимающий лишь третью часть того здоровья, которое бы они отняли, если бы, он был с нами одного уровня.
        Удивительно, но мои новые способности ожидаемого ажиотажа не вызвали. Когда я рассказал бойцам о том, что произошло в пещере Владыки и что я теперь умею, те лишь пожимали плечами и кивали, мол, так и должно быть. Ничто для наших ребят уже не было удивительным, особенно когда дело касалось их командира. Думаю, даже если бы я прилетел верхом на каком-нибудь гигантском жуке или сумел заграбастать в свое владение дивный замок, допустим, лесного царя, они бы точно так же пожимали бы плечами и кивали.
        В процессе боя я все время пытался экспериментировать с новыми и новыми симбиозами заклинаний, стараясь определить для себя хотя бы десяток, самых надежных и результативных, с которыми можно было хоть в огонь, хоть под воду и чтобы польза была для всех. В общем, хотел всего и сразу, но достичь этого, мне никак не удавалось. Самые полезные второстепенные свойства, почти всегда аннулировались, а если и оставались, меняли свои характеристики или становились слабее в разы, принося столь мало пользы, что лучше бы пропали совсем, отдав резерв своей мощи одному из основных заклинаний.
        Вот так, экспериментируя со способностями и собирая лут с трудом поверженных монстров, мы добрались до вершины острова, и остановились возле самого обрыва, ведущего в жерло вулкана. Я никогда не боялся высоты, но заглядывая внутрь и лицезрея черноту неизвестности, на самом дне которой, словно последний огонек надежды сиял угасающий источник былой разрушительной мощи вулкана, ноги мои невольно подгибались.
        Сделав шаг назад, я обратился к членам группы:
        - К черту этот кратер, пошли искать мобов.
        - Я кажется, вижу спуск, - тут же сказал Тореро, все это время внимательно всматривающийся куда-то в стену кратера.
        Я вернулся на свое прежнее место на краю этой мрачной пропасти, и всмотрелся в ту область, куда указывал зооморф. И действительно - с верхней части дальней от нас стенки кратера, начинался весьма крутой и опасный спуск, уходящий прямиком в непроглядную тьму.
        - Что там может быть? - задал очевидный вопрос мой зам.
        - Либо инст, либо ничего, - тут же ответила Настя, и добавила: - я хочу посмотреть.
        - Давай сначала проведем разведку, - рассудительно предложил я. - Альфар.
        - Сию секунду, господин, - только и ответил вампир, после чего продемонстрировав всем присутствующим, огромный размах своих крыльев, спикировал вглубь кратера.
        Графа не было примерно минут двадцать, в течение которых, наша группа продолжила убийство местных обитателей и сбор остатков их истлевшей плоти. Много навоевать за такой короткий промежуток времени, группе не удалось, да и мысли наши все были прикованы к кажущемуся небольшим с высоты жерла вулкана кипящему пятну.
        Как только второй по счету элементаль сложил голову и одарил нас своим прахом, на поверхности показался вылетевший из кратера вампир, и едва достиг меня, доложил:
        - Я осмотрел все закоулки и выбоины. Никакой опасности найти не смог. В самой глубине небольшое лавовое озеро, а на платформе чуть выше, какой-то портал, господин. Ярко-красный, но куда ведет - не знаю. Проверять не стал, но если прикажете…
        - Нет Альфар, думаю, будет лучше… - "туда пока что не ходить", хотел сказать я, но умоляющий взгляд любопытной как стая несмышленых волчат Непрошибаемой, заставил меня замолчать на полуслове.
        - Это ведь так интересно, - прошептала она просительно, - и это может нам помочь подготовиться к рейду у азиатов или американцев.
        - В таком случае, нужно звать всех, - обреченно повесив голову, сказал я. Что верно - то верно, подготовиться нашим бравым воинам было необходимо. Не смотря на то, что убийство высокоуровневой элиты было делом нудным и весьма сложным физически, никакой реальной опасности, они для нас не представляли. Слаженная работа групп была настолько отточенной и наработанной, что у несчастных тварей в одиночку не было ни единого шанса создать для наших жизней весомую угрозу. Но то, что нас ждало в землях других кластеров, будет совершенно не похоже на мирную безопасную прокачку здесь.
        Если оглянуться назад и задуматься, о том, что было бы, если у нас не оказалось Дыхания Ихтиандра во время боя в усыпальнице Темного Созидателя, можно легко сделать вывод, что наша гильдия должна быть готова совершенно к любым сюрпризам.
        Я открыл закладку чата гильдии и начал отдавать распоряжения:
        - Общий сбор в районе центрального кратера вулкана. Возможно, нами был обнаружен инст, который может помочь гильдии подготовиться к дальнейшим жизненным сложностям. Серый, начинай сбор рейда. Ориентироваться по моему маркеру на карте. Время на сборы - полчаса.
        Наша группа очень быстро превратилась в полноценный рейдовый отряд из тридцати юнитов и, дождавшись, пока все его члены соберутся в одном месте, наша гильдия направилась в ту точку, где был обнаружен спуск.
        Обогнув кромку кратера по левой стороне, на ходу чрезвычайно быстро уничтожая все, что встречалось нам на пути, отряд добрался до нужного места и, нашим взорам открылась грубо выдолбленная в горной породе кривая лестница ведущая вниз.
        К всеобщему сожалению, крылья имели лишь грязнокровки, в данный момент, свободно парившие возле медленно спускающихся бойцов, которым повезло куда меньше. Бубня под нос ругательства, что крылья, чей чертеж лежал у меня сейчас в инвентаре, в данной ситуации пригодились бы как никогда, я медленно, шаг за шагом, двигался одним из первых, проверяя на себе прочность лестницы и рискуя отправиться на респ, если случайно поставлю ногу не туда.
        - Да какого черта мы делаем? - вдруг послышался голос Падальщика и в ту же секунду, наш слегка неадекватный чернокнижник сиганул вниз, не обращая внимания на тот факт, что лететь ему предстояло метров пятьдесят, если не больше и завершится это падение неминуемой смертью.
        Но, на перерождение чернокнижник, очевидно, не торопился, так как, пролетая мимо головы колонны, он наложил на себя заклинание левитации и, ничем не рискуя, преспокойно стал опускаться вниз, пока не достиг выступа над лавовым озером. Переглянувшись с Настей, следовавшей за мной по пятам, и осознав, что такими идиотами нужно было родиться, я наложил на супругу то же заклинание, после чего и она довольно скоро оказалась внизу.
        Следуя их примеру, гильдия в полном составе в кротчайшие сроки оказалась на самом дне, на узком полукруглом выступе радиусом метров в семь, не больше, а перед нами, зиял обширный круг огненно-красного портала ведущего в несомненно, опасную неизвестность.
        - На разведку со мной идут Штырь, Серый, Непрошибаемая и Злосчастная. Остальным ждать моей команды в чате и до тех пор в эту дыру и носа не совать, - распорядился я. - Если нас отправят на респ, тут же открываете портал в Острый Клык, а когда мы возродимся, дружно поминаем наши усопшие в реале тела. Но надеюсь, этого не случится, - оптимистично, добавил я, после чего первым шагнул в красную неизвестность.
        Ощущения от первого шага за гранью портала, были, мягко говоря, неожиданными. Вместо огненных стен и лавовых рек, мой взгляд уперся в сырую стену из монолитного камня - это была какая-то пещера, затопленная холодной водой. К нашему счастью, затоплена она была не полностью, а лишь по щиколотку обычному фантому вроде меня.
        Вошедшие вслед за мной товарищи, так же растерялись, когда их сапоги и боты провалились в жидкую субстанцию, которой здесь по логике вещей быть не должно.
        - Какого черта? - высказала общий вопрос, вышедшая из портала сразу после Серого, Настя.
        - Скоро узнаем, - просто ответил я и дал добро на переход всех остальных бойцов через портал.
        Когда все были в сборе и, боевое построение приняло идеальный вид, мы двинулись в сторону виднеющегося впереди прохода. Словно в вечном ожидании гостей, из-под каменного свода потолка, лился приятный голубоватый свет, источник которого мне разглядеть не удалось, да и не столь важно это было, чтобы разменивать на него внимание рейдлидера.
        Войдя в широкий проход, наш отряд остановился, лицезрея первого своего противника в этом инсте. Им оказался мощный водный элементаль, благодаря ночному влиянию, ставший сейчас пятисотого уровня и хищно глядящий в нашу строну, не смотря, на численный перевес, играющий явно не в его пользу. Этот монстр сильно отличался от тех, которые бродили по поверхности - ни о каком человекоподобном облике не шло и речи - он был похож скорее на родственника короля Тритона, только вместо чешуи и перепончатых конечностей, он имел какие-то водяные отростки и переливающуюся радужную оболочку, напоминающую мыльный пузырь.
        - Купола! - скомандовал я, - Штырь, пробуй его на зуб. Стич на подстраховке. Хилы - держать танков на сотне.
        При таком численном превосходстве, моба не спасло даже количество здоровья, уровней и ранг элиты. Его мощные, но медленные атаки, заканчивались почти всегда одинаково - купола защиты трещали, а мы вливали в тушку врага все новые и новые силы, пока он не издал прощальное бульканье и не растекся по затопленному проходу радужной пленкой.
        Всего на продвижение к главному злодею этого данжа и на зачистку пространства от его приспешников, у нас ушло чуть больше часа. По мере продвижения, нам стали встречаться новые разновидности тварей, а так же группы из нескольких мобов разного вида, которые с неистовой яростью бились о наши щиты, проламывая их сокрушительными ударами, но напарываясь на все новые защитные заклинания, и все как один складывали головы во имя повышения наших уровней.
        В целом, инст представлял собой сеть затопленных помещений в породе вулкана, соединенных между собой широкими туннелями, в которых таились разного рода твари, все как один максимального для мобов не имеющих ранг босса, пятисотого уровня. Вот только было совершенно непонятно, откуда эта вода тут взялась? Возможно, если бы у нас был доступ к библиотеке или форуму разработчиков, мы смогли бы отыскать какую-то легенду, объясняющую положение вещей, но, увы…
        Последний поворот, и наш отряд вышел в огромное помещение, все так же затопленное водой, у дальней стены которой стояло существо:
        Водяной. Элементаль. Босс. Уровень 250.
        Здоровье: 380900/380900
        Мана: 140500/140500
        Примерно шести метров в высоту, похожий на русалку моб - с рыбьим хвостом вместо нижних конечностей, был грязно-зеленого цвета, а верхняя его часть, похожая на мужскую человеческую, сплошь покрыта огромными ярко-зелеными волдырями. Голова твари напоминала большую рыбью пасть, как у сома, с длинными усами, свисающими почти до груди, на концах которых застыли толи какие-то сосульки, толи его собственные слюни.
        Существо стояло к нам спиной, а руками, вполне себе человеческого вида (если не считать отвратительных волдырей, конечно), махало перед большим открытым порталом, из которого не спеша тек ручеек грязной воды. Что ж, по крайней мере, стало понятно, откуда здесь взялась вода, хоть и не ясно, зачем в некогда огненном кратере сидеть водным элементалям и создавать себе уют домашней обстановки их родного водоема.
        Пещера с боссом имела закрытую форму полусферы, а выход из нее был только тот, через который мы сюда зашли, поэтому нужно за ней присматривать - мало ли кто к нам может заглянуть, когда босс начнет менять фазы.
        - Штырь, бери его, - распорядился я, - остальным, не зевать! Хилы, держать рейд минимум на восьмидесяти процентах, танков на сотне. МДД - смотрим под ноги, чувствую я, что без подлых луж тут не обойдется. РДД - на месте не стоим, и одним глазом косимся в сторону выхода, если что заметите, сразу сообщать по рейду. Щиты на хилах держать постоянно! Штырь, пошел!
        - Ну сейчас он у меня получит, - шептал под нос наш Танк, взбираясь на плечи своего минотавра, после чего, питомец, как ракета понесся в сторону ничего не подозревающего босса. Когда до столкновения оставалось всего несколько метров, с его плеч в высоком прыжке, со щитом и мечом наголо сорвался Штырь, не добрым словом поминая родню Водяного, его сексуальные пристрастия и манеру поведения, по мнению танка очень напоминающую, распутных девиц с улиц красных фонарей.
        - Бей гада! - скомандовал я, когда на боссе повис привычны уже дот дезориентации.
        Вывалив на карму босса все созданные мною темно-светлые пакости, я принялся прожимать свою ударную тройку - Стрелу двух противоположностей, Зеркальный дождь и шлифовал все это Светлой сферой открытого кровотечения.
        Дело шло ударными темпами - ребята словно изголодались по бойне против злобных великанов, резали ему хвост и сухожилья на руках, заставляя истекать красной кровью, РДД словно заколдованные, метили исключительно в голову, выбивая крит за критом, и с каждой секундой опуская здоровье монстра все ниже.
        Босс тоже был не прост - когда удар нашего ДД приходился по волдырям, покрывающим большую часть его тела, те, издавали мерзкий хлюпающий звук, после чего лопались, выпуская на свет ядовитые брызги, заставлявшие попавших под удар бойцов вопить от боли и крайне быстро терять здоровье, даже не смотря на то, что пострадать должен был только латный доспех. Лекари работали оперативно и довольно скоро, пораженный заразой боец, вновь мог здраво мыслить и продолжать атаку, однако стекший в воду яд, расплывался яркой лужей и теперь наносил урон любому, кто в нее наступал.
        Здоровье босса опускалось ниже и ниже, бойцы нервно косились на строку его состояния, на каждом десятке потерянных процентов здоровья ожидая смены фазы и как следствие, начало больших проблем. Но, ни на девяти десятках процентов, ни на восьми, ничего не происходило, что могло означать лишь одно - фаз будет мало, но все они будут куда страшнее чем, если бы их было больше в два раза.
        Крутясь как уж на сковороде, Водяной сбивал наших бойцов ближнего боя с ног своим хвостом и, пытаясь утопить их, держал прижатыми к затопленному полу своим скользким плавником. Однако на такой случай, у нас был припасен Настин василиск, в тот же момент, бросающийся на помощь нуждающемуся и в пару укусов, освобождающий пленника из цепкой хватки врага.
        Штырь, стоя плечом к плечу со своим минотавром, разделил роль главного танка на них обоих, так как приходящий по его тушке урон, мог свалить и слона, а тратить купола защиты, на единицу, постоянно находящуюся под мощнейшими ударами, нам было не с руки. Минотавр, словно переняв привычку хозяина, на ломаном русском осыпал Водяного матерным потоком грязной брани, услышав которую впервые, Штырь еда не разрыдался от умиления и гордости за "своего мальчика".
        Все шло хорошо, мы уверенно лидировали в гонке по отниманию здоровья друг у друга, как внезапно, на семидесяти двух процентах здоровья, Водяной обернулся к своему, по прежнему изрыгающему грязную воду порталу и крикнул в него несколько булькающих фраз. После этого, поток, бьющий из межпространственной дыры, усилился, а вместе с этим, на поле боя вышли два водных элементаля пятисотого уровня.
        Это было ожидаемо, поэтому паники никакой не последовало:
        - Стич и Альфар, берите треш, РДД быстро сливаем их и обратно в босса! - распорядился я, вместе с остальными бойцами дальнего боя, начав сеять хаос в строке состояния пришедших на зов своего главаря элементалей.
        Мой вампир убрал когти, которыми он кромсал голову босса последние десятки минут, кружа над ним, словно сокол над аллигатором, после чего, выудил из "великого ничто" свой излюбленный магический клинок и тут же спикировал на одного из мобов, хорошенько приложив тому на приземлении пятками в морду.
        Уходя от медленных атак и иногда прикрываясь гигантскими крыльями как щитом, Альфар только что не танцевал вокруг моба, осыпая того магическими и физическими атаками. Аура моба переполнялась отрицательными эффектами от наших проклятий и дебаффов, а вот тушка босса напротив, стала чувствовать себя комфортней, в постепенно заполняющейся комнате и с ослабленным давлением на свою жизнь.
        Ничего страшного из того, что пещеру затопит полностью, получиться не могло, однако соглашаться на бой в условиях удобных врагу, тоже не стоило, поэтому нам в кротчайшие сроки было необходимо упокоить эту тварь и идти выполнять квесты дальше.
        Однако, когда здоровье босса округлилось до шестидесяти процентов, а на тот свет был отправлен только лишь один из пришедших мобов, Водяной вновь издал какое-то ругательное бульканье и погрузил свою морду в воду, успевшую за это время подняться до наших колен. Спустя десяток секунд, во время которых получившие доступ к морде босса МДД выложились на двести процентов, я почувствовал, что в мои закованные в латы ноги что-то неприятно колит, а призрачное сердце аватара начинает беспокойно биться.
        Остальные бойцы тоже стали мельком озираться и пытаться понять, в чем же дело, но уже через мгновение, все стало ясно. Булькнув из-под воды, босс активировал что-то из своего магического арсенала и по всем участникам боя прошел сильнейший электрический разряд, унесший по пятьдесят процентов здоровья у каждого бойца стоящего в воде, а самого босса оглушило на пять секунд.
        Несчастные хилы выбиваясь из сил, стали поднимать рейд массовыми и периодическими лечилками, в то время как босс пришел в себя и вновь погрузив морду в воду дал повторный разряд. Не оправившийся от предыдущего удара рейд, в этот раз просел практически в полном составе до оранжевого сектора.
        - Кто может летать - вон из воды, все кто может хилить - поднимаем рейд! - орал я, вскакивая на своего скакуна, избегающего повреждений из-за способности ходить по воде. Настя и Маришка же были подхвачена моим вампиром, сумевшего оторваться от земли даже с таким весом, а остальные, лишь посильнее зажмуривали глаза в то мгновение, когда удар вновь приходился по рейду.
        После пятого разряда, босс осел на хвост с повисшим дотом "головокружение" на добрых тридцать секунд, за которые, рейд был поднят практически полностью, а оставшийся до сих пор в живых моб, благополучно склеил ласты. От смертоносных атак босса скончались шесть петов наших бойцов и трое маунтов, лечить которых просто не успевали, ставя в приоритет жизни бойцов, а не их помощников.
        Когда босс пришел в себя, а его здоровье уже вовсю приближалось к отметке в пятьдесят процентов, рейд напряженно ожидал следующего сюрприза, который не заставил себя ждать.
        Как только процентная строка жизненных сил Водяного сократилась ровно на половину, он стал тужиться, грозя взорваться у нас на глазах на тысячи отвратительных кусков. Однако вместо этого, все уцелевшие на его теле волдыри единовременно лопнули, расплескав вокруг себя небольшой дождь из зеленых брызг, обливших всех, кто стоял к противнику слишком близко.
        И вновь здоровье рейда стало проседать, а глотающие бутыль за бутылем с синим зельем хилы, не успевали накладывать на зараженных бойцов заклинания очищения. В тот же момент, из портала вновь появились гости, в этот момент, выглядевшие как маленькие короли Тритоны. Рассредоточившиеся по пещере, они стали хватать за ноги и ронять бойцов, после чего, не жалея себя, вцеплялись в их лица и морды, а если те были закрыты забралом латного шлема, так просто пытались выколоть глаза через щель своим острым хвостом.
        - Собраться всем под купол, - приказал я, - залить тут все к чертям магией!
        Сказано - сделано. Пещера утонула в потоке массовых магических атак, довольно живо разделавшись со всеми непрошенными гостями.
        Босс булькал что-то гневное, свирепо махал хвостом, но все его попытки нас одолеть ни к чему не приводили. После каждых потерянных десяти процентов, Водяной обращался к своему порталу за помощь, которая приходила всегда в разных обличиях, но всегда довольно скоро отправляющаяся на тот свет вслед за предыдущей волной горе-помощников.
        Удары наших ребят были точны и смертоносны, защита не подводила ни разу, а команда поддержки, вытаскивала наши задницы из таких ситуаций, что я сам удивлялся, как умудрился не пойти только что на перерождение. Гильдия работала как единый отлаженный механизм, четко и вовремя выполняя мои приказы, следя за полем боя, принимая то или иное построение или наоборот рассредоточиваясь по залу, стоило мне или Серому отдать распоряжение.
        Силы наши так же были разогнаны до предела - бойцы не жалели ни себя ни врага, утопая во вражеских ударах, они наносили в ответ град не менее смертоносных атак, практически зубами вырывая здоровье из запасов супостата, но никогда не жаловались на боль и уж тем более, не отступали, если того не требовал мой приказ или распоряжение моего зама.
        - Поднажмем ребята, наше дело правое! Очистим этот мир от скверны и Мрака! - орал я, поймав боевой кураж, и в сотый раз за последний час этой бойни отправил в желудок синюю жидкость из флакона. В ответ мне раздался радостный и яростный рев моих боевых товарищей.
        Здоровье босса опустилось до десяти процентов и он замер, а мы, чуя скорую потерю своего здоровья от финальной фазы босса, стали атаковать еще сильнее и быстрее, хотя казалось бы, что дальше уже просто некуда. Затопившая пещеру вода, к этому времени доставала мне до груди, и в тот момент, она яростно вспенилась и начала бурлить.
        Перестав создавать очередное заклинание, я посмотрел на босса, который в этот момент буквально таял на глазах превращаясь в радужное пятно, которое быстро растекалось по поверхности воды и вызывало эффект кипения.
        - Все кто может - прочь из воды! - орал я, вновь вскакивая в седло своего ящера и начав вновь поливать остатки босса темно-светлыми заклинаниями.
        Маришка и Непрошибаемая единодушно откинули от себя пытающегося поднять их в воздух графа и, с каждой секундой теряя здоровье в кипящей воде, отчаянно рубили растекающегося Водяного, стараясь скорей упокоить эту тварь. Здоровье босса таяло куда медленней, чем он сам, а вот наше уходило чрезвычайно быстро и, вскоре перед рейдом встала перспектива массовой отправки на перерождение.
        Наши обычные купола здесь были бессильны, так как вода сама по себе не была враждебным существом, не смотря на то, что была заражена. Поэтому, прятаться от коварной стихии было бессмысленно - купол не вытеснит ее за свои пределы. Но рейд проседал с каждой секундой все сильнее, и вот уже первые жертвы падают замертво, утопая в бурлящей воде. Чернышка, в третий раз ушла на респ вместе со своим питомцем, пытающимся вылечить хозяйку. Мой Близард, растеряв все здоровье и сохранив тем самым мне жизнь, издал жалобный писк и погрузился в воду, заставив меня перенять эстафету в получении болезненных ощущений от варки живьем.
        У босса оставалось всего шесть процентов здоровья, но этого бы хватило, чтобы упокоить большую часть нашей гильдии, которая не умела летать, поэтому мне срочно нужно было что-то придумать. Наспех пробежавшись по списку своих заклинаний, я не сумел придумать ничего дельного, а потом, мой взгляд случайно упал на зажатый в правой руке серп херувима и, память услужливо подсказала, что раз в три часа я могу призывать душу его старого владельца!
        Тут же активировав призыв, я зажмурился от яркого света явления полубожественного существа. Это был тот самый херувим, охраняющий храм богов в Древних Пустошах - шестикрылый, могучий, в белых одеждах, и с одним серпом в левой руке, только плоть его была теперь неосязаема, и словно подернута сияющей белой дымкой.
        - Излечи нас! - крикнул я херувиму в тот же момент, краем глаза замечая, что вампир все же смог выудить из враждебной среды наших с ним супруг. Херувим кивнул мягко улыбаясь, и расправив крылья и руки в стороны, стал испускать волны теплого света, которые накрывая всех присутствующих, восполняли им достаточно здоровья, чтобы побороть отрицательный эффект кипения воды. Спустя минуту, херувим исчез, отвесив мне на прощание уважительный поклон, а мы вновь обратились к своему оружию.
        С каждой прошедшей по нам волной, бойцы воодушевлялись и принимались атаковать бесформенную массу, бывшую совсем недавно Водяным с невиданным ранее остервенением. Выплескивая обиду за унижение и страх, которые они только что испытали перед лицом практически неминуемой смерти, бойцы в считанные минуты отняли последние крохи здоровья живучей гадины, после чего, в знак нашей победы, огромный волдырь, образовавшийся из тела босса лопнул, извергнув наружу несколько предметов экипировки и оружия.
        Вода тут же прекратила свое бурление и здоровью бойцов перестало что либо угрожать. Измученные и избитые бойцы, устало прислонялись к каменным стенам, желая найти опору для уставшего тела. Кто-то радостно обнимался и кричал слова поздравлений, кто-то с грустью смотрел на тело своего верного питомца не раз спасавшего жизнь своему хозяину. Минотавр Штыря поднял своего хозяина над землей, как бы показывая всем вокруг главного героя сегодняшнего вечера, вытерпевшего больше всего боли и мучений, чем вся остальная гильдия вместе взятая.
        - Кто-то тут хотел в баньке попариться? Ну и как тебе? - издевательски сказала Настя опущенная вампиром прямо в мои крепкие объятия. Свидетели этой фразы дружно весело загоготали. Напряжение начало спадать, а бойцы, радостные, что все самое худшее уже позади, стали требовать скорейшего распределения лута.
        - Сейчас-сейчас! - сказал я, направляясь к порталу, возле которого издох Водяной, оставив весь лут лежать под приличным слоем воды, который после смерти босса, даже и не думал спадать.
        Все самое ужасное, казалось, было позади и за беззаботными шутками товарищей и предчувствием скорой поживы в виде ценнейшего лута с высокоуровневого босса, я совсем забыл об осторожности. Когда до портала оставалось не больше десятка метров, я мельком заметил в нем какое-то шевеление, но прежде чем успеть что либо сказать, из сияющего круга, мне на встречу вышел… Да ладно?!
        Хаборд. Король ихтиандров. Уровень 500
        Здоровье: 1845604/1845604
        Мана: 3365433/3365433
        - Купола поднять! - взревел Серый за моей спиной, хватая меня за шиворот и пытаясь уволочь за собой. Резко выкрутившись, из хватки своего зама, и отмахнувшись от повторной попытки утащить меня за собой, я рявкнул:
        - Отставить меня спасать! - после чего обернулся к смотрящему на груду непонятной жижи старому знакомцу. А он немного растерял былое величие. Помнится, в последнюю нашу встречу, он был неизвестного уровня. Видимо, все же нашел себе замок и так же как последний император людей потратил силу на его преображение.
        - Кто посмел убить моего подданного? - прорычал король ихтиандров, вперив в меня дикие от злости глаза.
        - Хаборд! Ты помнишь меня? Я принес тебе корону! - попытался я образумить монстра, сняв для верности свой шлем, с прикрывающим лицо забралом.
        - Фантом Кроп? - удивленно произнес король, - что ты тут делаешь?
        - Да вот, убивали огненных элементалей, ваша светлость, - с ходу стал сочинять я, - а когда дошли до сюда, увидели только эту кучу.
        - Значит, они вновь попытались вернуть свой вулкан? - раздраженно прорычал ихтиандр, смешно расправляя жабры возле бледных щек. - А ведь я предупреждал их, что лучше будет просто сдаться! Я хотел затопить эту пещеру, и сделать здесь ясли для своего потомства, а эти проклятые огневики, пытаются испортить все мои планы!
        - Думаю да, - согласно кивнул я, довольный тем, что получил, наконец ответ, что в этом вулкане вообще творилось, - но мы их всех перебили, так что, можешь прислать сюда еще одного своего подчиненного, чтобы все-таки затопил эти пещеры и тогда элементали точно сюда больше не сунутся.
        - Ты как всегда мудр и добр, Фантом Кроп, - добродушно ответил Хаборд, заставив меня почувствовать себя настоящей сволочью - так нагло врать верящему мне существу. Однако думаю, если бы я признался ему, что мы вероломно вторглись на его территорию и хладнокровно перебили всех его помощников, добром этот разговор не закончился бы точно.
        - Да не бери в голову, - отмахнулся я, - мы просто оказались в нужном месте, в нужное время.
        - Спасибо тебе. Я отомщу этим огненным тварям чего бы мне это ни стоило! - неожиданно гневно заявил ихтиандр, косясь на собравшихся в боевом построение под куполами бойцов. - А как насчет моего тайника? Ты уже был в моем старом замке?
        - Вот дьявол! - хлопнул я себя по лбу, - совсем забыл об этом. Прости Хаборд, это не значит, что твой дар мне не интересен или не нужен, просто в последнее время происходит столько всего, что этот момент вылетел у меня из головы.
        - Это мой дар тебе, - спокойно ответил король, - и тебе одному решать, что с ним делать. Можешь и забыть, конечно, но тогда, ты не обретешь того, что мог бы обрести, если бы воспользовался моим даром.
        - Уговорил, - попытался добродушно улыбнуться я, - завтра же днем отправлюсь в твой бывший замок и потребую свою награду у тамошнего правителя.
        - Вот это правильно, - уважительно сказал ихтиандр, - и не забывай, мой народ - твои надежные друзья и если понадобится помощь, только дай знать. А еще, я по-прежнему жду тебя в гости в моем новом замке в водах Затерянного Ущелья! Я обещал тебя кое-чему научить, но вижу, что мои уроки тебе уже не нужны. Ты стал силен. Гораздо сильнее, чем при нашей прошлой встрече.
        - Спасибо Хаборд, - поспешно ответил я, ухватившись за его слова, - а нет ли способа, связаться с тобой на расстоянии, если мне вдруг понадобится твоя помощь?
        - Просто отыщи любого ихтиандра в ближайшем водоеме и попроси передать мне сообщение. Я имею ментальную связь с представителями моего вида, так что, я всегда откликнусь на твой зов, - поучительно сказал ихтиандр и повернулся к своему порталу собираясь уйти, бросив на прощание, - убивайте огненных тварей. Это приносит мне радость!
        После этих слов, он скрылся в межпространственном проходе, а у меня перед глазами всплыло сообщение:
        Внимание! Получено достижение "радость морского короля".
        Вы получили от Короля Ихтиандров одобрение на убийство существ противоположной для него стихии.
        Награда: Опыт за убийство существ использующих огонь в качестве орудия 100 %.
        Атаки по существам, использующим огонь в качестве орудия 10 %.
        - Ну, ты и мастер заливать! - обняла меня тут же подбежавшая Настя, - больше не буду тебе так слепо доверять.
        - Все получили это достижение? - вдруг спросил Серый, на что ему нескладно ответили согласием все члены гильдии. - В таком случае, делим лут и бегом наверх! До рассвета еще два часа, а у нас намечается нехилый прирост к уровням!
        Все дружно загомонили, а я только сейчас обратил внимание, на притихших возле мерзкой кучи остатков босса, вампиров. Они жадно откусывали мягкую, желеобразную плоть Водяного, не жуя, отправляли ее в желудок, и с каждым куском, силы их все возрастали.
        Когда уровни вампиров приблизились к отметке двести тридцатого уровня, они отошли от трупа и, довольно вытирая грязные пасти, продемонстрировали друг другу несколько новых способностей трансформировать свое тело.
        Маришка мгновенно могла отрастить жабры на шее, хотя вампирам и так дышать было не обязательно, даже под водой, а граф Альфар, теперь мог раскрывать на руках и ногах гребни острых игл, какие были у многих рыб на спине.
        Заметив мой взгляд, парочка кровососов тут же уважительно склонила головы, выказывая свое почтительное отношение к командиру отряда, хозяину и мужу хозяйки. Что-то меня в них настораживало, но одних предчувствий было, конечно же, мало. Поведение вампиров в бою всегда вызывало только одобрение, ведь первым делом, они заботились о нашей безопасности, а не о своей, поэтому, я откинул дурацкие мыли и пошел осматривать лут. Пора было отсюда убираться, тем более что вода доставала уже почти до шеи, а несчастных гоблинов, давно уже скрыло с головой.
        По возвращении в родные хоромы, я устало рухнул на кровать, моментально передумав распределять очки характеристик и талантов перед сном. Все днем, когда проснусь.
        Стоило мне только раздеться, приложить голову к подушке и расслабиться, как мысли стали роиться у меня в мозгу, складываясь в словосочетания, а затем и в предложения:
        - Они согласились, - вещал смутно знакомый голос, - все пятеро согласились. Путь открыт. Не теряй времени. Нужно спешить…
        Последние слова я слышал уже сквозь туман меркнущего сознания отправляющегося в мир снов и покоя, и не смотря на то, что снов в этом мире не было, покой я обрел довольно скоро и, это было блаженством, после долгого и тяжелого дня.
        Утро началось с чтения личных сообщений от Фараона и Клювокрыла. Оба несли какую-то чушь о дополнительных войсках и массовой вербовки в ряды армии всех жителей этого мира, не удосужившись даже поведать подробностей. А самое интересное, что оба мои коллеги обвиняли в этом именно меня, но отвечать им я не стал, решив сперва хотя бы нормально разлепить глаза.
        Нацепив мантию для прогулок по хоромам, я вновь направился за завтраком, так как и в этот раз супруга моя крепко спала. Мне было не трудно, тем более, в такие моменты, я чувствовал себя настоящим джентльменом и даже романтиком. Понимаю, завтрак в постель, смешно назвать романтическими ухаживаниями, однако в мире, где даже цветы выглядят пугающе, а чаще всего и вовсе оказываются ядовитыми или хищными, такие вещи выигрывают уже на одном лишь контрасте.
        Только я собирался покинуть свою комнату, как взгляд мой зацепился за происходящее действо за окном. Множество разумных, в большинстве своем зооморфы, суетились возле здания администрации - одни заходили, другие выходили, кто-то ожидал во дворе. Выходящие, чаще всего держали в руках какую-то бумагу, глядя на которую, устремлялись прочь в неизвестном мне направлении. А однажды, вошедшего пять минут назад гоблина, выволокли под белые рученьки два здоровенных зооморфа, и утащили в сторону, как мне показалось, местной тюрьмы. Что бы это все не значило, мне там делать было однозначно нечего.
        Пожав плечами, я все же решил закончить свой романтичный план и, выйдя из комнаты, направился на кухню, к лучшему другу всей нашей гильдии - магическому холодильнику. В этот раз, никого из моих ребят здесь не было, очевидно, решили подремать лишний часок, давая заслуженный отдых обделенному свободным временем организму своего аватара. Хотя, как таковой физической усталости мы не ощущали - на самом деле, вся усталость была в душе и подсознании. Они работали практически круглосуточно, отключаясь лишь на время виртуального сна, хотя подозреваю, что и там работа сложного процесса мышления не прекращалась окончательно, даже не смотря на то, что сновидения видеть мы не могли.
        Собрав завтрак в инвентарь дабы не расплескать напитки по пути, я направился обратно в комнату, но на выходе, наткнулся на бодрую физиономию Демонтажа, шагающего в моем направлении.
        - Здорово, командир, - весело махнул мне рукой грязнокровка, - уже слышал о пополнении?
        - Да о каком пополнении вы все говорите? - сдался я наконец, - из альянса мне писали, ты вот опять… Что случилось?
        - Так ведь это… - запнулся полудемон, очевидно обескураженный моей неосведомленностью, - из столицы пришел приказ, о полной мобилизации всех боеспособных разумных в ряды армии сил Света.
        - Что это все значит? - попытался уточнить я, не поняв всего до конца.
        - Это значит, что твой план сработал, командир, - улыбнулся Демонтаж, - главы пяти столиц объединились, издав общий указ по всему миру о массовой мобилизации и укреплению обороноспособности всех поселений. На городские склады пришло столько оружия и доспехов, что можно хоть сейчас на базар идти продавать.
        - Но ведь тогда… - я аж запнулся от той догадки, что пришла мне в голову, - порталы теперь открыты для переброски войск между материками и мы можем выдвигаться за вторым осколком?
        - А вот этого я не знаю, командир, - пожал плечами чернокнижник, - это вы уж сами между собой разбирайтесь, а как только узнаешь, меня позвать не забудь. Такую заварушку, я пропускать, не намерен!
        - Не бойся, отдыхать тебе не придется еще очень долго, - порадовал я грязнокровку, от чего улыбка на его острозубой морде, слегка померкла.
        Позавтракав с проснувшейся вскоре женой, мы облачились в латы и отправились на улицу, посмотреть, что творилось в городе. А посмотреть было на что. Во-первых, наш дом отдыха был практически завершен и в данный момент, строители устанавливали окна в пустые глазницы каменного здания. Что творилось внутри, я решил пока не смотреть и любопытной супруге запретил туда совать свой длинный волчий нос, дабы не портить ощущение новизны и девственности в тот момент, когда строительство будет завершено на сто процентов.
        Во-вторых, центральная площадь города была переполнена местными жителями. Все суетились, что-то обсуждали и кричали друг другу о скором конце света, однако, не все присутствующие, разделяли такой взгляд на вещи. Кто-то просто спокойно стоял и ожидал неизвестно чего. Неизвестно чего - потому, что кроме гуманоидов, на площади не было абсолютно ничего - ни палаток кочевых торговцев, ни циркового шатра, приезжающего как я слышал раз в год, ни даже банальной драки, на которую всем горожанам вдруг захотелось бы посмотреть.
        Не сумев совладать с собой, я потянул жену к этой площади и обратился к первому стоящему на пути зооморфу.
        - Простите, - начал я, привлекая внимание незнакомца, - не подскажете, зачем здесь собрались все эти разумные?
        - Известно зачем, - ухмыльнулся зооморф, обнажив острые кошачьи зубы, - старейшина Хорвик объявил о всеобщей мобилизации. Все дееспособные жители города должны срочно прибыть в администрацию на выявление недобрых намерений по отношению к союзу пяти столиц. Если ничего плохого у тебя в голове не найду, тогда выписывается бумага на получение доспеха и оружия на выбор - лук и кожа или меч и латы. Я лично возьму лук, ведь махать мечом меня папаша не научил, а вот стрелы пускать, это я могу!
        - Я очень за вас рад, - нервно сказал я не получив ответ на главный свой вопрос, - а здесь то вы зачем собрались?
        - Так ведь амуницию подвезут именно сюда, - словно поражаясь моей несмышлености, ответил этот кошак, - вот и в бюллетени сказано - "получить оружие и броню, будет возможно в два часа дня на главной площади города".
        Я покосился на часы и, кивнув собеседнику в знак благодарности, отправился обратно в хоромы.
        - И почему они сами не могли раньше собрать всех этих разумных на своих стенах? - недоумевала Настя, - ведь дураку же понятно, что так было бы лучше для всех.
        - Игровые условности, - вздохнув, ответил я, поднимаясь по лестнице рядом с супругой, - они по-прежнему очень сильны и держат местных за жабры так, что сопротивляться, наверное, практически невозможно.
        - Какие планы на день? - резко сменила тему волчица.
        - Даже не знаю, - честно ответил я, толкая дверь преграждающую вход в нашу комнату, - сейчас быстро раскидаю очки и, наверное, обратно к сектантам. Завтра ночью эвент, так что поднять еще немного интеллекта, было бы неплохою. Черт! - вдруг подскочил я от пришедшего на ум воспоминания, - мне ведь перед сном какой-то голос вещал прямо в мозг о том, что все получилось и так далее и что нельзя медлить!
        - Думаешь, это был Фауст? - подобралась Настя.
        - А кто ж еще? - ухмыльнулся я, - а даже если и не он, то все же нужно узнать, как прошли переговоры и что они решили кроме укрепления городов. Сейчас попробую с ним связаться.
        - Уважаемый, вы меня слышите?
        - Я тебя прекрасно слышу, мой ученик. А вот ты сегодня утром был глух к моим словам.
        - Я прошу прощения, наставник. Наша гильдия охотилась на тварей Мрака предыдущие несколько ночей, а в тот момент, когда вы мне передали сообщение, я уже был на полпути к полному беспамятству.
        - Понимаю. Что ж, я свою часть работы сделал. Главы пяти столиц согласны, что миру угрожает серьезная опасность и в связи с этим, объявлена массовая мобилизация. Сам Светоград теперь усилен дополнительным кольцом охранных заклинаний, наложенных самим старейшиной Сиссилом, так что, за сохранность последнего храма, можешь пока не беспокоиться. Самое главное, это достать осколки артефакта. Порталы открыты для межматерикового перехода, и дело остается за тобой и твоими соратниками.
        - Я все понял, наставник. Но завтра ожидается наплыв тварей Мрака и, я не могу оставить наш город без защиты. Думаю, мы отправимся на поиски артефакта сразу после того, как отобьем город.
        - Нет! Нельзя терять ни минуты, чего уж говорить о двух днях? С каждым часом, силы Мрака все крепнут! Старейшины поведали мне о своих наблюдениях, и я склонен полагать, что скоро, в нашем мире совсем не останется устоявших поселений, так как порождения Мрака развиваются, становятся хитрее и действуют куда более разумно, чем раньше. Все это подтверждает твои слова о том, что у них появился сильный предводитель. Следующий наплыв, укрепленные города выдержат благодаря тому, что демоны просто не ожидают укрепления наших позиций, а вот что будет дальше, никто сказать не может. Поэтому, действовать нужно уже сейчас.
        - Я вас понял, уважаемый. Иду собирать бойцов.
        - Удачи на поле боя, мой ученик, и помни - Свет можно найти, даже в самые темные времена, достаточно лишь, заглянуть в свое сердце.
        После последних слов Фауста, я почувствовал, как ментальный канал связи прерывается, и я вновь могу спокойно думать, не боясь, что мои мысли услышит кто-то посторонний.
        - Мы выступаем сегодня же, - сказал я, молча ожидающей моего вердикта Насте, - Фауст настаивает, что нельзя терять времени.
        - А как же Острый Клык? - взволнованно спросила Настя, подскочив с кровати ко мне - ведь его просто сметут, если мы не встанем на защиту города.
        - Постараемся уложиться за два дня и подоспеть как раз к завтрашней ночи, - предложил я, - а на всякий случай, попросим наших союзников отбить город силами среднеуровневых игроков. И им опыт, и нам спокойней.
        Отправив в чат гильдии сообщение об общем сборе в зале для переговоров, я мысленно призвал вампира, и мы отправились занимать места за огромным круглым столом. К слову сказать, неугомонный граф, провел все утро в наших мастерских находящихся на нижних ярусах хором, в которых обнаружился один из тех чудесных станков, что мы опробовали в мастерской общины и у наставника нашей профессии. Имея чертежи и все необходимые материалы, которые я закупил для своего клыкастого товарища по сходной цене на аукционе, он мог преспокойно прокачивать профессию и тем самым, становиться сильнее.
        В последнем нашем разговоре, я поведал графу о своих планах касательно бани и попросил того в свободное время подумать, как можно привести мою задумку в исполнение и что для этого может потребоваться. Кровосос меня, с трудом, но все же понял, и хотя искренне недоумевал, зачем это все мне нужно, пообещал, что попытается что-либо придумать. Понимаю - взваливать на несчастного пета свои желания было как-то неправильно, однако чуяло мое сердце, что в связи с последними событиями, сам я еще долго не смогу добраться до мастерской и попрактиковаться в работе со станком.
        Мы с Непрошибаемой заняли свое место за столом и молча, наблюдали за массовым сбором народа в помещении, как наконец, в зал вошел граф Альфар со своей графиней, имеющие самый высокий уровень по гильдии - двести тридцатый, и тут же устремились к нам. Что-то в его облике изменилось, и меня это слегка взволновало, но как только, я смог сообразить, что именно стало с моим вампиром, все тревоги развеялись, и я искренне улыбнулся, в тот момент как парочка графов уважительно склонили головы перед нами с супругой.
        Сидевший все утро за инженерным станком граф вампир, слегка модифицировал свои крылья - теперь, по их верхней кости, от хряща до хряща шла металлическая вставка с несколькими острыми шипами длинной в десять сантиметров, закрепленная на конечностях вампира на манер клипсы. Так же, теперь были закованы в металл костяные наросты в углу каждого из крыльев, ранее похожие на пальцы, теперь они ассоциировались только лишь с изогнутыми на манер крюка хищными когтями, а в момент укутывания графа в свой кожаный плащ из перепонок крыльев, эти когти служили еще и отличной застежкой.
        Когда все наши бойцы были в сборе, я поведал им о своем разговоре с первым фантомом и необходимости скорейшего выхода в поход за вторым осколком светлого артефакта. Наши бравые воины приняли это известие с великой радостью, так как видимо, таскаться из города в город и ночами тупо вырезать полчища нечисти во имя поднятия уровня, им совершенно опостылело и бойцам хотелось, настоящих приключений.
        Средний уровень по гильдии, после вчерашней ночи, стал уже двести десятый, а сам я, едва дотянул до двести шестого, но, это ведь было не главным. По пути будет еще очень много монстров и всех их нужно будет отправить на тот свет, собрав с их несчастных тел дань за жизни умерших в реале людей, и каждый из этих монстров, одарит нас не малым количеством очков опыта и поднимет наши уровни.
        Так же, связавшись с лидерами альянса, я обсудил возможность обороны Острого Клыка их вспомогательными отрядами и к моему счастью, получил положительный ответ. Но на этом разговор не окончился - каждый из ГМов считал своим долгом выступить в этот поход с нами, а так же, заменить некоторых бойцов нашей гильдии на своих проверенных ребят уже бывавших на респе и по уровням, превосходившим любого нашего представителя.
        Высказав это предложение на собрании, я не получил ни единого голоса "ЗА". Бойцы считали несправедливым то, что кто-то из наших ребят будет вынужден отсиживаться в городе, в то время как остальные, рискуя жизнью, идут за всеобщим спасением. Я давно стал замечать, что никто из гильдии уже не думал о том, как бы сохранить свою жизнь и уберечь реальное тело от гибели. Словно зараженные каким-то игровым вирусом, каждый из бойцов желал стать героем, не щадя себя и врагов идущим к всеобщему благу и миру, стараясь не для себя самого, а для окружающих!
        Я не разделял их точку зрения, а моей задачей номер один, было и остается сохранение жизни своей ненаглядной супруги, которая, если бы согласилась не соваться в пекло вместо с остальными, сильно облегчила бы мне задачу и всю жизнь. Однако Настя, видимо, поставившая перед собой точно такие же цели что и я, не отходила от меня почти ни на секунду и с завидным рвением вступала в любую битву, коих на нашем пути было и еще будет великое множество.
        Не сложно было понять, что при сопровождении высокоуровневых, опытных бойцов и лекарей, путь наш будет куда безопасней и шансы на успешное завершение рейда, вырастут в разы. В связи с этим, я был склонен поддержать мнение своих коллег о том, что помощь в походе нам совсем не помешает и поэтому согласился принять по десять игроков от каждой из гильдий уровнями от двести пятидесятого до трехсотого.
        Дав товарищам на сборы час, я попросил Настю закупить побольше бутылей восстановления здоровья, маны и тех волшебных эликсиров, что повышают получаемый опыт от убитых монстров, а то наши уже почти все закончились. Сам же я отправился за задние ворота, распределить полученные за недавно поднятые уровни очки и проверить одно из своих новых умений. Минувшей ночью, я совсем забыл о новой способности, наделять Близарда возможностью управлять смешенной силой тьмы и света, но перед столь важным и опасным походом, я был обязан максимально к нему подготовиться.
        Очертания города сильно изменились за последние несколько дней - границы города растянулись во все стороны, и на том месте, где раньше находились задние ворота, сейчас полным ходом шло строительство какого-то здания, а сами ворота, находились в паре сотен метров дальше по дороге.
        По краям от толстых металлических створок задних дверей города, возвышались две массивные каменные башни, на которых уже несли дежурство зоркие и ловкие коты-лучники старейшины. Таких башен было натыкано по всему периметру стен аж шестнадцать штук, вот только непонятно, зачем было строить их на боковых стенах, на которые с роду никто не нападал и думаю, еще долго не нападут. Если для красоты или симметрии - то однозначно зря, а если это очередная игровая условность, то… бог с ней.
        Когда верхом на своем белокуром ящере, я достиг цели, караульные у ворот распахнули массивные створки, выпуская нас из объятий шумного города, после чего, слегка пришпорив своего ящера, я направился к ближайшему валуну, валяющемуся в нескольких метрах от нас.
        Спрыгнув со спины своего скакуна, я ласково потрепал его за шею, искренне надеясь, что временная смена энергетической ипостаси, только пойдет Близарду на пользу. Отойдя на пару шагов назад, я активировал умение "Причастие" направив его в своего скакуна. Фиолетово-золотая сфера окутала ящера и в течение десяти секунд держала в своем плену, проводя какие-то энергетические махинации и метаморфозы, после чего, пелена спала, и моему взору предстал мой старый добрый друг и товарищ, но в совершенно ином обличие.
        Его бело-серое тело теперь сменило цвета подстать новым способностям став желто-фиолетовым, а морозная аура просто бесследно исчезла. Ледяные глаза с легкой морозной дымкой изменились, став теперь двумя бездонными кратерами, переполненными осязаемой тьмой, из которых бесконечным потоком струился золотой туман. Белые когти стали черными, а вдоль всего тела, от кончика хвоста до лысой головы, теперь торчал хребет из острых костяных наростов, оставив совсем небольшое пространство на спине, в том месте, где находилось ездовое седло.
        Внешне, изменения были на лицо, а вот что с его внутренним состоянием? Заглянув в опции скакуна, я задорно присвистнул, после чего злорадно улыбнулся, чуя скорую кончину не одного десятка тварей от нового обширного магического арсенала моего ящера.
        Выбирать мне самому, умение "Причастие" не позволило, распределив все генетические модификации автоматически, но зато, довольно грамотно и избавив мою многострадальную голову от тяжкого бремени наисложнейшего выбора. Впереди меня и так ждал не простой выбор - в какой из кластеров сунуться первым, азиатский или американский, так что, получив автомат в этом вопросе, я даже порадовался.
        Ящер-инквизитор, благодаря своим новым способностям мог пускать из пасти темно-светлую стрелу, которой пользовался и я сам, накладывать на врагов несколько разновидностей пакостливых дотов, создавать две свои копии - темную и светлую, насылать лужи под ноги врагов, отнимая их здоровье и передавая его хозяину. А так же, мой скакун получил возможность обрастать с ног до головы темными наростами, похожими на те, что расположились у него на спине.
        Приоритет характеристик так же сменился с ловкости на интеллект, и теперь, под влиянием моей способности, старый расклад сменился на новый, принятый так же, автоматически, избавив меня тем самым от еще одной нудной работенки.
        Когда на несчастном камне были испробованы все магические атаки моего зверя, я приказал Близарду, атаковать его по старой памяти в ближнем бою, ведь недаром же ему были даны укрепленные костяные наросты по всему телу, однако, как вскоре выяснилось, они носили исключительно защитный характер и в бою играли сугубо пассивную роль.
        Вернувшись обратно в зал для переговоров, я внезапно вспомнил про обещание королю ихтиандров, что сегодня смотаюсь к призраку императора и получу из его скрытого сейфа свою награду, однако, в связи с новой информацией, сделать это в ближайшее время мне снова не удастся.
        Бойцы вновь постепенно заполнили просторный зал и общим голосованием с перевесом один к трем, было решено идти сначала в азиатский кластер, оставив недружелюбных америкосов на потом. По сути, разницы не было никакой - уровни локаций и боссов полностью совпадали. Но, тем не менее, народ требовал в данный час восточной мудрости, набравшись которой, можно будет двигаться и к агрессивным западнюкам.
        Вскоре, к нам присоединились и два десятка бойцов альянса, ведомые своими главами и их замами. Пожав руки прибывшим помощникам, я уважительно косился на их уровни - видно было, что Фараон и Клювокрыл, своих не щадили и гоняли по миру в погоне за опытом не хуже чем я гонял своих. Сами ГМы были уже за трехсотый уровень, равно как и их замы, а вот четверо лекарей, почему-то только двести пятидесятые. Видимо и выбраны они для похода были с целью скорее прокачаться и набраться опыта в прохождении сложных данжей.
        Посмотрев для достоверности в дневнике Фауста название местности, в которую нам нужно было попасть, я повел всех бойцов альянса к зданию администрации, на ходу восхищаясь рвением простых жителей города, выстроившихся в длинную очередь на площади, поскорее овладеть оружием и встать на защиту родного поселения.
        С трудом пробившись чрез очередь ожидающих ментального сканирования гуманоидов, мы все же смогли добраться до комнаты со стационарным порталом и воспользоваться его услугами. Вспышка переноса в этот раз слегка затянулась - очевидно, сказывалось расстояние, на которое нас отправили, думаю, одних из первых во всем этом мире.
        Город под названием… странно, но "Темный Ветер", встретил нас обычными, как и везде в наших краях каменными постройками а ля средневековье. А я то думал, что нам предстоит столкнуться с ломанными названиями городов и локаций на подобии "цинь тао" или что-то в этом роде и с традиционной азиатской архитектурой. Однако настроенные на интернациональное взаимодействие игровые скрипты перевели все названия городов и даже большинство имен местных игроков на понятный нам русский язык.
        Исключением стали, разве что, жаргонные словечки и самостоятельно выдуманные ники, выглядящие для нас как набор неизвестных иероглифов. Думаю, мое имя, по сути ничего не означающее, да и имя моей супруги, сейчас выглядят для застрявших в этом мире азиатов как некая помесь филькиной грамоты с замысловатой головоломкой - ни черта не понятно и как это прочесть, мыслей тоже никаких.
        В городе задерживаться не стали, так как по моему распоряжению, все свое члены отряда несли с собой. Оседлав скакунов, в сопровождении огромного отряда разномастной нечисти играющей роль наших питомцев и боевых товарищей, мы, ориентируясь по карте, под недоумевающими взглядами местных игроков и бывших NPC, направились в сторону ворот.
        Путь нам предстоял не близкий. Чертов фантом и его навязчивая идея о недостойности этого мира на спасение, закинули осколок в локацию, переведенную для нас как "Горный Перевал", до которого было черт-те сколько времени верхом, а по пути, как это было в походе к Древним Пустошам, не намечалось ни единого городка или поселка, за стенами которого можно было спокойно отдохнуть и выспаться.
        Решив экономить время по максимуму, мы неслись по безжизненному каменному плато, на котором кроме крупного серого песка и мелких камней, не было больше ничего, а монстры, встречающие пока что до смешного редко, без предупреждения выныривали прямо из-под земли. Имея облик гигантских червей двести двадцатого уровня, они содрогали землю, перемещаясь в толще плотного грунта, вылетая на поверхность прямо из по ног у нашего каравана и норовили отправить в чудовищную гигантскую пасть кого помельче прямо живьем.
        Но, за всю дорогу, до соседней локации, у проклятых червей это так ни разу и не получилось, но иметь с этими тварями дело в ночное время суток, я зарекся категорически, ибо пятисотый уровень, думаю, смог бы закончить дело своей более слабой, дневной ипостаси куда проще и быстрее, особенно, если незадачливый боец, решит покемарить прямо на голой земле.
        Когда на горизонте показалась граница с соседней локацией, словно отчерченная по гигантской линейке - устланная белоснежными снежными сугробами, коварные твари предприняли последнюю слаженную атаку. Прорыв у нас под ногами настоящую траншею, сразу три червя обрушили почву, застав тем самым наш отряд врасплох и попытавшись утащить с собой графиню Маришку, попавшуюся им в пасть.
        К их несчастью, мой вампир очень любил свою взбалмошную супругу и в связи с этим, никак не мог позволить тварям безнаказанно похитить ее и сожрать. Среагировав самым первым, мой крылатый товарищ, войдя в штопор, врезался в держащего у себя в пасти графиню червя и тремя резкими ударами и одним взмахом закованных в металл крыльев, оторвал голову незадачливому врагу, чей хвост, кстати, продолжал шевелиться и даже пытался нанести какой-то вред.
        Спасенная Маришка в руках Альфара смотрела на своего графа с таким вожделением, что у бойцов мужского пола, ставших свидетелями этого жеста, вырвался дружный завистливый вздох, а сам вампир, лишь ласково улыбнувшись ей в ответ, поставил графиню на землю и вновь принялся убивать, но уже плечом к плечу с супругой. И что-то мне подсказывало в тот момент, что вариант с просьбой графа - "не желать его так рьяно", не увенчался успехом…
        К вечеру, достигнув границы локаций, наш отряд все же решил передохнуть и разбить лагерь для ночевки. Горный Перевал, по-настоящему оправдывал свое название - высокие пики множества соседних гор, пронзали собой темнеющее пасмурное небо Оберона. Холодный ветер, дующий из глубины покрытой льдом и снегом долины стоящей перед нами, пронизывал до несуществующих костей, а предстоящий подъем на одну из близлежащих гор не на шутку тревожил привыкшее к домашнему уюту сознание. Игровые условности и место обитания одного из ключевых боссов этого мира, должны были создать нам все условия для успешного завершения пути, однако, о том, что этот путь будет легким, никто не говорил.
        Лагерь был разбит - палатки установлены вокруг огромного костра созданного благодаря магии огня, хранили в себе мирно отдыхающих бойцов, чья очередь дежурства выпала на конец ночи. Вызвавшись на дежурство в первую смену, я сидел у огня и грел заиндевевшие на морозе руки, изредка улыбаясь и приобнимая жмущуюся ко мне супругу.
        - Как вы думаете, чем все закончится? - первым нарушил идиллию ночной тишины, сидящий напротив меня Фараон.
        - Смотря, что ты имеешь в виду? - попытался уточнить, сидящий рядом с ним Клювокрыл.
        - Вся эта история с осколками и богами, - рассеяно бросил фантом. - Ну, соберем мы их. Ну, объединит их Кроп в один артефакт. Принесет в жертву богам… а дальше-то что?
        - В идеале, боги придут в этот мир и угробят проклятого ублюдка, - добродушно улыбаясь, ответил ему Бульбогор.
        - А если ничего не произойдет? - не сдавался он, - или даже если произойдет, но боги проиграют?
        - Их там девять штук, - вступил я в дискуссию, - как-нибудь уж разберутся.
        - Во-во, - сонно зевнув, поддержала меня Настя, - тем более что по легенде, самого Ия они как-то ведь угробили. А тут какой-то демон…
        - Ну хорошо, - продолжал гнуть свою пессимистичную линию Фараон, - ну победят они его, наступит мир в этих краях… а нам-то что? Как мы вернемся домой? А те, кто был на респе? Так и останутся в облике мумий, демонов и волков?
        - Нет конечно, - ответила вновь зевнувшая Настя, - еще будут гоблины и ожившие деревья.
        - Да ну вас, - отмахнулся фантом, после того как дружный смешок пронесся вокруг костра, - я ведь серьезно. Ради чего мы сражаемся? К чему приведут наши старания и, за что мы умираем?
        - Знаешь, - тихо сказал я, посмотрев на задремавшую, на моем плече волчицу, - мне кажется, на этот вопрос, каждый должен ответить себе сам. Для кого-то это месть за смерть в реале, для кого-то призрачный шанс найти путь домой. А для кого-то это просто обязанность, которую они не могут переложить на чужие плечи. Если заглянуть в себя, то каждый найдет то, за что стоит бороться и отдать жизнь.
        - Романтик, - с добродушным смешком, прокомментировал мои слова Фараон.
        Вот так, сидя у огня и болтая обо всем на свете с товарищами по альянсу, прошли четыре часа, положенные нам по расписанию ночного караула. За все время наших посиделок, не произошло ничего опасного или даже просто волнительного. Ночь была коварно тиха, и мертвецки спокойна. Все это напоминало затишье перед бурей, ведь, уже меньше чем через сутки, когда ночь пробьет в свой страшный гонг, все без исключения города и поселки захлестнет волна смерти и разрушения.
        Я искренне беспокоился о том, как наш город переживет осаду. Смогут ли бойцы Эха Войны отстоять его так же надежно и бережно, как это делали мы, искренне считая его СВОИМ городом? Не знаю, но надеюсь, что смогут.
        Толкнув плечом дремавшего рядом вампира, прикрывшего крылом свою возлюбленную графиню, я указал ему следовать к одной из наших палаток, а сам, взяв жену на руки, направился к другой. Бонус на силу от экипировки паладина приятно порадовал в тот момент, как подхватив не легкое волчье тело супруги в полном латном обмундировании, я практически не ощутил ее веса и довольно скоро добрался до места нашего ночлега.
        Не смотря на кружившую на улице легкую метель, и тот факт, что лагерь был поставлен прямиком на снежные сугробы, нутро зачарованной палатки встретило нас практически домашним теплом, а два матраса с повышенным бонусов к комфортности, позволили легко уснуть, на последок чмокнув так и не проснувшуюся супругу в мокрый нос.

* * *
        - Ну, что там? - интересовался шагающий справа от меня Клювокрыл, верхом на своем возлюбленном волколаке, - далеко еще ехать?
        - Судя по описанию, километров сорок, потом справа нужно будет разглядеть тропу, ведущую в горы, - ответил я, после чего выкрикнул, - у нас гости! Построение "клин"!
        Нам на встречу на бешеной скорости двигалась очередная стая "Детей Горных Недр". На мой взгляд, это были самые опасные из найденных нами в этих краях тварей. Передвигаясь исключительно стаями по двадцать особей в каждой, эти камнекожие создания были чертовски выносливыми и если не раздробить их плотный строй хотя бы на четыре составляющие, бой мог затянуться на очень долгое время. Так было во время первого нашего с ними столкновения, а уже на втором, Штырь выдал идею о том, что если собраться в клин, имея на вершине построения двух танков и с ходу врубиться в их строй, а затем развести его в стороны, можно не хило ослабить их защиту.
        Так мы и поступили, а в третьем бою, было решено раздробить их стой на еще более мелкие составляющие и вот тогда, успех уже начал приносить видимые плоды. Опыт с этих монстров капал более чем исправно, особенно если перед этим глотнуть заветного зелья, а скорость, с которой мы теперь с ними разделывались, могла порадовать даже самого заядлого рекордсмена.
        - Не задерживаемся! - кричал я, вновь вскакивая в седло своего ящера, давно принявшего свой привычный морозный облик скоростного убийцы, - собрали лут и по коням!
        Спустя еще два часа пути и неизвестно сколько убитых групп этих самых и прочих тварей, мы не сразу, но обнаружили еле заметную проталину среди приличной высоты сугробов, которая очевидно и играла роль тропы, ведущей через край перевала и уходящую куда-то совсем высоко в горы.
        Часы показывали первый час дня. Ступая по нехоженым дорогам, которые давным-давно занесло снегом, мой ящер, наверняка чувствовал себя здесь как дома, и в доказательство моих домыслов, он частенько задирал голову и издавал радостный пронзительный визг, на который оборачивались все идущие перед нами бойцы и зло скалили зубы. Продрогшие бойцы шагали неровным строем, высматривая опасность в снежной пустыне огражденной высоченными хребтами цепи горных образований, и искренне ненавидели все, что было связано с морозом и ветром.
        Мороз и солнце - день чудесный! Белое низкое светило беспощадно слепило глаза, застыв над одним из виднеющихся вдалеке горных хребтов. Наш отряд свернул со своего пути и уперся в крутой, практически отвесный подъем в гору. Если верить описанию, там - на вершине, должен быть какой-то моб, у которого мы сможем отобрать портал и перенестись с его помощью к боссу с осколком.
        Спрятав всех маунтов в кольца, весь наш отряд, включая не умеющих нормально летать в дневное время суток грязнокровок, и большинства питомцев, выстроившись в длинную шеренгу, стали совершать сложнейший подъем на колоссальную высоту горного хребта. Единственные из всего отряда кто мог спокойно парить в воздухе, были мой вампир и горгулья Серого, которые взяли на себя ответственность и страховали отряд, спасая от смерти самых неудачливых скалолазов, умудрившихся свалиться с достаточно надежного подъема.
        Если прикинуть на глаз, нам предстояло преодолеть высоту шестнадцати этажного дома, а решил я так, потому что сам когда-то жил в одном из домов такой высотной системы и приблизительные расчеты, позволили привести такое сравнение.
        Где-то на середине нашего пути, на который ушло порядка двух часов, начались дополнительные трудности. Тропинка стала частично осыпаться, да так, что свалившихся бойцов приходилось ловить чуть ли не целыми группами и возвращать на место. Так же, из толщи каменной породы, стали вырываться миниатюрные каменные черви, очевидно, родня тем, что мы убивали на соседних локациях.
        Ловкие и беспощадные к себе и противнику, эти мелкие гадины набрасывались на бойцов, метя исключительно в лицо и глаза, а когда сорвавшийся игрок начинал свое смертельное падение, черви ловко спрыгивали с жертвы и переключались на другие цели. Однажды получилось так, что вниз полетели сразу десять игроков и питомцев, утянутые за собой неудачливым хилом из гильдии Фараона, но, к счастью для всех, левитация не позволила, кому бы то ни было погибнуть.
        Слишком поздно, но все же сообразив, что наши с Серым питомцы, могут поднимать по одному, два игрока сразу на вершину хребта, дело пошло куда быстрее.
        Поднятый одним из первых, я стоял на довольно широкой вершине, слегка пошатываясь от одичавшего ледяного ветра со снегом и, смотрел вдаль, выискивая того, кто нам нужен, однако, заметить что либо, из-за густого снегопада, было совершенно невозможно.
        Не имея результатов своих стараний и чтобы не упасть, я уселся прямо на холодный снег, кастанув перед этим себе за спину стену огня для согрева и, радуясь, что минувшей ночью так и не сумел сменить свой старенький посох с вложенным в него огненным заклинанием.
        Когда все были в сборе, мы с Серегой послали наших летунов в противоположные стороны протяженности горного хребта для разведки, и принялись ждать каких либо новостей, отогревая окоченевшие конечности у различных заклинаний наших огненных магов. Спустя десяток минут, огневики, пользуясь тем, что вред заклинанием своим товарищам по группе причинить невозможно, каставали огненный дождь прямо нам на головы, и заливали все вокруг лужами жидкого пламени.
        Снег охотно таял, образуя под нами воронку, опускающуюся все ниже с каждым повторенным заклинанием и, вот уже перед нами встала опасность копать себе ход на поверхность, если маги продолжат топить снег с такой же скоростью, но этого не произошло.
        Примерно через час ожидания, вернувшиеся разведчики, доложили о своих наблюдениях. Моему графу ничего на пути кроме яростных порывов ветра не встретилось, а вот питомцу Сергея повезло. По словам горгульи, которые мне удалось разобрать лишь благодаря сфере полиглота, примерно в километре отсюда, находится широкая щель, ведущая вглубь горного хребта.
        В описании ничего похожего сказано не было, однако, и на указанном месте моба не оказалось, так что, делать было нечего, и мы отправились в путь. С трудом переставляя ноги по глубоким сугробам, и борясь с сонливостью вызванной мертвецким холодом северного ветра, мы шаг за шагом направлялись к указанной горгульей цели.
        Спустя минут тридцать, длинная цепь разномастных существ уперлась в довольно широкий разлом горной породы хребта и теперь, встал вопрос о том, как нам спускаться вниз? Не долго думая, было решено вновь использовать левитацию и просто прыгать вниз, однако перед этим, чтобы убедиться в безопасности нашего приземления, я отправил Альфара на разведку, так как он, в отличие от горгульи Серого, имел ночное зрение.
        Не прошло и десяти минут как из глубины разлома донеслось многоголосое хищное рычание неизвестных нам тварей, а спустя еще пару минут, на свет вылетел мой вампир, держа в своих крепких объятиях неизвестное нам существо:
        Ожидающий. Гуманоид. Уровень 243.
        Здоровье: 102400/102400
        Успел я прочитать, не без труда сумев зацепиться взглядом за мерзкую дергающуюся тушку в руках вампира. Тонкие и непропорционально длинные руки моба вцепились в горло Альфара, а короткие ножки надежно держали его за торс. Серая кожа на практически треугольном теле твари наводила на мысли о родстве с камнем, а щелкающие перед лицом моего друга острые прямые зубы, давали понять, что перед нами, несомненно, хищник.
        Вампир выписал в воздухе какой-то замысловатый кульбит, во время которого сумел повернуть тварь к себе затылком, резким движением новых стальных когтей своих крыльев, вспорол тому глотку (при этом, даже не успев потерять высоту), черная кровь из которой была тут же подхвачена суровыми порывами ветра и унесена на сотни метров вдаль от нас. После этого, еще немного поборовшись с продолжающим дергаться мобом, вампир освободил одну руку и, вонзив ее в спину твари, кажется, вырвал тому позвоночник.
        Когда труп существа упал к моим ногам, я понял, что догадки касательно вырванного позвоночника были верными, а приземлившийся следом вампир, стал докладывать:
        - Внизу этих тварей целое полчище, господин. Штук сто, не меньше, - уточнил граф, после чего продолжил: - но среди всех этих, я успел заметить одного, который отличался от остальных. У него были крылья, когда-то. В данный момент, они оторваны, - казалось бы, закончил вампир, но через мгновение все же добавил: - мной.
        - Он жив? - уточнил я, волнуясь, не запорол ли нам всю операцию мой кровожадный товарищ, однако утвердительный кивок, позволил мне облегченно выдохнуть и начать распоряжаться:
        - И так, дамы и господа, сейчас нам предстоит поиграть в десантников, - с улыбкой сказал я, радуясь, что появилась хоть какая-то зацепка. - Первыми прыгаю я, демонтаж, злосчастная и все танки, что у нас есть. Еще на подлете, я создам купол, который оттеснит от места нашего приземления всех тварей, после чего, мы будем держать оборону, в то время как все остальные будут спускаться к нам. Главная цель - моб с оторванными крыльями. Массовые заклинания и скиллы не использовать до тех пор, пока способность открыть портал не достанется кому-то из нас. Вопросы?
        - Там очень темно, господин, - дополнил вдруг свой доклад граф Альфар.
        - Хорошо, тогда как приземлимся, я кастану вдоль стен, пару своих огненных заклинаний, для освещения, - на ходу сообразил я. - Раз вопросов нет, все танки, подошли ко мне. Кто может, наложите на них левитацию. Пошли!
        Создав вокруг сея сферу левитации и сиганув самым первым, уже на подлете я сумел разглядеть кишащее под ногами море тварей, подобных той, что Альфар приволок отсюда на поверхность.
        Создав под собой фиолетово-золотой купол с дополнительным свойством ослабления бьющего по нему противника, я мягко приземлился на каменный пол, тут же приведя свой план в исполнение и создав вдоль боковых границ расщелины несколько огненных стен.
        Образованное природой, или скорее умами разработчиков и стараниями демона, помещение, наполнилось теплым светом, разорвавшим в клочья тьму и, заставив самых дальних мобов начать кидаться на купол, под которым стоял с агривший их персонаж. Десант из шести танков, Демонтажа, Злосчастной и… Насти? Приземлились вокруг меня. Она-то тут какого черта делает?!
        Обнажив оружие и дав добро на десантирование основной ударной группы, мы принялись не спеша кромсать самых ретивых мобов, сокращая их чрезвычайно разросшееся поголовье и высматривая главную цель операции.
        Тот Что Грезит. Гуманоид. Уровень 245.
        Здоровье: 108500/108500
        Мана: 150300/150300
        Моб с оборванными крыльями, довольно быстро нашелся в куче прочей нечисти, выделяясь тем, что единственный из всех, применял какую-то магию не то пыли, не то земли, и бойцы по очереди стали пытаться похитить у него нужный нам навык. Один за другим, игроки терпели неудачу, получая вместо драгоценного портала, какую-то несуразицу вроде заклинаний пускающих пыль в глаза или способность к поеданию себе подобных.
        Но, наши товарищи не опускали рук, и вот, когда от войска бескрылого моба осталась едва половина, Чача все же смог добыть необходимую нам способность. Добившись желаемого, бойцы принялись заливать все вокруг бесконечным потоком массовых заклинаний и атак, в результате чего, быстро упокоили оставшихся в строю тварей и принялись передавать способность к открытию портала из рук в руки.
        На момент открытия портала, мои часы показывали еще только пятый час вечера, а это означало, что если все пойдет по плану, мы еще успевали к ночному эвенту в Острый Клык, что не могло не радовать.
        - Ну что, - обратился я к окружившим меня бойцам, - вы готовы надрать задницу еще одному уроду, решившему, что этот мир принадлежит ему?
        - ДА-А! - раздалось со всех сторон.
        - В таком случае, - ухмыльнулся я, - прошу за мной!
        Я активировал способность и открыл огромный белоснежный портал, ведущий в чертоги еще одного хранителя части древнего артефакта. Нервничал ли я при этом? Честно - как школьник перед первым поцелуем. Однако, не смотря на это, я верил в своих ребят и в бойцов дружественных гильдий, добровольно вызвавшиеся, помочь нам в этом нелегком походе.
        Шагнув в портал самым первым, из сырой промерзшей расщелины, я перенесся на круглую по форме каменную платформу, у дальнего от меня края которой, располагалось гигантское гнездо.
        Внимание! Вами был обнаружен скрытый инстанс "Вершина Ледяного Острова". Рекомендуемый уровень прохождения инстанса 200, количество игроков 30.
        Вы первые в истории этого мира сумели добраться до пика, на котором обитает древний змей, чье ранее мудрое сердце, утонуло в гневе и покорилось Мраку. Шанс получить легендарный предмет 30 %, эпический 50 %
        Подождите… Змей? Вершина Ледяного Острого? Так-так, что-то тут не стыкуется. Ледяной змей, кажется, должен был быть у америкосов, а здесь должна быть какая-то помесь змеи и птицы. Чертов старый маразматик, видимо что-то спутал в своих записях. Когда вернемся домой, нужно будет спросить с него за эту дезинформацию.
        Когда бойцы стали проходить через портал, а за его пределами осталось всего десять персонажей, приток наших войск резко прекратился. Выйдя обратно, Серый поинтересовался в чем дело и после черед небольших экспериментов, было выявлено, что одновременно в инсте не может находиться больше сорока игроков.
        Вспыхнул жаркий спор, который мне пришлось решать единолично, как главному РЛу похода и отправить домой десять обиженных на жизнь игроков. Пораскинув мозгами и стремясь урегулировать все максимально честно и при этом разумно, я отправил в портал до Острого Клыка по три человека из каждой гильдии альянса, а из своей четверых тех, кто еще не был на респе.
        Сперва, я хотел исключить всех четверых девушек, ибо слабому полу на поле брани вообще-то не место, но видимо прочитавшая мои мысли Настя, смотрела в мою сторону с таким выражением волчьей морды, что я стал искренне опасаться за свою жизнь, и исключил по два представителя от каждого пола.
        Тверри, Лилит, Вывих и Портос, обиженно косясь в мою сторону, шагнули в портал, а оставшиеся бойцы, вошедшие на платформу, обратили свое внимание на гнездо, в котором, как я подозреваю, прятался босс.
        - Построение фаланга! - отдал я распоряжение, - Штырь, Бульбогор и Клыкастый, будьте готовы принять на себя босса. Хилы, держим наготове купола и массовые лечилки. Готовимся к худшему, но будем надеяться на лучшее.
        После этих слов, я встал в середине фигуры, обнажив свой серп и поудобней перехватив огненный посох, а с трех сторон от меня выстроились ровные ряды бойцов и лекарей.
        Двигаясь по направлению к убежищу боса, мы были готовы принять бой в любую секунду, но враг почему-то медлил и даже носа не желал показывать из огромного пучка каких-то веток. Когда до гнезда оставалось всего пара метров, я стал подозревать неладное, но продолжал приближаться, чеканя шаг, не выбиваясь из общей массы построения. И вот, единственный объект на всей платформе находился уже у нас перед носом, и, перегнувшись через его край, я увидел кладку огромных белых яиц, размером со здорового десятилетнего ребенка, но самой мамаши тут не так и не оказалось.
        Всего яиц было четыре штуки, рассмотрев которые, я с уверенностью мог сказать, что опасности они не представляют, но в чем же подвох? Где босс?
        Потратив еще какое-то время на рассмотрение кладки, я заметил нечто, ярко сверкнувшее на выглянувшем из-за тучи солнце. Сильнее перегнувшись через край гнезда, я отодвинул одно из яиц и глаза мои распахнулись вовсю ширь:
        Светлый Осколок.
        Класс предмета: легендарный, составной.
        …
        Успел я прочесть лишь это, до того момента, как весь наш строй вдруг повалился на землю от неизвестно откуда нахлынувшего шквального ветра, который с завидной скоростью принялся опускать наше здоровье в желтый сектор. Его резкие ледяные порывы заставляли глаза слипаться и истекать слезами, а наши тела, не в силах совершить единственное усилие и подняться на ноги, прижимало к земле и сносило все дальше, приближая к краю платформы.
        - Купола! - пытался кричать я, но звук моего голоса тонул в шуме порывов ледяного ветра. Тогда, вспомнив о способности фантомов к мыслеречи, я телепатировал свое сообщение всем присутствующим, - купола поднять, черт вас дери!
        Словно все только и ждали моего распоряжения - над рейдом тут же образовалось четыре купола, надежно укрывших всех игроков от враждебной стихии и лишь тогда, поднявшись на ноги и утерев слипающиеся от мороза глаза, я смог увидеть причину наших бед:
        Повелитель Темных Ветров. Животное. Босс. Уровень 300.
        Здоровье: 590000/590000
        Мана: 750800/750800
        Все же зря я клеветал на память первого фантома. Это существо совсем не было похоже на ледяного змея, а имело именно то описание, которое было указано в дневнике - помесь змеи и птицы. Его длинное чешуйчатое тело по окрасу и форме, было один в один похоже на обыкновенную земную гадюку - белая с боков, с ровным черным рисунком по всей длине туловища. А вот черные крылья, принадлежали наверняка какому-то пернатому хищнику неизвестной мне породы.
        Размах крыльев будущего врага был столь велик, что думаю, у наших с Серым крылатых питомцев в данный момент зрел в мозгах комплекс неполноценности. Существо раскрывало пасть, в отличие от обычной змеи переполненную огромными острыми зубами, и яростно махало крыльями в нашу сторону, намереваясь банально сдуть с края платформы, и если чуйка меня не обманывает, падение это приведет к неминуемой гибели, и даже времени действия левитации не хватит, чтобы приземлиться удачно.
        - Клыкастый, используй таунт, - начал я командовать, - пора отбивать поле боя и навязывать свою игру. Штырь и Бульбогор на подхвате. Пока дует ветер, из-под купола никому не выходить. Как только утихнет - все в бой. Если начинает дуть, сразу возводим купола. Пошел!
        Подойдя к краю купола, Клыкастый издал яростный рев и ударил двуручником о здоровенный металлический щит, призывая на бой босса. Игровые условности сработали на отлично, и позабыв о своем плане по легкому уничтожению нашей группы, босс пустился во все тяжкие и на огромной скорости влепился в наш купол, сняв с того сразу восемьдесят процентов прочности.
        - Бей гада! - закричал я, активируя способность Причастие на своего ящера, который, едва спала сфера перевоплощения, накидал на босса целую кучу разной дряни отрицательного действия, после чего принялся пускать различные боевые заклинания.
        Вспыхнул яростный бой. Добравшиеся до тушки босса бойцы, стали отрабатывать связки ударов и заклинаний, начав собирать кровавую дань с его ловкого и грациозного тела.
        Сложив крылья, босс, подобно обычной змее, собрал тело в несколько колец и, монотонно долбясь об щит нашего танка, принялся отыгрывать свою игровую роль. Однако, на одних лишь точечных ударах, арсенал босса не заканчивался. Периодически, он широко распахивал пасть и выпускал длинную струю зеленой жидкости, которая естественно оказалась сильнодействующим ядом, снять эффект которого, нашим лекарям удавалось только со второго, а то и с третьего раза. Так же, змей любил наотмашь бить своим длинным хвостом по ногам всего рейда, проверяя наших бойцов на внимательность и ловкость.
        Успевшие перепрыгнуть внезапную угрозу в виде коварной конечности босса бойцы, продолжали создавать новые и новые заклинания, а вот зазевавшимся, эта подножка стоила десяти секунд в состоянии головокружения, во время которых, не то что атаковать, стоять было очень сложно.
        Настя рубилась в тылу на равнее с несколькими разбойниками и убийцами, которых привели с собой наши друзья из альянса. Волчица подобно мяснику, пыталась отделить мясо босса от его же костей, которых у змеи, наверняка и не было. Однако волчица в это отказывалась верить и при помощи своих самых злобных способностей, открывающих на белых боках змея обширные рваные раны, из которых бесконечным потоком струилась зеленая кровь, стремилась проверить наличие у твари скелета на собственном опыте.
        Остальные бойцы заднего фронта, поглядывали на вошедшую в боевой кураж ассасиншу не иначе как с уважением и всеми силами старались догнать ее по КПД, но, не смотря на свой трехсотый уровень, сделать это никак не могли.
        Наши питомцы и маунты ближнего боя, облепили босса практически непроницаемым кольцом, так что, игрокам, волей не волей, приходилось чаще всего сражаться верхом, дабы и им достался лакомый кусочек вражеской плоти.
        Рейд, как это обычно бывает на первых процентах здоровья босса, уверенно лидировал в нанесении тяжких телесных повреждений, однако, стоило здоровью босса опуститься до восьмидесяти процентов, все пошло наперекосяк.
        Издав истошный вопль, змей расправил крылья и взмыл в воздух, уходя на такую высоту, что бойцам ближнего боя, можно было даже не мечтать достать до противника своим оружием, однако тут же в дело вступили вспомогательные предметы арсенала, такие как метательные ножи, томагавки, сюрикены и прочая дальнобойная ересь, названия которой я и не знал.
        Отдалившись от рейда на нужное расстояние, босс принялся поливать нас сверху настоящим дожем из собственной ядовитой крови и черных перьев, которые подобно огромным стрелам вонзались в камень платформы, а попавших под удар бойцов, приходилось вытаскивать практически с того света, вливая в их пострадавшие тела безумное количество лечащих заклинаний.
        Купола над рейдом появились и без моей команды, но один за другим они рушились под натиском враждебных ударов, и вот настал тот момент, которого я надеялся, не настанет никогда. Все имеющиеся в нашем распоряжении резервы массовой магической защиты закончились, как один показывая время перезарядки на значке заклинания.
        Бойцы, словно балерины на сцене, стали носиться по плато, уворачиваясь от множества опасных ударов и луж ядовитой крови, успевшей натечь здесь в огромных количествах, и лишь чудом не сшибая друг друга в приступе паники. Окинув взглядом поле боя, я заметил что над гнездом и в его окрестностях, удары босса не видны, а следовательно, там можно переждать бурю.
        - Все к гнезду! Быстро - к гнезду мать вашу! - орал я во все горло, покидая опасный участок пространства одним из последних. И действительно, в этом месте было спокойно, а главное, у меня появился шанс попытаться забрать осколок раньше времени и тем самым, выиграть бой при любом его исходе. Но, увы, стоило мне вновь перегнуться через край гнезда и коснуться яйца, чтобы освободить себе путь к осколку, как в рейд ударила новая волна яростного ветра, пытаясь отогнать нас от заветного предмета.
        Рейд вновь начало сносить к краю платформы, а спасительные купола по-прежнему не откатились. Судорожно думая о том, как еще можно спасти рейд от ветра, мне на ум не пришло ничего умнее как скомандовать мыслеречью:
        - Танки, таунт!
        И ведь сработало! Позабыв о размахивании крыльями, босс вновь опустился на плато и вступил в ближний бой со Штырем, сумевшего вызвать большее количество агро, чем оба трехсотуровневых танка дружественных гильдий.
        Резко взобравшись на плечи своему минотавру и крича грязные ругательства прямо в морду гигантскому змею, Штырь надежно завоевал внимание противника, в то время как остальные бойцы, вновь взялись за здоровье босса, хлебая из его резерва так, словно от этого зависела их жизнь.
        Хотя о чем это я? Так оно и было - ребята бились за собственную жизнь и за жизни своих товарищей, не дожидаясь даже того, пока выбившиеся из сил лекари поднимут их здоровье хотя бы до половины. К слову о наших бравых саппортах - несчастные и побитые хилы, в количестве восьми штук, под отдельным предводительством Фараона, давно позабыли о собственном состоянии и тратили все резервы организма и закупленных вспомогательных зелий на то, чтобы удержать рейд на отметке хотя бы шестидесяти процентов.
        Правда сейчас, когда настало относительное затишье между фазами, хилы опрокинув по паре синих бутылей, и озвучив тост "за то, чтоб на нашем хуторе, всегда было тепло", все же выровняли общее здоровье рейда до максимума, но, чуяло мое сердце, им еще сегодня достанется.
        Шестьдесят процентов здоровья у босса, а у нашего рейда, вновь начались неприятности. Недовольный таким раскладом боя босс, размазав по каменному полу натекшую лужу зеленой крови, обернулся вокруг своей оси и направился прямиком к кладке яиц, видимо ища спасение в гнезде.
        Однако мои догадки вновь не оказались верными. Нырнув в глубину гнезда, мамаша принялась визжать и биться о стены своего убежища, а спустя наверное секунд тридцать, непрекращающейся магической атаки с нашей стороны, из гнезда выпорхнули четыре ее детеныша, размером сильно уступающие матери, но ловкие и проворные как черти, а следом, взлетел и сам босс.
        Оценив объем их здоровье и силу атаки пришедшего на меня лобового удара, я сделал вывод, что мы очень быстро разберем эту мелочь на магические реагенты, вот только те, задерживаться на моем аватаре не стали, а принялись гулять по рейду в совершенно анархичной форме и, не обращая внимания, кто попадает под их удары.
        - Настя, пусть Стич берет одного на себя, Минотавр, Альфар и Горгулья берут остальных! - приказал я, так как единственно верным выходом здесь было, пресечь свободную атаку птенцов и сосредоточить ее на наших второстепенных танках.
        Но детеныши босса плевать хотели на наши таунты и атаки. Словно и не замечая всей той агрессии, которую испускали наши танки, они выбирали для своих атак совершенно случайных юнитов и принимались усложнять им жизнь ядовитыми плевками в лицо, сбиванием заклинания не очень мощными порывами ветра и просто кусая руки и ноги, причиняя неслабую боль и лихо снижая уровень здоровья пострадавшего.
        - РДД, мочи мелких по моей метке! - распорядился я, ставя указательную метку над ближайшим от меня птенцом. Магический шквал атак буквально захлестнул малыша и тот, спустя десяток секунд, испустил дух, а к нам заглянули крупные неприятности.
        Не вступавшая все это время в бой мамаша, увидев как ее птенец падает замертво разорванный на части нашей атакой, истошно взвыв, совсем не по змеиному и даже не по птичьи, на бешенной скорости сорвалась с небес и камнем рухнула в то место, где лежали останки ее птенца.
        Заметив ее маневр слишком поздно, я не успел дать команду разойтись с места удара, за что поплатилось пятнадцать человек, стоявших в зоне поражения ударной волны босса. Мое здоровье тут же упало в красный сектор, а пара человек из гильдии Клювокрыла на которых пришелся основной удар, повторно ушли на респ.
        Сам босс так же получил травму, и здоровье его опустилось сразу на три процента, но не обращая внимания на то что его осыпают заклинаниями, босс вновь взмыл в воздух, на недосягаемую даже для наших МДД высоту.
        Поняв, что от нас требуется, я принялся командовать:
        - Сливаем здоровье птенца с меткой осторожно, а когда остается десять процентов, кладем на атакуемого бабл, а сами все валим с этого места!
        Так и поступили. Атакованный в данный момент Падальщик, как раз вовремя укрылся под абсолютной защитой бабла и легко перенес сокрушительный удар босса, в то время как остальные, сломя голову неслись подальше от трупика крылатого детеныша. Проделав все это еще два раза, мы получили на выходе здоровье босса в размере сорока двух процентов, а следовательно, нужно было готовиться уже к новой фазе.
        Мамаша не стала складывать крылья, а застыв над землей перед взявшим на себя смелость танковать Штырем, поливала рейд ядовитыми слюнями и изредка отчаянно клевала танка змеиной мордой.
        Наши атаки быстро округлили здоровье босса до отметки в сорок процентов, и рейд с замиранием сердца стал ожидать неприятностей, однако, их не последовало. Мы преспокойно продолжили отнимать здоровье у крылатой змеи, а та с какой-то явной меланхолией, в пол силы била нашего танка, периодически что-то громко и грустно вскрикивая, продолжая свои вялые атаки.
        Ребята, обрадованные таким поведением босса, с удвоенной силой взялись за ее тушку, желая скорее добить несчастную животину, следуя благородной цели - дабы на том свете она смогла бы воссоединиться со своими детенышами.
        На тридцати процентах здоровья босса, издав очередное грустное завывание, мне показалось, что откуда-то снизу, прозвучал похожий ответный звук. Воодушевившаяся мамаша, после этого звука, словно пришла в себя и начала снова отрабатывать на нас все доступные ей атаки, вновь проверяя нашу ловкость, внимание и прочность.
        Спустя пять процентов ее здоровья, раздался повторный ответный крик со стороны, и взмыв в воздух, радостный босс начал поливать все кругом своими перьями и кровью, неизвестно как успевающими восстанавливаться с такой скоростью, чтобы крылья ее не облысели. Не теряя времени, мы кинулись к гнезду и, не дожидаясь приглашения, я попытался схватить осколок, но, увы, очередной порыв дикого ветра, начал сносить нас в сторону, зато и массовая бомбардировка прекратилась, позволив нам спокойно поднять откатившиеся купола и продолжить опускать здоровье босса, приближая его к нулю.
        На двадцати процентах, в очередной раз раздался ответный крик, но исходил он теперь прямо у нас из-за спины, и резко обернувшись на звук, я понял, что наши проблемы еще только начинаются.
        Кошмарный Змей. Животное. Элита. Уровень 300.
        Здоровье: 220100/220100
        Не босс и то спасибо. Зеленый, с желтыми полосками на гибких боках змей раза в два больше той гадины от которой мы отбивались последние полтора часа, махал белыми крыльями, атакую нас на манер своей самки потоками ветра, вот только теперь, в симбиозе, их атаки создавали по всему полю высокие ветряные смерчи, которые медленно кружились вокруг нашей защиты, не в силах преодолеть ее.
        - Таунты! - скомандовал я, но результата их использования, не последовало. Босс и его помощник, застыв на высоте нашего магического удара, продолжали махать крыльями, создавая невыносимые условия для жизни за приделами защитных куполов.
        - Это фаза на выживание! - крикнул Клювокрыл, - нужно слить здоровье босса до десяти процентов или до нуля! Смотря, как задумали разработчики!
        - Кто чем может - бьем босса! - крикнул я, выложив на ауру врага все, что у меня было из проклятий и дебаффов, попутно приказав Близарду использовать навык создания своих копий. А что? Нам вроде бы ничего не угрожало. Купола надежно сдерживали атаки босса, и можно было спокойно поэкспериментировать.
        Созданные двойники, к моему удивлению, отделившись от тела ящера, сделали его вновь прежним, ловким и морозным, но к несчастью, бойцом ближнего боя. Сами же двойники - фиолетовый и золотой, словно изголодавшиеся по битве пустили в ход все самое убойное, присоединившись к магическому гвалту направленному в сторону несчастного босса.
        Довольно быстро опустив здоровье босса до десяти процентов, мы добились желаемого - оба наших противника спустились на плато и всерьез взялись за нашу защиту.
        - Штырь - на тебе босс. Клыкастый - с тебя ее хахаль! Бей гадов! - скомандовал я, выходя из-под защиты купола и вступая в ближний бой. Надоело мне стоять в стороне, да и чувствовал я, что оружие мое жаждет испить крови зараженного тьмой существа, и я с удовольствием позволил ему это сделать.
        Отложив посох в инвентарь, я наравне со своей волчицей, махал легендарным оружием. Брызги ядовитой крови неприятно стягивали невидимую кожу под бинтами на лице, причиняя боль и заставляя закрывать глаза пытаясь уберечь глаза. Однако мне и видеть было не обязательно - я буквально всеми порами организма ощущал, куда нужно ударить, в какой момент отклониться и с какой стороны начать размах.
        Выпотрошенный практически до основания змей, уже с трудом наносил удары, не пытаясь даже совершить что-то массовое или супер убойное. "Слишком легкий финал", подумал я в тот момент, как посмотрев на своего самца, самка крылатого змея, издав предсмертный холодящий внутренности звук, рухнула замертво к нашим ногам.
        "Ну вот, осталось только добить этого элитника и можно идти домой" - подумал я в тот же миг, но, все было не так хорошо, как мне казалось.
        Сверкнув красными глазами, элитный змей издал переполненный яростью вопль, заставивший весь рейд на время оцепенеть и в то же мгновение, пока мы не могли пошевелиться, он взлетел в воздух и камнем рухнул на наши многострадальные головы, заставив рейд просесть сразу на тридцать процентов и потеряв около пятнадцати своих.
        После удара, все бойцы пришли в себя и тут же возвели несколько куполов пытаясь укрыться от повторного падения самца, однако он, словно и не заметив преграды, рухнул на нашу защиту, легко ее проломив и отняв у рейда еще тридцать процентов.
        - В кучу! - орал я, - щиты поднять! Баблы и массовый хил!
        Выставленная защита вновь была проигнорирована, но окутанные баблами хилы выбиваясь из сил, старательно поднимали рейд. Десять, двадцать процентов, УДАР! Минус тридцать процентов. Десять, двадцать, УДАР!
        Несколько игроков из гильдии Фараона отбежали в сторону, ища спасение в псевдобезопасной зоне, но тут же поплатились за это, оставшись без магического лечения и отправившись на перерождение от ударной волны обезумевшего монстра.
        Когда у твари оставалось всего двадцать процентов, он стал подниматься все выше, готовясь к последнему, смертельному и самоубийственному удару.
        Черт, знал бы, слили бы сперва этого суицидника Ромео!
        - Все вливаемся в босса! Он не должен до нас долететь! - заорал я, чувствуя, что даже с полным здоровьем, мы не устоим перед его самоубийственной атакой. - Хилы, тоже в атаку!
        Сам же я накинул на Настю, припасенный на крайний случай бабл прочитав в глазах волчицы дикую тоску и сожаление, очевидно от того, что она не может ответить мне тем же. Но тут же отвернувшись, она принялась молниеносными движениями посылать в сторону надвигающейся смерти один за другим метательные ножи. Я даже не успевал уловить движения ее рук, в то время как сам, выбиваясь из сил одно за другим кастовал смертоносные заклинания.
        Май вампир взлетел на встречу к пикирующему боссу и, обнажив волшебный меч, принялся кромсать тушу моба прямо в воздухе. Увидевшие достойный пример, грязнокровки из числа МДД, расправив крохотные в дневное время крылышки, взмыли в воздух, тратя драгоценную минуту полета на то, чтобы отнять у приближающейся смерти хотя бы пару дополнительных процентов здоровья.
        Проклятия, стрела, стрела, еще стрела! Близард - давай родной, поднажмем! Удар, еще удар! Кометой тело элитного монстра влетело в выставленный мною купол, но перед столкновением, я успел прочесть в его глазах такую вселенскую тоску, такое бескрайнее отчаяние и ненависть к уничтожившим его семью существам, что мне на мгновение стало тошно от самого себя.
        К сожалению, таковы были правила. Я тебя понимаю и поступил бы на твоем месте точно так же, но, извини брат - либо вы, либо мы. Я боролся за свою семью, а ты за свою, и не моя вина в том, что мы оказались более подготовленными к этой встрече. Если бы твоя самка не напала первой, мы бы просто забрали осколок и ушли, а вы жили бы в своем гнезде, на вершине мира и радовались бы вылупившимся птенцам, но…
        В то мгновение, пылающий яростный взор змея потух, и на купол рухнуло гигантское тело защищавшего свою семью самца. Вот так, без почестей, без особой надежды на успех, он отдал свою жизнь во имя мести и некоей кровавой справедливости.
        Выйдя из-под купола, я посмотрел на тело распластавшегося по нему монстра. Белые крылья, совсем как у херувима были перепачканы зеленой кровью, а разодранное тело, производило на свет столько яда, что гильдия убийц в полном составе могла им пользоваться, наверное лет сто.
        Ко мне подошла Настя и, не говоря ни слова, просто крепко обняла, прижав к себе так, словно я мог просто исчезнуть в любую секунду.
        - Спасибо, - вдруг прошептала она.
        Я улыбнулся и лишь посильнее сжал ее в своих объятиях. Еще один враг повержен, а мы, еще на один шаг приблизились к своей цели и неважно какой ценой, главное, что мы живы и продолжаем бороться за свои жизни, не смотря ни на что.
        Позабыв про лут из поверженных гигантов, я бегом добрался до гнезда и, в который раз перегнувшись через край, взял наконец-таки осколок в руки.
        Светлый Осколок.
        Класс предмета: легендарный, составной.
        Найдено осколков: 2/5
        Эффекты: при наличии всех компонентов комплекта, объединяется и создает артефакт Светлой Силы.
        Описание: Давным-давно, светлые боги, покинувшие Оберон, сказали, что вернутся обратно лишь после того, как им преподнесут в дар вещь, светлую и чистую, не запятнанную тьмой. Весь мир искал эту вещь долгие века, но никто не смог создать или отыскать артефакта такой чистоты, чтобы тот мог угодить требованиям богов. Но, одному разумному, из живущих в то время, удалось отыскать артефакт Истинного Света, столь чистого, что даже ночь не могла затушить его белого сияния и удержать скрытую в нем силу Света. Но, тот, кто нашел этот артефакт, посчитал, что жители Оберона не достойны возвращения своих создателей и тогда, он уничтожил артефакт, разделив его, на пять частей. Каждый осколок был слабее целого артефакта и очень скоро, все они были запятнаны тьмой. Но, легенда гласит, что если собрать воедино все пять осколков древнего артефакта, то тьма не устоит перед ним и вновь воссияет сила Истинного Света и тот, кто принесет собранный артефакт в уцелевший храм светлых богов, получит право на одно любое желание и боги не смогут отказать призвавшему их разумному.
        Обернувшись к ожидающим бойцам, я поднял над головой сверкающий светлый осколок, в лучах закатного солнца казавшийся кроваво-красным и, показывая всем, что бились и умирали мы не зря, а радостные крики и свист были мне ответом.
        Распределив лут, общим голосованием было принято отдать выпавший посох на огромный бонус к интеллекту мне, ибо если бы не я, то нас всех тут просто не было бы. С сожалением отложив в инвентарь верный огненный посох, я возвел на его место новый, прямой длинный металлический посох, с круглым набалдашником вокруг которого ровной двойной спиралью овивался магический воздушный поток.
        Посох Темного Ветра.
        Класс предмета: Эпический
        Урон в ближнем бою: 560-660
        Эффекты:
        Интеллект: 480
        Дух: 210
        Выносливость: 180
        Позволяет использовать заклинания:
        "Стена Темного Ветра" (уровень 7).
        "Воздушная ловушка" (уровень 7)
        "Попутный ветер" (уровень 7)
        "Хорош чертяка!" - подумал я, как только разобрался с полученными от посоха способностями. Временное ускорение, ловушка, лишающая возможности двигаться в течение минуты, а так же, сносящая все на своем пути, атакующая воздушная волна. Хорошее, а главное полезное дополнение к моему магическому арсеналу.
        После того, как во внутренностях обеих тварей не осталось ничего ценного, я вдруг посмотрел на своего вампира, мнущегося возле туши крылатого босса и не решающегося впиться в него своими клыками и поднять еще немного уровней. Очевидно, кровь босса и его самца была ядовитой и, вампир сильно сомневался, что сможет пережить столь экзотический ужин.
        Затем, я обратил внимание на его широко распахнутые крылья и, вспомнив о том чертеже, что лежал у мен в инвентаре, я подошел к белому крылу элитного самца и вырвал из него одного огромное перо. Получилось - предмет, убранный в инвентарь, сохранился, и исчезать вроде бы не планировал. Ободрав как липу его многострадальное крыло, я переключился на самого босса и это вновь сработало. Два комплекта перьев - черные и белые лежали у меня в сумке, а рейд, завершив здесь свое дело и беспокойно поглядывая на часы, поспешил в портал. До полуночи оставалось несколько часов, а нам нужно было еще хотя бы перекусить перед тяжелой ночной битвой.
        - Тихо всем! Сейчас должны появиться, - шикнул я на разошедшихся веселых соратников по группе. Удачное завершение тяжелого похода, вылилось для всей нашей гильдии, даже для тех четверых несчастных, которые были вынуждены вернуться в город, в буквально брызжущие во все стороны фонтаны хорошего настроения. Ведь, казалось бы - что может случиться с отрядом бойцов, который каких-то пару часов назад смог раздобыть уже второй кусок редчайшего и наиважнейшего артефакта в этом мире? Да еще и на территории, где войска врага будут ниже уровнем аж в два раза!
        Выбравшись за пределы городской стены, пятнадцать бойцов гильдии под моим предводительством, ждали появления врага в сотне метров от главных ворот, надеясь, что место появления, мы рассчитали правильно. И действительно, стоило гонгу прозвучать в моем сознании, как в паре десятков метров от нашей стелс-группы показалось огненное явление, но, в то же мгновение, что-то в моей груди сильно екнуло, в предчувствии беды.
        Огонь, который обычно сопровождал появление небольшого демона открывающего портал для вражеских войск, можно было бы сравнить с удачно разведенным костром для ночного согрева пары человек. А то, что увидели мы, походило скорее на предзнаменование к апокалипсису.
        Пламя взметнулось до небес, резко закрутившись в спиралевидный столб, а спустя пяток секунд, бесследно исчезло, словно хищная, практически осязаемая мгла прохладной ночи Оберона, растворила вырвавшуюся на волю стихию в собственной жуткой матери.
        На месте огненного явления, сила которого оплавила даже несколько близлежащих валунов, осталась стоять и молча глядеть в сторону нашего скрытого невидимостью отряда, одна человеческая фигура. В принципе, человеческой она казалась лишь на первый взгляд - вглядевшись, я смог рассмотреть пару небольших, словно зачесанных назад, растущих по направлению зализанных черных волос, рогов. Длинный хвост с острой кисточкой на конце, мирно лежал кольцом у пары сверкающих, черных, лакированных ботинок, чья кристальная чистота и опрятность, была заметна даже в такое время суток.
        Сам пришелец был одет в черный строгий костюм, красный галстук и красную же рубашку, чей воротник и манжеты виднелись из-под отглаженного пиджака. Молодое, красивое даже по мнению сугубо гетеросексуального мужика лицо нежданного гостя, было серьезным и кажется, чего-то ожидало, не мигая парой черных глаз продолжая смотреть в нашу сторону.
        Новые порталы не спешили открываться, а мы не торопились действовать. С такого расстояния, я не мог даже посмотреть описание пришельца, без чего не мог построить картину предстоящего боя, в скором начатии которого, я ни капли не сомневался.
        Решив что все это более чем странно, написал в чат группы обороны города:
        Кроп (236) - Как дела с вашей стороны?
        Серый (248) - Странно, но все тихо. Как у вас, командир?
        Трэвис (66) - Мне знакомые парни из другого города сказали, что у них тоже нет никого.
        Послезавтра (71) - Может зассали?
        Непрошибаемая (243) - А ну тихо! Не засорять канал!
        Кроп (236) - Какой-то хрен в галстуке нарисовался. Характеристик не вижу, но смотрит прямо на нас, притом, что мы в инвизе. Будьте наготове. Если что, дадим сигнал о помощи.
        Серый (248) - Понял. Удачи!
        Новое поступление в оборону города, в лице семерых мелкоуровневых засранцев, были приняты нами в группу, только после заверений их ГМа в том, что эти ребята свое дело знают и, в бою себя показываю только с лучшей стороны. Не знаю, какие там из них вояки, с их-то уровнями, против сто двадцатых темных элементалей, но, все то время, что я наблюдал за ними вне боя, нравились они мне с каждой секундой только меньше.
        Демон (а по всем внешним признакам, это был именно он), продолжал молча стоять и, сканировать местность в которой затаился наш отряд, но бездействовать, мне надоело. Передав мыслеречью о крайне осторожном следовании за мной, я повел бойцов к таинственному противнику, все время держа его спокойную физиономию на прицеле подготовленной связки смертоносных заклинаний. Шаг, шаг, еще шаг… Наконец мы сократили дистанцию на столько, что я смог рассмотреть характеристики гостя и, не зная что можно предпринять в такой ситуации, просто замер, преградив путь своим товарищам.
        Адвокат Дьявола. Высший Демон. Элита. Уровень 500.
        Здоровье: 580000/580000
        Мана: 800000/800000
        Бойцы, тоже, наверное прочли его данные, а иначе, с чего бы им так резко и дружно отступать на шаг назад, и вынимать из ножен все оружие что было с собой. Время шло, а в голове моей, кроме команды "отступить и перегруппироваться" присоединив к себе вторую половину гильдии, ничего так и не созрело, но, то ли демон мысли читать умел, то ли я просто слишком долго тянул по его мнению, но Адвокат первым начал активную деятельность и к моему не малому удивлению, использовал при этом не огонь несущий смерть, а обычное человеческое общение:
        - Прошу меня простить, но ваша начальная невидимость, это просто насмешка над настоящей маскировкой, - все так же, не отразив на лице никаких эмоций, сказал демон.
        - Чего тебе нужно? - сняв ненужную, как выяснилось невидимость, спросил я, радуясь, что нас не стали сразу убивать, и раз демон хочет поговорить, то ему от нас что-то нужно. Что-то иное, нежели жизнь или даже душа.
        - Я уполномочен предложить вам сделку, Сергей Ярополкович, - ошарашив своей невероятной осведомленностью касаемо даже моего отчества, заявил Адвокат.
        - Не слушай его. Это наверняка. Ловушка, - раздался слева от меня загробный шелест голоса Смерти, неизвестно откуда здесь появившегося. Увидев такого гостя, вся группа резко отхлынула на добрый десяток метров назад, а Настя, издав яростный вопль, ринулась в атаку на явившегося из ниоткуда советчика.
        Чудом, успев перехватить супругу на лету, подставив под ее молниеносный удар свое оружие, я приказал ей не вмешиваться и тут же обратился к Смерти за объяснениями.
        - Это. Мой отец, - прохрипел он в ответ и воронки его бледных глаз гневно мигнули, когда голос озвучил семейный статус демона.
        - Андрюша, - по-отцовски ласково вдруг сказал Адвокат, даже позволив себе улыбнуться, одними лишь уголками губ, - а я все гадал, какой аватар ты себе выбрал? Оказывается вот оно что. А что - умно. Я даже тобой горжусь, ты очень сообразительный молодой человек. Сразу видно мое воспитание и образование, которое я тебе оплатил, не пропало впустую. Значит это ты, нашему Повелителю зубки показывал?
        - Он никуда. С тобой не пойдет, - пропустив мимо ушей тираду отца, ответил Смерть.
        - Это не тебе решать, и можешь не надеяться на силу своего оружия, - увидев нервное движение рук сына, добавил демон, - повелитель лично наложил на меня защиту, приказал сделать этому человеку предложение и заключить с ним перемирие на короткий срок. Я с легкостью переживу несколько твоих атак, но если ты нападешь, то всему этому не бывать.
        - Чего тебе нужно? - зло зыркнув на супругу, которая по прежнему рвалась в бой и видно мечтающую скорее отправиться на респ или, вовсе сгинуть в великом Небытие, снова поинтересовался я.
        - Как я уже говорил, - вновь став серьезным представителем своего хозяина, начал Адвокат, - мой Господин, хочет сделать тебе одно предложение, но для этого нужно проследовать за мной и…
        - НЕТ! - перебила демона Настя истерическим воплем, - НИКУДА ОН С ТОБОЙ ТВАРЬ ПРОДАЖНАЯ НЕ ПОЙДЕТ!
        - Еще одно слово, и я запру тебя в подземелье, до конца всей этой истории, - зло прошипел я, глядя в глаза супруге. Не знаю правда, как бы я привел в исполнение свою угрозу при наличие телепортов, но главнее, это подействовало. В распахнутых от удивления и гнева глазах я прочитал много чего интересного о себе и о том, что меня вскоре ждет, но, все это будет потом. Сейчас же, я должен хотя бы дослушать пришельца до конца. - Прошу вас, продолжайте.
        - Нужно последовать за мной и тогда, ты удостоишься чести попасть на аудиенцию к моему Господину, на которой он сделает одно предложение, от которого будет зависеть очень и очень многое в этом мире, а в частности и ваши жизни. В качестве гаранта твоей безопасности, я составил контракт, по которому господин предлагает перемирие на срок в одну неделю, ровно до следующего эвента, в течение которой, не будет открыт ни единый портал с нашей стороны и ни один демон не причинит вреда кому бы то ни было за пределами земель Инферно. Включая конечно и тебя, Сергей Ярополкович. В договоре прописано, что не зависимо от результата переговоров и твоего ответа на предложение моего хозяина, ты будешь доставлен в это же самое место в целости и сохранности, без каких либо ментальных или физических попыток ослабить, убить или просто навредить тебе.
        - Почему я должен вам верить? - задал я резонный вопрос, внимательно выслушав его пояснения.
        - Видишь ли, контракт составлял лично я, - вновь позволив себе легкую улыбку, сказал Адвокат, - и искренне надеясь на твою заинтересованность, я поставил на то, что честность в этом вопросе будет гораздо надежней подлой хитрости. Демоны чтят подписанные договоры, это я проверил на собственной шкуре, когда составил и привел в исполнение договор с Повелителем, запустив в сеть эту игру. Господин предлагал мне место одного из своих полководцев, но война, это знаешь ли не мое. Поэтому я выбрал себе это имя, облик, и следовал дальше своему призванию… А договор, составленный мной, Господин подписал, выполнил полностью все пункты и продолжает сдерживать данное слово даже после того, как мой неразумный сынок так подло его предал и даже дерзнул бросить ему вызов.
        - Твой хозяин. Трус, - вдруг прохрипел Смерть, - и однажды. Я доберусь до него. И до тебя. Папа.
        - Мне некогда с вами болтать, - проигнорировав слова сына, повернулся в мою сторону Адвокат и протянул появившийся в его руке в огненной вспышке, исписанный лист бумаги. - Это договор о временном перемирии и о твоем обещании последовать за мной на переговоры. Прошу внимательно ознакомиться с его текстом и с каждым пунктом отдельною Если подпишешь, можем отправляться, а твои друзья, спокойно выспятся этой ночью. Ну, а если нет, то… - он замолчал, многозначительно пожав плечами, словно сожалея о чем-то, очевидно намекая на наши крупные неприятности.
        - Я согласен…
        - НЕ СМЕЙ! - вновь закричала Настя, повиснув у меня на шее, и голос ее был похож скорее на волчий лай, чем на человеческую речь.
        - Все будет хорошо, - прошептал я ей на ухо, пытаясь оторвать от своей брони ее тело.
        - Не поступай так со мной опять, это не правильно… - плакала она, уткнувшись мне в шею, - это не честно!
        - Все будет хорошо, - вновь повторил я, как будто в этот раз, уже что-то могло измениться, - обещаю, я вернусь и мы будем вместе до самого конца. Не плачь, пожалуйста. Я скоро вернусь, - сказал я, словно будучи под гипнозом отошедшей от меня супруге, после чего обратился к стоявшим в паре шагов от нас бойцам, - берегите себя, и глаз с нее не спускайте. Головами отвечаете!
        - Вот ручка, - сказал демон, протягивая мне письменную принадлежность, нарочно игнорируя сжавшего сильнее древко косы Андрея.
        Расписавшись в нужном месте, я, не оборачиваясь, шагнул вслед за Адвокатом в распахнутый демоном черный как сама ночь портал, напоследок услышав в своей голове хриплый голос Смерти:
        - Я за ними присмотрю. Обещаю. А ты смотри. Не продай себя.
        Глаза мои заволокло черным, совершенно непроницаемым маревом. Складывалось ощущение, что кто-то переключил рубильник, отвечающий за мое зрение, и просто его деактивировал. Казалось, темнота была везде, а плотность ее заставляла разум поверить, что эта субстанция в данный момент забивается мне даже в несуществующие ноздри, мешая сделать хотя бы вдох. Попытавшись повернуть голову, я обнаружил, что тела моего больше не существует, а то, что осталось от фантома Кропа, было похоже, на плоскую проекцию некачественной голограммы какой-то несуразной жижи.
        В двух шагах от меня, в этом черном мареве висела пара черных глаз, неизвестно как различимых на однотонном фоне. Хотя нет, Тьма что царила вокруг, была чернее в сотни тысяч раз чем любая известная мне материя и, пользуясь этим фактом, она не позволяла мне даже помыслить о том, что где-то, во вселенной может существовать свет.
        Мне показалось, что черные глаза слегка мигнули, став на мгновение слегка светлее, после чего, тело мое вновь проявилось, и тут же рухнуло на нечто плотное, что располагалось под моими ногами.
        - Что сейчас случилось? - с трудом шевеля одеревеневшими губами, спросил я.
        - Наложил на тебя ауру адаптации. Без нее здесь никак. Поднимайся. Нас ждут во дворце Господина, - сказал демон, и только тогда я понял, что могу видеть его и все происходящее вокруг. Хотя, честно признаться, не знаю - хорошо это было или плохо.
        Я неуклюже развалился на подобии тропы, или правильнее будет сказать - дороги, в тройку метров шириной, сотканной из неизвестной мне алой материи. Она, подобно тягучему меду стекала и капала в пустоту, раскинувшуюся под ее хрупким и ненадежным на вид обликом. В пустоте отчетливо виднелись круги, расходившиеся по ее поверхности при падении каждой капли в это пространство. Так значит, это вода? Но тогда почему из нее вверх так сильно дует ветер?
        Посмотрев на подгоняющего меня демона, я бросил взгляд за его спину, туда, где виднелась серая каменная стена, упирающаяся одним концом в черную неизвестность внизу, а другим, уходила далеко вверх и там, перекручивалась тысячами хитрых зигзагов и спиралей. Длину стены невозможно было назвать даже приблизительно, так как она все время меняла свои размеры и форму - иногда расширяясь, стараясь заслонить собою все видимое пространство, а в другой момент, идеально распрямляясь и сжимаясь до диаметра швейной иглы.
        Задрав голову, я увидел желтое небо. Оно клубилось, буквально в нескольких метрах надо мной, и теперь становилось совершенно непонятно, как же я тогда могу видеть уходящую на много километров ввысь стену?
        - Это Хаос, - вдруг раздался голос Адвоката, - не пытайся понять, что тут происходит и как все устроено. Человеческий разум на это просто не способен - только мигрень заработаешь. Нам пора идти, а путь не близкий. По дороге еще насмотришься.
        - Меня, кажется, сейчас стошнит, - сказал я, резко почувствовав спазм в желудке и, действительно вывалил на стекающую вниз тропинку все, что было мною съедено пару часов назад на кухне наших хором. С трудом поборов повторные рвотные позывы, я сплюнул еще несколько раз тягучую, с мерзким привкусом слюну и утер рот тыльной стороной ладони, но как только сознание пришло в себя, я одернул руку от мягких человеческих губ и уставился на нее, поставив рядом вторую.
        - Нравится? - улыбнулся демон.
        - Как это возможно? - прошептал я, не моргая, глядя на белую, человеческую кожу, слегка испачканную остатками содержимого желудка. - И где мои доспехи? - продолжил я допрос, осознав, что стою абсолютно голый, прямо как в тот момент, когда ложился в свою КМП.
        - Это не игровой мир, и сюда ход закрыт любым его особенностям, - просто сказал Адвокат, - мое заклинание придало тебе изначальную оболочку, а вот одежду тебе нарисовать забыли. Один момент, - попросил он и, взмахнув рукой, материализовал на моей тазовой кости и ногах удобные черные шорты до колен, прикрыв тем самым "хозяйство. Что ж, спасибо и на этом, - пошли, по пути отвечу на пару твоих вопросов. Но не надейся на то, чтобы выудить у меня стратегические планы Господина. У нас хоть и перемирие, но на это я точно не попадусь.
        - Я и не надеялся, - сказал я, поднимаясь, но при этом, вновь уставившись на свои руки. Не смотря на то, что в моменты соития со своей супругой, наши тела становились точно такими же, какие были в реале, там, времени на разглядывания собственного тела и на удивление чему либо, просто не было. Да и не очень-то хотелось тратить его на подобные мелочи, когда перед тобой такое сокровище как женская нагота.
        Сперва аккуратно, а потом все увереннее, я ступал босыми человеческими ногами по бесконечно-тающим плитам странной тропы, стараясь не смотреть вниз и нарочно избегая вопроса о том, что случится со мной, если я окажусь внизу. Шагающий справа демон молчал, очевидно, не имея возможности получить от меня хоть какую-то нужную или просто интересную ему информацию, поэтому, начал я, проводив взглядом, перелетевший через тропу кусок непонятной серой массы в форме кривого у вершины конуса:
        - Где же мы находимся?
        - Это Хаос, - начал пояснять Адвокат, - очень неустойчивая реальность, в которой, без вреда для тела и сознания могут находиться только очень могущественные сущности. Насколько мне стало недавно известно, в материи общего пространства есть несколько пластов реальности. Первый и известный тебе лучше всего, это, конечно же, планета Земля, и вся та вселенная, которая ее окружает, как бы неправильно это ни звучало. В ней находятся миллионы миров подобных твоей родной планете и многие из них, вопреки крикам ваших плоско-мыслящих ученых, обитаемы и живут тамошние существа, я тебе должен сказать, не хуже чем в раю.
        Кстати о нем - Рай это второй пласт, с его ангелами, архангелами, светлыми богами и прочей светлой пакостью, о которой лично я знаю очень мало и как он устроен, я даже не догадываюсь, но уверен, таких метаморфоз окружающей среды как здесь, там точно не бывает.
        Третий, это Ад или Инферно, как его еще называют - тоже миллионы планет, в такой же вселенной, как и та, в которой существует Земля, но со своими законами и существами что эти планеты населяют. Людей или чего-то похожего на них, там нет. Но вместо них, есть такие существа как я или скорее как мой Господин и его слуги. Иными словами - демоны и прочая нечисть, которой так боятся все остальные существа во всех прочих пластах реальности.
        Должен заметить, что Ад, является самым успешным в плане захвата чужих территорий. Он имеет свои филиалы на многих планетах вселенной вашего мира. Выглядят они как обычная местность с характерным для Ада пейзажем, расположенные, как правило, на поверхности планеты или в ее глубинах. Когда как. В этой игре, кстати, тоже есть свой филиал Инферно, для игроков достигших трехсотого уровня, там расположены дворцы, насколько тебе должно быть известно, двух приближенных Господина, чьи имена тебе знать не стоит. Но советую держаться от их земель подальше - ребята эти шутить не любят.
        И четвертый, это, конечно же, Хаос - бесконечное, неустойчивое пространство, в которое очень сложно попасть, а жить так и вовсе невозможно для большинства созданий других реальностей. Но демоны, способны приспособить свой гибкий разум к его неустойчивой среде и даже, способны закрепиться на ее конкретном отрезке и спокойно себе существовать.
        Коренных жителей здесь не много, а те, что есть, на жителей особо и не похожи. Вон гляди - видишь ту восьмиугольную, ну да, ту, что теперь с десятью торчащими во все стороны жгутами, синюю мерзость, вот это один из местных.
        - А как его зовут? - глуховато произнес я, во все глаза пялясь на странную, летающую фигуру.
        - А как бы тебе хотелось его назвать? - с усмешкой спросил демон, - никто им имена не давал, так как местным на имена просто начхать. Ты мыслишь как человек, поэтому стремишься все разложить по полочкам, на все навесить ярлыки, чтобы твоему разуму было легче воспринимать окружающее пространство и контактировать с ним.
        Но Хаос… он настолько нестабилен, что названая тобою вещь или даже местность, может через секунду принять такую форму, что ты ее и не узнаешь и будешь вынужден опять думать над ее именем, а она будет продолжать меняться каждую минуту и ни разу за вечность, ее форма не повторится. Если конечно эти существа столько живут. Хотя времени здесь кажется, тоже не существует, поэтому уверен, что живут.
        - А тебе здесь каково? - на самом деле, мне было не интересно, просто нужно отвлечься от происходящего вокруг… хаоса. А то чувствую, вернусь к жене с текущей изо рта слюной и вечно дергающимся глазом.
        - Я живу во дворце, а там обстановка не менее стабильна чем у тебя дома, - пожав плечами, ответил тот. - Кстати, забыл тебе сказать. Наши с Хозяином эксперименты выяснили, что оживив виртуальный мир Оберона, он создал новый пласт реальности, наряду с Адом, Раем, Хаосом и человеческой вселенной. Этот пласт реальности напоминает огромную коллекцию различных игр в виде отдельного мира для каждой из них, с игровыми же законами, но с совершенно реальными и живыми существами.
        Не во всех тамошних мирах и планетах законы совпадают друг с другом на сто процентов, но общий смысл остается единым! Так что - не такие уж демоны и плохие, раз смогли дать жизнь стольким существам. Конечно, сам Господин оживил лишь один мир, для себя, а остальные создались благодаря какой-то цепной реакции, неизвестно откуда взяв на это энергию, но, тем не менее, на мой взгляд, это должно вызвать уважение у любого даже опытного творца. Тебе не кажется?
        - Это всего лишь побочный эффект, - сухо сказал я, мысленно дав себе обещание, хорошенько пораскинуть мозгами на тему многих игровых и не только, миров, - общей природы демонов это не меняет. Вам присуще только жажда разрушение и эгоизм. На других вам совершенно наплевать.
        - Тут ты конечно прав, но не стоит забывать о том, что и людям не чужды эти пороки. А я теперь знаю даже пару светлых божков, которые перекрасили цвет своей ауры ради личной выгоды… а ты говоришь - демоны плохие. Жизнь нам дана одна, и прожить ее нужно так, чтобы не было мучительно больно… не помню, кто это сказал, но как в точку!
        Вот ответь мне, что бы ты сделал, узнай ты раньше, что богов в земной вселенной просто нет. Все что в ней живет, создано исключительно природой - сложной системой, работающей методом проб и ошибок, безжалостной к одним и щедрой к другим, выбранным по собственному усмотрению, при этом, не пользуясь какой бы то ни было логикой и даже не имеющей настоящего разума! А все живые существа в этой вселенной, вынуждены рождаться, развиваться и умирать, как нас всех учили в школе. Душа после смерти занимает место в новом теле и так по кругу, бесконечно!
        Каждому из нас давалась вечность в распоряжение, но дробленная на такие крошечные отрезки времени, что все ее величие и благодать превращаются в каторгу и мечты, о загробной жизни, где эта вечность, превратится в одну, целую бесконечную жизнь! Кому это нужно?
        - Не знаю, что бы я делал. А это действительно так? - ошарашенный таким откровением, спросил я и, не дожидаясь ответа, задал следующий вопрос: - а кто же тогда подкинул в нашу вселенную информацию о богах и жизни после смерти в их чертогах? Про Рай и Ад?
        - Как ты, наверное, смог уже понять, демоны и боги, ну, сильнейшие из них, могут пересекать границы пластов реальностей. У всех есть свои цели и идеи. Так и получалось, что ища поддержку, силу, добычу, знания или что-то еще, в других реальностях, пришельцы делились крохами информации, а иногда и целыми "хлебными буханками", метафорически выражаясь, ради достижения каких-то собственных целей.
        - Значит ты, раз уж можешь перемещаться из игровой реальности в Хаос, считаешься одним из сильнейших демонов? - поинтересовался я, мысленно надеясь на положительный ответ. Ведь, если это так, то его господин не будет такой уж большой проблемой для нас и без вмешательства светлых богов, так как сам Адвокат имел ранг даже не босса, а всего лишь элитного моба. Другой вопрос - как его убить в этой реальности, когда даже латы мои здесь не существуют?
        - Нет, - и тут же все мечты вдребезги, - господин временно даровал мне часть своих сил, чтобы я смог провести тебя в его дворец. Обычно я перехожу через его личные порталы и как только я переступлю порог его жилища, сила покинет меня. А вот, кстати, и он.
        Демон вытянул руку и указал на мельтешащую далеко-далеко серую точку, после чего сделал шаг к ней на встречу и просто взял парящую песчинку в руку, невзирая на то расстояние, что было между ними. Постойте, если он смог взять ее в руку, значит, точка была не находящимся в нескольких километрах от нас строением, а действительно была размером с песчинку… чертов Хаос.
        - И это его дворец? - выплеснул я свое негодование.
        - Удерживать стабильность формы в этой реальности очень сложно. И чем оболочка меньше, тем легче ее контролировать, - услужливо ответил демон.
        - Но как мы туда попадем? - задал я крутившийся в мозгу вопрос.
        - Мы внутри него уже около двух минут по земному времени, - усмехнулся Адвокат и пошагал прочь, а я стал быстро оглядывать неизвестно когда успевший изменившийся пейзаж. Точнее, пейзажа никакого и не было. Все пространство вокруг, было занято несколькими каменными стенам, в одной из которых находились огромные резные деревянные ворота, а в другой обычная полукруглая арка - выход из прихожей дворца, возле которой стоял краснокожий гигант с пышущей жаром преисподней прической и торчащими во все стороны кривыми зубами.
        По привычке попытавшись оценить мощь возможного противника, я обнаружил, что никаких игровых описаний демонов не вижу, ни этого гиганта, ни адвоката. Попытки открыть меню инвентаря или собственных характеристик, так же результата не дали. Накатила небольшая паника, которая тут же спала, стоило мне вспомнить, что мы находимся в другой реальности и законы игрового мира, тут не действуют. Так же я сильно обрадовался, что все же решил воспользоваться услугами сейфа в нашей с Настей комнате и предусмотрительно переложил в него все самое ценное, включая осколки Светлого артефакта.
        - Он проводит тебя, - бросил скрывающийся в круге огненного портала Адвокат, указывая на верзилу с прической-факелом. А раньше порталом он не мог воспользоваться? Столько времени зря потеряно. Хотя, наверное, порталы работаю только на стабильном участке пространства, да и очень даже не зря. Я многое узнал, хоть и не представляю, куда с этой информацией теперь идти. Конечно, знания мои породили и множество новых вопросов, но с этим, будем разбираться потом.
        Верзила зашагал в проход и скрылся за стеной следующего за этим помещения, а я, дабы не терять провожатого из виду, быстро направился за ним, по пути гадая, за какие это заслуги, мне выпала сомнительная честь предстать перед самым главным злодеем в этом мире или этой реальности? А может и нескольких реальностей?
        От полученной информации голова шла кругом, а на ум приходили одни лишь негативные мысли и сравнения. Когда Капсулы только начали появляться и использовались изначально в военных и медицинских целях, а уже потом в качестве очень не дешевого и краткосрочного аттракциона, я попал на один показательный сеанс, во время которого, погруженный в капсулу подобно метеору я парил по нашей галактике Млечному Пути, а приятный баритон какого-то профессора вещал о размерах и массах звезд, мимо которых проносилось мое сознание. Количество известных планет и размеры светил, вокруг которых они вращались, заставляли чувствовать себя ничтожеством, букашкой, пылинкой на очках мироздания, вот прямо как сейчас. Казалось, что все это - такое большое и могучее даже не знает о твоем существовании, так как просто не считало нужным заострять свое внимание на чем-то, что завтра уже престанет существовать.
        В тот раз я впервые задумался о смысле жизни и спустя пару бутылок водки, выпитых в одиночку на кухне квартиры уехавших жить в Германию родителей, я пришел к выводу - что его просто нет. О каком смысле может идти речь, когда все что ты делаешь, говоришь или мечтаешь, через каких-то тридцать, сорок лет забудется, стоит твоему хрупкому телу улечься на дно сырой ямы и, будучи присыпанным противно-пахнущей горкой той же земли, скрыться с глаз существ, чей век, так же как и твой собственный очень скоро подойдет к концу?
        Все что есть на нашей планете, в том числе и сама Земля, которая как теперь выяснилось и не уникальная вовсе, не играет никакой роли в глобальной системе вселенной и уж тем более среди всех этих пластов реальностей, с их могущественными бессмертными обитателями. Стоит всему нашему Земному шару исчезнуть, вместе с миллиардами пылинок населяющих ее и кричащих что-то, что, по их мнению, имеет значение, так никто во вселенной этого даже и не заметит. "Ничто не имеет смысла" - решил я тогда, и так я и думал, до того момента, пока однажды не встретил Настю и не открыл свой собственный, смысл жизни.
        Пускай мы не можем дотянуться до Белых Карликов и Красных Гигантов, что светят нам с ночного неба, пусть вселенная остается для нас загадкой и пусть даже ей на нас наплевать, главное, не терять веру в жизнь и провести ее так, чтобы не было мучительно больно… - прав был демон, вот только правда у каждого своя. Моя правда заключается в том, что я должен любой ценой защитить тех людей, что на меня положились и ту единственную, которая стала для меня личной вселенной, любимой и родной, той, ради которой стоит жить и не страшно умереть. Ведь если выживет она, все в моей жизни было не зря…
        - Ну здравствуй, Сергей. Или тебе теперь больше по душе имя Кроп? - прокатился по огромному залу грохочущий голос, вырвав меня из плена собственных мыслей. И как я здесь оказался? Ладно хоть пришел по адресу - вон как орет. Радуется, наверно.
        - Здравствуйте, - просто ответил я. А что? Мы люди простые, нам на светских раутах бывать не приходилось. - Нет, Сергей мне как-то ближе.
        На высоком каменном троне, восседало нелепое, но жуткое существо, похожее на облитого густой красной краской или скорее уж кровью, кентавра с парой огромных рогов на голове. И как он усадил подобие лошадиного зада на этот каменный стул?
        - Меня можешь звать просто господином, - уже без лишних вибраций в голосе, сказал мой собеседник. Я смотрел на это существо и, что-то мне подсказывало, что это не его настоящий облик. Не серьезно как-то он выглядел. Да и кругом как-то все странно мерцает. "Похоже на иллюзию" - пронзила мой мозг догадка. Словно поняв, что я догадался, кровавый кентавр слегка повел рогатой головой и, я едва сдержал рвущийся наружу крик ужаса.
        Кругом царил кошмар - с обеих сторон от трона собранного из живых еще, шевелящихся тел незнакомых мне существ, расположились глубокие каменные бассейны, почти до краев наполненные кровью. Свежую красную жидкость подливали и в данную минуту, перерезав с десяток глоток различным человекоподобным существам, и опустив их вздрагивающие в судорогах тела в большие стеклянные сосуды, из которых через трубку, она поступала в сами бассейны.
        Кровавую ванную принимали сразу несколько судорожно вздрагивающих и стонущих демонов и демониц, очевидно решивших устроить оргию во имя своего Господина, которому эта картина, судя по довольной роже, доставляла искреннее удовольствие.
        Чуть позади меня на огромном, перепачканном кровью ложе, расположились тринадцать чертовски-привлекательных дам, все как одна манящих меня пальцами, руками и хвостами, призывно стонущих в эротическом припадке, будоража сознание и пробуждая инстинкты.
        У дальней стены расположился невысокий помост, на котором, словно восковые фигуры, застыли в немом ужасе несколько десятков фигур, тела которых были частично разорваны или искалечены, периодически вздрагивали, указывая на то, что они если и не живы, то каким-то образом еще функционируют.
        Словно оглушенный, я крутил головой из стороны в сторону, борясь то с дикой похотью, то с рвущимся криком ужаса, а то и с рвотными позывами. Но вдруг, словно сняли галочку со строки "выключить звук", на меня налетел дикий гвалт мгновенно заставивший заткнуть уши - похотливый стон, крики боли и вопли ужаса, предсмертные хрипы и бульканье крови через вспоротые глотки и раскрываемые как у рыб на суше рты, и все это перекрывается могучим, грохочущим смехом сидящего на троне существа.
        Рогатое краснокожее чудовище, от души скалило зубы, глядя на мои мучения, и ведь даже не предъявишь ему претензий по пункту "не причинение вреда", что было обусловлено в контракте, ведь по сути, это всего лишь обстановка, созданная не специально для меня, а как я полагаю, постоянно здесь царящая.
        - Может быть, мы просто поговорим?! - выкрикнул я, продолжая крепко зажимать хрупкие человеческие уши. Улыбнувшись казалось бы еще шире, демон повторно взмахнул рукой и иллюзия надежно отрезала ужасную обстановку этого проклятого места от моего сознания. Я глубоко вздохнул, уже жалея, что согласился сюда придти. Боюсь, что за этот короткий промежуток времени, на мою психику и сознание вывалилось столько всего, что еще один сюрприз, я просто не перенесу.
        - Конечно, - ответил краснокожий хозяин дворца, оставшись в своем настоящем обличие, - ведь именно за этим я тебя сюда позвал - поговорить. Хотя, кому нужны пустые слова - верно? Я знаю, о чем ты мечтаешь, чего жаждешь больше всего на свете, и я с легкостью могу тебя этим одарить!
        - Вот как? - не знаю откуда во мне взялся этот пофигизм, но страха или какого-то трепета, да даже подходящей к случаю серьезности, я не испытывал, - и откуда же ты все это знаешь?
        - Скажем так - я много за тобой наблюдал, - он гнусно и ужасно улыбнулся, обнажив два ряда огромных черных зубов. На редкость жизнерадостный душегуб здесь обитает. Я бы даже сказал "чересчур". - Так что, хочешь чтобы твои желания исполнились сию же секунду?
        - Мне больше интересно, какую цену ты за это запросишь, - усмехнулся я в ответ, подозревая, что демон может потребовать только душу.
        - Ты мешаешь мне развлекаться, - попытавшись изобразить грустный вздох, сказал демон, - даришь людям надежду, ведешь их к светлому будущему. Не для этого я оживил этот мир, заплатив высокую цену, чтобы ты отнимал у меня драгоценные эмоции, что плодят эти глупые букашки, когда их конечности начинают чернеть от пламени моих слуг. Я готов отправить тебя и твою жену домой. Прямо сейчас, без каких либо повреждений и потерь с твоей стороны. Могу добавить десяток килограмм золота и лет пятьдесят жизни сверху. Насколько мне известно, в вашем мире, это совсем не мало.
        Стыдно, но на тот момент, я сильно задумался. Вот он выход - скажи "ДА" и главная миссия моего здесь пребывания завершится. Просто нужно согласиться, бросить всех поверивших в меня людей на произвол судьбы. С двумя из пяти запертыми в моем сейфе осколками артефакта, оставшиеся части которого никто и ни за что не сможет отыскать без осведомленной Насти и моего навыка чтения Светлого языка. Поступить эгоистично, зато обеспечить себя и свою любимую до конца жизни деньгами, да еще и жизнь продлится. Как же это все заманчиво… было бы, если бы я, не был собой.
        Уже одна мысль о том, что мне придется оставить всех моих друзей - Штыря, Серого, Демонтажа и даже графа Альфара, здесь, казалась оскорбительной и недопустимой. Оставить и просто сбежать, а потом, всю свою долгую и беспечную жизнь, видеть их глаза, каждый раз, когда буду смотреть на свое человеческое отражение, понимая, что отобрал у них единственный шанс, увидеть самих себя прежними. Засыпая в объятиях жены, понимать, что жены моих парней, сейчас мочат подушки бесконечными потоками горьких слез, в память об ушедших навсегда возлюбленных. А забывшись беспокойным сном под утро, в кошмарах, слышать проклятия и крики, сгорающих раз за разом в демоновом огне друзей, которых был шанс спасти. Был, но я им не воспользовался, избрав легкий и эгоистичный путь побега с поля боя как последняя мразь.
        - Если тебе нужно мое согласие, значит так просто, выкинуть меня из этого мира, ты не можешь, - размышлял я вслух, - а еще, раз ты просто не убил меня и не запер где-нибудь в своих катакомбах мою душу, значит, законы игрового мира не позволяют этого сделать. Тело умирает, а душа тут же летит на респ, да? - издевательски растянул я губы, видя, как зло кривит рожу демон.
        - Ты прав, - как-то быстро успокоившись, ответил местный владыка, - все это так. Но это не будет иметь никакого значения, когда я уничтожу все города и поселения в этом несчастном мире и утоплю его в крови его бессмертных обитателей. Они будут раз за разом умирать и воскресать, целую вечность, даруя мне свои эмоции, питая меня и ублажая мою сущность.
        - Ну так давай, - в конец оборзел я, - сделай это. А я посмотрю, как у тебя это получится.
        - Значит, ты отказываешься от моего предложения? - свирепо насупив лысые брови, уточнил демон.
        - Отказываюсь, потому что… - договорить мне не дал дикий рев разъяренного демона и внезапно появившиеся перед глазами деревянные ворота Острого Клыка. От таких резких смен пейзажа, у меня подкосились ноги, а нутро вновь попросилось наружу, но в этот раз, ничего противного не произошло - организм моего аватара снова утерял связь с человеческим желудком. Тут же чат взорвался кучей сообщений, которые я просто проигнорировал, и с трудом переставляя закованные в латы ноги, направился через открытые створки по дороге к своим хоромам.
        Уже на подходе, я мысленно, удовлетворенно отметил, что пристройка к нашему зданию внешне полностью завершена, а когда ноги мои попытались переступить порог практически родного дома, тяжелая дверь распахнулась, едва не ударив меня по лицу и, на шею бросилась взлохмаченная Настя, осыпая вновь закованное в латный шлем лицо сотней поцелуев.
        - Ну все-все, хорош, Настен, - с доброй улыбкой, отпихивал я от себя жену, - я ведь сказал что вернусь. Вот и пяти часов, наверное, не прошло, а я уже снова тебя обнимаю.
        - Каких пять часов? - замерла волчица и видимо, как-то внезапно ощутив, что эйфория от моего возвращения стихла, она всхлипнула и всерьез настроилась разрыдаться. Я шагнул к ней и попытался предотвратить это мокрое дело, но не успел, - ДА ТЕБЯ ЧЕТЫРЕ ДНЯ НЕБЫЛО СВОЛОЧЬ! - взвыла она и вновь кинулась мне на шею, но в этот раз, обливая не поцелуями, а слезами.
        - Индикатор имени… потух как только… ты в портал шагнул… - всхлипывая чуть ли не через каждое слово, вещала моя супруга, - пишет… что персонаж покинул игру… я думала что… что… БОЛЬШЕ ТЕБЯ НЕ УВИЖУ-У, - под конец взвыла она и началась обычная бабская истерика. Не помню сколько она продолжалась, но понятливые бойцы, вышедшие посмотреть на вернувшегося с того света командира, быстро вернулись к своим делам, отложив все разговоры на потом.
        С трудом сумев затащить супругу сперва в помещение, а потом и в нашу комнату, через неопределенный срок, мне все-таки удалось ее успокоить и привести в чувство.
        - Четыре дня, - начал я, когда в заплаканных и мокрых глазах волчицы появилась искра разума, - ты это серьезно сказала?
        - Да куда уж серьезней, Сереженька? - ухмыльнулась она, - мы тебя уж и похоронили и помянули. Тут столько всего произошло…
        - Подожди! - резко оборвал я ее речь, - ты когда-то говорила о суициде, если я умру. Ты ведь не…
        - Нет, - в этот раз, она перебила меня, - если бы ты просто ушел на респ, оставшись пленником этого мира, я бы отправилась туда вслед за тобой, это да. Но ты просто пропал, а как мне сказал твой друг Смерть, произойти это могло лишь в том случае, если твоя душа или уничтожена, или находится в другом мире. И то и другое почти со сто процентной вероятностью говорит о твоем невозвращении к нам. Так что, я решила отомстить за тебя, а потом вернуться вдовой в наш мир… Прости, если это звучит как-то неправильно.
        - Это звучит просто превосходно, - радостно, ответил я, - ты жива, и я тоже. Что может быть лучше?
        - Ты прав, - жутковато улыбнулась волчица в ответ и крепко меня обняла.
        - Так о каких новостях ты говорила? - сменил я тему, на более информативную.
        - Тебе с плохих или хороших? - уточнила она.
        - Давай с плохих, - обреченно ответил я. Всегда считал, что лучше сначала расстроиться, а потом поднять себе настроение чем-то приятным, чем после мимолетного веселья, изгадить настроение чем-то плохим на весь оставшийся день.
        - Демонтаж, Тверри, Колдунище, Злосчастная, Тореро и Портос, в прошлом походе отправились на респ, - сказала она, и зажмурилась, словно ожидая от меня удара.
        Сознание приняло информацию и усвоило ее, но голос волчицы в моей голове, гулким эхом продолжал дублировать список имен моих ребят, словно надсмехаясь и все сильнее давя на расшатанную посещением реальности Хаоса психику, заходя на очередной круг повтора.
        - Расскажи мне, как это произошло, - глухо потребовал я.
        - Мы отправились за третьим осколком…
        - Что? - перебил я супругу.
        - Ты дашь мне рассказать или будешь перебивать на каждом слове?! - гневно выпалила волчица, вперив в меня недобрый взгляд. - Так вот - мы отправились за третьим осколком. Вел нас Серый, так как на общем собрании его единогласно избрали новым главой гильдии. Путь нам выдался не легкий, но преодолели его без потерь и уже радовались как дети, что скоро сможем отомстить за твою жизнь, когда нужный нам моб быстро отдал заклинание с порталом.
        Босс оказался ледяным драконом триста пятидесятого уровня, а мы все, кроме самого Серого, считая, что это дело сугубо личное, отказались от помощи Фараона и Клювокрыла, не смотря на то, что они, практически умоляли взять в поход хотя бы их самих и их замов, но… - Настя грустно вздохнула и, повесив голову, закончила: - мы совершили ошибку.
        Босс был страшен и силен. Он замедлял все наши движения, а благодаря разнице в уровнях игнорировал добрую половину направленных на него атак. После того, как стало ясно, что нам его не одолеть, мы начали отступать обратно в открытый портал, а он все атаковал и… Мне очень жаль Сереж, и не смей винить в их смерти себя. Это было наше решение, и тех, кто погиб в том числе, но никак не твое.
        - Я не собираюсь никого винить, - гневно выдохнув, сказал я, - я просто пойду и размажу этого дракона по его же пещере или где он там сидит.
        - Раз уж ты сам об этом заговорил, - вдруг улыбнулась Непрошибаемая, - думаю пора переходить к хорошим новостям. Смотри, - она сунула руку в карман и извлекла на свет осколок Светлого артефакта, взяв в руки который, я смог прочесть:
        Светлый Осколок.
        Класс предмета: легендарный, составной.
        Найдено осколков: 3/5
        Эффекты: при наличии всех компонентов комплекта, объединяется и создает артефакт Светлой Силы.
        Описание: Давным-давно, светлые боги, покинувшие Оберон, сказали, что вернутся обратно лишь после того, как им преподнесут в дар вещь, светлую и чистую, не запятнанную тьмой. Весь мир искал эту вещь долгие века, но никто не смог создать или отыскать артефакта такой чистоты, чтобы тот мог угодить требованиям богов. Но, одному разумному, из живущих в то время, удалось отыскать артефакт Истинного Света, столь чистого, что даже ночь не могла затушить его белого сияния и удержать скрытую в нем силу Света. Но, тот, кто нашел этот артефакт, посчитал, что жители Оберона не достойны возвращения своих создателей и тогда, он уничтожил артефакт, разделив его, на пять частей. Каждый осколок был слабее целого артефакта и очень скоро, все они были запятнаны тьмой. Но, легенда гласит, что если собрать воедино все пять осколков древнего артефакта, то тьма не устоит перед ним и вновь воссияет сила Истинного Света и тот, кто принесет собранный артефакт в уцелевший храм светлых богов, получит право на одно любое желание и боги не смогут отказать призвавшему их разумному.
        - Но как? - не веря собственным глазам, прошептал я, - он ведь вас победил.
        - А ты на уровень мой посмотри, - жизнерадостно тыча пальцем в строку своего описания над головой, сказала Настя.
        Непрошибаемая. Тяжелый Ассасин. Уровень 301.
        Здоровье: 96000/96000
        А ведь и правда. Побывав в землях Хаоса, я забыл, что есть такая полезная вещь как "строка состояния персонажа", взглянув на которую у меня едва не отвисла челюсть.
        - Два дня, по утрам мы заглядывали к успевающему за сутки возродиться змею с крыльями, из гнезда которого ты вытащил второй осколок, и выбивали для ребят еще несколько мощных шмоток, а остальное время дня и ночи тратили на прокачку. Сегодня утром мы после ночного кача, сразу открыли портал к дракону и, как ты выразился, размазали его по его же ледяной твердыни.
        - Да я вам теперь не в лидеры, а скорее в нуб-компаньоны гожусь, - с усмешкой сказал я, посмотрев на свой двести тридцать шестой уровень.
        - Ничего, еще догонишь, - сказала Настя и тут же спохватилась, - нам еще земли инферно штурмовать, а там этих трехсотуровневых тварей должно быть как грязи. Кстати! Спустись в мастерские и покажись своему вампиру. Несчастный граф, не чувствуя связи с тобой был сам не свой, благо Маришка всегда была рядом с ним. Правда сам он все это время от инженерного станка не отходит ни на шаг, ну, только когда на боссов ходили, заявив, что должен постараться обеспечить мне безопасность. На время твоего отсутствия.
        - Ого, да он ранимая личность, - искренне удивился я, - и очень верная. Хорошо, я пойду тогда спущусь. Есть еще новости, которые я должен узнать прямо сейчас?
        - Ну, Смерть теперь наш общий друг, а так, больше ничего особенного, - пожала плечами волчица и тут же, злобно сузив глаза, выпалила: - Кстати, о том, что по ночам нельзя шнырять за ворота город без сопровождения жены, мы с тобой еще переговорим.
        "И как они умудрились все это провернуть за четыре дня?" - размышлял я, спускаясь сперва на первый этаж, а там свернув направо по коридору, направился ко второй лестнице, ведущей в подвалы. Да, с Серым нужно будет побеседовать отдельно. Не хорошо давать слабину в таких вопросах, тем более, если народ единодушно доверился тебе и избрал своим лидером. Конечно, судить его, за что бы то ни было, я не могу, да и пользы от этого будет не больше, чем, если бы я осудил кого угодно другого. Всех этих людей, собрал вокруг себя я, и все что творится в гильдии, идет только под мою ответственность, не зависимо от того, рядом я с ребятами, или нахожусь в другом пласте реальности. Если все случилось так, значит, я плохо их воспитал, и судить нужно за этот инцидент исключительно меня самого.
        Скрипнув тяжелой дверью ведущей в помещение мастерской инженера, я тут же наткнулся на спину усердно пыхтящего над станком графа. На затылке его виднелся ремешок инженерских очков, а окутанное крыльями тело, было даже под лучшей защитой, чем, если бы граф решил надеть специальный костюм для работы.
        На полу слева от вампира, стоял аккуратно собранный металлический короб, с несколькими выемками, полостями и с высокими бортами на его верхней пластине. Взглянув на эту невиданную ранее вещицу, в голове моей пронеслась догадка о ее предназначении, озвучивать которую раньше времени мне не хотелось, дабы потом не расстраиваться, если она окажется не верной.
        - Альфар, - позвал я вампира по имени. В ответ на это, он замер как будто припечатанный заклинанием заморозки, затем выпрямился в "струнку" и на пятках повернулся ко мне. Настроения, да и просто каких либо эмоций на его лице я разобрать не смог, так как глаза были спрятаны за окулярами инженерских очков, а хищная ухмылочка и так была всегда приклеена к вечно-молодой физиономии аристократа.
        - Рад что ты жив, - сказал он и, отвернувшись обратно к станку, заставил меня устроить мозговой штурм. А где же поклон, "господин" и все его прочие расшаркивания от которых меня так тошнило, но к которым я уже успел привыкнут?
        - Что-то случилось, Альфар? - обеспокоенно поинтересовался я.
        - Твое заклинание порабощения перестало действовать сразу после того, как ты исчез в портале того демона. Ты мне больше не господин, - сказал он, не оборачиваясь, а потом добавил: - Но твоим другом, я стану с удовольствием.
        - Меня это устраивает даже больше чем предыдущие наши статусы, - облегченно выдохнув и улыбнувшись, ответил я.
        - Только есть у меня одна просьба, узнать о которой, недолжен ни один живущий в этом мире, - в этот раз, вампир снизошел даже до того, чтобы вновь обернуться и даже снять очки, передавившие его бледную кожу вокруг красных глаз.
        - Все что угодно, - легко согласился я, разумно предположив, что смерти моей он пожелать не должен.
        - Насколько я понял, моя супруга находится под властью точно такого же заклинания, но принадлежит она, воле твоей жены, - он дождался моего утвердительного кивка и продолжил: - так вот, я хочу, чтобы Непрошибаемая, или лучше будет сказать Настя, не отпускала Маришку из объятий этих чар. А вместе с этим, пусть она прикажет моей жене, чтобы та хотела меня хотя бы в два раза реже, а то твое предложение, не сработало.
        - Идет, - с трудом сдерживая рвущийся наружу смех, ответил я, после чего, все же сумев совладать с собой, я протянул вампиру руку и сказал: - давай знакомиться заново. Меня зовут Серега, и я командир гильдии "Мы Знаем Правду", в которую хочу пригласить и тебя.
        - Альфар, - представился граф и попытался добродушно улыбнуться, но имея такую хищную пасть, удалось это едва ли, - твой верный друг и соратник.
        Рукопожатие холодной как лед ладони было крепким, а взгляд вампира был абсолютно доброжелательным и искренним. Что же это творится? Злобные и кровожадные вампиры высокого аристократического положения хотят дружить с теми, кто манипулировал их сознанием, заставляя плясать под свою дудку! Этот мир точно сошел с ума… или просто становится чуточку лучше и добрее. Но оставить этот вопрос без конкретного ответа, я не могу:
        - Скажи Альфар, - как можно более доброжелательно, обратился я к новому почетному члену нашей гильдии, - почему ты не держишь на меня зла? Ведь я, как бы это плохо ни звучало, использовал тебя и твою жену в своих целях.
        - Понимаешь, - задумался Граф, пытаясь подобрать нужные слова, - я помню всю свою прожитую жизнь в облике вампира, и абсолютная память не позволила мне забыть даже тот период, когда я был под властью твоих чар. Не смотря на тот факт, что ты был для меня полноправным хозяином, обращался ты со мной и моей супругой как с равными себе, как с теми, кто в твоем отряде на добровольной основе. Более того, ты позволял нам повышать свои силы и развивать способности, водил нас на таких врагов, которых сами бы мы в жизни не одолели.
        Ты был очень добр к нам, поэтому, когда ты пропал, а мозг мой получил свободу, первое что он осознал, это-то, что я скорблю по твоей утрате. Не смотри на меня так… я хоть и вампир, а чувствовать не разучился, и ценить доброту и дружбу, тоже.
        - И как тебе последняя битва с тем ледяным драконом? - поинтересовался я, нарочно не акцентируя внимания на душещипательном признании Альфара, дабы не смущать его или не ставить в неловкое положение.
        - Он был силен, - сказал вампир, после чего расправил крылья, защищенные теперь плотной чешуйчатой броней и с уплотнившимися раза в два перепонками. После чего, они стали покрываться ровной коркой синего льда, а в руках графа появилась морозная сфера, - но мы оказались сильнее.
        - О черт! - наигранно хватаясь за голову, сказал я, - да моего Близарда от зависти теперь инфаркт хватит!
        - Надеюсь, что не хватит - он хороший боец, и приносит отряду много пользы, - серьезно ответил вампир, после чего, спохватился: - кстати, принимай работу, командир.
        Вампир отошел от меня на пару шагов, позволяя взглянуть на тот самый металлический короб. Хм, и все же он ставит меня немного выше себя, если взял с ребят это ко мне обращение - "командир".
        - Что это? - задал я резонный вопрос, указывая на короб.
        - Это то, что ты просил меня попытаться создать. Печь для… эээ… бани! - с трудом вспомнив название земной русской парилки, ответил он.
        - И как она работает? - тупо спросил я.
        - Тут остался последний штрих, и можно будет устанавливать, - сказал кровосос и метнулся к своему любимому станку, одел обратно защитные очки и принялся обрабатывать продолговатый пласт металла, очевидно являющийся последним недостающим бортом на верхней части короба.
        Спустя пару минут, когда пластина была завершена, граф Альфар взял ее и при помощи магической сварки пристроил на то место, куда я и думал, образовав на поверхности короба зону, куда можно, как я понимаю, класть камни для нагрева.
        После этого, вампира окутал ворох белых искр и его уровень повысился еще на один пункт, став теперь триста пятнадцатым. Неужели за прокачку профессии на более высоких уровнях еще и опыт дают? А вампир молодец. Если верить Насти, он ходил с гильдией только на боссов, но при этом, все же сумел сохранить лидерство в количестве уровней, видимо, высосав того дракона досуха.
        - Вот теперь готово! - довольно сказал Граф Альфар, поднимая очки на лоб. - Сейчас расскажу, как она работает. Открываем дверцу в центре, закладываем туда одно полено Сухощавой Липы - на аукционе она стоит всего по золотому за бревнышко, зато гореть будет хоть сутки, давая столько жару, что можно на нем пару человек прожарить до хрустящей корочки.
        Вот здесь снизу, внутри, у нас небольшой отсек для поглощающего дым артефакта. Его делают ювелиры еще на начальном этапе обучения, так что стоил он тоже не дорого. Прикупил на всякий случай сразу десяток, так как они довольно быстро переполняются и становятся непригодны для дальнейшего использования.
        Сверху сюда кладутся Маандровые Камни, которые будут нагреваться от жара огня в топке. Их я уже, кстати, тоже выкупил, спасибо твоей супруге за деньги, мои-то остались все в тайнике в нашем склепе и при возможности, нужно их оттуда забрать. Зачем пропадать добру?
        В эти четыре выемки мы кладем зачарованный каменный лед, с регулируемым периодом полураспада, который можно настроить на нужный интервал, и тогда, его поверхность будет отдавать такое количество влаги и в то время, какое будет необходимо для поддержания оптимальной температуры и среды в помещении.
        Единственным вопросом для меня оставались, эм-м, бе-ре-зо-вы-е! Веники. Но Непрошибаемая сказала, что возьмет это на себя и через полчаса принесла мне огромный ворох сухих веток, которые потом разделила на десяток небольших пучков, перетянув их стальной проволокой. Ну как?
        Альфар завершил свой рассказ, а я смотрел на это чудо техники и понимал, что в принципе, мог бы додуматься до этого и сам, стоило мне хоть немного пораскинуть мозгами. Так всегда бывает - когда узнаешь правильный ответ, любая, даже самая сложная задача перестает казаться чем-то непреодолимым.
        - Ты проделал отличную работу, Альфар, - улыбнулся я ему прорезью в бинтах на лице, - думаю, нужно собрать всех и объявить, что сегодня вечером мы станем даже чище чем наши помыслы!
        Написав в чат гильдии о том, что сбор планируется через пятнадцать минут в зале для переговоров, я и мой друг вампир, рассмотрели чертеж моих будущих крыльев. Фыркнув что-то самодовольное, граф заявил, что при наличии перьев, тут работы максимум на пару дней и объяснил мне, как все устроено в этом механизме. Оказалось действительно - ничего сложного, и даже неизведанные части инженерного станка, не смогли меня испугать.
        Решив для себя, что после первого же похода в инферно, я вернусь и серьезно возьмусь за создание этих полезных конечностей, я в сопровождении графа вампира, поднялся в зал для переговоров, где меня встретили громогласным "УРА" все члены гильдии и даже Фараон с Клювокрылом и Макс были здесь. Они-то тут что делают?
        Мне было радостно видеть всех собравшихся, и тепло на душе от их приветствия, однако стоило мне наткнуться на веселые взгляды Демонтажа и Злосчастной, как я невольно пристыжено отвел взгляд.
        - Да не тушуйся ты, Начальник, - раздался радостный крик Штыря, - все ведь круто! Еще немного и мы этих демонов в лепешку расшибем!
        - ДА-А! - пронеслось радостным гулом по просторному залу.
        Приятно было чувствовать поддержку верных друзей и соратников, однако камень с души так и не спал. Как я смогу покинуть их после финальной битвы, зная, что по моей вине, сами бойцы, остались в этом мире навсегда? Дьявол… до этой битвы, мне бы самому еще дожить, а я тут уже обливаюсь угрызениями совести. Не известно, что нас будет ждать в землях инферно, но одно я знаю точно - без боя, мы теперь уж точно не сдадимся!
        Заседание за круглым столом прошло в неформальной обстановке. Каждый высказался по волнующему его вопросу, обсудили дальнейшие планы и перспективы, решили пару вопросов с нашим домом отдыха, который кстати уже был полностью закончен и даже частично оборудован.
        Когда я сообщил новость о том, что печь для бани так же готова и благодарить нам всем стоит за это Альфара, народ взорвался бурными овациями и, единогласно было решено устроить сегодня вечером банные посиделки с пивом и весельем и не важно - шерстью ты покрыт или замотан в бинты! Наши друзья из альянса, так же были приглашены и отказываться от такого шанса, никто, естественно не собирался. В баню хотелось всем, ведь русской душе, так важно иметь хоть какую-то связь с родной землей, а через клубы жаркого пара и свист березовых веников, представить хоть на часок, что ты вновь вернулся домой, будет куда проще!
        После заседания гильдии, я в сопровождении Серого и Насти направился в наш дом отдыха на экскурсию, а Альфар упорхнул обратно в подвалы за своей чудо-печкой, и материалами для подготовки ее к эксплуатации.
        Внутри было очень уютно. Первый этаж, отведенный нами под зал для пиров и торжественных посиделок, встретил меня мягкостью напольного покрытия, а стены были обделаны приятным на вид и ощупь деревом неизвестного мне вида, со вставками, той самой породы, которую мы встречали во время путешествия по Древним Пустошам. Насколько я помню, этот материал впитывал в себя всю отрицательную энергию, разлитую в близлежащем пространстве, так что, уверен, драк в этом помещении не будет никогда. Большой деревянный стол стоял прямо посередь зала, а тридцать с лишним стульев, располагались по его периметру.
        У дальней стены, был оборудован уютный небольшой бар, в котором уже этим вечером, будет суетиться нанятый Настей еще вчера бармен, а официантка, которую выбирал лично Демонтаж, будет разносить нам напитки и радовать глаз холостым, изголодавшимся по женскому телу мужикам.
        Второй этаж, на котором должны были располагаться разного рода активные развлечения, по словам моих провожатых, пока еще пустовал, так как все что там должно было быть по плану, делалось вручную самими нашими бойцами, у которых в последнее время, банально не доходили руки, чтобы завершить работу.
        Спустившись вниз, на тот уровень, где располагался бассейн и драгоценная парилка, я удовлетворенно хмыкал обращая внимание на все новые и новые детали интерьера. Больше всего, конечно порадовал сам каменный бассейн трех метров глубиной, с подведенным к нему водопроводом, а так же, внутренность нашей парилки. Мастера учли мои пожелания и обделали ее распиленными вдоль бревнами, создав иллюзию, сложенной из цельного бруса, настоящей деревенской бани, а запах свежей смолы, еще не успевшей окончательно высохнуть, завершал такой родной для русского человека образ.
        На главной стене, над тремя рядами деревянных лежанок, висели вряд десяток сделанных моей супругой веников. Были они, правда не из березы, но выглядели похоже и довольно добротно. Деревянные ушаты и тазы из цельного дерева, по словам Серого, наши парни сделали еще неделю назад, и как только строители сообщили о завершении работы, они тут же пристроили свои изделия на нужные места.
        В ближнем к нам углу было отведено место для главного здесь приспособления, которое только что притащил Альфар, с трудом удерживая в свернутых крыльях все необходимые для работы своего агрегата материалы. Установив печь, граф выложил ровный слой камней на его поверхности, установил во внутренней полости артефакт-поглотитель и закинул в топку одно из десяти принесенных бревен. Затем, изъяв из кармана своего жилета четыре синих камня с кулак размером каждый, установил их в специальные выемки у бортов в верхней части печи и объяснил мне, как выставить время их периода полураспада.
        Все было готово и, вернувшись обратно в хоромы, мы с радостью это объявили, после чего единогласно было решено, потратить эту ночь на заслуженный отдых и празднование трех великих побед почти подряд, и на время забыть о войне.
        Вечер, а за ним и ночь, пролетели как в бурной молодости - весело и незаметно. Довольные бойцы заливали в желудки своих аватаров все новые и новые порции пива, услужливо подносимые чертовски-привлекательной и кокетливой официанткой грязнокровкой. В бассейне плескались несколько ребят, заливая все вокруг прохладной водой и пытаясь затащить к себе каждого проходящего мимо юнита.
        Из парилки вылетали мокрые, но до слез довольные мужики и с радостным криком "Э-Э-ЭХ", ныряли в воду, разгоняя плещущихся там соратников гигантскими волнами от приводнения своих туш.
        Сам же я, в компании еще нескольких бойцов, одним из первых запустил и опробовал на себе весь механизм банных процедур. Парилка быстро нагрелась и наполнилась жарким паром от несложного процесса работы печи. Когда мои бинты промокли до основания, а тело, ощущаемое под их плотными объятиями начало довольно изнемогать от высокой температуры, я замети, внезапно появившийся в своей строке полезных эффектов новый бафф:
        Богатырская сила: - показатели выносливости и силы повышены на 5 %.
        Время действия: 24 часа.
        Вот так новость! Этот мир, очевидно, продолжает развиваться и приспосабливаться ко всему, что мы в него привносим, но вот откуда он смог выдумать такое подходящее название для баффа? Уж не из наших ли мыслей он его выудил?
        Когда терпеть жар, казалось бы, уже нет сил, мы достали из тазов и ушатов замоченные там веники и принялись охаживать ими друг друга, повысив тем самым производительность баффа до десяти процентов, от чего настроение наше только улучшилось. Но как бы мы не старались лупить себя сильнее и дольше, выше десяти процентов, бонус баффа подниматься не хотел, но и без этого, можно смело утверждать, что все было не напрасно, а совсем даже наоборот.
        После парилки и пары прыжков в прохладный бассейн, я закутался в одно из специально созданных нашими швеями махровое полотенце и довольный как кот, отожравшийся хозяйской сметаной, поднялся наверх, и стоило сидящим там мужикам и дамам увидеть мою довольную мокрую физиономию, как вверх поднялись кружки и кубки, а по залу разнесся радостный возглас: "С легким паром!".
        Ночь прошла лучше некуда, и засыпая под утро, с легким головокружением от количества выпитого, я крепче прижимал сопящую рядом супругу, надеясь, что и дальше у нас пойдет все только гладко.
        Бойцы наши сильны, друзья верны и многочисленны, а полученная во время моего межпространственного путешествия информация, давала кое-какую пищу для размышлений и не могла не радовать. Опуская все подробности и смысловые цепочки, можно сделать вывод, что главный демон, знает - что мы собираем осколки древнего артефакта. Так же, уверен, он знает - зачем они нам нужны, но при этом, почему-то не может нам помешать и по каким-то причинам, вынужден играть по определенным правилам.
        Я бы рискнул предположить, что игровые условности каким-то образом коснулись и его сознания, в тот момент, когда он создавал этот мир, но не хочу заводить свои размышления в тупик в виде простейшего объяснения. Полагаю, что здесь замешано что-то иное. Что-то не менее могущественное, чем он сам и что не позволяет ему так просто нас всех уничтожить.
        Видимо, за нами кто-то присматривает, и этот "кто-то", очевидно не Смерть. А забавно получилось, Андрей теперь стал общим другом гильдии, не смотря на то, что причастен к гибели нескольких десятков человек. Стоило бойцам узнать, для какой цели он это делал, и клятвы о том, что он так больше делать не будет, как страха и презрение тут же исчезли из их глаз.
        К сожалению, Андрей в своем читерском облачении не мог вместе с нами ходить по подземельям и порталам, помогая убивать самых сложных и страшных врагов, но зато, он пообещал сопровождать нас в земли инферно, обеспечив план "А" по нашей эвакуации, если вдруг главный демон все же решится напасть на нас самолично.
        Так же, было обидно, что мощь, которую он сумел когда-то накопить, питаясь чужими душами, со временем иссякла и теперь, он был не мощней обычного элитника уровня так пятисотого, но зато, при этом, оставался неуязвимым и абсолютно бессмертным, а так же, имел на вооружении самое могущественное в этом мире оружие, что делало его по-прежнему достойным противником для главного демона.
        Глаза мои сомкнулись и я, стал погружаться в сладкую пелену забытья, напоследок подумав о том, что уже завтра начнется наш предпоследний поход, из которого мы во что бы то ни стало, должны вернуться с победой и уже собранным артефактом Истинного Света.
        Проснувшиеся и умирающие от жуткого похмелья игроки, нехотя собирались в зале для переговоров, произнося в полголоса проклятья, в адрес исчезнувших в ненужном месте игровых условностей. Тем же, кто не выпил вчера лишнего, так же приходилось не сладко, от причитаний и жужжания окружающих их игроков, которые своей меры за прожитую жизнь, так и не узнали.
        Сам я в сопровождении супруги и пары вампиров прибыл в зал одним из последних, и дело тут оказалось вовсе не в том, что выпито мною вчера было больше чем всеми остальными. Напротив, был я свеж и светел, а все потому что, решил ввести для себя новое правило - каждое утро начинать с посиделок в парилке и получения десятипроцентного баффа на силу и выносливость на весь предстоящий день и даже ночь. Так же, парилка помогла мне избавиться и от неприятных ощущений после вчерашней гулянки, так как убирала все отрицательные воздействия на организм аватара, включая похмелье.
        Рассказывать об этом бойцам сразу я не стал. Пусть пока немного помучаются, а под конец собрания, я, возможно, все же поделюсь драгоценной информацией и искренне надеюсь, что мужики не покалечат кого-нибудь по пути к спасительной комнате.
        - И так, бойцы! - нарочно чересчур бодрым голосом, начал я, вызвав тем самым новый поток шипения и проклятий, но теперь уже адресованных своему горластому командиру, - прошу внимания, если не хотите, чтобы я перешел на крик в мыслеречи.
        Помогло. Видимо, мои ребята быстро смогли представить, что будет с их многострадальными мозгами после моего крика прозвучавшего прямиком в их сознании.
        - Впереди у нас тяжелый и опасный путь в локацию земель Инферно, которые рассчитаны на игроков уровня триста плюс. Мне последнее время не повезло поднять достаточное количество уровней, так что, на протяжении всего похода, я буду в отдельной группе, в которой со мной будет только Альфар и Близард. Так что, на это время, кто-то будет должен взять Непрошибаемую к себе в группу, - после моих последних слов, все игроки резко отпрянули от стола, на который для удобства держания головы разложили свои локти и посильнее вжались в стулья.
        Настя, видя такую реакцию, зло рыкнула и, сложив руки на груди, презрительно отвернула голову от жмущихся на месте, словно в ожидании удара бойцов. Да, слава лютой тиранши и просто злобной фурии надежно закрепилась за моей эмоциональной супругой и принимать этот удар на себя в случае, каких бы то ни было обстоятельств, никому совершенно не хотелось.
        - Далее. Насколько я смог выяснить, первая цель нашего путешествия это парящий в небе замок демона по имени Астарот. Судя по тому, что я однажды узнал от прислужника Друля и тому, что написано в дневнике первого фантома, этот замок используется как сокровищница нашего главного врага, а сам Астарот, является хранителем четвертого осколка.
        Если нам повезет, то помимо драгоценной части артефакта, мы сможем неплохо подзаработать на этом походе, разграбив его сокровищницу, верно? - вместо громогласного "ура" что я ожидал, в ответ на мои слова послышался дружный сдавленный стон, очевидно вызванный моим вновь повышенным от возбуждения голосом.
        - Будем считать это вашим согласием, - злорадно улыбнулся я, - идем дальше. Как попасть в этот летающий замок официально, мы не знаем. Скорее всего, возле него должен обитать какой-то уникальный демон, у которого возможно будет отобрать портал в сокровищницу, поэтому, держим ушки на макушке, а глаза не закрываем до того момента, пока я не объявлю отбой. Заметите что-то необычное, сразу дайте мне знать - провороним нужного моба, и весь поход может пойти к чертям.
        В качестве плана "Б" мы, конечно, сможем использовать наших крылатых друзей из числа питомцев и доброту графа Альфара лично, но, сильно на это надеяться не советую. Лучше лишний раз поднапрячься и все сделать так, как следует. Вопросы?
        - Начальник, у тебя от головы что-нибудь в арсенале есть? А то напоить - напоил, а опохмелиться не даешь, - проскрипел еще даже более мерзким голосом чем обычно, Штырь.
        - Думаю, ты имел в виду что-то иное, нежели мой серп? - улыбнулся я.
        - Ха-ха-ха, очень смешно… - пропищал гоблин, - я ведь серьезно, начальник, не будь садистом. Дай хоть кружку пенного дерябнуть.
        В поддержку слов нашего главного танка, народ оживленно загомонил и стал смотреть на меня в ожидании ответа и милости.
        - Раз вопросов ни у кого нет, тогда, выдвигаемся через час. С нами отправятся и друзья из альянса в количестве двадцати человек со средним трехсотым уровнем, а так же, по ночам будет присоединяться Андрей-Смерть. Демоны, конечно, обещали мне перемирие до следующего эвента, но лучше уж перестраховаться, - закончил я и окинул взглядом сидящих за столом бойцов. Складывалось впечатление, что все они при смерти или чего похуже, но вспомнив свое собственное состояние полчаса назад, все же решил смилостивиться и скомандовал: - Теперь все марш в баню! Я недавно проверил и понял, что она снимает все отрицательные эффекты, включая похмелье.
        Едва я закончил говорить, как взгляды бойцов из ненавидящих все на свете, превратились в очень подозрительные, а затем, ведомые призрачной надеждой окрасились в радостные тона, и все мужики, страдающие от последствий вчерашнего, на перегонки помчались вниз по лестнице, на ходу перекидывая амуницию в инвентарь, дабы не терять драгоценное время потом.
        Как только последний боец, облегченно вздыхая, вывалился из нашего дома отдыха, весь отряд направился к зданию администрации, где нас уже поджидали Фараон и Клювокрыл в сопровождении своих немногочисленных свит. Досконально изучив карту местности и разработав определенный план действий, было решено все же, поделить весь поход на две части, собственно за каждым из осколков по отдельности, ведь путь туда был даже дальше чем к Горному Перевалу у Китайцев, а через три дня, уже намечался новый эвент.
        Думая о том, что на этот раз приготовит главный демон, мои внутренности начинали подло жаться друг к другу и словно даже уменьшаться в размерах. Внутри его дворца царила жутчайшая обстановка, и такое существо я разозлил своим отказом - что он теперь может сделать? Наслать монстров в десять раз больше чем обычно? Вряд ли - если бы мог, давно бы так и поступил. Явиться сам? Та же история - что-то ему запрещало это сделать. Пошлет своих самых сильных слуг? Возможно - только, сколько их у него? Выживших и успешно отбивающихся городов по всему Оберону осталось не так мало, чтобы он мог запросто и за один присест их поглотить.
        С другой стороны, если все что мне рассказал Адвокат - правда, и существует целая вселенная переполненная планетами, на которых обитают демонические существа, и все они, как один жаждут завоеваний и чужих смертей, то тогда, у нас могут возникнуть по-настоящему серьезные проблемы, а не тот "детский сад", что мы преодолевали до этого.
        Черт его дери! Нужно скорее добыть оставшиеся два осколка и призвать на помощь светлый пантеон, а иначе, чует мое сердце, долго мы здесь не протянем.
        Переход прошел успешно - как всегда, и очередной городок на окраине смертельно опасных земель, встретил нас шумом и большим количеством гостей со всего света. Город под живописным названием "Два шага от Ада" был единственным в своем роде официально объявленным международным поселением, так как на этом материке, отданном под локацию земель Инферно, он вообще был единственным населенным пунктом, где игроки могли бы остановиться.
        Самое любопытное, заключалось в том, что до вынесения глобальной проблемы на обсуждение между главами пяти столиц, этот город был единственным, где игроки из разных стран и кластеров, могли между собой пересечься. Однако, стационарный портал, который по идее был настроен на все города Оберона, категорически отказывался телепортировать игроков из другого кластера, в землю не своей национальности.
        Земли Инферно, занимали целый отдельный материк и уровни его обитателей, колебались от трехсотого, до пятисотого включительно, и при этом, буквально кишели многочисленными элитными тварями тех же уровней, а так же, мировыми боссами всех мастей и разновидностей. Вот мне интересно - если опять же Адвокат сказал правду, и главный демон не нарушит свой договор, что будет делать мировой босс из расы демонов, если наш отряд припаркуется у его копыт на ночлег? Честно - не знаю, и проверять мне как-то не хотелось бы.
        Тут и там мелькали имена на незнакомых мне языках, а на наш отряд никто совершенно не обращал внимания. Таких групп как наша, тут были десятки, и все они направлялись в земли демонической расы за уровнем и добычей. На их фоне мы отличались лишь ровностью построения, даже во время передвижения верхом и, конечно же, толпой подручных нам разномастных тварей в количестве пятидесяти штук, несущихся вслед за нами, и только чудом не погребая под своими ногами, лапами и копытами, неповоротливых бывших неписей, решивших прогуляться по дороге в этот час.
        К несчастью, в этом городке никого из общины свободных творцов не нашлось, и даже более того, обычных квестов на убийство и собирательство, так же видно не было, поэтому качаться нам предстояло на голом геноциде местной фауны, что значительно тормозило процесс получения уровней. А я уже даже привык к баснословным цифрам опыта льющегося на нас в те моменты, когда выстроившись в очередь, наша гильдия отдавала собранные за ночь трофеи, разукрашенному желтой краской сектанту.
        Ворота в этом городе, кажется, были самыми толстыми из всех, что я видел ранее, а количество войск на каменных стенах и оборонительных башнях, превышали все мыслимые и немыслимые границы. Опасное соседство, заставляло несчастных лучников и магов всех сортов, сбившись в кучу, держать оборону, в режиме "Non-stop" и, мне кажется, эти бывшие неписи ненавидели все вокруг, включая дружественных юнитов в нашем лице. А как еще объяснить их обозленные и прожигающие дыры даже в латной броне взгляды, которыми они провожали наш отряд, лихо вырвавшийся за ворота их родного города?
        Удивительно, но собранный и укрепившийся в моем сознании благодаря книгам и кино классический образ земель Инферно, в виде бескрайней красной пустыни с пепельными коврами, лавовыми морями и беспрерывными извержениями вулканов, на которых спали ужасные демоны, рухнул тут же, стоило створкам городских ворот начать раскрываться.
        Нет, перед нами, действительно лежала каменистая красная пустыня, без каких либо признаков растительности или жизни в целом, но, уже метров через сто после нее, виднелся черный как плащ нашего друга Смерти лиственный лес. Стена словно погруженных во мрак стволов стояла непроницаемым барьером и раскинулась в обе стороны от нас настолько, насколько хватало моего зрения, а значит, обойти нежданный сюрприз, нам не удастся, если только мы не готовы потратить на это дело лишнюю неделю времени.
        - Вы уже тут бывали? - обратился я к скачущим рядом со мной в голове колонны ГМам.
        - Ага, - послышалось от Фараона.
        - А где ты думаешь, мы качаемся после трехсотого? - с усмешкой спросил Клювокрыл, - тут других вариантов, вроде, как и не предусмотрено - "все дороги ведут к морю".
        - Почему вы мне не сказали, что земли Инферно покрывает непроходимый лес? - возмущенно продолжил я.
        - А ты не знал? - удивился глава Призрачного Взвода. Что за привычка отвечать вопросом на вопрос? Еврей он, что ли?
        - Не такой уж он и не проходимый, - махнув рукой, попытался успокоить меня Фараон, - это только издалека так кажется. Согласен, что на равнине обзор лучше, да и построению ничто не мешает. Маневры опять же совершать легче, но все же, в лесу и свои плюсы есть - например, всем РДД можно забраться на деревья, и оттуда бить врага, не обладающего магическим потенциалом, и не рискуя проворонить его хитрый выпад. А еще, там полно ловушек, в которые, если получится, можно загнать и самого моба или даже мирового босса, что не хило облегчит бойцам жизнь.
        - А что будет, если туда попадет кто-то из наших? - задал я резонный вопрос, в ответ на который, оба ГМа лишь неоднозначно пожали плечами. Конечно, им-то терять уже нечего, кроме, наверное, самого Фараона, и ведут они парней, которые уже давно побывали на респе, а мне как быть прикажете?
        Перед лесом весь отряд остановился и спешился, позволяя маунтам свободно принимать участие в предстоящих сражениях. Дальше было решено идти только пешком, так как опыт от добычи прошлого осколка, требовал постоянного повышения уровня, а раз в сокровищнице нас ждал босс минимум четырехсотого уровня, так и свои было необходимо хотя бы приравнять к его.
        И, конечно же, нельзя было списывать со счетов упомянутые выше ловушки, заметить которые будет гораздо проще, осторожно передвигаясь на своих двоих, нежели верхом носясь галопом на бешеной скорости по всему этому лесу.
        Как и было обговорено, я отделился от основной массы игроков и пробирался сквозь густой черный лес чуть поодаль, в сопровождении моего клыкастого товарища и верного ящера-скакуна. Настю вместе с ее невыносимым нравом под свое крыло взял, конечно же, Серый, пообещав лично мне, что с ее головы и волос не упадет без его ведома, а для надежности, взял в свою группу дополнительно лекаря и Штыря на роль танка.
        Сама волчица такой заботе была не рада и даже более того, всеми силами старалась увязаться со мной, мол, опасно так одному разгуливать по высокоуровневой локации, но я был непреклонен и в итоге она сдалась. В тот момент я даже слегка возгордился собой, что смог "перебодать" такую упертую личность как собственная супруга. Не подумайте ничего плохого - я люблю ее все так же сильно - как и раньше, а в моменты, когда она рвется помочь мне или защитить от чего-то, начинаю любить еще сильнее! Просто характер ее и без того тяжелый, перешел в этом мире на совершенно новый уровень и теперь грозился свести меня если не в могилу, то хотя бы с ума.
        Первый же встреченный противник, вызвал в моем сознании волну негодования и желание отойти в сторонку и еще раз проверить место своего нахождения на карте. Мало того что это чудо не являлось демоном даже в самой его необычной форме, так оно еще и испускало легкое желтоватое свечение в те моменты, когда тело его переставало шевелиться. Вчитавшись в характеристики этого двухметрового человекоподобного монстра с лицом похожим на тело осьминога и руками щупальцами, довольно осклабился - уровень я все же подниму быстро:
        Средиземноморский Искатель. Гуманоид. Уровень 308.
        Здоровье: 95400/95400
        Мана: 87000/87000
        Прочел я и решил начать действовать. Выпустив вперед Альфара, встал слегка позади своего боевого товарища, натравил на эту тварь Близарда и стал прожимать связки своих смешанных заклинаний. Купол благоразумно не ставил, ибо враг, под натиском наших ударов складывался шибко быстро, а это значит, и обычной сферы поглощения урона на моем крылатом танке, будет вполне достаточно.
        После смерти, тварь удивила меня повторно, резко сменив облик, стоило ее безжизненному телу, завалиться на черную сухую землю проклятого материка. Имя его сменилось на "Хитрый Поганец", а внешность перестала дезориентировать мой несчастный мозг и стала четко отдавать демоническими чертами. Тут уже была и красная кожа и пара острых, хоть и мелких рожек на лысой голове, а так же черный, покрытый мелкой мерзкой шерстью хвост, который своей толщиной, наводил на мысли о земных крокодилах.
        Значит, это была какая-то маскировка? Интересно, посмотрим, что тут у нас еще есть! Через пару десятков метров от прежнего поля боя, мы наткнулись на блуждающего меж стволов деревьев крылатого серокожего гуманоида, как две капли воды похожего на горгулью моего зама. Без лишних слов, наш небольшой отряд уложил моба на обе лопатки, заставив при этом выглядеть очень мертвым, после чего, и этот парень сменил свой облик на все того же Поганца, а значит мои мысли касательно маскировки, оказались верными. Полезное умение, может пригодиться.
        Заметив очередную жертву на горизонте, граф Альфар, уже без моей команды ринулся в сторону врага и вступил с ним в бой. Подойдя сзади, я активировал уже запылившуюся способность похищения вражеских умений и принялся ждать возвращения моего зеленого шарика с ценным грузом внутри. Имея такую обширную боевую и защитную библиотеку, что смог создать наш альянс, делясь всем, что у нас есть друг с другом, надобность в похищении новых скиллов, даже с неизвестных мобов отпала сама собой, ибо даже сейчас у меня оставалось с десяток еще даже не опробованных в бою заклинаний, до которых банально не доходили руки - чего уж говорить о чем-то новеньком.
        Но этот случай был редок и уникален - такие вещи как маскировка, массовая защита, аура или бафф, всегда должны изыматься в не очереди и использоваться на благо альянса, ведь никогда не знаешь, что и в какой момент тебе может пригодиться. И подводное дыхание ихтиандра тому самый яркий и ближайший пример.
        Спустя небольшой отрезок времени, новый скилл был уже у меня в книге и приятно радовал глаз своим описанием:
        Двуличие: аура, заставляющая ваших врагов видеть в вас дружеское существо. Время действия: 1 час.
        Очевидно, тварь не умела больше ничего, кроме этой своей фишки с "переодеванием" и поэтому, скилл достался мне с первого раза и, наверное, подобный уже давно должен был быть у каждого посетителя земель Инферно, ведь возможность спокойно пройти мимо своего врага, вместо утомительного боя, просто бесценна! Тогда другой вопрос - если он есть и у наших бравых ГМов, то почему его до сих пор не было у меня? Нужно будет задать этот вопрос вечером.
        А что до этой ауры двуличия - интересно, если, по мнению системы, моб должен был выглядеть для меня как нечто дружественное, то каким другом мне являлся тот образ первого убитого мною Поганца, у которого лицо было похоже на осьминога? Хотя, тут к гадалке не ходи - явно замешана морская тематика и скорее всего, как-то связано это с королем ихтиандров.
        Эх-х, надо все же будет попасть к нему в гости, очень уж мне интересно, куда старый Хаборд перебрался из своей старой бочки? Да и с тайником его нужно что-то сделать, а то любопытство меня выжжет изнутри и, превращусь я в думающий только о тех сокровищах овощ!
        Новая способность требовала испытаний, поэтому, не откладывая на потом, то, что можно и нужно сделать сейчас, я активировал новую способность и, придержав самостоятельного вампира и бойкого ящера, направился в сторону хромающего лесного трога. Когда незримая грань его агро зоны была мною безбожно пересечена, моб обернулся и уставился на меня бестолковым взглядом черных бусинок глаз, а спустя десяток секунд, опрометчиво повернулся ко мне спиной, будучи уверенным в том, что рядом с ним, находится кто-то из своих.
        Зло оскалившись, я вонзил серп в шею копии покойного Квогра и, одним движением заставил его позвоночник показаться на не очень белый свет, выглянув из распоротой спины в ровном срезе темно-красного мяса и целом ручье зловонной крови. От его страшной морды веяло неприятными воспоминаниями, от которых я спешил как можно скорее избавиться, зарубив бедолагу столь скоро, что спешивший ввязаться в драку граф вампир, приземлился уже у сменившего облик тела врага.
        Зло сплюнув и мысленно пытаясь вновь запечатать все неприятные воспоминания, касающиеся той злосчастной деревушки лесных трогов и смерти Ильи, я продолжил свое погружение в черный лес земель Инферно, периодически поглядывая на карту, на которой отображался весь наш отряд, бродивший неподалеку в том же направлении, вот только больше, ни одного такого моба нам по пути не встретилось.
        Под конец первого дня, я смог наколотить чуть больше двадцати уровней, а все благодаря большой разнице между их количеством у меня и противника, а так же, не малую роль сыграли бутыли, повышающие получаемый опыт. Ну, и еще благословение, полученное от кроля ихтиандров, призвавшего нас на убийство демонов, огненных элементалей и прочих существ дружащих и живущих с огнем в мире.
        Лагерь разбили возле какого-то лиственного дерева, чей ствол мог бы быть использован в качестве жилой комнаты, если какой-нибудь матер столяр счел бы нужным, в нем ее выдолбить. Палатки расположили на близлежащей полянке, которых в этой местности, где царил Мрак и густая растительность, можно было пересчитать по пальцам.
        Мы как это уже было принято в походах, развели костер, разделили дежурства и принялись перекусывать, чем Бог послал, однако стоило в моих ушах прозвучать гонгу, как еда встала у меня в глотке, заставив организм моего аватара приложить усилие и начать выкашливать из него все лишнее. Причиной же такого удивления, стало весьма приметное красное свечение вокруг стволов и крон окружающих нас деревьев, да такого, что освещалось все вокруг едва ли не лучше, чем было до этого днем.
        Все остальные ребята из нашей гильдии так же удивленно крутили головами и восторженно вздыхали и прикрывали ладонями рты, ведь, признаться честно, было в этом свечении что-то чарующее и даже прекрасное, хотя головой я все же понимал, что красота эта от Черта.
        - Какого дьявола? - прошептали мы с Настей практически в голос, ни к кому конкретно не обращаясь.
        - Совсем забыл, вы же тут впервые, - попытался улыбнуться Фараон прорезью в бинтах, - долго не смотрите в одну точку, постоянно работайте глазами, хотя бы моргайте, а то впадете в галлюциногенный транс и, выводить вас оттуда придется пинками, уж извините.
        - Это какая-то магия? - уточнила Настя.
        - Скорее всего, просто природная аура этой местности в целом, - услужливо ответил Клювокрыл, - хотя, наверно, это все тоже магия, не знаю. Я не "Инфернолог" и всех его тонкостей не знаю.
        Рядом со мной материализовался Смерть и, кивнув головой в глубоком капюшоне в качестве приветствия, вновь растворился в полумраке окружающей среды. Обозначил свое присутствие, значит. Думаю, в таком случае, можно не переживать и спокойно отправляться на ночной кач, ведь уровней мне предстоит набить еще не мало.
        - Кстати, - вспомнил вдруг я, о своей новой способности, - кто из вас убивал неких Хитрых Поганцев?
        - Что? - послышалось от Фараона.
        - Кто это такие? - уточнил Клювокрыл.
        - Не может быть, - усмехнулся я сам себе, - да я тут встретил четверых таких ребят, они принимали облик дружеских существ, прикидываясь своими в доску. Ну, мы их сложили в лесу и отобрали новую способность, лови.
        Удивительно, что до этого времени никто из этих двух весьма успешных гильдий, ни разу не наткнулся, ни на одного такого демона. Видимо, мне продолжает везти. Передав новую способность обоим из ГМов, дабы те передали ее всем остальным, я засобирался в путь до ближайшего ночного элитника, дыба продолжить расти в уровнях.
        - Спасибо дружище. Ты как всегда умеешь удивить, - пододвигаясь ближе к огню, сказал, уже не глядя в мою сторону Фараон. Не смотря, на всеобщие стереотипы, в Инферно, особенно в ночное время, было весьма прохладно.
        - На кач собираешься? - поинтересовался Клювокрыл.
        - Да, мне еще много нужно нагнать, так что, я в лес, - сказал и поднялся на ноги. Терять время за болтовней, мне было совершенно не с руки. - Кто со мной?
        - Я пойду, - тут же сказала Непрошибаемая, а сидящий неподалеку Альфар без слов поднялся и встал справа от меня, приобняв за талию свою графиню. Так же с нами пошел единственный на всю нашу гильдию маг крови с ником Карл. Будучи из расы фантомов и имея огромный багаж опыта в ведении магического боя в других виртуальных играх, этот сорокалетний мужик, так раскачал своего персонажа, что с ним было даже спокойней находиться в группе, чем с тем же Серым, чей уникальный класс заставлял поглядывать в бою на зооморфа не иначе как с уважением.
        Больше желающих не нашлось, что лично меня устраивало - нам больше опыта достанется. Тем более что группа у нас была укомплектована по всем канонам - Альфар в роли танка, превосходно держал агро, переняв на вооружение пару грязных эпитетов и раскатистых русских загибов от Штыря. Маришка, ненавидящая роль хила, с удовольствием забывала о своей неприязни к этой благородной профессии в те моменты, когда главной целью ее чар становился ее возлюбленный граф.
        Так же, на подстраховке у нас был Настин Стич, а на подмоге у не умеющей контролировать себя Маришки, были мы с Карлом, в любой момент могущие залить все вокруг массовыми исцеляющими заклинаниями. А в дополнении, активно работали мои пакостные пиявки, висящие на мобе в количестве десяти штук и дарящие его ауре неприятные минусы, отдавая нам часть его здоровья в определенные моменты.
        Подросшие до пятисотого уровня и с гордостью принявшие ранг элиты местные мобы, в это время суток стали еще сильнее, но, так же как и предыдущие их версии, не стремились нападать первыми. Очевидно, демон все же не соврал и таким образом проявляется их мирный договор. Однако как только первый же удар достигал своей цели, оковы договора переставали сдерживать агрессивное нутро демонических существ и под громкие вопли и оглушительный рык, они бросались на своих обидчиков, намереваясь не иначе как убивать.
        Мобы теперь ложились с огромным трудом, и на каждого у нас уходило минут по десять, а то и двенадцать, но, тем не менее, опыт с их толстенных туш капал весьма уверенно, а внутренности радовали баснословными цифрами выпавших куч золотых монет. Вещи встречались совсем уж редко, а если точнее, то за всю первую ночь, нам посчастливилось стать обладателями только двух вещиц, первой из которых стал тканевый капюшон на бешеный плюс к интеллекту, который тут же был присвоен Карлом. Второй, была серьга с бонусом на ловкость и уклонение, которую было решено подарить по возвращении в лагерь нашему роге Чаче.
        Когда время ночных приключений подошло к концу, и рухнувший к нашим ногам пылающий, словно факел демон принял свою дневную форму, Карл привлек наше внимание парой взмахов руки и показал приблизиться к нему.
        - Вы слышите это? - шепотом обратился он к нам с Настей. Ночь выдалась не из легких, и я всей душой жаждал сейчас взобраться на спину к своему ящеру и покемарить пару часиков в пути, но что-то мне подсказало, что всем моим мечтам не суждено было сбыться.
        - Кажется да, - шепнула в ответ Непрошибаемая, вновь вынимая из ножен, убранные было двуручники.
        Я прислушался получше и действительно смог различить звуки какой-то битвы, встречающихся в этой местности практически на каждом шагу, но при этом, матерных криков, приказов или просто звона металла, обычно сопровождающих бои игроков с мобами, слышно не было. Вместо этого я отчетливо смог разобрать жалобный рев какого-то зверя, многочисленные чавкающие звуки и довольное рычание демонических глоток.
        Все это указывало на то, что кто-то попал в лапы местных обитателей и ему сейчас приходится очень не сладко, а значит, нужно этому "кому-то" помочь.
        - За мной! - скомандовал я, вскакивая в седло белокурого ящера. Мы помчались на звук, старательно разглядывая все, что находилось у нас под ногами, дабы не нарваться в суматохе на одну из местных ловушек, чье наличие в этих местах было подтверждено лично мною, этой ночью уже трижды.
        Примерно через пять минут бешеной скачки, мы оказались на окраине просторной поляны, на которой имелся здоровенный валун, размером с отечественный КамАЗ на котором, восседал больше еще раза в четыре дракон. Черный как зимняя ночь ящер имел в своем запасе едва ли десятую часть здоровья, и вяло, совершал попытки отбиться от пары десятков разномастных демонов трехсотого уровня, окруживших этот самый валун.
        Дракон не был отмечен как дружеское существо, но все равно, что-то в моей душе кричало, что зверя нужно спасать, ибо враги наших врагов - наши друзья.
        - Нужно его спасать, - озвучил я собственные мысли, обернувшись к своим попутчикам, - я выставлю купол, и мы зальем тут все к чертям их кровью из безопасного укрытия.
        - Может быть лучше позвать остальных? - предложил обычно бесстрашный маг крови, - вдруг защита не выдержит?
        - Не выдержит? - вырвалось у меня, - мы с Настей вдвоем отбивались от двух сотен злобных духов сотого уровня, стоя под куполом первого уровня. И мы выжили, Карл. Это на восьмидесятом- то уровне. На восьмидесятом уровне, Карл!
        - Все-все, я понял, - примирительно поднял перемотанные бинтами руки фантом, - мочим гадов!
        Не произнося больше ни слова, наш отряд из девяти юнитов ринулся в сторону держащегося на последнем издыхании дракона и, встав под созданный мною купол с функцией ослабления всего враждебного вокруг, принялись выдергивать по одному толпящихся под сводом каменного валуна тварей, а затем, заливать все вокруг себя массовыми заклинаниями. Альфар и Маришка, приняв в свою компанию инсектоида которого, недавно приручил Карл, носились вокруг того же камня и практически пинками загоняли под наши удары самых увлеченных демонов, которые не реагировали даже на агро-рыки Стича.
        Все двадцать четыре демона распластались у сумевшего устоять купола в неестественных вывернутых позах, расчлененные шквалом ударов Настиных мечей, взорванные изнутри собственно вскипевшей черной кровью или просто сожженные дотла моими заклинаниями света. Опыта с них привалило не слабо, и теперь, довольно потирая руки, мы вышли из под надежной защиты, и подошли ближе к тяжело дышащему черному великану, чьи крылья были буквально изглоданы вражескими атаками, а сочащаяся из обширных ран кровь, давно перекрасила спасительный для гиганта камень из грязно-серого в красный.
        Мы встали возле булыжника и снизу вверх посмотрели на несчастное животное, не зная, что делать дальше. Ну да, я сам решил его спасти, ведомый каким-то странным чувством долга и тягой к добрым деяниям, но вот когда цель была достигнута, я слегка растерялся.
        - Спасибо вам, незнакомцы, - прохрипел вдруг чужой голос в моей голове. Я резко обернулся, вместе с остальными членами нашего отряда. Даже мой ящер, очевидно, слышал этот голос, но вот самого хозяина этого глубокого хрипловатого баса, видно нигде не было. Затем, сумев совладать с небольшой дезориентацией от непонимания происходящего, я сообразил, что раз уж голос прозвучал в сознании, значит, это была мыслеречь, а раз нас всех, судя по реакции моих товарищей, благодарят, значит, это дракон решил с нами побеседовать. Внимательно слушаем и подыгрываем!
        - Всегда пожалуйста, - так же мысленно передал я, - а что тут произошло?
        - Нет времени объяснять, - прохрипел голос, - у меня кончаются силы. Вы спасли мне жизнь, и тем самым взяли на себя обязательство отстоять ее у Смерти до конца.
        - Где это ты набрался таких законов? - с усмешкой переспросил я. Больно наглый враг попался и находится он не в том положении, чтобы нам указывать. Вот грохну его сейчас и посмотрю, что интересного есть у него в кишках. А если учесть тот факт, что этот крылатый является дневной элитой пятисотого уровня, поживиться там будет чем!
        - Так считали наши предки, - тяжело вздохнул дракон. Чувствовалось, что даже передача мыслей дается ему с большим трудом, само же тело зверя после завершения боя не пошевелилось еще ни разу, а здоровье, продолжало медленно, но верно покидать его строку состояния, благодаря нескольким повисшим дотам кровотечения и яда.
        - А что нам за это будет? - решил я попытаться "закинуть удочку", вдруг чего интересного наклюнется.
        - Я найду способ вас отблагодарить, - прохрипел-простонал дракон, - обещаю, вы не пожалеете. Пожалуйста, поспешите…
        - Хорошо, - решился я, - как нам тебе помочь?
        - Здесь неподалеку, есть пещера, в ней живет дракон, того же вида, что и я, - медленно вещал его голос в моем сознании, - убейте его и принесите мне его кровь и сердце. Они излечат меня, и я смогу вас отблагодарить!
        - Ты просишь нас убить одного из своих сородичей, ради сохранения собственной шкуры? - искренне удивился я. Я-то всегда считал драконов самыми справедливыми и мудрыми созданиями на свете, а тут вдруг, такое! - ваши предки по этому поводу, ничего плохого не говорили.
        - Вы, бывшие смертные мыслите по-другому, - попытался усмехнуться голос, - двигайтесь на север, и принесите мне то, что спасет мне жизнь. У меня в запасе не больше часа, так что, поспешите!
        Внимание! Вы получили скрытое задание "Помощь врагу моих врагов".
        Помогите одному из сынов Черного Дракона-Короля сохранить свою жизнь.
        Оставшееся время: 58 мин. 26 сек.
        Необходимо: Сердце Черного дракона 0/1
        Кровь Черного Дракона: 0/1
        Награда: Неизвестно.
        Согласен я или нет, никто уже не спрашивал, поэтому, отвергнув предложение Насти позвать кого-то из наших на подмогу, мы оседлали своих скакунов и помчались в указанном направлении, применив на себя новую ауру, дабы не отвлекаться на бродящих в этой местности в огромных количествах тварей.
        По пути на север, нам стали встречаться мобы уже триста пятидесятого уровня, что не могло не настораживать. Ведь если обычные монстры тут такого высокого уровня, то и босс к которому мы стремимся встретиться дабы получить драгоценный осколок, будет совсем не того уровня, на который мы надеялись.
        Серый (325) - Командир, лагерь собран, мы готовы выступать.
        Кроп (297) - Это хорошо, двигайтесь туда, куда планировали. У нас тут небольшое дельце появилось. Скоро догоним.
        Штырь (322) - Начальник, тебе помощь не нужна?
        Непрошибаемая (341) - Не парься, зеленый, у нас все под контролем.
        Штырь (322) - Смотри-ка ты, всего на крапаль переросла в уровнях и уже думает, что все у нее на мази! Ладно, удачи в ваших делах, братва.
        Спустя десяток минут беспрерывного бега, нами была обнаружена не очень высокая пещера, вход в которую находился в огромной серой скале, немного не дотянувшей своим пиком до вершин местных деревьев, поэтому издалека ее видно не было.
        Спешившись и начав движение по широкой тропе уходящей вглубь пещеры, мы очень скоро поняли, что она медленно, но верно уходит вниз под землю, а окружающие лаз каменные стены, все больше становились покрыты различными сияющими хрустальными породами.
        Спешить не стоило, времени в запасе у нас оставалось еще много и для возвращения и для убийства высокоуровневого элитного моба, даже силами такого небольшого отряда как наш. Без резких движений, опасаясь возможной неизвестной нам скрытой опасности, мы все больше погружались в логово вражеского дракона. Свет было оставшийся у нас за спинами, вдруг стал светить с новой силой, создаваемый все теми же хрустальными камнями, чье количество в этих местах, заставляло задуматься о том - а не важный ли и дорогой это реагент для какой-нибудь профессии и не ободрать ли мне тут все подчистую на обратном пути?
        Спустя пару резких витков подземной тропы, мы вышли в прямой коридор, за которым виднелась просторная пещера, буквально усыпанная горным хрусталем, как решил я для себя называть этот красивый камень, а прямо посреди той пещеры, возлежал на небольшом каменном выступе черный дракон.
        Тот умирающий дракон, кажется, нас обманул, так как эта особь довольно выгодно отличалась от него. Черная кожа рептилии была усыпана крупными блестками, от пробивающихся между его чешуйками хрустальных камней, а по всему хребту, вплоть до хвоста и будто срезанного хищного лба, шел еще и гребень из точно таких же сверкающих камней.
        Сложенные в момент спокойствия крылья, казались небольшими, однако, стоило нашему врагу расправить их как-то по кошачьи потянувшись, стало ясно, что босс с китайского кластера, был не самым крылатым монстром в этом мире. Уровень и ранг моба в принципе были теми же, что и у твари, давшей нам этот квест, правда, количество здоровья, все же слегка отличалось, причем не в лучшую для нас сторону.
        - Он всего-то в два раза толще местной ночной элиты - справимся, - сказал я, после чего продолжил, проигнорировав скептические ухмылки Насти и Карла: - стратегия обычная - я ставлю купол, забиваемся под него, после чего мы все дружно сливаем этого гада и валим назад сдавать квест!
        - Так он тебе квест дал? - удивилась Настя, - а мне ничего не высветилось.
        - Мне тоже, - подтвердил Карл.
        - Видимо это потому, что только я с ним разговаривал, - предположил я, - хорош болтать. Вперед!
        Наш небольшой отряд, не снимая маскировочную ауру, дабы суметь подобраться к цели поближе, направился в сторону вновь задремавшего моба, но стоило нам пересечь его агро зону, как дракон поднял голову и без лишних слов дыхнул в нас потоком жидкого огня.
        Благо, мои рефлексы сработали как нужно и вовремя выставленный купол защиты, принял на себя весь урон, а само пламя разлетелось в стороны, не коснувшись нас ни единым своим языком.
        - Надо же, - прогремел голос у меня в голове, - давно у меня не было гостей! Оставайтесь же здесь, навечно!
        После последних слов из пасти поднявшегося на все четыре лапы дракона вновь вырвался яростный поток красного огня и устремился в нашу сторону, стараясь растворить наш купол в собственной мощи. Не вышло - защита по прежнему стояла, и не показывала виду, что прочности в ней осталось едва ли полвина. В ответ, мы насылали на моба все новые и новые заклинания, стараясь как можно скорее упокоить его тушу и забрав нужные ингредиенты, уйти из этого прекрасного места.
        Настя, переминаясь с ноги на ногу, не решалась ослушаться моего приказа не покидать приделы купола, умоляюще смотрела на своего синего василиска, ведущего дракона на повышенном агро уровне ближе к нашему куполу. Стоило монстру приблизиться на достаточно близкое расстояние, как волчица, радостно взвизгнув, с широкого размахну начала раскручивать свою смертельную карусель, покрывая тело дракона все новыми кровоточащими рваными ранами, чье действие усиливали моими проклятия.
        Карл не отвлекаясь на разговоры и мелочи вроде временного ослабления противника или мелких долгоиграющих пакостей, сосредоточился на нанесении большого количества урона, за счет своей возлюбленной магии крови, практически на изнанку выворачивая организм врага, заставляя того корчиться от чудовищных ощущений кипящей в жилах крови, лопающихся внутренних органов и непослушных обескровленных конечностей.
        Ящер яростно кричал, бился об наш купол и старался испепелить бронированного василиска, который на пару с моим другом вампиром стойко переносили все, что враг выливал на их многострадальные тела, а неутомимая Маришка, в промежутках между исцеляющими заклинаниями, злобно хихикая себе под нос, насылала на дракона причиняющие огромную боль проклятия.
        Все шло как нельзя лучше и когда здоровье дракона перевалило за отметку в пятьдесят процентов, никто особо не обратил внимания на тот факт, что при помощи пары взмахов своих гигантских крыльев он оторвался от земли, взлетел к потоку, а затем со всей силы ударился об землю. По пещере пошла крупная дрожь, сопровождаемая раскатистым смехом хозяина этого помещения, а спустя десяток секунд, на наш защитный купол начали валиться те самые прекрасные камни горного хрусталя, и с каждым столкновением, прочность еле живого щита становилась все меньше, пока вовсе не исчерпалась.
        - Купол! - прокричал я, уходя из-под летящего прямо мне на голову сияющего булыжника. Карл не подвел и в то же мгновение, его купол надежно укрыл нас от каменного дождя, что устроил коварный враг, однако, когда запасы горного хрусталя на потолке пещеры иссякли, и мы облегченно выдохнули, в ход пошли обычные камни, с тем же успехом начавшие отнимать прочность у последнего из наших куполов.
        Не останавливаясь ни на мгновение, мы продолжали атаковать смеющегося дракона, по туше которого не попал еще ни один булыжник с потолка, чего не скажешь о наших мечах, заклинаниях, когтях и зубах. Инсектоид Карла решил перебраться в безопасное место и, удобно устроившись на спине дракона, принялся не спеша вырывать мощными жвалами кристальные наросты на его позвоночнике.
        Дракон выл, рычал и дергался, совершая попытки скинуть проклятое создание с себя, но тот, впившись острыми зубьями, что расположились на обеих парах его конечностей, надежно закрепился на этом отрезке его туши и продолжал не спеша причинять боль нашему противнику.
        - Бегом из под купола! - крикнул Карл, в тот момент, когда с потолка пещеры на нас полетел особенно большой кусок горной породы, а прочность защиты была уже на последнем издыхании. Дружно выполнив предписанное, мы накинули на себя и Настю персональную магическую защиту, и словно юные танцоры, петляя, между продолжающими падать с потолка камнями, ринулись в сторону недобитого врага, стараясь атаковать на ходу.
        От камнепада в пещере становилось тесно, и я всерьез забеспокоился о том, как бы нас здесь не замуровало навечно. Хотя, у нас же есть портал домой, а значит, выбраться мы все же сможем, но, тем не менее, терять время на повторный путь из города до этих земель, мне совершенно не хотелось.
        Практически умерщвленный гигант, отбивался все так же вяло, как и его сородич в тот момент, когда мы пришли ему на помощь. Он хрипло сыпал проклятиями в наш адрес и обещал, что наши души заберет к себе непроглядная ночная тьма, а мы, не обращая на это внимание, продолжали работать на результат и отнимали последние крохи его здоровья.
        Вскоре, цель была достигнута и, издав последний хриплый рык, дракон перестал дышать и безвольной куклой завалился на усыпанный камнями пол. Дождь из булыжников тут же прекратился, что говорило о его скорее магическом происхождении, нежели природном, а я в этот момент, уже вовсю потрошил внутренности поверженного врага на предмет необходимых мне предметов.
        Необходимое для квеста сердце дракона очень быстро нашлось, а так же, я извлек наружу пару перепачканных в драконьей крови тканевых сапог, которые тут же приватизировал Карл, не забыв поблагодарить за обновку. Еще там был амулет на такое количество силы, что даже я посчитал это чем-то неприличным и неправильным, потому что предмет был класса "эпическое", а дури в нем было вложено, словно он был легендаркой.
        Амулет в виде зеленого драконьего глаза ушел, конечно же, Насте, а вот мне, достался латный шлем на интеллект, дух и силу, в форме распахнутой драконьей пасти с витиеватыми рогами на его вершине и парой вставленных красных рубинов вместо глаз. Шлем давал так же баснословное сопротивление огню и огненной магии, что в условиях окружающего нас пространства, могло вызывать только довольную улыбку.
        Какого-то сосуда с кровью, внутри моба не оказалось, и я всерьез забеспокоился о возможности выполнить это задание, но вовремя подкинувшая идею волчица, считайте, спасла ситуацию, и мы принялись исполнять ее в жизнь.
        Достав из инвентаря пару выбитых еще вчерашним днем латных башмаков, я стал бережно собирать сочащуюся из многочисленных ран красную жидкость и, как только оба сапога были наполнены практически до краев, мы оседлали своих скакунов, накинули ауру двуличия и понеслись в сторону умирающего дракона.
        До его кончины, судя по таймеру в описании задания, оставалось еще целых пятнадцать минут, чего должно было с лихвой хватить нашему скоростному отряду на преодоление необходимой дистанции. По пути, я размышлял о том, почему дракон напал на нас, несмотря на то, что мы были под маскировкой. Если мы стали выглядеть как его сородичи, значит, он и все драконы друг друга ненавидят и считают врагами? А если нет, то он напал просто за то, что мы оказались в его пещере, и он поступил бы точно так же и с родной матерью, если бы та вздумала войти на его территорию? Интересные существа - драконы…
        Меж черных стволов деревьев замелькал булыжник, на котором по-прежнему лежал, развалившись и не шевелясь, полудохлый дракон. Без лишних слов, я подставил ему под морду первый сапог, наполненный еще горячей кровью его собрата, и тот словно только этого и ждал, принялся жадно глотать вливаемую ему прямо в клыкастую пасть жидкость. Второй сапог так же ушел на ура, но при этом, здоровье дракона как было на отметке двух процентов, так и оставалось.
        "Неужели мало принесли?" - мелькнула обидная мысль в моей голове, которую тут же сменила другая - "Нет, в описании четко было отмечено, что кровь для задания собрана".
        - Теперь сердце, - прохрипел немного бодрее, чем в прошлый раз дракон, и повторно перепачкавшись в крови, я извлек из своей сумки то, что требовал этот моб. Большой, размером с пару человеческих голов орган, вмиг исчез в жадно работающей челюстями пасти этого крылатого динозавра, после чего, наконец-то, его здоровье уверенно поползло вверх, перекрасив строку состояния из красного сначала в оранжевый, затем в желтый, а под конец и в ярко-зеленый цвет.
        Облегченно выдохнув, что все старания были проделаны не зря, я заметил, как распрямились мои соратники, словно почувствовавшие как с их плеч, свалилась невидимая гора.
        Внимание! Скрытое задание "помощь врагу" выполнено!
        Вы помогли одному из сынов Черного Дракона-Короля сохранить свою жизнь.
        Необходимо: Сердце Черного дракона 1/1
        Кровь Черного Дракона 1/1
        Награда: Неизвестно.
        Желаете получить награду?
        Да/Нет
        Вот смотрю я на эту табличку, и становится мне интересно - хоть один игрок, за всю историю существования MMORPG, хотя бы раз, отказывался от положенной ему награды, какой бы неизвестной или даже скромной она ни была? Что-то мне подсказывает, что не было такого! А что - может мне нажать "нет"? Вдруг получу уникальное достижение, что-нибудь вроде "Единственный в мире бескорыстный дурак". И звание соответствующее, которое заменит мне ник, чтобы все знали какой я уникальный… Не, не звучит что-то этот титул. Пожалуй, не хочу я такого достижения. Принимаем награду!
        - Спасибо вам, доблестные воины и маги, - раздался здоровый голос дракона, утративший все нотки былой хрипоты, - вы спасли мне жизнь и я щедро вас за это награжу!
        - Это отличная новость, - с улыбкой сказал я и решил дать волю своему любопытству, - только сначала расскажи, как ты оказался в такой ситуации.
        - Хорошо, тем более, что этот случай напрямую связан с вашей дальнейшей наградой, - судя по голосу, дракон улыбался, хотя на его чешуйчатой черной морде с зелеными глазами, не отражалось ни единой эмоции. - После того как Повелитель Мрака Ий, покинул этот мир, бывшие под его властью черные драконы быстро перебороли поселившуюся в наших сердцах тьму и вернулись к своему прежнему быту - охоте, выживанию, размножению.
        Все бы ничего, да только тот, кто пришел вслед за ним и попытался занять трон Повелителя Мрака, не очень-то обрадовался, узнав, что одни из сильнейших слуг его предшественника вновь объявили себя свободными и отказались присягать ему на верность. Поэтому теперь, все мы для него цель номер один в списке тех, кого нужно искоренить и выжить с этих земель.
        Мы бы и рады были уйти сами, да только в других землях, нам не дадут покоя уже ваши собратья, повышающие свое мастерство за счет наших жизненных сил. Тот дракон которого вы убили, был наверное последним из тех, кто считал что служение Темного Господину было хорошим занятием, поэтому я и попросил вас убить именно его. В противном случае, я бы предпочел просто умереть сам, нежели подставлять под удар кого-то из своих родичей.
        - И все же, что с тобой случилось? - попытался я подтолкнуть говорливого дракона к озвучке важной истины.
        - Как же вы любите спешить, - добродушно ответил дракон, - чувствуется некогда смертная натура по-прежнему в вас сохранившаяся. Я и семеро моих братьев пытались продавить защитный купол над парящим замком одного из полководцев нового правителя Мрака, - сказал дракон, а мое призрачное сердце пропустило удар, после чего забилось с утроенной скоростью. - Нам не хватало совсем немного, мне оставалось нанести последний удар, но в этот момент, с неба пылая огнем, упал этот камень, снеся меня и разметав моих братьев по всем этим проклятым землям. Я выжил, но был слишком слаб, чтобы дать достойный отпор накинувшимся на меня тварям, поэтому я просто забрался на камень и надеялся на то, что мои братья выжили и скоро придут ко мне на помощь, но раз их до сих пор здесь нет, значит…
        Пауза затягивалась и, мне вновь пришлось подтолкнуть рассказчика, дабы узнать о том ли самом парящем строении идет речь, или же это какой-то другой, но очень похожий по описанию замок:
        - А как зовут того демона что правит в этом летающем замке? - спросил я и скрестил пальцы на обеих руках и даже попытался проделать то же самое на ногах, но увы, бинты слишком плотно прилегали друг к другу.
        - Астарот, - сказал дракон с неприкрытым гневом в голосе, а я мысленно возликовал, - мы пытались уничтожить его замок, тем самым лишить его хозяина всех сокровищ, что в нем хранятся, но потерпели неудачу. Поэтому теперь, в качестве награды для вас, я смогу нанести последний удар по куполу защиты его замка и открыть для вас проход прямиком в его сокровищницу, дабы вы смогли отнять у него хотя бы толику его богатства, сделав тем самым хоть немного, но все же слабее.
        - Как я понимаю, ты сам будешь поднимать нас туда? - уточнил я, - на своей спине?
        - Ты прав, - просто подтвердил дракон.
        - А сколько разумных ты сможешь взять к себе на спину за один раз? - уточнил я, подозревая о том, что уже и так знаю ответ.
        - Думаю, что не более сорока, - подтвердил мои догадки дракон. Что ж, игровые условности в полной своей красе продолжают вставлять мне палки в колеса - снова придется кого-то исключать из группы.
        Кроп (298) - Внимание! Прекратить продвижение вглубь материка. Мы нашли ключ от логово Астарота. Замрите и ждите нас на том месте, где стоите. И не пугайтесь, мы будем на драконе.
        Тут же передал я сообщение по каналу группы, мысленно начав думать, кого же из ребят отправлять домой на этот раз?
        Штырь (323) - Ну что, Серый брат, проспорил? Соточку гони!
        Серый (326) - Вот гоблин ты, и есть гоблин, получишь ты свою сотню.
        Кроп (298) - О чем спор, товарищи?
        Штырь (323) - Да я после твоего предыдущего сообщения, сразу сказал, что ты начальник, какую-нибудь бодягу невиданную притараканишь. А этот мне начал заливать, что не может на одного человека все ништяки мира разом свалиться. Недооценил он тебя, начальник.
        Кроп (298) - Понятно. Но хорош галдеть. У нас ситуация как в прошлый раз - всего сорок юнитов в инст попадут. Так что, решите пока между собой какие десять персов домой отправятся, а то мне еще драконом тут рулить! Жребий киньте что ли.
        Серый (326) - Я с этим разберусь командир. Удачно долететь.
        Так, одну проблему вроде спихнули, теперь нужно подумать, как утащить за собой всех наших петов, ведь на них игровые условности по идее распространяться не должны.
        Взобравшись на чешуйчатую спину громадной рептилии, я стал искать, за что бы взяться, чтобы не свалиться вниз, однако, ничего на глаза не попалось, поэтому пришлось обратиться с этим вопросом к самому "транспортировщику", на что он мне ответил, чтобы я не боялся и что полет пройдет при максимальном комфорте.
        И не соврал. Взмывший к облакам ящер, держал туловище ровно, так что мы не катались по его могучей рифленой спине, выбивая закованными в латы задницами ворох искр, а спокойно себе сидели обдуваемые легким утренним ветерком. Если не задумываться о том, как мы выглядим, где находимся и какая у нас цель, так и вовсе можно было представить, что у нас просто романтическое свидание в виде полета на драконе.
        С такой высоты, казалось, что весь материк был как на ладони, и где-то в нескольких километрах от нас, я заметил висящую в воздухе каменную махину, окруженную переливающейся красным и желтым защитной пленкой. Черный лес распростерся во все стороны и покрывал девяносто процентов всей поверхности материка. Исключением составляла узенькая прибрежная зона и редкие "проталины" в виде небольших полян, по которым шастали какие-то твари в данный момент выглядящие для нас как муравьи.
        Легкая дымка висела над черными кронами проклятых деревьев, а красное утреннее светило, еще только-только поднимающееся из-за океана, окрашивала ее в розовый, а где то и в алый тона. Все вокруг с такой высоты казалось очень дружелюбным и каким-то вялым, еще сонным, и моему разуму даже не верилось, что еще сорок минут назад, мы бились насмерть с собратом того, кто сейчас нам помогает. Настя прижималась к моей руке и кажется, начинала засыпать. Да, ночка выдалась не из легких, но увы, отдохнуть нам пока было не суждено.
        Судя по карте, отряд остановился прямо под нами, но из-за высоких деревьев и их густых крон, видно бойцов не было, да и приземлиться здесь было некуда, поэтому, я попросил дракона сесть на ближайшей полянке, расположившейся примерно в пятистах метрах от отряда и, сказал нашим, двигаться туда же.
        Вышедшие из-за деревьев бойцы, во все глаза рассматривали диковинный транспорт и не решались подходить ближе, чем на метр от его агро зоны. Все правильно - моб до сих пор был отмечен как враждебный даже для меня, чего уж говорить о посторонних.
        Только сейчас обратив внимание на то, что из группы пропало десять человек, почувствовал очередной укор совести. Но Серый видимо посчитал, что будет не честно исключать тех же самых бойцов, что были выбраны мною в китайском кластере, и исключил четверых других, а как там решили ГМы других гильдий, я и не рассматривал.
        - Прошу всех на борт! - сказал я, нарочно не акцентируя внимания на том, что наши прислужники так же взбираются на спину к дракону, надеясь, что игровые условности проглотят этот небольшой баг. Сработало! На спине у небесного гиганта было чертовски тесно, и все присутствующие вынуждены были стоять, но тем не менее - с нами были наши бравые соратники из числа бывших врагов, которые еще сослужат нам хорошую службу. Прижимая к себе по крепче Настю, я почувствовал себя едущим в переполненном автобусе в час пик, но к счастью, терпеть эти неудобства нам оставалось не долго, ведь уже перед глазами замаячила радужная пленка защиты небесного замка Астарота.
        Рассмотреть строение хорошо, мне не удалось, но некоторые детали я все же смог высмотреть. Замок был примерно семи этажей в высоту, а сколько занимал площади, я и не представляю, но с уверенностью скажу что много. По углам крепости, расположились четыре круглые в основании цилиндра-башни с синими острыми крышами и длинными пиками на их вершинах. Во дворе замка, обнесенного толстой каменной стеной мельтешило что-то черно-красное с прожилками огня, наводя меня на мысли о вражеском гарнизоне. А самое интересное, было то, что парящая крепость, очевидно в момент своего первого взлета, подняла с собой в небо за компанию огромный кусок земли, вырвав его из картины мироздания и теперь, он играл роль надежного пола для двора замка и его немногочисленных окрестностей.
        Бойцы о чем-то переговаривались и пытались хохмить, но во всем этом показном безразличие чувствовалась нервозность и даже страх. Еще бы, меня и самого потряхивало не слабо, но вера в себя и в своих ребят заставляли лишь сильнее стиснуть зубы и надеяться, что по пути к логову главного злодея, я успею получить хотя бы трехсотый уровень.
        Вдруг, дракон резко ушел вниз и над нашими головами распростерся огненный ад, а следом за ним небо на какое-то мгновение закрыло что-то воистину огромное и черное как самая глубоководная впадина мирового океана. Народ загомони и стал вынимать оружие из ножен и инвентарей, готовясь к битве с неизвестным противником.
        "Неужели это Астарот решил напасть первым?" мелькнуло в моей голове, в тот момент, когда дракон резко ушел вправо, заставив народ, хвататься друг за друга дабы не повалиться вниз как спелые яблоки с ветки. Но я не угадал и слова дракона у меня в голове подтвердили это:
        - Это мой отец! Держитесь!
        Резко уйдя в пике, он в очередной раз спас нас и себя от изрыгаемого поистине гигантской пастью другого дракона пламени. После удачного маневра, дракон снова быстро набрал высоту и с яростным рыком выпустил в противника свой поток пламени, и в тот момент до меня дошел смысл услышанных слов. Это что же получается - на нас напал Черный Король-Дракон, как его именовали в квесте? Все очень-очень плохо!
        - Остановись, отец! - раздалось у меня в голове. Видимо наш транспортер не умел транслировать свои мысли конкретному существу, а делал это по определенной местности. Что ж, интересно будет послушать, что он скажет своему родичу, лишь бы тот стал его слушать, а не пытаться превратить наш отряд и своего отпрыска в хорошо прожаренный шашлык с приправой в виде металл нашей амуниции и магического фона.
        - Ты ослушался меня, Гаортрон! Я в ярости! Почему ты продолжаешь навлекать беды на наш народ? Если ты нападешь на этот замок, его хозяин окончательно решит нас уничтожить и тогда ни я, ни моя королева нас не спасем!
        Голос короля был куда грубее и, в нем чувствовалась ничем неприкрытая мощь, власть и злоба. Увидеть его я пытался на протяжении всей нашей гонки и не оставлял попыток добиться своего даже теперь, вот только наверное собеседник нашего дракона находился чуть ниже, что делало его недосягаемым для наших взглядов.
        - И ты решил убить меня? - с иронией осведомился наш дракончик.
        - Это малая плата за спокойствие нашего народа! - сказал его отец и тут я увидел медленно поднимающуюся перед нами тушу. Его голова перекрыла собой светило, а крылья заслоняли весь горизонт небосвода. Бронированный до кончика хвоста черный дракон, с прижатыми к мощной груди бугристыми от мышц лапами совершал столь ощутимые для окружающего пространства взмахи крыльями, что думаю, внизу под нами сейчас валятся деревья и вскоре на этом месте образуется очередная поляна для сбора нечисти.
        - Прости отец, но я должен хотя бы попытаться отомстить за всех убитых наших братьев и сестер! - после этих слов, наш извозчик сорвался с места и пулей рванул к радужной пленке, на ходу обращаясь к нам: - будьте готовы, когда я нанесу удар, купол рухнет, и вы сможете перебраться на территорию крепости. Прошу меня простить, но прямиком в сокровищницу, я вас доставить теперь не смогу. У вас будет мало времени, поэтому, поспешите!
        - Глупый мальчишка! - прогремело у меня в голове, после чего над головой вновь разверзся адский кратер, заставляя весь наш отряд вжиматься в собственные туловища, пытаясь сделаться меньше, чем мы есть на самом деле.
        Петляя и ныряя, уходя от огненных луж, разлитых прямо в небе, наш крылатый борец за справедливость пошел на таран и на ходу выдал колоссальных размеров огненный шар прямо из пасти. На наших глазах, сияющая яркая пленка защиты разлетелась миллиардами осколков, осыпав лежащие внизу земли невиданным до этого явлением природы - стеклянным магическим дождем.
        Наш дракон твердо приземлился на самый край клочка земли, что прилегал к массивному строению и скомандовал:
        - Живо все вниз!
        И стоило последнему из нас оказаться стоящим на парящей в облаках земле, дракон отцепился от края и рванул в сторону, пытаясь уйти от несущегося на него гиганта, но все же не успел и его тело, перекушенное пополам чудовищной пастью Короля-Дракона, полетело вниз, орошая черные кроны деревьев красными потоками горячей драконьей крови.
        Черный Король-Дракон. Дракон. Босс. Уровень 500.
        Здоровье: 1945104/1945104
        Мана: 3665441/3665441
        Прочитал я и что-то внутри меня похолодело. Возможно, виной тому были цифры обозначающие количество и уровень представшего перед нами во всей красе босса, а может и его недобрый взгляд, в котором отчетливо плескалось пламя праведного гнева.
        - Вы! - раздалось у меня в голове в тот момент, когда остатки нашего перевозчика, провалились в бездонную глотку босса, - я бы с удовольствием превратил ваши ничтожные крохотные тела в угли! Но мое обещание не ввязываться в мировую войну не позволит этого сделать. Считайте, что вам повезло…
        С этими словами, даже не попрощавшись, он взмахнул крыльями и развернувшись направился по своим делам, а я, да и все вокруг, облегченно выдохнули, так как и дураку было понятно, что с боссом такого уровня, нам пока справиться не удастся.
        Обернувшись, я скомандовал всем своим:
        - Построение черепаха! Мы теперь на вражеской территории, поэтому нужно быть готовыми к любой опасности!
        Когда фигура была собрана, мы направились по дороге вдоль стены в поисках, какого либо лаза или прорехи, чтобы попасть во внутренний двор крепости. Ее стены нависали над нами, создавая густую тень, а виднеющиеся высоко в небесах пики замковых башен, заставляли тело возбужденно стонать от предстоящей кровопролитной заварушки.
        Стоило нам пройти всего пару сотен метров, как из-за ближайшего угла показалось пятеро мобов, которые тут же направились в нашу сторону. Прочитав их описание я, лихо присвистнул - элита четырехсотого уровня, не дурно, правда, для нас они на один зуб.
        Замерев в сотне метров от нас, краснокожие вояки посильнее раздули пламя на голове и, под нашими ногами распростерлась огненная лужа, заставившая с трудом подавить выкрик от нахлынувшей дикой боли в обожженных конечностях и мгновенно сместиться с этого места.
        - Танки, берите их! - крикнул я, накидывая на несущегося вперед Штыря бабл и начиная кастовать темный дождь с хиллерским эффектом.
        - Разнесу к:?*;% всю вашу хату! - проорал писклявый гоблин и словно таран влетел в первого из демонов, выставив вперед свой возлюбленный металлический щит. Следом раздалось еще четыре подобных выкрика и, на остальных противников так же нашелся свой танк. Ребята активно работали оружием, а все РДД не жалея сил сокращая здоровье врагов, и заставляя тех в кротчайшие сроки распрощаться с жизнью, превратившись в однородное кровавое месиво.
        Прикинув, что мы находимся на правильном пути, я повел отряд в ту же сторону, откуда выбежали пять этих молодчиков и вскоре был вознагражден открывшейся прорехой в каменной кладке массивной стены. Толщиной она, кстати, была, наверное, метров пять, не меньше, так что, реши мы самолично пробить эту громадину магией, нам потребовалось что-то воистину уничтожительное, а иначе, не стоило бы и стараться.
        Украдкой заглянув туда, я заметил выстроившийся перед громадными распахнутыми воротами замка отряд, в котором успел насчитать не меньше десятка демонов подобных тем, что мы уже угробили, все с теми же цифрами в строке состояния и теми же факелами на красных лысых головах.
        - Делимся на когорты по десять! - скомандовал я, - там их целая стая. Танки - берете на себя всех до кого дотягиваетесь. Хилы - не спим! Держим здоровье отряда на сотне! ДД… Ну, и так понятно. Поехали!
        Четыре плотных когорты вышли из разлома в стене и, чеканя шаг, направились в сторону опешивших от такой наглости демонов. Но, продолжалось это их оцепенение совсем недолго и стоило нам пересечь их агро зону, как демоны, что-то крича и воя, ринулись на нас, на ходу посылая огненные сгустки и прочую больно обжигающую дрянь в нашу сторону.
        Ребята, чьи нервы, очевидно, были натянуты до предела в момент перелета и признания Короля-Дракона, могли наконец-то расслабиться и отдаться упоению схватки с достойным, но все же более слабым противником.
        Бойцы выбивали целые веера кровавых брызг при каждом взмахе своего оружия, а усыпанные стрелами головы врагов, говорили о том, что нашим стрелкам после того как они выберутся из этого страшного мира, лежит пряма дорога в олимпийскую сборную нашей страны - лишь бы по возрасту подходили.
        Сам я предпочел так же встать в первые ряды и отчаянно кромсал черно-красную демоническую плоть своим серпом, таким образом, выкидывая из головы все то ненужное, что роилось в ней до этой самой минуты. Бой полностью поглотил наше сознание, и когда облитый черной кровью и подрагивающий от возбуждения я приказал бойцам направляться не к распахнутым дверям, а к очередной кучке мобов, меня подержали дружным ревом сорока глоток.
        Двор замка оказался отнюдь не маленьким и умудрился разместить в себе с десяток групп обороны из числа все тех же демонов, а сам замок представлял собой классический средневековый дворец, правда, без какой-либо вычурной архитектуры. Витражи над центральным входом и резные массивные ворота - вот и вся красота, что я смог здесь разглядеть, а мобы тем временем потихоньку заканчивались.
        - Много тебе еще до уровня? - поинтересовался Клювокрыл, поднимая своих зомби для очередного боя.
        - Чуть меньше половины и буду трехсотым, - ответил я, вытирая черный от демонической крови серп, об край своего плаща.
        - Отлично, тогда пошли к следующей пачке! - весело сказал некромант и двинул свой отряд к стоящей в сторонке кучке мобов.
        Когда и эти противники превратились в кровавую труху и набор для наваристого супа, мой уровень наконец-то округлился и отряд начал свое продвижение к главному входу в замок. На пути никого не было и только раздавшийся из глубины первого зала вой, предупредил, что просто так нас к главному боссу не пропустят.
        Признаться, я был удивлен тем, как легко мы справлялись с пачками встречающихся до этого мобов. Это не могло не настораживать, ведь по сути, этот инст, является сокровищницей их господина, а значит, и беречься она должна как зеница ока. Конечно, располагался он в небе и, добраться сюда обычным путем было невозможно, ведь летающих маунтов здесь я что-то не встречал, однако же, что-то мне подсказывало, что местные просто хотят усыпить нашу бдительность, и как только мы расслабимся - "ШЛАКС"! И кранты нашему славному рейду.
        В глубине первого зала, нас поджидало нечто похожее на собаку, с двумя головами и рвущимся во все стороны пламенем в те моменты, когда этот монстр открывал свои ужасные пасти. По его хребту так же гуляли языки рыжего пламени, а на толстенных шеях, были надеты шипованные ошейники, которые наверняка пришлись бы по душе каким-нибудь садомазохистам.
        Уровень этот песик имел уже четыреста пятидесятый и в то, что он окажется обычным элитником, как было сказано в его строке описания, мне что-то не верилось. С обеих сторон от этого красавца, стояли еще две одинаковые фигуры, высоченные и перекаченные человеческие тела со страшными собачьими мордами того же уровня что и четвероногий их собрат. Все они были похожи на древние мифические создания нашего мира, о которых я любил читать еще в школе в учебниках по древней истории и чтиво это казалось мне очень увлекательным, но вот теперь, когда эти твари стояли передо мной, ничего приятного я не испытывал и не ожидал.
        - Делимся на когорты по тринадцать! - скомандовал я, - танки - вперед!
        Я чувствовал, что силы мои на исходе, ведь поспать хотя бы час с позапрошлой ночи нам так не удалось, да и остальные бойцы вымотались изрядно, а судя по размерам этого замка, чуяло мое сердце, что боев нам предстоит еще очень и очень много. Нужно отбить какой-нибудь зал, забаррикадировать его изнутри и дать ребятам отдохнуть и перекусить.
        И вновь ожесточенный бой. Кровь летела во все стороны, заливая нас с ног до головы, перекрашивая наши лица в мрачные ночные тона, а мы все бились, словно и, не замечая всего этого. Мы привыкли бороться за свою жизнь и за жизни своих товарищей. Мы привыкли убивать, следуя своей цели и, не терпели никаких препятствий на своем пути. Что ждало нас в главном зале, этого жуткого места я не знал, но хотелось верить в лучшее.
        Словно очутившись в условиях дикой природы, мы сменили свой облик подстать окружающей нас среде, приспособились и подобно животным рвем глотки своим врагам, но при этом мнимо верим в то, что все еще можно исправить, можно спасти самих себя и вновь стать… нет… остаться людьми! Как бы ни выглядели наши лица в зеркалах, в душе мы все верили в то, что человеческого в нас осталось достаточно, чтобы вернуться к прежней жизни. И если вам интересно мое мнение - сам я в это уже не верю, хоть и рвусь в ту самую прежнюю жизнь чуть ли не впереди всего того стада что загнали в этот мир на убой. Нас назвали дичью и объявили на нас охоту, но вот, что будет делать тот охотник, когда дичь вдруг откусит ему сперва палец, потом руку, а затем и голову? Думаю, скоро мы это узнаем.
        - Держать строй! - закричал я, когда с тройкой псов было покончено, а из соседнего коридора раздался яростный вой сотен вражеских глоток.
        - Вот и приехали, начальник! - как-то не весело усмехнулся Штырь.
        - Построение фаланга! - продолжил я отдавать приказы, - купола! Мы не сложим головы в этих стенах - только не сегодня! Наше дело правое! Мы, бьемся за свою свободу! Мы не рабы и мы и не добыча! Покажем этим тварям силу Русского Духа!
        - ДА-А, - раздалось в ответ со всех сторон, и в ту же секунду из тьмы коридора вырвался поток обезумевших от жажды крови и убийства врагов.
        - КТО ЧЕМ МОЖЕТ - МОЧИ ТВАРЕЙ!
        - Купол! Купол мать вашу! - ревел Серый, отводя свою когорту РДД в сторону от основной бойни. Демоническая река, что хлынула на нас из темноты коридора, была целиком собрана из элитных мобов четыреста пятидесятого уровня, что ставило нас, мягко говоря, в не очень выгодное положение.
        - Нет, экономим защиту! - крикнул я в ответ. - Построение фаланга! Весь отряд под один купол! Трутень - как только он падет, сразу ставь новый! Злосчастная, ты следующая!
        - Понял командир!
        - Поняла Сереж!
        - Массовыми по тварям - мочи! - продолжил я тем временем отдавать распоряжения и контролировать действия товарищей, да и сам тем временем без остановки поливал орды нечисти обширным магическим боезапасом. Напору что встретил нас в этих стенах, можно было разве что позавидовать, а видя то количество юнитов, которым нас атаковали в данный момент, я начал подозревать неладное. Тут мне кажется, одно из двух - либо у местного правителя войск настолько много, что он легко мог позволить себе такой широкий жест, либо это все его основное войско, на которое он поставил в надежде смести нас еще на подходе к его логову.
        - Иди сюда №?;:" ты краснорожая! Я этот щит тебе сейчас в %?:;* засовывать буду! - звучало где-то передо мной на протяжении всего времени, что длился этот бой. Спустя примерно час ожесточенного натиска со стороны врага и отчаянного сопротивления и контратак с нашей, твари понемногу стали подходить к концу, но прыти своей не сбавляли и продолжали самозабвенно биться холодным и магическим оружием об нашу защиту.
        За одну только эту атаку, мы потеряли двоих наших, благо оба они были из гильдии Клювокрыла, а приобрели всего по три-четыре уровня каждый. Обмен был не равноценный, тем более, если принимать во внимание наше физическое и моральное состояние. Бойцы были полны решимости двигаться до победного конца и хоть сейчас выступить против самого демонического господина, но ноги их подрагивали от усталости, а оружие так и норовило выскользнуть из онемевших от бешеного темпа схватки рук.
        Когда последний демон испустил дух состроив до рвотных позывов отвратительную рожу перепачканную собственной гнилой кровью, я не смог удержаться и прислонившись спиной к стене, скатился по ней на пол и, повесив голову принялся глубоко дышать. Чертовы твари Инферно вымотали меня до нитки. Рядом со мной опустилось с десяток бойцов, остальные же предпочли остаться на ногах. Герои, что тут скажешь?
        - Нам нужно отыскать зал и устроить небольшой привал на пару часов, - предложил я присевшему рядом Фараону. Тот одобрительно кивнул и залпом осушил большой бутыль для восполнения маны. Да, никто не говорил, что роль хиллера дается нашим мужикам и дамам легче чем боевые действия для ДД - сам подобными делами занимался пару лет назад.
        Просидев еще с десяток минут, во время которых бойцы восполняли здоровье, ману и на скорую руку запихивали в рот что-то съестное, все же было решено продолжить наш поход, но первоочередной целью был поставлен поиск помещения, в котором можно было перевести дух и немного отдохнуть. Вымотанные бойцы, услышав эту новость, довольно загомонили и, выстроившись в боевой порядок, мы двинулись по тому коридору, из которого недавно пришел многочисленный враг.
        Как и ожидалось, на первом этаже нам не встретилось больше ни единого противника, но, к сожалению, подходящей комнаты так же найти не удалось, поэтому скрипя зубами и надеясь, что второй этаж подобно этому будет чист от противника, мы начали подъем по широченной, винтовой, каменной лестнице ведущей на этаж выше.
        С трудом поднимая ноги на высокие ступени, я под нос сыпал неприличными эпитетами и проклятиями в адрес зодчих, что были причастны к строительству этого здания. Внезапно, в голову мне пришла мысль, что нам придется прочесать каждый уголок и открыть каждую дверь, на каждом проклятом этаже, так как нигде не было сказано, что сокровищница и главный босс будут находиться именно на самом верхнем уровне здания. Более того, издревле сокровищницы делали в подземельях, и пусть у этого здания, с собой всего небольшой клочок земли, глубиной не больше десяти метров, один просторный зал в ней вполне бы уместился, а раз так, возможно нам придется искать потайной лаз на нижний ярус замка. Но, будем надеяться, что этого не потребуется и, наши демоны любят не подземелья, а высоту!
        Поделившись этими мыслями с ГМами, получил в ответ одобрительные кивки и суховатый матерный набор недовольного искателя приключений лично от Клювокрыла. Никому не хотелось терять столько времени на одни лишь поиски нужного помещения.
        Второй этаж, в отличие от своего нижнего собрата, который, по сути, оказался всего лишь вестибюлем, имел уже не плохую внутреннюю архитектуру и антураж создаваемый окружающими нас предметами мебели и элементами декора, теперь наводил на мысли не о темном средневековье, как это было изначально, а о каком-то рассвете фэнтезийной цивилизации. Кругом было чисто и свежо, не то, что в замке их демонического господина в реальности Хаоса - даже не верилось, что здесь правит кровожадный и жестокий демон.
        Нам повезло и на втором этаже, так же не обнаружилось ни единого противника, зато, уже на четвертой открытой нами двери, был найден просторный зал, с мягкими диванами и креслами, а так же с каким-то странным изобилием стульев и даже горой подушек. Забаррикадировав дверь изнутри стоящим возле входа шкафом с книгами, отряд разбрелся по комнате и улегся - уселся на до-одури уютные предметы мебели, не забыв выставить часовых, которых должны были сменить другие уже через час. Всего на отдых было отдано не более трех часов, справедливо предположив, что отдыхать во вражеском логове дольше будет уже полнейшим свинством.
        Сам я рухнул на широкое кресло, выставил будильник на то чтобы сработал через три часа и едва прикрыл глаза, сразу отключился, почувствовав на последок, как кто-то в латных доспехах и с мокрым носом взбирается на мое же кресло и удобно устраивается у меня под боком. Конечно же, это оказалась Настя, решившая последовать моему примеру и не терять времени зря, а воспользоваться случаем и немного восстановить растраченные силы. Приобняв за грудь, она шепнула моему угасающему сознанию что-то ласковое и приятное, после чего затихла и я, провалился в блаженную пустоту.

* * *
        - А ЧЕРТ! - раздалось у меня в голове и, тут же вскочив на ноги я непонимающе завертел головой, тем временем успев обнажить оружие.
        - Командир, а ты горазд по дрыхнуть! - из под защитного купола на меня смотрел Демонтаж и рукой показывал идти к нему. Я потер сонные глаза и увидел, что книжный шкаф преграждающий ранее вход валяется посередь комнаты, вывернутый наизнанку и слегка обуглен огненным заклинанием. Сама дверь нашей уютной комнаты отдыха была вырвана с корнем, а купол, упирающийся прямо в дверной проем, мешает попасть внутрь куче тварей с факелами на голове, нервно рычащих во внешнем коридоре.
        - Что тут происходит? - спросил я после того как отправил в сторону противника пару своих комбинированных стрел, а потом и вовсе залил коридор темным вампирским дождем. Кстати о вампирах, Маришка и Альфар только что вырвались из-под купола в коридор и, судя по злобному смеху, что эхом разносился по помещению, они решили слегка повысить свои уровни, перекусить и за одно, послужить на благо всего рейда. Когда об купол ударилась пята оторванная демоническая голова, я перевел взгляд на грязнокровку, и толкнув того в плече, дал понять что все еще желаю получить ответ на свой вопрос.
        - С момента начала привала прошло два часа, - начал рассказывать он, не переставая пускать темные вихри в сторону беснующегося врага. - Как только в дверь ударили, часовые подняли тревогу, а когда двери слетели с петель, мы поставили купол и что было сил стали жарить этих уродов.
        - Сколько их там? И давно это все началось? - удивился я сам себе, что не сумел проснуться вместе с остальными. Кстати - не со всеми. Настя, по-прежнему продолжала мирно посапывать, свернувшись клубочком на нашем кресле, и кажется, такая мелочь как атака вражеских легионов, ей была совершенно до лампочки.
        - Около пяти десятков, зато уровни уже четыреста пятьдесят пятые или даже шестидесятые. А бьем мы их уже, ну, минут десять то точно! - после последних слов он издевательски ухмыльнулся, а я не смог сдержать зевок и, распахнув рот, сделал это настолько смачно, что и сам грязнокровка не постеснялся повторить.
        Выйдя вперед, я обнажил свой серп и, решив бороться с сонливостью активными действиями, призвал Близарда после чего перескочив через головы своих товарищей, ринулся в утопленный в демонической крови коридор. В обе стороны от наших дверей бесновались десятки этих тварей и, что-то мне подсказало, что тут их в данный момент куда больше чем пятьдесят особей.
        Накинув на себя бабл, я спрыгнул с ящера и первым же взмахом оружия Херувима вспорол брюхо зазевавшемуся огненному уроду, а вторым, перечеркнул глотку, вызвав у того обильное кровотечение. Ящер активно морозил все вокруг своим дыханием и аурой, от чего удары врагов становились вялыми и практически не опасными. От любого из них я мог увернуться, но абсолютная защита бабла, в течение пяти минут, позволяла об этом даже не думать.
        Взмах, удар, поворот, уворот, взмах… откуда-то сверху приземлился мой друг граф, держа на руках свою графиню. Встав ко мне спиной он, яростно и в то же время очень азартно зарычал, после чего не удосужившись даже достать свой магический клинок, принялся махать когтями, изредка прикрываясь и отмахиваясь от вражеских атак покрытыми ледяной коркой крыльями. Кровь летела во все стороны, из проема с выломанными дверьми неслись бесконечные потоки смертоносных и просто мощных заклинаний, тут и там слышался хриплый обиженный вой демонических тварей, не ожидавших такого отпора от нежданных гостей.
        Бабл закончился и я поспешил ретироваться обратно за защитный купол, чувствуя, что хоть немного, но все же зарядился энергией и, дав возможность вампирам и нашим заклинаниям добить остатки непрошенных гостей.
        Подойдя к месту своего недавнего ночлега, я удивленно распахнул глаза, заметив, что Карл, так же сладко дрыхнет, разложив ноги на спинки соседних кресел и вытянувшись в полный рост. Видимо, на всю нашу группу полуночных искателей приключений напал монстр по имени "Необходимый Здоровый Сон".
        Присев рядом с супругой, я погладил ее по голове, улыбаясь, так как только сейчас заметил, как она похожа на жившую у нас когда-то немецкую овчарку по имени Лада. У той были такие же смешные черные бровки и круги вокруг глаз, а мокрый нос, так и вовсе был один в один похож на ее.
        Демоны в коридоре закончились, и в комнату вошли герои этого сражения - наши славные вампиры. Они шли, обнимая друг друга сзади, лица их светились от счастья, а по перепачканным в чем-то черном губам и подбородкам, я смог сделать вывод, что они оба теперь сыты и довольны. Вот только, не повредит ли их организмам демоническая кровь?
        Помнится мне, по легенде, от смешения крови человеческой с демонической, местные обитатели превратились в таких грязнокровок как тот же Демонтаж или Клювокрыл. Хотя, о чем это я? Эти вампиры выпили столько разной дряни и при этом чувствовали себя еще даже лучше чем прежде! Да и не люди они вовсе, хотя и весьма на них похожи, пока не улыбаются.
        Обобрав тела поверженных врагов и не снимая купол защиты, наш альянс вновь развалился на удобных поприщах отдыха, но засыпать никто естественно не собирался. Закинув в желудки аватаров магические бутыли и какую-то еду, народ довольно галдел, обсуждая полученные только что обновки. Сам я решил в этот момент раскидать свои очки характеристик, до которых не доходили руки уже аж с прошлого дня.
        Количество полученных мною халявных по сути очков от звания Палача, радовали глаз как красивая конфетка в руках ребенка. Сила и ловкость росли, словно на дрожжах, делая меня все сильнее с каждым взмахом моего серпа. А что, может мне и вовсе перейти на ближний бой? Сейчас как замешаю оружейный чант на усиление от магии света с какой-нибудь массовой темной дрянью, и вперед - крушить врагов и читерски повышать свои характеристики!
        Нет, тогда будет зря потерян весь вкачанный мною интеллект, а я этого не хочу, ведь не зря же я выбрал в самом начале своего пути расу фантома с бонусом именно на эту характеристику?
        На скорую руку раскидав имеющиеся очки, я закрыл все вкладки игрового интерфейса, и первое что бросилось мне в глаза по возвращении в реальность, это понуро висящая голова моей супруги. На нее было жалко смотреть - глаза на мокром месте, руки сложены в крест и прижаты к груди, а голова повисла, словно не имела опоры.
        - Что случилось? - спросил я, обняв супругу.
        - Я все проспала! - не верящим в то, что сама говорит голосом, сказала Настя. - Всю оборону и атаку продрыхла.
        - Ну подумаешь, я и сам проснулся только через десять минут после начала сражения, а Карл так и вовсе до сих пор похрапывает! - попытался я утешить супругу, но та, сжавшись еще сильнее, прижалась ко мне лбом и всхлипнула. Опять началось…
        - А что если бы ты тут погиб? А я сплю без задних ног?! - слова волчицы звучали, словно обвинительный приговор за мою безответственность. Хотя, она еще не знала, что я воевал за пределами купола, прикрываемый лишь вампирами, Близардом и баблом. Честно, надеюсь, что и не узнает.
        - Да ладно тебе, Настюх, - крикнул сидящий напротив нас и протирающий свои мечи какой-то тряпкой Тореро, - твой муж единственный кто сегодня решил повоевать вне купола в первых рядах, и ничего, жив как видишь - его голыми руками не возьмешь, сама ведь знаешь!
        Я кажется, услышал как кровь закипела в жилах Непрошибаемой, и наполнила гневно выпученные глаза. Ну, Антоша, спасибо, удружил - получишь ты у меня на распределении шмотья со следующего босса шиш на постном масле!
        Следующие десять минут я выслушивал переполненные шипением упреки в своей безответственности и наплевательскому отношению к ней любимой, а так же, в том, что я только и думаю о том, как бы поскорее уйти на респ и остаться при магических способностях на всю оставшуюся жизнь.
        Признаться, она была в чем-то права. Всю свою жизнь я мечтал о том, что было бы замечательно заиметь настоящие волшебные способности и уметь ими пользоваться вне КМП, и думаю, если бы этот мир не был столь жутким и чертов демон не хотел бы пытать нас на протяжении целой вечности, я бы давно уговорил супругу перебраться сюда на ПМЖ. Ведь, магический мир, если в нем царит нормальная жилая обстановка, даст фору по увлекательности нашему серому компьютеризированному мирку в любом виде деятельности.
        Истерика моей ненаглядной наконец-то закончилась, и нужно было вновь выдвигаться в путь. Карл проснулся и довольно потягивался, чувствуя, что отдохнул на славу и, судя по довольной мине, угрызения совести его совершенно не мучили - справились же и никто не погиб, так чего же переживать? Бойцы были готовы и через пять минут после моего приказа о всеобщем построении, мы уже слаженно шагали по коридору, продолжая осматривать комнату за комнатой в поисках нужного нам помещения.
        Осмотр второго этажа лишь отнял у нас время, а подъем на третий, дался мне еще тяжелее, чем предыдущий. В очередной раз, желая архитектору этого здания "всего самого наилучшего" я переставлял ноги по ступеням винтовой лестницы и пытался угадать, чем нас встретит новый уровень крепости.
        Удивили. Едва мой взгляд поднялся выше уровня пола, я увидел темное, скорее даже мрачное открытое помещение, без каких либо комнат и дверей - лишь каменные стены по краям зала и примерно тридцать метров шириною пространство между ними. На стенах зала висели обычные огненные факелы, едва ли разгоняющие тьму на нужное расстояние. Середина зала была полностью погружена в темноту, так как свет от факелов до него банально не доставал.
        - Когорты по тринадцать, - скомандовал я, - будьте начеку. Что-то мне тут не нравится.
        Отряд, поделившийся на три группы, не спеша продвигался вглубь враждебной местности, и нервно оглядывался по сторонам. Видно никого не было, но тем не менее, нутро мое не оставляло предчувствие, что кто-то или что-то за нами наблюдает. С каждым нашим шагом, темнота вокруг, казалось бы, сгущалась все сильнее, а перед глазами постепенно все начинало плыть, будто я выпил сегодня с утра пяток кружек сбитня.
        Бойцы крутили головами, и кажется, чувствовали себя ничуть не уютней чем я сам, но, тем не менее, темпа не сбавляли и, давно приготовив оружие к бою, продолжали следовать вперед.
        Кроп (306) - Внимание! Накинуть на каждого из присутствующих индивидуальную защиту. Будем готовиться к худшему.
        Написал я, не желая выдавать раньше времени свой план, следящему за нами существу. Тут же начали раздаваться звуки накладываемых заклинаний защиты, и отряд на добрый десяток минут, превратился в три практически непробиваемые стены.
        Спустя еще пять минут тихого шага, все по-прежнему оставалось спокойно, но уже ненадолго. Внезапно откуда-то сзади раздался чужой хриплый голос, заоравший:
        - Враги! - он запустил огненный шар в стоящего возле меня Демона? Что тут происходит?
        Не глядя, схватив за руку Настю, я тут же получил по своей защитной сфере парой двуручников зажатых в демонических руках, а самой супруги, видно почему-то нигде не было. Отскочив в сторону, я окинул зал быстрым взглядом и увидел бойню - наших ребят видно не было, а демоны бились с демонами, но твари эти были неправильными! В руках у них было наше оружие, и мерцали кругом заклинания, наших же школ. "Демоны так не воюют", - мелькнула мысль в голове и тут меня осенило.
        - Всем стоять! - орал я, уклоняясь от летевшей в мою сторону острой сосульки. - Бросить оружие! Это гипноз!
        Ничего не помогало. Одурманенные бойцы самозабвенно бились о недавно навешанную собственными руками защиту на тело уязвимого товарища, а те в ответ старались зацепить недавнего благодетеля чем-нибудь острым и непременно добить, отрубив демоническую на вид голову и спасти себя и других. Хотя, каких других? Все кругом для меня выглядели теперь как враги и, что с этим можно было сделать, я не знал.
        Тут же раздался жалостный вой и первый из поверженных демонов, повалился на пол. На нем не было магической защиты, а значит, это был либо один из наших маунтов, либо чей-то питомец. Дьявол! Да они же сейчас друг друга поубивают и хрен нам, а не четвертый осколок! Думай Серега! Думай! Нам нужно что-то, что сможет снять вражескую магию. Может быть, массовое очищение? Черт, не сработало. Тогда возможно светлый поток с эффектом снятия проклятий. Блин, только зря защиту парней подпортил. А что если?…
        Активировав свой серп, я призвал на поле боя бывшего его владельца и Мрак, царящий вокруг, дрогнул, расступился перед силой истинного служителя Света. Его красивое лицо как всегда добродушно улыбалось, не смотря на тот кошмар, что царил вокруг.
        - Ты можешь снять с них чары? - крикнул я, крылатому воину указывая на сражающихся со всеми сразу бойцов, на что тот лишь отрицательно помотал головой. Проклятье! - Ну хотя бы чем-то помочь ты нам можешь?
        На этот раз, утвердительно кивнув, он подобно солнечному лучу метнулся вглубь зала, и стоило ему достигнуть определенной, видимой лишь ему самому цели, как все вокруг прояснилось. Бойцы стали озираться по сторонам, глядя ошалелыми глазами на стоящих напротив себя товарищей с окровавленными руками и лицами, готовящихся принять смерть в бою с сильным противником или же наоборот - пытаясь уклониться от последнего, брошенного почти в слепую заклинания. Тут же по залу начали мелькать массовые исцеляющие заклинания, бойцы помогали друг другу подняться с пола, и пристыжено отводились взгляды, видя состояние здоровья едва сумевшего выжить собрата по оружию.
        На полу к этому моменту уже лежало семь трупов наших соратников, но к счастью, ни единого разумного среди них не оказалось. Все они были либо из числа петов или из маунтов, но, не смотря на этот факт, такие потери были для нашего отряда тяжелыми, так как предстоящий бой, обещал быть не просто тяжелым, а по-настоящему смертельным.
        В конце зала слышался шум сражения, но что там происходило, толком разобрать не получалось, так как все видимое пространство было погружено во тьму, а света что исходил от моего стража, было не достаточно, для того чтобы светить его противника. Через пару десятков секунд, по залу разнесся жалобный вой какой-то потусторонней твари, а еще через пять секунд, к моим ногам прилетела отрубленная рогатая башка демона.
        Мда, добро в борьбе против зла, может быть еще и не таким жестоким каким обычно описывают их извечных противников с темной стороны. Сам Херувим, гордо расправив крылья, стоял теперь напротив меня, победно взгромоздив ногу на отрубленную в бою голову врага, после чего вновь по-доброму улыбнувшись, исчез - минута, данная ему на пребывание в другой реальности, увы, подошла к концу.
        - Ну и что это вашу мать было? - гневно обведя всех присутствующих взглядом, спросил я, - неужели по используемым заклинаниям и зажатому в руках оружию, было не понятно, что кругом свои, а то, что вы видите лишь иллюзия?
        Бойцы молчали, виновато опустив головы, а я нашел взглядом Настю и укоризненно покачал головой. Та прикрыла ладонями волчью мордочку и всхлипнула. "Только не начинай опять!" - проскочила в голове жалобная мысль.
        - Глаза бы мои вас не видели, да дело у нас тут есть, - осуждающе сказал я. - Если еще раз хоть кто-то ослушается моего приказа, будет работать сторожем наших хором до того момента, пока все это дерьмо не закончится. Ясно? - бойцы закивали головами и как дети малые бурчали утвердительные ответы себе под нос. И пусть в данный момент я обращался только лишь к своей гильдии, но даже Клювокрыл и Фараон в данной ситуации повели себя как последние нубы, от чего их согласные кивки оказались не менее искренними, чем у всех остальных.
        Добравшись до конца зала, где нас ждала очередная лестница, ведущая на этаж выше, я увидел разрубленное на несколько кусков тело неизвестного мне демона, очевидно специализирующегося на магии иллюзий и промывании мозгов. Да, не сладко же нам бы пришлось, если бы я не догадался сперва приказать навесить на всех щиты, а потом и призвать на помощь Херувима. Это испытание мы прошли, но были на волоске от ужасного и трагического провала, так что теперь, я думаю, нас будут ждать настоящие трудности.
        Четвертый этаж встретил нас гробовым молчанием. Пустая, совершенно белая комната, в которой не было видно даже, каких бы то ни было границ в виде стен или чего-то подобного, ослепляла своей девственной чистотой. Отряд не торопясь поднимался и сразу перетекал в боевое построение, готовясь в любую секунду поднять щиты и при необходимости контратаковать. Но, врагов видно не было, как и чего-либо еще.
        Пустота - только это, совершенно заурядное определение вертелось на языке, когда я пытался изучить местность, крутя головой по сторонам. Именно так я представлял себе когда-то первый миг после смерти. Не игровой, а настоящей - когда биологическая оболочка человека перестает функционировать, останавливая все процессы организма, мозг выключает рубильник у сознания и мышления, и душа получает долгожданную свободу. Затем, следует этот миг полнейшей пустоты и забвения, затем, вспышка, которую толком и заметить будет сложно, из-за царящей кругом белизны, а потом, тихий и добрый голос скажет что-то вроде - "ну что, попробуешь еще раз, или уже хватит?".
        Не потеряв за свою жизнь ни одного близкого родственника или даже позабытого друга, было легче размышлять о смерти. Представлять ее чем-то, не таким плохим, какой все привыкли ее видеть и изображать. В моем представлении, смерть - это всего лишь перевалочный пункт для вымотавшейся за человеческую жизнь души. Некое место, где тебе дадут полезный совет на будущее, расскажут о твоих ошибках и недочетах и если тебе захочется, позволят сменить старую оболочку на новую, и попытаться прожить еще одну жизнь, но уже опираясь на какие-то заново принятые истины, закрепленные на задворках сознания.
        Спросите - "кому и зачем все это нужно?". Я и сам, признаться, не знаю. Но человеку необходимо во что-то верить. Нужно дать себе хотя бы призрачную надежду на то, что это все так просто не закончится. Что все было не зря! Вот только теперь, с теми знаниями, что у меня недавно появились, убеждать себя не нужно, и более того, не нужно умирать! Еще слишком рано…
        За этими размышлениями, я даже не заметил, как тело мое, двигая ногами, постепенно все больше углублялось внутрь зала, а осознав это и обернувшись, я не увидел никого и ничего. Пустота. Да что же за наваждение?
        - Эй! - крикнул я, но голоса своего не услышал, - вы где все? - и вновь ничего. Начала накатывать паника. Стараясь сбросить оцепенение, застрочил в чат группы:
        Кроп (306) - Куда все подевались?
        Кроп (306) - Настя!
        Кроп (306) - Серый, Штырь!
        Кроп (306) - Черт вас всех раздери - ответе хоть кто-нибудь!
        Ничего. Словно весь мир ушел в оффлайн. Или, это я в оффе? Возможно, скорая атака нового врага была столь мощной, что я и не заметил, как отправился на респ и теперь жду перерождения?
        - Ты не умер, Сергей Соколов, - раздалось со всех сторон сразу, создав ощущение, что я нахожусь в самом центре наполненной звуком сферы, если такое вообще возможно.
        - Кто ты такой? - попытался крикнуть я, но голос мой вновь не прозвучал, - где мои друзья?
        - Ты идешь к своей цели и ведешь за собой много людей, - продолжил тем временем неизвестный мужской голос. - Кто-то из них верит тебе и следует добровольно. Кто-то давно потерял всякую надежду и теперь рассчитывает лишь на чудо. А кто-то просто боится, и поэтому, следует за кем-то более сильным. За тем, кто, по их мнению, знает, что делать и имеет все необходимое для того, чтобы достичь своей мнимой цели.
        - Не пудри мне мозги! - крикнул я, и в этот момент чуть было не оглох. Мой голос разлетелся во все стороны и ударил по ушам словно взрыв. Рефлекторно пригнувшись, снова услышал голос:
        - Все это есть в ваших головах, мозгах, сознании и подсознании. Я знаю, чего ты хочешь. Я знаю, что тебе нужно. Чего ты так жаждешь. Не свободы, не-ет. Все здесь - в твоей голове.
        - Чего тебе нужно? - в растерянности крикнул я, - зачем ты все это говоришь?
        Вдруг, перед глазами все поплыло, белая пустота стала наливаться красками, и я увидел идущую ко мне супругу. Без волчьей морды и оружия, за спиной. Вместо своего мрачного доспеха, она была одета в белоснежную тунику, похожую на ту, которую носил Херувим, на лице играла беззаботная улыбка, а над головой виднелась проклятая игровая строка состояния персонажа и ник.
        Шаг за шагом, любимая моя избранница приближалась ко мне и с каждым ее движением, я начинал чувствовать себя спокойней. Все вокруг было зелено и светло. Высокие деревья шумели пушистыми здоровыми кронами с изумрудной листвой, а легкий теплый ветерок, приветливо ласкал мое человеческое лицо. Я коснулся носа и провел рукой по гладковыбритой щеке. Уже и забыл это ощущение.
        Настя подошла вплотную, обняла и крепко меня поцеловала. Я отдался ее чарам сполна и теперь не мог думать ни о чем другом, кроме как о ее мягких сладких губах.
        - Тебе нравится здесь? - спросила она ласковым голосом.
        - Нравится, - улыбаясь, ответил я и, прижав ее еще сильнее, добавил: - мне понравится где угодно, лишь бы ты была рядом со мной.
        - А раз так, давай останемся здесь навсегда? - в ее голосе не было ничего, кроме счастья и неприкрытого удовлетворения. Казалось, что для нее не существует никаких проблем и забот. Все сложилось так, как она хотела. Пропали из голоса и извечные саркастические и ироничные нотки, а в огромных серых глазах, почему-то не было видно океана нежных чувств, испытываемых ко мне, и которые я наблюдал каждый раз, когда вот так, обнимал ее уже на протяжении семи лет.
        - Где мы? - неожиданно для самого себя, зашевелил я губами.
        - Это игра, - слегка недоуменно отстранившись, а затем, словно вспомнив что-то очень важное, вновь прильнула к моей груди она, - точнее, один из игровых миров. Тут есть магия и вечная молодость. Смерть нам здесь не грозит. А главное, я всегда буду с тобой. Давай останемся здесь навсегда? - вновь повторила супруга, прижимаясь ко мне всем телом.
        - А как эта игра называется? - вновь на автомате спросил я.
        - Да какая разница?! - гневно спросила она, каким-то чужим, не Настиным голосом. Откуда-то взялась едва заметная хрипотца, и какие-то каркающие нотки. Но в тот же момент супруга вновь мило улыбнулась и попыталась меня поцеловать со словами: - здесь ведь есть все, о чем ты так давно мечтал. Мы будем здесь жить вечно в счастье и любви!
        - Кто ты? - отойдя на шаг назад, сказал я, - ты ведь не Настя, верно?
        - Что ты такое говоришь? - прикрыв пухлые губки ладошкой, картинно удивилась она, - ты что, не узнаешь собственную жену? Или просто разлюбил меня?
        - Где Настя? - в голосе моем помимо воли зазвучал металл, а руки сжались в кулаки. Чувство неправильности происходящего, заставляло мое сознание взбунтоваться, но что-то незыблемое, словно окутало мой мозг и не позволяло ему работать в полную силу.
        - Вот она я, глупенький! - девушка шагнула ко мне и попыталась снова обнять, но на уровне рефлексов, я резко увернулся от распахнутых объятий и, зайдя сбоку, ощутил в правой руке приятную тяжесть рукояти своего серпа. Тут же опустив глаза, не увидел ничего, а вместе с этим и пропало ощущение вооруженности.
        - Что ты делаешь? - улыбаясь, мило возмутилась девушка, - иди ко мне. Давай же, обними меня. Обними, и мы всегда будем вместе. Всегда.
        - Нет! - на мгновение дав слабину, я оказался заключен в ее объятия, но в тот же миг, резким движением рук, я разорвал замок ее хватки и закрыл глаза. - Это все не со мной. Это все не по-настоящему. Это не она. Это не она, - шептал я себе под нос и в это мгновение, мой разум прояснился.
        - Что ты там шепчешь? - милый голос прорвался в мою мантру и сознание вновь поплыло, но прежде чем утратить контроль над собой, я успел сделать шаг назад и, зажмурившись, резко перечеркнул воздух перед собой сжатым кулаком и крикнул:
        - Ты не Настя!
        Открыв глаза, я увидел бледное лицо своей супруги. В ее глазах застыло удивление и немой вопрос, а все, что находилось ниже острого подбородка, утопало в потоке хлещущей из рассеченного горла алой крови. Опустив глаза, я увидел зажатый в дрожащей руке серп перепачканный кровью, а подняв глаза обратно к бледному лицу супруги, наткнулся на распахнутый в беззвучном вопле рот, из которого так же обильно текла густая кровь, и стоило мне моргнуть, как наваждение пропало.
        - Очнулся, наконец! - послышался рядом довольный голос моей супруги. Будучи все еще под впечатлением случившегося, я дернулся, едва сумев нащупать в руке оружие, но тут же остановил сам себя. Слегка поодаль, на полу лежал почти весь наш отряд, за исключением нервно ожидающих питомцев, а вокруг стояло еще восемь человек из рейда. Волчья мордашка моей супруги, излучала вселенское ехидство. - Даже не хочу знать, что там тебе показал этот урод, но рада, что ты сделал верный выбор.
        - О чем ты? - поднимаясь на ноги, обратился я к волчице, чье покрытое шерстью лицо, уже стало практически родным и таким привычным.
        - Все присутствующие прошли испытания, насколько мы смогли выяснить из общего обсуждения. И тот, кто смог отказаться, от предложенной им иллюзии, пришли в себя, а те, кто согласился… мы не знаем, что с ними стало. Их тела просто исчезли, а имена в списке друзей стали серыми.
        - Кто? - только и сумел вымолвить я.
        - Из наших пока никого, а из альянса, Тарзан и Сторми.
        Ко мне подошел вампир и, не говоря ни слова, кивнул, при этом, как-то нервно дернув крыльями. Волновался видимо, за друга.
        Вокруг по-прежнему царило белоснежное запустение и если бы не торчащие из пола перила, обозначающие спуск на предыдущий этаж, я бы совершенно не знал, в какую сторону нам следовать дальше. Испытания становились все серьезней и волей не волей, мое сердце начинало нервно вздрагивать от мысли, что нас может ждать этажом выше.
        Усевшись на пол, мы принялись ожидать возвращения остальных наших товарищей и с каждым пришедшим в себя бойцом, сердце мое помаленьку оттаивало. Проведя в ожидании около часа, мы потеряли еще одного бойца из гильдии Фараона, но зато остальные, придя в себя, были готовы рвать все, что им попадется на глаза за то, что им пришлось пережить и какой сложный выбор сделать.
        Слегка поредевший отряд, вновь собрался в боевой порядок и двинулся прямо от спуска на третий этаж. Шагали бодро, но не спеша и уже скоро, на горизонте показался такой вожделенный и такой пугающий путь наверх.
        - Что бы нас там не ждало, - обратился я к бойцам, стоя одной ногой на первой ступени нового подъема, - помните о нашей главной цели и боритесь с этой напастью так, как никогда еще не боролись. За мной.
        И вновь тяжелый подъем, и предчувствие надвигающейся беды. Шаг за шагом, сердце мое опускалось все ниже, пока не оказалось в пятках.
        Пока отряд поднимался, я беглым взором окинул окружающую нас обстановку и пришел к выводу, что на этот раз, все не столь загадочно, как было до этого. Вновь каменные стены и высокие колонны, стоящие в три ряда и уходящие далеко вглубь зала. Факелы вновь были здесь, но в этот раз в достаточном количестве - таком, что темноты как таковой не оставалось.
        Не очень далеко впереди, почти посередь зала, замерло существо, высотой на глаз метров шесть, и в плечах не многим меньше. Красная кривая голова с рогами и козлиной черной бородой, без следа наличия шеи сидела на бугристом от мышц туловище, снизу покрытому, все той же черной шерстью. Волосатые как у обезьяны длинные руки, сжимали кривой костяной посох, на вершине которого, вместо набалдашника был нацеплен козлиный череп с длинными изогнутыми рогами. В данный момент, магическое оружие этой твари висело у самых его босых ног, размер которых заставлял посочувствовать любому сапожнику, к которому бы тот решился обратиться, если бы вдруг захотел заиметь пару стильных демонических туфель, как у того же Адвоката.
        Азраил. Демон. Босс. Уровень 400.
        Здоровье: 750890/750890
        Мана: 1790000/1790000
        Здрасте-приехали. А где же Астарот? Или это его заместитель? Хотя, еще ведь только пятый этаж, и сокровищами здесь даже не пахнет. Что ж, по крайней мере, тут понятно, что нужно делать.
        - Боевое построение! - начал командовать я, - Штырь и Бульбогор, берите его. Хилы - сами знаете, да? ДД, первые минуты не нападаем, смотрим, как будет бить, потом вливаемся. Танки - вперед!
        - Зашибу;?*%" козлобородый ты %*?:;%! - тут же раздалось от сидящего на плечах своего минотавра Штыря и закованный в зачарованный метал таран врезался в не успевшего придти в себя врага.
        Пара танков и их питомцы принялись пробовать новую цель на зуб, а мы, стоя чуть в стороне, наблюдали за его вялыми контратаками. Расслабляться не стоили, ведь это было лишь самым началом. Враги такого уровня нам еще не встречались, и предугадывать исход боя, я бы не спешил.
        Отмахиваясь рогатым посохом, демон злобно урчал, но при таком слабом давлении на свою строку здоровья, и не думал принимать противников в серьез. Спустя пять минут, картина боя никак не изменилась - танки прожимали связки своих скиллов, а демон отмахивался тяжелыми, но медленными ударами, которые так ни разу и не смогли достать наших ребят. Хилы, успевшие за это время заскучать, тут же встрепенулись, стоило мне скомандовать:
        - Хорош кино смотреть, а ну, мочи его, братва!
        Раздавшийся со всех сторон вой вожделевших битвы бойцов, разорвал царящую вокруг пустоту, до этого изредка нарушаемую рычанием демона и матерными тирадами нашего танка.
        Непрошибаемая, взяв под свое крыло четверых стелсеров, тут же материализовалась в тылу врага и, хлещущая во все стороны кровища из терзаемых конечностей демона, была тому главным свидетельством.
        Чача и Трабл глядели на мою супругу с неприкрытой завистью и всеми силами старались хотя бы не сильно отставать от ее показателя КПД, но, конечно же, все было тщетно. Двуручники против кинжалов при одинаковой скорости атаки, в прах разносили потуги наших убийц и заставляли лишь натужно и обиженно сопеть, глядя на все новые и новые глубокие раны на теле босса, оставляемые ударами волчицы.
        Вампиры так же устроили кровавую жатву и, на ходу создавая потоки атакующих заклинаний, показали достойный пример для подражания, для остальных наших РДД.
        Демон, чье здоровье вздрогнуло и стремительно поползло вниз, взбодрился, от чего хилы, стряхнув пыль со своих посохов и жезлов, стали насылать на рейд все новые и новые волны живительной силы.
        Стоило здоровью босса сократиться на десять процентов, как Азраил, очевидно устав от бесполезных взмахов своего оружия, решил-таки начать использовать его по назначению и, волна мутно-зеленого тумана сорвалась с его набалдашника и устремилась в сторону основной массы нападающих.
        Боль скрутила мои конечности, из-за чего я едва смог удержать оружие в руках. Неужели это его первая смена фазы? Так скоро?
        - Купола! Воздушники - развейте этот смрад! - крикнул я и сам стал одну за другой посылать в сторону босса волны своих воздушных заклинаний, разгоняя отравленный воздух. Сработало. Щиты надежно огородили наших бойцов от вредного влияния вражеского заклинания, а волны свежего воздуха, заставили не бояться возвращения болевых ощущений.
        Демон рычал и сердито топал ногами, сотрясая все вокруг, заставляя бойцов валиться на пол от одной лишь влитой в удар энергии. Нет уж, так дела не делаются:
        - Бульбогор, бери его на себя! Штырь, вали рогатого на пол!
        Сказано - сделано! Показав минотавру, что от него требуется, Штырь, издав напоследок злобный писклявый смешок, взмыл под потолок, а вскоре, подставив под ноги щит, приземлился ровно промеж огромных демонических рогов, после чего, враг пошатнулся и словно мешок с картошкой, оглушенный повалился на каменный пол. Видимо сила зеленолицего танка не хило выросла с нашего последнего совместного похода, так как вместо обычных пяти - десяти секунд, его дот "оглушение" висел в этот раз целых двадцать.
        Все это время, не в силах отражать наши удары и уклоняться от них, босс покорно принимал все наши удары, впитывая урон, как старая губка вбирает в себя воду, но стоило тому подняться на ноги, как праздник закончился.
        - Смена фазы! Готовимся!
        Глаза на черепе его посоха вспыхнули ядовитой зеленью, и во все стороны от босса хлынули бесконечные потоки тяжелого ядовитого дыма, который быстро осел на пол, и превратился в десятки луж, из которых, тут же принялись вылезать огромные скелеты, по строению похожие на человеческие.
        "Это что же, демон - некромант?" - проскользнула мысль в голове, в тот момент, как по нашему куполу прилетел серьезный удар костяной культи одного из появившихся врагов. Здоровьем те были не богаты, но вот сияющие разным цветом глаза, указывали на таившийся в их недрах сюрприз.
        - Альфар, бери на себя одного из них и отводи от рейда, - крикнул я увлеченному раздиранием тела босса ледяными атаками вампиру. - РДД, огонь по скелету!
        Весь дистанционный урн переместился с туловища демона, на одного из его приспешников, а стоило здоровью того опуститься до пятнадцати процентов, как я наложил на своего крылатого товарища бабл, что через мгновение помогло ему избежать серьезных травм. Светящиеся фиолетовым глазницы черепа скелета, на десяти процентах здоровья мигнули особенно ярко, после чего тот превратился в белую труху от разлетевшегося во все стороны выплеска темной энергии, которая не найдя других целей неподалеку, вся устремилась в надежно защищенного графа. Это мы уже проходили, а опыт, как известно - не пропьешь. Один готов.
        Следуя моим указаниям, остальные костяные гиганты так же вскоре обратились в прах, не сумев забрать с собой ни единой жизни наших бойцов. Отлично!
        Здоровье босса тем временем продолжало не спеша опускаться и вот, деление его опустилось в желтый сектор и застыло на отметке в пятьдесят процентов. Замерев на мгновение, тот как бешеный взвыл, после чего, наклонив туловище и выставив вперед рогатую голову, сломя голову, сорвался в сторону ближайшего защитного купола.
        От сопровождающего его передвижение оглушительного грохота, у меня заложило уши, но самое страшное случилось лишь в тот момент, как наша защита встретила его орудие. С пронзительным звоном, полностью заряженное заклинание тут же разлетелось на тысячи осколков, а погребенные под поступью массивных ног бойцы, потеряли едва ли не восемьдесят процентов здоровья.
        - Все из-под куполов! - кричал я, - уходите от его атак! Хилы - да не стойте вы как истуканы! Жить надоело?
        РДД собравшись в одну большую кучу, поливали беснующуюся тварь одним сплошным разноцветным потоком магических ударов, а вот МДД, вынуждены были носиться за боссом по всему залу и по капле отнимать здоровье быстроногого супостата. Тот, словно не замечая потери здоровья, чертил все новые линии, призвав на роль изобразительного инструмента собственную черную кровь, наступать на которую лично у меня, не было ни малейшего желания - мало ли что!
        Поведение демона, не казалось мне подозрительным, до того момента, пока он не решил дать по месту нашего сражения "победный круг", после чего, увидев творящееся здесь словно с высоты, я заорал во все горло:
        - Быстро все к лестнице! Скорее!
        Но было уже поздно. Завершенный демонической кровью рисунок, вспыхнул осязаемой тьмой и зал погрузился в ночь. Все попытки разогнать темноту были тщетны, лишь сияющие красным глаза босса давали хоть какой-то ориентир для нападения, но судя по матерному потоку, доносившемуся от возможного места дислокации босса, было понятно, что не теряли в этой ситуации лишь РДД. Бойцы же ближнего боя, скорее мешали товарищам, наступая друг на друга и лишь чудом не перерубив соратников шквалом смертоносных атак.
        Расчеркиваемая разноцветными всполохами магических атак тьма, уже через минуту после наступления темноты принесла адскую боль, которая норовила вскоре свести весь рейд в могилу, но работающие без отдыха лекари, проклиная синие бутыли, боролись за жизни своих друзей и соратников, не позволяя неизвестной напасти поставить крест на наших жизнях.
        - За то чтоб электрики впредь никогда не перерубали провода! - раздался очередной тост со стороны команды лекарей, а мне на ум пришла идея:
        - Толстосум, Кардан, Ваульплюм! Кастаните-ка цунами! - скомандовал я нашим водяным магам, надеясь на положительный результат своей задумки. Сработало. Свет в помещении тут же зажегся, стоило узору на полу потерять целостность, но перед тем как тьма окончательно рассеялась, я увидел как что-то похожее на дымчатые звериные лапы, втягивается в линии на полу.
        Здоровье рейда вновь стало перемещаться в зеленый сектор, а рогатый противник лишь яростно выл и махал костяным посохом, сосредоточив свои атаки на несчастном Бульбогоре. На грязнокровку было жалко смотреть - его броня была целиком окрашена в черный цвет, часть которого принадлежала демонической крови, а другая опалинам, оставшимся от трехметровой огненной волны которой Колдунище пытался разогнать нависшую над рейдом магическую тьму.
        Окинув быстрым взглядом зал, с трудом сдержал рвущиеся наружу ругательства. Десяток трупов наших маунтов, нестройным рядком лежали у ног беснующегося босса, а еще три трупа питомцев лежали чуть поодаль. Вскоре нам предстояло главное сражение этого вечера, и продолжать терять помощников, было крайне неприятно, ведь чем мы будем слабее, тем меньше шансов у нас останется на победу.
        Настя, словно и не прошло уже получаса с начала этого боя, продолжала яростно махать своими огромными мечами, заставляя меня недоумевать, как она еще не перерубила этому краснорожему бедолаге обе ноги! Рядом с ней, плечом к плечу сражался мой клыкастый друг в компании со своей графиней, которым очевидно, опостылело отсиживаться во вторых рядах атакующих порядков и они решили перебраться вплотную к тушке противника.
        Острые когти Маришки и волшебный клинок Альфара, покрытый теперь толстым слоем зачарованного льда, раз за разом высекали баснословные цифры урона и криты, заставляя меня скрипеть зубами, опасаясь, как бы эта парочка не перетянула уровень агро на свои менее бронированные, чем у танков тушки.
        За размышлениями и контролем ситуации, я едва не проморгал финальную фазу сражения, которая обещала принести самый неприятный за все сражение сюрприз.
        Демон, стоило его здоровью опуститься до отметки в двадцать процентов, разразился сумасшедшим мекающим, воистину козлиным смехом, после чего, вскинув окутанный непроницаемой тьмой посох вверх, принялся вонзать острые когти свободной руки в свою плоть и отрывать от собственного тела огромные куски мяса. Поток смердящей крови хлынул на пол, грозясь утопить все вокруг в собственной черноте, а оторванные куски демонической плоти, летели в наши купола и щиты, тут же уничтожая их, лишая нас защиты и заставляя корчиться от жгучей боли сперва в ногах, а потом и во всем теле.
        С каждым оторванным куском, здоровье босса все уменьшалось, но и мы держались с трудом. Волны черной жидкости продолжали пребывать и множиться, очевидно, магическим путем, так как такого количества крови даже в этом великане, быть просто-напросто не могло.
        - Все в кучу! - скомандовал я, - купола менять по мере уничтожения. Хилы - массовыми лечилками поднимайте рейд. Кто чем может - вали козла!
        Вскоре, от тела демона, остался лишь перепачканный кровью скелет, да рогатая кривая башка, на которой в безумном суицидальном припадке, светились красные глаза. Поток атакующих заклинаний смешался с дождем из метательного оружия оставшихся без крови МДД, заставляя босса все быстрее расставаться с драгоценным и очками здоровья. Когда строка его состояния посерела и последний процент здоровья превратился в ноль, костяное тело врага разлетелось на тысячу составляющих, а упавший в раскинувшееся во все стороны черное море череп, представлялся мне теперь монументом, воздвигнутым во имя нашей очередной славной победы на пути к свободе!
        Вредоносная жидкость тут же стала иссыхать и вскоре пропала, оставив на полу лишь мутные разводы и приличную горстку первоклассных предметов в качестве награды нашим стараниям. Народ ликовал, а я с неприятным трепетом ожидал подъема на следующий этаж этого проклятого богами замка. Мы одержали заслуженную победу, которая непременно бы от нас ускользнула, если перед этим, мы бы не проделали весь этот долгий и тяжелый путь, натаскав собственные тела не замечать боли и игнорировать заливающие глаза потоки собственной крови.
        Тореро, в этой битве показал себя как самый результативный МДД, после моей супруги конечно, а так же единственный, кто выполнял все мои приказы и распоряжения с минимальной задержкой, не превышающей и пары секунд. Поэтому, во время дележки добычи, пришлось позабыть обиду на болтливого зооморфа и все же вручить ему вышитый кровью и тьмой плащ истинного воина с вложенным в него скиллом "вихрь уничтожения".
        Усталые, но, тем не менее, довольные собой бойцы, предвкушали предстоящее сражение и, нервно подшучивая над товарищами, старались не обращать внимания на покойных прислужников некоторых из нас, тайно радуясь, что на их месте не оказались свои собственные петы или чего хуже, они сами. Убитые во время схватки маунты вскоре были вызваны заново, и приятно радовали глаз своих хозяев подросшим уровнем и заставляли завидовать излишне бодрому виду своего транспорта.
        Когда галдеж после дележки слегка утих, я вновь построил наш отряд и приказал двигать к очередному подъему, мысленно молясь, чтобы все прошло как нельзя лучше. Неизвестность пугала, а перспектива угробить такое количество народу, среди которых была моя возлюбленная жена и вовсе заставляла руки нервно подрагивать, а сердце искать убежище где-то на уровне пяток.
        Бойцы вновь были вымотаны сражением, но пути назад у нас уже не было, а вариант с отдыхом в уютной комнате, отпадал сам собой, так как теперь, нам вряд ли дадут так просто набраться сил после того как большая часть слуг местного владыки, отправлена на тот свет.
        Подъем по лестнице дался как никогда тяжело. Словно отодвигая следующее испытание на как можно больший срок, ноги отказывались вести меня и моих товарищей к врагу, но сила воли гасила нелепую попытку восстания моих конечностей и заставляла их двигаться к поставленной цели.
        Едва моя голова оказалась выше уровня пола шестого этажа, глаза зажмурились от яркого сияния окутавшего все вокруг. Прищурившись и с трудом разглядев царящую вокруг обстановку, я был необычно удивлен, так как хранилище золотого запаса главного демона была-таки, наконец обнаружена. Я поднялся и ступил на пол сокровищницы, не удержавшись при этом, и проведя рукой по лежащей возле лестницы груды разномастной посуды сделанной на мой не профессиональный взгляд из чистого золота.
        Поднявшиеся следом за мной бойцы, каким-то неправильным стадом разбрелись по близлежащим кучам, а через минуту, я осознал себя набивающим инвентарь всем, что попадало под руку. Мои бойцы были заняты тем же самым, и что самое интересное, даже маунты и питомцы не стояли в стороне, помогая своим хозяевам набивать карманы драгоценными побрякушками.
        В глазах все плыло от блеска окружающих меня сокровищ и руки машинально загребали все новые порции монет и безделушек в сумку, но подсознание вопило о неправильности происходящего, и том, что нужно это скорее заканчивать. Я попытался сделать над собой усилие, но тело не слушалось, алчно загребая золото трясущимися руками. Мозгу казалось, что счастье наступило в тот момент, когда мои непослушные ноги переступили порог этого чудесного места, и верил он в то, что лишь забрав все это с собой, я смогу жить спокойно.
        Подсознание вновь попыталось взбунтоваться, но тело по-прежнему отказывалось его слушаться и если бы не события начавшие разворачиваться сразу после очередной такой попытки, я и не знаю, чем все могло закончиться.
        Пара бойцов, в нескольких метрах от меня, сцепились не на жизнь а на смерть, пытаясь поделить какой-то золотой поднос, выделяющийся на фоне остальных предметов, нереальной толщиной, а следовательно и сказочной дороговизной. Тут же мое сознание словно окатил ушат холодной воды и, в одно мгновение, очистив инвентарь от проклятого металла, я сорвался с места и парой ударов привел в чувство разбушевавшихся драчунов.
        - Отставить склоки! - крикнул я, когда те, потирая ушибленные скулы, уставились на меня ничего не понимающими глазами, а я уже бежал к следующей дерущейся паре, на ходу занося руку для очередного "отрезвляющего" удара.
        - Отряд, слушай мою команду! - рявкнул я, когда кажется, все получили свою порцию "ясности сознания". Даже Настя обижено косилась на меня, потирая ушибленную голову, после небольшого магического залпа в ее сторону. А что мне оставалось делать, в тот момент, когда волчица уже собиралась раскрутить свою смертельную карусель и направить ее на мирно ковыряющемся в золотой куче Штыря? - Быстро вывалили все награбленное из сумок и марш строиться! Не дай бог я узнаю, что кто-то прикарманил хоть монетку из этой проклятой сокровищницы, отправится гулять из гильдии на все четыре стороны!
        Тут же под недовольный бубнеж, на пол зала посыпалось разнокалиберное добро, и как только лязг металла утих, я кивнул, постаравшись, поверить бойцам на слово и скомандовал:
        - Построение шеренга по трое. Прикройте глаза, если почувствуете, что сознание вновь хочет вас покинуть. Вперед, за мной.
        Как бы я не предупреждал и как бы бойцы не старались совладать с собой, но от куч с заколдованным металлом приходилось раз за разом оттаскивать все новых бойцов, из-за чего, путь до последней лестницы, не слабо затянулся. Так же, дорогу усложняли кучи добра, создавшие из себя своеобразный лабиринт, перешагнуть через стены которого и не попасть под влияние проклятого богатства, было просто невозможно.
        Наконец, и это испытание мы с гордостью прошли, не встретив на своем пути никакого демона казначея, а значит, самое сложное, нас ждало на последнем этаже крепости.
        Традиционную речь перед началом каждого из подъемов, я в этот раз заменил на единственный, многозначительный кивок, в ответ на который я получил такие же ответы. Сосредоточенные и полные решимости взгляды бойцов давали мне надежду на удачный исход финального сражения, а сам я всем нутром сжался и был готов отдать собственную жизнь, лишь бы этот бой принес нам победу.
        Подъем по лестнице не отразился в моем сознании, словно и не было этих мучительных секунд перебирания ногами по высоким ступеням, а просто "бах"! И вот он я, стою в вытянутом в ширину зале, у ближней стены которого стоит золотой трон, на котором со скучающим видом, опершись локтем на один из подлокотников и водрузив громадную рогатую башку на кулак, восседает последний на сегодняшний вечер враг.
        Эта тварь, была похожа на классического фэнтезийного демона - красная кожа, черные глаза, козлиные рога на лысой голове и копыта вместо ступней. По мускулистому торсу расплывался замысловатый рунический черный узор, а за спиной его красовалась пара перепончатых крыльев, похожих на те, что носил мой друг вампир.
        - А я все гадал, получится у вас досюда добраться или же сдохните на полпути! - не выходя из своего скучающего образа, пробасил демон, после чего широко зевнул, выставив напоказ огромные острые клыки, переполняющие его зловонную пасть.
        Астарот. Демон. Уровень 500.
        Здоровье: 1160500/1160500
        Мана: 1565000/1565000
        Узрев его описание, я мысленно проклял все на свете, и принялся молиться каждому известному мне божеству, ведь иначе как с их помощью, нам здесь однозначно не управиться. Очевидно, так же успевшие ознакомиться с характеристиками босса бойцы, стали шептаться и как-то сжиматься, ища поддержки у стоящих рядом товарищей. Однако сам я, виду старался не показывать и, затаив дыхание, снял свой возлюбленный серп с крючка на поясе.
        - О, серп Херувима! - с наигранным изумлением воскликнул демон, после чего якобы устало вздохнул и грузно поднялся на ноги, оторвав массивный зад от золотого седалища. - Повезло тебе Кроп, Господин распорядился сохранить тебе сегодня жизнь, а вот что касается твоих друзей…
        Резкий взмах руки, материализовал над спуском вниз каменную плиту, которая тут же запечатала единственный путь к отступлению. Ну и плевать, уходить без победы мы все равно не собирались!
        - Построение фаланга! Поднять купола! Мы не проиграем этой рогатой твари! Штырь, Бульбогор - пошли! - скомандовал я и первым пустил в сторону босса залп магического заклинания. Фиолетово-золотая стрела по спирали метнулась во врага, метя прямиком в рогатую голову, однако, в тот момент, когда до нее оставалось каких-то десять сантиметров, мое заклинание разлетелось ворохом искр, не причинив боссу никакого вреда.
        В тот же миг, град ударов и заклинаний захлестнул грозного противника, на мгновение, скрыв его от наших взглядов, но вот, из глубины магического хаоса раздался глубокий издевательский грохот чужого смеха, от которого кровь застывала в жилах.
        - Никчемные, жалкие, наивные человечки, - последовало вдруг откровение, после того как хохот стих, - неужели вы думали, что так просто сможете победить меня своими детскими фейерверками?
        После этих слов, демон хорошенько размахнулся и одним пинком отправил на респ Бульбогора, размазав его аватар по каменному полу своего зала. Следующим на очереди стал яростно рычащий василиск Насти, которого Астарот просто раздавил, опустив на того свое массивное копыто.
        В отряде началась паника, которую я тут же попытался урезонить:
        - Собраться вместе! Бьем в голову все разом!
        Взмах рукой, и купол над нашими хилами исчез. Шаг, и под копытом демона растеклась кровавая лужа, в которой неподвижно лежит Злосчастная и Трутень. Их имена тут же погасли в панели состава группы, указывая на то, что персонажи мертвы и отправились на респ. В следующее мгновение, он вновь рассмеялся и под ногами оставшихся хилов разверзся адский кратер, заживо сжигая нашу единственную надежду на удачный исход этой битвы.
        Черт, что же делать? Что же… Точно! Плащ последнего императора! Тут же переодевшись, я активировал последнее напоминание о моем первом в этом мире друге и в призрачной вспышке, на поле боя явились тридцать полупрозрачных фигуры, мгновенно выстроившихся в боевой порядок, и начиная наступление на слегка опешившего от такого действа врага.
        Но, быстро взявший себя в руки демон, рассмеялся еще более раскатисто и одним прыжком оказался в центре призрачного строя моих помощников, после чего создав из воздуха пылающую огнем плеть, принялся наносить удар за ударом, с каждым движением отнимая очередную жизнь, либо у духов, либо у наших бойцов.
        "Этого не может быть на самом деле! Глаза наверняка меня обманывают!", думал я в тот момент, когда голова Фараона как колобок прокатилась по полу возле меня, судорожно открывая рот не веря в то, что тело уже находится не под ее контролем. Духи, очень быстро закончились, и демон всерьез взялся за наших ребят. Те, поняв все без слов и чуя скорую гибель, не пытались бежать, а наоборот, все более яростно наносили последние в этом бою удары, а получая в ответ смертельную порцию боли, как то облегченно выдыхали и падали замертво, надеясь на то, что у них еще будет возможность отомстить.
        - Эй ты, краснорожий %:*;№! Попробуй свои фокусы на том, кто уже сдох и тебя не боится! - кричал отчаянно бьющийся о защиту врага Штырь, но один взмах когтистой лапы, заставил гоблина замолчать до того момента, пока он не воскреснет на ближайшем кладбище.
        Как я не старался прикрыть бойцов или атаковать противника, удары меня не настигали, избирательно атакуя лишь тех, кто стоял от меня в стороне. Вот Маришка зашипев подобно змее взметнулась в воздух и попыталась достать до глаз врага, но бессильно рухнула отброшенная его магическим полем. Тут же в ее сторону устремилась плеть Астарота, а ей наперерез мелькнула крылатая тень, спешащая спасти от смерти свою возлюбленную графиню, но… Свист пламени и в объятия вампира оседает лишь пепел некгда прекрасной вампирши, а в ушах вновь звучит демонический хохот.
        - Вы все познаете сегодня полное отчаяние! - кричал Астарот, - а ты Кроп, сильнее всех утолишь жажду моего господина!
        Мне показалось, или по щекам вампира текли кровавые слезы в тот момент, когда он, взмахнув крыльями, пошел на таран, и с безумным воем влепившись в защитное поле врага, принялся изо всех сил продавливать его. Мне даже показалось что оно вот-вот треснет, но вместо этого огненный столб, вырвавшийся прямиком из пола обратил еще одного моего друга в прах, на этот раз, не оставив тому даже возможности на перерождение.
        Как же так? Альфар!
        - Альфар! - закричал я и ринулся в ближний бой. Но на полпути, мне под руку попалась Настя, и забыв обо всем другом, я схватил ее и попытался отвести в сторону.
        - Сереж, - говорила она на ходу, - Сережа! Что бы ни случилось, что бы сейчас ни произошло, не опускай руки! Не позволяй им победить.
        - Я им тебя не отдам! - крикнул я и обернулся к демону лицом, спрятав супругу у себя за спиной. - Хрена с два ты отправишься на респ раньше меня!
        - О, я смотрю, ты очень печешься о своей самке, - злорадно произнес демон, а я, активировав самую сильную из своих комбинаций защиту, узрел, как весь пол покрыл один сплошной огненный ковер, превращая остатки нашего отряда в черный невесомый пепел. - Тогда, чего зря тянуть? Иди сюда!
        Хлесткий удар огненной плети пришелся по моему куполу, но тот устоял, заставив демона зло зарычать и ударить еще раз. От второго удара такой мощи, по защите пошли крупные трещины, а стоявшая за моей спиной Настя, прижалась ко мне еще сильнее. Я без остановки атаковал демона, стоявшего посреди огненного ада, погребшего под собой тела всех моих друзей до единого, но все выпущенные мною заклинания, безобидными вспышками разбивались об его совершенную защиту.
        Третий удар и мой купол рухнул, пролив на нас с Настей дождь из крупных фиолетово-золотых осколков заклинания, после чего, словно в замедленной съемке, я увидел, как плеть заходит мне за спину и уносит тело моей супруги прямо в руки краснокожему уроду. Обезумив от гнева, я сорвался с места забыв себя в приступе ярости, но все так же бессильно врезался в невидимую защиту босса, а тот, словно издеваясь заговорил:
        - Посмотри на нее Кроп, - вытянув руку с зажатой в ней Настей, улыбнулся он, - на что ты готов ради нее?
        - Тварь, отпусти ее, я убью тебя! Я ТЕБЯ УБЬЮ СУКА! - вопил я, бестолково пытаясь пробиться через его защиту.
        - Да что ты говоришь? - показал зубы демон, - ты познаешь сегодня самое великое в своей жизни отчаяние, и это, позволит моему господину получить настоящее удовольствие! Посмотри в ее глаза, и знай, что это ты ее сюда привел и всех, кто были с тобой в отряде. Ты привел их на смерть, заставив расстаться со своими мечтами, во имя собственного тщеславия! А теперь, смотри внимательно и помни, что в этом виноват только лишь ты один!
        Затем, одно резкое движение, и голова моей возлюбленной покидает закованные в металл плечи и, отделившись от шеи, несется вниз, на ходу извергая поток кровавых брызг и с каким-то издевательским звуком, падает к моим ногам.
        Шлем спал еще на лету и теперь, в открытых и нервно дрожащих глазах своей жены я читал неверие в происходящее и страх расстаться с жизнью, который, к сожалению, не сумел сохранить самое дорогое, что было у девушки.
        Руки мои опустились, выронив оружие, а подкосившиеся ноги заставили встать на колени перед разделенным на две неравные части телом моей супруги. Как же так? Ведь я же обещал… я ведь клялся ей.
        - Все это случилось, по твоей вине, фантом. А теперь, убирайся из моего замка и друзей своих прихвати! - после этих слов, в глазах моих мигнуло, и в следующее мгновение, я уже находился возле администрации Острого Клыка, а в ушах по-прежнему звучал раскатистый демонический смех. Передо мной все так же лежало обезглавленное тело Непрошибаемой, а вокруг, разбросано около восьмидесяти мертвых тел маунтов игроков и их питомцев.
        Обведя потемневшую в ночи улицу города, я, прикрыв лицо руками взвыл, от переполняющих душу гнева и беспомощности. Все это было моей виной и теперь, из-за меня, все кто здесь лежит никогда не смогут вернуться домой. Не ощутят ласковых поцелуев своих жен и мужей, не услышат заливистый смех своих детей. А Настя? Ведь она так мечтала о детях. И если бы не мои игры, если бы не боязнь ответственности и постоянные отговорки что "еще успеем", все было бы по-другому. Я их всех подвел. Я подвел ЕЕ! Как же я теперь вернусь без нее?
        Нет! Нет мне дороги назад, коли все кто мне доверял погибли, отдав свои жизни за общее дело. Как я смогу спокойно спать, зная, что подвел их и не сделал ничего для того, чтобы это исправить. Но я знаю, что нужно делать.
        Поднявшись на ноги и переступая через тела своих товарищей постепенно превращающиеся в обычные белые скелеты, я медленно брел в сторону выхода из города, задрав голову и глядя на особенно яркие этой ночью звезды. Завтра эвент, и нужно быть к нему готовым. А как только он пройдет, я поведу наш альянс не только за победой, но и за местью, которой уверен, они вожделеют ничуть не меньше меня.
        - Сережа, я воскресла и все еще в землях инферно. Скоро буду у нас дома. Умоляю, не делай глупостей! На этом жизнь не заканчивается.
        - Ответь мне! Не молчи! Не смей умирать, сволочь! Я не для этого сюда перлась! Слышишь меня?
        Чат пестрил сообщениями от успевших воскреснуть товарищей, а личка переполнялась Настиными мольбами и угрозами, но все это мне было сейчас до лампочки. У меня есть цель, и умирать, в общепринятом смысле этого слова, я был не намерен.
        - Смерть! - крикнул я, едва нога моя переступила черту города. - Андрей! Я знаю, что ты меня слышишь.
        - Слышу, - тут же раздался хрипловатый и по-прежнему жуткий голос нашего нового товарища.
        - Дай мне свое оружие, - без лишних расшаркиваний, сказал я закутанной в черный плащ фигуре.
        - Но почему ты… Неужели. Он победил? - не веря в собственные слова, спросил Андрей.
        - Только битву, но не войну! - зло ответил я, - он был пятисотого уровня и, его защита оказалась нам не по зубам. Мне нужно твое оружие, чтобы сразиться с ним!
        - А ты не забыл. Какую цену требует. Это оружие? - прижав к себе черную косу, словно маленький ребенок, не желающий делиться игрушкой с кем-то посторонним, осведомился Смерть.
        - Не забыл, - просто сказал я и протянул руку.
        - А класс? Желаешь стать Вестником Смерти? - продолжил допытываться он.
        - Если это сделает меня сильнее, то давай, - решительно сказал я, не убирая вытянутую в попрошайническом жесте руку.
        - С этих пор. Тебе будут подвластны. Лишь заклинания. Магии смерти и огня. Ты готов?
        - Готов.
        Он приблизился ко мне и на миг, растворив свое оружие в воздухе, обнял меня, крепко прижав к своей черной мантии, но в этот момент, я почувствовал что-то нехорошее у себя внутри, а следом за этим, выскочило системное сообщение:
        Поздравляем! Вы приняли великий дар и стали одним из сынов Извечной Темной Госпожи! Да будет легок твой путь Вестник Смерти!
        Теперь, куда бы вас ни вела судьба, сама Смерть будет держать вас за руку, помогать, оберегать и даровать вам силы для борьбы с теми, кто откажется следовать букве ее закона.
        Очки характеристик и талантов обнулены и будут доступны в любое время для повторного распределения.
        - А теперь. Мое оружие, - убедившись, что смена класса прошла успешно, привлек мое внимание Смерть. - Вложенные в него заклинания. Имеют колоссальную мощь. Не знаю как они. Будут работать в группе. Поэкспериментируй. Возможно они будут. Причинять вред и своим. Береги его. И пользуйся с умом.
        Андрей вновь проявил свое оружие и протянул его мне. Не дрогнув, я принял черное древко косы и в ту же секунду, мертвецкий холод прошиб изнемогающее от усталости тело, а затем, здоровье мое резко упало в ноль и, я погрузился во тьму.
        Придя в себя через какое-то время, я быстро сообразил что нахожусь на местном кладбище, на котором еще не бывал в этой игре. "Все бывает в первый раз", не правда ли?
        Открыв инвентарь, я извлек наружу приобретенное оружие и еще раз окунулся в его описание:
        Пожиратель Душ.
        Класс предмета: Мифическое.
        Урон в ближнем бою: 3600-4900
        Эффекты: Все характеристики 300 %
        Бонус к урону от магии смерти: 300 %
        Бонус к урону от магии огня: 300 %
        Использование:
        Похищение души (уровень 10)
        Полное уничтожение (уровень 10)
        Армагеддон (Уровень 10)
        Прах вечности (Уровень 10)
        Предмет способен принять любую форму по желанию обладателя.
        Растянув губы в злой усмешке, я потянул из инвентаря свой серп, а затем, глянув на косу, мысленно приказал ей стать точно такой же, как зажатое оружие в левой руке. Почти получилось, вот только цвет у второго серпа остался черным, а так, идеальное сходство.
        Повесив боевые серпы на появившиеся на бедрах крючки, я зашагал в сторону ворот.
        - Всем членам гильдии Мы Знаем Правду - срочный сбор в зале для переговоров.
        Что ж, как я уже говорил, мы проиграли только битву, но не войну и раскисать раньше времени, я не стану и другим не позволю. Демон прав, я познал сегодня сильнейшее в своей жизни отчаяние, но сумел его подавить и заменить на более положительные эмоции - такие как надежда и вера в себя. У нас есть цель, и мы добьемся своего, не взирая на потери и боль, которую нам стараются причинить толпы все новых и новых врагов, которые спешат выстроиться в ряд у наших дверей.
        Если боги… Нет - КОГДА боги придут в этот мир, и главный демон будет повержен, все тут же изменится, главное, не опускать руки и продолжать бороться за правое дело. И тогда, нам обязательно воздастся. Уверен, что все было не зря и надеюсь, боги оценят наши старания и заплатят достойную цену за наши деяния. А если нет, то я заставлю их заплатить! Заплатить за все, что нам пришлось пережить и вынести в то время, пока они отсиживались в своих прекрасных чертогах.
        Больше, я не стану никого жалеть и щадить. Все враги заслуживают лишь смерти. Она накроет своим черным плащом всякого, кто посмеет встать у нас на пути, а уж я об этом позабочусь, ведь теперь я Вестник Смерти!
        Конец второй книги.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к