Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Смирнов Андрей: " Записи Вечных 13 Й Флот " - читать онлайн

Сохранить .
Записи Вечных: 13-й флот Андрей Смирнов
        Вот уже почти сто лет идет война с внеземной цивилизацией “Энтрантов”. Силы противоборствующих сторон находятся в состоянии шаткого баланса. Джонатан Ларсон - пилот вооруженных сил Союза Земли, вместе со своими друзьями из летной академии, прибывает в расположение 13-го флота для тестирования нового вооружения Союза - “Искателя”.
        Андрей Смирнов
        Записи Вечных: 13-й флот
        Глава 1. День когда все началось.
        Глава 1.
        Космическое пространство колонии №279 «Саламандра». 13:22 по Земному времени.
        Среди звезд открылась воронка, из которой начали медленно появляться суда. Как только последний корабль покинул область аномалии, пространство за ним озарило яркой вспышкой, после чего проход исчез. Десяток судов со знаком Земного Союза на обшивке начали свое медленное движение сквозь пустоту космоса.
        -Врата пройдены, капитан. Все суда сообщают о своем присутствии. Аномалий в работе двигателя «Кардашева» не обнаружено.
        - Спасибо, сержант Ким. - капитан нажал пару клавиш на своем командном дисплее, вызвав окно связи со всем флотом. -Всем кораблям, сейчас старший лейтенант Барнаби проведет брифинг, всем слушать внимательно, заодно и я послушаю, зачем Командование отправило нас в эту жопу мира. Приступайте лейтенант.
        -Итак, не так давно в этом секторе участились нападения пиратов - на экране появилась карта сектора - что удивительно, эти пираты способны без особых проблем, причем в довольно короткие сроки, уничтожить торговый караван, состоящий из 5 торговых судов и 3 кораблей сопровождения, которые по меркам местного флота неплохо вооружены. - на карте начали появляться отметки нападений и изображения останков флотов.
        - И, все-таки, эти пираты были способны их уничтожить так быстро, что те даже не успели послать сообщение флоту. - Отметил капитан.
        - Именно поэтому данное дело переходит в юрисдикцию флота Союза. Наша цель в этом секторе обнаружить преступников, и, если не удастся их обезвредить без причинения ущерба флоту, уничтожить. - Закончил Барнаби.
        - Итак, господа, вы слышали. Хоть мы и выиграли войну, мы все равно должны работать ради блага колоний. У нас тут разбушевавшийся пиратский флот, который не дает покоя гражданам Союза. Так что, перевести орудия в режим боевой готовности, запустить сканирование области, флоту рассредоточится, но чтобы все друг друга видели, я, конечно, понимаю вы все крутые парни на крутых кораблях, но я не хочу неожиданностей, а тем более я не хочу ситуации, что, когда появится враг, ближайшее к нему наше судно целый час ждало помощи от флота. Вам все ясно? Выполнять!
        Капитан, выпусти оставшийся воздух из легких, откинулся на кресло, расстегнул верхнюю пуговицу мундира и снял фуражку. - Староват я стал для такой работы, Ким , будь хорошей девочкой сделай старику чашечку кофе.
        -Капитан! - Резко возразила Ким - я не ваш секретарь, это во-первых, а во-вторых…
        -А во-вторых, я опять нарушаю устав и протоколы, да я знаю, ты это говоришь мне уже 5 лет, на каждом задании. Но, сделай доброе дело, не ворчи и приготовь чашечку кофе, ты же знаешь, что все равно ты его мне сделаешь. Мы же здесь как одна большая семья, Ким, я стары престарый дедушка, ты моя внучка, Барнаби мне как сын. Да вообще весь флот и экипаж этого корабля мне как одна большая счастливая семья, а то, что до сих пор не хочешь принять этого и требуешь постоянного исполнения протоколов, полностью твоя проблема.
        - Спасибо, сэр. - смущенно сказал Барнаби, а Ким, что то бубня себе под нос, пошла делать кофе для капитана.
        Старый капитан прикрыл глаза и погрузился в размышления: «Даа…стар я уже стал, мне уже 65 лет, уже давным-давно мне пора на пенсию. Как и этой крошке - капитал погладил подлокотник кресла - Сорок лет назад мы вместе вышли в космос, новенький эсминец и молодой капитан. Потом практически сразу же нас бросили в пекло Колониальной войны, мы не раз были биты и я и она. «Забава» как же я ненавидел это имя в первые годы своей службы, думал, что может быть глупее такого имени для корабля, а сейчас мне кажется, что лучшего имени и нельзя было подобрать. У меня,наверное, накопилась неплохая сумма денег на счету за годы службы. Как только вернусь с задания, передам Барнаби полномочия, он парень умный, справится.Замолвлю за него словечко в командовании пусть дадут ему судно поновее. Потом куплю себе домик во внутренних мирах у озера, заберу туда свою жену и будем там вместе воспитывать внуков»
        - Вы о чем-то задумались сэр? - прервала размышления капитана Ким.
        -Да, сержант, задумался о том какая ты все-таки хорошая девчушка, только своенравная. Спасибо за кофе. - Капитан взял в руки кружку с горячим напитком и краем глаза заметил вспышку на обзорном экране мостика. - Какого черта! Почему никто не доложил об открытии врат!
        - Мы засекли их только сейчас. На данный момент анализируем численность врага.
        -Приказ флоту. Щиты на максимум, навести прицел на появившийся вражеский флот, всем максимальная боеготовность, взять курс на сближение. - В этот момент вражеский флот сделал свой первый выстрел, зеленоватого цвета луч прошел сквозь один из кораблей флота Союза, как будто бы и не было никаких фазовых щитов. Подбитый Корабль вспыхнул и исчез. - Беглый огонь по скоплениям врага. Зарядить ракетные установки и навести их на цели 1 боеголовка - 1 цель, открыть огонь по готовности! Запустить двигатель «Кардашева», надо убираться отсюда. Ким пересылай сообщение командованию, пусть знают хотя бы от нас, что за монстры тут обитают.
        - Сэр, скорость разгона двигателя замедленна, мы тут застряли. - сообщил навигатор сбивчивым голосом. В это время во вспышке взрыва исчезло еще 3 корабля.
        -Какова эффективность наших орудий Барнаби?
        -Всего 30%, Сэр! - В этот момент один из лучей попал в носовой отсек корабля. Капитан не удержал равновесия и упал, потеряв сознание на пару секунд, когда же он пришел в себя и смог подняться, опершись на приборную панель, левый глаз его залило кровью, он им практически не видел.
        - Каково положение?
        - В носовом отсеке пробоина, по всему кораблю проходит серия вторичных взрывов. Потери среди личного состава неизвестны. Первое и второе орудия уничтожены, третье повреждено и не может вести огонь, ракетные шахты с третей по шестую заблокированы.
        - Извините ребята, кажется это наш последний полет, было приятно служить с вами.- Командир осмотрел все еще стоящий на ногах экипаж мостика.
        - Нам тоже сэр.
        «Прости дорогая» - подумал капитан, взглянув на приближающийся вражеский флот - «Кажется, я не смогу купить нам домик на берегу озера» - Ким, ты отправила сообщение?
        - Так точно Сэр! - Капитан заметил, что у нее сломана рука, но девочка не кричала от боли, а наоборот старалась улыбаться.
        - Молодец, Ким. Хорошая ты все-таки девочка, жаль, что характер у тебя невыносимый. - Вспышка света осветила капитанский мостик, космический эсминец 2 класса «Забава» после 42 лет своей службы был уничтожен.
        Это была первая встреча человечества с внеземной цивилизацией, а также первое сражение с самым сильным врагом, с которым когда-либо приходилось сталкиваться человечеству. Отдельный 137 флот «Громовержец» стал первой жертвой этой войны.
        Глава 2. Прибытие
        Глава 2.
        -И сколько раз ты собираешься просмотреть этот видеоролик 70 летней давности, Джони?- сказал светловолосый парень 23 лет, он был среднего роста, худощавого телосложения, на нем была надет темно-синий комбинезон с желтыми вставками по бокам, на плече красовался знак Союза, а на высоком наполовину расстёгнутом воротнике красовались эмблема сержанта.
        -Столько сколько потребуется Джейми, и вообще вернись на свое место и смотри в иллюминатор, мы скоро пребываем в место нашего нового базирования. - Ответил на высказывание светловолосого парня брюнет, того же возраста и в точно такой же одежде, отличающейся от другого тем, что ворот был полностью застегнут как того и требовал устав армии. Парень, успокоив своего товарища, вернулся к просмотру исторической справки.
        За 50 лет сражений Земной Союз потерял порядка 103 систем и более чем в 20 шли ожесточенные сражения. Люди дали внеземным созданиям имя «Энтранты». В самом начале войны человечество попыталось установить контакт с внеземным разумом, на их сообщение о мирном урегулировании процесса пришел только один ответ «Подчинение или смерть». Поэтому Союз начал активно развивать военную сферу. Начался массовый набор в армию, было открыто огромное количество Офицерских и Боевых школ, все флотилии находящиеся в распоряжении внешних колоний перешли, по законам военного времени, под командование Союза. Дошло до того, что выдающимся преступникам предлагали присоединиться к флоту в обмен на амнистию. Началась активная разработка оружия и постройка нового флота. Все ресурсы Союза были направлены на развитие военного дела, что сильно ударило по другим сферам жизни граждан, но лозунги в стиле «Все для фронта, все для победы» заставляли людей затянуть пояса и надеяться на скорейшее окончание войны. К 50 году войны Союз закончил постройку нового флота и перевооружение старого, и выдвинувшийся флот, числом в 72 тысячи
кораблей, смог полностью остановить нападение неприятеля и выбить его за пределы еще подвластных систем. Война перешла в стадию позиционной, обе стороны начали копить силы для нового удара.
        Джеймс и Джонатан вместе росли на одной из планет внутреннего сектора под названием «Калифорния», когда они только родились, война уже шла полным ходом. На 73-й год войны Джеймс влетел в комнату Джонатана с криком «Джони, мы с тобой должны вступить в армию, я уверен, мы добьемся там великих успехов. Станем пилотами, будем в прямом бою между двумя противоборствующими флотилиями сражаться с истребителями Энтарнтов с их человекоподобными машинами «Трутнями» которые доставляют столько проблем силам Союза. А после боя отдыхать в баре и рассказывать прекрасным девушкам о наших подвигах. Да и деньги платят очень и очень приличные», Джонатан серьезно взгляну в лицо друга «Ты уже все для себя решил, не так ли?» Джеймс энергично закивал головой «Ну тогда ничего не поделаешь, должен ведь кто-то прикрывать твою задницу, чтобы ты после вылета смог рассказывать девочкам о своих подвигах». Вот так два друга практически с пустого места решили связать свою службу с вооруженными силами Союза Земли, к их удаче они оба показали хорошие результаты на вступительных тестах, и оба были назначены в Летную Академию
Вооруженных Сил Союза Земли.
        Потом четыре года обучения и вот два друга с нашивками сержантов и в форме пилотов Союза, летят на транспортном корабле в систему внешней сферы «Евангелие» в место расположения резервных флотов.
        -Джеймс, успокойся и послушай, что я тебе скажу, потому что на инструктаже ты опять заснул.
        - А я как раз хотел попросить, чтобы ты рассказал мне, что к чему, а то та девочка первокурсница была такой горячей и ненасытной, что пришлось всю ночь ее… - громкий кашель Джонатана остановил рассказ друга. - В общем, я не выспался и все пропустил.
        - Хорошо хоть на брифинг пришел.
        - Но не мог же я пропустить последнюю лекцию ворчуна Фила? - на что Джонатан лишь тяжело вздохнул и передал другу планшет с данными.
        - Нас назначили в 13 флот. Он был собран из остатков ослабленных после многочисленных сражений флотилий, которые стали слишком малочисленны, чтобы их можно было оставить как есть. В данном секторе таких флотов еще три это 47, 25 и 16, а также есть парочка вновь созданных из новеньких кораблей это 34 и 52. Базируется данная армия в системе «Евангелие», ее общая численность составляет порядка десяти тысяч судов, поговаривают, что там тестируется новое вооружение, но ты же знаешь, как можно верить слухам. Также там еще…
        -Я тебя внимательно слушаю приятель, но хочу кое-что сказать. - Джеймс прервал своего товарища и, откашлявшись, набрал полные легкие воздуха - но, почему резервный флот! Все мои мечты о великих сражения и подвигах только что канули в лету! Я здесь не то, что никогда боя не увижу, я и выстрела то ни единого не сделаю! И для чего я так старался в учебке, был одним из лучших, прилежно учился, занимал высокие позиции на симуляторе? Чтобы прозябать в глуши? Что за несправедливость. - Джеймс отвернулся к иллюминатору и попытался сделать вид, что плачет. - Теперь девочки перестанут на меня западать, будут говорить, что «вот, этот парень из резервных, неудачник».
        -Успокойся, - остановил друга Джонатан - у командования есть план, и если они нас сюда отправили, значит так надо. И вообще ты сам это прекрасно знаешь, просто тебе как обычно надо, чтобы тебе об этом кто-нибудь сказал, пора тебе уже давно бросить эту привычку. Посмотри на Рей, спит себе девчонка спокойно и никого не тревожит в отличие от тебя. - Джонатан похлопал друга по плечу.
        -Кстати, спасибо, что напомнил Джони,- встрепенулся Джеймс - я еще тебе не пожаловался на эту мигеру. Почему из всего курса в полторы тысячи человек в нашу сотню, направляющуюся в резервный флот, попала именно она! - Джонатан вспомнил случай, как на первом курсе на второй неделе учебы Джеймс решил подкатить к небольшой девушке с каштановыми волосами и веснушчатым лицом, а в итоге получил от нее ударом ногой в промежность. Этим событием Рейчел запомнилась Джеймсу на всю жизнь. С тех самых пор он ее жутко боится и на дух не переносит, а она считает своим священным долгом защищать людей от этого, как она сама говорит, «порочного человека». Но, благодаря этим событиям, Джонатан неплохо сдружился с Рейчел, и их тройка прославилась на всю Летную Академию как «самая нелепая компания».
        Пока Джонатан размышлял о взаимоотношении его друзей, транспортник вышел из врат и уже начал состыковку с верфью, у которой был пришвартован 13-й флот. Состыковка заняла всего пару минут, крюки захватили небольшой корабль, трубы для перехода с шипением присоединились к шлюзам.После открытия люка молодые пилоты вошли, а точнее влетели в огромное помещение, по-видимому, когда-то бывшее ангаром, а теперь переоборудованное под нужды прибывающих солдат. Так как гравитация здесь была низкая, и получилось так, что корабль пристыковался к потолку, поэтому недавним курсантам приходилось выпрыгивать из шлюза и медленно падать на пол станции. После того как последний пассажир приземлился, солдаты быстро, как их учили, построились в 4 шеренги, по двадцать пять человек в каждой. Как только они закончили построение, к ним вышел пожилой мужчина с аккуратной белой короткой бородой и смуглой кожей, вместо обеих рук, левой ноги и правого глаза у него были протезы, что создавало ауру закаленного бойца.
        - Приветствую вас на верфи Вооруженных сил Союза Земли «Иуда-3», системы «Евангелие», я майор Райнхарт Леон Ярд. Поздравляю вас с окончанием учебы и присоединением вас к 13-му флоту.- Он отдал честь, пилоты выровнялись по стойке смирно и также отсалютовали. Ярд, довольный подготовкой бойцов, махнул рукой, подавая знак «вольно». - Я здесь ответственный за все боевые операции во флоте. Так же я явлюсь вашим новым главным инструктором. - Майор внимательно осмотрел новых пилотов - Что такие удивленные лица? Вы реально думали что учеба закончилась и что вас прислали сюда только для того чтобы бездельничать? Ха, если это правда, то командование меня обмануло и вы тупее чем я ожидал. Но в любом случае, сразу после моей речи вам на личные терминалы придет сообщение о том, в каком доке находится ваш корабль-носитель и к какому звену вы приписаны. Сегодня я вам ничего рассказывать, и показывать не буду, у вас был выпуск и долгий перелет, все равно ваш маленький мозг не сможет вместить в себя новую информацию, пока не отдохнет. Так что ваше задание на сегодня - найти свой корабль, доложиться вышестоящему
офицеру и хорошенько расслабиться. Можете поспать, можете осмотреть станцию, мне плевать, но чтобы завтра в 6-00 по Земному времени вы были тут, неважно в каком состоянии. Предупреждаю, если вы за эти 10 часов свободного времени умудритесь подраться с другими солдатами и вам распорют брюхо или пробьют голову, то это не освобождает вас от присутствия на моей завтрашней лекции. Вам ясно?
        -Так точно Сэр! - раздался дружный хор
        -Разойтись!
        Джонатан, посмотрел на свой терминал на запястье, открыл раздел входящих сообщений и почувствовал, как кто-то положил руку ему на плечо. - Ну что, приятель, в какое звено и на какой корабль тебя назначили?
        - Корабль-носитель «Парагон», стоит в третьем доке. 808-е ударное подразделение «Веселый Роджер». Звучит многообещающе.
        - Туда же куда и меня, кажется, нам опять везет, Джони, все-таки ты будешь прикрывать мою задницу. Ладно, товарищ, пошли искать наш корабль, а то остальные уже разошлись, а мы тут до сих пор торчим. - И Джеймс начал подталкивать друга в спину
        - И куда это вы двое собрались? - Джеймс повернул голову с ужасом на лице - За вами двумя глаз да глаз нужен, особенно за тобой Джеймс, ты вечно влипаешь в передряги, и чаще всего из-за девушек! А из-за тебя страдает Джони-Рейчел поправила волосы и угрожающе встала, уперев руки в бока. - Вы ведь назначены на «Парагон» в 808й. Тогда мне с вами по пути.
        -Неееет! - зарыдал Джеймс - почему она опять с нами! Я уже понадеялся на свободу, что ее припишут к другому кораблю на другой конец флота, и я буду видеть ее только на тренировках и то издалека! - он театрально медленно опустился на колени и начал бить кулаком по стальному полу верфи.
        - Спасибо за беспокойство Рей, ты,как всегда, наблюдательна. - Джонатан изобразил вежливый поклон, очень далекий от идеала, но достаточно хорошо выполненный, чтобы девушке было приятно на это смотреть
        - А ты,как всегда, немногословен Джонатан. Скажи мне лучше, как ты до сих пор выдерживаешь рядом с собой это стихийное бедствие? - Девушка указала пальцем на все еще бьющегося в истерике Джеймса
        - А почему тебя не разъедает изнутри от собственного яда - вставил свое веское слово Джеймс, приподняв голову и посмотрев Рейчел в глаза.
        - Наверное, я просто к нему привык. - Поставил точку в перепалке Джонатан, поднял своего друга с колен, что при пониженной гравитации былоне очень сложно, и уже успевшая привыкнуть к друг другу за время долгой учебы троица двинулась в сторону третьего дока.
        Глава 2.1
        Линкор 13 флота «Эпион». Мостик.
        - Да, я чувствую это! Новые жертвы прибыли в мой флот. Наконец-то, спустя столько лет дыхание жизни и молодости вновь заструится на кораблях. Но это ненадолго, скоро они познают всю бренность бытия, они отчаются, и огонь их жизни потухнет. Тогда приду я, и, как мрачный жнец, соберу их души, порабощу их тела и создам свою новую армию! А-ха-ха-ха…
        -Адмирал слезьте, пожалуйста, с приборной панели, прекратите нести полнейшую чушь и оденьтесь как того требует устав. - Адмирал повернул голову в сторону источника голоса, там стояла среднего роста девушка в темно-синей военной форме Союза, волосы были собраны под фуражкой, локоны, которые не поместились под головной убор, были черного цвета, в руках у нее находился терминал, ей было около 30 лет, но выглядела она на 20.Адмирал с разочарованным взглядом повернул голову обратно и распростер руки, словно греясь в лучах солнца, поставив одну ногу на панель терминала командующего.
        -Сюзи, ты никогда не поймешь всю красоту мужской романтики. Этот черный плащ с золотыми вставками и Веселым Роджером на спине символизирует мужскую душу. Он является концентрацией стремлений, счастья, жажды приключений, можно сказать он является олицетворением мужчины. Тем более я получил разрешение от верховного командования флота 3 часа в день носить его как официальную униформу.
        - Тогда хотя бы снимите повязку с левого глаза, вы им прекрасно видите, и сбрейте уже эту трехдневную щетину.
        -Сюзи, ты ничего не понимаешь в пиратстве…
        -Вы уже давным-давно не пират, сэр.- бровь Сюзи нервно дернулась.
        -Сюзи, Сюзи, с таким однобоким взглядом на жизнь ты никогда не найдешь себе мужчину.
        -Адмирал, это переходит все границы! Называйте меня по протоколу я подполковник Сюзанна Рейнкрофт, ваш старпом и секретарь, относитесь ко мне с должным уважением!
        -Сюзи, ты, как старая заезженная пластинка, изо дня в день говоришь одно и то же. - Сюзанна схватила Адмирала за край плаща и резко дернула вниз. Адмирал не смог устоять на приборной панели рухнул на спину. - Адмирал Сергей Александрович Смирнов! Ваши слова и действия абсолютно противоречат протоколу, установленному Земным Союзом, я отправлю рапорт командованию о вашей некомпетентности.
        -И они опять его проигнорируют.
        - Я никогда не приму вас в качестве адмирала флота, как вы вообще смогли получить это звание?
        - Как мне сказали, когда я сидел в тюрьме, я самый изворотливый пиратский капитан из всех, что когда-либо встречал флот Союза. Во всяком случае, это их мнение. И мне предложили амнистию в обмен на пожизненную службу в рядах вооруженных сил Союза Земли. А так как моя пиратская душа жаждет приключений, я не смог отказаться.
        - Кстати, адмирал, вы же читали рапорт о прибытии новых пилотов-испытателей еще сегодня утром. Так что, прошу вас, перестаньте ломать комедию.
        -Все-то ты знаешь, Сюзи!
        -Адмирал!
        -Ладно, ладно, прекращаю. Но плащ я не сниму и точка. У меня есть еще 2 часа, и их я использую на полную.
        Все остальные члены экипажа, находящиеся на мостике в это время, не обращали внимания на перепалку старпома и адмирала, так как за два года службы под командованием этих двух людей они уже привыкли к их постоянным ссорам.
        - как проходит установка нового вооружения? - Смирнов как того требует устав сел в кресло адмирала. Сюзи несколько секунд удивленно смотрела на своего командира, который в мгновение ока успел перемениться.
        - Точно - она начала активно перелистывать страницы на планшете - Все идет согласно графику, есть небольшие накладки, но инженеры говорят, что на итоговый график работ они не повлияют. Тестировать его еще рано, но командование просит результатов к концу этого года.
        - Оно всегда просит результатов, не зная истинного положения дела. Зачем им потребовалось разбирать мою красавицу, чтобы установит на нее непонятно что?
        - Предполагается, что это оружие изменит ход войны.
        - Тогда пусть монтируют его где-нибудь еще, зачем стаскивать столько новых технологий в одно место? Это же прямо крик врагу - Бить сюда!
        - Вы преувеличиваете, сэр.
        - Может быть, может быть.
        Глава 3. Последний день свободы.
        Глава 3.
        Когда странная компания, состоящая из Джонатана, Джеймса и Рейчел, достигли третьего дока, на входе их уже ждали семь их бывших однокурсников, а нынче уже сослуживцев, которые, так же как и наша троица, были назначены в 808е ударное подразделение. Братья Фридрих и Карл, ярчайшие представители немецкойнации: высокие, широкоплечие, с голубыми глазами и светлыми волосами. Небольшой, худощавый турецкий парень Абдул. Блондинка, француженка Элиз, рядом с которой Рей чувствовала себя неуютно. Русский неразговорчивый парень Данил и его жизнерадостная подруга Екатерина. И небольшая японка Юми, которая была чуть ниже Рей, что доставляло последней большое удовольствие лишая ее статуса самого маленького члена отряда.
        Группа стояла перед трапом ведущему к широкому кораблю, разделенному на десять отсеков, по пять на каждую сторону, между этими пятерками отделений, прямо по центру, располагался невысокий мостик и парочка орудий среднего калибра, располагающиеся спереди и позади мостика. Каждое отделение имело свои запечатывающие створки в виде гигантскихбронепластин.
        - Что, Джеймс опять начал приставать к первой попавшейся юбке? Иначе я не могу придумать более серьезной причины, кроме как оттаскиваниятебя от новой жертвы, чтобы объяснить ваше долгое шествие сюда. - С сарказмом сказала Элиз, на что братья немцы слегка усмехнулись.
        - Ты не можешь хотя бы раз при встрече не отпускать сарказм в мой адрес? Или ты дуешься, что из всех девушек в учебке я обошел только тебя, хотя ты настолько красивая, что большинство парней ползали в твоих ногах?- парировал Джеймс.
        Элиз уже что-то собиралась ответить, как ее прервал Абдул. - Ваши разборки можете оставить на потом? Давайте сначала доложимся начальству, а потом делайте что хотите, лично я хочу немного отдохнуть.
        -Хорошо Большой Босс! - отозвались Джеймс с Элиз
        - И не называйте меня так! - группа двинулась по трапу к шлюзу корабля. Навстречу им вышел высокий черноволосый мужчина лет сорока, на нем была надета темно-синяя униформа союза, на воротнике нашивки капитана.
        - Ну, наконец-то, все в сборе, - мужчина небрежно отсалютовал группе пилотов и достал из кармана формы небольшую сигарету - я капитан Ричард Андерсон, являюсь командующим на этом корабле, заодно и вашим прямым начальником, я знаю что обычно капитан и начальник ударного звена это разные люди, но хочу сказать что корабль у нас немного необычный, поэтому и правила тоже поменялись. Пойдемте. - И он повел их внутрь корабля по длинному коридору без ответвлений. - Как вы заметили наш корабли немного не стандартной формы для носителя. Кстати, будете? - он закурил, одновременно доставая из кармана пачку и протягивая ее новобранцам. Данил и Карл вязли по одной и закурили вместе с командиром.
        -Он больше напоминает ремонтный корабль устаревшего образца с десятком доков и минимумом вооружения -отозвалась Рей, с пренебрежением глядя на курящих парней.
        - точно, но недостаточно. Он и впрямь напоминает старые ремонтные корабли, но тот десяток доков, что располагаются на его боках, являются одновременно стоянками и пусковыми площадками для ваших будущих птичек.- Наконец они уткнулись в Т-образный перекресток, где располагался широкий коридор с множеством ответвлений и лестниц ведущих на верхние и нижние палубы.- Сейчас мы находимся на 2 палубе. Здесь находятся выходы в ангары ваших машин, но о них я вам расскажу завтра, ваши каюты находятся на 3 палубе, выше располагаются офицерские каюты и дальше мостик. На 1й палубе находится столовая и склады, а ниже инженерные отсеки. Ладно, каюты вы свои сами найдете, а у меня еще множество дел. Инженеры прибудут через два дня. Удачи. - Андерсон развернулся и быстро поднялся по лестнице на верхнюю палубу.
        - Ну что же. - Прервал молчание Джонатан - пойдемте, взглянем, куда нас поселили.
        Комната была небольшой, где то 2 на 4 метра и по-спартански обставлена: стул, стол, небольшой терминал на нем, шкаф и кровать. На шкафу весела черная куртка с номером 808 на плече, и черепом с костями под ним. Джонатан кинул куртку на кровать и открыл шкаф. Там находился довольно крупногабаритный скафандр, похожий на те, которые использовали космонавты на заре космической эры еще в 20-21 веке. «И для чего мне такое чудо?». На стене он заметил небольшой экран связи, Джонатан открыл список помещений и нашел там комнату друга. Недолго думая, он вызвал Джеймса, но ответа не последовало. «И где этого парня носит?». После чего он нашел комнату Рейчел и позвонил ей.
        - Эй, Рей, ты не знаешь, куда унесло самого главного идиота нашего отряда? А то я дозвониться до него не могу. - Джонатан заметил, что девушка уже надела куртку подразделения.
        - Я видела, как он с возбужденным лицом промчался по коридору к выходу, размахивая новой униформой. Вероятнее всего он сейчас ищет приключения на станции.
        - Ладно, он большой парень, не пропадет. Спасибо за информацию Рей.
        - Всегда пожалуйста, Джони. Кстати, ты что сейчас собираешься делать?
        - Думаю, стоит немного поспать, а то я так разволновался перед прибытием сюда, что всю прошлую ночь не спал.
        - Не знала, что ты можешь так волноваться о чем-либо.
        - я что, по-твоему, не человек?
        - Да нет, ладно, спокойной ночи.
        - и тебе удачи, кстати, что ты собираешься сейчас делать?
        - Осмотрю корабль и загляну в ангар, посмотрю на наши новые истребители.
        - Неплохая идея
        - Ты со мной?- радостно практически прокричала Рей.
        - Нет, спасибо. До скорого.
        Джонатан выключил устройство связи и, убрав на место куртку, упал на кровать. После чего провалился в сон.
        Глава 3.1
        Адмирал Смирнов неторопливо перемещался по станции «Да, сбежать с корабля была моей самой лучшей идеей за этот день. Тем более Сюзи не сможет забрать у меня мой плащ и начать читать мне нотации, пока не найдет меня. Да я просто гениален. Только вопрос в другом, чем бы мне заняться на станции?» Пока адмирал перемещался по многочисленным коридорам станции, размышляя, чем бы себя занять и параллельно не попасться своему старпому, его сзади окликнул молодой голос.
        - что теперь у нас во флоте пиратам дали так много свободы, что они уже могут даже не носить форму Союза? - Смирнов обернулся и увидел молодого парня лет двадцати со светлыми волосами и в черной куртке, он явно был пьян.
        - А у тебя какие-то проблемы с пиратами, паренек? - Только сейчас адмирал заметил за его спиной девушку с испуганным лицом. «Значит, парень тут новенький и еще не знает, что разговаривает с адмиралом, а вот девушка вот-вот сбежит, только чтобы не лишиться своего поста во флоте».В этот момент адмирал нашел себе развлечение по душе.
        - Да, у меня есть парочка претензий к вам. Во-первых, я считаю, что вы жалкие отбросы общества, которых из жалости взяли в вооруженные силы, чтобы дать вам хоть малейшую возможность поучаствовать в истории человеческой расы.
        - О, вот значит как…
        - я, еще не закончил, Во-вторых, я вас просто недолюбливаю. - парень медленно приближался к адмиралу.
        - О и что ты хочешь сделать?- с иронией спросил адмирал
        - Хочу указать вам на ваше место
        -Ну и как же?
        - набив вам морду!- стоя практически в упор, сказал заплетающимся языком парень.
        - Не прыгай выше свое головы, пацан, а то разочаруешь девушку, стоящую за твоей спиной.- адмирал слегка задрал нос показывая свое превосходство
        - Ну, ты сам напросился.- Блондин в черной куртке кинулся на пирата.
        - Покажи, на что способен, пацан! - и адмирал принял боевую стойку
        Двое мужчин вступили в бессмысленную драку.
        Глава 4. Обучение началось.
        Глава 4.
        На следующее утро, все пилоты собрались в ангаре станции, где их встретил майор Ярд. В 6-00, когда появился майор в сопровождении 10 офицеров, все солдаты уже построились по отделениям.
        -Как хорошо видеть, что за прошедший вечер все остались в живых! А то ведь всякое бывает, а командование не может нам все время поставлять столь первоклассных пилотов, поэтому кадры мы ценим. Вольно господа. Как вы уже заметили ваши корабли немного нестандартные, хотя немного это слабо сказано. Дело в том, что они были специально разработаны для ваших птичек, и каждый Носитель хранит в своих ангарах всего 10 таких машин. Эти господа, - Ярд указал рукой на своих офицеров, среди которых находился и Андерсон - стоящие за моей спиной, расскажут вам все, что нужно знать. Они ваши инструктора, отцы, командиры и даже боги пока мы не посчитаем, что вы полностью готовы управлять новой техникой. Ну а я верховный бог и владыка всего сущего, важнее меня только его величество адмирал, но я не думаю, что он будет отдавать вам приказы напрямую. За время обучения станцию никому не покидать, домой не звонить, и даже не пытаться, все равно сигнал не пройдет. Да, у нас тут все секретно. Все, что вам будет необходимо вам выдадут.
        « из одной учебки, попали в другую, просто превосходно» - прошептал кто-то из пилотов
        - Я надеюсь, вы вчера хорошо отдохнули, потому что времени теперь на отдых не будет! - Ярд повернулся к инструкторам. - Начинайте господа.
        Каждый инструктор подошел к своему отделению и приказал следовать за ним. 808й прошел несколько коридоров за капитаном Андерсоном и зашел в просторную комнату, где стояли стулья и небольшие учебные столы, расположенные полукругом, на дальней стене находился гигантских, размером во всю стену, экран. - Присаживайтесь. Сначала я хочу показать вам на чем вы будете летать. - на экране появилось голографическое изображение аппарата.
        - Что это такое, сэр? - первой заговорил Джеймс - нас учили управлять истребителями, бомбардировщиками, шаттлами, кораблями, но ни на что из этого не похоже! - все в отряде согласно закивали. С экрана монитора на них смотрел странный механизм. Спереди у него находилось человекоподобная верхняя половина тела, к правой руке у него было прикреплено лучевое орудие, а на левой находилось странное утолщение являющееся, по-видимому, оружием ближнего боя. Корпус был угловатый с сильно выступающей грудной частью, там, судя по схеме, находилась кабина пилота. Голова была клинообразной формы выступающая вперед где-то до середины груди, по центру ее располагался визор голубоватого оттека. Вся эта гротескная фигура была вмурована в систему контейнеров, двигателей и орудий располагающихся позади основного тела. Если судить по масштабам изображения эта машина была около 30 метров длинной, 10 высотой и 7-8 шириной.
        - Это новый козырь Союза, многоцелевой мобильный модуль широкого спектра применения «Искатель». Прошу любить и жаловать. они по всем характеристикам превосходят ваши старенькие истербители. Они быстрее, мощнее бронированнее. Причем благодаря обилию дополнительных боковых и тормозных двигателей она может в открытом космосе в считанные секунды кардинально менять свое направление полета. Наличие манипуляторов позволяет вести огонь в самых различных направлениях, но главной особенностью данной техники является возможность быстрого снятия и замены снаряжения.
        - но если это настолько превосходная боевая машина, почему бы не поставить ее на поток, и полностью не укомплектовать ими весь флот? - Спросил Данил.
        - хороший вопрос сержант. На это есть несколько причин. Во-первых, стоимость обслуживания, каждый модуль стоит как 50 новейших истребителей, также необходим корабль со специальными доками для этих малышек, как тот, на который вы были прикомандированы, и не надо забывать про подготовку специалистов. Во-вторых, безопасность. Мы не знаем, насколько безопасна эта машина для полетов, так как полноценных тестов еще не было, а особенно важным является то, что в ней нет системы катапультирования. Пилот так крепко фиксируется в кабине, что быстро освободить его просто не предоставляется возможным, а отстрел кокпита на крейсерской скорости ничем хорошим не закончится.
        - Значит, эти чудо-машины, просто очень дорогие гробы, я так понимаю. - высказал свое мнение Абдул.
        - можно и так сказать. Но начиная с этого момента, вы будете обучаться управлять этими гробами. Так что хватит зря тратить время и давайте приступать.
        В течении последующих 8 часов Андерсон провел лекцию о «Искателях». Он рассказывал обо всем, что касалось машины, начиная от технических характеристик и устройства судна, заканчивая системой управления и навигации. Потом он начал подробно рассказывать об устройстве дока для «Искателя» и видов вооружения, которое можно на него установить. В итоге после 12 часов усердной работы 808е ударное подразделение не могло думать уже ни о чем другом, кроме небольшого отдыха. Им дали 6 часов на отдых, после чего они должны будут вернуться в лекционный зал и продолжить работу. Как только Джонатан добрался до своей кровати, он, не раздеваясь, упал на нее и проспал следующие 6 часов без снов.
        Когда отряд вновь шел на занятие Джонатан заметил синяк под глазом у Джеймса, и спросил его что случилось.
        - представляешь, дружище, вчера, когда я гулял по станции в компании обворожительнейшей девушки, я наткнулся на странного мужика в пиратском плаще. Я сделал ему замечание по этому поводу, а он давай на меня с кулаками лезть, но я же не могу ударить в грязь лицом перед дамой и я бы ему хорошенько накостылял, если бы не эта - он указал большим пальцем в сторону Рей. - а потом еще пришла какая-то не менее странная чем тот пират женщина, судя по пагонам подполковник, и, схватив за шиворот, утащила его.
        - Вообще-то - влезла в разговор Рей - это не он начал драку, а ты, как я слышала со слов девушки, а еще, между прочим, ты был в стельку пьян, что ставит тебя в еще более не выгодном свете.
        - Тебе бы только испортить мое героическое повествование, вот почему у тебя нет парня, кто позариться на такую вредную и нудную девчонку.
        - По причинному месту давно не получал Джейми? - с холодной улыбкой на лице Рей схватила парня за плечо.
        - Я тебя не боюсь, я надел щиток. - Джемс вырвался из захвата девушки и рванул дальше по коридору.
        - Ха, когда видишь этих двоих спорящих друг с другом, кажется, что мы так и не покинули стенок учебки. - улыбнулась Катя - Что-то в этой жизни никогда не меняется.
        - А что-то меняется слишком кардинально - ответил ей Джонатан.
        - Ты сейчас про Искателей?
        - И про них тоже, но знаешь, хотя я вижу знакомые лица, вижу эти ссоры Рей и Джеймса, но мне кажется, что все это уже другое, уже не такое как прежде.
        - Какого-то потянуло на философию.
        - Просто мысли вслух, идемте быстрее, а то Рей все-таки наконец-то получит шанс убить Джеймса без свидетелей.
        Глава 5. Знакомство
        Прошло почти два месяца с тех пор как 808е ударное подразделение начало свое обучение. Первое время каждый день у них проходили лекции по устройству машины и управлению. Со 2-й недели обучения начались тренировки в скафандрах, которые пилоты обнаружили в первый день своего прибытия на корабль. На 3-й недели пришло время симуляций. Когда Джонатан в первый раз сел в кабину пилота, в этом громоздком и неповоротливом скафандре, он подумал, что рассказы о невозможности выбраться из машины при аварии, преувеличены.Но когда его пристегнули ремнями, подключили многочисленные кабели, после чего металлические пластины закрылись на его теле, почти полностью, за исключением ног и рук, лишив его способности к движению, он осознал, что рассказ были не только не преувеличены, а даже преуменьшены.
        После того, как кабина закрылась, сверху опустилось четыре монитора. Один показывал, что находится спереди, второй, что находился над первым, то, что сзади, и два отображали картину по бокам. Причем, небольшим движением руки можно было вызвать еще два дисплея отображающих события, что происходят сверху и снизу. Снизу же появилась голографическое изображение в виде сферы, показывающей в виде радара окружающее пространство, в центре которой располагается Искатель. По бокам от сферы начали отображаться шкалы топлива, скорости, состояния систем, число боеприпасов и так далее. « Да, хоть нас этому и обучали 3 недели, сейчас все это ощущается совершенно по-другому».
        Огромное число часов тренировок на симуляторе, потом вылеты в открытый космос, тренировка посадки, состыковки, стрельбы, ближнего боя. Мало сна, много работы, командование требовало результатов в кратчайшие сроки, все это давило как на местных командиров, так и на пилотов.
        Теперь же, в конце второго месяца настало время зачетного вылета, результаты которого определят подготовленность пилотов к управлению новым оружием. В 6-00 по Земному времени каждый член 808-го прибыл в отведенный его машине ангар корабля, в течение 5 минут все пилоты заняли свои кабины и были подключены к системам «Искателей». Мониторы опущены, интерфейс активирован, сфера радара работала исправно.
        - Все пилоты на своих местах, капитан.
        - Превосходно - поблагодарил капитан Андерсон офицера связи. - Начать процедуру запуска корабля. Включить основной двигатель, начать проверку всех систем. - Четыре человека, помимо капитана. Находившееся в данный момент на мостике «Парагона» повернулись к своим экранам и начали надиктовать команды, вводить приказы на терминалах и тихим голосом общаться между собой, Андерсон сидел на небольшой возвышенности и пристально наблюдал за работой своего экипажа.
        - Основной двигатель запущен, все показатели в пределах нормы.
        - Запросите разрешение на взлет и попросите дать выдать план полета для проведения испытаний у станции. Также сообщите другим флотам, чтобы они освободили космическое пространство для проведения маневров. - командовал на мостике Андерсон
        - Разрешение получено капитан, маршрут следования так же был передан.
        - Другие флоты освободили пространство для маневра.
        - Превосходно, господа, - Андерсон взмахнул рукой - запустить кормовые двигатели, отцепить кабели снабжения. Мы покидаем док!
        Главный двигатель «Парагона» задрожал, передние сопла выпустили поток синего пламени. Гигантские кабели снабжения с шипящим звуком отсоединилась от бортов корабля, трапы отодвинулись в стороны. В доке начало падать давление, системы верфи активно откачивали из помещения воздух, выравнивая давление, чтобы открыть ворота дока. Вот приготовления завершились, все входы, выходы, вентиляционные отверстия в доке запечатались, Гигантские металлические двери дока начали раздвигаться
        - Малый назад! - корабль медленно начал выходить из дока. - Рулевой, по моей команде запустите носовые маневровые двигатели на правой стороне и кормовые на левой. Заодно опробуем маневренность судна. И - капитан дождался, когда конец носа корабля достиг ворот дока. - Сейчас.- судно довольно шустро развернулось на 180 градусов.- превосходно, а теперь полный вперед, направляемся в место проведения испытаний. Рулевой, я рассчитываю на вас.
        - Так точно, сэр. Расчётное время прибытия 6-19.
        - Спасибо офицер. - Андерсон вызвал окно связи с отрядом Искателей - Что же, сегодня пришло время нашего итогового полета, господа. И сейчас я бы хотел рассказать о ваших заданиях на эту миссию. Данил твоя цель испытать скорость машины, я передам тебе маршрут, и ты должен, перемещаясь по нему, выдать максимально возможное ускорение. Катя, твоя работа заключается в тестирования модуля поддержки, когда у Данила начнёт кончаться топливо, ты осуществишь дозаправку на полном ходу. Также будешь пополнять боезапас другим машинам в ходе испытаний. Джеймс в твои задачи входит тестирование оружия ближнего боя, после начала миссии мы запустим несколько тренировочных целей, постарайся разобраться с ними как можно быстрее. Джонатан для тебя работа состоит в тестировании оружия средней дистанции, мы установили тебе лучевое орудие среднего калибра и в запаснике у тебя лежит рейлган, так же мы поставили тебе ракетный модуль, цель та же что и у Джеймса, уничтожить все тренировочные цели в максимально короткое время. Братья немцы, вы должны испытать тяжелое вооружение Фридрих на тебе ракетные установки, Карл -
тяжелая лучевая пушка. Ваша цель астероид К-108, я хочу, чтобы к концу тестов его не было. Рейчел и Элиз с вас требуется маневренность, будете гоняться друг за другом, пока одна не сможет навести свои орудия на другую, начальная дистанция 500 километров. Абдул, твоя задача как командира протестировать системы связи, радар, и контролировать ход выполнения миссии, особое внимание удели системам лазерной связи, мы разгоним двигатель Кардашева, чтобы ты мог проверить их эффективность.Юми, тестируешь систему переоснащения и дальнобойное оружие. - Андерсон выдохнул, закончив с кратким брифингом - Вам все ясно?
        - Так точно, сэр! - отозвалось 10 голосов.
        - хорошо, - Андерсон посмотрел на своего рулевого, тот в ответ легонько кивнул - мы как раз прибыли в зону испытаний. Приступить к выполнению операции! - Как только корабль остановился, с каждой стороны судна отрылось по 5 доков. Огромные манипуляторы достали машины из чрева «Парагона» и направили их в зону испытания. Начало тестов ознаменовали 10 вспышек запуска двигателей, когда их мощность достигла определенного уровня, крепежи на манипуляторах отцепились, и 10 точек с огромной скоростью начали отдаляться от корабля. - запустить тренировочные цели! - десяток ракет вылетели из кормовой части корабля, преследуя уже отбывшие машины.
        - Джеймс твои цели с первой по пятую, Джонатан - все остальное! - Андерсон повернулся обратно к экипажу - перезарядить ракетные отсеки, двигатель Кардашева на холостой ход, убедитесь, что вы ведете запись. Сопоставьте график тестов 808-го с графиками других отделений и уточните, до какого срока мы можем находиться здесь. - на мостике началась оживленная работа.
        Тесты заняли около часа, быстрее всех закончил Джонатан, на полной скорости расстреляв все цели, после чего его попросили сменить оружие и запустили еще целей, но, наловчившись, он покончил с ними даже быстрее чем с предыдущими. Вторым закончил Джеймс, сначала он долго не мог попасть плазменным резаком по цели, а когда начал попадать, ему пришлось адаптироваться к времени действию клинка, в итоге только последнюю цель он смог разрубить идеально. Следующими свою миссию выполнили братья, как и было, приказано, от астероида ничего кроме пыли не осталось. Вместе с ними закончила и Катя, так как дозаправку она уже завершила, и оставалось только подавать боеприпасы братьям. Через несколько минут после троицы завершил свою миссию и Данил, дважды практически полностью исчерпав запас топлива. Дольше всего работали девушки Рей и Элиз, их тренировочный бой продолжался ровно до тех пор, пока у Рей не кончилось топливо, и Элиз смогла поймать ее в прицел, тем самым выиграв бой и завершив тест. В итоге Абдулу пришлось на буксире отвозить машину Рей обратно в док.Юми довольно быстро закончила со своим заданием по
переоснащению, но ей пришлось некоторое время потратить на то, чтобы освоиться с длинноствольной лучевой пушкой, предназначенной, для снайперской стрельбы с фиксированной позиции. И по ее возвращению экзамен был официально закончен, как раз в момент прибытия сменной группы.
        - Что же солдаты! - встретил пилотов на мостике Андерсон - поздравляю вас с окончанием подготовки. Конечно, мы еще будем тренироваться, но сегодня ваша напряженная учеба закончится. Наконец-то у вас появится время на отдых, как и у меня. Так что давайте возвращаться обратно на станцию. Рулевой доставь нас домой! Я бы хотел, чтобы вы остались со мной на мостике до прибытия на «Иуду-3».
        Через 15 минут Носитель зашел обратно в док станции. Пилоты, переодевшись, покинули корабль. На выходе их ждал мужчина в черно-золотом плаще.
        -поздравляю вас с окончанием обучения! Вы одни из первых освоили новый «молот богов», который вскоре обрушится на головы энтрантов! Кстати позвольте представиться я адмирал 13-го флота Сергей Александрович Смирнов, прошу любить и жаловать! Овации, овации. - мужчина стоял так будто на самом деле ждал аплодисментов. - Эх, никогда не работает.
        В этот момент у Джеймса отказали ноги, и он упал на колени. - Это получается, я в первый день своего пребывания здесь завязал драку с адмиралом. - У Джеймса начал подергиваться правый глаз.
        - Да, друг, - начал Джонатан, поднимая его с колен, - я конечно много от тебя ожидал, но чтобы такое. Честно сказать, я поражен. Кстати посмотри на Рей,она кажется не в меньшем шоке чем ты. - Джеймс повернул голову в сторону девушки и увидел, что ее словно парализовало, такое чувство, что она даже не дышала. - Интересно, что же она такого сделала, что стоит в таком состоянии?
        - А, - пришел в себя Джеймс - ты бы слышал, как он материла адмирала, когда оттаскивала меня от него! Скажу по правде, я даже узнал парочку совершенно незнакомых, но очень обидных ругательств. - По всему отряду прошел смешок. Адмирал же стоял напротив них с довольным лицом, кажется, он получал настоящее удовольствие, наблюдая за данной сценкой.
        - Эмм, извините адмирал, сэр…- начала говорить Юми - а почему вы так странно одеты?
        - Хороший вопрос, моя юная дочь страны восходящего солнца!
        - я родилась на «Великой Азии»…- совсем тихо сказала девушка.
        - Этот плащ отражает мою истинную сущность, само мое естество. А я считаю, что когда хочешь поздравить кого-нибудь от всего сердца, нужно быть максимально естественным! А еще я хотел посмотреть на реакцию этих двоих. - Без тени смущения сказал адмирал.
        -Но тем самым вы нарушаете действующий протокол, сэр - уже сказал Абдул
        - Малыш, ты прям как мой старпом Сюзи. Я вас познакомлю, вы будете отличной парочкой протокольных перфекционистов!
        - Я сколько раз тебе говорил не надевать это плащ на станции Сергей! - сказал вышедший из-за спин отряда Андерсон. - и не пугай моих ребят, я же знаю, что на самом деле ты сбежал от Сюзи и теперь ищешь где бы спрятаться. Знай, я тебя на свой корабль не пущу.
        - Ричард, как ты-то меня не можешь понять, мы же вместе грабили союзные суда!
        - это было тогда, а сейчас я капитан этого судна и офицер Союза.
        - ты изменился Ричард.
        - а ты не меняешься Сергей.
        Адмирал слегка опустил плечи.
        - Пойдем выпьем? - спросил Андерсон. - как в старые времена.
        - Я всегда за! - потом адмирал повернулся к пилотам - и вы пошлите с нами! Отпразднуем окончание учебы! Заодно и Сюзи позовем, ей тоже нужно расслабиться, а то ее стервозность меня когда-нибудь убьет.
        808й в компании Ричарда и Сергея отправились в бар станции, где к ним присоединилась подполковник Сюзанна. Сначала она жутко ругалась, но в итоге сдалась и тоже начала праздновать. Многие солдаты покинули бар, завидев необычного адмирала с компанией пилотов, в сопровождении Андерсона и Сюзи
        Глава 5.1
        Джонатан проснулся поздно ночью, по Земному времени, от кошмара, связанного с Искателем, и скверного чувства, полностью поглотившего его сознание. Сколько он не старался, он не мог вспомнить содержание сна и почему это был именно кошмар.Джонатан осмотрел итоги вчерашнего праздника,Юми лежала рядом с ним, крепко схватив край его куртки, и иногда что-то произносила на японском, Джонатан дал себе зарок, спросить у нее, что это слово означает. Джеймс и Рей лежали на соседнем диванчике, обнявшись, словно брат и сестра, а может и не совсем так… Элиз расположилась между двумя братьями, Данила с Катей нигде не было видно, видимо отправились вдвоем праздновать дальше. Абдул спал, положив голову на колени Сюзи, адмирал был прав, что они найдут общий язык, а может у Сюзанны просто сыграл материнский инстинкт? Андерсон сидел в отдельном кресле и спал, держа в руке стакан со спиртным. После чего он перевел взгляд на последнее кресло и увидел Адмирала. Тот сидел в кресле неподвижно, взгляд у него был тяжелый, словно клинок из холодной стали, готовый в любой момент уничтожить врага.
        - что, не спится, сержант - поднял на него глаза адмирал, холодный взгляд исчез, предоставив место добродушной улыбке, но нервы пилота это не успокоило.
        - Да, сэр, скверное предчувствие.
        Глаза адмирала блеснули - У меня тоже Джони, у меня тоже,… Что-то надвигается, я чувствую это - на это раз Джонатан не видел шутки в его словах - а я привык верить своему чутью, это не раз спасало мне жизнь, когда я еще был пиратом. - Сергей, встал с кресла и подошел к Сюзи - вставай девочка, нам пора работать - Сюзи, потирая заспанные глаза, только коротко ответила «Да, сэр» и, нежно отодвинув Абдула, подошла к адмиралу. - Верь своим чувствам парень - это мой тебе совет - сказал адмирал и вместе с Сюзи покинул бар. Джонатан посмотрел ему вслед пару минут, после чего слегка погладил по голове спящую Юми, которая от этого еще сильнее вцепилась в его куртку, словно не желая отпускать дорого ей человека «чем же я ей так приглянулся?» После чего в его сознании промелькнули слова адмирала. «что-то надвигается…» , эта мысль беспрерывно крутилась в голове Джона, и еще долгое время после этой ночи беспокоила его.
        Глава 6. День перед катастрофой
        Глава 6.
        Следующие несколько дней, не отличались особым разнообразием для 808го. Тренировки на симуляторе и лекции закончились, но отряд все равно совершал тренировочные вылеты и отрабатывал маневры. Во время этих небольших миссий и тренировок отряд расставил роли средидруг друга.
        Юми является превосходным снайпером и просто божественно, после той небольшой практики и в сравнении с другими пилотами, обращается сдлинноствольнымрейлганом, составляющим половину длины машины. Братья решили специализироваться на тяжелом вооружении, Джеймс, Рей и Элиз стали бойцами ближней линии, их выбором стал короткоствольная скоростная пушка и вибрационный клинок, а так же модуль повышенной манёвренности с дополнительными двигателями. Джонатан и Катя стали бойцами средней дистанции и носили стандартное оснащение, состоящее из плазменного клинка, лучевой пушки и сменного рейлгана, хотя Джонатан отдавал предпочтение виброклинку, каждый раз прося инженеров установить именно его, вместо плазменного резака. Абдул в качестве командира и координатора сделал ставку на защиту и отдал свое предпочтению модулю повышенной защиты совмещенным с усиленными сенсорными системами, в котором находились дополнительные манипуляторы с крупными броне пластинами, которые по характеристикам позволяли входить в атмосферу под любым углом, а также в качестве оружия у него был стандартный плазменный резак, и скоростная
пушка для средней дистанции. Данил взял такой же набор, как и командир, но, скорее всего, не с целью защиты себя, а чтобы защищать Катю, все это знали и поддерживали его решение, только необходимости в усиленных сенсорах он не испытывал, поэтому его машина получилась чуть легче, чем у командира. В итоге силы распределились следующим образом: снайпер - Юми, 3 бойца ближней дистанции - Элиз, Джеймс, Рей, 2 бойца средней - Джон и Катя, 2 тяжеловооруженных - Фридрих и Карл, и 2тяжелобронированных Абдул и Данил.
        Настроение в 13 флоте было тяжелое, из-за приказа адмирала все всегда находились в повышенной боевой готовности, притом, что флот был собран недавно, многие не доверяли «чутью» адмирала, поэтому постепенно назревало недовольство. Но пока все проходило без происшествий.
        - Адмирал, люди уже 4 день находятся в состоянии повышенной боевой готовности, они устают, такими темпами скоро произойдет бунт - сказала, подойдя к Сергею, подполковник СюзаннаРейнкрофт. Вид у нее тоже был помятый, глаза были красные, форма, обычно выглядевшая идеально, словно только-только выданная со склада, была измята то тут, то там были заметны небольшие пятнышки кофе.
        - Старпом, пожалуйста, постарайся успокоить людей, я чувствую, что скоро что-то должно произойти, мое чутье меня ни разу не обманывало, я уверен в этом. А недавнее сообщение разведки, что на стороне энтрантов замечено движение, только подтверждает мои опасения. - Сам Смирнов выглядел довольно неплохо, для того, кто практически не спал последние четыре дня.
        - Адмирал, может ваши чувства вас все-таки обманывают, ведь мы же находимся в глубоком тылу, даже если энтранты и начнут наступление им потребуется пройти минимум 12 систем, прежде чем они смогут на нас напасть.
        - Сюзи, - снова с улыбкой сказал адмирал, но глаза его оставались холодными. - Не отбрасывай идею, если считаешь ее невозможной, в наш век космических путешествий возможно многое. - сказал адмирал и вновь направил взгляд на панель с отчетами.
        - Хорошо, адмирал, я постараюсь - сказала Сюзанна и покинула мостик.
        На следующее утро в 9-15 по земному времени произошло то, чего так опасался адмирал.
        Глава 6.1
        В это утро Джонатан проснулся как обычно, часы на мониторе показывали 7-00, время патрулирования их отряда по графикустояло в 10-00, так что у него было еще 3 часа свободного времени.Сейчас уже практически все команды Искателей закончили обучение, и был составлен график дежурств. Сначала Джонатан сделал ежедневную разминку, которая была так необходима его сонному телу, после чего умылся и принял душ. Когда он надел свою униформу, с новенькими нашивками старшего сержанта, часы показывали 7-45. Джон улыбнулся началу хорошего дня и, выйдя из каюты, направился на первую палубу в столовую. В столовой уже сидели Джеймс и Рейчел, что-то бурно обсуждая. Джонатан взял свой завтрак и подсел к ним. - Что-то в последнее время вы стали уж очень близки, господа, особенно если учесть что в учебке и только по прибытию вы друг другу горла хотели перегрызть. - сделал замечание Джонатан и ткнул вилкой в синтезированный полевой кухней кусок пищи, по вкусу этот серый прямоугольник напоминал говядину.
        - Мы с ней обсуждали преимущества виброклинка над плазменным резаком. Вот скажи, ведь плазменный резак поэффективнее будет, ты же сам его используешь. - сказал Джеймс.
        - Нет, объясни этому отсталому, что в ближнем бою надо отдавать предпочтение клинку - возразила Рей.
        - Ладно, выслушайте мое мнение, у резака конечно гораздо более высокая поражающая способность, но ограничение его использования всего 3 секунды, делает затруднительным его постоянное применение. В то время как клинок можно использовать постоянно, тем более у него длина выше. Конечно, я отдаю предпочтение клинку, но в то же время нельзя говорить о том, что у резака нет никаких преимуществ, я бы сказал, что у него есть неплохой потенциал, но он пока не раскрыт, и на данный момент целесообразней использовать клинок.
        - Вот видишь, Джеймс, что я тебе и говорила! - с довольным выражением лица сказала Рей.
        - ты же мой друг, почему ты не поддержал меня?
        - потому, что она права, и ты это прекрасно знаешь, просто выпендриваешься. Кстати вы так и не ответили на мой вопрос, от чего вы в последнее время стали так близки? Даже на одной позиции воюете.- он помахал вилкой с куском «говядины» перед носом у своего друга.
        - Вот наверное поэтому и сблизились, а еще эта ситуация с адмиралом - ответил Джеймс - наверное несчастье сближает людей. - В это момент Джонатан глянул на Рей, которая раскраснелась как помидор. «все с тобой понятно».
        - а ты, все-таки, туповат, да, друг? - сказал Джонатан.
        - Ты сейчас это к чему?
        - Да так, ничего.
        Джеймс с непонимающим взглядом посмотрел на Джона, затем на уже успевшую утихомирить свои чувства, обычную Рей, и задумчиво почесал макушку.
        К 9-13 Джонатан вернулся к себе в каюту и уже успел надеть скафандр для полетов, - какой же он все-таки неудобный. - проворчал пилот. Как только Джонатан вышел из каюты стрелка часов показал 9-15 и 5 секунд спустя по всему кораблю раздался сигнал тревоги «Внимание, в нашем пространстве обнаружены вражеские суда, всему экипажу занять боевые посты, всем пилотам прибыть в полной боеготовности в ангары» сказал сухой голос по радио. Но Джонатан его уже не слушал, он со всех ног стремился в ангар, перемещаясь настолько быстро, насколько позволял скафандр. Когда он достиг 2-й палубы, весь корабль содрогнулся, что свидетельствовало о начале движения. Инженеры в ангаре уже принялись прикреплять снаряжение к Искателю, в невесомости они с помощью кранов и лебедок перемещали огромные конструкции орудий, двигателей, пусковых установок, устанавливая все это на Искателя. Пилот вошел в ангар, быстренько окинул взглядом окружающее пространство, ощущение гравитации пропало и он, резко оттолкнувшись от края дверного проема, полетел прямиком к открытой грудной клетке машины, попутно раздавая команды инженерам.
        Когда его подключили к системам «Искателя» Джонатан заметил, что канал связи с Абдулом и Элиз уже открыт. «Значит я не первый, что же так даже проще». 3 минуты спустя к каналу связи подключились оставшиеся члены отряда и капитан Андерсон начла брифинг.
        - В 9-15 в нашем секторе появился флот энтрантов. Он уже давным-давно запустил отряды «Саранчи» и быстро идут на сближение, но это не главная проблема. Были замечены «Трутни» - это будет ваша забота. Смирнов передал приказ к отступлению, но покинуть сектор не представляется возможным в связи с присутствием Волновиков. Ваша задача войти в скопления врага, нарушить их строй и снести «Трутней» после чего быстро отступить, так как из-за неожиданности атаки флоты разобщены, и поражение это вопрос времени. Братья ваша цель уничтожить корабль с анти пространственным полем, иначе, мы все здесь поляжем. Приступить к выполнению операции. - к моменту того, как капитан закончил брифинг, машины были уже выведены из ангаров, двигатели «Искателей» достигли необходимой мощности и спустя долю секунды крепежи отсоединились от машин. 808й начал свой первый бой.
        Интермедия. Космические силы врага.
        «На данном этапе войны следует уделить особое внимание военным силам энтрантов. В данном отчете представлены основные боевые единицы техники и живой, обнаруженные у врага за последние 70 лет войны. Следует отметить, что вся техника энтратнтов изготовлена из материала до сего момента, не встречавшегося в звездных системах Союза, по химической структуре наиболее близко к этому материалу стоит хитин панцирных насекомых.
        В первую очередь исследователей заинтересовал космический флот врага. На данный момент в нем выделяют три типа кораблей «Улей», «Матка», «Волновик» (все названия были взяты у солдат флота Союза)
        «Улей» представляет собой крупный корабль сферической формы, основное его назначение, по итогам исследования, колонизация/захват планет. Данное судно падает на поверхность планеты, нанося огромные повреждения инфраструктуре, после чего становится своеобразной крепостью. По предварительным оценкам там обычно находится верховное командование энтрантов. После приземления Рабочие энтрантовсоздают под Ульем целую сеть тоннелей, что затрудняет уничтожение врагов в данной крепости. Сам же Улей неплохо вооружен, несет на себе отряды Саранчи и многочисленные наземные войска.
        «Матка» - основной корабль флота энтрантов. Напоминает по форме наконечник стрелы с возвышением, в котором находится аналог мостика. По размерам сопоставим с линейными кораблями Союза. Имеет как модули запусков истребителей, так и тяжелые орудия, является по своей природе многофункциональным кораблем. Так же есть сведения, что именно с него запускаются «трутни»( см. ниже). Помимо этого есть свидетельства, что Матки могут входить в атмосферу для осуществления поддержки наземных единиц.
        «Волновик» - по размерам чуть меньше «Матки», имеет по обеим сторонам «выросты», которые вероятнее всего и создают волны, замедляющие скорость открытия врат. Этот корабль вооружен слабее чем «Матка» и не несет на себе истребителей и другой техники.
        Главный ударный истребитель энтрантов это «Саранча» - напоминает собой выпуклый с обеих сторон эллипс с крыльями в форме полумесяца. На поверхности корабля имеется огромное количество разнообразных выростов неизвестного назначения. В качестве оружия использует скорострельные пушки среднего калибра. Недостаток огневой мощи и брони компенсируется количеством истребителей в одном звене, по некоторым источникам их число может достигать полутора тысяч. Саранча, не имея ракетного оружия, при атаке кораблей идет на таран, что делает ее опасным и наиболее непредсказуемым противником.
        «Трутни»обладают огромной разрушительной силой. Следует отметить, что в первые 20 лет войны свидетельств о встрече с «Трутнями» не было, что может говорить о том, что они были разработаны специально для борьбы с нами. Трутни имеют человекоподобную форму, вероятнее всего для психического воздействия на наши войска.На вытянутой в переднезаднем направлении голове имеется от 6 до 8 глаз. На спине имеются выросты, выполняющие функции ускорителей. Следует отметить наличие хвоста, который по некоторым данным является кабелем питания, а по некоторым оружием. В среднем, на один флот, состоящий из 100 судов, приходится около десяти трутней», в качестве оружия Трутни используют тяжелые лучевые орудия, прикрепляемы к его правой руке.
        Независимый аналитик по системам вооружения энтрантов Томас Ричмонд.
        Глава 7. 808-й в бой!
        - Я знал это! - крикнул адмирал, накидывая на себя свой пиратский плащ и ставя ногу на приборную панель - Видишь, Сюзи, я говорил, что что-то произойдет, и что-то произошло! Выводите нас из дока, господин рулевой, покажем им, чего стоит 13 флот!
        - Адмирал, я конечно рада, что вы так оживились, но, пожалуйста, будьте спокойны и оцените ситуацию как подобает.
        - Я все правильно оценил Сюзи. Сейчас мы вяжем сражение, отвлекаем на себя часть сил врага, уничтожаем волновиков и сваливаем из этого сектора с таким количеством сил с каким только возможно! Что там с нашим выходом из дока рулевой?
        - Дверь заклинило, сэр. Потребуется время чтобы…
        - А, не запаривайся об этом. Артиллерист зарядить кормовые орудия выноси эту жалкую переборку. Все равно от станции толка больше нет!
        - Так точно, сэр! - Радостный офицер начал отдавать команды на своем личном терминале. Прозвучали выстрелы, открывшееся в дверях отверстие жадно выхватывало воздух из дока.
        - А теперь все щиты на корму и самый полный назад! - километровый космический корабль начал медленно выползать из главного дока станции «Иуда-3». - Отлично - сказал адмирал, как только судно полностью покинуло порт - а теперь, на 45 градусов нос вверх обогнем станцию сверху, пусть все корабли, как только покинут доки присоединяются к построению.Услышал меня офицер связи? Используем построение клином, самое то, чтобы войти во вражеский фланг. Средний вперед, господа, нельзя же нам вырываться вперед и забирать всю славу себе - ухмыльнулся адмирал. Постепенно к построению присоединялись все новые и новые суда. Адмирал заметил вспышки света, направляющиеся к вражескому флоту «значит, Искатели пошли в свой первый бой, надеюсь, они стоят наших трудов и средств»- Ладно, народ, ускоряемся, пусть остальные догоняют нас уже в бою. Чем мы дольше тут ползаем, тем более высокие потери понесут 47 и 34 флоты, которым не повезло оказаться недалеко от места выхода вражеского флота. Да и больше шансов на то, что враг заметит наше небольшое наступление. Сюзи, сообщи 25 и 52 флотам, чтобы поддержали нас. И скажи им,
что если они и дальше думают отсидеться в доках, то я не побоюсь запустить в их сторону парочку десятков ракет, а если и это их не пробудет, то скажи, что я лично поверну свой флот чтобы расстрелять их отдаленные станции. Передай 16-му, чтобы собирал все, что сможет и готовиться присоединиться к нам, как только мы разберемся с Волновиками, но в бой пусть не вступают, от их судов там не очень много толку. Пусть истребители поддерживают основные силы, тыл врага оставим Искателям.
        - Так точно, сэр - с радостью ответила Сюзи.
        -Вперед - крикнул адмирал, указывая пальцем в направлении вражеского флота - победа или смерть!
        ему ответил дружный возглас команды, означающий готовность к битве.
        Глава 7.1
        808 совместно с еще 3-мя эскадрильями Искателей направлялся к центру боя с вражеским флотом. По пути Джонатан заметил, как выстраивается 13-й флот, и обрадовался, что его отделение не останется без поддержки.
        - Юми, - начал раздавать приказы Абдул - я пометил тебе небольшой астероид, спрячься за ним и прикрывай нас оттуда, только не забудь включить глушилки, как ты это периодически делала на тренировках. Тройка суецидников свою работу вы знаете. Джон и Катя обеспечьте проход для братьев, Данил ты с ними. Я займусь прикрытием кораблей. И да поможет нам Аллах. - Звено разделилось на 4 группы, и каждая полетела к своей цели. Последнее что Джонатан увидел, это как Джеймс, Рей и Лиз влетели в строй «саранчи», больше он на них не имел права отвлекаться, так как у него была своя задача, которую он должен был выполнить любой ценой.
        Пятерка Джонатана уже успела преодолеть почти полпути к Волновику, когда на их пути появился Трутень. Джон отдал команду продолжать движение без него, никто не стал противиться, и, практически не снижая скорости, команда, обогнув трутня и стоящую за его спиной Матку, продолжила движение к волновику.
        По пути к этому месту Джонатан уже успел сбить около 10 вражеских истребителей, онине представляли большой угрозы Искателю. Настоящий враг, которого так хотел встретить Джонатан, сейчас находился всего в каких-то жалких 10 километрах от него. Черная гладкая броня, с красивым золотистым узором, 4 пары глаз, которые пристально смотрели на машину пилота, гигантское лучевое орудие, сросшееся с правой рукой, утолщение на левой руке, говорило о наличии скорострельной пушки или оружия ближнего боя. Джонатан почувствовал, как его одолевает страх, первобытный страх перед опасным врагом, который может с легкостью уничтожить легкий крейсер, практически не останавливаясь. Но постепенно страх сменился наслаждением «теперь у нас есть, что противопоставить вашей мощи» эта мысль заставила его сердце работать быстрее, а тело охватил жар. Джонатан осознал, что сейчас чувствует себя по-настоящему живым. «Хм, не зря все-таки Джеймс притащил меня сюда!»
        - именно ради этого я сюда пришел! - крикнул Джонатан и ускорился по направлению к врагу, резко сокращая дистанцию. Сначала, пилот хотел сразиться с ним в ближнем бою и уже приготовил плазменный резак, чтобы рассечь броню врага, но, как только Искатель раскрыл левую руку, создавая луч смертоносной плазмы, Трутень резко дернулся вверх, уклоняясь от атаки героя. Джонатан развернул машину и запустил ракеты, при этом сразу же направился в погоню за своим врагом, не давая тому укрыться от него. Джонатан летал между огромных кораблей противника, преследуя свою цель, словно охотник, преследующий свою жертву. Он понял, что Трутень сильно проигрывает Искателю в скорости, зато немного превосходит его в маневренности, на чем и играл противник, кружа вокруг кораблей.
        Несколько раз орудия кораблей чуть было не подбили Искателя, но пока ему удавалось уклоняться. Он понимал, что не сможет так гоняться за врагом вечно, и очередное орудия корабля или хитро подстроенная ловушка Трутня сработает и от его и его и машины не останется ничего, что можно было бы отправить на родную планету родителям. Джон сбросил опустевшие контейнеры с ракетами, отцепил лучевое орудия, отдав предпочтение более скорострельномурейлгану, данные действия сделали машину чуть более поворотливой, компенсировав разницу между ним и Трутнем. Противник, осознав потерю преимущества, решил так же сыграть по крупному, после очередного виража он резко развернулся и направился в сторону Искателя. Две разрушительные машины неслись навстречу друг другу в последней схватке. Трутень показал свой зеленоватого цвета клинок, выросший из его левой руки, Джонатан активировал плазменный резак. В момент столкновения машин Джон резко накренил машину вправо, таким образом, уходя под левую руку трутня. Лезвие на левой руке энтрантской боевой машины глубоко процарапало левый вспомогательный двигатель, выводя его из
строя, Пилот, ни на секунду не сомневаясь, произвел экстренный сброс поврежденного механизма и врубил на максиму тормозные и маневровые двигатели. Выполняя разворот на месте, в этот момент взорвался поврежденный двигатель, временно ослепив замешкавшегося трутня. Из взрыва появилась опаленная рука искателя, которая схватила врага за голову, а к груди Трутня было приставлено дулорейлгана. Джонатан нажал на спусковой крючок и вдавливал его до тех пор, пока боезапас орудия не иссяк.
        В этот момент на его лице застыла жутковатого вида улыбка, которая не исчезла даже после того, как интерфейс машины начал указывать на отсутствие патронов. Успокоившись,Джонатан оглядел своего врага, Трутень не шевелился, в его груди зияло около 20 отверстий, из которых сочилась зеленоватая жидкость, пузырями разлетавшаяся вокруг и оседая на машине Джона.
        Джонатан, резко ускорился, покидая зону действия орудий окружающих кораблей противника, заодно запрашивая у системы отчет о повреждениях, компьютер сообщал о многочисленных незначительных поражениях брони и суставов, но в целом машина была полностью боеспособна.
        Немного полетав по округе, он обнаружил свое брошенное лучевое орудие, не сбавляя скорости, он подхватил его, не давая возможности орудиям кораблей навестись на машину. Джонатан посмотрел на часы, ему казалось, что бой с трутнем у него занял минут 20-25, часы же показывали, что не прошло и 3-х минут с момента расставания с четверкой из его отряда. Перезарядив рейлган и закрепив лучевое орудие, он направился догонять своих товарищей. Часть сброшенных ракетных контейнеров он так и не смог найти
        Когда Джонатан догнал свой отряд, тот уже добивал полу разбитый Волновик. У Искателя Данила отсутствовало пара защитных пластин, которые раньше удерживали дополнительные конечности, у Кати был поврежден один из двигателей, и она где то потеряла рейлган. У братьев было множество мелких царапин на корпусах, но, в целом, ничего серьезного.
        - Джонатан - связался с пилотом Карл - ты пропустил все веселье, на нас налетел целый рой саранчи, машин где-то около двухсот, Катюше пришлось нелегко. Да и нам немного отсыпало. Но судя по виду твоей машины, у тебя тоже была та еще вечеринка. - расхохотался Карл, его смех подхватил Фридрих.
        - Заканчивайте свою работу и давайте возвращаться во флот - прервал веселье Данил. Братья, успокоившись, нанесли еще пару ударов по кораблю противника, после чего начали отступать.Разбитый Волновик остался висеть в космическом пространстве среди огромного количества обломков, оставшихся как от него, так и от попутно уничтоженных и поврежденных Маток.
        Прибыв обратно к месту сражения, 808й снова объединил свои силы и продолжил защиту остатков 47 и 34 флотов. Линкор «Эпион» ворвался в гущу сражения, ведя огонь из всех орудий по рядом стоящим кораблям противника. Системы ПВО беспощадно расстреливали рои саранчи, ракетные установки беспрерывно выпускали ракеты. Во время боя Абдул, заметив, что рой истребителей противника собрался предпринять самоубийственную атаку на остатки флотов, приказал 808-му бросить все силы на прикрытие кораблей, заодно попросив поддержки у других эскадрилий искателей.В этот момент прозвучал приказ к отступлению, «Эпион» запустил световые сигналы красный, синий, красный, для кораблей которые не могли поддерживать постоянную связь с флотом. Начала открываться воронка Врат для перехода, все Искатели получили приказ срочно вернуться на корабли-носители. Корабли начали постепенно покидать космическое пространство системы «Евангелие». Линкор «Эпион» замыкал отступление и двинулся квратам последним, попав под сильный перекрестный огонь вражеского флота. С многочисленными повреждениями судно все-таки вошло в червоточину и покинуло
место боя. Врата закрылись, ставя точку в этом сражении.
        Глава 7.2
        - Господин Командующий, Члены Военного Совета, Извините, что прерываю ваше совещание, но это срочно. - Небольшого роста мужчина в форме Союза без знаков отличия зашел в полу темное помещение, с трибун на него взирали десятки пар глаз, лиц присутствующих людей он не видел, но знал, что они все занимают далеко не последнее место в системе управления вооруженными силами. Мужчина откашлялся и продолжил. - Семь часов назад, в систему Евангелие вторгся вражеский флот. - Зал словно ожил, присутствующие люди начали активно что-то обсуждать, гул шёпота становился совершенно невыносимым и неразборчивым. Человек, сидящий ровно посередине на центральной трибуне, прокричал что-то громким командным голосом, посланник не смог разобрать слов, но шум в зале прекратился.
        - Продолжайте господин… как вас? - Человек на центральной трибуне вопросительно посмотрел на посланника.
        - Симмонс, сэр. Мы только что получили сообщение из системы Евангелие, что произошел прорыв линии фронта и сейчас система находится полностью в руках вражеского флота.
        - Что с сообщениями с линии фронта?
        - Пока что сообщений о прорыве не поступала, как и нет сообщений о начале боевых действий, но еще не все флотилии на линии фронта отчитались.
        - Спасибо Симмонс, кажется, я начинаю улавливать суть ситуации. Что с нашим резервным флотом?
        - Судя по данным, он…пропал.
        - Что значит пропал?
        - По полученным данным он отступил, но так и не прибыл не в одну из близлежащих систем и точек перемещения, он просто испарился.
        - Численность врага известна?
        - Не точно, но по предварительным данным в пределах семнадцати тысяч кораблей, предполагается, что часть их сил была уничтожена резервными силами, базирующимися в данном секторе, так что общая численность врага составляла порядка двадцати тысяч.
        - Хорошо, отправьте в систему Евангелие резервные флотилии из близлежащих систем, пусть они перегруппируются в системе Ромул и отобьют обратно Евангелие. Командующим назначьте,…пожалуй, адмирала Ронвеля.
        - Как прикажете, сэр.
        - Это все данные?
        - Да, сэр.
        - Тогда вы свободны.
        - Так точно, сэр - посланник отсалютовал и покинул помещение.
        - Господа, вы все слышали, ваши мысли?
        - Потеря системы Евангелие является огромной потерей, там находилась наша передовая база по тестированию новейших военных разработок, таких как орудие античастиц, которое мы установили на некоторые линкоры, система Искателей, новый тип кораблей-носителей…
        - Не считая того, что данные флотилии должны были участвовать в операции спланированной на следующий квартал после окончания постройки «того механизма»
        - Видимо враг тоже строил подобную машину, иначе не объяснить того как они прошли через линию фронта, но почему именно Евангелие? Неужели у нас утечка?
        - Я так не думаю - человек прервал размышление окружающих его членов военного совета - скорее всего, это просто глупая случайность, но нельзя упускать возможность утечки информации, пусть СБ проверит все ведомства относящиеся к проектам по разработке оружия
        - Будет сделано господин Командующий
        - А также нам следует решить что делать с этими проектами, в связи с сложившейся ситуацией, я не думаю, что буде целесообразно пытаться с нуля создать звенья Искателей, если честно, то я изначально не особо рассчитывал на этот проект, а вот потеря орудий античастиц, это уже чревато последствиями, конечно, мы еще не закончили их тестировать, но на предварительном этапе они показывали неплохие результаты. Кажется, у нас еще где-то был проект по созданию новых видов ракетного вооружения?
        - Да, сэр, у нас есть такой проект, но его финансирование…
        - Увеличьте, будем делать на данные момент ставку на него, а проект «Искатель» и все связанное с ним постановляю временно заморозить, до выяснения обстоятельств. Вероятнее всего они успели вступить в бой с вражескими силами, попытаемся оценить его успешность по тем обрывочным данным, что удастся собрать после того, как отвоюем обратно Евангелие.
        Глава 8. Последствия.
        Посреди океана звезд появилась воронка, из которой начали выходить корабли. Некоторые из них были только слегка повреждены, а некоторые продолжали свой путь только на честном слове и вере инженеров.
        - Внимание всем флотам, доложить о потерях и состоянии кораблей. 16й флот позаботьтесь о наиболее тяжело поврежденных судах, если ремонтировать бесполезно просто эвакуируйте экипаж и пустите судно на запчасти для других. Навигатор определите наше место положения и начинайте приготовления к прыжку, если мы открыли врата правильно, то нам надо совершить еще 5-6 проходов пока не доберемся до ближайшего флота союзников, это не так уж далеко, но может занять пару недель, если будем медлить. А еще, 16 флот пришлите пару судов подлатать мой корабль, а то он может не пережить следующего прохода. -адмирал Смирнов откинулся на спинку командирского кресла. - Сюзи, я хочу награду за свою смелость и решительность! Приведи мне сюда наложниц и налей мне рому!
        - Адмирал, вы не заслужили награду. Во-первых, вы нас чуть не угробили своим штурмом вражеского флота, как вам вообще пришла в голову идея использовать линкор флота как основную наступательную единицу, если бы нас уничтожили, мораль солдат упала бы на столько, что шансы флота на выживание сразу стали бы равны нулю.
        - но ведь мы живы и флот цел, да нас немного…
        - Во-вторых, ваши требования о наложницах и роме невыполнимы не только из-за законов флота Союза, но и из-за моей личной нелюбви к вам.
        - А, когда я командовал, ты вроде бы была не сильно против моего плана.
        - Меня просто захватило общее настроение, больше такого не повториться.
        - И что я даже не могу рассчитывать на чашечку кофе? - жалобно посмотрел адмирал на своего старпома
        - …Ладно, я сделаю вам кофе, вы его заслужили. - сдалась Сюзи.
        - отлично, а теперь вернемся к работе. Что там с флотилиями, Стив.
        - Огромные потери в 47 и 34 флотах. То, что осталось от них…, скажем так, вряд ли они куда-нибудь полетят. Там не более 10-12 судов способных продолжить путь. Кстати, спасибо, что наконец-то вспомнили мое имя.
        - Да, двенадцать из двух с половиной тысяч это не очень хорошо. Но все же лучше чем ничего. Как состояние других флотилий? - Смирнов сделал вид, что не заметил последнего высказывания своего офицера.
        - В нашем и 16-том флотах потери в пределах 50%, 25й потерял 67% своего состава, 52й около 72%. Всего у нас на ходу около 750 кораблей. По сообщением 16 флота где-то 50 судов они смогут довести ума в течении следующих 24 часов.
        - Итого у нас будет около 800 кораблей плюс минус. Мда, меньше десятой части того что стояло в системе. - адмирал повернулся к обзорному экрану. - Навигатор, ты уточнил наше месторасположение? Просто я не могу узнать звездный рисунок, а на память мне еще рановато жаловаться.
        - Сэр, простите, что не сообщил сразу, просто я перепроверял данные.
        - И что ты мне скажешь хорошего?
        - мы находимся в районе системы «Саламандра»
        - А, ну тогда все понятно. Ты точно в этом уверен?
        - Абсолютно, сэр. Перепроверил дважды, так как сам не поверил сначала.
        Сюзи принесла адмиралу его кофе. Сделав парочку глотков и спокойно обдумав ситуацию, адмирал принял решение.
        - Стив, дай мне канал связи со всеми адмиралами флотов и их исполняющими обязанности. Нужно обсудить с ними ситуацию, у меня есть парочка идей, но я хочу услышать их мнение.
        Через пару минут была установлена видеосвязь со всеми флотами. 5 лиц смотрели с экрана монитора на задумчивое лицо Сергея.
        - Господа, возможно, вы успели заметить, что пункт нашего прибытия немного не совпадает с тем местом, куда мы открывали врата. Так уж получилось, что мы практически в глубоком тылу врага. За сотни тысяч световых лет от линии фронта. На данный момент нас и линию фронта разделяет около 70 переходов.
        - Сергей - начал адмирал 52 флота Френсис Дрйекон старый вояка с густой седой бородой и ясным сильным взором. - ты ведь не просто так поднял эту тему, говори, куда мы открыли врата.
        - В окрестности системы «Саламандра»
        Среди адмиралов началось бурное обсуждение сложившейся ситуации. Сергей внимательно выслушал все их предложения и замечания.
        - Итак, - начал Сергей - во-первых, нам надо решить проблему командования. Находясь так далеко от линии фронта, причем в тылу врага мне кажется нецелесообразным пытаться связаться с Генштабом из-за возможного перехвата сообщения. Во-вторых, нам надо решить проблему с остатками 47 и 34 флотов, я считаю, что их надо присоединить к наиболее пострадавшему после них флоту, 52-му. Никто не против? - Все адмиралы согласились с решением Сергея.
        - Но как же наша гордость, как членов 34 и 47 флотов! - ответил исполняющий обязанности адмирал 34 флота. - присоединив нас к другому флоту, вы можете отрицательно повлиять на моральный дух солдат.
        - В силу сложившихся обстоятельств, мы не можем оставить вас как отдельные флоты. Вас слишком мало, поэтому гораздо разумнее будет присоединить вас к какому-либо другому флоту, нежели нянчиться с двумя недобитками.- сказала Анастасия, адмирал 16 флота. Среднего роста женщина, с толстой косой голубоватого оттенка, лежащей на ее плече, кончик которой она постоянно крутила. Наибольшее внимание в ее виде привлекала огромная грудь.
        - Половина флотов, что находится здесь, являются составными, так что я не вижу ничего плохого в объединении -отметил Сергей. ИО адмирала притих.
        - хорошо, я сообщу оставшимся кораблям 34-го об объединении.
        - Спасибо тебе. - сказал Сергей - На счет попытки связаться со штабом, я так понимаю, все согласны, что этого делать не стоит в целях безопасности. - никто не возражал. - Отлично, тогда остается главный вопрос, что нам теперь делать. Для начала, я считаю, нужно восстановить наши корабли, поэтому будет лучше пока что оставаться в этом секторе, он не имеет стратегической значимости, и, если не привлекать внимания, тут относительно безопасно. Вопрос же состоит в том, что нам делать после окончания ремонтных работ. Из всех ваших предложений можно выявить 3 основных. Первое - это начать прорываться к своим, Второе - остаться здесь и ждать прихода наших войск, и третье - это начать партизанскую войну. Второй вариант мне кажется совершенно нерациональным из-за ограниченности наших ресурсов, и из-за того, что мы не знаем когда точно придут сюда наши союзники. Это может произойти через полгода, а может и через 100 лет. В первом варианте есть доля смысла, так как враг начал наступление его тыл ослаблен, и у нас могут быть все шансы прорваться через линию фронта, но вопрос, сколько кораблей мы потеряем в
процессе прорыва?
        - это не имеет значения! Во славу Союза мы нанесем врагу огромный урон, ударив в тыл, и даже если не прорвемся, мы будем героями! - сказал Самюэль, адмирал 25-го флота, небольшого роста мужчина, возрастом где-то около 50 лет, с смуглой кожей и бритой на лысо головой.
        - Я бы хотел добавить, - продолжил Сергей. - что даже если мы прорвемся сквозь линию фронта до наших предыдущих позиций, может оказаться что нашего флота там не будет, что он отступил и нам придется прорываться еще через десяток систем.
        - А почему бы нам не пройти через такие же пустые сектора, как тот в котором мы находимся? - спросила Анастасия
        - Мы бы могли так сделать, но, чтобы зафиксировать координаты врат, необходим источник гравитационного поля в виде планеты, астероидного поля, звезды или чего-нибудь подобного. Поэтому пройти просто в обход главных сил врага просто невозможно.
        - Но сюда мы ведь как то попали.
        - В этом и загвоздка что никто не знает, как это произошло, и получится ли повторить данный переход. А еще одной проблемой такого прорыва может стать нехватка ресурсов, на полпути у нас могут закончиться боеприпасы, и придется уничтожать вражеские суда с помощью тарана. Поэтому я предлагаю, всем нам остановится на третьем варианте и начать партизанскую войну. Во-первых, нападения на вражеские станции и захваченные миры поможет нам сократить расходы наших ресурсов. Во-вторых, позволит оттянуть от фронта часть сил врага. Единственный минус этой стратегии, что мы, как и в первом варианте, останемся полностью отрезанными от основных сил, и шансы наши на погибель прилично возрастут.
        - тогда почему мы должны предпочесть этот вариант остальным? - в первый раз высказалась и.о. адмирала 47 флота Рошель, темнокожая женщина, высокого роста и мужскими повадками. У нее были коротко стриженые волосы, а мундир бы весь в пыли и местами опален.
        - потому, что у нас есть прекрасный специалист в партизанской войне в моем лице! - гордо выпятив грудь произнес Сергей
        - и ты предлагаешь только поэтому принять твой вариант?
        - да!
        - Всем требуется время обдумать ситуацию, - начала Анастасия - предлагаю через 2 часа снова собрать совещание и голосованием определить дальнейший план действий. - Все командующие кивнули и отключили каналы связи.
        - Они примут мой план, я уверен. - проговорил Сергей, и сделал глоток остывшего кофе.
        Глава 8.1
        Кабина искателя открылась, пластины удерживающие пилота начли отодвигаться, мониторы поднялись вверх, все голографические дисплеи погасли. Инженеры подошли к пилоту и начали постепенно отстегивать крепежи, освобождая скафандр. Джонатан, как только последний крепеж был убран, встал с кресла пилота и, слегка оттолкнувшись, вылетел из кабины. В ангаре никогда не работала система искусственной гравитации для облегчения работы инженеров, пролетев около метра, он схватился за поднятый сверху край бронепластинызащищающей кабину пилота и на инерции перевернулся в воздухе, в итоге его ноги оказались на наружной стороне защиты груди. Повернувшись, Джонатан увидел голову своего искателя, голубоватого оттенка визор был слегка опален. Пилот положил руку на край клинообразной головы «Мы с тобой сегодня неплохо поработали напарник. Мы все еще живы» Шум в ангаре отвлек Джонатан от его мыслей, он снял свой шлем и оглянулся через плечо, чтобы узнать причину шумихи. Он увидел, как 808-й практически в полном составе подлетает к левому плечу его машины, инженеры кидают им какой-то сверток, который ловит Абдул и
достает оттуда трафарет и баллончик с черной краской. Рей отбирает у него трафарет и прикладывает к холодному металлу плеча, в этот же момент Абдул покрывает его краской. Когда листок убрали, Джонатан увидел, что теперь на плече его искателя красуется довольно неаккуратно изображенная голова Трутня. - И ради этого вы пришли в мой ангар и подняли такой шум? Да еще и изуродовали плечо моего Искателя?
        - Джони, это традиция, которую не мы придумали и не нам ее прекращать - Начал Фридрих.
        - Поэтому позволь поздравить тебя с уничтожением первого трутня нашего подразделения! - закончил Карл - тем более эти ребята еще хотят нанести рисунки кораблей на наши с братом машины.
        - Что же я рад, что стал причиной такого торжества. Кстати где Джеймс? Почему он не с вами?
        - Он сказал, что плохо себя чувствует и пойдет отдохнуть в своей комнате, мы не стали его удерживать. - сообщил Абдул после чего оценивающе посмотрел на рисунок, довольный проделанной работой он кивнул и возглавил шествие к ангару Искателя Фридриха
        - Ха, не похоже на него, пойду, вытащу его из койки, а то не по правилам пропускать все нанесения отметок в отряде! - Джонатан оттолкнулся от края пластины и, долетев до потолка, сменил траекторию и направился к выходу ангара. В коридоре он вновь почувствовал гравитацию и бегом отправился прямиком к комнате друга.
        Джонатан открыл дверь каюты, предварительно коротко постучав, и увидел Джеймса сидевшего в скафандре на краю кровати.
        - привет, дружище, сегодня ты с братьями у нас герои. Прости, что не присутствовал на нанесении отметки, просто чувствую себя не очень хорошо.
        - Да, обычно ты выглядишь лучше - Джонатан прошел вглубь комнаты и закрыл за собой дверь. В комнате было темно, только экран личного терминала стоящего на столе освещал каюту синеватым оттенком. - Что-то ты какой-то не радостный, не хочешь поделиться своими переживаниями?
        - Джони, скажи, как ты чувствовал себя во время боя? - поднял голову Джеймс
        - Честно, я не очень хорошо помню, сначала был страх, но затем он сменился азартом, стремлением жить. Я начал понимать, что это самый важный момент в моей жизни. Сказать по правде я получал удовольствие.
        - Ха, шикарно, я ожидал от тебя чего-нибудь подобного. А знаешь, что я чувствовал, когда вошел в бой? Страх, дружище, чистый и бесконечный страх за свою жизнь. Меня не волновало ничего, я ворвался за девчонками в рой Саранчи между двумя перестреливающимися флотилиями, и мною овладел страх, животный инстинкт к выживанию. Я стрелял, пока не кончились патроны, я рубил, пока не сломался мой клинок, и какое же облегчение я испытал, когда пришел приказ к отступлению, возможно, я самый первый прилетел на корабль, я не знаю. Но знаешь, что дружище все было бы не так ужасно, если бы я боялся только за себя, но я начал думать что вы уже никогда не вернетесь. В какой-то момент, в бою я потерял из виду Рей, вот тогда мне и стало по-настоящему плохо. Сейчас, когда я уже вернулся на корабль и увидел, что все целы, страх отступил, но у меня до сих пор дрожат руки. Я не могу унять дрожь рук Джонатан! Меня до сих пор тошнит - Джонатан положил руку ему на плечо.
        - Не могу тебе сказать, что понимаю тебя. - Джонатан похлопал друга по плечу. - Единственное, что я могу тебе сказать, что ты молодец. Что ты справился, ты выжил. Я видел как взрываются наши корабли, я видел как Саранча уничтожает наши истребители. Теперь вспомни, из скольки человек состоит средний экипаж корабля?
        - Где-то триста-четыреста человек, если линкор то восемьсот-девятьсот.
        - Я большую часть боя провел во вражеском тылу, поэтому не видел основного поля боя. Я не знаю, сколько кораблей уничтожило.
        - Много, очень много, Джони.
        - Теперь представь себе, сколько людей погибало при взрыве каждого корабля. Ты выжил, Джейми, выжил в этой адской мясорубке. Это был не бой, это была бойня. И ты это знаешь. Но ты, я и весь 808-й выжили. Мы заслужили это право.
        - Но разве нам не просто повезло?
        - Ты просто сидел на месте и ждал смерти?
        -нет…
        - Вот именно. Ты сражался, ты цеплялся за жизнь, ты карабкался вверх, наступаю на головы других, ты выживал и ты выжил. Ты вошел в новый мир, ты прошел свое боевое крещение, ты заплатил за это свою кровавую цену. А теперь, когда все закончилось, возьми себя в руки. Сними скафандр, накинь черную куртку и напейся, напейся за всех тех, кто погиб в том бою. Выйди из каюты и найди себе приключения на вечер. Да, страх это нормально, человеку свойственно бояться, но не дай страху взять себя за яйца.
        - Да, Джони. Ты прав. Я же выжил. Я смог. Я справился. Это было сложно, это было страшно, но я справился. И знаешь, что?
        - И что же?
        - Сейчас я должен пойти и сделать то, о чем я всегда в тайне думал, но не смел, но я не хочу в момент моей смерти думать, что я упустил свой шанс. Ведь жизнь так коротка.
        - Я почему-то даже не хочу знать, что это за идея у тебя, но если ты считаешь, что это необходимо, то вперед. - Джеймс кивнул, скинул с себя скафандр, накинул черную куртку отряда и вылетел из комнаты. Джонатан последовал за ним в коридор, но друга и уже след простыл.
        Когда Джонатан нашел свой отряд, они уже разукрашивали плечо искателя Карла.
        - Ну и где наш товарищ? - сходу спросил Карл, наблюдая за работой отряда
        - Скажем так, у него появились дела поважнее…- с улыбкой сказал Джон, с стороны братьев послышался свист. - Ладно, что там еще по плану осталось и, кстати, где Рей?
        - Так ее Джейми куда-то утащил, сказал что у них важный разговор.
        - А дальше у нас по плану пьянка - прокричала Элиз, размахивая шаблоном и вися кверх ногами в невесомости, недалеко от главной камеры Искателя.
        - Что-то я не очень хочу пить, так что я просто за компанию посижу, сок закажу. - улыбнулся Джонатан
        - Ну, тогда мы напьемся, да Большой Босс? - заявила Лиз
        - только немного, нам еще дежурить завтра, хотя, кто его знает… - ответил Абдул - и не называй меня «Большой Босс»! - опомнившись, закричал он.
        Когда отряд уже шел по коридору в столовую на палубу ниже, Джонатан остановил маленькую японку. - Юми, я хотел поблагодарить тебя за то, что прикрывала меня в битве с Трутнем. И не делай вид, что ты тут не причем. Я заметил, как вспыхивали орудийные башни Маток, которые были наиболее близки к тому, чтобы меня подбить. Да и тот выстрел по Трутню, после взрыва моего двигателя был превосходен, без него я бы не смог поймать эту сволочь
        -Всегда, пожалуйста - опустила взгляд Юми.
        - Когда ты так разговариваешь, я с трудом разбираю, что ты там шепчешь. Подними голову выше, расправь плечи. Ты же гордый пилот Искателя, а тем более еще и девушка. Надо гордиться собой. - с улыбкой сказал Джон - А, чуть не забыл спросить…
        Джонатан наклонился к лицу девушки, так как решил говорить шепотом, чтобы другие из отряда не услышали - когда мы в прошлый раз праздновали, ты задремала рядом со мной и так крепко держалась за мою куртку. - Юми вся покраснела - В этот момент, ты произнесла одну фразу на своем языке, можешь сказать, как она переводится? Вроде бы она звучала как…- маленькая девушка резко развернулась и побежала от Джона, пробежав метров тридцать, она открыла дверь в свою каюту, взглянула еще раз на Джонатана и исчезла в дверном проеме. «Видимо у меня талант заставлять людей запираться в каютах. Ладно, спрошу об этой фразе у Андерсона, он вроде бы хвалился, что знает 10 языков.»
        - Джони, какого черта ты делаешь с отрядом? Сначала один пропал, потом ты ушел его проведать, он вернулся и утащил Рей, затем ты шепчешься с Юми, и она убегает. Просто мастер по тому, как заставить человека исчезнуть! - Фридрих расхохотался
        - Ты прямо телепат Фрид, я как раз подумал о том же самом - улыбнулся ему в ответ Джони.
        В этот момент по громкоговорителю прозвучал голос адмирала «Господа, говорит Сергей Смирнов, ваш адмирал. В последнем бою мы понесли тяжелые потери. Более половины союзников, что находились вместе с нами в системе «Евангелие» погибли. Но на этом плохие новости не заканчиваются, по каким-то неясным пока для нас причинам, произошла ошибка перехода через врата, и мы оказались не в том месте, на которое рассчитывали. Господа, мы сейчас находимся в окрестностях системы «Саламандра», бывшая колония №279. На данный момент мы не можем связаться со штабом из-за возможности обнаружения вражескими силами. Поэтому, совместно с адмиралами других флотов, мы решили начать партизанскую войну. Это будут трудные времена, но я уверен мы справимся, мы смогли пережить неожиданное нападение врага, сможем пережить и это. Так что всем слушать мой приказ: Не умирайте! На этом все»
        - видимо не напиться нам теперь - сказал Карл.
        - Нелегкая битва нас ждет впереди - отметил Данил.
        - значит, будет реально тяжело, если уж Данил об этом заговорил! - попыталась пошутить Лиз. Но, на удивление, шутка произвела эффект и немного снизила гнетущую атмосферу.
        Глава 9. К новым горизонтам.
        В центре зала висела огромная голографическая карта. Сейчас на ней горело несколько точек. В зале вокруг карты стояло 6 человек.
        - Итак, господа, ремонт флота закончен и теперь возникает вопрос о дальнейших действиях. - Начал адмирал Смирнов. - на данный момент мы находимся вот здесь, - адмирал указал на синюю точку. - В данной ситуации мы можем либо пройти напрямую к главной планете системы «Саламандра» , либо отправится в ближайшую систему «Драконий мост» и там ударить по противнику. С учетом того, какое расстояние между системами,энтрантам потребуется около 4часов чтобы перебросить флот от «Саламандры» до «Моста».
        - по-вашему это разумно тащить флот в 800 кораблей для зачистки системы от защитного флота, если он там вообще есть? - поинтересовался командир 52 флота Френсис, пожилой мужчина с седой бородой. - и вы считаете, что там может находиться что-нибудь полезное нам? Это ведь энтранты, у них совершенно другие технологии, основанные скорее на биологии, чем на электронике.
        - Да, вы правы, что ресурсы энтрантов нам не подходят, но, что удивительно, было замечено, что враг не уничтожает космические станции и аванпосты в системах, которые мы просто оставляли, никто не знает, зачем они это делают, возможно, пытаются изучить наши технологии, а может просто не хотят тратить лишние силы. Я уже успел послать разведчика, и он сообщил о наличии там двух таких аванпостов.
        - а что на счет вражеских сил?
        - он обнаружил 10 маток, но возможно он некоторых не заметил, так что следует рассчитывать на 15 кораблей противника.
        - Это не так уж много.
        - Действительно. Я предлагаю такой план, мы формируем ударную группу из 25-35 кораблей и направляем их в систему «драконий мост».
        - почему так мало? - задал вопрос Самюэль, нервно постукивая каблуком по металлической поверхности пола
        - очень просто, я не хочу, чтобы они сбежали, я хочу, чтобы они запросили поддержку из «Саламандры»
        - вы безумец! 2 флота просто уничтожат нашу группу!
        - Дайте мне договорить Самюэль. Так вот, когда они запросят помощь, мы сможем перехватить сигнал и когда флот из «Саламандры» откроет проход, мы создадим с помощью реактора «Кардашева» искусственную гравитационную аномалию, которая вынудит их прервать свой переход и выйти прямо в расположение нашего флота.
        - а почему вы думаете, что они не запросят помощь из другой системы? -спросила Анастасия
        - потому что они не идиоты. Ближайшая к ним система помимо «Саламандры», это «Кольцо Тигра», проход оттуда займет 10 часов, за это время они успеют дважды быть уничтожены нашей ударной группой.
        - Резонно, но у них еще была эта технология перемещения на большие расстояния, с помощью которой они атаковали нас в «Евангелие», почему вы думаете, они ею не воспользуются? А еще остается один неучтенный факт. Откуда вы знаете, что они так поступят? они же все-таки не люди, их логика отличается от нашей.
        - когда они атаковали нас, то радар не показывал появления гравитационных аномалий, значит, эта технология не перемещает их посредством врат, а просто отправляет их в конкретные координаты. Это требует огромных запасов энергии, так что экстренно это сделать нельзя. Я уточнил этот вопрос у нашего астрофизика, мне показалось, что он достаточно компетентен в этом деле. А насчет их логики…да, они не люди и я не могу со стопроцентной уверенностью говорить об их действиях, но они же высокоразвитые создания, поэтому будут искать наиболее выгодные решения проблем. Так чтобы получить максимальный результат с минимумом потерь. Поэтому я ставлю на то, что они будут запрашивать подкрепление, а пока оно не прибудет, они, вероятнее всего, будут на полной скорости нарезать круги по системе, растягивая время. Поэтому целесообразнее отправить будет высокоскоростные суда. Еще вопросы? - ответом было молчание. - отлично, тогда через 2 часа начинаем операцию. Ударная группа будет создана из кораблей 52 флота.
        - а остальные флотилии? - спросил Френсис.
        - мои корабли сформирую вторую группу, и отправятся грабить систему «Саламандра»
        - а что на счет Искателей?
        - мы их не используем. Прибережем козырь на потом.
        Спустя 2 часа началась операция. 30 кораблей из 52-го флота вошли в систему «Драконий Мост» и начали обстрел судов врага. В этот же момент оставшиеся в изначальной позиции флотилии создали гравитационную аномалию и 25 кораблей 13-го флота отправились в систему «Саламандра». Как и предсказывал Сергей, через час появился вражеский флот из 50 кораблей, который был уничтожен в течение нескольких минут. Как сообщил офицер связи, они даже не успели передать сообщение о своей находке. В итоге 52-й флот взял под контроль космическое пространство «Драконьего моста», а 13-й захватил аванпост в системе «Саламандра». Когда отряд, посланный в систему «Саламандра» вернулся с добычей, все флоты переместились к отряду 52-го флота.
        - Превосходно, уважаемые, первый этап моего плана выполнен. - начал адмирал Смирнов.
        - первый этап? - спросила Рошель
        - а я что не сказал? А ну да. Дело в том, что чтобы вести партизанскую войну требуется база для ведения военных действий, и пока у нас ее нет, наша война ничем не отличается от простого хождения по системам и грабежа. Тем более у нас 800 кораблей! Такое не скрыть так просто. Сейчас мы вышли на границе гравитационного колодца планеты, и противник просто не видит нашей численности, так как мы контролируем космическое пространство, но это ненадолго, скоро по сигналу SOS сюда прилетит небольшой флот, засечет нас, и тогда уже придет, что-нибудь посерьезней.
        - ну и что вы предлагаете?
        - я предлагаю сделать своей базой старую пиратскую крепость!
        Все адмиралы с недоверием посмотрели на Сергея.
        - Извините меня, адмирал Смирнов, - начала Анастасия - но все знают, что пиратские крепости это просто миф. Никто и некогда не видел не одной, да и радары не показывали на картах ни одной настолько крупной аномалии, чтобы это могло стать крепостью.
        - Анастасия, то, что этого никто не видел, не означает, что этого не существует! - Сергей указал на пустой участок карты - она находится прямо здесь!
        - но там ведь пустота.
        - вы просто пропишите координаты для врат, и если там и впрямь ничего нет, то двигатель «Кардашева» просто откажется создавать червоточину. А если там что-то есть, то тогда вы будете должны романтический ужин при свечах.
        - это пари Сергей? - спросила Анастасия
        - это сделка. Стив попробуй создать проход!
        - Так точно, адмирал! Координаты заданы - Стив еще с минуту колдовал над своим терминалом - система дает зеленый свет. Можно открывать врата.
        - Настя, романтика пирата отличается от обычной, не разочаруйте меня.
        - А почему мы сразу туда не переместились? - спросил Самюэль
        - «Драконий мост» стоял на пути, мы не могли его обойти, поэтому пришлось рискнуть. Ну что стоим?Нас ждет место из мифов!- видеосвязь с адмиралами завершилась.
        - Адмирал, - подошла Сюзи, - откуда вызнали про существование пиратской крепости?
        - а я не знал
        - как это возможно?
        - я слышал об этом от моего капитана, когда я еще был салагой на корабле пиратов. А он от своего капитана. Это было что-то типа легенды, заветные координаты секретной крепости пиратов покинутой из-за нехватки добычи еще в начале войны, потому что у энтрантов нечего воровать,
        - и вы рискнули целым флотом, понадеявшись на легенду?
        - ну да, почему бы и нет, если что мы бы вернулись к идее прорыва.
        - Вы безответственный, нелогичный…
        -Сюзи, Сюзи, - прервал ее адмирал - тебе надо меньше думать по протоколу и больше надеяться на чудеса.
        - начинаем переход адмирал - сказал Стив
        Прибыв на место, флот увидел гротескную картину, множество крупных по размерам астероидов стояли в космическом пространстве. На каждом из них находилась какая-либо постройка, многие были не завершены. Станции были соединены тросами, образуя своеобразную паутину. В центре этой паутины находился наиболее крупный астероид, со зловещего вида постройкой на нем, напоминающей скорее замок, чем станцию.
        - В легендах говорится, что это была блуждающая планета. Никто не знает, как и почему она была уничтожена. Но суть в том, что ее теперь не видят ни системы кораблей, ни радары ученых. А двигатель может открыть врата к ней. Понятия не имею, как ее обнаружили, может, корабельный компьютер дал сбой, может, по пьяни кто-то набрал координаты, но суть в том, что к этому месту нашли путь, и именно отсюда начало свой путь пиратство. - Адмирал распростер руки к обзорному экрану - Я дома!
        Глава 10. Новый план “гениального” адмирала Смирнова.
        Смирнов сидел за массивным дубовым столом в огромном кожаном кресле, в изголовье которого красовался серебряный череп. Вокруг адмирала были разбросаны многочисленные бумажные документы, планшеты с данными и устаревшие терминалы, содержавшие доклады отрядов по изучению помещений и инвентаризации оставшегося оборудования пиратской крепости. Раздался стук в дверь. Смирнов начал быстро разгребать горы бумаги в поисках небольшой панели управления системами комнаты, вмонтированную в поверхность стола.
        Дверь неторопливо и со скрипом отъехала в сторону, а пороге стоял темноволосый мужчина среднего возраста, на нем была надета униформа Союза, немного грязная и потрепанная, верхние пуговицы были небрежно расстегнуты, а рукава закатаны. В руках у мужчины находилась стопка из нескольких планшетов с данными. Мужчина вошел в комнату и небрежно отсалютовал Смирнову.
        - Капитан Андерсон по вашему приказанию прибыл - мужчина подавил зевок.
        - Привет, Ричард, я тебя уже давно жду.
        - Сообщение пришло ко мне только двадцать минут назад, я как раз находился на третьей станции, производил инвентаризацию.
        - Если я не ошибаюсь она была отдана кораблям-Носителям, и как вам новый дом?
        - Жутко грязно, многие системы не работают, или работают с перебоями, инженеры делают все возможное но ощущается нехватка людей и ресурсов.
        - Припаши пилотов к работе.
        - Я это и так сделал, но кадровый провал все еще ощущается. - Андерсон подошел к столу адмирала и кинул в общую кучу планшеты с данными.
        - А это еще что?
        - Доклады, доклады и еще раз доклады, некоторые требуют вашей подписи, с некоторыми нужно только ознакомиться. В общем, еще работа - Андерсон упал в небольшое, по сравнению с адмиральским, кресло перед столом. - Что тебе именно было от меня нужно?
        - У меня есть план…
        - Мне уже не нравится - отрезал Андерсон.
        - Отчего же?
        - Все твои планы никогда хорошо не заканчивались.
        - Неужто так? По-моему все всегда проходило хорошо! - Смирнов довольно улыбнулся.
        - Хорошо для кого? Для тебя? Возможно, но не для окружающих это точно. Пока мы были пиратами, после каждого твоего плана корабли были на грани разрушения, личный состав утомлен до смерти, а многие вообще не переживали этого.- Андерсон еще раз посмотрел на Смирнова - Ты же все равно его провернешь, не так ли?
        - Именно - Смирнов продолжал улыбаться - и чтобы срезать часть косяков, мне нужен твой совет.
        - Продолжай.
        - Как тебе известно, у нас теперь есть небольшая база для дальнейших операций, а также план по добычи ресурсов, собирая материалы с оставленных станций по всему сектору .
        - Так
        - Но в этом плане есть небольшая загвоздка. Материалы, обнаруженные в крепости и на окружающих нас станциях по предварительным оценкам немного устарели, хотя здесь и может находиться что-нибудь ценное, но в основном пока хлам.
        - Можно переработать, модернизировать, починить…
        - Да, да, я понимаю и согласен с тобой. Но сейчас у нас, помимо этого стоит еще одна проблема.
        - Нехватка кадров.- на секунду задумавшись, в итоге пробормотал Андерсон.
        - Именно. Сейчас большая часть состава ранена или слишком устала, чтобы продолжать работу по превращению крепости в полноценную базу. А с учетом того, что оборудование здесь устарело, что-нибудь путное сделать не получится. Кораблям нужен ремонт, а материалов нет. Людям отдых, а заменить из некем, да и с едой могут в скором времени начаться проблемы. Нет мы конечно можем заставить 16-й превратить одну из станций в сад, но на выращивание продуктов требуется время. Да и мясо тоже необходимо.
        - Кажется, я начинаю понимать твой план, но ты продолжай.
        - Так вот у меня есть прекрасный план, как нам компенсировать все это разом, да и еще и энтрантам жизнь подпортить. - Смирнов засунул руку под стол и извлек небольшой планшет с картой сектора. - Мы отобьем планету.
        - Смирнов, я всегда шутил, что ты полоумный, но никогда бы не подумал, что шутка обернется правдой. Как по-твоему мы будем защищать планету?
        - Особых проблем с защитой не будет, для этого нам потребуется всего лишь показать врагу свое превосходство, чтобы у него отпало чувство сражаться с нами полумерами, после чего занять оборонительную позицию и не высовываться. Тогда противник решит, что мы не стоим больших усилий, особенно в условиях постоянной войны на фронте, и забьет на нас, оставив несколько кораблей для наблюдения.
        - Зачем ему так делать?
        - Все просто, энтранты уверены в своих силах, они свято верят, что победа в войне - это вопрос времени, поэтому считают, что необходимо сосредоточить силы на основной проблеме, а остальные оставить на потом. Мы находимся в разряде “на потом”.
        - Почему ты так в этом уверен?
        - Какой прок от маленькой планетки с мятежниками посреди огрмной империи, вот если бы это были энтранты, тогда да, это проблема, но там сидят люди, поэтому они не могут подорвать мораль в близлежащих системах. Хотя Союз бы долбил такую планетку до последнего, просто из человеческого принципа.
        - Звучит разумно. И, я так понимаю, ты уже определился с целью.
        - Конечно - Смирнов увеличил изображение системы и положил планшет перед Андерсоном - небольшая система, есть газовый гигант - источник топлива, и мертвая планет - источник ресурсов, а так же населенная планета - источник кадров.
        - Ты уверен, что она источник кадров? Она же уже почти шестьдесят лет за линией фронта. Думаешь, энтарнты ее еще не зачистили? Как по мне, так маловероятно.
        - Ты посмотри что это за планета, а потом уже говори о возможностях.
        - Да ладно, никто не сможет так долго сражаться с превосходящим врагом за исключением разве что…- Андерсон взглянул на планшет - …забираю свои слова назад, эти ребята могут.
        - Видишь, все будет хорошо.
        - Но все равно это слишком большой риск, они конечно ребята крутые, как говорят, но чтобы так долго сражаться с энтрантами…
        - Я уверен они справились, - Смирнов достал из-под стола другой планшет с данными и положил его поверх планшета с картой - Я хочу чтобы ты отправился туда лично. Нет, я хочу чтобы все командиры Носителей отправились туда лично, прихватив с собой Искателей и отряд Мобильной пехоты.
        - Да как же я оставлю вас без Искателей, они себя хорошо показали в последних боях, без них флот не сможет выстоять.
        - Я не прошу забирать всех, возьми штучек пять.
        - Разделить отряды?
        - Я даже кандидатуры подобрал - он переключил изображение на планшете, Андерсон начал внимательно просматривать списки.
        - Неплохой выбор, но кто будет командовать отделением пока не будет Абдула?
        - Передай полномочия Данилу.
        - Данилу?
        - Этот парень умнее чем кажется, у него прекрасные показатели тактического мышления и высокая скорость реакции, а также его флегматичность позволяет ему оставаться спокойным в бою. Вообще, он подходит на роль командира больше, чем Абдул.
        - Но он же совсем не коммуникабельный, да и зациклен на Кате.
        - Вот поэтому он и не может быть полноценным командующим, а вот на время его заменить, вполне способен.
        - Ладно, - Андерсон почесал затылок и еще раз взглянул на предоставленные данные - я согласен, может, из этого что-нибудь да и выйдет.
        - Превосходно, детали плана обсудим чуть позже, когда я получу данные от разведчиков, да и договорюсь с еще одним человеком. - Смирнов повернулся вокруг оси в кресле - Ты пока иди и сообщи об этой операции командирам Носителей и скажи инженерами, чтобы готовили наземное оснащение Искателей. Но при этом не забудь упомянуть, что это пока тайна, иначе Сюзи меня убьет, если узнает.
        - Вас понял - Андерсон встал с кресла и направился к выходу, прихватив с собой планшеты с данными по поводу операции.
        - А, - остановил его Симрнов у двери - чуть не забыл, сообщи об этом еще и Ярду.
        - А ему то зачем?
        - Сейчас от него, как от инструктора толку ноль, поэтому я перевожу его в центр планирования наземных операции, он будет отвечать за войска Мобильной пехоты.
        - С чего бы это?
        - У этого вояки, если судить о досье, огромный опыт сражений, он может оказаться очень полезен в этом плане, ну, в если он не справиться, то его всегда можно убрать.
        - Я понял - Андерсон нажал кнопку открытия двери - Сообщу всем нужным лицам и уберегу информацию от ненужных. - капитан снова небрежно отсалютовал - Удачи Смирнов.
        - Еще увидимся - Дверь закрылась, Смирнов взгляну на старые настенные часы - Осталось разобраться с еще одной проблемой и можно переходить к следующей фазе.- Спустя пару часов, стук в дверь вновь разрушил тишину в кабинете адмирала.
        Глава 10.2
        - Сбрось этих уродов с нашего хвоста! - Кричал, размахивая металлической рукой, майор Ярд, на нем была надета песчаного цвета военная форма с пластинами из защитного пластика и многочисленными карманами.
        - Сэр, с превеликим уважением к вам, вы когда-нибудь пытались сбросить с хвоста десяток саранчи, управляя 150-метровым десантным кораблем, с притороченными по бокам дополнительными секциями для 5 искателей? Причем еще до конца загруженным припасами и с отрядами пехоты в придачу! - Стив удерживал дрожащий руль управления кораблем, при этом постоянно переключая различные тумблеры на приборной панели, пытаясь хоть что-нибудь сделать, одет он был в такую же форму что и Ярд.
        - Адмирал Смирнов уверял, что ты лучший пилот космических кораблей во всем 13 флоте!
        - Сэр, я пилот космических кораблей, а сейчас мы пытаемся войти в атмосферу!
        - Так хватит препираться! - остановил их Андерсон, на нем была стандартная темно-синяя униформа офицера Союза.- Саранча все равно не может входить в атмосферу, так что Стив, попытайся просто продержаться до той точки, где они начнут гореть.
        - Командир, до той точки еще минута полета, а я уже не могу маневрировать или просто-напросто корпус корабля не выдержит.
        Корабль начал содрогаться от попаданий по корпусу. - Твою же мать, - начал снова Ярд - такими темпами до поверхности мы не дойдем! Можем мы хотя бы что-нибудь сделать?
        Джонатан поднялся на мостик, по его лицу стекали капельки пота, шлем массивного скафандра был откинут назад - Командир! - обратился он к Андерсону - мы можем открыть верхнюю часть контейнера с Юми, чтобы она сбила парочку тварей?
        - это довольно опасно как для корабля, так и для Искателя.
        - но у нас не так много вариантов выбора.
        - и то, правда, давайте рискнем. Ярд открывайте контейнер. - Андерсон активировал канал связи. - Юми, у тебя будет 30 секунд, сбей столько, сколько сможешь, - капитан подождал секунду - и не умри.
        Створки контейнера сверху разомкнулись, Искатель, уже без гигантского двигателя, лежал, прислонившись спиной к полу контейнера, и, как только первый истребитель противника показался в зоне видимости, крупнокалиберная, по меркам Искателей, винтовка начала выбрасывать один снаряд за другим, так продолжалось ровно 30 секунд, после чего контейнер снова закрылся. Вся вспотевшая, из-за резко повысившейся температуры окружающего воздуха, Юми активировала канал связи с мостиком. - Я смогла уничтожить 8 из них.
        - Спасибо, девочка, возможно, ты спасла нам жизнь. - сказал Ярд.
        - Точка входа в плотные слои атмосферы через 3, 2, 1. Вошли - весь корабль сильно затрясло от перегрузки, показатель температуры корпуса начал входить в красную зону, указывая на возможное расплавление брони. Так продолжалось около минуты, потом тряска начала понемногу угасать. Показатель температуры начал падать
        - Мы прошли. - смахнул пот со своего лба Андерсон.
        - Сэр, у нас проблемы.
        -Что опять случилось у лучшего пилота 13 флота? - съязвил Ярд.
        - Саранча повредила один из наших атмосферных двигателей, мы не можем поддерживать высоту, говоря проще, мы падаем.
        Андерсон активировал громкоговоритель. - Всем держаться за что-нибудь, посадка будет жесткой.
        Спустя пять минут Десантный корабль «Прометей» рухнул на землю, пропахав за собой борозду длиною в несколько километра.
        Глава 10.3
        За два дня до падения «Прометея».
        -Господа, адмиралы, приветствую вас на очередном собрании командующих флота пиратов-партизанов-военных Союза. - начал адмирал Смирнов. - мы в этой пиратской крепости уже 2 недели и смогли наконец подвести мало-мальские итоги имеющегося у нас имущества, одолженного у пиратов. После анализа стало ясно, что наши друзья готовились к осаде, здесь множество долгохранящихся продуктов, избыток боеприпасов, в ангарах стоят новехонькие корабли. Но есть и отрицательная сторона медали. За 70 лет большинство продуктов пропало, боеприпасы устарели и их уже нельзя использовать в современных орудиях, а корабли хоть и новые, прямо с конвейера, но дата их изготовки - конец колониальных войн, им почти 100 лет! Так что, по сути, мы ничего не получили. Единственное, что интересно, пираты видимо разрабатывали какую-то систему, не дающую противнику обнаружить открытие врат в системе, но она не была закончена, так что пока наши физики не доведут ее до ума, польза тут тоже двойственная. Но давайте вернемся к делу, по которому я вас сегодня собрал.
        Адмирал включил плоский экран, расположенный на полу в главном зале Центральной пиратской крепости. На полу была нарисована карта систем Союза, до первого столкновения с энтрантами, желтым огнем светилось месторасположение крепости. - Все вы знаете, что я до сих пор периодически, раз в 2-3 дня отправлял рейдовые группы к различным системам, чтобы нанести хотя бы какой-нибудь урон снабжению противника, пока все атаки были более-менее удачными, а потери незначительные. Но видимо мои действия спровоцировали врага на перегруппировку войск. На данный момент в системе «Тартарос» стоим полуторатысячныйфлот, наличие в нем Ульев свидетельствует о том, что он готовится выдвинуться к линии фронта. Так вот я предлагаю уничтожить его.
        - Сергей опять предложил безумный план - вставил Самюэль.- как 800 кораблей смогут одолеть 1500, при этом остаться достаточно боеспособными для продолжения ТВОЕЙ партизанской войны?
        - Ха, я знал, что ты это спросишь. Поэтому придумал гениальный план. Мы нападем с двух сторон.
        - как это?
        - Из космоса и с поверхности планеты!
        - с поверхности планеты?
        - Тартарос, был самой непримиримой планетой внешней сферы. Когда энтарнты пришли в данную систему оборонный флот сражался до последнего корабля, при этом задержав противника на 2 недели. На поверхности планеты бои продолжались в течение 50 лет, и даже сейчас там идут сражения. На поверхности планеты есть противокосмические орудия, враг захватил их в начале войны за планету и оставил для обеспечения ее обороны. Так же это позволило им уничтожить остатки флота системы. Мой план состоит в том, чтобы запустить на поверхность планеты несколько десантных кораблей, связаться с остатками регулярных сил планеты, и совместно с ними захватить космические орудия. Как только орудия будут наши, начать вторжение в систему и начать обстрел сил врага с двух сторон. Также там есть электромагнитная катапульта, которая сможет запустить парочку кораблей обратно в космос. Все идеально. Мы получаем еще одну базу для наших боевых действий, наносим огромный урон врагу, и получаем место для набора рекрутов, нехватка кадров начинает ощущаться особенно после того как мы подсчитали всех тяжело раненых и погибших в последнем
бою.
        - и как ты собираешься незаметно закинуть десантные корабли на планету? Это ведь выход из врат, затем продвижение к планете, их однозначно заметят.
        - О, у меня есть шикарнейшая идея, которая поможет исполнению гениального плана. Но тут мне потребуется ваша помощь.
        День падения «Прометея» за 3 часа до крушения.
        - Отлично, господа, вы знаете что делать. Выходим из врат, провоцируем врага на бой и отступаем подальше от планеты. Держимся до того момента, как десант высадится, затем уходим. Волновиков у них пока нет, так что проблем быть не должно. Начать операцию «Звездный дождь».
        -«Звездный дождь» сэр?
        -Сюзи, не придирайся, я давно хотел назвать операцию как-нибудь пафосно, это мой звездный час, для моего «Звездного дождя». Лучше сделай мне кофе.
        - Адмирал, думаю сейчас немного не подходящий момент.
        - Кофе, Сюзи. Я потерял своего шикарного пилота Стива, отправив его вместе с 808-ым и Ярдом на миссию, также туда улетел мой лучший друг Ричард. Так что мне нужен мой кофе.
        - Какая-то у вас странная аргументация, сэр. Тем более вы узнали имя этого навигатора всего 3 недели назад.
        - так я получу свой кофе?
        - Так точно, сэр.
        - хорошая девочка.
        Флот прошел через врата. Двойная звезда, и несколько планет вокруг нее, так выглядела система «Тартарос», пригодных для колонизации планет всего одна, ее и назвали «Тартарос», оставшиеся три планеты были газовыми гигантами и являлись источниками ресурсов. Флот вышел из врат недалеко от «Тартароса», желтого цвета шар привлекал внимание экипажей кораблей, немного истосковавшихся по поверхности планеты.
        -Отлично, построение клином идем на врага. «Эпион» в центре все остальные по бокам. Запустить ракеты дальнего действия, они могут не попадать, главное чтобы враг нас заметил.
        Вражески флот из полутора тысяч Маток начал движение навстречу флоту Союза видя огонь из лучевых орудий, Ульи предпочли остаться на орбите планеты. Отряды Саранчи с немногочисленными Трутнями направились в сторону противника.
        -Превосходно, господа мы сблизились достаточно, Строй не нарушать вести огонь по противнику и не умирать. Через 5 минут меняем построение на «Крылья» и отступаем.
        Через 5 минут клиновидная форма строя начала меняться. «Эпион» начал смещаться назад, оттягивая за собой соседниекорабли. В итоге через 20 минут флот построился в формацию похожую на обратный клин, вражеский флот оказался между двумя половинами флота Союза.
        - Все ребята, праздник окончен все уходим, десантные корабли добрались до верхних слоев атмосферы планеты. Сейчас все зависит от них. А нам надо уменьшить потери. Открывайте врата.
        -Сэр, они ведь не дадут нам так просто уйти.
        - А мы займем их, Сюзи. - Смирнов открыл канал связи - 16й флот, Настя - высылайДжимми.
        Перед носом «Эпиона» открылись гигантские врата, из которых вылетел огромных размеров, где-то в 80 раз больше линкора 13 флота, астероид. Он был окружен прикрепленными к нему старыми кораблями пиратов. А в задней части находились импровизированные двигатели, сделанные из тех же старых кораблей.
        - А теперь раскручивай! - множество судов находившихся на поверхности гигантского астероида активировали двигатели, раскручивая скалу.
        - Сэр, они же просто его облетят, это не остановит их.
        - Сюзи, жди кульминации шоу.
        Когда Матки начали облетать астероид. Корабли на его поверхности взорвались, после чего прогремел взрыв внутри самого астероида, разрывая его на миллионы обломков, которые полетели прямо в корабли противника, осколки скалы пробивали энергетические щиты маток, оставляя глубокие следы на броне, иный осколки разрывали корабли противника, ломали их на части, заставляя их выгибаться в неестественных положениях. Смирнов встал со своего кресла и начал дирижировать парадом взрывов
        - Да, Джимми, уничтожай их! Хоть твоя жизнь на службе флота Союза Земли была недолгой, но ты погиб как герой, забирая с собой сотни вражеских судов! Родина тебя не забудет! - Сергей отдал честь. - Прощай Джимми, я никогда тебя не забуду, мы все никогда тебя не забудем! - Все на мостике встали со своих мест и отдали честь астероиду. Сюзи непонимающе смотрела на эту ситуацию, не зная, что делать. - Ладно, открываем врата уходим.
        - Сергей Смирнов! Что это было? - наконец смогла выдавить из себя Сюзанна
        - О, ты наконец-то назвала меня по имени, хотя когда ты обычно это делаешь, это не сулит ничего хорошего. Поставь кофе на место! Он горячий могут остаться ожоги!
        -Объяснитесь.
        - Вообще-то, я этот план придумал не 2 дня назад, а почти 2 недели назад. Когда мы обнаружили старые корабли в ангарах, я задумался о том, как их использовать, и когда разведчики сообщили мне о собирающемся флоте энтрантов, я взглянул на карту крепости и меня осенило! Я выбрал самый большой необработанный астероид недалеко от крепости. И попросил 16-й флот сделать небольшую работку по переоборудованию этого куска камня в оружиемассовго уничтожения! И я назвал его Джимми. Можно сказать, что это ребеночек 13 и 16 флотов. Мой и Анастасии.
        - Так вот о чем вы говорили на личной встрече.
        - а ты, что, Сюзи, подглядывала? Поставь кофе!
        - Просто я подумала, что вы можете ее изнасиловать, если оставить вас наедине. Это могло быть в вашем стиле.
        - Ты что, я же гордый пират. Пираты не насилуют женщин. Они продают их в рабство! А, горячо!
        Горячий кофе был выплеснут не лицо адмирала.
        Побочная история. Часть 1. Дневники неизвестного.
        Побочная история. Глава 1.
        «Дорогой дневник, сегодня 3254 день правления 12 королевы. Меня зовут Херш, это прозвище, которое дали мне сослуживцы еще во времена правления 9 королевы. Свое настоящее имя я уже не помню, да и не особо оно мне и требуется. Начал я вести свой записи потому, что сегодня на границе нашей звездной системы появился корабль. Представляешь, это первый контакт цивилизацией достаточно развитой, чтобы добраться до нас. А? ты спросишь кто такие мы? У нас нет имени, как то не придумывалось. До эпохи правления 8 королевы, у нас вообще не было самосознания. Можно было бы в то время назвать нас «Королева», она полностью контролировала нашу жизнь. У меня остались смутные воспоминания о той эпохи, видимо тогда мой разум уже достиг той точки, чтобы перемещаться между телами. Что значит перемещаться между телами? Это то и значит, когда наше тело стареет, если твоей силы воли хватает, чтобы пересилить небытие, то твое сознание перемещается в наиболее подходящее твоему разуму тело. Это не означает, что ты эволюционируешь из одного класса в другой, нет. Подходящее в смысле строения сетей мозга. Иногда ты
поднимаешься, иногда опускаешься, всегда по-разному. Сколько я прошел перемещений? Наверное, около 20-25. Да я очень старый. Возможно, я видел запуск первого корабля на орбиту, ну так мне говорит мне мое подсознание. Что происходит с тем, в чье тело я переместился? Никто не знает. Одно я знаю точно, что их разум был недостаточно совершенен, чтобы пересилить меня. Во времена правления 8йкоролевы,таких как я, становилось все больше и больше, в итоге к моменту царствования 11й королевы, большая часть населения планеты были самостоятельными личностями. А что стало со мной? Я переквалифицировался из солдата в ученого, долгая жизнь имеет свои плюсы. Тебе, наверное, интересно какую роль сейчас играет королева в нашем обществе. Она все еще контролирует часть народа, но сейчас многие рождаются уже независимыми, я боюсь, что, когда небытие снова придет за мной, я уже не смогу пересилить разум моего нового тела и умру. Но может это и к лучшему»
        Интермедия 2. Наземные силы врага.
        «В прошлой части своего отчета я, в основном, обращал внимание на космическую технику энтрантов. Но надо, как говориться, спуститься с небес на землю, и отметить наземные силы врага.
        Солдаты - основные пехотные единицы противника, внешне напоминают трутней, но только ростом чуть ниже среднестатистического человека, ходят слухи о существовании солдата ростом около 1 метра, но такие особи встречаются крайне редко. В отличии от Трутней у солдат нет на спине выростов, хвост короткий, или его нет вообще Имеют четыре верхние конечности, на каждой по 3пальца.Нижние руки короче верхних, и используются для перемещения по стенам. В стандартном наборе солдат несет с собой скорострельную импульсную винтовку, выкидной боевой клинок, который является продолжением его руки, 2 устройства по механизму действия напоминающие гранаты. Солдаты могут запрыгивать на высоту около 15 метров и перемещаться со скоростью до 20 км/ч.
        Рабочие - по строению напоминают муравьев, являются инженерами армии энтрантов. В качестве оружия могут использовать острые когти на передних конечностях. В бой, чаще всего, не вступают, хотя когти довольно легко пробивают броню стандартного пехотинца. Особенно опасны своей многочисленностью, когда они атакуют, то сражаются в основном группами из сотен особей
        Пауки - аналог танков, хотя и назван Пауком, ничего общего с ним не имеет. Корпус похож на танки Союза, только в стиле энтарнтов, то есть хитиновая броня и многочисленные выросты и неровности. Вместо башни находится крупная плазменная пушка, смещенная к правой стороне корпуса, он зафиксирована, как у противотанковых гаубиц, поэтому вращение невозможно. Паук перемещается на антигравитационной подушке, поэтому отсутствие вращения орудия компенсируется высокой скоростью вращения самого Паука.
        Жук - транспорт энтрантов, имеет форму полусферы, на основании которой находятся двигатели, позволяющие ему совершать вертикальные взлеты и посадки, а также поддерживающие его в воздухе. На одной из сторон сферы располагается двигатель, который позволяют Жуку перемещаться в горизонтальной плоскости. На борту корабля может находиться до 100 солдат и 10 Пауков. Оружием не оснащен
        Следует отметить, что на различных планетах могут встречаться различные виды техники, так например, на снежных планетах имеются «черви» которые перемещают солдат под снегом, на водных планетах «водомерки», аналог быстроходного водного транспорта, и другие виды. Также стоит обратить внимание, что в пределах атмосферы могут действовать Трутни.
        Независимый аналитик по системам вооружения энтрантов Томас Ричмонд
        Система Тартарос
        Система Тартарос имела в своем составе три планеты, одна находилась настолько близко к звезде, что температура на ее поверхности никогда не падала ниже двухсот градусов. Третья планета была газовым гигантом и когда-то добывающие станции на ней обеспечивали топливом десятки близлежащих систем. Единственной планетой пригодной для жизни в системе вторая планета, имя которой было дано Тартарос.
        Тартарос является пустынной планетой. Имеет округлую орбиту, поэтому там не бывает смены времен года. Тартарос прославился своей суровой погодой, в пик дня температура в тени достигает пятидесяти градусов, а ночью опускается доминус десяти. Растительность на планете скудная и сосредоточена в основном вокруг небольших оазисов и отдаленно напоминает земную флору пустыни. Среди фауны пустыни Тартаросаотличительной чертой являются крупные, до трех метров в длину, паукообразные насекомые, они имеют крепкий панцирь, который очень высоко ценится во всех мирах Союза. Данные насекомые зарываются в песо во время жары и выходят на охоту по ночам. Основной их пищей являются различные грызуны, птице, единичные млекопитающие, напоминающие гигантских собак, а также различные рептилии. Следует отметить, что вся фауна Тартароса представлена довольно крупными экземплярами от метра в длину.
        Поверхность планеты испещрена многочисленными каньонами и горными хребтами, состоящими из камня красного оттенка, который Тартаросцы называют «Семи’хетер» или «кровавый камень», многие общины обитают в данных каньонах, ведя аскетическую жизнь вдали от оазисов.
        Когда кто-либо начинает говорить о Тартаросе, то сразу же вспоминается огромное количество мифов о его населении. Люди с Тартароса, растущие в условия постоянной опасности со стороны обитателей планеты и нехватки воды, отличаются сильным чувством свободолюбия, справедливости и чести. У Тартаросцев существует своеобразный кодекс чести, все жители неукоснительно соблюдают этот кодекс и чтят его, а попытка опровергнуть правила, указанные в нем, карается смертью. В нем перечислено огромное количество ритуалов и обычаев, иногда даже отвратительных и кровавых по меркам цивилизованных миров, но необходимых для выживания народа в столь тяжелых условиях. Возможно, именно благодаря этому Тартаросцы считаются одними из сильнейших людей в Союзе.
        Также необходимо отметить, что Тартаросцы любят применять свой кодекс и к приезжим гостям, так что если вы когда-нибудь решите посетить Тартарос, то обязательно раздобудьте копию их кодекса чести или найдите кого-нибудь, кто вам будет разъяснять, что можно делать, а что нельзя, иначе вы рискуете попасть в довольно рискованное положение. В остальном же, Тартаросцы, если не нарушать их правила, довольно добродушный народ, они всегда готовы прийти к тебе на помощь и поддержать в трудную минуту.
        Хотя Кодекс Чести и можно без проблем найти в сети или в лавках на самой планете, многие ритуалы до сих пор остаются скрытыми от глаз обычных людей. За все время, проведенное мной на Тартаросе, я так и не смог ни разу увидеть свадьбу или похороны, а также некоторые праздники, приуроченные к концу года или периоду жатвы.
        «из энциклопедии миров Земного Союза»
        Глава 11. Добро пожаловать.
        - Стив, сдай свой кубок лучшего пилота 13 флота. Ты угробил наш корабль. - сказал Ярд, открывая вручную шлюз корабля.
        - Сэр, я вам уже говорил и скажу еще раз, что я лучший пилот в космосе, а не на планете. И тем более при том условии, что у нас выбили один атмосферный двигатель, а потом в процессе падения, у нас отказал второй, я очень неплохо посадил корабль. Даже никто не погиб.
        -Ха, отговорки. - Ярд наконец-то смог повернуть рычаг и открыть путь наружу. - я надеюсь, что контейнеры с Искателями так не придется открывать.
        - их отсеки с отдельным энергоснабжением, так что открыться они должны сами.
        - ну, прям мистер все знаю, все умею.
        - я вам просто не нравлюсь, сэр?
        - да - честно ответил Ярд.
        Корабль находился в неглубокой расщелине из красного камня, под ногами бойцов находился оранжевого оттенка песок. Вокруг были разбросаны многочисленные обломки корабля. Пехотинцы перемещались по окружающему пространству, разгружая корабль и наблюдая за периметром.
        К тому моменту как отряд с мостика выбрался из шлюза, пехотинцы уже успели вывести из корабля 2 бронетранспортера и 3 грузовика, и постепенно переносили в них припасы. 4 искателя покинуло свои контейнеры и теперь стояли неподалеку от машин, наблюдая за областью. Сейчас за их спинами не было этого собрания оружия и двигателей, которое привыкли видеть солдаты флота, его заменили небольшие спаренные двигатели, от которых в стороны расходилась пара крыльев для обеспечения аэродинамики во время полета в атмосфере, также вниз отходила еще тройка двигателей поменьше для обеспечения подъемной силы. Главное отличие, которое бросалось в глаза сильнее, чем отсутствие огромного снаряжения за спиной, это наличие ног. Искатель стоял на двух ногах и теперь полностью соответствовал человеку, металлические нижние конечности имели, как и вся модель искателя немного угловатую форму, но выглядели довольно грациозно. В области стоп, щиколоток , голени и нижней части спины имелись дополнительные небольшие двигатели, считающиеся маневровыми.
        - Да, - присвистнул Ярд - теперь в этих штуках все 15 метров роста. Но мне, почему то нравится, как они выглядят, словно рыцари из сказок.
        - А у вас наметанный глаз майор - подошел к немуАндерсон
        - Командующий! А я уж было подумал, что это опять Стив что-то бубнит. Простите, что не обратил на вас внимания сразу, просто засмотрелся на этих красавцев.Кстати, разве вы не должны командовать погрузкой припасов? - Джонатан вывел своего искателя из последнего контейнера и занял позицию рядом с товарищами.
        - Они уже закончили, майор. Тут у меня запечатанные рекомендации от адмирала - Ричард помахал конвертом - не хотите взглянуть первым?
        - А почему вы предлагаете это сделать мне? Почему сами не откроете?
        - Я слишком хорошо знаю нашего адмирала, чтобы с уверенность сказать, что там нет ничего дельного. - сказав это, Андерсон передал конверт Ярду. Майор с осторожностью открыл конверт, пользуясь встроенным в протез ножом, просмотрел рекомендации и засмеялся.
        - Ха, что это за письмецо такое, такое чувство, что карту нарисовал 5-классник, А описание «вы знаете что делать» с пиратским знаком, просто не позволяет рассматривать эти рекомендации серьезно.
        - Ну, я что-то подобное и предполагал. Выдвигаемся. - Ричард подал сигнал машинам начать движение, сам же он забрался в один из транспортов пехоты. Ярд же выбрал грузовик, как средство передвижения.
        Абдул, усмотрев знак Андерсона к отправлению, активировал канал связи с Искателями. -Отряд, летим на высоте не более 10-15 метров. Я буду впереди колонны, Джеймс и Джонатан по бокам, Рейчел и Юми замыкающие. Все, пошли. - Двигатели Искателей взревели, и машины начали медленно подниматься в воздух. Через полминуты они догнали уже отбывшую колонну и заняли позиции согласно приказу.
        - ну и жара тут, дружище - вызвал Джеймс Джонатана - мой показатель внешней температуры показывает 52 градуса, хорошо, что у нас в машинах есть система настройки климата. А то представляешь, как бы мы себя чувствовали в этих ужасных скафандрах, внутри этих маленьких кабин.
        - Вижу, ты себя чувствуешь гораздо лучше. Когда мы виделись в последний раз, ты был готов повеситься от страха, хотя выбежал ты из комнаты с вполне серьезным выражением лица. А сейчас уже бодрячком. Это на тебя Рей так повлияла, признался ей негодник?
        - Джони, так оно и есть. Ты не представляешь, что она творит в постели. Честно сказать, я не ожидал.
        -прошу без подробностей
        - а я бы и не рассказал, сиди и завидуй.
        - да ты, наверное, всю первую ночь просто-напросто проплакал, уткнувшись головой ей в грудь.
        - Черт, все-то ты знаешь. Зато после первой ночи…
        - ты спал целый день
        - Да как ты…
        - Какой я догадливый, не правда ли?
        - В итоге, после того как я выспался.
        - пошла спать она. - уже в шутку сказал Джон
        - Черт, да как ты до этого-то додумался?
        - А я угадал? - тут Джонатан рассмеялся
        - ничего смешного я здесь не вижу.
        - Вся база в пиратской крепости знает о ваших бурных ночах. Только что переборки не дрожали.
        - А они-то как догадались?
        - Джеймс, на нашем «Парагоне» более сотни человек экипажа, все они что-нибудь да подмечают и передают друг другу. Так вот один из слухов звучал так «Я видел как одна девушка пилот с веснушками на лице и каштановыми волосами, собранными в высокий хвост, зашла к тому ловеласу в каюту, и больше ее никто не видел».
        - ААА…стыдно-то как.
        - ничего, скоро об этом забудут.
        - в любом случае, я решил, что буду защищать Рей, тебя и всех членов 808-го, это будет моя цель, и она будет придавать мне смелости.
        -особенно Рей
        -особенно Рей…черт, подловил ты меня Джони.
        - я достаточно хорошо тебя знаю, чтобы догадаться, что твориться у тебя в голове. Но я рад, что ты решил остепениться, я уж побоялся, что ты начнешь домогаться до всех девушек с Тартароса.
        - С Рей это не прокатит, если я начну это делать, то начнется гонка за моими причиндалами с ножами в руках, и я буду надеяться, что Рей доберется до меня первой.
        - А что так?
        - Ты же знаешь все эти слухи про Тартаросцев. Что они кровожадные, злые, скрытные…
        - А я слышал что они наоборот честные и отзывчивые.
        -Что это у вас тут за секретные разговоры? - неожиданно влезла в разговор Рейчел.
        - Рей, как ты вышла на эту частоту? Мне казалось, я создал закрытый канал - запаниковал Джеймс
        - Я просто вежливо попросила Абдула дать мне доступ, он же Большой Босс, только правила приличия не позволяют ему подслушивать чужие разговоры, но позволяют давать это делать другим. Так о чем секретничаем, девочки?
        - Я рассказывал Джеймсу, какие тут прекрасные пейзажи.
        - Красные скалы и песок, очень живописно.-Рей с сомнением посмотрела на изображение Джемса в канале связи, зная, что он видит ее выражение лица.
        - Когда более года не побудешь на земле, такие пейзажи кажутся очень живописными.
        - Твоя правда, Джони. И я бы поверила вам, если бы это не был разговор с Джеймсом. Он ведь рассказывал о том, какова я в постели, не так ли? У него просто мозг в другую сторону не работает.
        Джонатан рассмеялся, - кое-что никогда не меняется, особенно твое отношение к Джеймсу, даже когда вы стали парой. Ладно, разбирайтесь голубки.
        - Уж мы то разберемся, да Джейми?
        - Не бросай меня друг! - канал связи выключился.
        Джонатан переключил режим полета на автопилот, он должен был поддерживать нужную высоту и следовать согласно определенному маршруту, заложенному командиром отделения. Тем самым пилот освобождал себя от ненужных действий, что позволяло сконцентрироваться на более важных вещах. Джонатан вызвал по закрытому каналу связи командную машину капитана Андерсона.
        - Командующий, можно отвлечь вас на пару минут?
        - Что такое Джони? - ответил капитан, сейчас у него в руках была чашка кофе.
        - вы же знаете японский язык?
        - не в идеале, но достаточно, чтобы понимать, о чем речь в разговоре и давать несложные ответы. А зачем тебе?
        - что в переводе с японского обозначает «Они сан»?
        - Тут все зависит от произношения, ты точно уверен, что правильно произнес фразу?
        - я ни в чем не уверен.
        - Они в зависимости от произношения это может переводиться как «демон», либо как «брат», суффикс «сан» обозначает уважительное отношение. Не знаю, поможет ли тебе это…
        - Спасибо Ричард, мне это очень поможет.
        - Пожалуйста - связь прервалась.- а откуда ты выкопал эту фразу?
        - Неважно.
        «Хм, не думаю, что Юми считает меня демоном, хотя я сам себе в последнее время не доверяю. Но так она меня назвала еще до боя, а меня ли? Может ей приснился ее брат. Но я тогда на него похож, иначе бы она не схватилась за мою куртку, но я же не похож на японца» Джонатан на секунду задумался, посмотрел на экран заднего вида, где была видна машина Юми. « Что же, я всегда мечтал о маленькой сестренке. И как старший брат я обязан защищать ее»- Джон скорчил гордое лицо.- «Сейчас я звучал прямо как Джеймс, не очень хорошее чувство».
        Мимо проплывали практически одинаковые красные скалы ущелья, иногда Джонатан ловил себя на мысли, что там, среди камней, что-то движется и неустанно следит за ним. Иногда конвой поднимался чуть выше и перед взором пилота представали бескрайние дюны, целые моря песка, переливающиеся под ярким солнцем и слабым северным ветром.
        Когда начало темнеть Андерсон скомандовал привал, из-за чего произошел небольшой конфликт с Ярдом, который советовал продолжить движение ночью, когда не так жарко, а утром уже сделать привал. Недолгий спор завершился победой Ярда, и колонна машин продолжила свое движение.
        Глубокой ночью показатель внешней температуры показал минус пять, камеры показывали все те же красные стены ущелья, но уже в режиме ночного виденья, так что теперь они отдавали коричневатым оттенком. Джонатан открыл кабину Искателя и ему открылся удивительный вид, песок под ногами машины светился как море бриллиантов, а ночное небо озаряли мириады звезд. Он поднял забрало и вдохнул свежий, морозный воздух ночной пустыни, хотя он и отдавал запахом машин, движущихся колонной, но все равно совершенно отличался от затхлого рециркулирующего воздуха космического корабля.
        - Ларсон! - раздался в шлеме голос Ярда - Какого черта ты творишь? Живо закрыл кабину! Еще чего не хватало, чтобы вражеский снайпер снес тебе пол головы, полоумный! Вернемся во флот, ты у меня месяц сортиры драить будешь за такие выходки. - Джонатан поспешно закрыл кабину пилота и вернулся к своему наблюдению окружающей территорией через экраны мониторов.
        Побочная история. Часть 2. Дневники неизвестного.
        «Дорогой дневник, сегодня 3362 день правления 12 Королевы. Случилось ужасное. Все это время с момента появления корабля пришельцев мы обменивались сигналами и пытались понять друг друга. Расшифровать язык не составило большого труда, главная проблема состояла в разнице в мышлении. Удивительно, но все существа в их расе изначально были независимы от какого-либо разума, как же они не уничтожили друг друга? Они сообщили нам, что у них есть технология перемещения между звездными системами посредством червоточин, они называют это устройство «двигатель Кардашева», понятия не имею, что такое «двигатель». Но суть в том, что у королевы появилось желание завладеть этим «двигателем». Что она и сделала.
        Она предложила нам добиться переговоров, мы, то есть все перемещающиеся, согласились с ее планом, в надежде на долгое сотрудничество с незнакомой цивилизацией. Пришельцы согласились, но когда они начали приближаться к планете, один из наших космических кораблей выстрелил по судну пришельцев гарпунами. Я не знал, почему они не сопротивлялись, почему не отстреливались, почему не подняли электромагнитные щиты, но суть в том, что судно было захвачено, королева получила свой «двигатель», а мы ничего не смогли сделать. Она прекрасно скрыла свое воздействие, легкое прикосновение к солдату на корабле, чтобы тот навел орудия и нажал на спуск, потом все прошло по ее плану, команда была вынуждена продолжить нападение в надежде, что судно пришельцев не успеет передать сигнал на свою родную планету. Когда я смог раздобыть журнал этого судна и расшифровал его, то понял, что на этом корабле просто не было защитных систем, это было исследовательское судно, они были послами доброй воли, а теперь они стали посланцами войны. В журнале была запись, что они передали о нас сообщение флоту. А самое страшное, что
королева начала произносить речи о начале войны, ей хотелось начать экспансию. Мы знали, что это не воля народа, а хорошо спланированные действия, но нам никто не верил, слишком сильное влияние она имела над массами. А сейчас она открыла на нас охоту, я уже не могу связаться со своими товарищами. За мной уже идут, я стар и вряд ли смогу убежать. Я слышу, как что-то распиливает входную дверь, интересно, смогу ли я сейчас избежать небытия?»
        Глава 12. Неожиданная (или ожидаемая) встреча.
        -Проснись, спящая красавица, у тебя есть работа. Ох, напрашиваешься ты у меня еще на один месяц уборки, Ларсон. - Джонатан открыл слипшиеся глаза, быстро сориентировался в пространстве. Был рассвет, первые лучи солнца только-только начинали сиять из-за горизонта, температура окружающего воздуха стремительно росла. Конвой не двигался, его Искатель стоял возле машины Абдула, справ находился Джеймс, сзади стояли Рей и Юми. Видимо, во время дежурства он задремал, и машина продолжила двигаться на автопилоте.
        - Мам, ну еще 5 минут - ответил Джон, майору Ярду.
        - у тебя мозг уже придумывает шутки, это значит, ты уже проснулся и готов слушать приказ. Впереди небольшое поселение, разрушенное конечно. Но какого-то черта там ошиваются: Трутень, 3 Паука и около 40 солдат. Они там явно не по нашу душу, но пока они там мы не можем пройти, тем более это прекрасный шанс испытать Искателей в наземном бою. Так что план таков: Абдул прорываешься по центральной улице, отвлекая внимания противника, как только начинает припекать, сворачиваешь в проулки и маневрируешь по улочкам, мне плевать, как ты это будешь делать, только машина должна остаться максимально целой. Ясно?
        - Так точно
        -Хорошо. Джеймс, вы вместе с Рей займетесь трутнем. Я хочу, чтобы вы подошли к нему как можно ближе, обнимите его, поцелуйте, но не давайте ему отвлечься от ваших атак. Джонатан на тебе танки, действуешь быстро насколько это возможно. Юми на прикрытии. Как только вы начнете действовать, наша пехота войдет в город и зачистит его от Солдат. Начинаем через 5 минут.
        Джонатан почувствовал нарастающий кураж битвы «Нет, успокойся, ты все должен сделать правильно!» проговорил про себя пилот. Глубокий вдох и такой же глубокий выдох помогли ему справиться с нарастающими эмоциями.
        Абдул отдал приказ к началу движения по каньону. В левой руке у него находился щит, вправой он держал автомат среднего калибра. Пули были более эффективны в атмосфере, чем лучевое оружие или рейлганы. Конечно, атмосферные двигатели не могли выдавать той скорости, к которой привыкли пилоты, в лучшем случае они давали 1/5 мощности космического движка, но Абдулу этого хватало. Он стремительно продвигался по центральной улице и, заметив противника, открыл по нему беглый огонь, не чтобы уничтожить кого-нибудь, а скорее просто привлечь внимание. Как только враг начал стрелять в ответ Абдул затормозил, приземлился на ноги, и, прикрывшись щитом, начал отбегать за соседнее здание. Пауки двинулись в его сторону, Трутень стоял на центральной площади, наблюдая за ситуацией. - Сейчас Рей, Джеймс!
        Два искателя вылетели из-за зданий и с двух сторон подлетели к трутню, беря его в клещи. Тот, ни секунды не сомневаясь, отпрыгнул назад, чтобы оба противника оказались перед ним, но как только его нога снова коснулась земли, в область коленного сустава сбоку попала пуля, Трутень пошатнулся и начал заваливаться назад, в этот момент два искателя пролетели мимо него, нанося удары вибрационными клинками. Один удар пришелся в область живота, а другой отсек трутню голову. Машины, пролетев еще около сотни метров, развернулись. Перед их глазами лежал разрубленный напополам труп трутня, голова его отлетела на метров тридцать в сторону, на заднем плане виднелись три уничтоженных паука с многочисленными отверстиями от снарядов, Джонатан, поставив ногу на разрушенный танк, вместе с Абдулом с помощью противопехотных пулеметов, выдвигающихся из предплечий, расстреливали оставшихся солдат врага. Через полминуты подъехали бронетранспортеры, из них начали выходить пехотинцы в боевых костюмахи присоединились к резне, на них были надеты специальные бронекостюмы со встроенным экзоскелетом, орудием, и целиком покрытые
броней. Их четыре глаза-камеры выискивали цели, а система навигации и тактический компьютер просчитывал движение цели, оставалось только поднять руки с оружием и нажать на спуск, совместив перекрестие прицела винтовки с перекрестием, которое обозначил компьютер.
        Повсюду лилась черная кровь энтрантов, зеленая жидкость вытекала из трупа трутня, заливая всю площадь. Рейчел не смогла больше выдерживать этого зрелища и отвернулась. Через 3 минуты стихли звуки выстрелов. К этому моменту на площадь прилетела Юми. Майор Ярд объявил об успешном окончании миссии.
        После того как подъехали грузовики, из развалин домов вышла группа людей в устаревшей военной форме, покрашенной в цвета пустыни, на плечах у них висели красные повязки, а все их тело покрывало далекое подобие альпинистского снаряжения, на плечах боках и бедрах у них были странные цилиндрические приборы. Всего их было человек 20, больше половины из них были ранены. Ни у одного не было боевого скафандра, как у мобильных пехотинцев Союза, они даже не носили боевой брони, которым экипировались обычные рядовые бойцы современной армии. Один из этих воинов подошел к грузовикам поближе.
        -Капрал Хартман, «Тартаростский независимый фронт» 27 отряд. - Мужчина был высокий, голову его покрывал белый тюрбан, который спускался вниз, образуя повязку, защищающую лицо от палящего солнца и ветра, глаза были прикрыты защитными очками. Мужчина опустил повязку пониже, оголяя загорелое с темной бородой лицо, изо рта торчала небольшая трубка, уходящая под одежду.
        - Капитан Ричард Андерсон, космические силы Союза Земли, 13 флот, командир десантного отряда «Прометей»
        - Спасибо, что спасли нас, но вы можете сказать нам, что союзные космические крысы забыли здесь, на Тартаросе?
        - Единственное, что могу сказать, это то, что ваше спасение случайность, данное подразделение противника стояло на нашем пути, у нас был выбор или мы обходим городок или уничтожаем подразделение, но, так как времени у нас немного , мы выбрали первый вариант.
        -да я так и подумал, как будто союзные твари будут спасать горстку сил сопротивления, у вас же всегда великие цели.
        - Я бы хотел попросить вас об услуге.
        - а что не попросить, попросите
        - вы не могли бы проводить нас к своему командованию, одна из целей нашей миссии является вступление в контакт командованием сил сопротивления. Как вы там сказали «Таратаростский что-то там»
        - «Тартаростский независимый фронт», безмозглый ты мой друг. - Хартман достал из кармана сигарету - Ладно, как бы это ни было прискорбно, но мы вам задолжали, так что согласно законам чести мы должны помочь вам в ответ, мы проводим вас в наш штаб.
        - Спасибо за содействие.
        -еще бы.
        Побочная история. часть 3 (завершающая). Дневники неизвестного.
        «Дорогой дневник, сегодня, как оказалось, 60668 день правления 12 королевы, и я смог переместиться. Захват контроля над телом занял больше времени, чем я предполагал, возможно, это связано с тем, что тело находилось в спячке внутри улья. Сначала я хочу рассказать тебе, что я узнал. Во-первых, мое тело находилось не на родной планете, сейчас я нахожусь на «Тартаросе», так этот мир назвали люди, видимо война все-таки началсь. Во-вторых, мое тело, мягко говоря, неудачное, я переместился в солдата, и ладно бы в простого воина, я переместился в дефектное тело, оно почти в 2 раза меньше нормы, я карлик! В-третьих, королева за долгие дни не забыла о моем существовании, а так как я странно, по меркам солдата данного времени, себя вел, расспрашивая о событиях последнего времени, меня заметили и, я уверен, пытаются убить. В-четвертых, я сейчас нахожусь в штабе сил сопротивления «землян», так называют себя пришельцы, с которыми мы сражаемся. Если быть совсем точным, то они называют себя «Тартаростский независимый фронт». Ты спрашиваешь, как я тут оказался? О, это очень интересная история, понимаешь, когда я
понял, что королева задумала меня прикончить во второй раз, я, недолго думая, сбежал с корабля-Улья, благо маленький рост позволил остаться незамеченным. После чего я несколько дней бродил по пустыне, а так как еду и воду я с собой взять забыл, в итоге свалился от истощения. Я уже было подумал, что королеве не придется тратить силы на меня, как появились эти господа и спасли мне жизнь. Точнее они хотели взять меня как заложника и допросить, а потом пустить на опыты, но это детали, главное, что я не умер от жажды. Сначала между нами был некоторый языковой барьер, самое интересное, что я-то понимал их язык, а они мой нет, поэтому пришлось искать другие способы общения, и я стал писать фразы на песке. Сначала, получалось не очень хорошо, было много ошибок, и буквы я путал, но сейчас уже все хорошо. Мне даже дали маленькую пластинку, на которой я могу набирать фразы, это удобней, чем писать на песке. Что? Почему я до сих пор жив? Понятия не имею, кажется, я им понравился, так как довольно легко рассказал все, что знаю, а из-за моего роста, я, кстати, большинству из них по пояс, они не посчитали меня
опасным, и оставили у себя как то ли талисман, то ли животное, я так до конца и не понял. Главное, что меня кормят, поят, и я в безопасности»
        Глава 13. Знакомьтесь, “Тартаростский независимый фронт”
        База «Тартаростского независимого фронта» находилась в скале,расположенно где-то в трехстах километрах севернее от поселения, где силы Союза встретили отряд Хартмана. Для того чтобы добраться до этой базы им пришлось несколько часов продвигаться по палящему солнцу среди дюн, в определенный момент бойцы Союза уверились, что Тартаросцы сами не знают куда идти, но на горизонте показался небольшая горная цепь, в недрах которой и была спрятана база сопротивления.
        Когда-то здесь находился завод по разработке и производству оружия. Вход был хорошо замаскирован, стены из специального покрытия не позволяли спутникам засечь хотя бы какую-нибудь деятельность внутри. Идеальная база для партизанской войны.
        Внутри базы, как заметил Джонатан, было довольно шумно, повсюду велась работа, ополченцы собирали оружие, чинили технику, настраивали аппаратуру, в некоторых местах висели различные схемы, указывающие на то, что повстанцы разрабатывали и свое собственно вооружение.
        - У них здесь даже старики и маленькие дети работают, вот что значит все для фронта, все для победы - сказал Джеймс, по каналу связи между искателями.
        - Ты взгляни на эти схемы, я ничего подобного в нашем флоте не видела - добавила Рей
        - достопримечательностями полюбуетесь позже, будьте предельно осторожны, мы не знаем, что эти ополченцы предпримут. - прервал их Абдул.
        - Да, Большой Босс.
        Андерсон вышел из грузовика, ворота за его спиной закрылись, работа остановилась. Всем стало интересно взглянуть на необычных гостей. Особенно их внимание привлекли Искатели. Многие стояли в шоке, не в силах оторвать глаз от 15 метровых гигантов.
        - Аа…, у меня аж мурашки по коже от их взглядов - сказала Рей - такое чувство, что я голая стою посреди толпы зевак. Джеймс сделай с этим, что-нибудь
        - Я сейчас точно в таком же положении, милая. Расслабься и получай удовольствие
        Из глубины базы вышла девушка в униформе сил сопротивления, с характерной красной повязкой на левой руке. Ростом чуть ниже Джонатана, стрижка каре, темные волосы, властный взгляд, стройная, подтянутая фигура.
        -Хартман, кого ты к нам притащил? - начала говорить девушка
        - Командир, это люди из Союза, они спасли задницу мне и моему отряду, взамен попросили проводить их сюда, законы чести не позволяют отказать им.
        - Союз? Здесь? Никогда не думала, что в своей жизни увижу их флот в нашей системе. Если учесть с какой скоростью он от сюда драпали 70 лет назад. - по залу прошелся смех. Девушка повернулась к Ричарду. - Я старший лейтенант Герра, командующая этой базой. Какими судьбами вы к нам, мистер…
        - Капитан Ричард Андерсон - мужчина протянул руку, девушка не стала пожимать ее. -уверяю вас, что наше сотрудничество принесет пользу обеим сторонам.
        - как мы можем быть уверены в пользе нашего сотрудничества, если мы не знаем ваших целей?
        - В итоге нашей миссии будет нанесен серьезный удар по силам противника, одного этого должно быть достаточно, чтобы вы помогли нам. Ведь в последние 50 лет особо крупных операций у вас не было? Да и выдающихся побед тоже.
        - Здесь вы правы капитан, но вы забываете, что Тартаросцы очень гордые люди, и мы не будем рисковать своей шеей ради мелких целей.
        - О, поверьте наша цель совсем не мелкая.
        - как мы можем об этом знать, если вы о ней ничего не говорите?
        - А что если я скажу, что мы собираемся освободить планету от власти энтратнтов и сделать ее основным перевалочным пунктом для наших сил в этом секторе. Наш адмирал хотел бы заручиться вашей поддержкой, так как Тартаросцыизвестны своей силой и навыками. Вы один из немногих народов, кто даже после оккупации не сдался врагу и на протяжении последних семидесяти лет ведет войну с превосходящим противником. Вы заслуживаете уважение и честь только одним этим фактом.
        - Ваш лесть здесь не уместна, капитан. То, что вы говорите, итак известно нашему народу. Я бы хотела узнать, что вы думаете об этом на самом деле?
        - Увы, я не мог посетить Тартарос, когда он еще не был захвачен врагом, поэтому не смогу оценить масштабы изменений. Я прибыл на этой планете всего один день, я еще не в полной мере ощутил тяготы жизни здесь, и не могу точно сказать, как вам тяжело здесь выживать. Но одно я могу сказать точно.
        - И что же это?
        - С детства моя бабушка мне говорила, что не было в Союзе более честного и более сильного народа, чем Тартаросцы, их кодекс чести абсолютен, а слово крепче алмаза. Единственное что я никогда не забывал из слов моей бабки, это что самое ценное для Тартаросца - это жизнь человека. И если я не могу вас убедить с помощью слов, то я сделаю это по-другому - Андерсон достал из-за спины боевой нож, солдаты сопротивления схватились за оружие, пехотинцы Союза встали кругом, наведя винтовки на окружающих. Искатели открыли ракетные порты и также подняли оружие, пулеметные башни БТРов зловеще двинулись, прозвучали щелчки взведения затворов и снятия предохранителей, тихо зашумели фазовые щиты. Атмосфера накалилась до предела. - Отставить! Всем опустить оружие! - командовал Андерсон - Мы на их земле и должны мы жить по их правилам. - Ярд предал команды всем, усиливая их своим грозным голосом. Андерсон благодарно кивнул Ярду и осторожно, не касаясь лезвия, перевернул нож рукояткой к девушке. - Я предлагаю вам свою жизнь, это достойная цена для вашей поддержки? Если вы откажетесь, мы тут же покинем ваш дом, и вы
больше не услышите о нас.
        - Наставлять оружие на хозяев дома, которые вас приняли это вершина хамства.
        - А она горячая - по закрытому каналу выразил свое мнение Джеймс.
        - А кто-то говорил об опасности связи с Тартаростской женщиной. - С упреком ответил Джонатан
        - Я пересмотрел свое мнение.
        - Весело будет, если нас кто-то подслушивает.
        - Я прошу простить моих людей. - Продолжал Андерсон -Как ваши люди волнуются о вашей жизни, так же и мои люди волнуются о моей. - Девушка осторожно взяла нож, посмотрела на его режущую кромку, которая слегка вибрировала. Девушка провела ножом по щеке Андерсона, оставляя небольшой порез длиною в два-три сантиметра, капля крови мужчины скатилась к подбородку и упала на землю.
        - «Договор скреплен, кровь обагрила землю» - раздался хор голосов Тартаросцев. Девушка отошла к небольшому пластиковому столу и положила нож в небольшой встроенный ящик.
        - Вы умеете убеждать людей, но не словами, лицом. У вас очень честное лицо капитан, такое не часто встретишь на войне, я поверю вам и помогу всеми силами, которыми располагаю - на этот раз девушка протянула руку Ричарду, и он с радостью пожал ее.
        - Капитан, не скажете что это у вас за гиганты за спиной, или это тоже секретная информация?
        -Это Искатели, новое оружие Союза, созданное специально для борьбы с Трутнями.
        - командир - влез в разговор Хартман - я видел, как они в считанные секунды порубили трутня на кусочки. Поистине пугающие машины.- по залу прошелся шепот, кто то кричал имена Богов и отдалялся, кто-то наоборот подошел поближе, чтобы посмотреть на чудо военной техники.
        - Ладно, капитан, скажите своим людям разгружаться, я прикажу подыскать для вас комнаты. - после этих слов Герра покинула ангар.
        - Народ, вы все слышали, разгружаемся.
        Пехотинцы вышли из машин и начали разгружать оборудование. Искатели опустились на колено, кабины их окрылись, с верхней бронеплиты спустился трос с петлей на конце, по которому через минуту спустились пилоты. Джонатан снял тяжелый шлем скафандра, вдыхая полной грудью окружающий воздух.
        - что наслаждаешься свежим воздухом? - прервал его Джеймс.
        - после года, проведенного на космических кораблях, различных станциях, которые постоянно гоняют одни и те же потоки воздуха через очистители, глоток свежего воздуха становится почти наркотиком - улыбнулся Джонатан и продолжил свои дыхательные упражнения. Джеймс после недолгого наблюдения за другом, тоже присоединился к процедурам.
        -День обещает быть хорошим-тихо пробубнил Джонатан.
        Глава 13.1
        -Господа адмиралы, поздравляю вас с успешным выполнением миссии! - поднял бокал с вином Сергей Смирнов.
        - Вы хотя бы намекнули, что собираетесь использовать астероид как оружие, Сергей. - Самюэль был готов наброситься на Сергея с кулаками, - вы могли этой атакой уничтожить и наш флот тоже!
        - У меня все было рассчитано. План был идеален.
        -не считаю того, что один из осколков пробил дыру в вашем линкоре, сэр. - Сюзанна, прикрыв глаза, сделала небольшой глоток напитка.
        - Сюзи, ты портишь мою репутацию!
        - ее уже ничто не сможет испортить, сэр.
        Френсис, адмирал 52-го флота, привлек внимание всех присутствующих людей громким ударом по столу. - Господа, мы здесь собрались не для того, чтобы спорить. И не только, чтобы отпраздновать.
        Самюэль опустил голову.
        - Адмирал Смирнов, сегодня мы все собрались на закрытом совещании и решили, что передадим управление флотилиями вам. Все равно от нас в подобном типе военных действий толку немного, тем более вы всем прекрасно показали, что ваши на первый взгляд опасные и нелогичные действия являются наиболее действенным методом решения проблем.
        - Уважаемые, я не могу принять такую ответственность. Это же ваши люди, они могут быть против, такого решения.
        - я уверен, вы справитесь.
        - Давайте сделаем так, если уж вы все равно меня не отпустите, вы сохраните свои посты и не будете передавать свои полномочия мне, а я просто стану верховным главнокомандующим, временным. Я знаю, что обычно в полевых условиях этого не делают, но сделаем исключение, ладно?
        -Да, это вполне разумное решение - после недолгой паузы объявил Френсис. - все согласны с таким положением дел? - большинство адмиралов кивнули.
        - Я не согласен! - выкрикнул Самюэль - я не желаю доверять свой флот бывшему пирату, особенно этому, он же безумен. Такой не вменяемый человек не может командовать!
        - Самюэль, все решили этот вопрос голосованием. Я знаю, что тебе не нравится такое положение дел, но пойми, что более хорошего варианта нет. Тем более Сергей решил оставить нам наши посты. Ты не теряешь свой флот, а просто меняешь его название - Самюэль, хотел еще что-то сказать, но понял слабость своих аргументов и промолчал.
        - Превосходно, - Френсис поднял бокал с вином - За создание нового 13 флота! Пусть нас ждут только победы! До дна. - все адмиралы опустошили бокалы.
        - Слушайте приказ верховного главнокомандующего! - Сергей достал из-под стола треуголку и надел ее на голову. - Приказ номер один - отмена униформы!
        - я знала, что такое произойдет - вздохнула Сюзи
        - приказ номер два, модифицируйте знак союза на кораблях, сверху должен быть изображен череп, сам же знак союза заменит кости в символе «Веселого Роджера». Этот знак обозначает, что это пиратский флот на службе у государства!
        - Верховный главнокомандующий можно вопрос?
        - конечно Сюзи
        -откуда вы достали треуголку?
        - нашел в главном зале центральной станции крепости.
        -а можно еще один вопрос?
        - задавай!
        - вы ведь планировали, что адмиралы захотят передать вам свои полномочия?
        - ну, скажем так, я не был в этом полностью уверен, но на всякий случай положил треуголку в стол.
        - тогда можно задать последний вопрос?
        - мне не нравится, как ты это говоришь, но вперед.
        - Можно вас ударить?
        - только когда останемся одни
        - я подожду.
        - Господа, прошу вас не расходиться как можно дольше, лучше никогда.
        Глава 14. Херш.
        Часть 808-го, находящаяся на «Тартаросе» шла по коридору базы сил сопротивления. В данный момент им проводили экскурсию по базе, экскурсоводом был Хартман. Все пилоты считали, что было бы гораздо удобней слушать его рассказ, если бы он постоянно не называл их космическими крысами, союзными свиньями, и так далее. Неожиданно, проходя мимо очередной комнаты, Абдул на секунду остановился, затем выхватил пистолет из кобуры и направил его в дверной проем. Хартман схватил его за руку с пистолетом, и попросил успокоиться. Когда Джонатан заглянул в комнату, его рука так же неосознанно потянулась к пистолету на боку. В комнате за терминалом сидел энтрарнт - Солдат. Все 4 его руки лежали на клавиатуре, сидел он на высоком стуле и его ноги не доставали до пола, небольшой хвост энергично двигался из стороны в сторону.
        - Этот парень не опасен, - начал Хартман -пару месяцев назад мы нашли его в пустыне, умирающим от жажды. Сначала мы хотели выпытать из него информацию, а затем пустить на опыты. Но он с охотой поделился с нами данными, потом начал рассказывать об обществе энтрантов. Постепенно все к нему привыкли, потом разрешали ему совершать прогулки под конвоем, а теперь мы вшили ему сигнальное устройство и дали относительную свободу передвижения. Его зовут Херш, кстати. - Хартман зашел в комнату - Херш! Поздоровайся с гостями, а то опять уткнулся в свой терминал, даже не заметил, что тебя чуть не пристрелили.
        Энтрант развернулся на кресле и спрыгнул на пол. Джонатан только сейчас смог оценить то, насколько этот солдат маленький, он не доставал пилоту даже до пояса. Херш прошел через комнату, посмотрел на 808-й и что-то проговорил. Джонатан впервые раз слышал язык энтарнтов, он напоминал набор щелкающих звуков разной длины и высоты, довольно сложно было понять, что пришелец говорит. Херш почесал макушку свое продолговатой головы, после чего развернулся и побежал в другой конец комнаты, из ящика он достал устаревший портативный терминал данных и вновь вернулся к гостям.
        -«Привет» написал он на терминале и показал его пилотам 808-го
        -Это он так общается? - спросил Джеймс.
        - он отлично понимает нас, но мы не можем понять, что он говорит. Так что ему пришлось приспособиться. - ответил на вопрос Хартман.
        - Он даже немножко милый - сказала Рей, на что кивнула Юми
        - Приветствую, я Джонатан, а это Джеймс, Рей, Абдул и Юми. Мы пилоты из 808-го ударного подразделения 13 флота Союза Земли. Мы недавно прибыли на планету.
        «Приятно познакомится. Я Херш. Так это вы устроили переполох с астероидом на орбите планеты, очень хитроумный ход, наш флот этого не ожидал»
        - ты знаешь, что происходит в космосе? - заинтересовался Абдул
        « Я подключился к каналу связи моего бывшего флота, не волнуйтесь, канал защищен, и я очень ограниченное время прослушиваю сообщения, чтобы уменьшить риск обнаружения»
        - а почему ты предал свою нацию. - спросил Джонатан.
        «я не предавал нацию, я просто иду против Королевы»
        -королевы?
        «у нас раса изначально развивалась как насекомые, поэтому у нас доминировал разум Королевы, ее приказы были абсолютны, а без нее мы даже забывали, как надо дышать. Но около тысячи лет назад, по вашим людским меркам, у нас начало появляться самосознание, и все больше и больше особей начало выходить из-под контроля королевы. Я был одним из первых кто освободился, особенностью первых является возможность к перемещению сознания из одного тела в другое, мы не можем контролировать этот процесс, и переход осуществляется только в момент смерти и только в более ментально слабое существо роя»
        -Стоп, так это не твое настоящее тело? - Рей с удивление посмотрела на маленького Солдата.
        «мое предыдущее тело мертво, так как я пытался наладить мирные отношения между нашими расами, а это не нравилось Королеве. С помощью войны она усиливает свои позиции, возвращая себе былую власть, а я был преградой на ее пути»
        - А много вас таких вот было?
        - «двадцать семь»
        - Ты можешь с ними связаться?
        - «Я…пытался, по просьбе Сильвии»
        - Сильвии?
        - Это он о госпоже Герре - Харман вносил ясность в некоторые выражения энтранта
        - «Вы осматриваете базу? Можно я пройдусь с вами, интересно поговорить с людьми из Союза»
        - Ты понимаешь, что такое Союз?
        - «Люди странные, относят себя к разным формированиям флоты, Союзы, отряды, планеты, это создает» - энтрант с минуту стоял, смотря на экран, видимо подбирал слово - «разобщенность»
        - Возможно, ты прав.
        - Пойдемте уже, у меня много дел, закончим побыстрее с этой «экскурсией» - Хартман шагнул из комнаты и направился дальше по коридору - Херш, если хочешь, присоединяйся.
        - «я видел через камеру, что вы прибыли на двуногих машинах, что это?»
        - Большой босс? - Джонатан вопросительно посмотрел на Абдула
        - Рассказывай, не думаю, что он сильно отличается от обычного обитателя этой базы
        - Правильно думаешь - одобрил Хартман
        - Эти машины - Искатели новая разработка Союза, созданная чтобы сражаться с Трутнями, довольно дорогое оборудование, но довольно эффективное
        - «Вы уже сталкивались с Трутнями в бою?»
        - Да, было пару раз, в обоих случаях Искатели показывали себя очень хорошо.
        - «Я ничего не знаю о Трутнях, они появились уже после моего ухода их столицы, у Тартаросцев есть о них записи, но они обрывочные и немногочисленные»
        - Можешь запросить данные нашего флота у капитана Андерсона, не думаю, что он будет против.
        - Слушай, Джони, - Джеймс приблизился к другу, чтобы скрыть разговор - можно же его использовать как символ мирного сосуществования между людьми и энтрантами
        - Не знал, что ты настолько близок к политике, что тебя осеняют такие идеи
        - Да ты только посмотри, как на него сморят девушки, они так глядят на большие мягкие плющевые игрушки, которые считают милыми…
        - Ясно откуда у твоих мыслей ноги растут, хочешь произвести впечатление на Рей?
        - Все-то ты понимаешь, дружище.
        - И какой план?
        - Я думал, ты его придумаешь…
        - В твоем стиле, идея есть, плана нет. Ладно, сейчас что-нибудь сообразим. - Джонатан повернулся обратно к Хершу - Как тебе удалось добиться расположения людей на этой базе?
        -« с большим трудом, но я узнал, что люди очень сильно ценят честность, а так как мы, энтранты, не умеем лгать…»
        - вы не можете лгать?
        - «не так, большинство из нас не умеет лгать, те, что еще не обрели самостоятельность. А такие как я лгать могут, просто не любят, старые привычки, которые безумно сложно пересилить»
        - Теперь понятно.
        - А почему ты такой маленький? - не выдержала, наконец, Юми
        - «Дефект генокода, никто от этого не застрахован, удивительно не то, что я маленький, а то, что яйцо с таким телом не уничтожили» - плечи энтранта опустились, было видно, что этот момент его беспокоит. - «Возможно, Королева захотела посмеяться надо мной, перед тем как убить»
        - Ладно, на этом экскурсия закончена, теперь делайте что хотите - Хартман пошел по коридору в обратном направлении. - Только, не суйте свой нос, куда не следует.
        Отряд вместе с Хершем вернулись обратно в помещение, которое напоминало столовую, усевшись за небольшим пластиковым столом, они возобновили беседу. Херш рассказал свою историю. В ответ на это 808й сумбурно, перекрикивая и перебивая друг друга, рассказал о своем небольшом путешествии. Замолкая на моментах, на которые с помощью небольших знаков указывал Абдул.
        - Что думаешь по этому поводу? - спросил Абдул Джонатана, отведя его в сторону.
        - По какому именно?
        - Я про его историю
        - Очень…необычно, особенно та часть с перемещением между телами, звучит, как бы сказать, мистически, что ли? Но в целом довольно интересно, если бы люди могли так же, то какие горизонты бы открылись перед нами.
        - Ты тоже об этом подумал?
        - Я совру, если скажу, что нет, но мне не интересна идея бессмертия, в детстве я довольно часто об этом думал, и в итоге пришел к выводу, что человечеству лучше просто жить чуток подольше, чем быть бессмертными.
        - Почему ты так решил?
        - Тогда бы пропал смысл в семье как таковой, зачем нужны дети, если ты все равно никогда не умрешь, проще штопать клонов и переносить в них из раза в раз сознание. А если бы какой-нибудь идиот из правительства захватил власть и был бы бессмертен то, что бы было с нацией? Представляешь бессмертного Сталина? Или Гитлера? А если бы тот идиот, поборник третьей мировой, Симмонс был до сих пор жив?
        - Значит, ты был бы против такого человечества…
        - Я бы не сказал, что против, просто оно мне не очень нравится, но я бы принял существование таких людей, они ведь тоже люди, только живущие чуть дольше вот и все. Ну, может не чуть.
        - Какой ты у нас этичный
        - Мама мне всегда об этом говорила, а что на счет тебя?
        - меня?
        - как ты бы относился к бессмертию?
        - Ничего особенного, я был бы не против такого бессмертия, хотя нет, против, не хочу залезать в чужое тело, мне бы личное бессмертие, вот чтобы не стареть.
        - Вечная молодость, да, звучит неплохо, но я хочу встретить старость.
        - Тоже не плохой расклад, если подумать, стареньким сидишь у камина, а вокруг бегают твои внуки, выглядит неплохо
        - Ладно, хватит философствовать, вернемся к девчонкам, а то, кажется, Джейми уже не может их удерживать от того, чтобы потискать мини солдата.
        - Мне бы самому удержаться - Абдул вяло рассмеялся.
        Глава 15. Вылазка.
        -Так, господа пилоты из 808-го, вы на нашей базе уже целую неделю, а толку от вас ноль. - с этими словами в казарму вошла Герра. - я попросила разрешения у Андерсона, чтобы припахать вас к работе, нечего здесь штаны просиживать.
        - ну и что сказал вам наш командир? - спросил Джеймс лениво потягиваясь в кресле
        - что вы ему нафиг не нужны в данное время, а работа у нас даст вам бесценный опыт. Так что ноги в руки и я жду вас в главном зале через 10 минут. - Герра развернулась и покинула комнату, оставив пилотов 808-го одних со своими мыслями. Тем не менее, через 10 минут, вся пятерка стояла в главном зале в шеренге вместе с подростками 15-16 лет. Всего в зале, если не считать Герру, собралось около 40 человек. - Это новое пополнение в ряды нашего доблестного независимого фронта! Сегодня и на протяжении последующих 3 дней вы пройдете краткий курс молодого бойца сопротивления. Я знаю, что ваша пятерка уже проходила солдатский курс во время основного обучения солдат Союза, но вы не проходили его на Тартаросе. Мы здесь воюем совершенно по-другому.
        Герра подошла к столу на котором лежало различное снаряжение.
        -Это, - девушка подняла что то похожее на винтовку - Наш великий Минцер МК-3, разработана и используется только на этой планете и только на этой базе. - Сам по себе винтовка представляла собой грубо сделанное оружие с крупным стволом снизу, и более мелким сверху, длина данной конструкции не превышала 60 сантиметров. Обойма была прикреплена к задней части автомата, после рукоятки. Сверху имелся довольно крупный оптический прицел, а на нижнем дуле имелась странная прорезь, не позволяющая использовать его как подствольный гранатомет. - Внимательные наверное заметили, что нижний ствол не для гранат или чего-либо подобного, он приспособлен для стрельбы гарпуном состальным тросом.
        - А зачем нам стрелять гарпуном, командир? - спросил один из подростков.
        - Скажи мне, где мы воюем?
        - в каньонах
        - почти верно, мы воюем в скалах, притом, что энтранты неплохо ползают по стенам каньонов, мы должны не отставать от них, для этого нам и нужен гарпун.
        - Но на одном тросе мы не сможем обойти их по скорости. Даже наоборот мы станем легкой мишенью, пока будем подниматься на нем, а перебитый на полпути к вершине трос, это гарантированная смерть. - отметил Джонатан
        -Оу, а у вас пилотов есть мозги. Мне нравится. - Герра повернулась обратно к подросткам, взяв при этом со стола следующий девайс. Это была странно выглядящая разгрузочная система, которую в старину использовали альпинисты, на ней виднелись 7 картуше с тросами и 6 небольших гарпунов в виде тонких, диаметром три сантиметра, цилиндров. - Это наш боевой модуль. Как вы видите теперь у нас гораздо больше гарпунов для маневрирования на скалах. Надевается он следующим образом.
        Герра неторопливо надела костюм, поправила гарпуны, катушки, затянула ремни. Система состояла их двух частей. Верхняя часть представляло собой два ремня пересекающих грудь горизонтально и параллельно друг другу, Джонатан отметил, что эти ремни неплохо подчеркиваю среднего размера грудь девушки. Затем вниз от них шло 4 ремня соединяющих верхнюю часть с нижней. Также, к левой руке шел контроллер, для наведения и стрельбы гарпунами. На спине располагались 3 катушки с электроприводами. Нижняя часть состояла из пояса и группы ремней идущих от него к внутренней и наружной части бедер. На спинной части находились 4 катушки. Гарпуны были расположены следующим образом: 2 на каждом плече, 2 на поясе и 2 на бедрах. Трос от 7 катушки шел к контроллеру на левой руке и прикреплялся снизу.
        - Довольно интересная система - отметил Джонатан, осматривая Герру, особенно обращая внимания на части тела подчеркнутые боевым модулем. Девушка, заметив это, немного смутилась.
        - Итак, за эти 3 дня вы должны научится управлять этим модулем и вести огонь по целям перемещаясь в пространстве. Для удобства наведения гарпунов мы используем это устройство. - Герра подняла небольшой полуобруч на котором был прикреплен небольшой зеленоватого цвета дисплей.
        - Не очень удобно, когда половину твоего зрения занимает дисплей наведения гарпунов, тем более сам девайс не кажется слишком удобным для ношения на голове. - Абдул удрученно постучал пальцев над глазом.
        - А он и не дожжен быть удобным, чтобы вы не забывали о его существовании. Тем более в ваших машинах господа пилоты обзор не лучше.
        - Резонно -согласился Джонатан. - но не верно, дисплеи Искателей дают обзор практически на 360 градусов, только вот не одновременно, да и уследить за всеми мониторами проблематично, но ничего, привыкаешь.
        Следующие 3 дня, были полностью наполнены тренировками. 808-му было гораздо проще, нежели подросткам, возможно, из-за того, что пилоты уже проходили солдатский курс, а возможно, что благодаря управлению Искателями у них было обостренное пространственное восприятие. Скорее всего, играли оба этих фактора.
        Ночью третьего дня, после долгой и изнуряющей тренировки, Джонатан сидел на небольшом камне недалеко от базы, смыв часть пота влажным полотенцем. Слабый северный ветерок, который обычно приходит в эти места в период с начала сумерек до полнолуния, приятно обдувал уставшее тело. Джонатан наслаждался ночным небом заполненным россыпью звезд, еще не остывший камень, совместно с холодным ветром создавали приятный контраст. Пилот дышал полной грудью и все сильнее погружался в свои мысли.
        Он вспоминал свой старый дом на Калифорнии, родителей. Добрую маму, которая всегда была готова спрятать его от гнева отца. Строгого отца, который всегда хотел, чтобы сын взял бразды правления в его маленькой юридической фирме. Превосходные блины с медом, которые мама пекла ему каждое воскресенье. Неожиданно ему в голову пришла идея представить себе его маленького брата, который родился два года назад. У него, наверное, было бы больше от матери, более плавные черты лица и русые волосы, мама всегда хотела, чтобы у ее ребенка были русые волосы, хотя и не говорила об этом Джонатану прямо. А от отца он бы взял острый нос и голубые глаза. Получается теперь, что в представлении Джонатана его брат был бы совсем на него самого не похож, забирая себе черты родителей, которых не было в самом Джонатане. Эта мысль заставила его рассмеяться.
        Джонатан, наблюдая за ночным небом, не заметил, как со стороны базы подошел человек. Он перемещался совершенно бесшумно, его шаги сливались с порывами ветра и перекатами песка. Человек подошел к Джонатану сзади, лунный свет был направлен ему в лицо, поэтому пилот не мог видеть тени человека.
        - На что любуешься? - приятный женский голос вывел Джонатан из его мыслей.
        - Красивые звезды и песок, приятный прохладный ветер и еще теплый камень.- пилот медленно повернул голову в сторону источника голоса. - Старший лейтенант! Мэм! - Джонатан подскочил по стойке смирно - простите, я не хотел…
        - Ничего страшного, сержант…Ларсон, не так ли? Успокойтесь. Вы сейчас не на службе и у меня в своем роде свободное время. -на девушке был надет легкий белый костюм без всяких знаков различия. Небольшая рубашка, с расстегнутыми верхними пуговицами, шорты, нижний край которых чуть выше колен. Взъерошенные мокрые волосы показывали, что Герра пришла сюда, так же как и Джонатан, отдохнуть после тяжелого рабочего дня. Девушка еще раз посмотрела на пилота, проследила его взгляд и поспешно застегнула пуговицы на рубашке.- что-то я погорячилась.
        - Я сейчас уйду, если мешаю - Джонатан начал подниматься, но Герра надавила ему на плечи, заставив его сесть обратно.
        - Сиди, сержант, это приказ. Одной будет не так интересно - девушка устроилась рядом с пилотом. - Расскажешь мне о других мирах Ларсон?
        - О других мирах?
        - Планеты, системы, колонии, что угодно. Вы же путешествовали по бескрайним просторам космоса. А я всю свою жизнь провела в этих песках.
        - Тогда я, пожалуй, расскажу вам о моей родной планете, она находится отсюда в тысячах световых годах. Чтобы до нее добраться, нужно совершить минимум восемьдесят переходов, это практически месяц беспрерывного полета.
        - Далековато.
        - Не то слово. - Джонатан снова поднял взгляд к звездам - она называется «Калифорния» в честь исчезнувшего штата на Земле, хотя климат там совершенно отличается от того, что был в настоящей Калифорнии. Это планета с умеренным климатом, завезенные с Земных колоний растения уже практически вытеснили примитивную изначальную флору. Сейчас там преимущественно хвойные леса и березовые рощи.
        - Что это?
        - Это такие деревья - пилот начал пальцем рисовать на песке - они зеленого цвета, и в них много влаги. - Девушка внимательно рассматривала рисунки Джонатана.
        - Я видела их, в одной книге в детстве.
        - Значит, вам будет гораздо проще их себе представить. - Джонатан продолжил рисовать на песке - я жил в Калифорния-сити, это центральный и единственный город на планете, хотя поговаривают, что есть городок поменьше, расположенный севернее, но я никогда его не видел. В нашем городе находятся огромные здания, их шпили уходят далеко в небо. На окраине горда расположен космопорт. А вокруг города течет река.
        - Река?
        - Большое скопление воды текущее по поверхности из одного места в другое.
        - Вы за ним охотитесь?
        - Нет, конечно, она течет вокруг города постоянно. Мы с Джеймсом частенько бегали на побережье купаться и ловить рыбу. Славные были деньки.
        - Ларсон, - девушка посмотрела в глаза пилоту - А тебе нравится наш мир?
        - Вы про Тартарос? - девушка кивнула - Да, это очень красивое место, я еще никогда не видел пустыни, но ваш мир произвел на меня неизгладимое впечатление.
        - Хорошо, - девушка улыбнулась - если бы ты сейчас оскорбил наши пески, то по закону я должны бы была отрезать тебе язык. - Джонатан рефлекторно схватился за рот, но что девушка ответила звонким смехом - Какие вы иномирцы смешные, кто будет в здравом уме отрезать язык человеку за то, что тот высказал свое мнение.
        - Это все вина мифов, ходящих вокруг вашего народа.
        - То что мы кровожадные и жестокие?
        - Преимущественно.
        - Так это правда, в нашем кодексе чести очень много жестокости и крови, но чтобы получить подобное наказание, требуется и совершить что-нибудь соответствующее. Убить, ограбить, нарушить слово чести. Но я рада, что тебе нравится наша планета, может мне теперь будет немного легче жить, зная, что иномирцам тоже нравятся наши пески. Хотя я бы хотела увидеть эту твою…реку.
        - Может, когда мы освободим эту планету и пробьем коридор к нашей границе, вы и сможете увидеть ее.
        - Надеюсь - холодный ветер усилился, температура воздуха начал резко снижаться. - Поседели, и хватит, а не то подхватим Лоанг’аул - она посмотрела на непонимающий взгляд пилота - Ветряную болезнь, это когда голова кружится и болит, а еще из носа течет и в горле першит.
        - А, вы о простуде.
        - Да, именно о ней. Так что идите спать Сержант Ларсон, завтра будет тяжелый день.
        Джонатан поднялся с камня, морозный воздух перестал приносить удовольствие ему уже несколько минут назад, но сказать об это офицеру он побоялся, поэтому все это время терпел некомфортную обстановку. Команда, отданная старшим лейтенантом, стала для него ключом к спасению. Он быстро отсалютовал, поблагодарил Герру за компанию и беседу и бегом отправился в сторону базы. Девушка еще пару минут постояла на камне, вглядываясь в ночное небо, после чего улыбнулась и также пошла обратно на базу, в теплую кровать.
        -Отлично, - утром 4-го дня Герра зашла в казарму новоиспеченных солдат сил сопротивления - Вы все хорошо работали в течение последних 3 дней, а теперь настало время боевого крещения. Все надеть боевые модули и собраться в ангаре.
        Когда последний из 40 членов новоиспеченного отряда прибыл в ангар, Герра начала брифинг. - В 700 километрах от нашей базы есть небольшой склад продовольствия, наша цель будет вывезти оттуда продукты для наших товарищей. Все было бы совсем просто, если бы рядом не находился враг. В этом районе разведчики заметили 5 Пауков, это не очень опасно для нас, главная проблема, это «Солдаты», мы точно знаем, что они там есть, а вот, сколько их там, хороший вопрос. В момент сражения действовать по обстановке. ДА прибудет с нами Бог! Все в транспорт.
        Выбежав на улицу пехотинцы увидели свой транспорт, это был устаревший военный вертолет с 2-мя винтовыми двигателями расположенными в виде крыльев по бокам от транспорта.
        - Вау, - проговорил Джеймс - Джони, это Р-313 один из последних транспортников на совмещенной винтовой и реактивной тяге. Я его только в учебнике видел. Их не выпускают уже лет 100.
        -представляю, какой экстаз ты испытаешь, когда мы на нем полетим - отметила Рей.
        - Вы, женщины, не понимаете мужской романтики
        - Ты сейчас был похож на адмирала Смирнова. - Весь 808-й усмехнулся.
        До мест назначения они добрались примерно через час. Время полета в старом транспортнике неблагоприятно сказался на молодых бойцах сопротивления, из-за постоянной сильной тряски некоторых бойцов укачало, одного прямо на Абдула, из-за чего возник небольшой конфликт с риском для молодого бойца сопротивления. Транспорт высадил бойцов у входа в расщелину, в десяти километрах от цели. Так что дальше им пришлось идти пешком. Герра договорилась, что вне зависимости от исхода операции транспортник вернется на это место через час.
        - Какая же тут жара, - обливаясь потом, пожаловался Джеймс - сколько нам еще идти? Час? Десять? Я уже потерял всю свою боеспособность.
        - Джейми, мы прошли всего один километр, идет мы в расщелине, а не по пустыне, так что тут еще довольно прохладно. Тем более тут даже тенек есть. - Джонатан похлопал друга по плечу - Посмотри на остальных, Абдул даже потом не покрылся, Юми вообще не слышно не видно, а Рей…где она?
        - Здешняя температура воздуха не сильно выше той, что встречается летом на Аль-хадиде, так что я привычен, у Юми наверное тоже, хотя азиаты вообще просто хорошо переносят жару - Абдул кивнул в сторону маленькой девушки, идущей чуть впереди. Юми на несколько секунд обернулась, легонько кивнула головой и развернулась обратно. - Вот, она подтверждает мои слова. А Рей в конце нашей колонны, она довольно тяжело переносит здешний климат.
        Джонатан и Джеймс обернулись, за всем отрядом, ковыляя и шатаясь из стороны в сторону, шла небольшая девушка с каштановыми волосами, выглядывающими из-под небольшой кепки. Девушка часто останавливалась и доставала флягу с водой. Совершив еще несколько шагов, девушка начала заваливаться назад, ее колени подогнулись, она практически бесшумно осела на песок. Друзья покинули строй и побежали к упавшей девушки. Старший лейтенант Герра, оглянувшись на бойцов Союза, остановила продвижение отряда и неторопливо пошла в направлении отставшей тройки. Абдул окликнул Юми, та с непонимающим взглядом посмотрела на командира, после чего перевела взгляд за его спину и, увидев отставших друзей, рванула со своего места.
        Рейчел лежала на руках Джеймса, все ее лицо было в поту, дыхание тяжелое и прерывистое, Джонатан сидел рядом с ними, капаясь в походной аптечке.
        - Тяжелый случай перегрева - констатировала Герра, после беглого осмотра девушки. - Ларсон, не пытай аптечку, там ты ничего, кроме жаропонижающего, не найдешь. - Старшей лейтенант открыла небольшой контейнер у себя на боку и достала подозрительную ампулу синеватого оттенка - Вколи ей это. - Джонатан беспрекословно последовал инструкциям девушки. Буквально спустя несколько минут, после того как шприц-инжектор ввел лекарство в вену, Рейчел стала выглядеть гораздо лучше. Еще через несколько минут она поднялась на ноги и вернулась в строй. Беспокойный Джеймс бегал вокруг нее кругами, удостоверяясь, что с ней все хорошо.
        - Что это было такое, мэм? - отойдя от группы пилотов, спросил Джонатан.
        - Яд песчаной змеи. - Без малейшей эмоции в голосе сказала старший лейтенант.
        - Яд?
        - Да, если не ввести противоядие, на закате она умрет.
        - Тогда нам нужно…
        - Мы не будем прерывать миссию из-за одного человека, который не смог правильно надеть пустынный защитный костюм. - Резко отрезала девушка. - Выдвигаемся. - Отряд, уже успевший растянуться на песке в близлежащей расщелине, с гомоном начал подниматься на ноги и собирать снаряжение - Поживее!
        Командующий, - обратился Абдул к Герре. - а Андерсон ничего не сказал против нашего участия в миссии?
        - Он сказал, что ему не очень нужны пилоты, которые не способны защитить себя на поле боя, находясь вне машины.
        База снабжения представляла собой довольно крупных размеров здание, подъеденное с разных сторон ржавчиной, и с массивными почерневшими воротами, которые в данный момент были полуоткрыты, вокруг здания находилось три вышки для радиосвязи такие же потемневшие от времени и с оборванными проводами. Здание располагалось в небольшой ложбине между двумя скалами.
        Взвод забрался на небольшой склон возле базы.
        - Вижу 3 паука и десяток солдат, возможно, остальные внутри здания - отметил Абдул
        - А, возможно, он ушли на разведку. - проговорила Рей, которая к этому моменту была оживленнее большинства солдат.
        - В любом случае это наш шанс, атакуем. Пилоты займитесь танками, новички и я разберемся с солдатами.- скомандовала Герра.
        - Принято.
        Джонатан выстрелил гарпунами, располагающимися на его поясе, по крыше здания. Данный маневр повторили все из 808-го, кроме Джеймса, который зацепился за остатки от радиовышки, находящейся в 10 метрах от склада. Герра подала сигнал к началу. 40 человек начали на тросах быстро приближаться к цели, ведя огонь из небольших автоматов.
        Джонатан на полпути отцепил один из тросов, тем самым изменив траекторию полета, потом выстрелил из подствольного гарпуна по радиовышке, находящейся на противоположной стороне от вышки Джеймса, параллельно отцепляя второй крюк от крыши. Пролетая над вражеским пауком, он отцепил крюк от вышки, перейдя в свободное падение, в 10 метрах над землей он развернулся и снова выстрелил крюками с пояса, добавив еще и плечевые гарпуны, зацепившись за стену склада, рядом с которой стоял танк. Описав дугу, он ногами уперся в плазменное орудие паука, достав из-за пазухи взрывчатку, он прикрепил ее к основанию орудия и подобию люка сверху. После чего нажал на кнопку сворачивания катушки, и стремительно полетел вверх вдоль стены. Пролетев несколько метров, он запустил детонацию взрывчатки, прогремело два взрыва, взрывная волна которых подбросила его вверх, достигнув места крепления крюков к стене склада, он развернулся и бросил в открытый люк Паука 2 гранаты.
        - я закончил - сообщил по каналу связи Джонатан. Прогремел взрыв выворачивающий паука наизнанку.
        - Мы с Рей тоже все, Абдул?
        - как раз Юми закидывает гранаты в люк.
        -Если вы все такие крутые, поторопитесь и помогите нам - вставил Герра, обращаясь к пилотам в общем канале связи - у нас ту жарко.
        808-й поспешил внутрь склада. На полу лежало десяток молодых ребят еще двое висели под потолком и истекали кровью. В дальнем углу склада горел вражеский танк, вокруг второго паука летали Герра и еще 2 молодых парней, антигравитационная подвеска, видимо, была повреждена, потому что танк поворачивался гораздо медленнее, чем обычно. Остальные бойцы сопротивления развернули бой против превосходящих сил врага на стенах склада.
        - Да здесь еще не менее 50 солдат. - отметил Джеймс.
        - Оставим танк на Герру и ребят, давайте займемся солдатами. - скомандовал Абдул
        - Принято. - отозвались пилоты хором
        Джонатан разбежался, параллельно стреляя по сидевшему неподалеку солдату, выпустил гарпуны с бедра и плеча и двинулся к дальнему углу склада. Где-то на трети пути он выстрелил из подствольного гарпуна по боковой стене, резко сменив траекторию, в этот момент по месту, где он находился пол секунды назад, прошла очередь из импульсного орудия энтарнтов. Развернувшись, он послал очередь по противнику, который взял его на прицел, большинство пуль ушло мимо, но две попали в продолговатую голову солдата. Джонатан, довольный результатом, начал перемещаться к противоположной стороне склада. Убив еще двух солдат, завершая очередной вираж, Джонатан почувствовал, как что-то пробило его левое плечо, его траектория полета сбилась, и он упал, врезавшись в мешки с песком. Падение выбило воздух из его легких, он на долю секунды потерял сознание.
        Придя в себя и заметив приближающегося противника, Джонатан пустил гарпун параллельно земле, попав солдату в ногу.Зажав переключатель, он начал быстро с ним сближаться, автомат он выронил при падении, поэтому он достал из-за пазухи нож, лезвие завибрировало в руке, подлетев к сбитому с толку противнику, он всадил нож в его грудную клетку по самую рукоятку. Солдат больше не двигался.
        Джонатан с помощью ремня пережал раненую конечность и, наконец, смог осмотреться. 2/3 их взвода было уже уничтожено. Герра разобралась с танком, но двух парней, которые были вместе с ней, уже нигде не было видно. У Джеймса со лба текла кровь, Абдул перемещался по комнате, но его нога неестественно двигалась при перелетах. Юми сидела за ящиками, периодически подстреливая то одного, то другого противника, и каждые полминуты меняла позицию. Рей была в относительно хорошей форме, но, видимо у нее кончились патроны в винтовке, и она вовсю пользовалась пистолетом и ножом. Секунду спустя Джонатан увидел, что у Герры произошли какие-то неполадки с системой гарпунов, и она на полном ходу вписалась в опорную балку, потеряв сознание. Рядом стоящий энтрант решил воспользоваться моментом и побежал к девушке, доставая зеленоватого оттенка энергетический клинок. Джонатан недолго думая побежал ему наперерез, встал перед Геррой схватил руку солдата в основании запястья и перебросил через свое плечо, пилотвыхватил пистолет и добил лежащего противника. После чего подбежал к телу девушки.
        - Вроде бы дышит, хотя бы на одну жертву меньше. Что же вы так, командир, надо быть осторожнее. - Бой вокруг затих. Оставшиеся бойцы начали собираться вокруг. Кое-где были слышны стоны. Джонатан осмотрел оставшихся.Из 40 человек, кроме 808-го на ногах стояли всего трое.
        - Абдул, кто так хорошо обошелся с твоей ногой - спросил Джеймс
        - Я с ноги на полном ходу двинул одной из этих тварей по голове, она оказалась крепче, чем я думал, но скорость сделала свое и позволила вырубить эту сволочь. А что у тебя с головой?
        - Я думал, что сдохну, один из этих выродков, решил отрубить мне голову, я в последний момент смог уклониться, и всадил ему нож под ребра, если у них вообще есть ребра, кровища залила мне весь костюм - Он указал на черное пятно растянувшееся на всю правую половину его тела.
        - это ты называешь«уклонился»? Да у тебя половина лба рассечена - возмутилась Рей.
        -Ладно, - Абдул повернулся к остаткам отряда - соберите раненных и вызовите транспорт, мы возвращаемся домой.
        - Прилетит нам от Андерсона за такие раны - отметил Джонатан
        - ну и что, он сам нас сюда отправил, пусть радуется, что вообще живые остались. - оскалился Абдул. - А ты так и собираешься ее на руках держать?
        - А это довольно приятно, хочешь попробовать?
        - Нет, спасибо.
        - А я бы и не поделился.
        - Конец мира близок, Джонатан заинтересовался женщиной, и даже человеческой! Конец войны не за горами!
        - Заткнись Джеймс.
        Глава 16. Не рой другому яму…
        Транспортник приземлился на базе «Тартаростского независимого фронта», задний люк открылся, снаружи шел дождь, довольно редкое событие для засушливого Тартароса. Из корабля начали выносить раненых и убитых. 808-й выходил последним, Рей помогала идти Абдулу, у Джонатан была перевязана рука, а Джеймсу полевой медик наложил швы на рану.
        -Здоров, вояки! - помахал отряду Андерсон.
        - Вы психопат! - опередил Джонатана Абдул - Вы наверняка знали о силах противника, зачем было отсылать нас в эту мясорубку?
        - Вы же самые умные выпускники летной академии союза, вот вы мне и скажите - загадочно улыбнулся Ричард.
        - Да я понятия не имею! Как о причине ваших действий, так и том, что творится в ваших с адмиралом головах!
        - И все-таки…
        - Вы хотели показать нам, что мы не незаменимы - тихо проговорила Юми
        - и это тоже, но не главное. Еще предположения?
        - Поясните.
        - Блин молодежь как до вас все туго доходит, конечно, вы не незаменимы, довожу до вашего сведения, что и я, и Ярд и даже парочка десантников, которые спустились с нами на планету, можем управлять Искателями.
        - тогда зачем мы вообще нужны? - спросила Рей
        - просто вы выжимаете из машины на 40-50% больше, чем мы.
        - тогда, что еще за причины отправлять на убой?
        - улучшить ваши боевые показатели.
        -каким образом?
        - человек, находясь на грани гибели, превышает лимит своих возможностей, выходя на совершенно новый уровень. Такова теория
        - и только ради этого?
        - не только. Это был договор с Тартаросцами, мы должны были показать им, что достаточно сильны, для предстоящей миссии, в особенности вы.
        - Тогда бы и отправили Мобильных, они более подготовлены, чем мы.
        - Здесь есть два нюанса, первое - это если мы покажем Тартаросцам, как воюет наш спецназ, это не произведет на них большого впечатления, но если мы пошлем слабеньких пилотов и они в свою очередь, покажут свое мастерство, превосходящее Тартаросцев, то это уже другое дело.
        - А вторая?
        - Они отбыли с другим поручением.
        Джеймс подбежал к Ричарду, схватил его за форму и прижал к борту транспортника - и только ради этого вы решили бросить нас в эту бойню? Ради проверки какой-то непонятной теории и чтобы похвастаться перед Тартаросцами?
        - на войне всегда приходится чем-то жертвовать для того, чтобы добиться результата. - Джеймс замахнулся для удара, но Джонатан его опередил. Андерсон упал на залитый дождем пол посадочной площадки.
        - я ожидал чего-то подобного.
        - Люди на этой богом забытой планете выживают, в работе участвуют все, кто может ходить или ползать. А мы приходим сюда и начинаем проводить свои эксперименты! Как можно назвать нас людьми? Эти молодые ребята, которые сражались с нами, погибли ради ваших политических игр!
        - Они бы все равно погибли бы, не здесь так где-нибудь в другом месте, а так у них появился шанс сделать хотя бы что-нибудь для своей родины. - Джонатан понимал, что Андерсон прав, но не хотел мириться с этим фактом. Он просто молча стоял.
        - Я проинформировал по этому вопросу госпожу старшего лейтенанта, она знала, чем рискует, и все равно дала свое согласие. - продолжил Андерсон - не злись на меня Джони, я просто выполнял приказания адмирала. Но если бы я был на его месте, то я бы отдал точно такой же приказ. - Андерсон встал с пола отряхнул грязную униформу, скорее рефлекторно, чем чтобы отчистить ее от грязи.
        - Я все-таки рад, что вы вернулись ребятки. - Сказал напоследок Ричард и удалился.
        Все раненые, но выжившие в сражении, бойцы были доставлены в небольшой госпиталь на базе. Там Рей ввели противоядие и вправили сломанную ногу Абдула, а также наложили швы на раны Джеймса и Джонатана. Когда врач сопротивления уже практически закончил работать с 808-ым, в лазарет ворвался присланный вместе с войсками Союза полевой медик. Он бегло осмотрел раны отряда и то, как они были обработаны, после чего начал возмущаться по поводу некачественной работы Тартаростских медиков и их отсталости в медицине в принципе. Медик достал из небольшого ящика, принесенного с собой, несколько шприцов с лекарствами и ввел бойцам 808-го. Быстренько одевшись, отряд покинул лазарет, чтобы не слушать разъяренные крики двух медицинских работников, отстаивающих свои методы лечения.
        Открыв дверь казармы, Джонатан увидел стоящую перед ним Герру. Только он захотел ей что-то сказать, как она неожиданно поцеловала его.
        - это вместо благодарности. - Джонатан, все еще стоял в шоке - ребята сказали, что это ты спас мою задницу.
        - Старшей лейтенант Ге…- она приложила палец к его рту.
        - Сильвия.
        - Что простите?
        - Это мое имя. Герра это фамилия, мои родители итальянцы.
        - я не понимаю…
        - ты знаешь об обычаях Тартароса?
        - что-то слышал о законе чести, по которому ты должен исполнить желание того, кто спас твою жизнь.
        - это для мужчин.
        - а что тогда для женщин? - Джонатан сразу же пожалел, что задал этот вопрос, так как Сильвия покраснела.
        - женщина, становится собственностью мужчины или по-другому, его женой.
        - я не с Тартароса
        - не имеет значения
        - а если у мужчины уже есть жена?
        - у нас разрешена полигамия.
        - я не могу сбежать?
        - можешь попробовать.
        - а можно это как-нибудь избежать?
        - нельзя
        -что, вообще?
        - Хартман уже начал готовить праздничный ужин по поводу свадьбы.
        - Джони, ты что встал в дверях как вкопанный - окрикнул его Джеймс - неужто призрака в комнате увидел, тогда подвинься и дай взглянуть, я не рассказывал, но мой пра-пра-прадед был экзорцистом. - Джеймс дошел до двери казармы заглянул внутрь, после чего хлопнул Джонатан по плечу, развернулся и пошел в противоположном направлении - извини дружище, этот призрак мне не по плечу. Поищи колдуна получше. Может Ярд справится, он сам кого угодно напугает.
        - что там происходит Джеймс, почему ты пошел обратно - удивленно спросила Рей. На что парень взял ее за плечи, развернул и начал толкать в обратную сторону. - Да, что там происходит?
        - решается судьба нашего друга, и в этом деле мы ему не помощники.
        Джонатан вернулся к насущному вопросу
        - старший лейтенант Гер…
        - Сильвия - стояла на своем девушка.
        - Сильвия, вы себя нормально чувствуете, кажется, вам диагностировали сотрясение?
        - достаточно хорошо, спасибо, что побеспокоился - улыбнулась Сильвия. От этой улыбки у Джона прошли мурашки по коже. - Кстати, можно на ты.
        - я не могу, так просто…
        - я тебя не устраиваю? - девушка выставила вперед грудь.
        - устраиваете
        - может у тебя уже есть невеста, которая тебя ждет, не дождется?
        - нет - и тут Джон понял, что наступил на мину.
        - тогда и проблем нет.
        - а как же ваши чувства?
        - А мои чувства не имеют значения, если бы имели я бы тут не стояла
        -вот так просто?
        - да, вот так просто.
        - и вас, что нет любимого человека.
        - только что появился.
        - Может, все-таки откажетесь? Сделаем вид, что я вас не спасал, а вы не врезались в ту балку.
        - Слушай сюда парень, эту сцену видело минимум десяток моих бойцов, трое из них совершенно целые уже ходят по базе и распускают слухи, процесс неостановим, а ты понимаешь, что если я не смогу выполнить обычай я потеряю все? Вообще все. Верность моих людей, мое место, черт, да если бы это произошло лет тридцать назад меня бы еще и в пустыне бросили, причем изнасилованную, так как сбежавшая от кодекса чести женщина не должна ничего иметь, даже собственного достоинства.
        - Сурово.
        - Ну так что?
        - Это же будет вроде брака по расчету? Я ничего не должен буду вам, а вы мне?
        - Типа того. Только за измену на Тартаросе отрезают причинный орган мужчинам, а женщинам вырезают матку и зашивают влагалище. Так что если решишь сходить налево, сообщи об этом мне, я тебя прикрою.
        - Мне не очень нравятся условия, но я согласен, для общего, так сказать блага.
        - Ты уверен? - Двое еще около 5 минут смотрели друг на друга. Молчание прервала Сильвия. - тогда, если проблем нет то через 10 часов в центральном зале, и не смей опаздывать. - после этих слов, девушка обошла Джона и пошла по коридору в противоположную от 808-го сторону.
        - Да, дружище, не знаю, что и сказать - неожиданно снова появился Джеймс. - вроде бы сорвал джек-пот, потому что девчонка просто огонь и грудь, и попка, и смазливое личико все при ней, но характер волевой ничего не скажешь. Как она тебя прижала, А?
        - с какого момента ты все слышал?
        - с самого начала
        - а что это была за сцена с изгнанием призрака?
        - я подумал спасти тебя, но она так злобно на меня посмотрела, что я решил отступить. А то ведь убьет ненароком. - развел руками Джеймс.
        - поздравляю со скорой свадьбой! - прокричала Рей, стоя совсем рядом.
        - Ах да, точно, поздравляю дружище, поздравляю! - с нескрываемым смехом сказал Джеймс.
        - Вы поиздеваться надо мной пришли? Лучше уж помогите справиться с этой ситуацией. Что мне теперь делать, я с девушкой то ни разу в кино не ходил. Мне еще рано жениться!
        - Ты что, друг, какие издевательства. Я искренне соболезную тебе. И надо что-то с этим делать. Сейчас что-нибудь придумаем - Джеймс минуту крутился, хватаясь за голову, после чего заявил. - План очень простой, женись и не парься - Джеймс скорчил лицо победителя.
        - Ха, ладно. Сейчас я тебе тоже «помогу» дружище. - Джонатан взял Рей за плечи и отвел ее к ближайшей панели связи, после чего вызвал Сильвию. - Дорогая, у меня тут друзья тоже решили официально закрепить свои отношения, можно ли провести две церемонии одновременно? - у Рей загорелись глаза.
        - Нет, Джони, остановись, что ты творишь, изверг - начал умолять Джеймс.
        -Я думаю это неплохая идея, я передам Хартману, пусть готовит побольше, потому что у нас будут две свадьбы, - ответила Сильвия
        - спасибо, дорогая.
        - Джонатан, мне, конечно, приятно, что ты так меня называешь, но меня не покидает чувство, что ты меня используешь.
        - Только немного.
        - хотя бы честно. Не забудь через 10 часов в главном зале!
        - я буду там - связь прекратилась.
        Рей повернулась к Джеймсу - Джейми, кажется ты мне обещал, когда мы были вдвоем в твоей каюте, что ты женишься на мне при первой удобной возможности?
        - что-то я не очень хорошо помню.
        - тебе напомнить? - Рей сжала кулак, улыбка на ее лице не предвещала ничего хорошего
        - А все, все, я вспомнил, да обещал.
        - и ты ведь не откажешься от своих слов?
        - конечно же, нет, я люблю только тебя!
        - вот и славно, я тогда пойду готовиться к Сильвии - с лучезарной улыбкой девушка убежала по коридору в направлении комнаты командующей.
        Джеймс упал на колени, Джонатан стоял над ним с лицом победителя, сложив руки на груди.
        - Как ты мог меня так предать, Джони, как?
        - Это научит тебя не смеяться над проблемами других людей!
        Джеймс тихо заплакал. Джонатан, вспомнив что ему грозит то же самое, помог другу встать и они вместе прошли в казарму, дожидаться назначенного часа.
        Глава 17. Свадьба. Начало наступления.
        Небольшая комната, обшарпанные серые стены, небольшой стол, пара стульев, кресло в дальнем углу, две кровати и небольшая софа, на которой сейчас развалился Стив. В кресле сидел Андерсон, читая сводки о передвижениях войск энтрантов за последние несколько месяцев, одолженные у тартаросцев. Короткий, неуверенный стук в дверь разрушил присутствующую тишину
        - входите. - сухо ответил Андерсон, потирая слегка опухшую щеку. В комнату вошел Джонатан. - О, наш счастливчик! Могу тебя поздравить с приближающейся свадьбой. - Андерсон попытался улыбнуться но щека дала о себе знать жгучей болью, улыбка тут же сползла с его лица - Чем обязан?
        - А вы откуда знаете, сэр? - Джонатан встал в дверном проеме, чувствуя себя явно неловко перед командиром.
        - Пару минут назад пробегал боец сопротивления, искал священника для скорой свадьбы. Я и расспросил его. Подробностей я так и не узнал, надеюсь в этом деле на тебя…
        - Я хотел бы узнать, где майор Ярд.
        - Убежал на кухню помогать Хартману. Ты бы видел, как он кричал «Что? Три пилота из моего отряда скрепляют свои жизни узами брака, а я до сих пор не в курсе! Эти идиоты точно не знают, как готовить праздничный ужин!» и вот с этими словами он покинул нашу комнату, вроде бы пока он бежал по коридору, были еще резкие высказывания, но я их не смог разобрать. -Джонатан лишь вопросительно взглянул на своего командира. - Ты что ли не знал, что отец Ярда держал ресторан во внутренних мирах? Тебе стоит об этом у него спросить, он с удовольствием расскажет. Так зачем тебе был нужен Ярд?
        - я хотел, чтобы он был моим свидетелем на свадьбе.
        - а как же Абдул?
        - его уже перехватил Джеймс. Черт, я думал, он будет в шоке немного дольше, но оказалось, что наоборот.
        - позови Стива. Он сейчас как раз свободен.
        - а почему не вас, сэр?
        - ну, я не думаю, что после моей небольшой исповеди ты захочешь меня видеть свидетелем. Да и не смогу я.
        - это почему, если не секрет.
        - потому что я священник у вас на свадьбе. - Джонатан потерял дар речи. - не ожидал, да?
        - Стив, поможешь мне?
        - без вопросов Джони.
        - Тогда я рассчитываю на тебя
        После этих событий Джонатан вернулся в казарму, где его ждали Джеймс и несколько старушек. Джеймс полуголый стоял посреди комнаты пятерка бабушек крутилась вокруг него, снимая мерки и то одевая, то снимая отдельные части костюма.
        - Джони - начал Джеймс - наши проблемы растут как снежный ком.
        - в каком смысле? По-моему ты неплохо увеличиваешь свой гарем в геометрической прогрессии.
        - эти милые дамы, утверждают, что мы должны примерить костюмы для свадьбы.
        - И что здесь плохого?
        - А в том, что я не хочу этого делать, мне не идет фрак, совсем.
        - Обычаи должны соблюдаться - сказала одна из старушек - не волнуйся, паренек, этот костюм остался от моего мужа, только подошьем его под тебя, моему мужу он все равно уже без надобности.
        - Не выпендривайся Джеймс, ты, как и я, сам вырыл себе яму. Так что надо прыгать.
        - А ты милок что стоишь? Раздевайся и для тебя костюмчик найдем. - Одна из старушек схватила Джонатан за руку и затащила в комнату.
        - А может не надо, у меня есть форма Союза, она довольно нарядная.
        - Не пойдет, традиции паренек, традиции - бабушка помахала строго пальцем.
        - Я уже пытался Джони, они ничего не слушают, только бубнят «Традиции, традиции»
        - ну, тогда мне больше ничего не остается - Джонатан скинул с себя часть одежды - присутпайте
        Прошло несколько часов примерки и подгонки костюмов. В это время Хартман и Ярд творили чудеса на кухне.
        - Нет, нет, нет и еще раз нет - кричал Ярд - ты все делаешь не правильно, так у тебя не получится по настоящему пышной основы для торта, не те пропорции
        - Извините, я не знал что тут у нас мастер готовки тортов - Хартман начал размахивать руками, изображая максимальную озадаченность.
        - Я не мастер, но в свое время наготовил их тонну, иди, займись лучше салатом
        - Так точно господин майор!
        - Вот и славно, хороший парень. - Ярда начал исправлять творчество Хартмана - Сколько ты уже воюешь?
        - Долго, уже лет двадцать.
        - По тебе не скажешь, я тебе от силы дам лет тридцать пять
        - А мне и есть тридцать пять, я убиваю энтрантов практически с детства. Я еще долгожитель, мало кто из моих ровесников, служа в армии, доживают до моих лет.
        - А как ты-то этого достиг?
        - Мне везло, бывает взрывом отбросит под камни и там меня не найдут или подстрелят, а пуля пройдет в миллиметре от органов. Я вижу, вас тоже жизнь потрепала…
        - Это все один бой, мой единственный, но чувствую не последний.
        - Кто это вас так?
        - Не поверишь, если расскажу
        - А что же не поверю, ты попробуй
        - Королева энтрантов.
        - Чушь.
        - Вот видишь, она реально сильная, а главное огромная.
        - Серьезно она? Я слышал от Херша что она около 50 метров ростом.
        - Да где-то столько и будет и огромное количество лап, а еще огромная голова со множеством глаз.
        - Ладно, предположим, поверю, так как описание сходится с рассказами Херша, а как ты вообще с ней столкнулся?
        - Военная тайна
        - А значит то, что с Королевой столкнулся не тайна, а как - тайна?
        - Подписку о неразглашении составлял идиот
        - А в это я могу поверить.
        - Почему ты до сих пор капрал? Как эта девчушка тебя обскакала? Уж точно не за боевые заслуги она поднялась.
        - Ты прав не за боевые, боец, если честно, она посредственный, зато как командир на порядок лучше, чем я. Безопасность этого места, все наше оружие, боеприпасы, это все ее заслуга. Она неплохо оценивает боевую обстановку, если бы ее обучал в вашей офицерской школе, то у нее были бы неплохие успехи, а так как она самоучка, выходит не идеально, но неплохо, лучше чем у других.
        - Кто она тебе?
        - Приемная дочь. Нашел ее в развалинах одной базы, черт да там даже военных практически не было, зачем энтранты на нее напали?
        - Просто, чтобы уничтожить, я часто это видел, бессмысленные бомбардировки, ненужные жертвы, как мы их не считаем за живых существ, так и они нас, все просто. - Ярд залил форму для торта и поставил ее пропекаться в печь. - Как там салат? -Ярд заглянул через плечо Хартмана -Да, выглядит неплохо, у тебя есть возможности, все, решено, пока я здесь, будешь моим учеником!
        В это же время, пока Хартман вместе с Ярдом готовили еду, Андерсон готовился к свадьбе, вспоминая нужные слова, а Джони с Джеймсом переживали минуты смущения и отчаяния с группой добродушных старушек, решивших во чтобы то ни стало подогнать под них старые костюмы, невесты сидели в отдельном помещении, вокруг них крутилось множество женщин со всей базы, в углу комнаты сидел Херш, наблюдая за действом.
        - Интересно? - спросила Юми у маленького энтранта.
        - «Людская свадьба, я не очень понимаю ее смысл, но явление само по себе интересное»
        - Я не так много свадеб видела в своей жизни, да и на каждой планете свои обычаи, просто здесь они наиболее…консервативные.
        - «Ты ведь не часто говоришь, не так ли?» - Девушка смутилась и отвела взгляд в сторону.
        - Заметно?
        - «Очень» - Херш подумал немного и добавил - «Почему со мной?»
        - Я…боюсь людей, а ты не человек.
        - «Я один из врагов человечества»
        -Ты не такой…это психологическое, просто прими как есть.
        - «Хорошо, что ты понимаешь свои проблемы» - Херш отвлекся на минуту, чтобы пронаблюдать за очередной примеркой платья, затем снова обратился к Юми - «Хочешь об этом поговорить?»
        - немного…
        -«Я слушаю, если что дам совет»
        - Я всегда была трусишкой, сколько себя помню. Но в детстве рядом со мной всегда был мой брат, он защищал меня, когда мне было страшно, он прижимал меня к себе крепко-крепко и шептал на ухо «Не бойся, я рядом» таким теплым голосом. А когда его призвали в армию,…для меня это было шоком…
        -«Мне казалось у вас призыв добровольный»
        - На внутренних мирах, а не на внешних. Я впала в прострацию, сидела в комнате, практически ничего не ела, немного спала, но в основном просто сидела у окна и ждала, когда мой брат вернется. Я не знаю, сколько времени у меня на это ушло, но исхудала я сильно, даже руки не могла поднять. Соседи вызвали врачей и меня увезли, тогда я окончательно и лишилась рассудка. Незнакомые люди забирают тебя куда-то, для трусишки вроде меня это было ужасно - Девушка замолчала на несколько минут, воспроизводя и подавляя множество воспоминаний, Херш не торопил ее, просто терпеливо ждал, когда она придет в себя. - Там я прошла курс реабилитации, помогла мне в этом медсестра, которую звали…, удивительно, я даже не помню ее имени. Но суть в том, что это она мне подкинула идею искать брата. Как только я окончила этот курс, я рванула в ближайшее Военное ведомство с желанием записаться, а дальше тебе могут рассказать ребята из 808-го, если уже не рассказали. Хотя, сказать по правде, я не понимаю, как он вообще согласились меня взять…
        - «Я слышал, даже записал, сейчас» - Херш начал что-то активно искать на своем планшете - «Вот, правильно?» - Девушка мельком просмотрела записи и кивнула в согласии.- «Ты нашла брата?»
        - Нет.
        -«Жаль» - девушка не могла прочитать эмоций на литом панцире, покрывающем голову энтранта, только глаза его слабо флюоресцировали, но почем-то ей показалось, что он по-настоящему ей сочувствует. - «Я не считаю, что ты трусиха» - Девушка встрепенулась от неожиданности написанного - «Трусиха бы не смогла предпринять таких действий, чтобы найти своего родственника, она бы не смогла управлять Искателем и сражаться на этой войне, она бы не смогла участвовать в той кровавой бойне, через которую вы прошли недавно»
        - Я же снайпер, воюю с безопасной дистанции…
        - «Чтобы выстрелить, тоже нужна смелость, тем более ты не боишься людей, как ты говоришь, я видел, как ты ходишь с отрядом, как разговариваешь с ними, как говоришь с Джонатаном»
        - Они…другие, почти как семья, они заботятся обо мне, а у Джонатан такой теплы голос, как у моего брата, и он тоже как то мне сказал, чтобы я не боялась, так как он меня прикрывает.
        - «Запечатление, да?»
        - Что?
        - «Феномен, который вы, люди, обнаружили. Живые существа привязываются к тому, что первым увидят, услышат, почувствуют. Ты запечатлела образ своего брата и теперь проецируешь его на Джонатана»
        - Разве?
        -«безусловно» - подбежал несколько девушек у уволокли за собой Юми, Херш увидел у нее на губах слабую улыбку. Закончив с Юми, энтрант перевел свое внимание на невест, девушки что-то активно обсуждали, он подобрался поближе, чтобы послушать.
        - Сильвия, можно вас так называть? - Рей стояла с поднятыми вверх руками, вокруг нее крутилась какая-то старушка, снимая мерки и подкалывая платья булавками.
        - Конечно же.- Сильвия находилась в примерно том же положении.
        - Вы почему-то не выглядите сильно расстроенными потерями среди ваших людей.
        - Сражение выделило лучших из них, а те, кто погибли, погибли с честью, никто не бежал, никто не впадал в панику, просто враг был слишком силен.
        - Вы всегда живете с такой философией?
        - Тартарос не место для слабых духом и телом, выживает сильнейший. Именно поэтому наш народ и считается одним из самых сильных во вселенной. Кто еще может похвастаться такой выживаемостью в оккупации?
        - Ваша правда - Рей на несколько минут замолчала, переваривая сказанное Сильвией - А как так получилось, что ты выходишь замуж за нашего Джони? - попыталась сменить тему разговора Рейчел.
        - Ничего особенного, просто традиция. Хотя скорее обычай, чем традиция, или лучше назвать это долгом? В любом случае, это не целиком и полностью моя инициатива. Скорее всего, просто стечение обстоятельств. Он не знал, я не предполагала. И вообще это что-то вроде брака по расчету.
        - Что за обычай?
        - Если мужчина спасает женщину в бою, то она становится его женой
        - А если она уже замужем?
        - Тогда муж должен заплатить цену за спасение, либо они будут делить одну жену на двоих. Это в принципе разумное решение проблемы браков, которая обострилась после вторжения энтрантов, хотя подобное правило всегда было где-то в глубинах кодекса чести. Создавать семью во время военных действий, как то никто обычно не хочет, ну за исключением некоторых индивидов. Я слышала, что эта традиция, или закон, я точно не знаю, была придумана еще во время Колониальных войн, но после заключения мира, оставалась больше как историческая ценность. Никогда не думала, что попаду под ее действие. - девушка усмехнулась
        - Но ты должна была быть к этому готова, когда записывалась в армию…
        - Сказать по правде я об этом в тайне мечтала, что какой-нибудь брутальный вояка спасет меня из лап смерти и возьмет в свои жены. В первое время, когда еще не была военной. Черт, я тогда была такая молодая и глупая.
        - Мечты сбываются, не так ли?
        - Давно забытые мечты, давно потерянные…
        - И ты согласна с этим?
        - С чем?
        - Со свадьбой?
        - А почему бы и нет, мне скоро тридцать лет, еще десяток лет и мне опасно будет рожать детей. На базе меня считают старой девой, Хартман подбирал мне женихов уже раз двадцать-тридцать, если не больше. Конечно, Ларсон далеко не тот брутал, о котором я мечтала. Да мне он и не особо нравится даже, просто стечение обстоятельств.
        - Тогда зачем такое празднество?
        - Инициатива Хартмана, я же все-таки выхожу замуж, хотя и по самой тупой причине. - Девушки рассмеялись, окружающие их старушки оборвали их веселье недобрым взглядом - А как ты умудрилась попасть в узы брака? Не слишком похоже, что вы с этим Джеймсом ладите, он напоминает тех мужланов, что совращают всех девушек в округе. Сказать по правде я и на себе ловила его взгляды.
        - Это поистине смешная история, я же его во время обучения на дух не переносила. Вот Джонатан да, это мужчина моей мечты, я и тянулась к нему, но он просто непробиваемый…
        - Да, я заметила. А еще он так весело скрывает свою неопытность и эмоции с маской невозмутимости.
        - Точно, изображает из себя такую серьезность, а у самого уголок рта дергается или край глаза, да и пару раз за ним замечала, как он плачет или наоборот искренне смеется.
        - А на людях такой крутой, нелюдимый…
        - И думает, что его никто не раскусил. - Девушки снова начали посмеиваться, за что обе получили по шлепку по выступающим сзади частям тела от старушек.
        - Но так что там с Джеймсом?
        - Из-за того, что я тянулась к Джони, я старалась всегда быть рядом, но кто же знал, что он тоже будет всегда рядом отираться, да и еще откуда я могла знать, что они лучшие друзья? Это всплыло потом. Но в итоге сформировалась наша «странная тройка» как называли нас в академии. Непреклонный и невозмутимый Джонатан, бабник Джеймс и стервозная крикунья Рейчел.
        - Стервозная крикунья?
        - Так меня прозвали в учебке, что я могу поделать. Я всегда ругалась с этим идиотом, и причем довольно громко, вот и обозвали меня…
        - Веселые у вас были деньки
        - Если так подумать, то да, они были очень веселыми - на лице Рей появилось выражение вселенской боли, исчезнувшее в следующее мгновение. - Но, знаешь, после долгого общения с ним я начала видеть в нем плюсы, которые видел Джони.
        - И какие?
        - Он безмерно верен своей дружбе и друзьям, скорее он застрелиться, чем придаст их, у него по-настоящему безграничное сердце, его человеколюбие просто огромно, он может подружиться со всеми и всегда. Его оптимизм, конечно, у него бывают моменты депрессии, но он довольно быстро из них выходит. А это его гуляние, оно больше показное, идущее больше из его человеколюбия, чем из похоти. Он просто пытается улучшить жизнь тех, кто ему нравиться, и что тут поделать, если девушки нравятся ему больше парней. Еще есть целеустремленность, решительность и…и…
        - Все, хватит, я поняла.
        - К концу обучения я ругалась с ним больше из-за привычки, чем из-за злости. Мое сердце начало метаться между этими двумя идиотами, и так было до момента, когда Джеймс по пьяни подрался с адмиралом, чтобы произвести впечатление на свою новую жертву гиперопеки. Ну, тогда мы еще не знали, что это адмирал, но когда я увидела, как этот Смирнов, бьет моего Джеймса, во мне что-то надломилось, чаша весов перевесилась в его сторону и я поняла, что хочу его защитить, хочу быть рядом с ним. Несколько дней я ходила как в воду опущенная, осознавая собственное открытие, но появилась другая проблема…
        - Какая?
        - Он заразился от Джонатана непробиваемостью.
        - И я не ожидала, что в этом деле мне поможет сам Джони, после первого боя он, видимо, подбил Джеймса на что-то странное, что тот влетел в ангар с Искателем, схватил меня за руку и оттащил в какое-то подсобное помещение, кстати, когда я говорю влетел, это я говорю буквально, в ангарах обычно нет гравитации. Так вот он затащил меня в то помещение и начал признаваться мне в чувствах, почти как на первом курсе в учебке. Мое сердце было не готово, а он уже сжался, готовый получить по голове или по другим частям тела. Я не смогла просто стоять и смотреть и тогда я…не могу рассказывать, слишком смущающая ситуация, сама не знаю как так вышло. Даже он не знает, мне кажется…
        - Тихо, мне кажется, что нас нагло подслушивают, не так ли Херш? -Сильвия злобно посмотрела на маленького энтранта
        - «Я просто изучаю человеческие взаимоотношения, ничего большего»
        - Тогда мы дадим тебе их исследовать наиболее полно - Сильвия хищно улыбнулась - Девочки! Херш хочет стать моей подружкой невесты, что вы на это скажете? - окружающие невест женщины столпились вокруг энтранта, предлагая как бы его нарядить, Рей усмехнулась. - Что такое?
        - Нечего, просто ты сейчас улыбнулась как Джонатан в некоторые свои лучшие моменты.
        И вот настал час свадьбы, в главном зале базы был сооружен импровизированный алтарь из ящиков. Были расставлены стулья, на которых сидели солдаты и работники базы. В первых рядах сидели Ярд и Хартман, а также все 40 человек пехоты, прилетевшей вместе с 808-ым. Возле алтаря стоял Андерсон, в робе, которая была ему явно не по размеру и смотрелась на нем как мешок, он перелистывал страницы старенькой библии, которую емы выдали несколько минут назад здешние старики. По бокам от него стояли Джеймс и Джонатан, в темных фраках с прямыми спинами и нервничающими лицами, за ними Абдул и Стив, одеты в темно-синию униформу Союза. Открылась дверь зала и две невесты в роскошных белых платьях начали продвигаться к алтарю. За Сильвией шел Херш, его темный панцирь был изрисован белыми красками, и покрыт многочисленными растительными узорами, в дополнение к его золотистым. Также к его короткой шее была привязана розовая лента с бантом, в руках он нес букет из бумажных цветов. На Сильвии было надето белоснежное свадебное платье с широким подолом, плечи были оголены, руки покрывали длинные белоснежные перчатки.
Рейчел была одета в светлое платье кремового оттенка, плечи были прикрыты, а на руках были небольшие, до уровня запястий, перчатки, платье не было таким широким как у Сильвии и смотрелось более элегантно, подчеркивая ее хрупкую фигуру. За Рейчел шла Юми в золотистом платьице, в котором она была больше похожа на младшеклассницу, чем на взрослую, зрелую девушку, в руках она также несла букет бумажных цветов. Невесты подошли к своим женихам, мужчины синхронно подняли фату у своих бедующих жен, рассматривая их смущенные лица
        -Что, Джонатан? Как я выгляжу? - шепотом спросила Сильвия
        - Прекрасно - после секундного молчания ответил Джон. Довольная ответом девушка повернулась к священнику.
        Ричард зачитал стандартную свадебную речь, затем попросил принести клятву. В момент, когда очередь дошла для Джеймса, тот немного замялся, но злобный взгляд Рей быстро выдавил из него положительный ответ. Отличительной чертой свадьбы стало то, что Сильвия подняла с пьедестала священника небольшой нож и легонько порезала себе язык, после чего предала нож Джонатану. Тот нерешительно посмотрел на девушку, после чего изобразил самое невозмутимое из возможных для него лиц, и резким движением нанес порез на свой язык. Рейчел и Джеймсу конечно же пришлось сделать то же самое. После чего женихи поцеловали невест.
        - Потоки крови слились в едино, договор заключен, теперь они всегда будут неразлучны. - Прозвучал хор Тартаросцев. Девушки взяли в руки букеты цветов, которые им подали Херш с Юми, и по традиции, не глядя кинули их в ожидающую толпу незамужних девушек.
        После окончания официальной части, начался праздничный ужин, который стал возможен благодаря тем 30 молодым парням и девушкам, которые погибли, добывая припасы для базы. Поэтому, этот ужин был одновременно и праздничным и траурным. Ярд и Хартманрыдали, похлопывая по плечам друг друга, когда у них спрашивал в чем причина их слез они отвечали, что «дети слишком быстро взрослеют» и начинали плакать еще сильнее. Херш приставал к Ричарду с вопросами о церемонии, и все ответы записывал к себе в терминал. Новобрачным выдали отдельные комнаты, чтобы они могли побыть наедине.
        - Ну, что Джонатан? Чувствуешь себя как-нибудь по-особенному? -после тяжелого вечера, задала вопрос Сильвия.
        - Я все еще в шоке от того, что Андерсон - священник. Да и язык еще побаливает.
        - многим в наше время пришлось сменить профессию
        - даже тебе?
        - увы нет, если ты не забыл, то у нас тут уже 70 лет непрекращающаяся война.
        - как-то запамятовал.
        - если честно, то я тоже на пару минут об этом сегодня забыла - засмеялась Сильвия. - Ну, так что, мы будем делать то, что обычно делают молодожены?
        - А нужно, у нас как бы брак по расчету, может, хочешь сохранить себя для кого-нибудь более особенного. - Джонатан расслабил бабочку и скинул верхнюю часть костюма на кровать.
        - Эти ребята, что сейчас стоят снаружи все равно нас не отпустят по своим комнатам.
        - Не люблю устраивать шоу для посторонних глаз и ушей, я буду спать на полу, а ты ложись на кровать. - Джонатан стащил с кровати небольшую подушку и бросил ее на край истертого временем ковра. Сильвия начала медленно снимать платье, стоя к пилоту спиной.- Стоп, стоп. Зачем? - Джонатан прикрыл глаза руками.
        - Что зачем?
        - Зачем вы раздеваетесь?
        - Я же все-таки хочу поспать, но в платье это делать не очень удобно, поэтому я его снимаю. А так как сменной одежды у меня с собой нет, буду спать голой. Вместо того, чтобы сидеть с закрытыми глазами, лучше подойди и помоги мне с молнией на боку.
        Джонатан., помучавшись несколько секунд, расстегнул на боку молнию, медленно опустил вниз платье, оголяя женское тело. Лицо Сильвии покраснело, девушка смущенно начал прикрывать свою грудь.
        - Не пялься на меня так сильно, ты вгоняешь меня в краску.
        - Просто, я наконец смог полностью оценить какое у моей жены прекрасное тело. - ухмыльнулся Джонатан. Девушка толкнула парня на кровать, присаживаясь на его согнутые колени.
        - Извините, что прерываю, просто вы не выходили на связь. -отвернувшись, стоял в дверном проходе Андерсон. - Пришел сигнал от флота, пора начинать.
        - а через пару часов нельзя? - возмущенно спросила Сильвия
        - никак нельзя, через 6 часов флот уже будет в системе, к этому моменту миссия должна быть завершена.
        - Черт, - Джонатан вскочил с кровати и начал надевать скафандр пилота - прости дорогая, закончим в другой раз.
        - я иду с тобой - возразила Сильвия.
        - Что? Нет!
        - это не обсуждается - прикрывшись платьем, девушка выбежала в коридор. - и не вздумайте уйти не дождавшись меня!
        - суровая у тебя женушка, Джони.
        - заткнись Андерсон.
        - не груби офицеру.
        - Так точно, сэр! - на автомате ответил Джонатан.
        В ангаре уже собралась толпа народа. Пехота Союза уже погрузилась в грузовики и БТРы. Юми и Абдул уже вывели своих искателей. Солдаты «Тартаростского независимого фронта» также загружали машины и транспортные вертолеты. Джонатан сел в кабину своего Искателя, начли защелкиваться крепежи на его скафандре, после чего его зафиксировала бронеплита. Сверху опустились экраны, снизу появились голографические изображения различных систем, появилась уже привычная сфера. Искатель бы полностью готов к бою. Джонатан расправил крылья и вышел из ангара. Сбоку подползала гигантская боевая машина, напоминающая корабль. Около 40 метров в высоту, 200 в длину, на вершине располагался мостик, в носовой части два крупнокалиберных артиллеристских орудия. На карме находилась квадратная площадка для вертолетов и машин с вертикальным взлетом, на ней могло поместиться до 5 машин. По бокам от мостика располагались катапульты для истребителей.
        - ну как тебе наш малыш,Джони? - Джонатан опустил камеру, и увидел у левой ноги своей машины Сильвию в униформе песчаного цвета с красной повязкой на плече. Он переключился на ее канал связи.
        - Ты ранена, зачем же ты идешь в бой?
        - так же как и ты.
        - мне наш медик ввел наномашины, у меня уже практически ничего от ранения не осталось.
        - Шикарная технология, нам бы такую и наши потери сократились бы в 2-3 раза. Так что ты думаешь о нашей красавице?
        - Выглядит сильно, но что это вообще такое?
        - Наземный крейсер «Филадельфия», таких уже лет 200 не выпускают, летающие крепости вытеснили их.
        - да у вас тут прям парад музейной техники. - прокричал Джеймс. - мне нравится.
        -Джонатан, забирайся на эту махину - скомандовал Ярд.
        - Так точно, сэр! - Искатель запустил двигатели и, подняв облако пыли, влетел в открытый док «Филадельфии». Там уже стояли 4 искателя.
        - Джони! - вызвал его по закрытому каналу Джеймс - представляешь, когда мы с Рей были в самом центре процесса, в комнату ворвался Ярд и просто бесцеремонно стащил меня с нее! Я взбешен! Как у него хватило наглости, Рей до сих пор в шоке.
        - ничего я не в шоке!
        - у меня была похожая ситуация Джеймс - только вместо Ярда был Андерсон, и он меня не стаскивал, а вежливо попросил слезть и не меня, а Сильвию
        - Сильвия. Ты уже называешь, нашу госпожу лейтенанта по имени…да и еще она была сверху…понятно кто из вас двоих больше мужик.
        - Гхм, - прокашлялся Андерсон - Дамы и господа, мы начинаем нашу операцию «Звездный дождь». Госпожа Герра, мы собираемся атаковать главный улей.
        - вы что собираетесь?
        - я уже сказал.
        - это самоубийство! Еще никто не мог приблизиться к улью и на 100 километров!
        - еще ни у кого не было с собой искателей.
        - у вас их всего 10.
        - здесь вы ошибаетесь
        -то есть?
        - мы далеко не единственная группа, высадившаяся на поверхность. У нас, в лучшем случае, будет 50 искателей.
        - этого все равно недостаточно
        - вы недооцениваете силы этих машин, я же продемонстрировал вам силу наших ребят, которых вы недооценивали. Один из них теперь ваш спутник жизни. Не совершайте одной ошибки дважды.
        - ладно, я поверю вам. - Сильвия переключила канал - Вы слышали его парни! Сегодня мы идет в логово врага с самым сильным оружием Союза, у нас есть шанс одержать первую крупную победу над врагом! Так что собрались! «Филадельфия» - полный вперед!
        Двигатели гигантского крейсера взревели, он начал медленно разгоняться, через пару минут он уже летел со скоростью 500км/ч, практически взлетая над поверхностью планеты.
        - Я связался с нашими союзниками - сообщил Андерсон - они смогли склонить на свою сторону еще три отделения «Тартаростского независимого фронта». Нас будет даже больше чем мы рассчитывали. Так же я узнал, что 332-й потерял одного искателя в сражениях с трутнями, так что есть и плохие новости.
        Через 2 часа на горизонте показалась полусфера улья, рядом с ним в воздухе висел корабль класса «матка». На обратной стороне улья виднелись космические орудия, так необходимые 13-му флоту, а в 100 километрах к северу от них виднелась электромагнитная катапульта.
        -Всем искателям на взлет! - скомандовал Ярд.
        Двигатели машин взревели. Искатели покинули ангары «Филадельфии», параллельно с ними взлетели и транспортные вертолеты сопротивления. Джонатан заметил на горизонте другие наземные крейсера, двигающиеся в направлении улья. Артиллеристские орудия открыли огонь, со стороны улья начали приближаться выстрелы лучевых орудий. База противника запустила отряды Саранчи и Трутней, по пескам начли движения Пауки. Устаревшие танки сопротивления и более новые машины Союза покинули утробы крейсеров и двинулись навстречу противнику. Начался бой, который решит судьбу 13-го флота.
        Глава 17.1
        - Сюзи, кофе! - Смирнов вспомнил недавний случай - нет, нет лучше воды, холодной.
        - что вы адмирал, я с удовольствием сделаю вам чашечку горячего кофе. - с ледяной улыбкой сказала Сюзанна
        - Зачем же я буду утруждать своего помощника, и отрывать его от важных дел. Знаешь что, я, пожалуй, даже сам схожу и налью себе водички.
        - У адмирала есть дела поважнее, чем наливание себе воды, оставьте мелкие заботы помощникам.
        - Но я не адмирал, а верховный главнокомандующий
        - тем более.
        Смирнов повернулся в своем кресле, небольшими манипуляциями он открыл тактический дисплей на своем терминале, где была изображена карта близлежащих систем. Он приблизил систему «Тартарос» и продолжил работу над тактикой боя в системе.
        - Поигрались и хватит, ты ведь принесла мне отчеты о состоянии флота и его готовности к боевым действиям
        - так точно, сэр.
        - ну и что скажешь? - Смирнов краем глаза взглянул на свою помощницу.
        - Сэр?
        - скажи мне свое мнение, тебя ведь не просто так приставили ко мне. У тебя должны быть свои соображения и выводы, я хочу их услышать
        - Тогда, - Сюзанна сделала глубокий вдох - состояние всех кораблей удовлетворительное, ремонт закончен, боеприпасов хватает, мы готовы к бою. Но…
        - Но?
        - я не вижу смысла, имея всего 800 кораблей, идти штурмом на две с лишним тысячи, судя по последним донесениям разведки, судов врага, теперь там точно стоят «Волновики» и мы уже не сумеем сбежать.
        - вполне точная оценка, спасибо.
        - Вы же все равно не отмените миссию?
        - нет
        - У нас могут быть огромные потери
        - а может и не быть.
        - здесь еще есть этот непонятный момент с силами на планете
        - мы рискнем
        - у вас уже есть план?
        - да, и он предельно простой. Взгляни вот сюда - Смирнов повернул к ней дисплей терминала.
        - Что же, это может сработать
        - это сработает, передай связистам, чтобы отправили шифрованное сообщение наземным силам, мы выдвигаемся. - Сюзанна продолжала стоять возле Смирнова - вы еще что-то хотели?
        -Да, верховный главнокомандующий.
        - просто Сергей, ненавижу длинные титулы, я хотел предложить это еще когда был Адмиралом, но звание короткое и как то терпелось, теперь же фраза «Верховный главнокомандующий» меня просто выбешивает. Так что у вас за вопрос?
        - Сергей, обязательно было проводить всю эту шумиху с изменением символа флота?
        - Солдатам нужен символ, Сюзи. Знак Союза на эту роль не подходит, это не индивидуально, на каждый корабль нанесен этот символ. А новый знак будет принадлежать только 13 флоту, солдаты будут верить, что они сражаются не просто как часть армии, а как часть отдельного флота. Это необходимо для сплочения, и поднятия боевого духа, особенно сейчас. А отмена униформы хотя бы немного снимет напряжение. Ну и вся эта ситуация вызывает у меня приятные ощущения. - Легкая улыбка проскользнула на лице Сергея. - еще что-нибудь Сюзи?
        - Нет, Сергей.
        - тогда идите
        «Что-то непреодолимо обаятельное есть в этом пиратском капитане. Люди следуют за ним, слушают каждое его слово. Он придумывает безумные тактики и воплощает их в жизнь. Но что-то в его лице вызывает ощущение страха, словно какая-то тьма гложет его душу, и след этой безграничной тьмы иногда выходит на его лицо» подумала, уходя с мостика, Сюзи.
        Глава 18. Бой при Тартаросе.
        Улей «Тартароса» располагался на месте бывшей столицы планеты. Раньше его окружала горная цепь, из земли струился источник воды, создавая крупнейший на этой пустынной планете оазис, Вокруг озера располагались многочисленные белокаменные дома, узкие улочки были всегда чисты и заполнены людьми, а по немногочисленным магистралям постоянно ездили машины, в воздухе кружило огромное число различных гражданских летательных аппаратов. Под городом проходило скоростное метро, по которому можно было добраться в любую часть города, и даже за его пределы к электромагнитной катапульте, где располагался главныйкосмопорт планеты. Сейчас же в центре прекрасного города находился огромный кратер, глубиной около 500 метров, появившийся в результате приземления улья. От домов остались только небольшие руины, покрытые песком, скалистая гряда превратилась в пыль, а источник был погребен под десантным кораблем энтрантов.
        Силы сопротивления, совместно с боевыми частями 13-го флота, начли наступление с четырех сторон Улья. Андерсон их условно разделил на группы «Юг», «Север», «Восток» и «Запад». 808й находился в составе группы «Юг» . Искатели были направлены в руины города, чтобы среди разрушенных зданий сдерживать наступление врага, пока не подойдут основные силы. Главная проблема, по мнению Андерсона, состояла в висящем над ульем корабле. На данный момент наземным силам практически нечего было ему противопоставить. Единственный шанс это отправить искателей внутрь корабля, чтобы они попытались уничтожить его изнутри, но Ричард понимал, что это чистой воды самоубийство.
        - Эй, Андерсон,- раздалось по радио - это Гриммер, ты не будешь против, если мои ребятки отправятся внутрь этой летающей посудины и наведут там порядок?
        Размышления о правильности его действий, поглотили Ричарда «Если я отправлю 332й внутрь, то это будет равносильно подписанию для них смертного приговора. Тем более, что шансы того, что они смогут сбросить корабль на улей недостаточно высокие»
        - пока ты там размышляешь, эта штуковина на пару с ульем расстреляет все наши силы. Знаешь что, я отправляю ребят без твоего приказа, все равно ничего лучшего у нас нет, я пойду с ними, слава богу, наш десантный корабль еще работает. Может, еще свидимся, аривидерчи. - связь прервалась, Ричард заметил как небольшой корабль в сопровождении 5 искателей направился к Матке.
        - Да, ты прав Гриммер, пока я тут думаю, что делать люди сражаются и погибают, я буду действовать, как сочту нужным, а там посмотрим, как получится. 808й вы меня слышите? Скажите «спасибо» 332му, они решили сделать за вас всю грязную работу. Госпожа Герра, позволите ли вы взять мне нас себя командование вашим судном?
        - Вы ведь все равно заберете у меня управления, так почему бы и нет?
        - Благодарю, «Филадельфия» право руля зарядить орудия напалмом, вести огонь между нашими войсками и солдатами противника, Остальные орудийные расчёты вести огонь только по Саранче, пауками займутся другие силы. - Ричард перевел дыхание - Юми, вернись к «Филадельфии» и веди огонь отсюда по приближающимся противникам. Абдул прикрываешь ее. Джони, Джеймс и Рей займетесь противником в городе, акцент на трутнях, я не хочу видеть их силуэту в воздухе. Кстати, как только вы пройдете отметку в 40 км от Улья, обычная связь упадет, эта сволочь раскрутила двигатель Кардашева, так что действуйте на свое усмотрение.
        Искатели Джеймса, Джонатана и Рейчел добрались до окраин города, но встретив плотный ответный огонь, снизились и рассредоточились, прячась за остатками зданий. Радар показывал, что многие группы искателей так же вошли в город и вели сражения. Джонатан перемещался между зданиями преимущественно на ногах, лишь изредка совершая прыжки на ускорителях, чтобы преодолеть обширные свободные пространства. Машину жутко трясло, ноги иногда по колено погружались в песок, из-за чего Джонатан часто терял баланс, но использование двигателей означало подъем на высоту, что делало машину легкой мишенью. Машины Рей и Джеймса были в этом же секторе, и Джонатан слышал с помощью акустических сенсоров периодические выстрелы из их винтовок, но в прямой видимости он своих друзей не видел. Периодически встречались перемещающиеся по поверхности песка Пауки, которые являлись легкой мишенью для Искателя.
        Облетев пару зданий и уничтожив парочку машин противника, Джонатан пересекся со своим другом. Джеймс положил руку на плечо машины Джона, создав прямой канал связи.
        - Дружище, ты не видел Рей?
        - не приходилось, а что то случилось?
        - мы наткнулись на парочку трутней в 10 километрах северней, пришлось отступить, я, кажется, сбросил одного со своего хвоста, но при этом потерял из виду Рей, так что… - Стена здания рядом с двумя искателями начала плавится, друзья разорвали соединение и отпрыгнули в разные стороны, зеленоватый луч проплавил огромную дыру в здании
        - Так ты говоришь, сбросил, да? - без боязни по открытому каналу сказал Джонатан
        - Я думал, у меня получилось. А он привел с собой компанию - на друзей двигалось 3 трутня. - силы неравные, надо отступать.
        - Ну уж нет, - Джонатан крепче сжал рукоятку управления. - сейчас начнётся самое интересное
        - ну, ты и псих, чувак! - Два искателя вступили в неравный бой - попробуем их разделить.
        Трутни, не оправдав ожиданий друзей, наоборот сгруппировались, приняв оборонительную позицию. Джонатан запустил ракеты в группу врага, Джеймс же облетев с фланга начал расстреливать группу из автоматической винтовки, после чего отступил за остатки зданий. Трутни, под натиском Искателей, рассредоточились. Джонатан после залпа включил ускорители и устремился на отделившегося от группы врага, врезавшись в него на полной скорости, он пролетел с ним в руках еще около 300 метров, после чего врезался в стену. Не успев нанести добивающий удар оглушенному врагу, Искатель отступил, чтобы не попасть под удар подлетающих врагов. Джеймс успел запустить несколько ракет в лежащего, обрушив на него оставшееся здание. Джонатан, выжимая из тормозных двигателей все возможное и зацепившись левой рукой за землю, пропахал приличную борозду в песке, тем самым снижая скорость для разворота, механически сочленения руки громко завыли, конечность была на грани поломки. Искатель остановился и открыл огонь по стоявшим противникам, Трутни даже не пытались прикрыться от пуль.
        - Да вы шутите - пробормотал Джон.
        - я забыл тебе сказать, что наши пули не берут их броню, с дальней дистанции точно, хотя если подойти в упор…
        - мог бы пораньше об этом вспомнить, заходи сзади. - Джонатан отбросил автомат и достал вибрационный клинок. Машина снова ринулась по направлению к врагу. «Нельзя разрывать дистанцию, нельзя позволять им пользоваться лучевым орудием». Он нанес удар по диагонали с снизу вверх слева направо, тем самым оттеснив трутня в сторону, в это же момент Джеймс схватился со вторым противником, нанося тому вертикальный удар сверху вниз. Враги заблокировали удары, сбросили громоздкие лучевые орудия, оголяя левые руки, из правых рук появились длинные зеленоватые энергетические клинки.
        - кажется эти ребята не против смахнуться с нами на мечах. - объявил Джеймс
        - только их мечи расплавят наши при контакте, так что смотри в оба.
        Противник Джонатана сделал ход первым, начиная атаку с колющего удара. Искатель ушел вправо, трутень использовал ускоритель, меняя траекторию своего удара с колющего на рубящий вправо. Джонатан не успел уйти от удара и прикрылся от него ногой машины, согнув ее в колени. Это дало ему драгоценную секунду, чтобы включить ускорители и отпрыгнуть на безопасную дистанцию, колено было сильно повреждено и чуть не переломилось при посадке. Противник же решил воспользоваться полученным преимуществом и снова начал нападение, нанося колющие удары. Джонатан отступал до тех пор, пока за его спиной не оказалась стена, противник, уверенный в своей победе, совершил прыжок к Искателю. Пилот отвел машину влево и ударил поврежденной ногой по нижней стороне предплечья энтранта, нога переломилась на уровне колена, рука врага была подброшена вверх. Машина начла заваливаться назад, Джон включил основные двигатели и выровнял машину, затем изменил их направление, заставив искателя падать вперед, после чего он нанес удар сверху по трутню. Клинок прошел сквозь голову плечи и застрял посередине торса энтранта. Джонатан не
смог удержать равновесие и упал на труп врага. Индикаторы состояния машины показывали о критическом повреждении левой ноги, среднем повреждении левой и правой руки.
        У Джеймса ситуация сложилась не лучше, противник не пытался атаковать Искателя, больше обороняясь и ища бреши в защите пилота, пока что Джемсу удавалось уклониться от большинства контратак, но некоторые его достали повредив корпус и левое плечо машины. Пропустив очередную контратаку, искатель лишился левой руки. Джемс сделал ложный удар сверху, когда противник сблизился, чтобы заблокировать клинок и нанести прямой удар в корпус, Джеймс согнул правую ногу машины в коленном суставе и, включив ускорители, подпрыгнул, ударив коленом в область челюсти. Противник отшатнулся, Искатель разжал руку с мечом, хватая противника за выступ в основании шеи, рука машины раскрылась, извлекая плазменный резак, поток пламени которого проплавил голову трутня.
        - А говорили, он в атмосферном бою бесполезен! - просмеялся Джеймс - Эй, Джони, как там у тебя…матерь божья ты что с машиной сотворил ирод?
        - то же что ты со своей.
        - я-то ладно руку, ты ногу потерял, как тебе теперь перемещаться?
        - прыжками. Помоги мне встать. - Джеймс подтянул его машину, ставя ее на одну ногу. Джонатан схватил воткнутый в землю меч. - Кинь меня в сторону той кучи камней, скорей! - искатель пролетел через поле битвы и воткнул меч в центр кучи обломков от здания, в которой был похоронен первый трутень. Рука с зеленым клинком поднялась из-под груды камня, щебня и песка и проткнула грудную клетку машины левее центра. Подоспевший Джеймс воткнул клинок выше места удара Джонатана, зеленый клинок Трутня исчез, рука упала на камни.
        -Джони! - целый искатель начал силой поднимать бронепластину кабины, открывая доступ к пилоту. Яркий свет ударил в глаза Джонатану.
        - Даже умереть спокойно не даешь, сволочь. - прохрипел пилот, клинок сам по себе не задел пилота, но благодаря температуре, которую он излучал, Джонатан получил сильные ожоги левой стороны тела, скафандр расплавился, из левого бока сочилась кровь, рука неподвижно висела, освобожденная от захватов крепежей.
        - Не пугай меня так, просто сказал бы мне, что там враг, я бы добил, зачем предпринимать такой опасный шаг.
        - мне просто нравится быть на волосок от смерти - Джонатан закашлял кровью, кровь разбрызгалась по прозрачному забралу шлема скафандра, которое слева было искривлено воздействием температуры.
        - Только не вздумай умирать.
        - а я и не умру, скафандр пережал сосуды и остановил кровотечение, машина впрыснула нанороботов, запуская процессы регенерации. Вколи мне немного обезболивающего, и нанеси защитный гель, не хочу подхватить какую-нибудь местную инфекцию. - Джеймс открыл кабину своей машины и спрыгнул вниз к своему другу, держа в руках небольшую аптечку.
        За спиной машины Джеймса появился Искатель Рей.
        - Ребята, что у вас тут происходит. О боже Джони!
        - и тебе привет Рей, будь добра только не плачь как Джеймс, только твоих слез мне не хватало, лучше покарауль периметр, а то сейчас сюда начнут Солдаты и Пауки сбегаться. Хорошо хоть Матка не ведет бомбардировку…. И вообще, хватит здесь торчать, идите, выполняйте миссию. Я тут как-нибудь справлюсь. - Джеймс закончил обработку ран друга и с неохотой залез обратно в свою машину.
        Два искателя отошлю от поверженного друга, и направились вглубь руин. Джонатан посмотрел им вслед. - Парочка идиотов - сказал он и потерял сознание.
        Очнулся Джонатан только через 2 часа. Бой в городе все еще продолжался, радар показывал, что силы сопротивления уже вошли в город, на небе не было видно Матки. Боль прошла, пилот отсоединил крепления, расстегнул скафандр, из-за спинки кресла достал аптечку. И нанес необходимое лекарство, в виде спрея для закрытия ран, на пораженную сторону. Потом он вколол себе еще обезболивающего и приличную дозу стимуляторов, достал из-за кресла винтовку и рюкзак с припасами, после чего покинул кабину искателя. Скафандр пришел в негодность, поэтому часть его пришлось осторожно срезать ножом, шлем так же полетел за борт.
        Выбравшись, он заметил, что Корабль рухнул на Улей, причинив тому огромный повреждения. Объединенные силы теснили противника к его базе. Джонатан обнаружил, что дальняя связь снова работает.
        - Эй «Филадельфия» вызывает Джонатан Ларсон пилот 808го ударного подразделения, меня слышно, прием?
        - Это «Филадельфия» Джони как я рад тебя слышать, твой отряд сейчас воюет внутри Улья, кроме тебя из боя выбыл еще и Абдул, но его случай обошелся без ранений , и Юми, у нее просто кончились патроны. - ответил ему Андерсон. - прости мы не можем тебя подобрать, так как нас не так давно хорошенько потрепали орудия Улья и ходовая часть полетела, как и все орудия.
        - тогда куда мне идти?
        - сиди на месте и не рыпайся, мы тебя рано или поздно заберем.
        - ну уж нет, когда мои друзья сражаются и умирают, я просто так сидеть не буду.
        - тогда ползи к космопорту, может, еще веселье застанешь, неудержимый вояка.
        - спасибо, сэр!
        Джонатан, закинув рюкзак на плечо и проверив работоспособность винтовки, начал движение в сторону электромагнитной катапульты.
        - Вы уверены, что стоило его туда отправлять? - спросила Сильвия
        - он бы все равно куда-нибудь полез, так хотя бы его подальше от основных боевых действий держать будем. - ответил Андерсон - он же не пробежит 50 километров за пол часа не так ли? - Сильвия лишь развела руками.
        Глава 18.1
        -Выходим из врат через 3…2…1…Проход.
        - Флот рассредоточится! - скомандовал Смирнов уходим за луну, прячемся, ждем и тянем время. Начать зарядку главного калибра, испытаем нашу красотку.
        - Вы имеете ввиду «этот» главный калибр?
        -какой «этот»?
        - пушку античастиц.
        - да именно «этот»
        - но он же сожрет всю нашу энергию, мы даже его еще ни разу не тестировали.
        - кто тут главный я или вы? выполнять!
        - так точно, сэр!
        Сергей потер виски. - Связной, свяжитесь с нашими силами на планете, узнайте как у них дела. Они вроде бы еще не запустили Кардашева. - в космическом пространстве возле песчаной планеты стоял флот энтрантов, за последние недели к ним присоединилось еще около тысячи маток и несколько ульев, что осложняло ситуацию в которой находился 13-й флот.
        - Но, сэр, враг может засечь передачу.
        - Я знаю, только не насилуй мой мозг, просто делай, что я говорю. И чья эта была идея заменить личный состав? Ах да, точно, моя. - Смирнов чуть не расплакался.
        Флот энтрантов двинулся в сторону «Эпиона», линкора 13го флота. Воронка врат открылась прямиком над флотом, оттуда устремились многочисленные корабли с черепами на бортах, в это же момент навстречу врагу двинулся «Эпион» и окружающие его корабли.
        - Это дурацкий космос, зачем ограничивать себя одним пространством, не так ли? Что там с нашей звездой шоу?
        - заряжена на 87%, еще 5 минут.
        С планеты был открыт огонь по оставшимся у планеты кораблям противника. Недалеко от луны открылась воронка врат, откуда начали выходить корабли-носители. Искатели направились в сторону противника, многие из них несли тяжелое противокорабельное вооружение с многочисленными контейнерами с ракетами.
        - Элиз, - начал говорить Карл - давай пари, если я уничтожу кораблей больше чем ты трутней, то ты мне даришь ночь горячей любви.
        - а если ты проигрываешь, то я отрезаю тебе яйца
        - пари отклонено
        - просто постарайся выжить, ты тоже Фридрих.- с заботой произнесла девушка.
        - угу, - угрюмо кивнул немец.
        - Народ, вы план знаете - начал краткий брифинг перед входом в поле действия двигателя Кардашева - Элиз впереди, Катя за ней, братья по флангам, я замыкаю. Связи нет, так что стараемся не терять друг друга из виду. Проходим по дуге через вражеский флот затем по большой параболе возвращаемся обратно.
        Благодаря напавшим сверху частям 13го флота, силы противника были разбиты на 2 половины, та, что находилась ближе к планете, оказалась под огнем противокосмических орудий планеты, а внезапно появившиеся искатели до конца разрушили построение противника, тем самым добившись полного превосходства. Та же половина, что оказалась за пределами действия орудий планеты, была атакована передовыми войсками во главе с линкором «Эпион»
        - Пушка античастиц. Цель - скопление вражеского флота. Всем союзным судам покинуть линию огня! - скомандовал Сергей. - Огонь! - Луч пробил вражеский строй словно копье, оставляя участок открытого пространства диаметром в несколько километров. - Вау, я не ожидал от этого орудия такой мощи. У нас хватит энергии, чтобы отступить в задние ряды?
        -вполне, сэр.
        - ну, тогда выполняйте - Смирнов вызвал других адмиралов - Испытания оружия прошли успешно, но использовать я его не рекомендую, довольно затратное дело по энергии, мы сейчас еле-еле поддерживаем двигатели, чтобы отступить. Самюэль отводи войска, пусть тебя подменит Рошель, она себя в последних боях неплохо зарекомендовала. Френсис принимай командование над моими частями, из меня сейчас отвратительный боец. Анастасия как там дела возле планеты?
        - мы уже заканчиваем, враг дезориентирован и отбивается как-то вяло. Какого черта?
        Половина флота противника, которая находилась ближе к поверхности планеты, начала на полной скорости снижаться.
        - Твою дивизию. - Смирнов вскочил с кресла. - Передача всем войска по лазерной связи! Пусть кто может атакует снижающихся!
        - Так на при таком угле входа в атмосферу они просто не достигнут поверхности, зачем тратить снаряды на потенциальных мертвецов? - Сюзи переключила несколько каналов на своем терминале администратора.
        - Да, они умрут в процессе, но их обломки накроют весь космопорт и противокосмические орудия. Этого нельзя допустить! Передавай команду, женщина! - на встречу приближающемуся к планете флоту поднимались транспортные корабли с Искателями. Контейнеры с машинами взорвались, освобождая Искателей. Флот противника пронесся мимо них. Искатели пристыковались к носителям, где им была произведена полная замена снаряжения и проведен краткий брифинг.
        - Не секунды покоя, из одного боя в другой - заныл Джеймс.
        - Отбрось нытье и сражайся, только ради этого мы сейчас и живем - оборвал его Абдул. - Сейчас мы должны уничтожить как можно больше кораблей, или все, кто остался внизу погибнут под обломками.
        - Мне дважды говорить не надо. Я защищу всех дорогих мне людей.
        - Рад, что в тебе проснулся энтузиазм, только не переусердствуй - Абдул размял затекшие плечи - 808-й на взлет!
        Гигантские манипуляторы вывели машины из чрева Носителя. Двигатели начали увеличивать свою мощность. Крепления Манипуляторов задрожали, сияние двигателей начало слепить глаза. Крепления расцепились, машины рванули вперед и вниз, к удаляющимся кораблям противника.
        - Пять минут до входа в атмосферу, Искатель не выдержит этого, так что если за пять минут не успеете уничтожить все корабли, то отступайте, миссия будет провалена.
        Искатели маневрировали среди вражеских кораблей, лучевые орудия пробивали обшивку, уничтожали двигатели, ракеты взрывали мостики, орудия. Время было ограничено, количество снижающихся кораблей постепенно снижалось, но огромное количество все еще оставалось на ходу. Космически орудия начали вести ответный огонь по приближающимся судам, разрывая обшивку корабле, пробивая в них огромные дыры. Одни корабли энтрантов начали собираться вокруг других, образуя своеобразный живой щит.
        - Все, это предел, все Искателям назад! - один из Искателей задержался на пару мгновений дольше. Его захватила гравитация планеты. Он развернулся, пытался вырваться, из двигателей вырывался огромный хвост огня, но ничего не помогало, он продолжал снижаться. Корпус его покраснел, выступающие части начали отваливаться. Пилот остановил попытки спастись, он развернул свою машину и устремился прямиком в центр еще целого корабля энтрантов. Искатель исчез в вспышке взрыва, корабль врага надломился и раскололся на несколько частей, медленно сгорающих в атмосфере планеты.
        - Несколько десятков кораблей прорвались к поверхности. - Сюзи повернулась к Смирнову.
        - Что же, это прискорбно, но ничего уже не поделаешь. Будем надеяться, что противокосмические орудия смогу сбить их, и ущерб будет минимальным. Передайте приказ, отступившим от поверхности силам. Пусть атакуют тыл их основных сил врага, надеюсь, если они не пойдут на таран. На всякий случай, пусть наши основные силы немного отступят от врага.
        - Принято.
        - Также необходимо выполнить еще парочку залпов орудия античастиц, пусть этим займутся оставшиеся линкоры, только когда будете наводиться на цель, не зацепите стоящих за спинами врагов союзников.
        Многочисленные вспышки света сверкали в космическом пространстве. Лучевые орудия пробивали обшивки кораблей, ракетные установки выплевывали огромное количество ракет. Повсюду летали рои Саранчи, немногочисленные трутни были связаны боем с превосходящими их числом искателями. «Эпион» периодически возвращался в бой, своим примером поднимая боевой дух солдат.
        - Эскадрилья Искателей, какого черта вы там делаете, парочку наших тупых друзей вылезли вперед и теперь оказались в окружении, помогите им, они может и тупицы, но это ценные корабли. Анастасия почему ты их не контролируешь как следует?
        - Смирнов, не всем быть гениальными тактиками, как ты - Анастасия прокричала в канал связи с «Эпионом»
        - Но ты же как-то дослужилась до адмирала? Неужели через постель, не поверю, так как в ней ты, скажем, не очень.
        - Смирнов! - на этот раз на него с гневом смотрела Сюзи.
        - понял, заткнулся и доверил работу командирам.
        Бой при «Тартаросе» закончился победой 13го флота, в ходе битвы было уничтожено 2517 вражеских судов, потери со стороны флота Союза составляли всего 238 судов и 12 искателей. 808й уничтожил 102 вражеских корабля и 15 трутней, не считая тех, что были уничтожены на поверхности планеты.
        Глава 19. После битвы + Интермедия “Операция Райский сад”
        Джонатан был госпитализирован сразу поле прибытия во флот. Он успел поучаствовать в битве за космопорт, где получил осколком гранаты рваную рану правого плеча, и был оглушен взрывом, произошедшем в результате падения обломков флота энтрантов на космопрот. Корабельный врач прописал ему 2 недели покоя.
        Наш герой пришел в сознание уже в Пиратской крепости, место основного расположения 13-го флота.
        - О, так я все еще жив. - Джонатан осмотрел комнату. Серые пол и стены, немногочисленные медицинские приспособления расставлены по всему периметру, в дальнем углу располагался стеллаж с лекарствами и небольшой столик. Сильвия сидела от него по правую руку на небольшом раскладном стуле. По ее щекам текли слезы. - Старший лейт… Сильвия - поправил себя Джон - мы не так долго друг друга знаем, чтобы так надо мной плакать.
        - Просто я не хотела верить, что мой муж окажется таким прирожденным самоубийцей. Да и становится вдовой, после суток замужества мне как-то не хотелось. Как ты вообще успел в такой короткий срок добраться до космопорта, там ведь не менее 50 километров ходьбы?
        - мне повезло, я нашел древний, но еще рабочий воздушный мотоцикл. Немного очистить от песка, повозиться с двигателем и он меня довольно быстро доставил в точку назначения. - Джонатан слегка улыбнулся - Что сказал доктор?
        - 2 недели покоя
        - значит, у меня есть время, чтобы отдохнуть. - Пилот посмотрел на свою жену. - Ну, если у меня есть, время расскажи мне свою историю, а то, как то глупо быть парой и ничего не знать друг о друге. Истории позволяют неплохо скоротать время.
        - Ладно - девушка стерла слезы со своих щек - но ничего героического не гарантирую. Довольно скучная история
        - я не поверю, что жизнь на планете с бесконечной войной может быть скучной.
        - у нас вообще-то не все воюют. Я тоже изначально не была военной. Родилась я где-то 26-27 лет назад, с циклами у нас на планете туговато. Отец целыми днями пропадал на искусственных полях, чтобы прокормить наше маленькое сообщество, мать работала на заводе, не оружейном, а швейном, делала одежду для граждан. У меня есть 2 брата и маленькая сестра, точнее была маленькая сестра и братья. Даже парень был, мы познакомились, когда мне было 16, знаешь там первая любовь все-такое.
        - нет, не знаю.
        - не вежливо перебивать людей. Я, как и отец, пошла работать на фермы, братья пошли в военных, один погиб на задании в день моего 18-летия. Мой парень тоже был солдатом, мы хотели пожениться, все было максимально серьезно.
        - так ты не девственница? А еще соврала, что всегда была военной.
        - Джони, сейчас я продлю твое пребывание в больничной койке еще на неделю. Но отвечая на твои вопросы - Сильвия покраснела - я все еще не была с мужчиной в постели, он часто предлагал мне заняться любовью, но я тянула, говорила, что нужно дотерпеть до свадьбы. Мама меня хорошо воспитала, а он не настаивал. Война шла своим чередом, практически не касаясь моей жизни, бывало, патрули энтрантов проходили совсем близко от нашего убежища, но как-то все обходилось только испугом. Все рухнуло, когда мне был 22, я уже получила благословления от отца и матери на свадьбу, мы запланировали день, но он так и не наступил, очередной отряд противника заметил наше жилище, и на рассвете следующего дня они напали на нас. Трутень пробил бронированные двери базы своей лучевой пушкой, десятки солдат хлынули внутрь, возможно там и была парочка пауков, но я не заметила. Я видела, как во вспышке света исчезли мои отец и мать, как были расстреляны мои друзья, говорят, что мой брат в той бойне положил около 20 солдат противника, но точного подтверждения я не нашла. В какой-то момент мое сознание от шока выключилось, словно
кто-то щелкнул переключателем, с этого момента я помню события только урывками. Помню, мой жених вел меня по коридорам базы, помню, что со мной была моя сестра, ей тогда было всего 12, но девчонкой она была смышлёной. Помню его поцелуй, потом только тьма. Не знаю, сколько я провела в этой темноте, но когда я пришла в себя, то оказалось, что я находилась в небольшом персональном убежище, где-то в глубине базы. Оно могло выдержать небольшой ядерный взрыв. Когда я открыла дверь, то энтрантов на базе уже не было, остались только горы трупов и полностью разрушенная база. Уцелело не более 5 человек. Тело своей сестренки я обнаружила неподалеку от черного входа, вместе с верхней половиной моего жениха. Где-то два дня мы выживали на останках убежища, потом пришли солдаты «Тартаростского независимого фронта» и взяли нас к себе. Командовал отрядом Хартман, он же и взял заботу обо мне, хотя я уже была довольно большой девочкой. Я знала об обычаях планеты, связанных с военными, но все равно пошла в армию, и до твоего прихода мне как-то удавалось не быть спасенной.
        -Очень интересная история, конечно, не дотягивает до премии за самый лучший рассказ, немного банально, но мне нравится.
        - О, мистер великий критик, может, вы мне расскажите свою историю, я тоже хочу узнать тебя поближе.
        - Да без проблем, сиди и слушай. Родился я на 34 планете Земного Союза «Калифорния». Мой прадед бы первым, кто встретил флот энтрантов в системе «Саламандра», так что когда мы прибыли в данную систему, для меня это было сродни походу на кладбище. Прабабушка получила компенсацию за потерю кормильца, и все сбережения моего прадеда. Деду тогда было всего 5 лет. Прабабка была человеком умным и на полученные средства мигрировала с 121-й планеты Союза «Райский Сад» на ту, где я родился. Заметь, чтобы перебраться с колоний внешних миров на внутренние требуется довольно круглая сумма денег.
        - так ты у нас богатенький мальчик, кажется, я не прогадала с избранником.
        - Да, я такой. Во внутренних мирах практически нет военных, мой отец был адвокатом, а мать служила в полиции. Какие у них были споры по поводу преступников, мама сажает, папа вытаскивает. Так что жили мы не бедно, братьев и сестер у меня не было. Джеймс жил по соседству, и, в отличие от меня, его семья испокон веков жила на этой планете. Мы вместе ходили в школу, были в одном классе, занимались одним делом. Даже хотели поступать в один ВУЗ, но этот паразит резко решил пойти во флот, кажется, у него случилась какая-то ссора с родителями, из-за чего он резко передумал с гражданской службой. Хотелось бы отметить, что в большинстве дел зачинщиком всегда был он, я только подпевал. Девушки у меня никогда не было, серьезных отношений, следовательно, тоже.
        - так ты девственник. - с усмешкой сказала Сильвия
        - ты ждала этого момента, я уверен. Но вернемся к истории, данная перемена пришлась не по душе моим родителям, отец закатил громкий скандал, подключил все свои связи, чтобы не дать мне уйти во флот, пройти медкомиссию, тестирование, но ничего не вышло. Я показал прекрасные результаты, и армия не хотела от меня избавляться. В итоге он пригрозил лишить меня наследства, и отказаться от меня. Я проигнорировал его заявление и покинул дом. Затем нас определили в летную академию, мне тогда было уж 20 лет, за три года обучения отец ни разу со мной не связался. Пару раз звонила мать, сказала, что батя на самом деле лишил меня всех средств, и отказался от родительских прав, а еще сказала, что у меня будет младший брат, новая надежда отца. Три года пролетели незаметно, цикл учеба-сон-учеба, занимал все наше время. Там была таблица рейтинга, и нам всегда говорили, что только те, кто будет в лучшей сотне, смогут выбрать себе место службы. Ну, я и надеялся вернуться после учебы домой, а получилось так, что наоборот, место службы смогли выбирать те, кто не входил в 100, а нас, лучших из лучших, просто взяли и
отправили в резервный флот, без права на перевод. Может, это было и к лучшему?
        - конечно к лучшему! Кто бы меня тогда спас на миссии?
        - какой-нибудь другой пилот.
        - я в это не верю.
        -теперь-то ты довольна, узнав мою великую историю жизни?
        - я ожидала чего-то более трагичного, чем ссора с родителями.
        - Эй, я вообще-то дом потерял.
        - Я тоже.
        - Но твой был разрушен, а меня из моего выгнали.
        - Так кому из нас хуже?
        - Ты права, давай закончим этот спор.
        - Вот это да, кто у нас тут проснулся и уже устроил супружескую ссору? - В комнате появился Джеймс со всем составом 808го
        - Извините ребят, что не смог помочь в бою на орбите, я был немного ранен. Кстати моя машина разломана, так что меня, скорее всего, переведут на обычный истребитель.
        - Не радуйся, мы потеряли в бою достаточно Искателей, чтобы из их частей собрать нового. Так что легкой жизни тебе не светит. - заявила Элиз.
        - Кстати, из головы вылетел вопрос - Джонатан повернулся к Сильвии - а ты что тут делаешь?
        - я уговорила Андерсона взять нас с собой.
        - нас это кого?
        - Я, Херш иХартман, ну и еще несколько бойцов
        - Энтрант на корабле союза?
        - в космосе он будет полезней, чем на земле. Смирнов тоже против не был.
        - Убедила, - Джонатан повернулся голову обратно к отряду - вы же не просто так сюда пришли?
        Братья достали из-за спины несколько бутылок спиртного, девушки подоставали бокалы. - Сегодня 808й празднует победу 13го флота в битве за Тартарос! - объявил Абдул.
        - А что насчет медсестер? Они же вас отсюда быстро спровадят. - Джонатан отрицательно помотал головой.
        - А мы их задобрили, да Фрид? - Карл загадочно улыбнулся.
        - Зачем я вообще на это согласился, но было довольно забавно - Фридрих решительно кивнул - да, довольно забавно.
        Праздник затянулся на оставшийся день и всю ночь. Джонатан узнал последние новости из отряда. Во-первых, Элизабет устала от постоянных сексуальных нападок Карла, ей это отношение конечно же льстило, но сам немец ее не привлекал, ее больше влекло к Фридриху, а тот наоборот не обращал на девушку никакого внимания, только останавливал слишком похабные действия братца, своеобразный любовный треугольник. «Почему все считают, что я прекрасный объект для выслушивания проблем личного характера?»
        Катя в последнее время охладела кДанилу, по секрету она сказал Джонатану, что ее достала его постоянная гиперопека, и что она периодически сбегает от него, чтобы развлечься с ребятами из пехоты. Джонатану удалось перекинуться парочкой слов с Юми по поводу того, что она назвала его «Братом», девушка не стала ничего отрицать, но ее волнение было заметно. Когда Джон сказал, что он согласен на подобные отношения, при условии, что она позволит ему называть ее «маленькой сестренкой», Юми не имела ничего против такого положения дел. Она немного рассказала о своей жизни до поступления в учебку. Она родилась на окраине еще свободных от энтрантов миров Союза, рано осиротела, и за ней присматривал старший брат, его призвали в армию, и Юми до сих пор не может его найти. А Джонатан по характеру и поведению очень ей напоминает брата, вот поэтому она к нему тянется. В конце вечеринки маленькая девушка уснула на больничной койке рядом со своим новым братом, Сильвия попыталась ее убрать оттуда, но после нескольких неудачных попыток смирилась с положением дел, тем более, что Джонатан уверил ее, что воспринимает
девушку как сестру и не более.
        Интермедия. Операция «Райский сад»
        Прошла неделя с момента возвращения в пиратскую крепость. Новым гостям предоставили комнаты. Смирнов был рад новым лицам, хотя он еще и всех старых не видел. Особенно он обрадовался маленькому солдату энтрантов. Джонатан все еще лежал в больничной койке, когда к нему завалился Джеймс.
        - дружище, знаешь, что сотворили ребята из 16 флота?
        - Понятия не имею, но судя по количеству шума, который ты активно создаешь, это что-то интересное.
        Сильвия тоже находилась в палате в этот момент, но Джеймс, увлеченный своей мыслью, просто-напросто ее не заметил.
        - на одной из крайних станций, отданных в их полное распоряжение, они построили гигантскую купальню. Говорят, что они обнаружили там большие залежи льда, растопили его, поставили тонну фильтров, наладили подогрев, короче, идеальное место для отдыха. Я так давно не был в ванной, что не могу упустить такой шанс, надо немедленно туда отправляться.
        - я бы с удовольствием, только злобные медсестры меня не отпустят.
        - я уже обо всем договорился, вечером у них будет пересменка и новая сестричка отведет на пару тройку часов взгляд в сторону.
        - Я с вами - влезла в разговор Сильвия - не знаю что такое эти ваши «купальни», но звучит интересно, тем более муженька я своего одного не отпущу.
        - Ладно, через 4 часа у шлюза номер 3. Я побежал.
        Джеймс вылетел из комнаты так же быстро, как и влетел. Через 4 часа он забрал семейную пару. Еще в течение 20 минут они кружили вокруг многочисленных астероидов и станций, пролетая мимо них на небольшом транспортном шаттле.
        - Добро пожаловать всвятая святых 13 флота! мальчики направо, девочки налево. Встречаемся здесь через 2 часа.
        - Веселитесь, мальчики - помахала им рукой Сильвия
        В купальне находилось человек 10, мужская и женские половины были разграничены высокой металлической стеной. Вместо потолка был прозрачный купол, через который открывался прекрасный вид на звезды. Основой купальни была поверхность астероида, отсюда и происходила схожесть с горными горячими источниками Земли и многих других планет Союза. Площадь каждой половины составляла около 3 квадратных километров, повсюду из воды возвышались скалы, создавая множество небольших заводей, где можно было уединиться и отдохнуть. Джонатан опустился в горячую воду, еще не до конца зажившие раны приятно чесались, спустя пару минут тело раненого солдата полностью расслабилось.
        - Джонатан, Джеймс вы тоже здесь? Вот так сюрприз - К ним подошли тройка парней. После секундной задержки Джонатан узнал в них братьев немцев и Данила. По телосложению они были где-то в полтора раза шире двоих друзей, все группы мышц были подчеркнуты, что показывало высокий уровень их физической подготовки. Джонатан почувствовал себя немного неловко перед ними, конечно, его тело было рельефным и подтянутым, как у спортсмена, но до этой троицы ему было далеко, как впрочем, и Джеймсу.
        - Ребят и вы тоже тут? - первым начал разговор Джеймс.- какими судьбами?
        - Данил сказал, что Катя с Лиз пошли сюда отдохнуть, вот и мы решили последовать их примеру - объяснил все Карл.
        - значит весь 808й сейчас здесь? - уточнил Джонатан.
        - Ну я слышал, что Рей тоже сюда придет, так что да, весь. - ответил ему Джеймс.
        - А Абдул?
        - мы встретили его по пути и прихватили с собой, он где-то здесь плавает.
        - Какое интересное стечение обстоятельств - заметил Джеймс - ну раз мы здесь все собрались, то думаю, следует начать ритуал, который должен исполнить любой уважающий себя мужчина придя на горячий источник.
        - Какой ритуал? - спросил подошедший Абдул.
        - Ритуал подглядывания за девчонками.
        У парней загорелись глаза.
        - Как мы это сделаем? Я вижу, что у стены есть верхний край, но до него метров 10-15, даже если мы встанем друг другу на плечи не факт, что до него дотянемся - отметил Фридрих.
        - Вы слишком рано сдаетесь! - из-под воды появился командующий Смирнов, на нем были надеты черные плавательные трусы со знаком «Веселого Роджера» с обеих сторон, поверх них было повязано, как и у парней из 808-го, белое полотенце.
        - Адмирал Смирнов, как давно вы здесь? - спросил Джонатан
        - С самого начала вашего разговора, и не Адмирал, а Верховный главнокомандующий. И я сбежал со своего рабочего места. Я боялся, что Сюзи меня поймает, поэтому, воспользовавшись этой небольшой прозрачной дыхательной трубкой, спрятался под водой, ей хватит храбрости зайти сюда, чтобы меня поймать, и я точно знаю, что она проследила меня до этого места. Но услышав вашу затею, я так проникся мужским духом, что не мог оставаться безучастным и решил протянуть вам руку помощи, точнее, веревку помощи - Смирнов достал из-за спины длинную веревку с крюком.
        - Где вы ее прятали?
        - у мужчины должны быть свои секреты. Вперед мои товарищи, к запретным землям! - Сергей раскрутил крюк и забросил его на край стены, тот зацепился за выступ. Адмирал проверил надежность, кивнул и начал взбираться по веревке. Поднявшись на высоту около семи метров, крюк соскользнул с края стены, и Сергей упал в воду. Быстро поднявшись, он нашел край веревки с крюком, металлическая часть была расплавлена.
        - Сюзи…Она притащила с собой в купальню лазерный пистолет. - Смирнов крепко сжал оплавленную часть. После чего встал в полный рост задрал голову к потолку и прокричал - Это вызов Сюзи! Я приму его! Вот увидишь сегодня я пройду в запретный сад и увижу твои оголенные формы!
        - Это будет последнее, что вы увидите в своей жизни Сергей! - донеслось с противоположной стороны стены.
        - Зато я умру счастливым! - Смирнов поднялся на камень в центре купальни - Друзья мои! Братья! Там, за этой стеной, находится рай земной! Но злые люди отняли его у нас! Мы будем это терпеть? Конечно же, нет! Мы должны пойти и взять то, что требуют наши сердца, чего хотят наши порывы души. Друзья, присоединяйтесь к нашему крестовому походу, вместе мы достигнем того, чего не смогли бы достичь поодиночке.
        - а когда мы стали состоять в его крестовом походе? - спросил шепотом Джонатан
        - понятия не имею, но затея классная - ответил ему Джеймс
        - Все из нас когда-либо мечтали посетить запретный сад - продолжал Адмирал, на его слова речь стали собираться люди. - И вот она возможность, от ее исполнения нас отделяет всего 15 метров стены! Вперед же мои войны, возьмем этот замок мечты! - со всех сторон послышались восторженные крики, многие люди подняли руки к верху, показывая свою решимость
        - Что-то на мужской стороне как-то шумно. - отметила Рей
        - Дурак-адмирал вероятнее всего придумал какой-то безумный план и для этого подключил всех мужчин находящихся на той стороне. - ответила ей Сюзанна
        - это у вас такой адмирал? Он всегда себя так ведет? - спросила Сильвия
        - Это еще что. Ты бы знала, как он одевается, длинный плащ с золотыми вставками, треуголка, повязка на глаз. - начала рассказ Сюзи
        - А этот прикол с изменением эмблемы флота и отменой униформы. - продолжила Рошель
        - Вы не забывайте про тот трюк с астероидом, которого он назвал Джимми. -подхватила разговор Анастасия
        - Он еще и в драку с Джеймсом влез, просто потому что ему так захотелось - не забыла отметить Рей.
        - А та пьянка с нашим отрядом, инициатором которой он являлся - закончила Элиз.
        - он у вас совсем без царя в голове
        - не то слово - согласились девушки.
        - давайте их подразним. - предложила Катя и подошла сзади к Сильвии схватив ту за грудь, девушка издала протяжный громкий стон, на что с противоположной стороны купальни пошли громкие крики. - они такие мягкие и приятные на ощупь, причем где-то на размер больше чем у меня, но не дотягиваю до груди Лиз.
        - с ее четверочкой вообще мало кто может тягаться, как вообще она может нормально пилотировать с таким противовесом - отметила Рей
        - говорят маленькая грудь более чувствительная, но ты не можешь этого знать, у тебя ведь ее вообще нет. - ответила Лиз
        - у меня есть грудь, хоть и первый размер, но все же есть, Джеймс не жалуется. Поддержи меня Юми, мы ведь с тобой сестры по размеру.
        - Угу - кивнула японка и погрузилась под воду.
        - И вообще ты здесь не самая главная Лиз, явная фаворитка это Анастасия, кстати, адмирал как вы вообще этого достигли, они же просто необъятные - Рей уставилась на два шара пятого размера.
        - Хо-хо, как то сами выросли, я даже не заметила. Я бы хотела иметь грудь как у Кати или Рошель, не слишком большая и не слишком маленькая, так сказать в саамы раз.
        Сюзанна прикрыла свою грудь и отвернулась от толпы «Надеюсь, они не будут больше расти». Катя же продолжала издеваться над девушками в купальне, по всему помещению периодически раздавались протяжные стоны, на которые очень бурно реагировали на мужской половине.
        Смирнов взобрался на один из самых высоких камней, привлекая к себе всеобще внимание.
        - Раз мы не можем воспользоваться обычной веревкой, и не можем пробить стену, то мы построим лестницу из живой силы. Самые крепкие мужики внизу стоят по парам поддерживают тех, кто выше, поднимаемся по мере снижения веса, самые легкие на самый верх, самые тяжелые в самый низ. - Адмирал стоял на камне и отдавал приказы - Абдул, малыш ты будешь на самом верху.
        - но высоты все равно не хватит.
        - ты будешь на самом верху лестницы, но тот, кто откроет нам истину, будешь не ты, а Херш - Смирнов указал пальцем на маленького энтранта. - Он сделает снимки, а мы потом их просмотрим. Ты сделаешь это малыш?
        -«не понимаю, зачем вы это делаете, но я сделаю все, что в моих силах» - написал на терминале энатрант.
        -Вот и молодец. Лестница почти готова - Смирнов встал в конструкцию рядом с Джонатаном и Джеймсом - Вперед малыши, покажите нам райский сад!
        Абдул взобрался по человеческой лестнице, за ним поднимался Херш. После достижения вершины турецкий паренек подтолкнул энтранта и тот перебрался через стену.
        - Джеймс! Хватайся за адмирала! Быстро - крикнул Джонатан, Джеймс же крепко схватил Смирнова за руку, после чего его резко рвануло вверх к карюю стены, через долю секунды они уже летели вниз с 15 метровой высоты, но, не долетев до полу пары метров, они резко остановились.
        - Ха, Сюзи, я же сказал, что доберусь сюда! Чего бы мне это не стоило! Кстати неплохо выглядишь, а какие формы ммм…
        Джонатан осмотрел девушек, которые некоторое время пребывали в шоковом состоянии, подтянутые тела, гладкая кожа широкие бедра, подтянутые груди, капельки пота выступали на их коже. «Да, адмирал вы говорили правду здесь и впрямь земля обетованная» подумал Джеймс. После чего сознания троицы погрузились во мрак. Очнулся Джонатан уже в холле, рядом сидел Джеймс, крепко держась за голову, Смирнова нигде не было видно.
        - Кажется нам удалось дружище - заговорил Джеймс - конечно бабы нас жестоко отходили, но я не жалею об этом. Как мы вообще туда попали?
        - Я заметил, что к телу Херша была привязана веревка, я вспомнил, что солдаты прекрасно умеют цепляться за стены, я сложил два плюс два и оказалось…
        - что адмирал привязал другой конец веревки к себе и когда Херш перепрыгнул через стену, он потащил за собой адмирала, после чего энтрант зацепился за край стены, и поэтому мы не упали вниз. Но если малой мог так легко забраться на стену, зачем была нужна это морока с лестницей?
        - А затем, чтобы создать ощущение командного духа - ответил появившийся Смирнов, вид у него был совсем плохой, избитое и расцарапанное лицо, многочисленные синяки по всему телу, на ноге ожег от лазера. Адмирал взглянул в глаза друзей - Хорошо меня Сюзи избила, меня спасли другие девушки, оттащив ее от меня. Я не ожидал, что вы двое схватитесь за меня, хвалю за смекалку. Кстати Херш сделал парочку фотографий, так что не забудьте попросить у него копии, пароль «Райский Сад»
        Глава 20. Разрушенные надежды.
        За последний месяц 13 флот полностью обжил пиратскую базу, все помещения использовались, все снабжение базы было подсчитано и распределено. Некоторые разработки пиратов доводились до ума. Смирнов периодически, отправлял рейдовые группы к ближайшим системам, нанося небольшие удары снабжению энтрантов. Крупных операций после Тартароса не было и в ближайшее время не предвидится. Верховный главнокомандующий перенес свое внимание на внутренние дела крепости. На данный момент 13 флот состоял из 527 кораблей, из них 294 крейсера, 124 эсминца, 9 кораблей-носителей для Искателей, 48 авианосцев (бывшие корабли-носители для истребителей, переименовали для того, чтобы не создавать путаницы), 41корабля поддержки и 11 разведывательных судов. Так как флот был повторно реорганизован, все адмиралы решили присвоить ему новое название, после долгих обсуждений было выбрано имя «Летучий голландец», обычно это имя присуждалось одному кораблю, но решив, что все равно флот действует как единый организм под командование Смирнова, то можно присвоить такое имя. Сам же Сергей был рад такому названию. Символом флота стал
череп в треуголке, на скуле у которого находилась цифра 13. Данный знак помещался над эмблемами флота Союза, и многие солдаты флота очень гордились этим символом. Кто-то один раз назвал крепость «Тортугой», это название распространилось среди солдат и стало вторым названием их нового дома. Вновь прибывшие с Тартароса прошли квалификационные тесты и были распределены между кораблями на различные должности. Хартмана отправили обучаться к десантникам под командованием Ярда, Херш стал служить при штабе, хотя многие были против присутствия врага во флоте, а уж тем более в командном центре. Тесты Сильвии показали ее высокие возможности в пилотировании, поэтому ее и назначили в 808й в качестве резервного пилота.
        Искатель маневрировал среди флота энтрантов, периодически атакуя скопления саранчи. Гигантский двигатель за его спиной выдавал максимальную мощность, скорострельное орудие в его правой руке вело непрерывный огонь. Машина то резко ускорялась, то резко тормозила, меняла направление своего полета и ускорялась снова. Вот Искатель зашел на очередной вираж вокруг Матки, подлетел к главному орудию корабля, остановился на секунду, выпустил пару тройку ракет и снова пришел в движение. Орудие Матки разлетелось в дребезги, а искатель продолжал свой рейд во вражеский флот. На его пути появился Трутень, поражающая своей мощью боевая машина врага. Начался бой, два машины войны кружили в промежутках между многочисленными матками, со всех сторон летели различные снаряды, лучи, но не один не достигал их. Они находились в своей среде, то сближаясь, чтобы нанести удар клинком, то разрывая дистанцию, чтобы получить секундную передышку. Неожиданно один из боговых двигателей Искателя повернулся в не ту сторону и машину закрутило, Он вошел в крен из которого так и не смог выйти, враг, воспользовавшись возможностью,
нанес удар и уничтожил своего противника.
        Экран потух, кабина пилота открылась, сверху появилась голова Джонатана.
        - Сильвия ты уже девятый месяц учишься пилотировать Искателя, каждый день мы с тобой тренируемся, но у тебя все время случается то одна, то другая оплошность. Сколько раз я тебе говорил, осторожнее с рычагами боковых двигателей, они очень чувствительные, если не можешь ими пользоваться, лучше переключись на считывающие приборы скафандра и пытайся управлять ими мысленно. Я же объяснял, что чтобы управлять этой машиной требуется не только знание рычагов и переключателей, но и неплохое воображение, чтобы отдавать команды напрямую с помощью мыслей. Пока ты не доверишься машине, она не будет работать так, как нужно.
        - Прости Джони, - Сильвия сняла шлем - я просто не могу понять, как управлять этой машиной с помощью мысли.
        - Тесты показали, что ты подходишь, но ты совсем не хочешь понять, как это работает.
        - Но я стараюсь, правда, стараюсь. - на глазах девушки появились слезы. Джонатан решил прекратить свои нападки, ему стало стыдно за свое поведение, он протянул девушке руку.
        - Ты все равно молодец, на этот раз было лучше чем в прошлый, давай я тебе помогу выбраться.
        - Сладкая парочка! - прокричали пролетающие мимо инженеры.
        - Да заткнитесь вы! Неужели за последние месяцы вам не надоело? - огрызнулся Джонатан
        - Ни капельки!
        Джонатан обнял девушку, провожая злобным взглядом парочку доставучих инженеров. Сильвия, хоть и не ощущая, из-за скафандра, объятий парня все равно прижалась щекой к его груди.
        - Ты все больше и больше начинаешь относиться ко мне как к своей жене, Джони.
        - Ведь так оно и есть, на самом-то деле. Пойдем, перекусим.
        Супружеская пара скинула скафандры и прибыла в небольшую, уютно обставленную столовую космического корабля-носителя «Парагон», помимо нескольких инженеров, и бойцов охраны, в дальнем углу столик оккупировали Фридрих с Карлом, также рядом с ними сидели Элиз и Данил.
        Парочка, сделав заказ в примитивном меню столовой корабля, предлагаемой системой пищевого синтезатора и состоящей из сероватой массы с вкусовыми добавками, подошли к столику, за которым разместились члены 808-го
        - О, Джони, Сильв, как хорошо, что вы пришли - Карл поприветствовал Джонатан похлопыванием по плечу, а Сильвию он крепко обнял, Фридрих только помахал рукой и широко улыбнулся, Элизпослал воздушный поцелуй, Данил лишь коротко кивнул, но такое проявление эмоций с его стороны показывала его высокую степень доверия к ним. - Садитесь, садитесь, примите участие в разработке очередного плана«Как вернуть расположение Екатерины», часть пятая «День рождения».
        - Часть пятая? - удивленно спросил Джонатан - уже было четыре части, а я еще ничего не знаю?
        - Да ты со своей женитьбой и любовью ничего дальше Сильвии не видишь, а если учитывать, что она всегда рядом с тобой, то ты вообще ничего не видишь - рассмеялся Фридрих - Как впрочем, и Джейми с Рей.
        - Нас вообще удивляет тот факт, что вас в бою не сбили до сих пор - вторил ему Фридрих. - хотя и крупных сражений у нас не было.
        - А как же та третья высадка на Тартарос? - Элиз похлопала по плечу Фридриха - Там же было жарко.
        - Это которая была в прошлом месяце? Когда энтранты сбили наш транспортник с припасами, и мы целую неделю сидели с пустыми патронниками? - Карл сохранял на своем лице ту же улыбку
        - Именно так.
        - Да, было нелегко, особенно когда в конце завалился отряд из десяти Трутней, а у нас остались только клинки.
        - И пуля, припрятанная Юми, она вообще-то тебе жизнь спасла.
        - Я уже трижды поблагодарил нашу госпожу снайпера за этот ход
        - Да, она все время от тебя убегала.
        - Так вот кто виноват в плохом настроении у моей сестренки - Джонатан грозно посмотрел на Карла, больше в шутку, чем серьезно.
        - Большой братец пробудился, бегите, бегите, спасайте свои тапочки! - Карл театрально поднял руки вверх
        - Боюсь, этот монстр пришел только по твою душу - Элиз молитвенно сложила руки, словно принимая кончину друга. - Думаю, мы отвлеклись.
        - Да, точно - откашлялся Карл - итак, миссия «День рождения»…
        - Мне кто-нибудь объяснит предысторию? - взмолился Джонатан
        - Точно, ты же не в курсе всех событий.
        - Точнее он в курсе, просто нет общей картины - поправил брата Фридрих
        - Расскажешь ему?
        - Почему бы и нет. - Фридрих сделал глоток воды - так вот, ты же знаешь, что Катя и Данил в последнее время не ладят.
        - Очень мягко сказано. - тут же отреагировал Джонатан.
        - Да, ты прав, у них конкретный разлад - все посмотрели наДанила, тот лишь тяжело вздохнул и помахал рукой, подавая знак, что он переживет это. - Мы, нашим маленьким коллективом, решили помочь парню в его любовных делах, так и был сформирован любовный совет 808-го, в него еще входил Абдул, но после второй операции он слился. Ты и Сильви, ка и Джеймс с Рей, были очень заняты друг другом, поэтому мы решили вас не тревожить, а Юми…ну, ты знаешь Юми.
        - Представляю, как она от вас убегала…
        - Кстати, первый бой мы хотели развязать в тот день в купальне 16-ых, но Смирнов все испортил. Потом были еще операции с неожиданным нападением при параде с цветами и конфетами.
        - Где вы откапали конфеты?
        - У организации свои секреты.
        - Стащили с Тартароса - попивая какой-то напиток, невзначай сказала Сильвия.
        - Ты же обещала не рассказывать.
        - Откуда на Таратросе конфеты? Нет, не так, откуда на Тартаросе шоколад?
        - Ты думаешь, у нас совсем худо с сельским хозяйством? Хочу тебя разуверить, но в наших подземных базах мы выращиваем практически все виды земных растений, в том числе и Какао деревья. А с тех пор как вы поддерживаете нас то в той, то в другой операции, производство усилилось. Конечно, до довоенного уровня нам далеко, но все же…
        - Ясно понятно, так что на счет планов, Фрид?
        - Была еще парочка миссий с романтическими ужинами и подобным. Но, все безуспешно, Катя просто избегает его и все. Поэтому наш последний шанс это ее День Рождения, который, кстати, состоится завтра.
        - А разве во флоте мы не празднуем дни рождения? Вроде бы традиция, или что-то в этом роде.
        - Не празднуем, но для этих двоих мы решили нарушить правило. Так что, коль вы здесь примите участие в разработке плана действий.
        - А что тут особо думать, вычисляем ее график…,у нее же должен он быть?
        - Мы уже его вычислили
        - Потом выбираем нужный момент и пробираемся в ее комнату, нет лучше пусть ее кто-нибудь приведет сюда, а мы к этому моменту уже все подготовим.
        - Тогда пусть Данил…
        - Данил не вариант, она его проигнорирует и никуда не пойдет, нужен человек со стороны…Сильви, поможешь?
        - Нашел ты крайнего Джони, но я помогу
        - Спасибо Сильви, теперь на счет празднования, еду нужно достать нормальную, а не из этого синтезатора
        - С этим проблемы, продуктов на базе практически нет, за исключением тех, что привозят с Тартароса, а охраняют их довольно хорошо. - Фридрих помотал головой их стороны в строну.
        - Тогда нужно спиртное, много, а продукты из синтезатора как закуска - высказала предложение Элиз.
        - Вариант неплохой, пожалуй, на нем и остановимся, с алкоголем, слава богу, проблем во флоте нет. А ты Данил, что по этому поводу думаешь?
        - План хорош, только вот я не понимаю, как это поможет мне.
        - Все очень просто, мы представим тебя как организатора, это во-первых, а во-вторых, там вы сможете наконец-то нормально поговорить, обсудить проблемы, здесь она от тебя не сбежит!
        - Что-то мне не нравится это
        - Ты любишь Катю? - вмешалась Элиз
        - Всей своей душой.
        - Ты хочешь быть с ней?
        - Всю свою жизнь я бы хотел провести вместе с ней.
        - Тогда какого черта ты выпендриваешься? Просто быть рядом недостаточно, у вас накопилось множество проблем в отношениях и вам необходимо их обсудить, лучше шанса и не представиться, так что хватит жевать свои сопли, возьми самого себя за яйца!
        - Я…я постараюсь.
        - Весь отряд ради него пыхтит, а он еще и думает, следует или не следует этого делать, черт, да я бы сама от тебя сбежала.
        - Элиз, ты перегибаешь палку - попытался ее остановить Карл
        - Отвали Карл, я сейчас ему все выскажу, чтобы он с меня пример брал в будущем. Я терпела этого нытика все наши четыре операции, и когда уже мы начинаем подходить к концу он бьет по тормозам. - Она снова повернулась к молчаливому русскому парню, который с каждой секундой становился все мрачнее и мрачнее - Слушай сюда, это твой последний шанс наладить отношения, черт да ты бы и не увидел этого шанса, если бы мы тебе не помогали, ты бы просто ходил бы и получал отказ за отказом. Так будь мужиком воспользуйся дарованным тебе шансом на полную и выжми из него все, что только можно, если не получится - напейся и переживи, если получится, тогда вся твоя дальнейшая жизнь будет наполнена счастьем и радостью, я не понимаю твоей проблемы!
        - Успокоилась? - спросил ее Фридрих, усаживая девушку обратно на диванчик.
        - Да, немного.
        - Вот и отлично. - он перевел взгляд на Данила - Ты как?
        - Она права, я должен хотя бы попытаться, не бросать все на полпути - он натянуто улыбнулся - давайте сделаем это!
        - Вот это наш человек, вперед 808-й.
        Джонатан улыбнулся - Тогда сделаем так, Данил сходи к инженерам пусть помогут с украшениями для зала, Братья помогите ему украсить помещение, Сильви иЭлиз, составьте список людей, которых следует позвать и оповестите их, только не зовите высшее командование, даже Андерсона, он завтра на дежурстве в штабе.
        - А ты что будешь делать?
        - Как что? Стоять на самом видном месте и руководить процессом.
        - Какая-то у тебя мутная работенка, такое чувство, что ты ничего не будешь делать… - с подозрением посмотрел на него Карл
        - Она станет особенно тяжелой перед самим мероприятием, плюс я возьму на себя налет на склады алкоголя флота.
        - Тогда я не придираюсь.
        - Все, хватит обсуждений, времени у нас в обрез, так что все встали и побежали выполнять поручения!
        - Так точно, сэр! - ответил ему хор голосов.
        К моменту праздника собралось гостей на порядок меньше, чем ожидал Джонатан. В зале в данный момент присутствовали, помимо 808-го, несколько инженеров Искателей, парочка пилотов истребителей, и несколько знакомых Кате пехотинцев, также пришел Стив, Ярд, Хартман и Херш. Джонатан смог с помощью уговоров и небольшого нарушения правил достать два ящика спиртных напитков, привезенных с Тартароса и хранимых 16-м флотом. Помимо этого, с помощью небольших манипуляций с синтезатором на кухне, удалось получить парочку килограмм серой аморфной массы, имеющую вкус чего-то среднего между рыбой и сыром, но неплохо подходящей для закуски. Сейчас же Сильвия уже ушла за Катей, а гости заняли предназначавшиеся им места, Карл выключил свет в помещении. Были слышны шёпот и негромкие смешки, раздающиеся в темноте, терминал на руке Джонатана издал щелкающий звук, сообщая о приближении цели. Дверь с шипением отъехала в сторону, яркий свет из коридора не смог разогнать темноты помещения, два женских силуэта стояли в проходе, тот, что стоял сзади втолкнул в помещение того, что стоял спереди, дверь с шипением закрылась,
загорелся свет, громкий вопль поздравлений разрушил стоявшую тишину. В передний ряд вышел Данил с букетом бумажных цветов, и небольшим подарком в виде золотистого браслета и вручил их девушке. Окружающие люди выкрикивали поздравления, аплодировали, из задних рядов был слышен свист.
        Девушка приняла букет, Джонатан готов был поклясться, что в ее глазах секунду назад горел огонь ярости, готовности к битве, но сейчас он исчез, а на лице появилась добродушная улыбка.
        - Спасибо, мне очень приятно, но мне казалось, что мы во флоте не празднуем дни рождения. - Наконец сказал Катя.
        - Мы все равно нарушили большинство правил за этот год, так почему бы не нарушить еще одно - вступился Карл. - Тем более этот здоровяк нас так умолял - он указал наДанила, тот, немного стушевавшись, потупил взгляд.
        - Я хотел сделать для тебя что-нибудь особенное, ты же обычно не празднуешь дни рождения, вот я и решил исправить этот недочет. - Данил наконец-то справился со смущением, выпятил грудь и задрал голову вверх, словно зачитывает доклад перед командованием. - С Днем Рождения!
        - Спасибо, Данил, это очень мило с твоей стороны - девушка обняла здоровяка.
        - Так чего стоим в проходе, заходим, садимся, Джони достал для нас тонны спиртного! - Карл проводил парочку к столу.
        Вечер проходил до определенной поры без особых происшествий, пока не напились пехотинцы и не начали петь песни, изобилующие крепкими выражениями и содержащими сексуальный подтекст. Самое страшное, что инженеры начали им подпевать, а Ярд с Хартманом, вообще устроили танцы на столах. Стив не был устойчив к алкоголю, поэтому после парочки бокалов он тихо вышел из помещения и отправился странствовать по станциям пиратской крепости. Джонатан краем глаза заметил, что Катя выводит Данила из помещения. Не зная, что побудило его к этим действия, спиртное или природная любознательность и наглость, Джонатан тихо отправился за ними, предварительно извинившись перед женой. Обнаружил он парочку в коридоре за углом, не высовываясь из-за укрытия Джонатан сел на пол и прислушался к их разговору.
        -…это придумал? - голос принадлежал Екатерине
        - Я не понимаю о чем ты? Мы же тебе сказали, что идея была моя, а ребят я просто попросил помочь. - Ответил ей Данил, изображая из себя полнейшего идиота, чтобы не испортить план Карла. - Тебе, что ли не понравилось?
        - Не в этом дело, просто я знаю, что ты слишком тупой, чтобы это придумать самостоятельно, а еще твоя социальная неполноценность, ты не мог бы все это провернуть, так что - кто?
        - Посему ты не веришь, что я не могу такое провернуть?
        - Потому что ты тупой и прямолинейный, я знаю твое дело, я его читала, ты забыл, кто у меня родители, думаешь, они бы разрешили бы мне общаться с тобой, зная, что это может принести проблемы? Нет, конечно! Ты идеальная кандидатура и все, ничего больше. Они сказали тебе позаботиться обо мне, не так ли?
        - Было такое дело, но мне предоставили выбор, и я его совершил совершенно осознанно.
        - Значит ты еще больший идиот, чем я думала. - девушка сделала глубокий вдох - Ты меня любишь?
        - Я тебе это говорил и не раз, да я люблю тебя, и готов ради тебя на все - Джонатан выглянул краем глаза из-за угла и увидел, как Катя обняла Данила и потянулась для поцелуя, но остановилась в сантиметре от его губ.
        - Кто это был? - почти шепотом сказала она, Джонатан разобрал ее слова по движениям губ, нежели с помощью слуха.
        - Карл - Сорвалось с губ Данила.
        - Спасибо здоровяк - девушка поцеловала его в щеку и уже собиралась уходить.
        -Подожди, - схвати ее за руку Данил - я должен еще многое обсудить…
        - «Внимание всем кораблям, Внимание всем кораблям! - раздалось по громкой связи - Приказано покинуть базу, приказано покинуть базу. Всему персоналу занять свои боевые места. Это не учение. По прибытию доложить о своей готовности на линкор «Эпион». Повторяю…»
        Джонатан встрепенулся и быстро на инстинктах пополз в сторону своей каюты, надевать скафандр. Слов парочки он уже не слышал. Когда Джонатан сел в кабину Искателя индикатор возможности связи с Искателем Данила горел зеленым светом, что означало, что пилот уже в кабине.
        Весь флот пришел в движение, сотни кораблей покидали свои доки, перемещаясь к границе крепости.
        -Сергей! - вызвал линкор Андерсон - неужели началось? - Смирнов только кивнул и с суровым лицом начал набирать команды для кораблей на своем терминале и продумывать стратегию для отдельных подразделений.
        Все корабли получили приказ об открытии врат для перемещения обратно в систему Тартарос. В космическом пространстве начли открываться червоточины, двигатели «Кардашева» ревели. Весь флот перемещался, оставляя крепость пустой. В системе корабли построились на орбите планеты, многие капитаны отдали приказ зарядить орудия, ожидая нападения. Пред ними открылись врата, из них появился многочисленный флот, превосходящий 13-й более чем в 10 раз. Корабли отливали металлическим блеском, на бортах был нанесен символ Земного Союза.
        - приветствуем пресловутый 13-й флот! - трансляция шла на всех частотах - Вы заслуживаете награды, из-за ваших действий враг прекратил наступление, на определенной части фронта, что позволило нам переместить часть войск и наладить ситуацию на других участках. Вам, наверное, было нелегко, но теперь вы снова в безопасности.
        У многих солдат на глазах выступили слезы. Никто не ожидал увидеть союзников в такой отдаленной от линии фронта системе, многие уже смирились с неизбежной смертью и начали привыкать к новой жизни.
        - Не хочу вас расстраивать - произнес тот же голос - но домой вам вернуться пока что не получится, увы.
        Адмирал Смирнов был приглашен нафлагман флота вторжения, для отчета о проделанной работе. В зале сидело трое в темно-синей форме Союза, и один человек в черной униформе военной полиции. Лица людей в форме Союза были исчерчены морщинами, волосы седые, говорили они медленно и монотонно. Человек из военной полиции был на порядок моложе, но в течение всей встречи он молчал.
        - Адмирал Смирнов. Вы проделали прекрасную работу в тылу противника.
        - благодарю вас, я просто выполнял свой долг перед людьми. - отсалютовал Смирнов
        - что вы можете сказать на счет того, что вас выбрали исполняющим обязанности верховного главнокомандующего на время данной операции. - лицо Сергея дернулось, «Значит не будем ходить вокруг да около, да…»
        - Это звание было ничем иным как просто подтверждением доверия моих людей ко мне, я не являлся полноправным главнокомандующим и не перенимал на себя управление другими флотами.
        - и все-таки, другие адмиралы решили реорганизовать свои флоты в один, и почему-то они выбрали ваш флот как основной.
        - я не знаю причин, которыми они руководствовались, я просто принял это, так как в тот момент, когда решение было принято у меня были дела поважнее.
        - и какие же?
        - надо было обеспечить флот припасами, починить корабли, также стояла проблема обнаружения врагом, поэтому приходилось работать быстро. Нужен был плацдарм
        - и где вы создали его?
        - мы бросили все силы на захват этой системы, так как наличие противокосмических орудий делало данную область наиболее удачным местом для обороны.
        - Ваши люди говорили о какой-то крепости
        - они это выдумали - «значит, они уже успели допросить часть моих людей, или их бывшие шпионы быстро переправили ми все написанные за это время рапорты»
        - почему я вам не верю
        - командующий, я слышал слухи об этом месте, они связаны с давней пиратской легендой, мои люди даже могли давать точные координаты, но можете их проверить, двигатель «Кардашева» ничего не обнаруживает. Это не более чем легенда, придуманная и раздутая моими людьми для поднятия боевого духа, возникла они из-за сложностей с пониманием многочисленных рейдов, которые я совершал для нанесения урона вражескому снабжению.
        - и то верно. Мы так же слышали, что в вашем флоте находится энтрант по имени Херш, где он.
        - никакогоэнтранта в моем флоте не было. Это тоже легенда, созданная моими людьми, чтобы поднять мой авторитет. Не более. Единственные новички в моем флоте, это люди с Тартароса.
        - то есть вы хотите сказать, что все это время обороняли эту систему
        - так точно, но иногда я отправлял рейдовые группы в соседние системы, чтобы нарушить снабжение противника и пополнить наши запасы.
        Среди тройки поднялся шепот. Человек из военной полиции смотрел на Смирнова с бесстрастным лицом.
        - Адмирал Смирнов, вы заключаетесь под стражу до выяснения последующих деталей. Мы допросим ваших людей, и более подробно изучим журналы судов.
        - как вам будет угодно - Сергей отсалютовал.
        - Вывести его - двое вооруженных пехотинцев подошли к Сергею и выели его из зала командования.
        - этот Смирнов хитер как лис, наши агенты сообщили обо всех событиях происходящих здесь в течение этих месяцев, но в корабельных журналах не осталось ни единой записи об этом, а координаты крепости не работают. У нас ничего на него нет, а на провоцирующие вопросы этот парень не реагирует.
        - Нам стоит просто продолжить миссию, может, во время боевых действий он где-нибудь проколется.
        Смирнов сопроводили в одиночную камеру на флагмане флота. Двое солдат встали на страже около его двери. Хотя это и назвали камерой, на самом же деле это была просторная и комфортабельная каюта, которую обычно используют члены высшего командования.
        «Херш хорошо поработал, подчищая корабельные журналы, у них на меня ничего нет, иначе бы вопросы звучали совершенно по-другому. Я никогда особо не верил воякам, и теперь моя паранойя была оправдана, не знаю что им нужно от этой крепости или от Херша, но они этого не получат. Главная проблема состоит в том, что я недооценил сеть службы безопасности Союза, сколько их агентов сидит во флоте? Как много они знают? Как их вычислить? Черт, да я никогда об этом толком и не думал, ведь какой смысл от агента СБ, который не может связаться со своим начальством» Смирнов, погрузившись в свои размышления, измерял шагами комнату, несколько раз ему приносили еду, но он к ней даже не притронулся, спал он немного, с личным оружием, которое у него не изъяли, он не расставался.
        Через несколько дней Смирнов снова оказался в зале командования, там сидели все те же лица, помимо офицера из военной полиции.
        - Адмирал Смирнов, командование приняло решение. В сложившихся обстоятельствах, принимая во внимание все имеющиеся у нас факты, было установлено, что ваши действия были рациональны и преимущественно соответствовали уставу флота Союза. Мы приняли решение оставить под вашим командованием весь реорганизованный 13-й флот. Адмиралы, служившие вместе с вами на протяжении этихмесяцев, все так же будут находиться под вашим командованием. Мы не можем включить вас в состав Флота Вторжения, поэтому вы будете считаться независимым ударным формированием, находящимся при нашем флоте. С завтрашнего дня мы начинаем продвижение к вражеской столице. Все более подробные инструкции будут отправлены на ваш личный терминал в течение 4 часов. Теперь вы должны немедленно отбыть в расположение вашего флота. До свидания адмирал.
        - Премного благодарен - Смирнов развернулся и,чеканя шаг, покинул зал.
        На «Эпионе» его встретил экипаж мостика и четверка адмиралов.
        - Адмирал, простите меня - с грустным лицом подошла к нему Сюзанна - я должна была рассказать им, так требует устав, и я не думала, что все так получится
        - Ничего страшного - Сергей положил ей руку на голову - ты все сделала правильно, тем более ты извинилась, а я остался невредим.
        - Сергей - девушка обняла Смирнова и расплакалась. Он же в свою очередь продолжал гладить ее по голове
        - тебя задержали дольше, чем я рассчитывал - сказал Френсис, почесывая белоснежную бороду.
        - я тоже рассчитывал на меньшее время. Ну что народ, вы все еще остаетесь моими верными рабами, так постановило командование. Надеюсь, мы с вами уничтожим еще не одну тысячу вражеских кораблей!
        - не сомневайся! - ответил Самюэль. - но только без эксцессов пожалуйста
        - В любом случае, мы теперь отдельное подразделение во Флоте Вторжения, главная цель которого дойти до вражеской столицы. Завтра мы выдвигаемся, всем вернуться на свои корабли и начать подготовку. - он сделал два удара кулаком по области сердца. Этот знак был принят в 13 флоте несколько месяцев назад, и служил для сплочения людей во время кризиса, введен он был безведома Смирнова группой энтузиастов, что сильно расстроило адмирала, так как он сам до этого не додумался.
        - Так точно, сэр! - адмиралы повторили жест.
        Причину такого странного продвижения флота Смирнов узнал на следующий день, внимательно изучив полученные на его терминал данные. Оказалось, что в тот день, почти год назад, когда их база в системе «Евангелие» была атакована врагом, энтранты использовали систему «Межсистемной катапульты». Земной Союз так же создавал подобную машину, так что принцип ее работы был известен. Катапульта создает несовершенную червоточину огромных размеров, в определенную точку вселенной, радиус ее действия ограничен, но где-то в 1000 раз превосходит по мощности двигатель «Кардашева». Так же ее особенность является возможность открывать проход, игнорируя другие гравитационные аномалии. В системе была масса минусов, во-первых, для создания прохода требовалось огромное количество энергии, поэтому сама катапульта по размерам превосходила крупную космическую станцию. Во-вторых, при ее создании можно было задать только одни координаты, то есть с помощью одной катапульты невозможно было отправлять корабли в различные отдаленные системы, 1 катапульта - 1 точка выхода. В-третьих, проход создаваемый катапультой был
односторонним, то есть посланный флот не мог вернуться обратно тем же путем, отсюда и пошло название катапульта. В-четвертых, так как данная система насильно создавала огромный коридор, то ее действие искажало более мелкие проходы создаваемые двигателями «Кардашева», вплетая их в себя, и перенося точку выхода, в любое место коридора катапульты. Этим объяснялось неожиданное перемещение резервных флотов при попытке побега из системы «Евангелие». Основной приказ для Флота Вторжения был «Уничтожение центральной планеты энтрантов», но во вторичных целях похода стояла миссия по уничтожению вражеской Межсистемной катапульты, что особенно заинтересовало Смирнова. «Почему уничтожение катапульты является вторичной целью, зачем уничтожать центральную планету? Это не приведет к победе в войне, ведь столицу в любой момент можно перенести, конечно, энтранты по своей природе насекомые, и уничтожение королевы может нанести довольно серьезный урон войскам противника. Но королева сейчас не владеет той властью над разумом своих воинов как пару десятков тысяч лет назад, сейчас ее роль практически не отличается от роли
английской королевы в 20-21 веке. Для победы надо было бы в первую очередь уничтожить катапульту врага, чтобы остановить их переброску войск, а центральную планету оставить на потом. Почему? Что же им нужно от этой операции?» Эти вопросы мучали сознание Смирнова, не давали ему спать, а посоветоваться с Хершом по этому вопросу он не мог, так как отослал его из флота, для его же безопасности.
        Сюзанна несколько последующих дней ходила как в воду опущенная. Работу выполняла вяло, на Смирнова практически не срывалась, что особенно пугало последнего. Он даже начал делать ей замечания по плохо проделанной работе, чего никогда до этого не было.
        Она считала адмирала сумасбродом и идиотом, но также она уважала его, в глубине души, там, где она хранила самые тяжелые воспоминания своей жизни. Об отдаленной планете внешних миров, где она родилась, о бедной жизни на грани голодной смерти. Смирнов же напоминал ей ее отца, такой же бойкий, неустанный, жизнерадостный, азартный, который погиб, когда ей было всего 7 лет, его застрелили в бандитской разборке, он полез спасать раненых прохожих, и случайная пуля пробила его сердце. Возможно, в этом и была причина ее постоянных нравоучений, она боялась, что адмирал погибнет точно так же как и ее отец. Возможно, она любила Смирнова, но у нее никогда не хватит смелости сознаться себе в этом. Причина, по которой она так сильно переживала предательство, хотя Сергей простил ее, состояла в том, что она был прекрасным офицером, лучшим во всем флоте, она была его старпомом, его опорой, должна была быть. Но, она провалилась, из-за ее действий Смирнова чуть было не отстранили от обязанностей, посадили в карцер на 2 дня, дважды вызывали на совет, и во всем этом она винила себя. А тайная, неосознанная любовь к
нему незаметно сжигала ее душу. «Хватит волноваться по пустякам, Сюзи. Не ты одна писала отчет командованию и не ты одна передала данные совету. Так что хватит винить себя и начинай нормально работать!» сказал однажды адмирал. Смирнов все еще называл ее «Сюзи», а она не могла назвать его «Сергеем». Что-то внутри нее переворачивалось, каждый раз как она пыталась, а зарастающие душевные раны начинали трещать по швам. С каждым последующим днем ее состояние ухудшалось.
        - Мне не нравится Сюзи, - сказал как-то Смирнов Андерсону.
        - Я знаю.
        - Не в этом смысле, я хочу сказать, мне не нравится, что с ней происходит. Я видел таких ребят, еще немного и она повесится в своей каюте. Мне трупы на корабле не нужны, тем более она прекрасный старпом и кофе делает отличный, хотя слишком горячий.
        -Смирнов, ты, конечно, мой друг и мы уже долгое время служим вместе, но тебе не кажется немножко наглостью, лезть ко мне за советом, когда я, мать его, занят! Командование требует от меня тонну отчетов! При этом я должен все время продумывать военные операции Искателей, прокладывать маршрут для корабля и еще тысячу и одну мелкую работенку. Ах да, я забыл, что у меня на корабле еще 10 малолетних подростков, которые только вышли из пубертатного периода и целыми днями спариваются между собой, и тоже считают своим святым долгом спросить у меня совета во взаимоотношениях.
        - не знал, что тебе так нелегко.
        - да, мне непросто.
        - и все-таки…
        -Ладно, хочешь совет, будет тебе совет. Сейчас ты встаешь из-за своего кресла, идешь к ней в комнату, валишь ее на кровать и насилуешь. Она из-за ненависти к тебе забывает свое предательство и переводится на другой корабль. Счастливый конец, она приходит в себя и больше никогда тебя не будет пилить по поводу и без.
        - неплохая идея. Пойду, попробую.
        - Стой я по…- Смирнов уже покинул каюту капитана - …шутил. Отлично Смирнов, теперь если тебя убьют, я буду чувствовать себя виноватым. - Андерсон вернулся к своим делам - Надеюсь, он успеет вернуться до начала следующей битвы. - в углу терминала замигал значок вызова. - Да, Андерсон слушает.
        - Капитан, это Джеймс я тут хотел спросить у вас совета по поводу Рей…
        - почему вы все считаете, что у меня хорошо получается давать советы по поводу любовных отношений?
        - а разве вы не ловелас?
        - кто такое сказал.
        - Рошель
        - эта маленькая… - Андерсон подавил вспышку гнева -сколько человек об этом знает?
        - весь 13й.
        - хорошо, ты получишь свой совет. Задавай свой вопрос.
        - В последнее время она совсем ко мне охладела, не разговаривает, переехала обратно в свою каюту.
        - а ты не думаешь, что здесь есть твоя вина?
        - в каком смысле, я чист как ангел.
        - Ты все так же пялишься на других девушек?
        - Конечно…, Черт - опомнился Джеймс.
        - Ну, ты и идиот, парень.
        - А что здесь такого? Я же люблю только ее, она моя единственная жена, а на других мне плевать, а то что я засматриваюсь на других девушек это…инстинкт, вот именно, инстинкт!
        - тяжелый случай. Тебе нравится, когда она смотрит только на тебя?
        - да
        - А тебе бы понравилось, если бы она хотела бы посмотреть на других парней, больше чем на тебя?
        - Кажется, я догнал в чем дело. Но что мне теперь делать?
        - иди и докажи ей, что она была единственной для тебя, что ее тело идеал.
        - и как?
        - Какой же ты все таки…Свидание, приятный ужин при свечах, ночь полная любви, но только ты должен стараться для нее больше, чем для себя, и побольше комплиментов ее телу, говори о ней только хорошее, покажи, что она для тебя все, и что тебе не интересны другие. Всё, удачи тебе.
        - спасибо сэр. - связь прервалась. Андерсон, немного поколебавшись, вызвал Рошель. Ответили ему практически сразу.
        - дорогая моя, приветствую
        - привет Ричард, последний раз мы разговаривали, когда еще учились в офицерской школе. Сколько лет прошло. Всегда хотело узнать у тебя, каково это быть пиратом. Ты очень шустро сбежал тогда из учебки в день выпуска.
        - всего 17 лет. И в тот день я понял, что флот Союза это не для меня.
        - и пошел в пираты
        - так получилось.
        - и теперь ты здесь.
        - мне не везет. Но я позвонил тебе не поэтому. Что за странные слухи ты обо мне распускала по флоту?
        - ты,наконец, заметил, раньше ты был шустрее. И это не слухи, а просто рассказы о твоей молодости.
        - но зачем?
        - чтобы ты соизволил мне позвонить.
        - Увидимся Рошель. - Андерсон отключился. Потирая виски, он откинулся на спинку кресла - Боже, меня окружают идиоты.
        Глава 21. Немного истории Смирнова и остальных.
        Флот Вторжения Земного Союза насчитывал пятнадцать тысяч кораблей, это был самый крупный флот, собранный после генерального сражения 70-летней давности. Никто не знал протяженность территории врага находящейся после системы «Саламандра». По предварительной оценке экономистов, судя по темпам производства флота и скорости перемещения войск к линии фронта, энтранты владели территорией не меньшей, чем Земной Союз. Поэтому Флот был подготовлен к затяжному походу, в его составе, помимо военных судов, находились так же многочисленные корабли поддержки, осуществляющие ремонт и перевозящие провизию и боеприпасы, огромные корабли фермы, которые производили пищу и воду прямо по ходу следования флота. Также имелось несколько гражданских судов обеспечивающих запись боев, анализа ситуации, лечения бойцов. Флот Вторжения можно было смело назвать «небольшой передвижной колонией». Флот «Летучий Голландец» изначально не числился в составе флота вторжения, поэтому припасов они получали по самому минимуму, что сильно беспокоило Смирнова.
        - Да как на эти крохи можно жить? - возмущался Сергей -Такими темпами у меня люди начнут помирать от голода раньше, чем мы доберемся до цели нашего полета. Боевой дух падает, а недовольство начальством растет. Они могут в скором времени поднять бунт, и я их полностью понимаю. В докосмические времена за такое положение дел, пираты вешали своих капитанов на рее. Надеюсь, я не стану первым адмиралом, которого повесят в космосе.
        - Да ты опять придираешься Смирнов. - поддержал разговор Андерсон, он сидел в противоположном Смирнову кресле в кают-компании. - Да, командование обделило нас припасами, но мы же покинули крепость не с пустыми трюмами. Солдаты пока не голодают, патронов хватает. Все хорошо.
        - Да, Ричард, ты прав. Что-то я погорячился. Прости меня. - Смирнов склонил голову - Кстати, спасибо за тот совет с Сюзи. Помогло.
        - ты всерьез ее изнасиловал?
        - я собирался. Зашел в комнату, повалил ее на кровать, сорвал одежду, уже хотел приступить к делу, но я глянул на ее лицо. Сначала было удивление, затем злость, а затем она начала плакать. Честное слово, если бы я воевал против женщины адмирала, я бы проиграл, никогда не знаешь, что они сделают. После этого она меня обняла и притянула к себе и всю ночь плакала в плечо. Вид плачущей Сюзи меня пугает, мой друг. - Смирнов расстегнул верхнюю пуговицу мундира и достал из-за пазухи трубку.
        - ты что куришь?
        - недавно начал. А трубку нашел в крепости. Сейчас такие не делают, а с ней я еще больше похож на пирата. - Адмирал гордо задрал голову. - Но что самое интересное в этой женщине, что подобная терапия ей помогла и наутро она снова…
        - Адмирал! - в кают-компанию вошла Сюзанна, снова в форме, волосы собраны под фуражкой, в руках терминал. Все как по уставу. - Вы опять покинули свой пост! И что это у вас во рту? Вы же знаете, что курить на борту корабля запрещается.
        - Вот о чем я тебе говорил, она снова невыносима, как и прежде. Мне нравится.
        - Это вы невыносимы Адмирал Смирнов. - Сюзи забрала трубку.
        - кажется я тут лишний. - Ричард уже собрался уходить, как его окликнул Сергей
        - нет, не уходи, при тебе она не будет меня бить.
        - Я вас не буду бить, если вы немедленно вернетесь к своим обязанностям.
        Из-под формы Адмирала выпало две сферы диаметром по 5 сантиметров каждая, через секунду из них пошел дым, лишая видимости всех присутствующих. Когда дым развеялся, Адмирала уже не было на месте, вместо него на кресле лежала записка и верхняя часть форма. «Я ушел с инспекцией на другие корабли флота, Сюзи. Не ищи меня, я вернусь, как только закончу. P.S.Андерсона я забрал с собой», гласила записка. Сюзи повернулась в сторону соседнего кресла, которое оказалось тоже пустым.
        - Адмирал Смирнов! - прокричала девушка.
        Двое приятелей-пиратов бежали по коридору, на одном был черный с золотыми вставками плащ и треуголка, на другом униформа Союза и фуражка капитана.
        - Как в старые добрые, Ричард?
        - я не помню, чтобы мы убегали от разъяренных женщин по собственному кораблю.
        - зато мы часто так делали на чужих кораблях и станциях. Здесь налево. Только там вроде бы были мужчины, а не женщины, хотя и женщины встречались, вспомнить хотя бы тех монашек-паломниц летящих на Амарантис.
        - вот именно.
        Двое мужчин запрыгнули в шаттл, закрыли переборку. Ричард сел в кресло пилота и включил двигатель. Маленький корабли покинул ангар на правом борту «Эпиона», и направился в сторону корабля-носителя 808-го подразделения. Сейчас весь флот вторжения стоял в неизвестной системе энтрантов, не так давно они прибыли сюда час назад и уничтожили гарнизонный флот, состоящий из 40 кораблей. Кораблям был необходим перерыв на 12 часов, чтобы перезарядить двигатели «Кардашева», поэтому полет на шаттле был совершенно безопасен.
        - А ты помнишь, как мы встретились?- спросил Смирнов.
        - А как же. Я без 5 минут выпускник офицерской школы Союза, сбегаю с церемонии выпуска, так и не получив диплом об окончании. На ближайшем корабле покидаю планету, чтобы начались мои приключения по внешним планетам. Тут, на очередной остановке, твой корабль вываливается из врат и мгновенно берет нас на абордаж. Ты, в черном скафандре, заходишь в отсек с пассажирами и заявляешь «Дамы и Господа, прошу меня простить, но вы были атакованы и взяты на абордаж пиратами «Зеленого Уса». Знаю название не очень, но такое прозвище дали нашему капитану, и ничего здесь не поделать, прошу вас соблюдать спокойствие и отдать все самые ценные вещи». Я отлично запомнил эту фразу, потому что тогда она произвела на меня неизгладимое впечатление.
        - это вправду я сказал? Как странно звучит, хотя вполне в моем стиле.
        - Мне тогда было 20 лет, я был гораздо впечатлительней.
        - Я помню, что ты мне сказал, когда подошла твоя очередь отдавать ценности. Ты сказал «У меня нет ничего более ценного, чем моя жизнь» А на вопрос, «что мне с ней делать?» ты ответил «У меня много хороших качеств, я отработаю свою жизнь, служа тебе».
        - Черт, как же стыдно.
        - Зато свое слово ты сдержал и честно отработал на меня все последующие 20 лет.
        - Восемнадцать.
        - Ты и сейчас на меня работаешь, если что. Но здесь ты прав на счет 18-ти лет, но кто же мог догадаться, что нас сдаст наш боцман, и при следующем нашем переходе нас будет ждать целый флот Союза.
        - а потом было 2 года тюрьмы, после чего ко мне в камеру заваливается пузатый мужик и предлагает пост капитана в вооруженных силах.
        - Аналогично, только в моем случае Адмирала флота. Я подумал «что ты бы сделал на моем месте?» и согласился.
        - Вот, что за несправедливость тебе адмирала, а мне капитана. Я ведь почти что окончил офицерскую школу.
        - Ты вспоминаешь родителей Андерсон?- капитана поразило, как Смирнов быстро меняет темы разговора.
        - нет, я о них вообще никогда не думал, после того как стал пиратом. А ты?
        - а я своих не знал.
        - бывает. Кстати ты долго собираешься бегать от Сюзи?
        - еще парочку часов.
        - ты ведь понимаешь, что она придет искать тебя ко мне.
        - в этом и весь план.
        Шаттл пристыковался к «Парагону».
        - Пойду, проверю ребят из 808-го, слишком много меня с ними связывает, чтобы зайти в гости и не поздороваться. - Сказал Смирнов выбираясь из корабля.
        - Я, если вдруг что, на мостике.
        - принято.
        Адмирал Смирнов прошел в столовую. За одним из столов Данил и Фридрих практиковались в армрестлинге, Абдул был рядом с ними в качестве судьи. За соседним столом сидела женская часть команды, состоящая из Элиз, Рей, Сильвии, Кати и Юми, и что-то бурно обсуждали.
        -Привет народ! Разве так надо приветствовать адмирала?
        - Вы сами не любите когда мы приветствуем вас по уставу - не отвлекаясь от борьбы, сказал Фридрих.
        - Как хорошо, что вы помните
        - Все равно вас в вашем наряде сложно воспринимать как адмирала - монотонным голосом сказал Данил. После чего, напрягая все мышцы, смог все-таки победить в борьбе с Фридрихом. Абдул поднял руку вверх со стороны Данила, знаменуя его победу.
        - А где два друга-раздолбая? - спросил Сергей - и наш мачо?
        - Они недавно вышли, Джеймс чем-то хотел поделиться с Джонатаном. - ответила ему Рей.
        - понятно, понятно. Хотя бы расскажите как ваша жизнь?
        - А что тут рассказывать, еды немного, но хватает. В боях мы практически не участвуем, у флота вторжения на нас видимо какие-то особые планы.-проговорила Элиз.
        В столовую вошли Джеймс и Джонатан.
        - Адмирал, вы почему здесь, а не на своем корабле? Сюзи опять вас всюду искать будет - сказал Джеймс
        - Она знает, что я здесь. Ну, или как минимум догадывается.
        - Вы ведь не просто так к нам заглянули? - задала вопрос Катя.
        - Какие мы проницательные… Ну, так и есть. У меня есть кое-какие планы, и я хотел бы, чтобы вы мне помогли в этом деле.
        - В каком деле?
        - я этого пока не знаю, но я хотел бы знать, смогу ли я на вас рассчитывать, возможно, придется пойти против Союза.
        -против 15 тысяч судов? У нас боеприпасов не хватит, чтобы их всех расстрелять.-возмутилась Рей
        - я же сказал, возможно. Просто мне нужны надежные союзники.
        - и вы пришли сюда?
        - Да, не так много людей во флоте, которым я могу доверять, и так уж получилось, что вы одни из них.
        - Почему бы и нет. Народ вы как на счет всего этого? - поднял вопрос Джонатан.
        - Только предупредите нас хотя бы за пару дней, чтобы морально подготовится. А так, мы ведь уже делали невозможное? - принял предложение Абдул, а так как он был хоть и номинальным, но лидером, все его поддержали.
        - Спасибо, я очень ценю ваше доверие.
        - Сложно доверять человеку в таком костюме - все пилоты 808-го засмеялись. - просто с вами не соскучишься.
        Смирнов покинул столовую, по пути из-за пазухи достал свой терминал и вызвал Сюзи.
        - Адмирал, где вас носит.
        - Ты прекрасно знаешь где. Мне нужно подробно досье на пилотов 808-го, особенно на Юми и Абдула.
        - почему именно на них?
        - много будешь знать, быстро состаришься
        - Адмирал!
        - вот уже морщинки появились - он оборвал связь.
        Через пару часов адмирал вернулся к себе в каюту, Сюзи переслала ему данные о пилотах 808-го.
        « Хм, ЮмиХошигава, родилась на внешней колонии «Новой Азии», сирота, есть брат, который где-то во флоте.»
        - Сюзи, можешь отыскать данные на брата Юми?
        - постараюсь
        « Дальше, жила бедной жизнью в трущобах преимущественно на жалование брата, странно у солдат не такое маленькое жалование, чтобы жить впроголодь, особенно в азиатских колониях. Пошла в армию по неизвестным причинам? За братом видимо, что-то странно это, ну ладно потом подумаем. Следующий Абдул Макхаран, место рождения «Аль-Хадид» внутренняя сфера, Отец… так он у нас принц, и что же его величество забыло во флоте? Революция? Я слышал об этом, кажется, угнетенное население пошло штурмом на дворец, вмешался Союз и все поправил, Султан при этом погиб. У него есть старший брат, теперь понятно, решил заработать союзников во флоте, для облегчения политической борьбы. Все ясно…»
        - Адмирал, я ничего не нашла на брата Юми - отчиталась Сюзанна
        - Вообще пусто?
        - совершенно.
        - ясно, спасибо
        «Значит, поработала разведка, хорошего мало. Следующий по списку Фридрих Хоршинг. Родился во внутренней колонии «Гамбург», чисто немецкая колония с аристократическим укладом, а он у нас сын дворян, какая интересная компашка, принцы, дворяне. Второй ребенок в семье, тут все ясно, без наследства, но обязан служить, тяжело быть дворянином. С его братом, наверное, также.» - Адмирал пролистал отчеты в поисках Карла - «Да так и есть. Следующая Элизабет Марберри, внешняя колония «Элизиум», ну и дыра. Отца нет, а мать официантка и проститутка, нелегкая у девочки жизнь была. Вау, ее хотел купить один торговец в свой гарем, а она сбежала во флот, интересно. Следующий у нас Данил Филипьев, родился на внешней колонии «Новороссия», семья фермеров, и как его занесло в армию? Катя? Вероятнее всего. Больше ничего примечательного нет. А что на счет нашей соблазнительницы? Екатерина Фролова, та же родина, что и у Данила, как я предполагал. Семья военных?»
        - Сюзи - Сергей снова активировал терминал.
        - что вам еще?
        - найди информацию о родителях Кати, очень уж интересно кто они такие.
        - Я знала, что вас это заинтересует. Отец - генерал пехотных войск в отставке, мать - майор службы снабжения, все еще служит.
        - Где?
        - Где-то во внешней сфере. Данные во флоте старые, а снабженцев постоянно перебрасывают.
        -Сюзи, ты просто сокровище, чтобы я без тебя делал.
        - искали бы информацию сами.
        - точно.
        Адмирал вернулся к отчетам «Про Джонатана я наслушался, подслушивая его разговоры с Сильвией, когда он лежал в госпитале. Расхождений в его рассказе с отчетами я не вижу. Джеймс Колин. Отец - торговец, мать - домохозяйка, 2 младших брата и годовалая сестра, его родители времени зря не теряют. Отец его наследства не лишил, а стоило бы. И…больше ничего интересного, огорчаешь Джейми, я ожидал большей трагедии. Рейчел Лонгстрок, жила на той же планете, что и эти два раздолбая? Интересно, как они не встретились. Отец - владелец пекарни? Они еще существуют? Мать скончалась при родах. Что же тебя подернуло пойти в армию, дорогая моя? Хо-хо неудачная любовь, повздорила с парнем и сбежала в космос, думаю Джеймсу лучше этого не знать»
        Смирнов закрыл отчеты о 808-ом, откинулся в кресле. Приближалось время очередной серии переходов, но это меньше всего его волновало.
        - Какой необычный отряд, полный набор неудачных судеб, за редким исключением.
        - я тоже так считаю, сэр. - ответила через терминал Сюзи
        - я что не выключил связь?
        - нет. Кстати, вы видимо любите размышлять вслух.
        - сколько ты слышала?
        - про Джона, Рей и Джеймса
        - могла бы, и отключиться сама, ради приличия
        - не собираюсь соблюдать правила приличия с человеком, которому они чужды.
        - Проверь свою папку загрузок
        - Что это? - после минутной паузы закричала Сюзи - это омерзительно, аморально, это…
        - моя лучшая коллекция запрещенных цензурой видео и фото. Самые прекрасные девушки человечества. Цени, это очень дорогой подарок.
        - когда вы успели?
        - в тот момент когда я читал отчеты, ты правда думаешь, что настоящий пират не почувствует как за ним наблюдают?
        Сюзи отключилась.
        -Черт, а я почти заполучил доступ к камере на ее терминале. Думал, она начнет меня поучать и мне хватит времени на взлом. Дурак, не надо было обращать ее внимание на папку загрузки. Но тогда как бы она оценила мою коллекцию, она бы ее просто не заметила…сложный вопрос.
        Глава 22. Очередной бой. Очередные потери.
        В конференц-зале сидели 51 человек, Смирнов был среди них. Среди этих людей шла ожесточенная дискуссия о том, что делать флоту вторжения. В данный момент ситуация сложилась следующим образом: 15 тысяч судов Союза вошли в систему с одной звездой и тремя планетами. Возле газового гиганта их поджидал флот энтрантов численностью в 12 тысяч, не обладая численным преимуществом, корабли противника скрылись от Союза на обратной стороне гиганта. Сама же планета имела два небольших спутника, и кольцо, состоящее изо льда и пыли, а также многочисленных мелких астероидов. Между кольцом и самой планетой кружили неисчислимые станции энтрантов по добыче ресурсов.
        Противник выбрал действенную тактику, находясь на противоположной стороне планеты и пользуясь данными получаемыми с добывающих станций, флот врага вел огонь из дальнобойных орудий специально приготовленных для этой битвы, снаряд искажал свою траекторию полета, благодаря гравитации планеты, и взрывался в центре Флота Вторжения. Все попытки Союза обогнуть планету закончились передислокацией вражеского флота и возвращению к исходной ситуации, а из-за обилия волновиков во флоте врага корабли Союза не могли открыть врата и покинуть систему.
        - Я говорю, нужно продолжить погоню! - кричал один из командующих - что толку стоять здесь и получать от них удары.
        - мы уже несколько раз пытались это сделать, и толку, они двигаются по малой орбите и спокойно перемещаются в недоступные для наших орудий области.
        - тогда давайте разделимся
        - и они просто уничтожат нас по частям, как вы вообще дослужились до адмирала флота, имея такие скудные познания в тактике.
        - Можно подорвать планету - выступил один из присутствующих.
        - Как вариант, но неизвестно, какой ущерб понесет наш флот от таких действий.
        - Что на счет уничтожения станций?
        - они находятся на слишком низкой орбите, если корабли начнут спускаться, то их просто затянет гравитацией в газового гиганта, а станций слишком много, чтобы приносить в жертву корабли, так мы можем потерять весомую часть флота, и враг просто добьет нас.
        - но если стоять здесь, то нас просто рано или поздно расстреляют.
        -увы, но враг выбрал идеальную позицию и тактику, нам здесь нечего противопоставить.
        Споры начались с начала, голова Сергея от этих бесконечных разговоров и криков начала болеть.
        - У меня есть план! - встал со своего места Смирнов.
        - и чем он лучше уже предложенных? - спросил верховный главнокомандующий
        - тем, что он сработает. Я проверил ваши списки вооружения и заметил, что у вас в арсенале есть тяжелые противокорабельные торпеды с нейтрализатором щита.
        - И?
        - так вот мой план…
        В ангарах искателей шла усердная работа, все инженеры были заняты переоснащением машин и установкой на них гигантских, более 15 метров длиной и в 2 с половиной метров в диаметре, торпед. Пилоты уже заняли свои боевые посты и слушали брифинг миссии. Говорил майор Ярд, периодически размахивая механической конечностью.
        - Сегодня вам выдали новые игрушки. Точнее изначально они были не для вас, а для тяжелых эсминцев, но не суть. Прошу любить и жаловать Тяжелые противокорабельные торпеды с генератором щита G-1035 «Шторм». Эти красотки генерируют свой собственный щит, который, вступая контакт со щитом противника, обнуляет его в месте контакта и торпеда бьет прямо в корпус судна. Каждому из вас будет установлено по 4 этих красавицы, всего в операции участвует 83 искателя, поэтому вспомните математику и подсчитайте, сколько торпед у вас будет всего. Через полчаса наш флот запустит по всей области БПЛА, которые будут создавать помехи для связи, а так же мы раскрутим двигатели «Кардашева», в этот момент вы будете лететь через кольцо гиганта прямо к вражескому флоту, потом вы неожиданно атакуете противника, связываете его боем, и наш флот приходит вам на выручку. Противник не успевает убежать, и мы уничтожаем его, все просто. Вопросы?
        - Всем известно, что в кольцах газовых гигантов, невозможна связь и практически нулевая видимость, как мы вообще сможем их преодолеть, особенно с такой тяжелой ношей как торпеды - поинтересовался один из пилотов.
        - Полагаясь на ваши навыки и удачу. А связи бы у вас и так бы не было.
        - А как нам выживать против целого флота в течение того времени пока наши корабли не подойдут.
        - то же самое.
        - В кольце могут находиться войска врага, они ведь не настолько тупые, чтобы оставлять пустое место в обороне, да и с планеты нас могут заметить.
        - Вот для этого мы и глушим связьдронами, при встрече с силами врага в бой не вступать, обходите и двигаетесь дальше к флоту врага. Еще вопросы?
        - Нет, сэр! - ответил ему дружный хор.
        Джонатан сидел в кабине своего нового Искателя, производя последние настройки. В дисплеи он видел, как к его машине присоединяют огромные ракеты. Сильвия висела в воздух недалеко от главной камеры Искателя. На ней был надет стандартный армейский скафандр синего цвета, округлый шлем скрывал ее волосы, Джонатан видел как ее дыхание оставляет небольшие следы на стекле шлема.
        - Прости, дорогая - сказал по громкой связи Джонатан - сегодня ты в резерве. Твою машину пока не закончили.
        - да и не сильно то и хотелось. Я пришла пожелать тебе удачи, и не вздумай умереть там, а то я знаю, как в тебе силен дух самоубийцы.
        - Я постараюсь.
        Ангар открылся, огромные манипуляторы выдвинули машину в открытый космос. Джонатан запустил двигатель, показатели мощность начали расти, когда значения достигли красной зоны, крепежи удерживающие машину расцепились.
        - Народ вы знаете, что делать. Не геройствуем, и стараемся выжить. - проговорил стандартную фразу Абдул. - когда войдем в кольцо связь отрубится, компьютер поможет вам в навигации, но сильно на него не полагайтесь. Без разницы какое расстояние вы прошли, через 30 минут все выходят из кольца. Надеюсь увидеть всех при начале атаки. Входим в кольцо через 5 секунд, всем удачи. - связь прервалась
        Джонатан окунулся в кромешную тьму. Не то чтобы в космосе было светло, но окружающие звезды и солнце этой системы создавало, хотя бы небольшое, но освещение. Сейчас же пилот не видел ничего, он включил небольшие прожекторы, дабы видеть хотя бы на расстоянии 50 метров. Конечно, на скорости в 7км/с это мало чем поможет, но все-таки ему от этого становилось спокойнее. Курс был проложен заранее с расчетом на движение особенно крупных астероидов, поэтому проблем с пилотирование не было, Джонатану нужно было просто двигаться по указанной на экране линии. В эти моменты пилота пугала тишина, его мучили вопросы «А если противник напал на наш флот и уничтожил, а мы летим к пустому пространству», «А вдруг расчет ошибся и один из астероидов пересек мой маршрут и сейчас в этот самый момент я лечу к своей смерти»
        - Сюда бы Джеймса с его шуточками, было бы легче. - Часы на одном из экранов показывали, что от начала миссии прошло 23 минуты. - быстро в пустоте летит время.
        На 29-й минуте Джонатан подлетел к назначенной точке выхода из кольца. Он легким движением пальцев изменил направление тяги двигателей и начал подниматься. Таймер показывал время до выхода 5…4…3…2…1…,Искатель взметнулся вверх, открывая вид на флот противника.
        - Всем Искателям, всем искателям - появился голос Абдула, подхваченный лазерной связью Искателя - Как выходим, разрежаемся по флоту. Пошли, пошли, пошли! Торпедами по целям, торпедами по целям. Не останавливаемся, как разредились педаль в пол и маневрируйте. Не дайте им на вас сфокусироваться.
        82 искателя покинули кольцо и на полной скорости вошли во вражеский флот, выпуская торпеды. Цветы взрывов расцвели вокруг машины Джонатана. Датчики показывали резкое повышение окружающей температуры. Все Искатели приступили к выполнению различных маневров. Появились эскадрильи Саранчи. То тут то там мелькали силуэты Трутней
        - А вот и их кавалерия! - прокричал Джеймс в канал связи отряда. - дружище зададим им жару!
        Джонатан крепко сжал рукоятку управления машиной, азарт битвы снов проснулся в нем. Вооружены искатели были по минимуму: небольшая скорострельная пушка, на подобии той, что они использовали на Тартаросе, и клинок с вибрационным лезвием. Джонатан влетел в строй саранчи, левая рука машины извлекла меч из ножен и рубящим ударом уничтожила один из самолетов противника. Двигатели изменили направление действия резко равнув машину вправо, разрывая дистанцию между противниками. Пилот прицелился по скоплению врага, нажатие на гашетку, заставило пальцы машины сжаться, нажимая на спусковой крючок автомата. Длинная очередь пуль пронзила космическое пространство, пули попадали в противников, выдирая из них огромные куски, вспышки взрывов доставляли удовольствие Джонатану. За его спиной появился один из истребителей противника, через пол секунды он задергался и взорвался.
        - Не следишь ты за своей спиной Джони - сообщил по связи Карл. - приказ был не стоять.
        - На взрывы засмотрелся - ответил Джонатан и снова начал ускоряться.
        - Да выглядит впечатляюще.
        Машина кружилась в пылу битвы. Резкие маневры вправо и влево. Торможение и последующее ускорение. Стрельба, перезарядка, еще стрельба. Показатель патронов упал, осталась одна обойма. Снова ускорение, использование клинка. Удар, еще удар. Взрывы опаляют броню. По машине было несколько попаданий, но ничего критичного, броня не пробита, все системы функционируют нормально. Кончаются патроны в автомате, очередная группа саранчи заходит справа, машина резко останавливается, истребители пролетают мимо, Джонатан целится им в хвост и выпускает последние патроны. Оружие стало бесполезным, и пилот выбрасывает его. На границе видимости стали появляться трутни.
        - Народ у нас тут рыба покрупней саранчи. - кричит кто-то в канал связи. Джонатан не может вспомнить, чей это голос, ему и не интересно. Машина ускоряется, огромное количество орудий ведет огонь по его машине, но они не поспевают за скоростью искателя. Вот Джон делает оборот вокруг очередного корабля и мечом, на лету, отрубает верхнюю часть орудийной башни.
        Вспышка взрыва, на радаре исчез один из союзных сигналов. Еще 2 взрыва, сигналы исчезают один за другим. Джонатан видит Трутня, летящего ему наперерез. Пилот отцепляет один из дополнительных баков топлива, запуская его в противника. Трутень разрубает его энергетическим клинком, топливо взрывается, Искатель влетает в эпицентр взрыва и втыкает меч в грудь трутня. Левая рука упирается в грудь поверженного противника, отталкивая его, трутень сползает с лезвия клинка.
        Джонатан снова ускоряется, все мысли смешались, мозг обдумывает только маневры и удары, о недавнем страхе перед пустотой, перед смертью, разум забыл, остался только бой. Очередной трутень появился перед лицом Искателя, он пытается использовать лучевое орудие, но оно слишком большое. Джонатан успевает подлететь к противнику и отрубить ему руку с лучевым орудие на уровне плеча, накопленная энергия вырывается из дула, поражая рядом стоящий корабль. У энтранта из целой руки появляется зеленый энергетический клинок, Джонатан отпускает свой меч и из предплечья Искателя выдвигается небольшой боевой нож, рукоятка которого ложится в руку машины, машина наносит колющий удар сбоку, пробивая голову противника насквозь. Трутень дезориентирован, Джонатан снова берет в руку висящий рядом клинок и разрубает противника пополам.
        Следующей его целью становится Трутень, сражающийся с союзным Искателем. Джонатан нанес ему удар в спину между выростами-двигателями. Пилот ему что-то сказал, но Джон не расслышал. Следующий противник уже успел убить одного из искателей, Пилот мчится прямиком к нему, враг занимает защитную позицию, прикрывая центр груди. Джонатан наносит ему вертикальный удар, противник блокирует его, двигатели Искателя взревели, смещая пару противников. Они врезаются в корпус корабля-матки, хвост противника изворачивается и наносит машине удар снизу, тормозные двигатели отодвигают Джона, но слишком поздно, клинок на конце хвоста прорезает край кабины, позволяя пилоту вживую увидеть своего противника через проделанное врагом отверстие. Искатель выстреливает из предплечья ножом тот входит в руку, прикрывающую грудь трутня, машина снова ускоряется и кулаком вбивает нож глубже. Трутень больше не двигается, рука Искателя тоже
        Джонатан осматривает местность, они сражались внутри корабля противника, видимо, он, врезавшись в корабль, пробил в нем дыру, и теперь Искатель и поверженный враг находятся в чем-то напоминающем ангар. Джон проверят показатели приборов, топливо почти на нуле, оба ножа потеряны, кисть левой руки уничтожена, заряд в вибрационном клинке почти на нуле, когда он закончится, клинок станет ничем не лучше палки. По всему корпусу небольшие повреждения, на груди метровая вертикальная щель от удара хвостом трутня. На радаре виден Флот Вторжения, Искатель отталкивается руками от хитиновой стены ангара, покидая утробу корабля врага, снова ускоряется и летит в направлении союзного флота.
        - «Парагон» , это ДжонатанЛарсон, готовьте ангар для перевооружения. - Створки ангар открылись, манипуляторы выдвинулись, разворачивая сеть для принятия Искателя. Машина врезалась в сеть, продвинулась вглубь ангара и остановилась, инженеры приступили к замене топливных баков и поврежденных частей.
        - Замените левую руку, зарядите новые боевые ножи. Также установите контейнеры с ракетами MW-150, поменяйте батарею в виброклинке, из дальнобойного оружия поставьте рейлган с револьверным типом зарядки, и дополнительно установите лучевую пушку дальнего радиуса действия. Необходимо поменять бронепластину на груди, и откалибруйте прицел.
        - Потребуется 15 минут. - ответил ему инженер.
        - Работайте, я не отвлекаю. - Джонатану кинули контейнер с водой, он свободной рукой поймал его и начал жадно поглощать живительную влагу. Другой рукой он вызвал мостик корабля. - Андерсон, как наши дела?
        - О, Джони. Рад, что ты цел, дела идут паршиво, из 83 искателей, посланных на миссию, вернулось только 24, один погиб, не долетев до цели врезавшись в астероид, еще трое наткнулись на патрули противника, остальные погибли в бою с Трутнями. Таких потерь мы еще не несли. «Эпион» сейчас в самом центре событий, прикрывает наших ребят из 13-го, пока мы обходимся без потерь, но Флот вторжения уже потерял более 3-х тысяч кораблей. А врагов еще много. Трутни шалят среди наших рядов, уничтожая суда. Сейчас все силы Искателей брошены, чтобы их остановить. Ты скоро вылетаешь? - Джонатан посмотрел на главного инженера, тот показал ему большой палец руки и широко улыбнулся.
        - Прямо сейчас - кабина закрылась, снова появились привычные для Джона дисплеи - Спасибо, народ, - сказал он по громкой связи
        - Сбей там парочку жуков за нас!
        Искатель снова был выведен в космос. На этот раз Джонатан кружил в рядах своих кораблей, выискивая цели, теперь у него было более привычное оснащение, а среди союзников он ощущал себя уютнее. Краем глаза Джонатан увидел, как Трутень остановился напротив мостика легкого крейсера, наводя оружие на обзорный экран. Перекрестия прицелов сошлись, лучевое орудие, прикрепленное сбоку к корпусу искателя, выстрелило, пробивая Трутня насквозь, после чего машина подлетела к поверженному противнику и оттолкнула его подальше, секундой спустя тело трутня исчезло в вспышке взрыва. Джонатан левой рукой машины отдал часть экипажу мостика и продолжил свой путь.
        - Йо, Джони, - вышел на связь Джеймс - ты не хочешь мне помочь? я гоняю эту сволочь вокруг наших кораблей уже минут 5.
        Джонатан отследил источник сигнала, слава богу узко направленный и плотный лазерный луч связи позволял это, и направился в нужный сектор.
        - Огибай корабль и жди его с другой стороны
        - Он же проскочит
        - Не проскочит - Джонатан запустил ракеты наперерез Трутню, когда тот начал их облетать, они взорвались, меняя траекторию полета врага. В этот момент из-за корабля появился Искатель Джеймса и точным ударом разрубил Трутня.
        - это ты классно придумал с ракетами.
        - я ведь профессиональный убийца Трутней
        - а я тогда кто?
        - убийца Саранчи
        - это обидно, знаешь ли.
        - Не ной, а продолжай работать.
        «Эпион» находился в самой гуще сражения. Гигантский линкор продвигался вглубь вражеского флота, ведя за собой корабли флота вторжения. Три его носовых орудия, состоящие из спаренных крупнокалиберных лучевых орудий, были направлены в разные стороны и, не прекращая, вели огонь. Голубоватые лучи били в корпуса кораблей противника, оставляя в них внушительные пробоины. Ракетные установки по всему кораблю, бесперебойно запускали все новые и новые ракеты. Два кормовых орудия, которые в отличии от носовых были строенными, но среднего калибра, добивали уже подбитых врагов. Скорострельные пушки расположенные вокруг выступающего вверх мостика, а также по бокам корабля и снизу, ни на секунду не прекращали огонь, защищая корабль от атак Саранчи.
        - Поднять нос на 2 градуса, замедлить ход. Щиты на левый борт. Кормовые орудия огонь по целям беглым огнем, только не зацепите своих. - Смирнов стоял на мостике, скрестив руки на груди, на нем был его неизменный черный пиратский плащ. - Пусть группа Самюэля отступает, Рошель на прикрытии. Френсис пусть поддержит меня, передавайте приказы по сжатому лучу быстрее!
        - попадание в секцию В-28, пожар в секции С-12
        - закрыть переборки в В-28, скажите С-12, пусть сами справляются, пожарная команда нужна в других местах. Ракетные отсеки с третьего по четырнадцатый зарядить противоавиационными боеголовками.
        Из ракетных установок вылетели цилиндры, которые, пролетев сто метров, сбросили защитную оболочку и выпустил тысячи маленьких ракет в направлении приближающего роя саранчи, вспышки взрывов перекрыли обзор кораблю.
        - Право руля проходим прямо через облако обломков от саранчи. Эти уроды из Флота Вторжения не отстают?
        - нет, сэр!
        - превосходно. Вот что я люблю больше всего, бой на волосок от смерти. - корабль сотрясло от взрыва. - отчет о повреждении
        - прямое попадание по левому борту, секции с В-10 по В-16 уничтожены, окружающие их отсеки повреждены.
        - пожарную и медицинскую команду отправьте туда.
        - попадание во второе носовое орудие.
        - переживем без него, главное чтобы не взорвалось.
        - Прямо на пути Матка - сообщил Стивен.
        - Ты всегда с хорошими новостями, Стив. Поднять нос, щиты туда же. Всему экипажу приготовиться к удару. - Острый нос «Эпиона» своей нижней третью пробил возвышающуюся часть вражеского судна. Дно корабля практически не было повреждено, так как Стив даже после столкновения продолжил поднимать корабль вверх.
        - Поврежден нижний смотровой отсек, маневровые носовые двигатели выведены из строя. Нижние торпедные отсеки заблокированы.
        - все лучше, чем я ожидал. Разворачиваемся на задних маневровых. Верхние торпедные товсь! Цель - вражескийволновик. Огонь!
        Две торпеды полетели в направлении уплощенного корабля противника. Яркий цветок взрыва осветил космическое пространство.
        - Средние торпедные, цель вражеские матки прямо по курсу. Огонь по готовности.
        Ближайшие корабли Флота вторжения обошли с обеих сторон «Эпион» и продолжили наступление.
        - думаю, это намек на то, чтобы мы отступали. Что же, я не против. Полный назад, провести подсчет раненых. Подготовить отчет о повреждениях. Сюзи, - адмирал посмотрел на девушку - кофе!
        Исчерпав весь боезапас, с практически нулевым показателем топлива Джонатан вернулся на «Парагон». Бой уже практически закончился и третий вылет не требовался, инженеры снова собрались вокруг машины, жалуясь на многочисленные повреждения, которые были преимущественно косметическими. Джонатан решил просмотреть активированные системы Искателя, выдвинулась небольшая клавиатура, а на центральном голографическом экране открылось окно основной системы машины. Джон быстро посмотрел все показатели, многие из них были отклонены, но он списал это на его личную настройку машины. Его внимание привлекло отдельное окно, которое закрылось через несколько секунд после отключения основной системы поддержки пилота, той самой программы, которая позволяла частично управлять машиной мысленно.
        - Что же было написано на этом окне? - Джонатан задумался, пытаясь восстановить картинку в памяти - вроде бы «система…что-то там».Ладно, воспользуемся старым правилом, если чего-то не знаешь, обратись к Андерсону.
        - Что ты не знаешь? - над ним нависло лицо Сильвии, на ней уже не было шлема, ее темные волосы с рыжеватым оттенком развивались в невесомости.
        - Ничего особенного. Ты что тут делаешь?
        - ты так сильно задумался, что не заметил, как я открыла кабину. Я надеялась, что ты протянешь ко мне руки, я тебя обниму и поцелую, а ты сидишь, уткнувшись в дисплей, и даже не обращаешь на меня внимания.
        - Прости. Если хочешь, можем повторить. Я закрою кабину, потом ты откроешь и поцелуешь меня, а я сожму тебя в своих объятьях.
        - нет, прошлого не вернуть.
        - Я говорил тебе, что мне нравятся твои волосы? Особенно сейчас, когда они отросли. - Раньше у девушки была прическа каре, при которой ее волосы доставали ей до середины щек, теперь же спустя 9 месяцев, волосы уже лежали у нее на плечах.
        - Не самый лучший комплимент, но сойдет. - девушка поцеловала пилота в щеку. - добро пожаловать домой.
        - я вернулся - улыбнулся Джонатан.
        Глава 23. Бессонница.
        Ночь. Темные улицы города освещали редкие вспышки лучевых орудий, в окнах не горел свет, улицы не освещались фонарями. Джонатан бежал по узким улочкам, слыша, как солдаты энтрантов убивают жителей планеты. Изредка раздавались звуки выстрелов автоматических винтовок пехотинцев Союза. Джонатан бежал, из оружия у него был только автомат с парочкой обоим к нему, одет он был в стандартный городской комбинезон Союза, покрашенный в темные цвета, на боку у него находился карабин, похожий на те, что были в боевом модуле на Тартаросе. Он еще не видел ни одного врага, но он знал, что его окружают, что выбраться ему не удастся. Парень забежал в темное здание, чтобы спрятаться. Звуки боя стихли, Джонатан сидел в углу какого-то склада, укрываясь за ящиками. Он никогда не называл себя трусом, но сейчас его пропитал истинный ужас. Джонатан вцепился руками в винтовку, его зубы стучали, ноги окоченели. Вдруг угол здания над ним начал осыпаться, парень встал и отошел на пару метров, огромная рука отламывала куски здания, открывая себе путь к нему. Через отверстие он увидел силуэт Искателя, машина протянула руку,
чтобы схватить его. Джонатан попытался бежать, но тело не слушалось, мощные металлические пальцы схватили парня и потянули к груди машины. Когда Джон был уже совсем рядом с местом назначения, там, где должна была быть кабина, раскрылась огромнейшая пасть, полностью заполненная зубами. Тонкие сухожильные нити с крюками на концах вылезли из пасти и зацепились за кожу пилота, после чего начали медленно затягивать его внутрь груди Искателя. Джонатан издал вопль отчаяния. Боль поразила все его тело, ужасная пасть поглотившая его закрывалась, он кричал ,протягивал руку, но никто не приходил, никто не отвечал. Пасть захлопнулась.
        Джон резко поднялся со своей кровати, осмотрел окружающую обстановку, это была его каюта на «Парагоне», рядом с ним лежала Сильвия, которая проснулась от его крика.
        - Снова кошмары? - спросила девушка
        - Да, есть немного
        - Сколько они тебе уже сняться?
        - с тех самых пор как закончилась битва у газового гиганта. Получается уже больше двух недель. Хотя до этого тоже пару раз было.
        - ты разговаривал с врачами?
        - говорят, что это от перенапряжения, рекомендуют отдыхать побольше.
        - Все мы на нервах, завтра ведь штурм столицы врага?
        - Надеюсь, кошмары после этого боя прекратятся
        Джонатан встал с кровати и начал одеваться.
        - ты куда?
        -пойду до медицинского отсека, проведаю Карла.
        - хорошо - девушка натянула на себя одеяло, повернулась боком и снова задремала.
        В медицинском отсеке, на койке лежал Карл. Все его тело было перебинтовано, ниже левого колена начинался механический протез. На правой руке не хватало указательного и среднего пальцев. Возле кровати сидели Фридрих и Элиз.
        - Как он? - войдя в палату спросил Джонатан
        - Сейчас спит, но иногда приходит в сознание и разговаривает с нами. - ответил ему Фридрих - ему тяжело принять потерю конечности и пальцев, но он сильный, он справиться.
        - Йо, Джони, - приоткрыв неповрежденный глаз, прохрипел Карл - какими судьбами?
        - Да вот, зашел посмотреть как ты. - Джонатан склонился над раненым - говорят, ты еле выжил.
        - Что-то ты поздновато ко мне зашел, ведь я уже часов 20 в сознании.
        - как то времени не было. Так что случилось?
        - Помнишь, как я тебя прикрыл от Саранчи?
        - да, было такое.
        - так вот, я полетал среди кораблей после этого еще минут двадцать, сбил трех трутней. Представляешь? Конечно, представляешь, скольких ты сбил в том бою?
        - двадцать восемь
        - Не хило, я бы присвистнул, да повязки мешают губы сложить трубочкой. Так вот, у меня уже заканчивалось топливо, а наш флот уже вступил в бой, я решил вернуться на «Парагон», пролетаю я, значит, мимо вражеского флота, обхожу основной участок боя, чтобы случайным снарядом не задело, и тут по мне прилетает выстрел. Правильно Ярд говорил, что мы летаем в металлических гробах. Металлическая плитаотрубила мне ногу, защитная пластина на рычаге управления погнулась, полностью ломая мне пальцы, и частично отрывая их от руки. А самое страшное знаешь что Джони? Что началась утечка кислорода и кабина вспыхнула огнем, я горел заживо Джони. Слава богу, что братец меня заметил и открыл кабину, создавая вакуум. Иначе бы я сейчас был черный пречерный, и мы бы не разговаривали.
        - ты выглядишь очень даже неплохо для того, кто горел заживо
        - А то, смотри, вот я поправлюсь, и все медсестрички будут мои. Жаль, что я не смогу поучаствовать в последней вечеринке. Подбей там парочку Трутней и за меня Джони.
        - обязательно Карл. Обязательно. - Джонатан положил руку Фридриху на плечо - вам стоит поспать, завтра тяжелый день.
        - Кто бы говорил, ночной шатун.
        Два дня назад разведчики обнаружили центральную планету врага, После битвы у газового гиганта Флот Вторжения в своем составе насчитывал 9732 корабля. У столицы энтрантов гарнизоном стояло всего около 5 тысяч кораблей. Верховное командование приняло решение штурмовать планету, сразу после окончания ремонта кораблей. Адмирал Смирнов сидел в своей каюте на «Эпионе» и не спал уже третьи сутки.
        - какого черта им нужно в столице энтрантов? Мы катаемся с этим флотом уже больше месяца, но я до сих пор не нашел ответ на этот вопрос. Сюда бы Херша с его старыми связями в стане врага, может быть, он бы мне объяснил. Я ведь практически ничего не понимаю структуру социума энтарнтов.
        - Может еще раз повторить, что мы знаем? - прервал монолог адмирала Андерсон. Смирнов обернулся и увидел, что помимо его друга в комнате находятся еще Сюзи и четверка адмиралов 13-го флота.
        - И чем это нам поможет?
        - Одна голова хорошо, а две лучше. А здесь у нас их теперь целых шесть - улыбнулся Френсис.
        - Черт с вами, давайте проговорим. Известно, что энтранты по своей природе насекомые. Много тысячелетий назад они не обладали сознанием и полностью подчинялись королеве. Но не так давно, многие из них обрели самосознание и вырвались из-под контроля верховного правителя. Сейчас же практически все энтранты самостоятельные личности, а королева рудимент, оставшийся от старой системы.
        - но при этом она все равно правит своим народом
        - Херш говорил, что изначально у них был сформирован аналог нашего парламента из, так называемых, перерождающихся энтрантов.
        - перерождающиеся?
        - Я так понял, что самыми первыми из-под контроля королевы освободились приближенные к ней воины, и у них появилась такая способность, как возможность после смерти перенестись в более ментально слабое тело.
        - А королева так может? - спросила Рошель
        - У нее все немного по-другому, но, по мнению Херша, изначально это была ее способность, которая видоизменилась, так как закостенелое мышление вредит развитию расы. Поэтому сама королева не перемещается в новое тело, передаются только ее знания, сама же личность исчезает.
        - и куда перемещается королева?
        - в маленькую королеву
        - Интересная способность, если бы человечество обладало такими возможностями, то какие бы горизонты открылись бы перед нами. - подвел итог Самюэль.
        - Знаете что? Господа, идея обсудить это с вами была не такой уж плохой. Возможно, именно за этим и пришел флот, украсть королеву! Это же элементарно, как я сам не догадался! С ее помощью мечта человечества о бессмертии станет явью, конечно, выгоднее было достать кого-нибудь типа Херша, но выбирать не приходится.
        - Странно это, зачем гробить столько жизней, чтобы выполнить такую маловероятную цель. Возможно, что мы так и не сможем раскрыть секрет перемещения между телами, и вся эта операция просто тупая трата сил и времени. Тем более, как флоту потом отступить? - Андерсон подошел к иллюминатору, рассуждая на тему разговора.
        - Катапульта энтрантов господа, поэтому она стоит во вторичных целях. Они хотят с ее помощью бежать с вражеской территории. Пожалуй, я даже не буду мешать командованию, пусть увозят эту сволочь куда подальше. В это время Херш со своими друзьями из «парламента» подогнут под себя власть и закончат войну.
        - А меня сейчас кое-что заинтересовало… - пробормотала Сюзи.
        - Говори.
        - А как энтранты размножаются? Я не видела у них ни одной женской особи за всю войну.
        - какие у тебя оказывается мысли Сюзи… а и правда, как? Гермафродитизм? Не думаю. Половое размножение? Нет женских особей. Хотя, возможно, они спрятаны глубоко в колониях? Нет, их бы тогда обнаружили. Маленькие королевы? Тогда нет смысла в одной центральной. Получается…,если мы дадим флоту увезти королеву, мы обречем их расу на вымирание? Нет, Херш ясно выразился, что хочет смерти нынешней королевы. У него есть план? Наверняка есть.
        - Адмирал вы опять рассуждаете вслух.
        - Простите господа, просто я уже 3 дня не спал. Нервы сдают. Короче, ничего страшного в том, чтобы забрать королеву для исследования я не вижу. Но на всякий случай постоим в резерве, наш флот является отдельным подразделением, так что у нас есть некоторая свобода действий.
        - У вас есть план по поводу нападения? - спросила Анастасия
        - нет, но у меня еще есть целых 18 часов, чтобы его придумать.
        - успокоили…
        Глава 24. На штурм! Столица Энтрантов.
        Флот Союза прошел через врата к столице энтрантов. Несколько минут потребовалось кораблям, чтобы занять боевое построение. Верховный главнокомандующий начал свою речь.
        - Друзья мои, братья. Сегодня настал великий день! Сегодня вы все войдете в анналы истории как первые из людей, кто добрался до столицы врага. Вы войдете в историю как герои, положившие конец столетней, кровопролитной войне.
        - ага, как же - съязвил Смирнов, за что его пристыдила взглядом Сюзи. Главнокомандующий продолжал.
        - Это был трудный путь, многие наши друзья погибли, миллиарды людей отдали свои жизни, чтобы мы сейчас стояли здесь. Многие отдают свои жизни прямо сейчас, сдерживая бесконечные атаки кораблей энтрантов на фронте. Запомните, друзья, от нашей сегодняшней победы зависит то, как продолжится война. Если мы проиграем, враг нанесет удар уже по нашей столице и у нас не будет сил противостоять им, так как все наши резервы находятся сейчас прямо здесь. Посмотрите на окружающих вас людей: пехотинцев, инженеров, пилотов, капитанов. Посмотрите в их лица, запомните их хорошенько, чтобы потом с гордостью вспоминать их в старости и описывать их черты лица своим внукам. Вы поняли, что я призываю вас не только победить врага на этом поле боя, но и выжить. Выжить ради завтрашнего дня, выжить ражи своей родины, ради своих потомков. Не посрамим же честь нашей родины, нашего великого Союза, господа!
        - да ему бы проповедником работать в церкви
        - Адмирал, еще одно такое замечание и я заставлю вас переодеться обратно в военную форму.
        - все, молчу.
        - Наша история знала много войн.- продолжал оратор - 3 мировые, Колониальные войны, а сколько крови было пролито еще до них. Наполеон, Македонский, Эпоха крестовых походов, в какое столетие истории не ткни пальцем, всегда люди убивали других людей. Но сейчас все не так, человечество объединилось в борьбе с единым врагом, оно борется за выживание. И сейчас, впервые за 70 с лишним лет мы видим столицу врага. Может у нас ничего и не выйдет, может, мы все сегодня примем здесь свою смерть. Но я уверен, что за нами последуют другие, что человечество все равно победит. Но чтобы вашим потомкам не пришлось проходить тот же путь, что и нам, мы должны закончить все здесь и сейчас. Вперед друзья, вперед, покажем им силу Союза, силу человеческой расы.
        - как он классно меняет тему и свои взгляды во время речи, просто превосходно. 13-й флот стоим в резерве.
        Девять с половиной тысяч судов Союза вступили в бой пятитысячным флотом энтрантов. Противник создал оборонительное построение вокруг трех космических станций. Тем самым увеличив свою боеспособность. Флот Союза начал атаку с использования торпед и ракет дальнего радиуса действия. Командиры решили не экономить боезапас и выпускали все, что у них имелось. Противник, же смог уничтожить большую часть приближающихся снарядов при этом, не понеся большого урона, под канонаду взрывов и вспышек орудий Флот вторжения распространил по системы глушители связи и начал сближение.
        - Идиоты, - констатировал Смирнов - 9-тысячнему флоту, идущему в атаку, связь гораздо важнее, чем обороняющемуся 5-тысячному. Тем более с такой позиции. Это вызовет только сумятицу среди атакующих, хорошо будет, если еще никто ни с кем не столкнется.
        - Сэр, вас вызывают.
        - если это главнокомандующий, то скажи ему, что я в туалете и пусть оставит сообщение.
        - это, конечно, противоречит уставу, но я это проигнорирую. Вас вызывает вражеский флот.
        - А это уже интересно. Соединяй.
        На экране связи появилась голова Солдата Энтрантов.
        - Херш, какими судьбами ты тут оказался
        - «Очень смешно адмирал» - написал в канал связи Херш.
        - У нас тут небольшое сражение, если ты в составе гарнизона, то уводи своих людей, я тебя прикрою. Как-нибудь.
        -«меня сейчас нет в рядах защитников, а что вы там забыли?»
        - Земной Союз пытается выкрасть вашу королеву
        - «Ты сегодня хорошо шутишь, адмирал. Как вы вывезете королеву с планеты она 50 метровой высоты и накрепко прикреплена к земле»
        - можно попробовать использовать тяжелые транспортники…
        - «Вообще-то, я хотел тебе сообщить, но видимо все мои сообщения перехватили, у нас появилась новая королева»
        - У вас что? - Смирнов поперхнулся, но многие пустые места в его предположения по поводу действий Союза начали заполняться
        - «Родилась маленькая королева, все энтранты это почувствовали. Она еще не вылупилась из кокона, но это вопрос времени»
        - как давно ты это знаешь?
        -«пару недель»
        - тогда можно успокоиться
        -«ты не понимаешь Смирнов, я узнал это две недели назад, так как смог связаться с ренегатами энтрантов, родилась она, пока я еще спал в капсуле, то есть яйцо с ней появилось больше года назад»
        Картина событий полностью выстроилась в голове Смирнова. Союз прилетел сюда за маленькой королевой. Это грозило большими проблемами, так как если бы Союз забрал с собой нынешнюю королеву, то избавились бы от главного поборника продолжения войны со стороны энтрантов. Маленькая королева же, наоборот, из-за своего свежего взгляда на ситуацию, могла бы призвать свой народ к началу мирных переговоров, а при поддержке Херша, война бы закончилась бы через пару лет после смерти старой королевы.
        - А вот это скверные новости, скажи среди ваших могут быть предатели, работающие на Союз?
        - «Притом, что я являюсь одним из них, то не исключаю и существование других»
        - Ты работаешь не на Союз, а на меня, так что успокойся, а главное, что ты принес очень скверные новости. У тебя есть корабли?
        - «У ренегатов небольшой флот, около 300 судов»
        - отправляйся к вашей катапульте и жди там гостей
        -«королевские войска нас расстреляют»
        - убеди их как-нибудь
        -«а что случилось то? К чему спешка?»
        - Союз хочет умыкнуть, вашу принцессу прямо у вас из-под носа…
        -«а для побега им будет нужна катапульта, я понял, сделаю все, что смогу»- связь прервалась
        - 13 флот! Планы поменялись, мы выступаем. Цель спуститься на планету раньше Союза и забрать маленькую королеву. Искатели на взлет!
        В ангаре Искателей началась беготня, инженеры в кратчайшие сроки меняли обшивку машин, ставили новое вооружение. Джонатан вошел в помещение, гравитация сразу же отказала, и его ноги поднялись над поверхностью пола, он ухватился за поручень возле входа, подогнул ноги, упер их в стену и резким толчком отправился в полет в направлении кабины искателя. Огромная боевая машина серебристо белого цвета, стала для него как родная, хотя в последнее время он видел ее в кошмарных снах. Джонатан провел рукой по главной камере на голове Искателя
        - Ну что, товарищ, вот и наш решающий бой. - Инженер кинул Джонатану шлем. Парень занял место пилота, надел шлем, многочисленные крепежи зафиксировали его в сиденье.
        - Есть какие-нибудь пожелания, сэр? - техник скорчил рожицу, изображая из себя официанта.
        - Да, мне,пожалуйста, винтовку 132-калибра, 5 обойм к ней с бронебойными патронами, виброклинок с полной батареей, и эту вашу … новую разработку.
        - Резак для брони?
        - да именно он, в двух экземплярах, по одному в каждую руку. И было бы неплохо, если бы вы мне прицепили парочку контейнеров с гранатами на пояс.
        - вы имеете ввиду на крепежи основного двигателя?
        - вы прекрасно понимаете, что я имею ввиду
        - вы решили спуститься?
        -есть такой вариант. Так что можно все это и побыстрее
        - как вам будет угодно - Инженер отпрыгнул от кабины и развернувшись начал отдавать указания другим работникам.
        Джонатан начла активацию систем, запустил проверку оборудования. Появились привычные мониторы и голограммы. В канале связи шло обсуждение миссии. Абдул причитал, что нет четких инструкций. Юми и Рей в основном молчали, Джеймс на пару с Катей отпускали плоские шуточки, Данил и Фридрих высказывали свои предположения. Джонатан тоже вступил в обсуждение, предлагая действовать совместно, чтобы все могли прикрыть друг друга, в крайнем случае. Никто не хотел повторения трагедии Карла. В командном канале прозвучал голос Сильвии. Джонатан сначала возмущался по поводу того, что она летит вместе с ними, потом же успокоился и прослушав ее аргументы, не смог ничего противопоставить, поэтому сдался. Приказ, отданный Смирновым, был предельно прост, прорваться вместе с десантными кораблями на планету, найти принцессу энтрантов, захватить, убежать. Где ее искать, как потом убегать, что делать с силами Союза никто толком не знал.
        «И зачем нам спасть маленькую Королеву? Если Союз ее заберет, то энтранты будут обречены на вымирание, таким образом, война закончится даже быстрее, чем, если бы мы просто убили Королеву, и Херш начал бы свою политическую борьбу за мир. Я конечно против истребления целой расы, но это не люди, так что проблем особых нет» данные мысли посетили Джонатан, но он их быстро отбросил за ненадобностью, ведь он был солдатом, а солдат не обдумывает приказы, он их исполняет.
        Флот начал продвижение к планете, «Эпион» мог также спуститься к планете, как и десантные корабли, но, в отличие от них, сам он выбраться с планеты не мог. Поэтому Смирнов будет все это время находиться на орбите, координируя действия наземных сил. 43 десантных корабля, это все что имел 13-й флот в своем распоряжении, начали спускаться на поверхность планеты. Пройдя атмосферу их встретил плотный ответный огонь противовоздушной обороны противника. Немногочисленные Искатели входили в атмосферу вместе с десантными кораблями. Пройдя плотные слои, они сбросили массивную броню и включили свои ракетные ускорители, которыми пользовались в космосе. Они не могли так же эффективно маневрировать в атмосфере, как в космосе, единственно, что давал им этот модуль это высокую линейную скорость. Искатели обогнали спускающиеся десантные корабли и на высоте в 5 километров отсоединили свои космические модули, и отпрыгнули от них в стороны. Баки с топливом, стали превосходными бомбами, врезаясь в землю, они взрывом зачищали огромные пространства планеты. У Искателей выдвинулись вперед ноги, которые как штыри были
согнуты в заднем направлении и подсоединены к космическим модулям, как только модуль отсоединили, они приняли свое нормальное положение. Также от космического модуля отсоединился летательный модуль для сражения в атмосфере.
        - А что, если этим ходом мы убили принцессу? - спросил Джеймс
        - Не тупи, блондинчик - отозвался кто-то из другого отряда - они бы не оставили свою новую королеву на поверхности, она наверное глубоко под землей. И нам придется туда за ней лезть.
        - Удивительные у них постройки - отметила Сильвия
        Город энтрантов представлял собой скопление шпилей, различной высоты и диаметра. Во многих из них были арочные отверстия, вероятнее всего, окна. Также встречались полусферические здания, а также грибовидные постройки. Застройка была сверхплотной, и конца городу не было видно краю.
        - У них, что вся планета - один большой город? - заинтересовалась Катя.
        - а ты представь, что он еще и под землей на километры вглубь тянется - саркастически заметил Фридрих.
        - И как нам ее здесь искать, это займет вечность.
        - Смирнов дал нам карту, которая указывает приблизительно месторасположение королевской резиденции, принцесса должна быть там.
        - Мы прямо рыцари на белых конях, идет спасать принцессу от злодеев. - пошутил Джеймс.
        - скорее пираты, выдающие себя за рыцарей, но твой вариант мне нравится больше. - ответил Джонатан, по каналу пронесся смех.
        Хотя и зона посадки была зачищена, гарнизон планеты не спал и начал стекаться в пораженную область, резиденция королевы располагалась в 120 километрах севернее места посадки десантных транспортников. Было принято решение передвигаться по земле, медленно пробивая себе путь к месту назначения, вместо попытки преодолеть это расстояние по воздуху, уклоняясь от многочисленных средств ПВО.
        Глава 26.1
        Майор Ярд стоял возле десантного корабля, недавно пришел приказ на срочный вылет от адмирала Смирнова, в исполнении которого будут задействованы все доступные пехотинцы и все десантные корабли. Ярд получил разрешение на использование специального оборудования, как и все остальные подразделения. Специальным оборудованием являлась усиленная пехотная мобильная броня, в основе которой лежал экзоскелет увеличивающий физическую силу владельца более чем в 50 раз. Экзоскелет был покрыт многослойной броней, по всей внутренней поверхности располагались многочисленные датчики, улавливающие малейшие движения солдата. На спине у него располагался приличных размеров реактивный ранец, позволяющий совершать прыжки на высоту более 500 метров, также в области икроножных мышц находились небольшие ускорители, позволяющие перемещаться в горизонтальной плоскости. На стопах были установлены небольшие колеса имеющие свой собственный электрический двигатель.При использовании всех двигателей брони и колес можно было развивать скорость до 120 километров в час. Шлем был близок по форме к полусфере. К нему были прикреплены
многочисленные приборы: такие как устройство связи с правой стороны, лазерный прицел с левой, он же термодатчик, проходя по всей окружности полусферы, сверху находился дополнительный оптический сенсор, который обеспечивал дополнительное увеличение для основных камер, которых, кстати, было 4 на передней стороне сфере, опускаясь и поднимаясь, когда это требовалось. Чуть выше пояса, сбоку, у брони находился усиленный вариант карабина с тросом, система которого была протестирована на Тартаросе, но инженеры решили ограничиться только одним кабелем. На левом плече у него находилось плазменная пушка, которая опускалась на спину, когда не было нужды в ее использовании, на правом же находился изогнутый клинок на вибрационной основе. Сейчас у машины шлем был запрокинут назад, грудная клетка, живот , область таза, часть рук и ног были открыты, приглашая солдата занять свое положенное место.
        Ярд шагнул к броне, повернулся к ней спиной, вставил руки и ноги в необходимые места, поправил плечи, пальцами дотянулся до рычагов управления и щелкнул мизинцем по небольшому переключателю. Пластины брони сдвинулись, закрывая пилота внутри себя, только шлем остался на своей прежней позиции. Теперь Ярд ростом был около двух с половиной метров, длина его рук увеличилась на полметра, голова же казалась маленькой по сравнению с новым металлическим телом.
        - Хартман, залезай уже быстрее в свою броню, нам пора выдвигаться! - закричал на весь ангар Ярд.
        - Я первый раз управляю подобной штукой, дай освоиться
        - Чего тут осваиваться, инструктаж ты прошел, так что живее.
        Подобный Ярду гигант вышел из-за контейнера, только его шлем был на нужной позиции, а зеленые линзы основных камер настраивали фокус на майоре.
        - Ну вот, так гораздо лучше, а теперь бегом на корабль.
        Ярд тяжелыми шагами пошел за Хартманом. Поднявшись на борт, он осмотрел сидевших солдат. Все были одеты в Мобильную броню, на плече каждого был нанесен номер отображающие подразделение и положение в отряде, всего, считая Ярда, на корабле находилось 10 солдат, а также в рубке сидело еще 2 пилота.
        - Цель у нашей миссии простая. Найти молодую королеву, доставить ее в 13 флот и сбежать. Времени мало, врагов внизу много, будет хорошая вечеринка. Нас будут поддерживать оставшиеся Искатели. Другой техники не будет. На этом все. - Ярд прошелся по отсеку, подошел к двери рубки, и два раза легко ударил по металлической переборке. - Заводи мотор. Все в сборе!
        Двигатели десантного корабля взревели, отрывая его от пола ангара крупного транспортного судна. Пилоты вывели свою машину в открытый космос, на радаре были подсвечены еще 43десантных корабля и 24 искателя. Все эти отметки направились в направлении планеты. От командного цента пришли расчеты траектории входа и места посадки, следуя которым пилоты направили свое судно.
        Ярд опустил шлем своего костюма и занял место рядом с Хартманом.
        - постарайся не блевануть, сейчас будет нехило трясти.
        - об этом обычно предупреждают заранее.
        Корабли спускались на поверхность планеты, корпуса их были раскалены до красна. Как только они вошли в нижние слои атмосферы, с поверхности планеты по ним был открыт плотный огонь, в этот момент вся ставка была сделана на искателей. Но корабли подстерегала другая опасность, о которой не могли позаботиться пилоты искателей, это рои саранчи. Ярд, Хартман и еще двое солдат открыли 4 боковых люка корабля, по 2 человека на каждый борт, выдвинули крупнокалиберные скорострельные пушки и открыли огонь по приближающимся скоплениям противника.
        - Вот это веселье, вот это я понимаю! - не отпуская курок пулемета, смеялся Ярд - как тебе Хартман?
        - какой-то древний метод использования орудий, ваши хваленые разработчики не смогли придумать ничего лучше?
        - а их и не было на корабле, они были установлены только 20 минут назад.
        - Быстро у вас принимаются решения
        - Адмирал подумал, что это прекрасная идея. И смотри-ка, не прогадал!
        Все корабли, получив те или иные незначительные повреждения смогли добраться до места взрыва космических модулей Искателей, в течении минуты все солдаты покинули корабли и построились, недалеко от них приземлились Искатели. Все пехотинцы взяли в руки внушительных размеров автоматы, под стать их броне, некоторые, помимо этого,были вооружены ракетометами и снайперскими винтовками. Часть из них сняла установленные на десантном корабле крупнокалиберные пулеметы.
        -Выдвигаемся ублюдки, время не ждет, а добираться до места назначения нам в лучшем случае около часа! - после высадки корабли взлетели, возвращаясь обратно в расположение флота.
        Глава 25. Цель - Королева!
        - Вперед! Вперед! Вперед! - Ярд кричал в переговорное устройство, подгоняя своих людей и несясь на максимальной скорости, периодически замедляясь, чтобы перепрыгнуть очередное препятствие. Из небольших улочек появлялись солдаты врага, из окон конусовидных зданий выползали многочисленные рабочие, на дороге выстраивались танковые заграждения. Десантники не останавливались не на секунду, не давая врагам возможности взять себя на прицел, при этом они вели беглый огонь по скоплениям противника, а если энтранты подбирались слишком близко или просто вставали на пути, в бой шли клинки. Плазменные пушки на плечах вели огонь по танковым единицам, оставляя в них проплавленные отверстия диаметром от двадцати до сорока сантиметров.
        Искатели кружили вокруг пехоты, иногда ускоряясь, чтобы уничтожить вражескую технику, скопившуюся на пути, иногда замедляясь, чтобы убрать преследователей. Джонатан летел в авангарде отряда, немного ускорившись, он первым достиг колонны пауков, завис над ними,сделал несколько точных выстрелов, после чего продолжил движение. Джеймс вместе с еще 3-мя Искателями из других отрядов следили за небом, уничтожая пребывающие рои саранчи.
        Совершив очередной поворот, отряд обнаружил, что проход перекрыт пауками в количестве около 40 штук. Джонатан бросил туда гранату, которой его любезно снабдили на «Парагоне», несколько других Искателе выпустили в направлении врага ракеты, Рей, Лиз, Сильвия и Абдул вели заградительный огонь по догоняющим противникам. Как только дым от взрывов развеялся, оказалось, что большинство танков противника уничтожено, а те, что остались, были неподвижны из-за обильных повреждений.
        Пехотинцы в мобильно броне, продвигаясь через кладбище пауков, обнаружили, что среди разрушенных танков лежат многочисленные трупы рабочих и солдат.
        - Эти ублюдки бросили все силы на то, чтобы остановить нас. Я просто не представляю, сколько живых существ мы убили, а сколько нам еще придется убить. - ужаснулся Хартман.
        - Давай ты сейчас не будешь распускать сопли - Ярд выпустил очередь в троицу приближающихся рабочих, разрывая их панцири на куски - сейчас для этого не время и не место, нам надо спешить, как только закончится бой в космосе, войска Союза ринутся на планету, чтобы захватить принцессу, да твою же. - Он уклонился от клинка солдата-энтранта, ударив его в ответ кулаком в область ребер, раздался хруст, энтрант отлетел на 20 метров в сторону и врезался в стену, больше он не двигался.
        - Да знаю я - Хартман продолжил движение, но ведя огонь по противникам с меньшим энтузиазмом.
        - Эй - Ярд вызвал Искателей - народ устал, нужно сделать привал
        - и как ты это себе представляешь? - ответил ему Джеймс
        - В километре от сюда должен быть вход в тоннели, предлагаю разделиться вы пойдете по верху, а мы по низу. Мы подорвем вход, и солдаты смогут отдохнуть.
        - Неплохая идея, но вы уверены, что нам следует разделиться? Мы не знаем, что в этих туннелях.
        - Всяко-разно лучше, чем оставаться тут с вами. А вдруг мы наткнемся на… - Из-за поворота вылетело звено из 7 трутней - вот об этом я и говорил! Пехотинцы, врассыпную!
        Джонатан пролетел между рядами Трутней и зашел за спину последнему, приставил стволавтомата в упор к его спине и нажал на спуск.Гильзы начали падать на землю, враг забился в конвульсиях, вспышки огня вырывались из дула, данное действо продолжалось всего две или три секунды, после чего трутень упал, из отверстий в спине сочилась зеленоватая жидкость. Джонатан отпрыгнул назад, разрывая дистанцию с оставшимися противниками.
        - Ну и как вам наши новые бронебойные патроны? - прозвучала насмешка от Джонатана.- теперь-то они вас берут!
        Остальные Искатели вступили в бой с Трутнями, часть машин осталась отражать нападение догоняющих противников. Джеймс повалил своего противника на землю, тот попытался сбросить Искателя с себя, используя хвост, но Джеймс поймал его и, выбросив из предплечья небольшой боевой нож называемый «Резаком», отрубил острую часть хвоста трутня. После чего вогнал нож в грудную клетку трутня по самую рукоятку. Правой рукой Джеймс схватил отрубленное лезвие энтранта и метнул его в рядом стоящего трутня, лезвие воткнулось тому в левое плечо, заставив врага пошатнуться. Искатель не теряя нисекунды,выхватил клинок и разрубил противника пополам.
        - 2-1 Джонатан!
        - Я отыграюсь на следующей группе.
        - все-таки мы идем по туннелям! Ну, нафиг с вашими Трутнями встречаться, монстры должны сражаться с себе подобными! - прокомментировал Хартман.
        - Тогда встречаемся через 2 часа во внутреннем дворе резиденции королевы. - объявил пехотинцам Абдул.
        - принято. Выдвигаемся парни!
        Пехотинцы вошли в подземный лабиринт, пока несколько человек минировали вход, остальные, прячась за камнями у входа, отстреливались. Закончив работу, солдаты подали Ярду сигнал.
        - Все! Отступаем вниз! Живо! - когда последний человек зашел внутрь Ярд отдал приказ к подрыву, десяток бомб сдетонировали по окружности входа, глыбы песка, камня и хитина завалили проход.
        - 5 минут на отдых и перезарядку. Подсчитать потери. - Ярд подошел к Хартману и, схватив за края брони, оттащил его к дальней стене. - слушай сюда засранец. Мне не нужны пассивные бойцы на этой миссии, либо ты выкладываешься пополной, либо я отбираю у тебя все оружие и боеприпасы и оставляю одного. Я не хочу терять бойцов из-за того, что кто-то решил вдруг стать гуманистом. У нас тут война, и ей не видно не конца не края. Оставь свои идеи позади и не филонь больше, ты понял меня?
        - Да сэр.
        - Отлично. Ты хороший парень, не хотелось бы тебя потерять. - Ярд похлопал его по плечу - отдыхай.
        Хартман осел на землю, около минуты он провел в ступоре, после чего опомнился и начал проверку снаряжения. В это время к Ярду подошел один из солдат.
        - Сэр, мы потеряли 148 человек, 37 получили ранения, но могут продолжать путь.
        - Спасибо, сержант. Отдыхайте.
        - Сэр! - солдат отдал честь и вернулся к своим товарищам. Ярд же приступил к проверке своего снаряжения.
        - Патронов осталось всего 3 обоймы, в плазменной пушке 5 выстрелов, за пазухой 3 гранаты. Есть еще пистолет, но не думаю, что он пробьет броню Солдат, остается надежда только на меч, но когда у него кончится заряд, он будет не лучше ломика. Да, плачевно. А самое грустное, что у всех подобная ситуация. - бормотал про себя Ярд. - Так, ладно девочки, время на отдых вышло, продолжаем движение.
        Оставшиеся пехотинцы поднялись с земли и вновь включили двигатели, начиная ускоряться. В коридорах энтрантов не было света, Ярд скомандовал всем переключиться на приборы ночного видения, но толку от них практически не было, тогда Ярд дал разрешение на использование фонарей и тепловизоров. Первые десять минут отряд продвигался без происшествий, потом из небольших проходов находящихся на поверхности стен начали выползать орды рабочих, все вернулось на круги своя. Движение и стрельба, только теперь не было танков и не было трутней с саранчой.
        Ярд двигался в темноте, ведя огонь короткими очередями и стараясь не допускать ненужной потери патронов. Все солдаты пехотинцы следовали примеру своего командира. Отряд двигался плотным строем, те, что находились на периферии, отстреливались от врагов, нападающих в горизонтальной плоскости, те же, что находились в центре строя, уничтожали цели, приближающиеся с потолка. В один момент противник собрал большие силы по направлению движения отряда, Ярд отдал приказ о смене построения, и большая часть пехотинцев расположилась в передней части строя, данное построение напоминало гриб. Несколько человек запнулись о лежавшие на пути трупы врагов, их сразу же поглотила толпа энтрантов, пожирая плоть пехотинцев и разрывая их на куски. Это зрелище подтолкнуло других бойцов внимательнее смотреть, куда они едут, а главное по чему.
        -Черт да им конца нет, никогда не видел, чтобы рабочие были настолько агрессивны. - продолжая стрелять прокричал Ярд. Один из рабочих сумел прорваться сквозь заградительный огонь и вытолкнул Ярда из строя. Мужчина, пролетев несколько метров, пробил хрупкую стену лабиринта и провалился в пустоту. - Твою же мать.
        Ярд повернулся в воздухе, активировал реактивный ранец и мягко приземлился на каменный пол обширного помещения. Осмотревшись, мужчина увидел, что вокруг него на протяжении всего пола, на стенах, на потолке, находились многочисленные яйца энтрантов.
        - Вау, джек-пот! - Ярд достал из-за пазухи небольшую бомбу поставил таймер на 20 минут и кинул в центр комнаты. - Это все не уничтожит, но, как минимум, нанесет вам серьезный ущерб. А теперь вопрос номер два как отсюда выбраться. - Мужчина осмотрел комнату еще раз и обнаружил небольшой проход в северной стене. - Даже в том направлении, в котором мне нужно. Спасибо неизвестный рабочий!
        Ярд запустил двигатели и начал движения по тоннелю, сам проход поднимался вверх под углом где-то 15 градусов, он немного изгибался, но практически не менял направление. Закончился тоннель небольшим карнизом, на котором Ярд затормозил. Взглянув вниз, мужчина увидел, что комната заполнена огромным количеством рабочих, они практически стояли на головах друг друга.
        - О, вас тут так много. Для чего же вы все здесь собрались? Хмм…, наверное, это вечеринка в мою честь. Негоже заставлять гостей ждать. - Ярд переложил автомат в левую руку, достал из-за спины меч, проверил работоспособность плазменной пушки, после чего с криком спрыгнул вниз. Приземлился он на спину одного из рабочих, ломая тому позвоночник, левой рукой он начал вести огонь с бедра, не экономя патроны, а правой наносить удары клинком по рядом стоящим противникам.
        - Ну давайте сволочи, попробуйте откусить кусочек от старика! - Ярд начал перемещаться по комнате нанося круговые размашистые удары по врагам. Каждый его взмах убивал по меньшей мере одного врага, даже если учитывать количество расстрелянных противников, это число все равно не шло ни в какое сравнение с оставшимися в комнате энтрантами. Плазменная пушка на его плече сделала 5 выстрелов подряд, поражая огромное количество врагов, прожигая проходы в их рядах, которые тут же заполнялись.
        - А вы знаете, как еще можно использовать плазменную пушку? Сейчас научу! - Нагретое орудие отсоединилось от плеча и начало падать вниз, Ярд ногой пнул его к потолку, оно, описав дугу, приземлилось в задних рядах рабочих, взорвавшись в яркой голубой вспышке. Патроны в автомате кончились, и боец просто откинул его в сторону за ненадобностью. Отпрыгнув от очередного рабочего, Ярд обеими руками взялся за эфес клинка. - Ну, а теперь самое интересное!
        Ярд беспрерывно перемещался по комнате. Сделал шаг, ударил, присел, уклонившись от острой когтистой лапы противника, резко встал, нанося вертикальный удар снизу вверх. Повернулся, нанося размашистый удар по головам еще трех рабочих. - Это было близко - сказал мужчина, отклоняясь назад, когти прошли всего в паре миллиметрах от шлема, он перекинул клинок в левую руку и нанес удар, верхняя половина противника упала рядом с его ногами. Потом Ярд перехватил клинок обратным хватом и нанес колющий удар себе за спину, меч воткнулся в грудь энтранта. - Подержи чуток - Мужчина отпустил меч и, зайдя снизу под лапу противника находящегося спереди, ударил того в грудь. Энтрант отлетел на метра 3, сбивая с ног стоящих рядом союзников. В этот момент Ярд повернулся и достал клинок из трупа. После чего с помощью реактивных двигателей подпрыгнул вверх, перемещаясь на другую сторону комнаты, в том месте где он только что был, прогремел взрыв - простите, я, кажется, оставил у вас гранаты! - во время приземления одна из лап рабочего попала ему по шлему
        - Тварь! Это был мой казенный шлем! - Ярд отсоединил шлем и нанес два удара, удачливому противнику. - Вот, теперь полегчало - одна из тварей вцепилась ему в левую руку, он отрубил ее, вместе с головой энтранта - не велика потеря! Ну, давайте твари! Вы не смогли грохнуть меня 30 лет назад не сможете и теперь! - Ярд кинулся на толпу, крепко сжимая клинок в руке.
        Он рубил и уклонялся на столько, насколько позволяла его мобильная броня. Один из энтрантов когтем зацепил его реактивный ранец, Ярд отсоединил поврежденный прибор, потом выстрелил из гарпуна по стене и начал сматывать трос, помогая перемещению двигателями на ногах. Через долю секунды ранец взорвался, и взрывная волна подтолкнула бойца в спину, он упал и покатился по земле, во время этого Ярд смог восстановить равновесие и встал на одно колено, другим при этом, тормозя, резкий поворот и удар клинком, не глядя куда, три трупа рабочих упали к его ногам. Ярд выпрямился, сплюнул кровь, противники отшатнулись от него, образуя приблизительно два метра свободного пространства. - Ага, значит, вам тоже ведом страх, ну так бойтесь! я разрушил вашу столицу еще в начале войны! Я! И я не остановился на этом тогда, не остановлюсь и сейчас! - и он снова ворвался в толпу, неся смерть.
        Десантники 13-го флота с боем вошли в крупное помещение, весь пол был усыпан телами рабочих, в дальнем углу комнаты был небольшой холм из трупов на его вершине сидел Ярд, воткнув меч в рядом лежащий труп. На броне мужчины было много повреждений, вся она была покрыта черной кровью энтрантов, левой руки не было, шлема тоже, на поверхности тела находилось несколько отверстий, из которых сочилась кровь, лоб был рассечен, и здоровый глаз был залит кровью, до этого белоснежная борода сейчас была вся в темных пятнах.
        - Долго вы ребятки, я уж думал, что вы либо вперед ушли, либо по пути погибли.
        - Майор, неужели вы?
        - что я? - он осмотрелся - А…это…бывает. - улыбнулся старик.
        - да сколько их здесь сотни? Тысячи?
        - Не считай, у нас нет времени - Ярд попытался подняться, но начал заваливаться на бок. Солдаты подбежали и поддержали его - постарел я, ничего не скажешь. Оставьте меня, все равно у меня практически кончилась энергия в броне, да и клинок приказал долго жить.
        - никак нет, сэр! - десантники соорудили импровизированные носилки из бесполезных автоматов, достали Ярда из брони, нанесли кровоостанавливающий гель на раны, положили на носилки и несли его в центре строя.
        - Ну, вы и идиоты, парни! - У Ярда на глазах выступили слезы.
        Глава 25.1
        Искатель Джонатан летел, маневрируя по узким улочкам города энтрантов, его преследовали три трутня. За последний полчаса Искатели вели непрекращающиеся сражения, их несколько раз заманивали в засады, из которых они чудом выбирались, неся при этом довольно весомые потери. Патроны стали на вес золота, ракеты остались только единицы и то не у каждого. Джонатан потерял один из «Резаков», не успев достать его из трупа трутня, оставалась еще одна обойма для автомата и немного ракет в летном модуле, также пилот припас еще две гранаты на поясе для крайних случаев, но при резких маневрах его одолевал страх, что эти припасенные гранаты взорвутся.
        - Кто вообще придумал сделать гранаты для огромной 15-метровой боевой машины - в голове Джонатан всплыло лицо адмирала - глупый вопрос. Джеймс! Ты на позиции?
        - а то!
        - тогда я начинаю - Искатель поменял конфигурацию крыльев, перераспределил мощность на левый двигатель, включил вспомогательные двигатели на ногах и бедрах и развернулся на месте. На верхней части атмосферного модуля искателя открылись 4 шахты, из которых начли вылетать ракеты. Около 20 небольших боеголовок направились в сторону шестерки преследующих Джонатана трутней, при этом Искатель, продолжая лететь на инерции спиной вперед, открыл огонь из винтовки по приближающемуся противнику. Трутни попытались рассредоточиться, но пространства для маневра на узкой улице не было, все ракеты достигли цели. Пока дым от взрыва еще не развеялся, сверху на группу энтрантов приземлился Искатель Джеймса, он спрыгнул с крыши здания напоминающего усечённый конус, располагающегося поблизости. Искатель при приземлении клинком разрубил одного из трутней, после чего он нанес два быстрых удара по предполагаемым позициям врага. Взмахи меча разогнали дым, проясняя картину боя. Как Джеймс и предполагал, трое из шести были выведены из строя, еще двое были серьезно ранены, а один при попытке уклонения врезался в стену
соседнего здания и застрял. Джеймс добил оставшихся противников и зашагал навстречу Джонатану.
        - Что-то какие-то странные Трутни. Ракеты их ранят, умом не отличаются. Даже обычные пули их берут.
        - Главная проблема теперь это не их качество, а их количество. Видимо королева решила сделать ставку именно на число, иначе никак не объяснить, почему их так много в этом районе. Я уничтожил за сегодня только 29 трутней. А у тебя как Джеймс?
        - 31, если учитывать, что наши друзья даже в эту минуту сражаются с ними, то получится очень неприятное число.
        - Стоять нет времени, надо снова объединиться с остальными. Та последняя засада неплохо нас потрепала.
        - Да, они в тот раз уложили Максима и Роберта из 647-го, а до этого погибла Салли из 204-го. Черт так мы не пробьемся до королевской резиденции.
        - Как у тебя с топливом?
        - еще на 3-4 часа хватит.
        - Аналогично. Двинули.
        - как прикажешь босс. - Два искателя снова поднялись в воздух и продолжили движение на небольшой высоте, по узким улочкам города-улья энтрантов.
        - Джони! Я, кажется, засек союзный сигнал в километре на востоке.
        - Ты уверен на счет него?
        - он был короткий, так что нет. Думаю, следует проверить
        - Это может быть очередная засада.
        - А могут быть реально наши.
        - Мы ведь все равно не можем это проигнорировать ведь так?
        - Абсолютно точно.
        - Тогда курс 7-2-5. Обойдем их с другой стороны. Не думаю, что полминуты опоздания, что-нибудь изменят.
        - Вас понял босс
        - и перестань меня так называть. Блин, теперь я немного понимаю Абдула.
        В 300 метрах перед Джонатаном вылетел и врезался спиной в стену Искатель Элиз, на нем были многочисленные повреждения, головы не было, левая рука висела на проводах и остатках креплений. К подбитой машине из-за поворота медленно вышел трутень, он наступил ногой на грудь Искателя и начал медленно ее вдавливать. Джонатан ринулся на него, попутно извлекая клинок из ножен. Лезвие проткнуло энтранта насквозь, Искатель с помощью свободной руки столкнул труп врага с клинка, и повернул голову в сторону прохода откуда пришел трутень, там стояли еще противники, двое навели на него лучевые орудия, и уже были готовы выстрелить. Джонатан понимал, что уже не успеет уйти, два зеленых луча полетели в его сторону, но не достигли цели, их движение остановил Искатель Джеймса, встав боком, сконцентрировав энергетический щит в одной точке, и закрыв кабину рукой, он принял выстрелы лучевых орудий. Джонатан не упустил шанса, который был предоставлен ему другом, он облетел машину Джеймса и направился прямиком к группе энтрантов, на полпути он закинул к ним две оставшиеся гранаты. Прогремели взрывы, Джонатан ударом меча
отрубил одному из трутней голову, потом левой рукой поднял автомат и разрядил остатки обоймы в соседнего трутня. Затем Искатель отпрыгнул, чтобы набрать разгон для следующей атаки. Один из Трутней материализовал длинный зеленоватый энергетический клинок, и поднял его вверх для нанесения упреждающего удара, но Джонатан был быстрее, он опустил машину на колени и подлетел к врагу снизу, после чего отрубил руку с клинком на уровне локтя. Резко встав, он нанес рубящий удар рядом стоящему трутню, после чего добил противника с отрубленной рукой, оставшаяся пятерка уже был мертва, они приняли на себя основной удар от гранат, их грудные клетки были разорваны осколками, конечности оторваны, внутренности забрызгали стены соседних зданий. Один из трутней еще двигался и попытался поднять лучевое орудие, чтобы убить своего врага, но Джонатан успел добить его до момента выстрела.
        Джонатан вернулся к поверженным товарищам.
        - Джеймс! - кричал он в канал связи - Джеймс! Ты еще жив?
        - Да жив я - ответил ему друг - только голова немного кружится. Хорошо, что и лучевое оружие у них ослабленное, иначе прошили бы они меня насквозь и не щит, не руки не смогли бы их остановить, а так отделался испугом и легкой контузией. А еще… - Джеймс просмотрел состояние машины - полностью разломанным искателем. Как там Лиз?
        Джонатан подошел к машине девушки и осторожно отодвинул крышку кабины. Внутри без сознания лежала Элизабет, защитное стекло шлема было разбито, по лицу стекала струйка крови. Показатели приборов говорили о том, что ее жизнь вне опасности.
        - С ней все хорошо, но ее Искатель также как и твой никуда не полетит. - Джеймс вылез из кабины и спустился на землю, одной рукой он отцепил шлем скафандра и бросил его на землю, в другой руке он держал штурмовую винтовку.
        - иди,Джони, я за ней присмотрю
        - и что ты сможешь без машины?
        - твоя правда, но нас с собой ты так и так не возьмешь.
        - Как только Элиз придет в себя, спрячьтесь в здании. Я вас на обратном пути подберу.
        - Удачи,Джони.
        - Надеюсь, мы еще встретимся.
        Загудели двигатели, боевая машина начала подниматься в воздух и медленно поворачиваться вокруг своей оси, затем двигатели изменили направление своего действия, и машина резко ускорилась, исчезая среди узких улочек города. Джеймс проводил своего друга взглядом, положил на плечо автомат и начал вскарабкиваться на искателя Элиз. Достигнув кабины, он отстегнул ремни безопасности и снял с девушки шлем, светлые волосы упали на ее плечи. Джеймс легкими пощечинами начал приводить ее в чувство. Элиз слегка нахмурила брови, после чего приоткрыла глаза и взглянула на парня затуманенным взглядом.
        - Доброе утро, красавица. Как спалось? Кошмары не мучили?
        - Спасибо за вежливое пробуждение, Джеймс. Вот кого, а тебя не ожидала здесь увидеть.
        - А что так?
        - Тебя бы не за что не взяли бы в рай.
        - А то ты как будто бы его заслужила!
        - ты прав, все мы здесь грешники. Помоги мне отсюда вылезти.
        - Как вам будет угодно - Джеймс протянул девушке руку. Он уже начала подниматься из кабины, как увидела, что глаза парня закатились, и он начал падать на нее. Элиз не успела отреагировать и рухнула вместе с ним обратно на кресло пилота.
        - Джеймс! Хватит придуриваться! - Она взглянула на парня внимательнее, тот был без сознания. На заднем плане маячили солдаты энтрантов. - просто превосходно. - сказал девушка, после чего ее ослепила зеленая вспышка, затем наступила темнота.
        Джонатан нагнал отряд Искателей. Сейчас, вместе с Джоном, в отряде осталось всего 15 машин, многие из них были повреждены, кроме Джеймса и Элиз, потерь среди 808-го не было. Ситуация с патронами стала еще более критичной, сейчас практически не у кого не осталось патронов и ракет, все перешли на использование клинков и «Резаков», но и у них заряд не вечный.
        - А потом мы начнем избивать трутней кулаками - пошутил Фридрих.
        - Очень смешно - ответил ему Абдул - каким образом мы будем пробиваться обратно к десантным суда?
        - Что-нибудь придумаем. Сейчас главное выкрасть принцессу.
        Отряд продолжил движение к королевской резиденции.
        Глава 28
        Рубящий горизонтальный удар разделил Трутня на две половины, за его спиной стояла еще пара таких же, как и он. Трутни подняли тяжелые лучевые пушки и направили на Искателя убившего их товарища. Искатель поднялся на метр над землей и начал маневрировать из стороны в сторону, постепенно отлетая назад, в следующую секунду он рванул резко влево и исчез за конусовидным зданием энтрантов, два зеленоватых луча ударили в стену. Искатель на полной скорости облетел здание и ударил парочке во фланг, одного он проткнул клинком, второму в грудь воткнул «Резак». Из прохода находящегося рядом появился еще отряд Трутней. Неожиданное подкрепление врага заставило пилота отступить, оставив нож в груди противника.
        - Черт! Это был мой последний «Резак». Фридрих у тебя остались еще такие игрушки?
        - Прости, Джони. Я вообще их не взял, посчитал бесполезными.
        - А у кого-нибудь они остались? - в ответ в канале прозвучала только тишина. - Прекрасно.
        Остальные Искатели находились возле резиденции королевы энтрантов, не так давно к ним присоединились остатки пехоты, прошедшие к месту назначения по подземным туннелям. Сейчас же Искатели сформировали защитное кольцо вокруг пехоты, которая с помощью взрывчатки пыталась открыть дверь резиденции.
        - А почему бы просто не прорубить ее мечами? - спросил кто-то из пилотов
        - А сам-то ты как думаешь? Пока ты будешь пилить ее мечом, батарейка сядет, и ты лишишься своего последнего оружия. Гораздо проще воспользоваться взрывчаткой, от нее все равно больше никакой пользы. - ответил ему Ярд. Сам майор уже стоял в рядах десанта, храбро отбиваясь от пробившихся через Искателей Рабочих и Солдат. Он забрал броню одного из погибших, в ходе их операции, бойцов. Десантники пытались отговорить его от этой идеи, когда он встал с носилок и пополз к броне доставать труп, но он красноречиво отказался от предложения и залез в доспех. Как он сам сказал «лучше быть половинчатым бойцом, чем мертвым грузом».
        Сама резиденция представляла собой скопление тонких конических строений диаметром около километра, в центре этого конгломерата находилось грибовидное здание, покрывающее своей шляпой вершины конусов.
        - Так, вроде бы все установили. Больше у нас ничего нет, что можно взорвать?
        - только блоки питания брони, сэр.
        - это оставьте, еще пригодиться. Ну, если ничего нет, то подрывайте. -Десантники отбежали от дверей на несколько десятков метров и произвели подрыв. Поднялся большой клубок дыма и пыли, ограничив видимость не только бойцов, но и Искателей. Когда все развеялось, то перед воинами 13-го флота предстала отчаянная картина. Ворота стояли на месте, только на месте установки взрывпакетов остались небольшие углубления.
        - Да как так? Из чего они сделаны? Такое количество взрывчатки крейсерскую броню разрывает, а тут… - Ярд схватился за голову. Из уличных проходов появился Искатель Джонатана, на секунду замедлившись, пилот оценил ситуацию и, вдавив на полную мощность педаль двигателя, на полной скорости ударил ногой по центру ворот. Те в свою очередь громко заскрипели и просели под натиском машины, открывая огромную дыру для бойцов 13-го.
        - А так сразу нельзя было сделать? - спросил тот же самый голос
        - Взрыв ослабил крепления, без него я бы просто разбился бы об эти двери. - ответил ему Джонатан.
        - а как ты об этом догадался?
        - я поставил на удачу. Если бы не вышло вы бы отскребали меня от поверхности, кстати, нога больше не работает.
        Десантники и Искатели зашли в огромный пустынный зал. Все стены были ровные, и закруглялись к потолку, образуя полусферу. Других проходов помимо входа видно не было.
        - Ну и где главный злыдень? Арена есть, а босса нет.- Отшутилась Катя.
        - Меня больше интересует планировка комнаты, если других проходов нет, то получается вся та постройка снаружи просто муляж? И мы пришли не туда куда надо? - отметил Фридрих.
        - И главный вопрос, что будем делать?
        - Она должна была быть здесь, раньше была…если только они ее не переместили вниз, тогда… - Ярд посмотрел под ноги
        - предлагаю копать. Все равно делать больше нечего. - Джонатан отключил энергию на клинке и воткнул его в землю. - А вы потом расскажите, откуда вы знаете о том, где точно находится королева.
        - А идея в принципе неплохая - Ярд достал клинок, отключил вибрационную способность и воткнул его в землю. Многие бойцы сначала удивленно посмотрели на командира, затем также достали мечи и начали ими капать.
        - Кстати, - привлек внимание всех Абдул - А почему за нами сюда не входит не один энтрант? Замкнутое пространство. Один выход он же и вход, идеальное место чтобы прикончить нас.
        - Это ловушка и сейчас он нас подорвут.
        - Все знают, что энтранты не владеют не бомбами, не ракетами. Хотя непонятно почему.
        - Ты не умничай, а копай.
        - Но…
        - Капай, все равно выхода больше нет. - Через минуту все Искатели гигантскими мечами разгребали песок под своими ногами. Со стороны это смотрелось очень глупо, как несколько десятков десантников в полной броне и Боевые 15-метровые роботы, рассредоточившись по комнате, разгребали песок под ногами. Спустя десять минут такой продуктивной работы, один из десантников отбросил в сторону клинок.
        - Да какой в этом смысл! Вы все рехнулись что ли? Копать посреди вражеской столицы, в окружении бесконечного роя Солдат, Рабочих и Трутней!
        - Успокойся и работай - усмирил его Ярд. В этот момент раздался звук удара клинка обо что-то твердое.
        - я, кажется, до чего-то докопалась - тихо проговорила Юми. После чего пол под ногами бойцов резко исчез, и все члены отряда по захвату принцессы начали падать вниз.
        - Крюки! - скомандовал Ярд. Десантники выпустили тросы с крюками, которые зацепились за края стены, тем самым остановив падение. Искатели просто активировали двигатели и начали медленно спускаться вниз. - Что показывают ваши приборы? - обратился Ярд к пилотам.
        - Мы опустились уже на 250 метров, а дна все еще не видно. - Отрапортовал Абдул.
        - Скажете, как достигните его.
        - Принято.
        Несколько минут от Искателей не было вестей, среди бойцов начало нарастать волнение.
        - Мы достигли дна, отметка 2,4 километра.
        - Спасибо. Спускаемся - Ярд подал сигнал к спуску. Лебедки заработали, неторопливо раскручивая тросы пехотинцев. Когда длина троса достигла максимума, до дна оставалось еще полтора километра, пехотинцы отсоединили карабины и начали падать, притормаживая реактивными двигателями доспехов. Ярд достиг дна первым, проверив уровень топлива, он начал осматривать новое помещение. На этот раз их окружала непроглядная тьма. Вокруг видны были только силуэты Искателей, которые активировали прожекторы и осматривали местности, а также были видны лучи света фонарей на шлемах и всполохи огней двигателей спускающихся десантников. Спустя несколько десятков минут хождения в темноте Джонатан нашел небольшой проход в дальней стене, через него не могли пройти Искатели, поэтому пилотам пришлось выйти из своих машин, заодно они передали свои автоматы десантникам, вооружившись при этом крупнокалиберными пистолетами. Движение по проходу было неторопливым, все бойцы ожидали засады. Но ничего подобного не случилось, через полчаса они вошли в очередное помещение, на этот раз на потолке располагался огромный источник света в
виде диска, а под ним находилась огромная гротескная фигура. Высотой это существо было около 50 метров, десятки пар конечностей располагались по всему телу, за спиной находились три пары огромных сложенных крыльев. Голова этого существа была довольно крупных размеров, по сравнению с телом, на ней располагались десятки пар глаз, которые в этот момент были направлены на незваных гостей. Существо повернуло голову на бок, после чего от него послышались характерные для языка энтрантов щелчки. Не дождавшись ответной реакции, существо вернуло голову в обратное положение. На этот раз голос зазвучал в голове солдат.
        -«Приветствую вас, гости, хотя мы вас и не звали. Мы есть Королева, представитель своей расы и ее верховный правитель»
        - Вот и главный босс. - робко отозвалась Катя
        - Думаю нам ее не завалить с нашими пушками, нужны Искатели, причем вооруженные до зубов. - Джонатан крепче сжал пистолет.
        - «Вы привели с собой Разрушителей, но сейчас они неподвижны и спят»
        - Разрушители?
        -«Вы называете их Искателями, и считаете новым оружием, но это не так, мы знали Разрушителей еще до начала великой войны»
        - О чем это она…оно. - Заинтересовалась Сильвия.
        -«Среди вас есть пилот Разрушителя, который встретился с нами еще в начале великой войны»
        - А, так ты меня помнишь. - огрызнулся Ярд - смотрю ты отрастила себе обратно те отрубленные конечности. А у меня как то не получилось, как видишь - Ярд помахал механическими руками.
        - «Мы помним наше сражение, когда наша раса только начинала свой путь среди звезд. Помнит твой запах и твое лицо. Ты постарел Ярд»
        - Это было почти сто лет назад, люди обычно столько не живут
        - «Но ты сейчас стоишь здесь, перед нами»
        - есть некоторые хитрости. 50 лет криогенной заморозки, только чтобы потом научить подходящих людей управлять этими машинами.
        - Ярд, тебе больше ста лет? - спросил Хартман
        - Субъективно мне 52, но объективно 102. Таков был приказ правительства, ничего не поделаешь.
        - А что это за события, о которых говорит Королева?
        Ярд посмотрел на существо, оно склонило голову - «Мы подождем, тем более нам интересно услышать другую сторону истории»
        - Это случилось еще в конце колониальных войн. Один исследовательский корабль наткнулся на планету энтрантов
        -«Мы знаем об этом, носитель звездного пути, принесший великую технологию»
        - Только вы его уничтожили
        -«Это было необходимо для расы»
        - Да, да, я все понимаю. Но суть в том, что колониальные войска, не могли простить данные действия и решили нанести упреждающий удар по врагу. В это время Объединенные колонии создали проект Боевого управляемого многоцелевого модуля под названием «Виктор», прототип ваших Искателей, только более бронирований и менее мобильный. Меня, мне тогда был 21 год, и еще десяток таких же молодых парней и девушек, выбрали в качестве пилотов этих машин. Мы были чем-то похожи на вас, так же обучались, так же веселились. В один прекрасный день нас всех собрали и объявили о последнем тесте. Цель его состояла в том, чтобы уничтожить королеву пришельцев. В этот момент мы даже не знали о существовании внеземного разума, и вдруг на нас сваливается такая информация, да еще и с конкретной целью. Ну, мы не успели опомниться, как нас погрузили на корабли и отправили в направлении столицы энтрантов, тогда они еще были просто «пришельцами». Мы так же штурмовали планету, как и сегодня, только оружие энтрантов было совсем никчемное, и большой опасности они для нас не представляли. Мы нанесли огромные повреждения городу, потом
прорвались в центральную резиденцию, а там в том самом зале, в котором мы были изначально, сидело это - Ярд указал пальцем на Королеву. - У этой твари была настолько толстая шкура, что наше оружие практически не наносило ей урона, единственное чего мы добились, это оторвали ей пару-тройку конечностей, да оставили приличную дыру на правом боку. Она тоже уже заросла? - Ярд повернулся к Королеве
        - «Данная рана еще не до конца затянулось, потребуется еще несколько циклов, прежде чем она исчезнет окончательно»
        - Ну, значит, еще столетие ты помнить об этом будешь. Так на чем я остановился? Ах да, она выбила меня за пределы резиденции, вдавив ударом кабину пилота, именно поэтому я лишился своих конечностей. Но мне повезло, так как я находился снаружи меня смог подобрать транспортник, остальные же погибли внутри этого здания. Так что,увы, ребятки ваше предположение о том, что Искатели были созданы, чтобы бороться с Трутнями, ошибочно. Скорее уж наоборот. Я ведь прав?
        - «Абсолютно. Страх перед Разрушителями до сих пор хранится в наших сердцах. В тот день они унесли жизни более десяти миллионов наших детей»
        - А я неплохо поработал. Добавь к этому числу еще убитых мною сегодня.
        -«Ты гордишься этим, Ярд?»
        - безумно. Кстати, именно обнаружение энтрантов и их агрессия стали причиной остановки колониальных войн, причем на таких невыгодных для Союза условиях. А вы думали, что война закончилась сама по себе? При том, что Союз проигрывал? Чему вас только учат в школах? Смирнов до этого уже давным-давно додумался.
        -Тогда почему Трутни появились только спустя 20 лет после начал войны? Почему их не было изначально? - спросила Рей
        - «слишком сложная структура, слишком долго пытались воспроизвести, но медлить было нельзя»
        - почему тогда Союз не подготовился к войне?
        - эти идиоты из правительства, до последнего момент не верили в существование энтрантов и безумно радовались удачному соглашению о прекращении огня. Они же теперь победители.
        - А видео, а данные? - Джонатан выступил вперед.
        - Дорогая, еще тогда, почти столетие назад можно было все это подделать, и правительство это знало, и не хотело верить, что это правда.
        - какие же они идиоты. - откомментировала Сильвия.
        - есть такое.
        - «Нам бы хотелось узнать, зачем вы прибыли в это место. Зачем уничтожаете моих детей, как на планете, так и вне ее? Зачем вы так стремились добраться сюда?»
        - Ах, да! Мы хотим спасти маленькую королеву. - Ярд широко улыбнулся - так приказал наш адмирал
        Глава 26. Рассуждения о вечном.
        -Смирнов! - Верховное командование Флота Вторжения связалось с «Эпионом» - Объясните свои действия!
        - я просто решил поддержать ваше нападение
        - Зачем вы отправили десантные корабли на планету?
        - Решил подготовить плацдарм для вашей наземной атаки.
        - Смирнов, неужели вы…
        - неужели я что?
        - неважно.
        - Я не понимаю причины ваших возмущений. Мой флот вашей милостью получил автономию. Вы сами сказали, что мы можем делать все, что не будет мешать деятельности флота. Так я и следую вашим указаниям, более того я вступил в стратегически невыгодную битву, а после этого решил еще и подготовить плацдарм для наземной атаки.
        - мы планировали просто разбомбить планету
        - а как же быть с подземными туннелями?
        - здесь нам нужно было бы высаживаться
        - так вот я и подготовил плацдарм, тем более, что вся столица энтрантов покрыта одним гигантским городом. Бомбить ее просто не имеет смысла.
        - Смирнов все мы прекрасно знаем, зачем вы высадили десант, и зачем мы пришли сюда, давайте не будем ломать комедию
        - а я никакую комедию и не ломаю, все именно так как я и сказал
        - тогда почему ваш десант покинул место высадки и начал боевые действия в городской черте? А теперь вообще пропали с радаров возле резиденции королевы.
        - Я не могу нести ответственности за наземные войска, вы же знаете, связь, пока работают двигатели «Кардашева», невозможна. Видимо они решили подыскать более выгодную позицию для обороны, или отвлечь на себя внимание врага, чтобы дать вам возможность высадиться без проблем. Но я не сомневаюсь в их действиях, так как они профессиональные солдаты, которые прошли через множество сражений, как на планетах, так и в космосе. Они ветераны, сэр!
        - Ладно, Смирнов, чувствую, этот разговор ни к чему не приведет. - канал связи был отключен
        - Видимо я изрядно подпортил их планы, если они вызвали меня напрямую.
        - Меня больше интересует, почему они сами не выслали десант? - подавая Смирнову чашку кофе, сказала Сюзи.
        - Как хорошо, что у меня такой внимательный старпом. Теперь мне есть о чем подумать.
        - Может, вы сосредоточитесь на сражении?
        - А толку, мы встали на краю действия лучевых орудий, они сейчас не могут пробить наши щиты. Единственное, что надо подогнать носителей поближе к планете, чтобы если что быстро перевооружить Искателей. - Смирнов открыл карту системы и несколько минут всматривался в картину боя. - Так, через 40 минут пусть все носители под прикрытием 40 эсминцев продвигаются к северному полюсу, если бой будет продолжаться в том же духе, к этому моменту там станет так же безопасно, как и здесь. После чего пусть отслеживают движения на планете и, если увидят наших бойцов, выдвигаются им навстречу. Теоретически должно сработать, хотя ты ведь сама знаешь, что теория часто расходится с практикой.
        - Да, сэр, знаю. Я отдам распоряжения.
        - Ты сегодня такая покладистая, что-то случилось?
        - ничего особенного адмирал.
        - если что я буду здесь, но в любой момент могу отойти и обсудить с тобой какой-нибудь личный вопрос.
        - Спасибо вам, я учту это. - Сюзи удалилась с мостика.
        - Странная она какая-то. Может еще раз ее раздеть?
        - Думаю не надо, сэр - ответил Стив.
        - Я что опять вслух рассуждал?
        - немного, сэр.
        - а подслушивать не вежливо.
        - я просто посчитал, что ваши мысли опять уходят не в ту сторону, и решил взять инициативу в свои руки.
        - И что ты думаешь по этому поводу?
        - Думаю, она просто ощущает груз ответственности за нашу миссию, ведь как-никак от нее зависит, закончится война или нет. Подполковник обычно всегда себя так ведет, когда загружена.
        - Почему я не замечал?
        - просто с тех пор как она находится под вашим начальством, весь груз ответственности снимался вашими выходками.
        - а тогда как…
        - я служил вместе с ней до поступления в 13-й
        - А как ты так хорошо разбираешься в людях?
        - У меня диплом по психоанализу, психологии и психиатрии.
        - Какой у меня образованный навигатор.
        - Стараюсь, сэр.
        Смирнов встал с кресла командира и подошел навигатору, после чего наклонился к нему и положил руку ему на плечо.
        - Тебе ведь она нравится, да? - шепотом проговорил Сергей на ухо Стива.
        - Как вы догадались? Я ведь ничем это не выдавал.
        - Не ты один умеешь хорошо разбираться в людях. - Смирнов отошел на пару шагов - хотя и я иногда ошибаюсь. Но в твоей войне я помогу. Никогда еще не был сводником.
        - У меня нет шансов ведь она…
        - она что?
        - неважно. Думаю, не мне это говорить. - Смирнов в ответ на это только задумчиво почесал голову и вернулся обратно на место командира.
        - Кстати, можно вопрос, сэр?
        - Задавай, Стив.
        - А зачем мы спасаем принцессу?
        - Тебе все разжевывать надо? - Стив вопросительно посмотрел на адмирала. - Ладно, слушай сюда. Конечно, со стратегической точки зрения выгоднее всего было бы забрать принцессу, а королеву убить, тогда бы вражеская раса была бы обречена на смерть, и добиться мира было бы не сложно. Можно было бы вообще их всех перебить. Но ты подумай, как эта картина будет записана в истории? Сейчас это героический поступок, а через 200-300 лет это будет самое зверское, что могло совершить человечество, а уже ничего исправить будет нельзя.
        -Вы это делаете только из-за истории? И почему вы так уверены, что именно так все и будет?
        - Посмотри на историю в целом Стив. Вторая мировая: победители - герои, проигравшие - изверги, менее чем через 100 лет, историки говорят обратное, проигравшие - изверги, но победители -еще большие изверги, так как они положили ради победы гораздо больше людей и ресурсов, они стали монстрами похуже предыдущих, чтобы одолеет своего врага. Потом, третья мировая: та же самая картина, только последствия хуже, что мы имеет в итоге: выжженную Землю? Полуразрушенную Луну? Прекрасное завершение для героев! Сейчас все историкикричат, что можно было бы обойтись и без этих жертв. Потом Колониальные войны, вот тут человечество разошлось в создании оружия и экспериментах над людьми, особенно Союз, что эти ублюдки только не творили для победы, а теперь они герои, через 200 лет все это откроется и они станут злодеями. Каждый раз человечество идет по одному и тому же порочному кругу. Раз за разом превращаясь во все более и более ужасного монстра прикрывающегося благими целями.
        - Так что вы этим хотите сказать?
        - Я хочу сказать, что надо попытаться разорвать этот порочный круг.
        - И только ради этого?
        - не только, я представляю, зачем Земному Союзу нужна принцесса.
        - И зачем же?
        - Бессмертие, давняя мечта человечества. Королева живет около десяти тысяч лет, может перемещать свои знания из одного тела в другое, ты представляешь, чем это может грозить в масштабах человечества? Не отвечай, я знаю, что ты не представляешь. Представь если бы Гитлер или Сталин были бы бессмертными. Представь бессмертного Наполеона, хорошая картина получается, не правда ли?
        - Но ведь это довольно старые примеры
        - Тогда представь Верховного Главнокомандующего Симмонса приказавшего превратить Землю в выжженную планету в конце третьей мировой.
        - это не очень хорошо.
        - Вот именно. Думаешь, если эти ребята станут бессмертными они покинут свои посты? Нет, они, наоборот, в них вцепятся пуще прежнего. А чем это чревато для общества в целом? Стагнация мой друг, причем тотальная. Если не будет смертей, то и упадет рождаемость, зачем продолжать свой род, если ты бессмертен, а если и родить ребенка, то куда ему идти? Все высокие посты заняты, и никто и никогда их не покинет. В этом плане Королева в выигрыше, потому что когда она умрет, ее знания просто перетекут в новое сознание, оно оценит их, и на их основе будет уже строить свою стратегию правления. А если изменения нужны срочно, тогда новая Королева просто родиться раньше, на их стороне эволюция, а не на нашей. В войне бессмертий мы проиграем самим себе.
        -Но ведь правительство может создать программы, законы, ограничить бессмертие.
        - Это все временные меры. Начать массовую экспансию? Как вариант, но мы не знаем, что там дальше, может, есть бессмертные существа еще более сильные, чем энтранты и мы вместе взятые, может, за территорией энтрантов нет ни одной системы, до которой может достать двигатель «Кардашева»?
        - тогда мы создадим новый двигатель.
        - и начнем новую колониальную войну.
        - А что поделать?
        - И правда, что?Воевать, воевать и воевать. Человечество никогда не научится жить в мире. Нам нужен учитель, для этого прекрасно подходят энтранты.
        - Но ведь и среди них есть ренегаты
        - это временный раскол, и то ренегаты не могут спокойно атаковать себе подобных, их моральные ценности не позволяют им это делать.
        - Я запутался, так зачем нам спасать принцессу?
        - Перовое - уничтожение расы безнравственно, а мы считаем себя вершиной развития нравственности, как бы глупо это не звучало. Второе - нельзя давать этим старикам в правительстве бессмертия, разум в отличие от тела стареет совершенно по-другому, закостенелое мышление в молодом теле, просто ужас. Третье - в этой ситуации исход войны будет более благоприятным, как для энтрантов, так и для нас. Четвертое - мне так хочется.
        - Последнее высказывание не очень похоже на аргумент. А вообще если говорить о нравственности, то ведь они же не люди, о какой нравственности может идти речь?
        - Ты сейчас говоришь прямо как древние работорговцы о неграх, прости Махмуд - негр повернулся из-за пульта управления и кивнул адмиралу. - Или как фашисты о евреях, все тоже самое. Тем более видно, что Союз не собирается прекращать войну, а нынешними темпами Королеве еще жить не менее полутора тысяч лет. Полтора тысячелетия войны, вот это уже точно не то, что нужно человечеству. Это так истощит наши ресурсы, что о дальнейшем развитии и экспансии не будет даже идти речи, зато те самые старцы наверху будут себе прекрасно жить, не о чем не волнуясь. Мне это не по душе.
        - Я с вами здесь, пожалуй, соглашусь, обычные люди сильно страдаю, особенно внешние миры, полтора тысячелетия они не протянут, нужно заканчивать войну как можно скорее. Тогда может, сами убьем королеву?
        - Я бы не отказался, да вот только сил маловато, придется играть всем, что есть.
        - А почему Союзу выгодна война?
        - Тебе нужно было учиться на политолога, тогда бы ты понял. Влияние, мой друг, Союз же проиграл в колониальных войнах.
        - Да?
        - Тяжело быть тупым, не так ли? Не обижайся, вам обратное вбивали в голову повсеместно, удачная пропаганда. Я же не учился в обычной школе, да и в мирах-колониях практически не жил, так что оценивал ситуацию с другой стороны и пришел к этому выводу. Но суть в том, что если война сейчас закончиться, то колонии быстро снова восстанут, чтобы добиться автономии, которой так желают. Союз боится новой колониальной войны, колонии бояться энтрантов, а энтранты бояться Союза, замкнутый круг. Будь я на месте колониального правительства, то я бы сделал так: заключил бы мир с энтрантами, и вместе с ними захватил бы внутренние миры.
        - Так почему бы этого не сделать?
        - Вероятнее всего здесь играет обычная ксенофобия. Старый знакомый враг, лучше нового неизвестного чего-то.
        - Идиотизм.
        - Наш мир один сплошной идиотизм, привыкай.
        Глава 27. Соглашение.
        -«Вы, наверное, узнали о существовании молодой королевы от Перерождающихся»
        - Есть такое дело. - ответил Королеве Ярд
        - «можно ли нам узнать, кто это был?»
        - Не знаю как правильно произносится его имя на вашем, но себя он у нас называет “Херш”. - Ярд постарался представить в голове наиболее четкое изображение маленького энтранта.
        - «Теперь нам придется принять во внимание, что сыновья отдаленных миров могут меня обманывать. Они сообщили, что убили его»
        - Вы теперь прямо как люди. Обманы, интриги…
        - «Сейчас между нами разница невелика»
        - А почему вы не могли связаться с нами телепатически, пока мы были на поверхности планеты? - Спросила Рей
        -«Люди такие сложные, суетливые существа, подобраться к вашему сознанию, полному противоречий и постоянных изменения, практически невозможно без прямого контакта»
        - понятно
        - «Но хотелось бы вернуться к основному вопросу от кого или чего вы хотите спасти наше будущее Я?»
        - от Флота Союза разумеется
        -«Мы не можем понять ход ваших мыслей»
        - Черт - Ярд почесал затылок - Высшие чины из Союза захотели получить ваш секрет долголетия и перемещения сознания, и для этого им нужен образец для опытов.
        - «Мы не можем понять, зачем вам нужен образец и, причем здесь наше будущее Я.»
        - Жуки они и есть жуки. - чертыхнулся Ярд - Чтобы что-то получить, надо это изучить, так работает наше общество и наука. Или у вас не так?
        - «Отчасти так, в основном же работает…» - Королева замолчала, видимо, чтобы подобрать правильное слово в сознании людей - «…эволюция»
        - Как это?
        -«Когда нам что-нибудь требуется, оно появляется, в наших сознаниях или в наших детях. Только часть технологий были получены вашим путем, их открывали Перерождающиеся»
        - Удобная система. Но в любом случае, мы хотим временно увезти маленькую королеву с вашей планеты, чтобы она не попала в руки Союза.
        - «На какой срок вы хотите забрать наше Я из улья?»
        - понятия не имею. Когда не станет безопасно, наверное.
        - «А когда станет безопасно?»
        - когда придет мир между нашими расами, наверное
        - «Он не настанет»
        - Вы не хотите прекращать войну? - удивленно спросил Джонатан.
        - «Великая война выгодна обеим сторонам, нам для упрочения своих позиций в новом обществе, командованию Союза для поддержания власти. Помимо этого нам не хватает жизненного пространства, вы сами видели, на что похожа наша планета. Причин для окончания войны мы не видим, тем более прекращения боевых действий на данном этапе полностью разрушит созданную нами систему управления, а все жертвы наших детей станут напрасны»
        - Бесчеловечно
        -«Мы не люди, но и люди не сильно отличаются от нас по мышлению»
        - Так вы отдадите нам принцессу?
        -«Почему мы должны доверять вам? Вы пришли в наш дом, убивали наших детей, а теперь просите отдать вам наше будущее Я?»
        - именно так
        Со всех сторон послышался стрекот, когда бойцы осветили темную часть комнаты, оказалось, что за пределами круга света находилось неисчислимое количество Рабочих и Солдат, бойцы 13-го флота оказались в полном окружении. В передние ряды вынесли несколько человеческих тел, среди них был чуть больше десятка десантников и несколько пилотов Искателей, в их числе были Элиз и Джеймс.
        -Джеймс! - прокричала Рей и уже рванула к нему, но тяжелая рука Ярда остановила ее.
        - И что это означает? - Ярд поднял взгляд на Королеву.
        -«Уцелевшие ваши бойцы, мы знаем, что люди ценят себе подобных»
        - не всегда.
        -«Кто вы такие?»
        -Не понял вопроса
        - «Все люди, любят причислять себя к отдельным образованиям, к какому образованию вы относитесь?»
        - 13-й флот «Летучий Голландец»! - с гордость произнесли бойцы - Но, что это меняет?
        По всему залу раздался стрекот, видно было растущее волнение среди рядов энтратнтов, чудом являлось то, что Королева сдерживала их.
        - «Ваше образование, имеет определенную славу в наших кругах, но мы не понимаем, почему вы выступаете против желаний ваших господ»
        - Мы польщены вашим отношением к вам, но хотелось бы сказать, что в нашем обществе нет понятия господ и слуг, скорее партнеры. - Ответил ей Ярд
        -«Так почему же вы предаете ваших партнеров»
        - Мы разошлись во мнениях по поводу маленькой королевы, мы считаем, что лучше ее сохранить, нежели пустить на опыты.
        - А как мы известны в ваших рядах? - спросил Абдул
        -«Как один из самых опасных врагов для нашей нации со времен Разрушителей. Но факт того, что вы из 13-го флота дал нам уверенность в том, что вы не относитесь к тому типу людей, что бросают своих бойцов»
        - И что это вам дает? - Заложников выстроили в шеренгу и, запрокинув им головы, рабочие поднесли острые когти к их горлам.
        -«Можете ли вы поклясться жизнью ваших людей, что желаете забрать наше будущее Я из улья, только из благих намерений?»
        - Можем и клянемся - ответил Ярд.
        -«Мы хотим услышать ответ от каждого» - после этого каждый из бойцов 13-го флота принес клятву. - «Мы вполне удовлетворены, и согласны с тем, что сейчас нашему будущему Я не безопасно находиться на территории столицы, оборона долго не протянет.Но если, как вы говорите, будущее Я это все, что им требуется, то ее эвакуация наиболее рациональный выход из данной ситуации, ее потеря может ужасно отразиться на наших будущих планах»
        - так вы…
        - «но мы не знаем, хватит ли вам сил защищать наше будущее Я до тех пор, пока ее возвращение не будет безопасным. Мы даже не знаем, когда наступит безопасно»
        - Может, мы вернем ее, когда она выйдет из кокона
        -«развитие требует времени, это не самый безопасный период»
        - А какой тогда самый безопасный?
        -«момент после 3-ей линьки можно считать относительно безопасным»
        - тогда после этого периода мы вернем ее
        -«после первой линьки начинают действовать законы окружения, мы не знаем, как на будущее Я воздействует человеческое общество, возможно, она уже не сможет вынашивать потомство»
        - но ведь будут и другие линьки? Восстановление возможно?
        -«Риск слишком велик»
        - Но он меньше, чем, если бы она осталась здесь.
        -«Конечно»
        -Так в чем проблема?
        -«Ваш план нас устраивает» - после минутной задержки сказала Королева - «Мы передадим вам кокон с нашим будущим Я. Но так как из-за сложившейся ситуации вы станете ренегатами, мы предлагаем вам в сопровождение несколько наших кораблей»
        - И где вы их возьмете? На орбите ваш флот вот-вот полностью уничтожат, а ближайшие корабли будут добираться слишком долго
        - «Пусть флот ренегатов, который сейчас направляется к нашей системе дальних перемещений, сопровождает вас»
        - И вы не против этого?
        - «Флот ренегатов не будет вас так сильно стеснять, как наши основные силы, а наличие в вашем флоте наших детей позволит будущему Я развиваться в правильном направлении»
        - Вы решили позаботиться о нас, как это мило. Но нам еще нужна ваша помощь, чтобы выбраться с планеты
        - «Воспользуйтесь электромагнитной катапультой»
        - вы знаете что это? Интересная концепция
        - «Данная система была создана Перерождающимися на основе ваших технологий, и названа она была соответствующе»
        - Вы слышали ее! Возвращаемся к кораблям!
        -«Один из наших детей вас проводит. И заберите своих людей»
        - Вы отдаете нам заключенных?
        - «Они не нужны нам, если только как пища»
        -ну как знаете, кто-нибудь пусть их возьмет!
        -«Когда вы покинете планету, мы не сможем гарантировать вашей безопасности. Из-за ваших систем глушения связи мы не можем передать сообщение о положении дел детям на орбите, так что они, скорее всего, вас атакуют. Но вы же из 13-го мы уверены в вашей способности к выживанию. За долгое время войны, мы не встречали настолько живучих, удачливых и умных противников. Мы очень рады, что теперь вы не на враждебной стороне, иначе война могла бы сложиться на данном этапе времени не лучшим образом. По нашим расчётам, мы могли бы потерять до половины захваченных систем»
        - Как вы нас цените, просто слезы на глаза наворачиваются
        -«Ваш приход сюда останется в нашей памяти навсегда, и будет передаваться от одного Я к другому, и так до тех пор, пока наша раса не исчезнет, и галактика не обратится в пыль»
        - В тебе дремлет великий поэт, мой давний враг. Удачи! - Ярд повернулся к Королеве спиной и пошел за своими бойцами, помахивая существу рукой. - Видит Бог, еще свидимся!
        -«Прощай, пилот разрушителя, прощайте, люди 13-го флота» - голос исчез из головы, так же как и ощущение присутствия Королевы.
        Глава 28. Когда все идет слишком гладко.
        Рабочий вел десантников по темным коридорам улья, повсюду была непроглядная тьма, а отряд столько раз поворачивал, что, даже если бы они захотели выбраться отсюда самостоятельно, им бы потребовалось несколько дней, чтобы найти обратный путь в этом лабиринте. Пилоты Искателей отправились обратно к своим машинам, их целью было переместить выйти обратно в космос раньше десантников, пройти переоснащение и создать безопасный коридор для корабля с принцессой.
        - Ярд, мы идем в противоположную сторону от десантных кораблей - подошел к командиру Хартман.
        - Я знаю, видимо у Королевы есть какой-то план по нашему выводу с планеты.
        - Или нас просто ведут в ловушку, ведь мы стольких их товарищей убили, пока прорывались сюда, а вы вообще подорвали одну из кладок.
        - Тогда у нас еще не было общей цели, точнее была, но вторая сторона не была в курсе ситуации.
        - Вы хотите сказать, что это достаточная причина, чтобы не убивать нас?
        - Недостаточная, но довольно серьезная. Тем более если враг захочет, то мы отсюда так и так не выберемся, у нас практически закончились патроны, а мечами много не навоюешь.
        - Но вы же уничтожили тысячу рабочих
        - Это было проявлением удачи, тем более что я за это хорошо заплатил.
        Рабочий вывел десантников в просторное помещение, в котором стояло несколько видоизмененных пауков, они были длиннее, и у них не было орудия, а сзади находился приличных размеров люк. Рабочий лапой показал десантником забираться в транспорт.
        - Никогда бы не подумал, что буду ездить на Пауке. Хоть и таком. - сказал кто-то из десантников.
        Машины двинулись по широкому коридору, бойца даже не чувствовали как движется Паук, только легкая вибрация от двигателя создавала ощущение того, что машина работает. Такое движение продолжалось около часа, после чего десантники услышали громкий звук, напоминающий по свое природе взрыв.
        -Что за…! - закричал Хартман, схватившись за эфес меча. Многие бойцы последовали его примеру.
        - Успокойся, это, вероятнее всего, запустили Искателей на орбиту. - Бойцы успокоились. В скором времени Пауки остановились, Десантники покинули непривычные машины врага и осмотрели новое помещение.
        Это была полукруглая комната, огромных размеров, раз в 5 больше той, где находилась Королева. В стенах находились многочисленные отверстия различных размеров, по краям этих отверстий виднелись подобия рельс электромагнитных ускорителей Земного Союза, только сделанные в стиле энтрантов их хитиноподобной субстанции. В основании некоторых отверстий стояли десантные корабли 13-го флота
        - Они их захватили? Серьезно? Как? Когда? Да и с какой целью?
        - Возможно, собирались устроить диверсионную атаку, изобразить возвращение бойцов, потом, при стыковке, начать вырезать всех людей на кораблях. Но планы поменялись.
        В один из десантных кораблей загружался приличных размеров кокон. Темно зеленого цвета, в форме неправильного эллипса, длиной около 3 метров, шириной, в самой широкой части, около полутора метров. Рабочие осторожно перемещали Принцессу внутри корабля, закрепляя ее той же хитиноподобной субстанцией, из которой была сделана катапульта. Рядом с этим кораблем валялись вырванные кресла и некоторые системы судна.
        - Да они же разворотили наш корабль, майор!
        - Смирись Хартман. Так надо. Загружаемся!
        Десантники неторопливо начали подниматься на свои суда, занимать нужные места, пристегиваться ремнями безопасности, в общем, проводить предполетную подготовку. Ярд выбрал несколько ребят из отряда, которые должны будут сопровождать вместе с ним Принцессу, они заняли немногочисленные оставшиеся места в корабле с коконом. Также в корабли загружались бывшие заложники Королевы, которые до сих пор не пришли в сознание. Когда вся подготовка была закончена, Ярд махнул рукой Рабочему, переборка закрылась и спустя минуту десантные корабли были запущены из катапульты на орбиту планеты в самый центр ожесточенной битвы между Флотом Вторжения и Флотом Обороны энтрантов.
        Глава 30.1
        Искатели были запущены за полчаса до отбытия Ярда. На орбите планеты их ждали корабли-носители. Пилоты передали устный отчет об операции своему начальству. Смирнов был вполне доволен их действиями и сложившейся ситуацией в целом. Искатели проходили перевооружение, им вновь устанавливали космические модули, требуемое пилотами оружие и оснащение.
        - Парагон, - связался с Андерсоном Смирнов - Ричард, я хочу, чтобы ты не выпускал в бой Катю и Юми.
        - Почему?
        - Не доверяю я ей. Слишком уж гладко все проходит, почему Союз не вмешивается, а продолжает спокойно сражаться с энтрантами, а их биография меня смущает.
        - По-моему у тебя обострение паранойи.
        - Возможно.
        - Я их все рано выпущу, но предупрежу оставшихся пилотов на их счет, если они предадут, то ничего не успеют сделать, а если нет, то мы хотя бы не потеряем боевой силе, которой, кстати, у нас итак немного.
        - Да, ты прав, это лучшее решение. Оставляю все на тебя.
        - Не волнуйся, лучше придумай, как нам отсюда потом выбраться.
        - Ты же знаешь, у меня уже есть план.
        - Рассчитываю на тебя
        В это же время в ангаре «Парагона» Юми, Джонатан, Абдул, Фридрих, Катя, Данил, Рей и Сильвия обсуждали итоги операции
        - Если честно, то Королева меня жутко напугала, особенно эта ее способность общаться телепатически - жаловалась Сильвия
        - Мне кажется, она всех напугала.- поддержал ее Джонатан
        - Лично меня напугал не столько Королева, сколько ты Джони. Ты просто монстр какой-то, как ты вырезал тех Трутней, ты же практически в одиночку сдерживал их в городе, пока десант пробивался в резиденцию, а потом этот твой вылет с выбиванием ворот. Я впечатлен! - Фридрих размахивал руками, сидя в кабине своего Искателя.
        - Я просто делал, что должен, как то не задумывался о том, что могу умереть.
        - А стоило бы! - Сильвия была явно недовольно поведением мужа
        - Прости дорогая, больше такого не повториться
        - Ты мне это уже который раз обещаешь?
        - Пятый? Нет, шестой!
        -Двенадцатый!
        - Ошибочка вышла - весь отряд засмеялся
        - Жаль, что с нами нет Карла, Лиз и Джеймса. - заговорила Катя.
        - Они ведь не умерли, просто пока что выведены из строя. - ответила ей Рейчел.
        - Да, ты права, скоро они снова будут летать вместе с нами.
        - Ладно, хватит думать о грустном, на вылет! -скомандовал Абдул
        - Так точно, Большой Босс! - дружно отозвался отряд.
        Искатели покинули свои доки и построились в космическом пространстве. Юми заняла отдаленную позицию на корпусе разрушенного крейсера Союза и приготовилась для ведения снайперского огня, в металлические пластины воткнулись крюки удерживающие машины на данной поверхности. Катя заняла позицию рядом с Данилом, он как обычно был укомплектован защитными пластинами, которые удерживали дополнительные манипуляторы, девушка же отдала предпочтение стандартной экипировке, состоящей из рейлгана, лучевой пушки среднего калибра и ускорителем в стандартной комплектации. Джонатан завис в передних рядах вместе с Рей, экипирован его Искатель был оснащен, так же как и Катин, Рей использовала привычный для нее скоростной тип, с усиленным ускорителем с дополнительными двигателями. Абдул вышел в нестандартном для него оснащении, схожем с оснащением Джона и Кати. Фридрих взял свои любимые тяжелые лучевые орудия и дополнительные ракетные контейнеры. Сильвия снарядилась на подобии Рей.
        15 Искателей стояли в космическом пространстве, ожидая прибытия десантных судов. Недалеко от них проходило сражение, и единичные выстрелы достигали группы бойцов, заставляя тех постоянно перемещаться. Некоторые скопления Сарачни попытались нанести удар по отряду, но были быстро уничтожены, корабли же не покидали своих позиций возле станций, продолжая удерживать оборону против превосходящих сил Флота Вторжения. Джонатан отметил про себя, что для проигрывающей в численности стороны, энтранты очень неплохо держаться. Вот в зоне видимости камер Искателей появились Десантные корабли. Все пилоты напряглись, не столько из-за опасности нападения противника, сколько из-за недавно пришедшего сообщения о возможных предателях. Джонатан не верил в это сообщение, как в принципе и все бойцы 808-го, поэтому он был напряжен меньше, но давящее чувство разгоралось в его груди все сильнее по мере того как десантные корабли приближались к их позициям.
        Центральный корабль, перевозящий кокон с принцессой сменил направление полета, Джонатан успел заметить, что защитное стекло кабины было отстреляно, и из кабины вылетел силуэт человека. В это же момент со стороны Искателей произошел взрыв.
        Глава 29. Снова одни. Но на этот раз с конкретной целью.
        Помимо Ярда в десантном корабле сидело еще 4 человека, у двоих из них были винтовки, у одного пистолет, у Ярда же оставался только меч. Пилот находился в отдельном помещении за переборкой, управляя оттуда судном. Бойца почувствовали ускорение, затем небольшую тряску продолжающуюся несколько минут. В это время Ярд вовсю работал герметиком, закрывая отверстия в побитом доспехе, когда тряска закончилась, Ярд закрывал последнюю щель, система показывала, что герметичность доспеха восстановлена.
        - Вот, теперь можно и в открытый космос не боятся выйти! - довольный своей работой сказал майор.
        Один из бойцов поднял винтовку и выстрелил в десантника сидящего рядом с Ярдом, у того было поднято забрало, поэтому пуля не встретила препятствий на пути к его лицу. Бронебойный патрон крупного калибра превратил голову бойца в кровавое месиво, сферические капельки крови разлетелись по всему отсеку с коконом принцессы.
        - Твою же мать! - Ярд отстегнул ремни безопасности и отпрыгнул в сторону, несколько пуль срикошетило по пластинам доспеха. Майор достал меч и прыгнул в направлении стрелявшего, но на его пути встал другой десантник, который отразил удар майора. Ярд отпрыгнул от парочки, быстро обрубил ремни удерживающие труп его товарища, и, прикрываясь им как щитом, начал отступать к рубке. Майор попытался воспользоваться пистолетом погибшего, но один из снарядов пробил затворный механизм и повредил обойму, стрелять из этого было невозможно. Ударив локтем по приборной панели, Ярд открыл дверь в кабину пилота, оттолкнул труп в направлении врагов, после чего перешагнул порог и закрыл за собой дверь. Сильный удар клинка разрушил приборную панель с противоположной стороны, блокируя проход.
        -Эй, пилот, у нас тут пробле…- Ярд повернулся в сторону пилота корабля и направил взгляд на события, происходящие за стеклом кабины. Корабль повернул в сторону от намеченного курса. - Ах ты мелкий! - несколько пуль попали в грудь доспеха Ярда, но броня не была пробита, майор устоял на ногах и, сделав шаг, разрубил предателя пополам. - Черт! Какого хрена! Опять предсказание Смирнова сбылось! - Предатели по другую сторону двери уже начали прорезать себе проход, еще пару минут и они буду внутри. Ярд подбежал к панели управления, практически все системы были заблокированы. - Ах, так! - Ярд нажал на кнопку экстренного катапультирования, на дисплее начался 5 секундный отсчет. Майор воткнул меч в панель управления - Вот вам прощальный подарок! - Противник на противоположной стороне уже создал достаточно большой разрез, чтобы видеть майора, тот, в свою очередь, повернулся к ним лицом и, показав средний палец, после отстрела лобового стекла кабины вылетел в открытый космос.
        В это же время в рядах Искателей началось сражение.
        -Какого черта тут произошло? - Джонатан кричал в канал связи отрядов, при этом маневрируя в ближайшем пространстве.
        - Катя в упор расстреляла машину Данила, от парня ничего не осталось, сейчас виду с ней бой, но не в моей комплектации за ней гоняться. - Фридрих сбивчиво отвечал на вопрос Джонатана.
        -Братик, помоги!
        -Что произошло?
        - меня обстреливает Абдул.
        -Черт. Сильвия прикрой Юми, ты к ней ближе.
        - А как же ты?
        -Я займусь Катей. Рей подсоби. - ответом было только молчание - Рей? Только не впадай в ступор. Хотя бы отлети немного в сторону!
        Джонатан рванул в направлении Фридриха и Кати. Из разговоров он узнал, что среди оставшейся восьмерки было еще три предателя, они уничтожили одну машину и теперь ведут бой с четырьмя союзными Искателями. «Они справятся, должны справиться» Состояние машины Фридриха было ужасным, множественные пробоины, оба лучевых орудия повреждены, но кабина не задета. Искатель висел в космическом пространстве, прикрывая руками выступающую часть груди. Катя летала вокруг него, нанося многочисленные удары, силы которых не хватало, чтобы пробить тяжелую броню Фридриха. Джонатан открыл огонь из рейлгана, параллельно сокращая дистанцию. Екатерина отреагировала мгновенно, начала совершать резкие маневры из стороны в сторону, после чего ускорилась и направилась прямиком к Джонатну. Он еле успел выхватить клинок, чтобы заблокировать удар.
        - Неплохо, Джони - раздалось в динамике - не зря тебя называют Монстром, не думала, что ты успеешь.
        Сбоку у Джонатана опустилось лучевое орудие, яркий пучок света пронзил темное пространство космоса, но там, куда он стрелял, Екатерины уже не было. Она резко рванула вверх и уже разворачивалась в пике, чтобы нанести удар сверху. Джонатан активировал маневровые и тормозные двигатели и сместился назад, удар прошел мимо. Катя подняла руку и открыла огонь из автомата. Джон успел закрыть кабину рукой, и, используя боковые двигатели, сместился влево, после чего включил основной двигатель и начал набирать скорость. Сейчас требовалось хотя бы немного разорвать дистанцию.
        - Что с ее скоростью реакции? Она просто нереальна!
        - Я хотел тебе сказать, Джони - появился голос Фридриха - ее движения необычны она слишком быстрая. Что-то здесь не то.
        - А времени разбираться нет. - Катя догоняла, Джонатан резко затормозил, разворачивая машину в сложном маневре на подобии «бочки», уходя за спину предательницы. - Теперь посмотрим как ты запо…Где она? - Катя совершила подобный разворот, тем самым лишая Джона полученного преимущества, теперь они снова были рядом друг с другом. Джонатан выпустил ракеты, Катя начала маневрировать и уходить от ракет, параллельно ведя огонь из мелкокалиберных автоматических пушек встроенных в предплечья. Полоса взрывов осветила пространство перед Джоном.
        - Не люблю я эти штуки, слишком из много, а толку ноль. Только тебе, Джони, могло придти в голову взять их с собой. - В области взрывов появился силуэт Искателя - Я знаю этот трюк, ты с помощью него уничтожил своего первого Трутня, со мной это не пройдет. - Катя ударила клинком по силуэту. В этот момент один из ее дополнительных двигателей взорвался от выстрела сбоку. Предательница посмотрела на место своего удара, там оказались останки Искателя Данила.
        - Для тебя я придумал новый трюк, дорогая. Жаль только, что не удалось убить тебя, но зато теперь мы наравне в скорости
        - Джонатан! - Катя бросилась на Джонатана, двигатель ревел, вибрации клинка искажали окружающее его пространство. Схватка началась сначала.
        В это же время Сильвия столкнулась в бою с Абдулом. Он был более опытным пилотом, но в данном снаряжении он летать не привык, так что они оба находились в одинаковом положении. Бой начался с перестрелки на дальней дистанции. Две машины двигались параллельно друг другу, облетая астероиды и маневрируя из стороны в сторону, поворачиваясь вокруг своей оси и уклоняясь от выстрелов рейлганов и лучевых орудий.
        - Почему? Зачем вы это делаете?
        - Все очень просто. Бессмертие, мы желаем его и наконец-то оно так близко. Также мне нужны союзники в политической борьбе в моей родной колонии, а флот предателей не является достаточно подходящим для этой цели.
        - Но вы же обещали защищать принцессу.
        - Так мы и защитим, нам она нужна живая и целехонькая.
        Очередной выстрел пробил плечо машины Сильвии. Искатель потерял баланс и ушел в крен. Когда Сильвия сумела восстановить баланс, Абдул уже был совсем рядом. Девушка рефлекторно запустила ракеты.
        - А ты, как я вижу, многому научилась от Джонатана, чувствуется его стиль боя. - Абдул запустил многочисленные обманки, а прошедшие мимо них ракеты расстрелял из встроенных в предплечья пушек. Сильвия вступила в ближний бой. Абдул без особых трудностей уклонялся от размашистых ударов девушки. - Я бы хотел с тобой поиграть подольше, посмотреть, на что ты способна, но у меня поджимает время. Придется тебе умереть. - Абдул выверенным движениемвыбил клинок из механической руки Искателя Сильвии, и занес оружие для удара. Выстрел сбоку переломил его руку в районе предплечья.
        - Юми!
        - Маленькая дрянь. - Абдул запустил несколько ракет в направлении поврежденного и обездвиженного Искателя девушки. - я думал у нее мозгов побольше. Так на чем мы остановились? - Искатель Сильвии ускорился в направлении взрывов от ракет запущенных Абдулом. - Я не очень люблю играть в салочки. Но, видимо, придется. - Парень уже начал движение за девушкой, но на полпути остановился. - Что? Приказ об отступлении? Видимо, цель достигнута. Что же девушки, позвольте откланяться. - Абдул развернулся и полетел в противоположном от Сильвии направлении.
        Катя продолжала свой бой с Джонатаном, другого серьезного урона, помимо разрушения дополнительного двигателя он ей не нанес. У Искателя Джонатан была отрублена левая рука, на верхней поверхности выступа кабины и правом плече виднелась неглубокая борозда от нанесенного вскользь удара.
        - Да как тебе удается все время уклоняться Джонатан? ты не должен быть способен на это!
        - Как видишь, мне удается. - Джонатан проскользил лезвием своего клинка по лезвию Кати и нанес слабый удар по голове Искателя предательницы. Этот удар не смог нанести серьезного ущерба, но вывел из строя часть камер установленных в ней. Но этот удар не прошел бесследно для самого Джонатана. Катя, приставив скорострельную пушку в упор к кабине в которой сидел Джон, начала разряжать обойму. Огромное количество пуль небольшого калибра прогибали броню кабины. Джонатан активировал тормозные двигатели и отлетел от Кати. Девушка некоторое время стояла неподвижно, затем развернулась и полетела в противоположную от Джонатана сторону. - И что это было?
        - Почему я должна отступать? Я еще не убила этого ублюдка! - кричала в канал связи со штабом Екатерина.
        - Ты должна подчиняться приказам! - прикрикнул на нее женский голос
        - Вас поняла!
        К этому моменту бой на орбите планеты закончился победой Земного Союза. Из почти девяти тысяч кораблей Флота Вторжения осталось чуть меньше двух. Все бойцы были утомлены, почти все суда нуждались в ремонте. 13-й флот в бою не понес потерь.
        - Адмирал Смирнов!
        - что такое Сюзи?
        - бывший 16 флот покинул свои позиции и сейчас направился на встречу с десантными кораблями. Их сопровождает большая часть Флота Вторжения.
        -Что? Свяжите меня с Анастасией!
        На экране появилось женское лицо, длинные волосы, заплетенные в толстую косу, с кончиком которой женщина играла указательным пальцем левой руки. - Что такое Сергей?
        - Настя, так ты тоже…
        - Я тоже что?
        - Не заставляй меня произносить это вслух.
        - Ты об этом инциденте?
        - Какая ты догадливая. Я хочу услышать правдоподобные объяснения.
        - Я думала, что ты будешь кричать в ярости, а ты, наоборот, со всей деликатностью.
        - А что я могу сделать? ты меня обыграла. Поймать тебя я не смогу, Волновиков в секторе нет, как только ты подберешь десантные корабли, сразу же откроются Врата, и вы свалите из этой системы. Единственная моя ошибка состоит в том, что я не подозревал тебя, и отбросил идею о том, что 16-й флот, может работать в две стороны, так как это флот поддержки. Если честно, то я думал, что меня предаст Самюэль или Френсис, но чтобы ситуация сложится таким образом я никогда не думал.
        - Самюэль слишком импульсивен, он бы не подошел для агентуры, а Френсис слишком стар, и он не доволен правительством.
        - Резонно.
        - Ну, так что? Прощаемся?
        - Не прощаемся, клянусь, я тебя еще достану. И это случится гораздо раньше, чем ты ожидаешь.
        - Буду с нетерпением ждать.
        - последний вопрос.
        - слушаю
        - тот ужин, который вы мне устроили после открытия пиратской крепости, он тоже был подстроен? Просто получилось очень неплохо. А такие чудеса в постели творить вас учат в Союзе или это личный навык?
        - Адмирал! - с раскрасневшимся лицом на мостике стояла Сюзи.
        - пусть это останется моей маленькой тайной
        - Ну, тогда до встречи. - Смирнов приподнял треуголку
        - Увидимся - связь прекратилась. Радар показал открытие врат, через несколько минут большая часть оставшегося Флота Вторжения и треть 13-го флота исчезли из системы.
        - Подобрать раненых, подсчитать потери, связаться с остатками Флота Вторжения, которые как идиоты теперь стоят на орбите, не понимая, что тут происходит. Также мне нужна связь с Френсисом, Самюэлем и Рошель, параллельно отправьте сообщение Хершу, чтобы переходил к плану Б.
        - Такое чувство, что вы предвидели исход событий, Адмирал - Сюзи наклонилась над Смирновым, ее лицо оказалось практически в упор к его.
        - Сюзи, не смотри на меня так злобно, ты меня пугаешь. А зачем тебе шокер? У нас тут нет военных преступников. - Электрический разряд прошел по длинной дубинке, Смирнов нервно сглотнул. - Ладно, я предполагал такой вариант развития событий, даже раздал некоторые указания, чтобы предотвратить это, просто немножко просчитался в расчетах, и предателей оказалось гораздо больше, чем я ожидал, вот и все. Конечно, у меня был запасной план на случай непредвиденных обстоятельств.
        - И что это за план?
        - У меня есть человек в 16-м, он сообщит место их выхода из Врат, тогда мы сможем предположить их маршрут до Катапульты энтрантов, и Херш расставит по пути Волновиков, тем самым задержит их. В это время мы пройдем другим путем и будем ждать Настю и ее друзей уже у конечной точки их маршрута.
        - а что на счет гарнизонов систем этого твоего маршрута?
        - План Б - это договор с Королевой по поводу того, чтобы нас пропустили.
        - И почему вы думаете, что у Херша все получится?
        - потому что это выгодно для обеих сторон. И убери от моего лица эту штуку.
        - Ладно, это звучит как неплохой план. - Сюзи отключила шокер и прикрепила его у себя на поясе. Смирнов облегченно выдохнул.
        - А зачем тебе эта опасная игрушка?
        - Услышала про ваш замысел с изнасилованием, решила перестраховаться. - Сергей взглянул на Стива, тот отрицательно помотал головой.
        -Связь с флотом установлена. Адмирал, все вас ждут.
        - Видишь, Сюзи, все меня ждут. Так что отойди, а то люди подумают, что ты девушка легкого поведения. - Сюзанна, сдерживая свои эмоции, отошла от Смирнова в дальний конец мостика. На экране связи появились Френсис, Рошель, Самюэль и еще несколько лиц, которых Сергей видел на собрании командиров флота.
        - Смирнов, кажется, история повторяется, мы опять в трудной ситуации и не знаем, что делать дальше. - Самюль расхохотался.
        - Ну, тут ты прав и ситуация похожая. Во-первых, я бы хотел попросить вас передать, сколько кораблей осталось у каждого из вас. - Некоторое время потребовалось командирам, чтобы передать данные - Шикарная ситуация, мы потеряли чуть больше трети наших кораблей, из 527судов перешедших в эту систему осталось только 341. Кстати, часть предателей это твои люди Самюэль, стыдись. Но более веселая ситуация сложилась у остатков Флота вторжения, если мы потеряли треть, то они все девять десятых, в системе остались только гражданские суда, парочка боевых и снабжение, в общей сложности 212 кораблей.
        - Я понимаю, почему они оставили гражданские суда, не хотели, чтобы общественность узнала об основной цели Вторжения, но зачем оставлять боевые корабли?
        - Все очень просто - вставил Френсис -оставшиеся боевые корабли, как и мы сами, являлись для них просто пушечным мясом, расходным материалом.
        - А какой смысл тогда был в гражданских судах?
        - Пиар, нужны были репортеры, чтобы показать, что налоги направляются в нужное русло. Причем, если вдруг они станут не нужны, то их можно уничтожить самим или просто бросить посреди поля боя, а общественности сказать, что они пали смертью храбрых. Но для пущего эффекта нужны были другие гражданские суда, госпиталя, фабрики и так далее, чтобы создать видимость масштабности. Союз очень хорошо постарался, создавая данную ситуацию.
        - Но мы все равно можем отправлять свои сюжеты и репортажи! - заявил один из капитанов гражданских кораблей.
        - Я не думаю, что вы сможете, Союз не делает таких проколов, вероятнее всего ваши системы дальней связи уничтожены, без возможности восстановления.
        - Так давайте воспользуемся вашими
        - У наших не такой большой радиус действия, они достанут до ближайших нескольких десятков систем, но дальше сигнал не пойдет. За связь у нас отвечал 16-й флот, у них на некоторых кораблях стоят средства дальней связи, но, увы, ни одного корабля 16-го у нас в системе не осталось.
        - Ты просто мастер политических интриг, Френсис - Смирнов присвистнул.
        - Никакой я не мастер, просто я слишком долго на службе и знаю, как Союз ведет свои дела. Поэтому, кстати, я поддерживал вас, Смирнов, мне ваши действия больше по душе, видимо я стал слишком стар для службы. В любом случае, встает вопрос о дальнейших действиях.
        - Мы пойдем за ними - подробности я уже изложил Сюзи, пусть она вас проинструктирует. Я бы хотел заверить всех капитанов гражданских судов, что мы никого здесь не оставим, не волнуйтесь. Но я не думаю, что вам будут рады в Союзе, придется какое-то время побыть в изгнании, вместе с нами.
        - лучше так, чем просто погибнуть здесь или при попытке вернуться обратно.
        - приятно иметь дело с умными людьми
        - конечно, ведь умные люди обычно не идут во флот
        - это камень в твой огород, Самюэль - Рошель засмеялась.
        - Как вы можете быть так спокойны в такой ситуации? Нас предали, бросили, растоптали, а вы изволите шутить? - закричал один из командиров боевых кораблей.
        - Извините, как вас зовут?
        - Лоренс Сигизмунд Фирчайл - с гордостью сказал мужчина.
        - Лоренс, простите за наше поведение, но мы просто так сильно привыкли к подобной ситуации, быть брошенными, что мы уже не может относиться к этому серьезно. Мы ведь были отрезаны от своих союзников почти на целый год. - Рошель слегка наклонила голову, изображая извинения.
        - Да, простите, я забылся. Но все равно ситуация довольно накаленная.
        - Верьте Смирнову, он нас отсюда вытащит.
        - Верить бывшему пирату?
        - Он еще никогда не предавал своих людей.
        - Рошель, ты вгоняешь меня в краску. - Смирнов встал со своего кресла и взмахнул рукой - Приказываю! Всем кораблям подсчитать припасы и начать операцию по спасению раненых, после чего перейти в режим ожидания, у нас есть несколько свободных часов. Госпиталям приготовится к приему бойцов. Выполнять!
        - Так точно, сэр! - связь прервалась, Смирнов направился к выходу с мостика
        - Куда вы, адмирал? - Сюзанна перегородила ему проход.
        - К Искателям, на «Парагон» , мне нужно с ними кое-что обсудить.
        - У вас здесь много дел! Вы не можете…- Смирнов положил руку девушке на плечо.
        - Я уверен, ты сможешь здесь все уладить. Я рассчитываю на тебя. - Сергей прошел мимо нее. Сюзи стояла в ступоре, ледяной голос командира напугал ее.
        Глава 30. Время открыть еще одну тайну.
        Джонатан покинул кабину Искателя и отправился прямиком в док машины Сильвии. Когда он вышел в коридор, мимо него пронеслась медицинская капсула, внутри нее лежала Юми. Джонатан хотел было побежать за ней, но появившаяся в проходе Сильвия остановила его.
        - Сильвия, что произошло?
        - Абдул был слишком силен, я не могла с ним справиться, … - Девушка плакала, Джонатан обнял ее.
        - Ты все сделала правильно, Юми жива, все хорошо.
        - Но если бы я была лучше, если бы я…то она бы не была в таком состоянии.
        - Ничего нельзя было поделать, они почему-то стали гораздо сильнее, реакция улучшилась, управления стало более точным, минимум ненужных движений, словно они слились с машиной.
        - Как обычно наблюдательно, Джони - Смирнов стоял посреди коридора. - Пойдем в комнату для брифингов, все оставшиеся пилоты собрались там, мне нужно вам кое-что рассказать.
        В комнате, помимо Сильвии и Джонатана, сидело еще четыре человека. Это были Рей, Фридрих, а также Рой и 772-го и Лиза из 431-го ударного подразделения.
        - Это все что осталось от той сотни, что прибыла во флот год назад?
        - Не все, часть еще в лазарете, а те, кто был оглушен энтрантами, еще не пришли в себя. Так что суммарно у нас еще есть около 15 пилотов, плюс минус
        - Неплохо.
        - Вашему отряду повезло больше всех, самые небольшие потери - сказал Рой, поправляя свою длинную белоснежную челку.
        - Кстати, а почему вас всего двое? Вы же сражались впятером против двух.
        - Это грустная история, двое погибли сразу, когда все только началось. Они были слишком быстрыми, мы еле-еле остались живы, а еще одному не повезло. Я так понимаю у вас та же ситуация.
        - Практически, во всяком случае, я не смог их сбить.
        - Даже знаменитый Монстр не смог ничего сделать, нам вообще ловить было нечего.
        - Я как раз хотел вам рассказать о том, почему они так улучшили свои навыки пилотирования. -начал Смирнов.
        - Это, конечно, очень интересно, но не могли бы вы нам сначала сказать, почему мы должны были садиться на этот корабль, а не на свой родной?
        - Потому что ваших кораблей больше нет, предатели позаботились о том, чтобы уничтожить все неподвластные им корабли-носители. Спасибо Ричарду, что его чуть подсказало ему отойти поближе к нам, иначе бы вам пришлось швартоваться к моему линкору в открытом космосе.
        Рой и Лиза опустили головы, вспоминая погибших членов экипажа этих кораблей. У Лизы из глаз полились слезы, она не издавал не единого звука, просто сидела, а по ее лицу стекали струи соленой влаги. Рой же, разок, шмыгнув носом, поднял свой взгляд обратно на адмирала.
        - Но, вернемся к нашим баранам. Всем вам интересно, каким образом эти предатели смогли вас так шикарно уделать. Все очень просто…
        - Вероятнее всего у них в машинах стоит какая-то система, улучшающая их способности, или они просто хорошо скрывали свои истинные возможности - придя в себя, проговорила Лиза.
        - Какая умная девочка! Она права есть система, улучшающая возможности пилота. Мы называем ее «Иуда», в честь станции, где она был изобретена и установлена.
        - На наших машинах она есть?
        - Разумеется.
        - Тогда почему мы ее не использовали до сих пор?
        - А вы и использовали, только не на полную мощность, а соответственно вашим способностям. Она является основой системы поддержки пилота. Вы, наверное, замечали за собой, что во время пилотирования у вас немного меняется характер, после боя сняться кошмары.
        - бывало такое. - Отметил Джонатан.
        - Так это связано с действием системы. Она частично заблокирована, чтобы не навредить пилоту, но есть возможность снять этот блок. Видимо, у наших предателей этот блок был снят.
        - А почему вы нам о ней раньше не говорили?
        - А нужно было?
        - Конечно!
        - Я так не думаю. Система слишком сильно бьет по нервной системе, влияет на психику. Если ее бездумно использовать, то вы легко можете стать инвалидами, без возможности реабилитации. Может у нас и развитая медицина, но нервную систему мы восстанавливать до сих пор не умеем. Тем более система практически совершенна, она сама снимает с себя часть ограничений, когда тесты показываю, что пилот может выдержать нагрузку. Кстати, Джони, именно поэтому мы отправили вас в ту бойню на Тартаросе, это помогло улучшить вашу совместимость с системой. Ее полное название «OverdrivesystemIuda». Символично, не правда ли, тот кто всегда рядом с тобой, но может в любой момент предать.
        - А зачем вы нам это сейчас рассказываете?
        - Враг использует эту систему на полную, у вас нет шансов против него. Поэтому нам тоже придется рискнуть, мы снимем блокировку системы, но решение залезать в машину или нет, я оставляю за вами. Не волнуйтесь, если вы откажитесь, у нас есть парочка запасных пилотов. Даже я могу управлять этой лошадкой. Я никогда не любил грязные игры Союза, и его страсть к умалчиванию фактов, поэтому сейчас я рассказал вам все как есть и оставил решение на ваш выбор.
        - Думаю, у нас, в общем-то, нет выбора. Всем из здесь присутствующих хочется отомстить предателям и вернуть то, что они у нас украли.
        - Мое дело предложить…Тогда сегодня я объявляю о формировании отдельного объединенного ударного подразделения Искателей 13-го флота «Корсары».
        - Почему я не сомневался в том, что название будет связано с пиратством?
        - Не придирайся к мелочам, Джони. А теперь назначим командира…
        - Пусть это будет знаменитый Монстр! - подняла руку Лиз
        - Я тоже за это. - присоединился к ней Рой.
        - Я, так понимаю, система будет влиять на наш характер и поведение. А Джонатан лучше всех остальных справляется с ней. У него наибольшие шансы на то, чтобы сохранить рассудок при снятии блокировки, поэтому я тоже за. - Фридрих поднял руку, за ним последовали Сильвия и Рей.
        - Единогласно! Джон, ты теперь командир.
        - Но я…
        - Не волнуйся, ты справишься. Я когда то был таким же как и ты, неужели я плохой командир?
        - Ну, сказать по правде…
        - Ты обижаешь своего адмирала - Зал разразился смехом.
        - Тогда моим первым указам как командиру будет. - Джонатан повернулся в сторону Рей, и указал на девушку пальцем - Ты не участвуешь!
        - Что? Как? Почему? - Рейчел резко поднялась со стула.
        - Ты впала в ступор во время предательства Абдула и Кати, я не могу рисковать, прости.
        - Но теперь я смогу, я справлюсь!
        - Я не уверен. Рей, я знаю тебя довольно давно, и я знаю, что ты не сможешь в них выстрелить. Ты не такой человек.
        - Джони, дай мне шанс!
        - Никаких разговоров Рей, нет и точка. Твоего Искателя разберут на запчасти для других, поэтому ты не сможешь им воспользоваться.
        - Рей, он прав. - вмешался Фридрих - твоя эмоциональная лабильность может сыграть с нами злую шутку в момент активации системы, я тоже рекомендую тебе остаться на корабле.
        - Вот именно. Останься здесь с Джеймсом. Ему сейчас нужна твоя поддержка.
        Девушка опустила голову - Я поняла, я не буду участвовать в сражении - Джонатан положил ей руку на голову.
        - Вот и молодец. Сильвия, проводи ее в каюту.
        Все бойцы покинули зал для брифингов. Джонатан направился в медицинский отсек. За ширмой из пластика лежал перебинтованный Карл. Состояние пилота было стабильным, он быстро шел на поправку, но летать он не сможет еще несколько месяцев.
        - Привет Карл. Как себя чувствуешь? -Джонатан сел рядом с кроватью.
        - Здорова Джони! Чувствую я себя неплохо. Что у вас там за шумих происходит.
        - Это длинная история.
        - У меня есть время - Карл тихо посмеялся. Джонатан улыбнулся ему в ответ и пересказал события, произошедшие в бою за столицу энтрантов.
        - Теперь понятно.
        - Что именно?
        - Кто меня подстрелил - Джонатан задумчиво повернул голову - Это была Катя, Джони. Эта сука решила по-тихому от меня избавиться во время сражения, не знаю, чем я ей насолил, но теперь моя картина мира полностью сложилась.
        - Почему ты так решил?
        - Я тебе не говорил, что выстрел пришел со стороны, откуда я не ожидал? Вижу по лицу, что нет. Хотя, я, кажется, только брату это рассказывал. В тот момент, когда меня подстрелили в направлении, откуда пришел выстрел, на радаре находилась отметка союзного Искателя.
        - Почему ты раньше не сказал?
        - Я думал, что мне показалось, и не хотел вводить команду в заблуждение. Знаешь, иногда радар выдает то, чего нет.
        - А почему ты решил, что это Катя?
        - Попросил брата посмотреть, кто находился в этом секторе в это момент времени, по логам боя.
        - Все ясно. Нужно было сказать, может мы бы смогли спасти Данила.
        - Возможно, но ответь мне на вопрос, без Кати и Абдула и еще троих предателей вы смоли бы дойти до резиденции Королевы на планете?
        - Спорный вопрос, но шансы бы серьезно упали.
        - Они и так были призрачными.
        - Ты прав.- В палату вошел доктор. Джонатан подошел к нему. -Как она?
        - Я сделал все, что мог. Повреждения были слишком обширные, чудо, что она вообще дотянула до корабля.
        - Вы скажите или нет?
        - Она жива, но в коме, я не знаю, когда она проснется, может этого вообще никогда не случиться. - Джонатан положил руки на плечи доктора.
        - Спасибо вам, доктор. Спасибо, что спасли мою маленькую сестру.
        - Я же сказал вам, что ее состояние…
        - Я понимаю, но надежа есть.
        - Да, надежда есть.
        - Спасибо.
        - Хорошие новости, Джони?- приподнял голову Карл.
        - Данил стал единственно жертвой.
        - Хорошо, Джони, очень хорошо.
        Когда Джонатан вернулся в свою комнату, его ждала Сильвия. Девушка сидела на кровати и просматривала какие-то данные на своем персональном терминале. На вход Джонатан она никак не отреагировала. Парень снял свою куртку пилота 808-го и присел за небольшой стол в углу комнаты, привычным движением руки он запустил небольшой компьютер, стоявший рядом, и начал просматривать пришедшие документы. Среди них были приказы о формировании нового подразделения, список пилотов и приказ о его назначении на должность командира. Сейчас от этих приказов не было большого толка, но, видимо, армейская выучка заставила Сюзи оформить все официально. В комнате висела гробовая тишина, никто из пары не хотел первым начинать разговор. Так продолжалось несколько десятков минут, Джонатан выключил компьютер и уже собирался уходить из комнаты, так как тяжелая атмосфера, витавшая в помещении, не давала ни сосредоточиться на делах, ни спокойно отдохнуть. Джони подошел к шкафу, вновь достал оттуда свою куртку и, взглянув на плечо, резко вернулся к столу, достал из ящика нож и начал отпарывать нашивку со знаком 808-го. Сильвия
схватила его за руку.
        - Не думаю, что стоит это делать. - сказала девушка.
        Джонатан, успокоившись, положил нож на стол и, еще раз взглянув на куртку, присел на край кровати. - Да, думаю, ты права. Просто сложно ощущать себя частью отряда, который развалился. Больше нет 808-го, нет «Веселого Роджера», только «Корсары» без номера, просто «Корсары». Нет Абдула, Кати, Данила. Карл и Юми в больнице, Джеймс и Лиз без сознания и неизвестно, когда они придут в себя. Остались только я, Фридрих, Рей и ты, но ты не была с нами в учебке, ты не тренировалась с нами в системе Евангелие. Ты не прорывалась с нами к пиратской базе, и, как бы это глупо не звучало, ты не выпивала вместе с адмиралом в нашей компании.
        -Хочешь сказать, что я не часть отряда? Что я для вас никто? Просто резервный пилот?
        - И да, и нет. Ты часть 808-го, но одновременно это и не так. Я не могу это объяснить. - Девушка рванула к двери, но Джонатан схватил ее за руку, не давая уйти.
        - Отпусти!
        - Ты никуда не пойдешь, пока я не закончу говорить, потерпи немного, пожалуйста. - Джонатан выдержал паузу, чтобы уточнить, что девушка не вырывается. Сильвия стояла на месте, повернувшись спиной к нему. - Спасибо, ты не часть 808-го, и вообще не часть 13-го флота, но ты часть меня. Конечно, я не принимал тебя как свою жену сначала, но за этот год мы многое пережили вместе, и я полюбил тебя, может и не так сильно, как ты хотела бы, но достаточно, чтобы испытывать боль от твоей потери. Я же тебе рассказывал, что у меня больше нет семьи, что отец от меня отказался, мать тоже, сейчас они заняты воспитанием моего младшего брата. Так вот, здесь, в этом флоте, ты стала моей семьей, и я не хочу потерять свою семью вновь. Ты, может, и не вошла в жизнь 13-го флота в полной мере, но ты вошла в мою жизнь и заняла очень важное место в моем сердце. - Джонатан резко притянул девушку к себе и заключил в объятиях. Она не вырывалась.
        - Наконец-то ты сказал, что любишь меня. - девушка обняла его в ответ.
        - это далось с трудом. Я бы не хотел, чтобы ты участвовала в бою против 16-го флота.
        - у тебя мало пилотов, придется рискнуть.
        - Я не хочу рисковать. - Он посмотрел в глаза девушки - весело получается, там на Тартаросе ты командовала мной, теперь же наоборот, не жалеешь, что покинула планету?
        - Ни капельки, иначе бы я не была участницей столь грандиозных событий, Нападение на столицу энтрантов, похищение маленькой королевы, раскол между силами Союза и объединение людей и энтрантов, ради ее спасения. Грандиозно.
        - Вижу тебе весело.
        - Не то слово - девушка приложила палец к губам Джонатана. - А теперь, я хочу исполнения супружеского долга.
        - Вот так сразу?
        - Ты не уделял мне время уже довольно долгое время, последний раз это было…еще до того момента как мы покинули Тортугу.
        - неужели прошло так много времени? Тогда чего мы ждем?
        Глава 31. Месть нужно подавать холодной.
        - Адмирал, мы прибыли в систему катапульты энтрантов.
        - И какова ситуация?
        - Здесь стоит флот энтрантов. - Смирнов вопросительно взглянул на Стива. - Вы ожидали, что я скажу что-нибудь другое? Я пилот, а не стратегический аналитик.
        - В любом случае мы прибыли раньше Насти, поэтому проблем нет.
        - «приветствую, Сергей» - на экране появился Солдат энтарнтов.
        - Здоров Херш! Сколько лет, сколько зим!
        - «2 земных месяца, если я правильно помню людское времяисчисление»
        - У тебя все так же нет чувства юмора. Вижу, ты сумел уговорить своих друзей не расстреливать нас при входе в систему.
        - «Они не в восторге от этой ситуации, но выбирать не приходиться. У нас 1530 кораблей и мы готовы встретить флот Анастасии, твоя идея с Волновиками была излишней, мне кажется, мы и своими силами справились бы»
        - Возможно, возможно, но лучше перестраховаться. Так это и есть ваша знаменитая катапульта?
        - «Если вы так называете устройство для сверхдальних перемещений с фиксированными координатами открытия врат, то да»
        - как у вас все сложно.
        Перед 13-м флотом находилась огромных размеров постройка, по размерам она была в сотни раз больше «Эпиона», и походила больше на небольшой спутник, чем на станцию. Постройка состояла из двух частей, каждая из которой имела форму вытянутого серпа, находясь рядом друг с другом, они образовывали область врат. От каждой части тянулись многочисленные выросты, Наиболее длинные занимали центральное положение, к ним были пристыкованы многочисленные корабли. Недалеко от Катапульты находился десяток различных станции, обеспечивающих энергией постройку.
        - А зачем вы подзаряжаете ее?
        - «я несколько раз говорил им прекратить это. Но эти идиоты не слушают и говорят, что пока не поступит прямой приказ от Королевы, они не остановят работу. Видимо эта дура решила отправить через врата еще один флот, и останавливать подзарядку установки не собирается»
        - И насколько она заряжена?
        - «можно использовать в любой момент»
        - просто прекрасно, осталось только цветами выложить дорогу остаткам флота Союза. Может ее просто подорвать?
        - «ты безумец Сергей, как ты думаешь, что произойдет, если такое количество энергии вырвется наружу, там заряда как на тысячу ядерных реакторов»
        - понял, не продолжай.
        - «тем более они не подпускают нас к устройству»
        - Значит, у тебя была такая идея!
        - «не стану отрицать. Нужно было что-нибудь предпринять, так как вы оплошали и упустили 16-й флот. Сергей, ты хотя бы представляешь, сколько трудов мне стоило уговорить ренегатов на эту операцию. И когда у нас уже все хорошо ты присылаешь сообщение, чтобы я договорился с Королевой о взаимопомощи. У тебя нет ни капли жалости»
        - когда ты научился так много жаловаться?
        -«это все влияние людей. Вы настолько эмоционально нестабильны, импульсивны и непостоянны, что меня в дрожь бросает, а знаешь что самое страшное? Эволюция! В этом плане эволюция на вашей стороне, и она поменяла мой характер в нужном направлении. Но, благодаря этому, я смог убедить Королеву, она неровно дышит к вашему типу мышления, и когда узнала, что я думаю как вы, то, если бы я не был ренегатом, у меня появился хороший шанс, стать отцом следующего поколения братьев»
        - сколько у вас Трутней?
        -«нет у нас Трутней. Все ушли на фронт, а те, что в столице еще совсем зеленые, их нельзя пускать в бой, а новая партия от Королевы бесполезна, тонкая броня, слабые орудия, но зато их много. Хотя по сравнению с Саранчой, все же маловато. Я так понимаю, твои люди уже сталкивались с новой партией в столице. И каковы их ощущения?»
        - В основном отрицательные, Трутни теперь не соперники, если их меньше десятка, а с использованием «Иуды» и тридцать не составят больших проблем. Джонатан только 42 уничтожил, а может и больше, ты же его знаешь, немного теряет рассудок в бою, я не буду говорить, сколько суммарно их положили. Надеюсь, в космосе они себя покажут лучше, ведь они же создавались для сражения именно на этом поле боя.
        - «Я тоже на это надеюсь, иначе 16-й с легкость прорвется до устройства. Конечно, им потребуется время, чтобы его запустить, но мы не можем стрелять по установке, пока они будут ее захватывать, а они по нам смогут»
        - Тогда давай прикроемся Катапультой, пусть Анастасия ломает голову как бы ей пройти сквозь нас, чтобы не зацепить ее.
        - «Идея хорошая, но командиры не станут так делать, они хотят отвести флот подальше от устройства и навязать бой в безопасной области. Глупое решение. Очень»
        - Согласен. Тогда нам ничего не остается, кроме как поддержать их. Как говорили в давние времена «Дальше отступать нельзя, за нами Москва». В смысле, я больше не могу прятаться и хитрить, придется принять бой с честь и в лоб. Ты со мной?
        - «а куда я еще денусь? Может я и ренегат, но я все еще сражаюсь за своих братьев, нужно спасать наше будущее»
        - Все хотел спросить, а почему ты пользуешься видеосвязью, мог же просто отправлять сообщения.
        -« после общения с людьми, я понял важность зрительного контакта. Извините, я откланяюсь, гости прибудут через пару часов, нужно подготовиться». - Херш отключился. Смирнов откинулся на спинку капитанского кресла и начал крутиться в нем.
        - Отлично. - Адмирал нажал несколько кнопок на подлокотнике. Активировалась громкая связь со всем флотом - Говорит Адмирал, гражданские корабли покиньте сектор боя, отходите на максимально возможное расстояние. Всем остальным занять свои боевые посты и приготовиться к бою. Сейчас мы покажем предателям, что они зря нас не убили, пока был шанс. Какой мой главный приказ в любом бою?
        - Не умирать! - закричали солдаты 13-го флота.
        После объявления посыпались сообщения от гражданских судов, все они были различны по содержанию и стилю написания, но суть у них была одна, они никуда не уйдут. Репортеры хотели заснять самый важный момент в истории, медицинские суда кричали о своей необходимости для будущих раненых, снабженцы же просто не хотели быть единственными, кто не будет принимать участие в битве.
        - Зачем только нужно было брать гражданских в военный поход? Теперь мучайся из-за них, а если их возьмет в плен Анастасия, что мне тогда делать?
        - Вы что-нибудь придумаете - подошла к адмиралу Сюзи
        - Спасибо за поддержку, Сюзи. Ты права нужно, что-нибудь придумать, но только я не знаю что. Я несколько раз просил их покинуть сектор, но они отказываются раз за разом, а самое худшее, что я не могу отдать им приказ, так как они не военные.
        - 13-й флот сейчас тоже уже не относится к военным, мы дезертиры.
        - Здесь другое, мы бывшие военные, поэтому все еще исполняем приказы. А здесь эти болваны, которые ничего не понимают, поговори с ними Сюзи, вдруг они тебя послушают.
        - Хорошо, Адмирал. - Несколько минут Сюзи, нависнув над экраном связи, общалась с капитанами гражданских кораблей, после чего корабли сдвинулись со своих позиций и отправились в указанные Смирновым координаты.
        - Как тебе удалось?
        - Я просто пригрозила им расстрелом, если они не выполнят приказ. По законам военного времени мы имеем право на это, я просто сообщила им этот факт.
        - Безумная женщина. Но все хорошо, что хорошо кончается, теперь мы можем спокойно поработать. Как там наши птички?
        - Готовятся, мы провели несколько тестовых запусков системы, и результаты нас огорчили. Их психика слишком сильно меняется при максимальной эффективности. Большинство из них становится злобными и агрессивными, они частично теряют рассудок.
        - Берсеркеры.
        - Правильное слово. Но для того, чтобы впасть в такое состояние им нужно пробыть в кабине с включенной системой в течение от 10 до 40 минут в зависимости от совместимости. Затяжной бой они не выдержат.
        - Тогда придется закончить побыстрее. - Смирнов активировал связь с 13-м флотом. - Народ, никто этого не хотел, но придется драться со своими же бывшими соратниками. Если вас это сильно смущает, перебирайтесь на гражданские корабли и ждите окончания боя там. Но вот что я вам скажу перед этим, я не убегу, даже если все вы решите уйти, я останусь и буду сражаться один. Я не люблю, когда меня обыгрывают, а 16-й флот сделал именно это, и я хочу отомстить. Не будет никаких высокопарных слов, как от верховного главнокомандующего. Я буду предельно честен, во мне пылает жажда мести, и немного азарта, но больше мести. И я хочу взять реванш, вы со мной? - Смирнов сделал два удара кулаком в область сердца и отсалютовал.
        В ангарах Искателей пилоты готовились к бою. Система «Иуда» во время тестов показывала себя во всей красе, хотя и сильно воздействовала на разум бойцов. Тяжелее всего приходилось Рою, его совместимость с системой была ниже, чем у других солдат в отряде. В бою он до этого момента полагался больше на удачу и отточенные навыки, чем на реакцию и скорость мышления, поэтому до перехода в состояние безумия ему требовалось всего 8 минут, после этого момента он переставал различать, где союзники, а где враги и начинал атаковать все, что движется. Радовало только то, что система отдавала предпочтение наиболее подвижным целям, в числе которых на первых местах были Трутни и другие Искатели. Когда же наступало данное состояние, система отключалась, но агрессивность сохранялась еще в течение часа.
        Джонатан занял свое привычное место. Появились дисплеи, опустились экраны, произошла погрузка систем. Ангар открылся и гигантские манипуляторы вывели Искателя наружу, еще через несколько секунд он расположили его в нужном направлении. Обыденной болтовни перед миссией не было, все переживали на счет своего состояния. «Как долго мы сможем поддерживать ясность ума?», «Не убью ли я союзника в порыве ярости?», «Смогу ли я пережить данное сражение?». Стояло молчание, каждый был погружен в собственные мысли.
        Джонатан рассматривал панели с показателями топлива, боеприпасов, энергии, состоянии систем, и многие другие. Когда система «Иуда» будет активирована, все они исчезнут. Система практически полностью подключает пилота к компьютеру машины. Он интуитивно начинает ощущать все эти показатели, также обостряется восприятие, способности к управлению. Движения становятся более точными, совершаются с меньшей задержкой. Все это выводит пилота на совершенно новый уровень. Но из-за обилия информации поступающей в мозг, корковые центры не способны долгое время поддерживать такой безумный темп работы, они отключаются, и деятельность машины полностью переходит под контроль компьютера и низлежащих отделов мозга, пилот превращается в животное с единственной целью - убивать. После прекращения действия системы, корковые функции восстанавливаются, и пилот приходит в себя, но на это требуется время, также такое воздействие сказывается на самом мозге, вызывая необратимые изменения в его структуре.
        В темноте космоса появились вспышки открытия врат, флот Союза прибыл к месту своей последней битвы, если они смогут прорваться, то дальше их уже ни что не остановит. Джонатан сжал рукоятку управления. Бой начинается. Искатели начали увеличивать мощность двигателей.
        - Итак, народ план простой. Мы сдерживаем Искателей врага от возможности уничтожить наши корабли, в это время флотилии разбираются между собой по старинке. Фридрих за тобой Катя, девчонка шустрая , но у тебя ведь с ней свои счеты, не так ли?
        - Так точно, командир. Уж поверь, я ее сделаю.
        - Я возьму на себя Абдула, Рой, Лиза и Сильвия разберетесь с оставшимися.
        - Почему ты будешь сражаться с Абдулом? У меня тоже к нему счеты. - возмутилась Сильвия.
        - Пользуюсь возможностями командира, тем более даже с «Иудой», ты с ним не справишься. Всё. Начинаем. Ударное подразделение 13-го флота «Корсары», вперед!
        Искатели отсоединились от Парагона и направились в сторону вражеского флота. Джонатан активировал систему. Все панели исчезли, остались только мониторы, так как система не полностью брала контроль над зрением, ориентироваться в бою приходилось с помощью них. Перед глазами проплыла надпись «система Иуда активирована. Предай самого себя. Уничтожь своего врага».
        -как иронично. Создатели встроили ненужную функцию.
        Корабли энтрантов вступили в сражение. С фланга их поддерживал 13-й флот. Корабли медленно сторон сближались, как только они достигли области поражения лучевых орудий, начался обмен выстрелами.
        - Их, мало. - Смирнов сидел в своем кресле на мостике в все том же черном пиратском плаще с золотыми вставками.
        - Что простите?- повернулся к нему рулевой.
        - Я говорю, что войск Союза маловато, Стив. Их уходило гораздо больше.
        - Может потери при продвижении?
        - тогда бы они добирались сюда на два-три дня дольше. Отводи флот! Мне это не нравится.
        - Так точно.
        - Что с кораблями ренегатов?
        - Они стоят возле катапульты, точнее недалек от нее, на сколько их подпустили бывшие союзники. В бой не вступают.
        - превосходно. Занять позицию между ними и основным флотом энтрантов. Разделить флот на две части. Пусть одна смотрит в сторону катапульты, а другая прикрывает им спину.
        - Так точно.
        С противоположной стороны врат открылись врата и оттуда появились корабли 16-го флота. Судна покинули области и начали медленно разворачиваться, двигаясь по дуге. Флот ренегатов встретил их ответным огнем. Более маленькие корабли начали прорываться к гигантской постройке, прикрываясь более крупными судами. В обороне созданной малочисленным флотом Ренегатов, было множество дыр, через которые пролетали небольшие десантные суда. Из темноты пространства недалеко от поля боя вылетели несколько переоборудованных гражданских судов, подобранных 13-м флотом. Все это время они висели в космическом пространстве с выключенными генераторами, без системы жизнеобеспечения, поэтому радары на них не реагировали. Когда их обнаружили, было уже слишком поздно, небольшие суда летали среди рядов 16-го флота, вперемешку с кораблями Флота Вторжения. Вести огонь по ним было чревато попаданием по своим. Корабли начали врезаться в предателей. У этих переоборудованных гражданских кораблей была усилена носовая броня, для осуществления таранных атак. Но основное их назначение было не в проведении самоубийственной атаки, а в
высадке десанта, которым командовал майор Ярд.
        Очередной корабль обогнул несколько судов предателей и врезался прямо в центр линкора 16-го флота. Щиты корабля не были предназначены для защиты от такой массы, и тупой нос старого гражданского корабля глубоко вошел в обшивку линкора. Серия взрывов на носу корабля уничтожила наложенную броню и открыла проход десантникам во внутренние отсеки судна предателей. Система защиты линкора от пробоин работала безупречно, выплевывая пузыри клейкого вещества, который, приближаясь к пробоинам, закрывал их, убирая протечку.
        - Я думал, что сдохну от недостатка кислорода, что же вы так долго не появлялись! - Ярд открыл забрало шлема своего доспеха - Вперед, мерзавцы, перебьем предателей и укокошим Анастасию! Выполним желание нашего адмирала! Хотя он и приказал взять ее живой, но случайная пуля может повредить ее прекрасное личико, да и все тело! Так что если увидите ее, стреляйте без раздумий, я вас прикрою перед Смирновым. А, ну и не забывайте о нашей главной цели - найти принцессу. Пошли, Пошли, Пошли!
        Искатели, после непродолжительного боя с основными силами Союза, вернулись обратно на Парагон, где их заправили, пополнили боезапас и отправили в новое место боя возле катапульты. 13-й флот начал смещаться в направлении к 16-му. Смирнов стоял на мостике, размахивал руками, указывая направления движения. В это же время с ним связалась Анастасия.
        - Я не ожидала, что ты провернешь атаку с абордажем. Это заслуживает уважения. Да и то, что ты так быстро сюда добрался, тоже поразительно. Честно говоря, я не думала, что увижу тебя еще раз. Но ты зря стараешься, мои люди уже проникли на катапульту, это вопрос времени, когда они запустят систему, и мы покинем вас навсегда.
        - тогда мне просто нужно уничтожить вас до того момента, как вы соизволите нас покинуть. Тем более, что мои люди тоже уже на ваших кораблях, и это вопрос времени, когда они притащат тебя ко мне.
        - Буду ждать нашей встречи.
        Искатели сражались со своими бывшими товарищами в области добывающих станций катапульты. Предатели не меняли своих опознавательных кодов, так что было не трудно определить, кто является пилотом той или иной машины. Джонатан столкнулся в бою с Абдулом, сначала на него бросилась Екатерина, но ее перехватил Фридрих, оттаскивая ее машину в сторону. Как Джон и предполагал, Абдул был первоклассным пилотом, минусы управления Искателем, компенсировала система «Иуда». Сражения началось с перестрелки, ведя огонь из рейлганов и лучевых орудий, соперники перемещались по полю боя, активно используя все возможности своих машин. Резкие развороты, маневры в сторону, остановки и ускорения, обманные маневры, все шло в ход. Абдул залетел за станцию, Джонатан решил подождать его на противоположной стороне. Из-за угла постройки показалась металлическая конструкция, Джонатан выстрелил, вспышка взрыва на долю секунды ослепила его, с противоположной стороны станции появился Абдул, то, что взорвал Джонатан, было контейнером с ракетами. Простой обманный маневр, но сложно распознаваемый из-за работы системы. Джон допустил
ошибку, которая могла бы стоить ему жизни. Абдул приблизился для нанесения удара, Джонатан заблокировал удар с помощью резака, который был выброшен им из предплечья. Сражение перешло в фазу ближнего боя. Соперники летали между постройками, обломками кораблей, астероидами, периодически сближаясь для нанесения нескольких ударов, после чего они снова отдалялись друг от друга, и вели огонь из орудий. В один момент Абдул сел на хвост Джонатана, тому пришлось усерднее маневрировать, чтобы избегать попаданий орудий. Ракетный залп, выпущенный Абдулом, заставил Джона поменять свою траекторию движения и, снизив скорость, начать совершать резкие движения в различных направлениях, при этом расстреливая из дополнительных орудий приближающиеся ракеты. Последние были уничтожены, врезавшись в астероид, рядом с которым Джонатан совершил очередной маневр.
        Абдул исчез с экранов, в это время Джонатан решил перезарядить орудия. Заряда в лучевых орудиях осталась половина, у рейлгана одна обойма, ракет меньше половины. Пришло сообщение от Абдула.
        - Да, Джони. Ты настоящий монстр, я уже на пределе своих сил, а ты только-только расходишься. Ты же не используешь “Иуду”, да? Это страшная система, разработчики даже не понимают насколько опасная. Она разрушает сознание, заменяет его примитивными боевыми инстинктами. - Джонатану с трудом удавалось улавливать смысл его слов, он чувствовал как система действует на него, но не мог в полном мере осознать это. Желание сражаться все нарастало, превращаясь во что-то новое, зловещее.
        По каналу передачи данных Джонатан отследил машину Абдула и ринулся к нему. Снова начался бой, многочисленные выстрелы уходили мимо, ракеты исчезали в ярких вспышках взрывов, так и не достигнув своей цели. Участились столкновения в ближнем бою. Во тьме космоса то и дела вспыхивали искры от столкновения двух виброклинков. При очередном столкновении Джонатану удалось слегка зацепить грудь машины Абдула, оставив там неглубокий вертикальный разрез.
        “Я должен быть быстрее, должен одолеть врага” - мысли о сражении занимали все сознание Джонатана - “Сила, мне нужно больше силы” - постепенно его взгляд начал мутнеть, машина Абдула казалась ему красным силуэтом “Это враг, враг должен быть побежден”
        Абдул стал заметно проигрывать Джонатану, он начал пропускать удары, пока не критичные, но это пока. Абдул не могу разорвать дистанцию, скрыться, даже перезарядиться ему не давали возможности. Помимо всего прочего движения Джонатана становились все более и более непредсказуемыми для Абдула, он не знал откуда ожидать следующий удар и реагировал только в последний момент, когда лезвие клинка или выпущенный снаряд уже почти касались его машины. Постепенно Абдул тоже терял концентрацию, все чаще в его голову пробирались тяжелые мысли, система “Иуда” медленно разъедала его сознание.
        “Победить, нужно победить - Джонатан уже практически не понимал что он делает, он просто следовал инстинктам, посторонние мысли уже практически покинули его голову. Сильвия, Джеймс, Абдул, 13-й флот, энтранты, Союз, предатели - все это меркло по сравнению с его нынешней целью - победой над врагом - “Победить, нужно победить…По…бедить…бедить…убить…врага нужно убить!” - Сознание Джонатан провалилось во тьму.
        Движения Искателя Джонатана сменил в очередной раз, его атаки стали более агрессивные, а реакция на контратаки Абдула увеличилась. В итоге противник Джонатана больше не мог атаковать, все его силы и концентрация уходили на защиту, но при этом машина все равно терпела приличный урон. Сочленения отображались на дисплее желтым цветом, что говорило об их изнашиваемости, многие пластины брони горели красным цветом или вообще почернели. Патроны практически закончились, последние ракеты были потрачены на возможность оторваться от машины Джонатана, чтобы перезарядить рейлган в последний раз. Абдул тоже уже практически потерял контроль над собой, остатками сознания он еще понимал, что некоторые действия совершаются неосознанно, но контролировать их он уже не мог. “Черт, еще чуть-чуть…и я потеряю…себя…кто-нибудь…кто-нибудь помогите мне”
        Чем сильнее система поглощало сознание Абдула, тем лучше у него получалось защищаться от атак Джонатана. В следующую секунду сознание Абдула так же провалилось во тьму. Два монстра, в которых не осталось ничего кроме желания убить друг друга, сошлись в бою.
        Сторонний наблюдатель бы восхитился танцем смерти, который показывали пилоты Искателей, крутые виражи, сложные атаки из неожиданных положений, безумная скорость реакции. Лезвия клинков вспыхивали исками при каждом столкновении. Яркие проблески лучевых орудий проходили всего в паре метров от корпусов, оплавляя броню. Рейлганы практически всегда находились в запасе, но периодически кто-то из соперников выхватывал его и выпускал металлический снаряд в своего оппонента. В один момент оба противника выхватили рейлганы, выстрелы прозвучали практически одновременно. Снаряды полетели по одно траектории и столкнувшись, исчезли в облаке металлической пыли.
        Джонатану показалось что его кто-то зовет. “Голос…он принадлежал кому то из друзей. Друзей? Сейчас у меня нет друзей, есть только враг, враг стоящий прямо передо мной, враг, которого нужно уничтожить” Разум пилота погружался во тьму, он не видел ничего кроме красного силуэта Искателя, мелькающего перед его взором. Монстр следил за каждым движением врага, все остальное для него было не интересно до той поры, пока оно не начинало представлять опасность. Джонатан уже не воспринимал показания экранов, ощущений движений пальцев рук, движения ног, повороты головы, он не слышал больше сигналов системы, оповещающих об низком уровне топлива или патронов. Все это он ощущал интуитивно, словно что-то закладывало эти знания ему в голову.
        Абдул так же услышал голос, давно знакомы и мелодичный ” кому же он принадлежит? Этот человек был ему дорог, но кто он? Почему я сейчас слышу его голос? Ведь передо мной находится враг, но голос продолжает звать меня. “Абдул” что это за слово, почему оно мне знакомо? Что же оно означает? Голос кричит его еще раз, он продолжает его выкрикивать “Джонатан?” кто это? Абдул и Джонатан. Стоп, Абдул, это же я, меня так зовут!” Пилот на секунду смог вырваться из тьмы и осмыслить картину происходящего.
        Маленький корабль, по размерам чуть больше истребителя быстро приближался к противникам. Он летел напрямик, не смотря на окружающий его хаос битвы, он целенаправленно летел именно к ним, при этом постоянно вызывая обоих по лазерной связи. Глядя на этот маленький истребитель, Абдул на секунду замешкался, противник подобрался слишком близко для удара клинком. Абдул попытался заблокировать атаку, но изношенный локтевой сустав не смог совершить движение до конца и, проделав половину пути, взорвался, отрывая предплечье машины.
        Джонатан продолжил замах, его не интересовали ни голос, кричащий по лазерной связи, ни истребитель летящий к нему. Его целью было только убийство противника, который находился прямо перед ним. Истребитель открыл огонь из небольших плазменных автоматических пушек. Очередь снарядов из плазмы пролетела между двумя Искателями, попав по рукоятке клинка Джонатана. Пилот увидел в истребители еще одного противника. Небольшого и слабого, на убийство которого не потребуется много сил. Более интересный враг находился сейчас прямо перед его взором. Искатель отбросил в сторону поврежденный виброклинок и извлек из предплечья небольшой нож . Все его естество просило добить неподвижного противника. Пилот не стал сопротивляться. Он нанес резкий колющий удар в центр груди машины противника, маленький истребитель врезался в его руку, отклоняя нож в сторону. Хотя это и был удар на полной скорости, компенсаторные механизмы и системы безопасности истребителя спасли пилоту жизнь. Стекло кабины отлетело и небольшой пилот в массивном скафандре вылез наружу и начал махать пилотам Искателей.
        Абдул медленно приходил в себя, возможно его погружение в систему не было таким глубоким, что он смог выбраться, либо взрыв в руке как-то повлиял на работу системы, но суть в том, что пилот смог вернуться. Он тяжелой рукой еле дотянулся до тумблера системы “Иуда” и резким движением выключил ее. Мир снова начинал приобретать краски. Перед его глазами стояла немая картина, Истребитель с помятой носовой часть и отстреленным лобовым стеклом весел в невесомости прямо между двумя Искателями. Обе боевые машины просто стояли и смотрели на небольшой кораблик. Абдул сконцентрировал внимание на выбравшемся из машины пилоте. Абдулу потребовалось несколько секунд чтобы вспомнить имя этого небольшого человечка. Это была Рейчел, маленькая бунтарка Рейчел пришла на поле боя, чтобы остановить двух бывших друзей. Какая храбрость. Абдул испытывал к ней особое чувство благодарности, так как именно ее голос вытащил его из пучины тьмы.
        Искатель Джонатана напротив поднял руку, Абдул, видя это тут же попытался связаться с Джонатаном. - Джони…стой! - слова давались ему с трудом, он кричал но голос казался ему таким тихим - Это…Рей! - Абдул двинул рукояткой управления, надеясь успеть остановить замах.
        Кулак Искателя обрушился на маленький истребитель, Абдул успел только отклонить удар чуть в сторону, поэтому прямого попадания по Рейчел не пришло. Но удар пришелся по уже поврежденному двигателю машины, который только и ждал толчка для детонации. Вспыхнул взрыв. Осколки стекла, металла, пластика били по скафандру Рей, нанося девушке многочисленные раны. Девушка врезалась в грудь Искателя, сохраняя сознание из последних сил девушка посредством прямо связи еще раз вызвала Джонатана - Джони, хватит, не нужно больше сражаться, я не хочу видеть как ты убиваешь дорогих тебе друзей, я… - на этих словах сознание девушки померкло и связь прервалась.
        Неизвестно что послужило толчком для этого, последние слова Рейчел или постоянные крики Абдула, но сознание Джонатану смогло вернуться из тьмы “Иуды”. Сначала было непонимание происходящего, потом картина стала постепенно восстанавливаться. Он увидел перед собой поврежденного Искателя Абдула и обломки небольшого истребителя Союза. Небольшое тело пилота пролетело перед камерой Искателя. Джонатан наконец смог понять смысл слов Абдула. “Иуда” требовал продолжения боя, но эмоции отчаяния и страха поглотили разум пилота, осознание того, что он причинил вред Рей блокировало давление системы, ставило психологический блок.
        - Джони, я заберу Рей, у вас нет необходимо медицинского оборудования, вы не сможете ей помочь. - Искатель Абдула осторожно подобрал Рейчел уцелевшей рукой, не дождавшись ответа от Джонатана он прижал ее к груди машины и полетел прочь к уже открывающимся вратам энтрантской катапульты.
        Сознание Джонатана металось из стороны в сторону. “Иуда” требовал догнать и убить врага, подсознание кричало, что нужно позволить ми уйти, чтобы спасти Рей. Не выдержав давления с обеих сторон сознание Джонатана сломалось. Пилот издал беззвучный крик и отключился, словно кто-то нажал на переключатель в его мозгу. Джонатан находился на грани между сознательным и бессознательным. Он видел, слышал, ощущал, но не осознавал всего этого, словно он отошел от тела и теперь смотрел в пустоту.
        “Снова женский голос, кто-то меня зовет, нужно ответить” - Джонатан попытался открыть рот, но ничего не вышло, тело его не слушалось - “Побочный эффект “Иуды”? Что-то нам об этом говорили…” - Джонатан попытался повернуть голову в сторону, угол обзора изменился незначительно, и пилот не чувствовал как поворачивается шея - “Значит только глаза, да?” - Краем взора на боковом экране он увидел приближающегося Искателя, он был довольно сильно побит, отсутствовала часть двигателей, броня опалена, главная камера повреждена, а также при нем не было оружия. “Враг? Союзник? Снова женский голос… Сильвия. Она пришла за мной? Не могу разобрать слов”
        Подлетевший Искатель состыковался с машиной Джонатана и начал буксировать его в противоположную от энтрантской катапульты сторону. Теплый женский голос продолжал что-то говорить Джонатану, он практически не понимал слов, но от его звучания пилоту становилось лучше, темные мысли отступали на задний план, уступая место более светлым. Система “Иуда” замолчала, как и замолчало подсознание. Джонатан медленно, но верно возвращал себе душевное равновесие, и, под приятный голос Сильвии, Джонатан наконец то расслабился и задремал. Хотя это снова была тьма, но на этот раз она уже не была наполнена жаждой убийства и ненавистью, вместо этого здесь царствовали спокойствие и мир.
        Ярд осторожно выдвинул камеру обзора из-за угла. В конце коридора стоял 4 метровый боевой доспех. У него не было головы, туловище клинообразно сужалось кпереди, причем параллельно сгибаясь вниз, образуя своего рода клюв. Вместо рук - пулеметы, на уровне плеч ракетные установки. Ног было три, они были толстые с защитными пластинами на передних поверхностях. по ширине сам механизм занимал весь коридор.
        - Откуда эти сволочи вытащили дредноут?
        - Понятия не имею, сэр. Проблема в том, что нам здесь не пройти.
        - По обшивке ползти тоже не вариант. У нас остались ракеты?
        - одна, сэр
        - этого достаточно. Смотри сынок, как нужно воевать! - Ярд взял небольшую ракетную установку. И выскочил из-за поворота. Доспех ту же открыл огонь. Майор, выжимая из двигателей своего доспеха все что можно, проскользил в коридоре по спирали. Пол, левая стена, потолок, правя стена, затем снова пол. Пули попадали по его броне, шлем разбился, Майор после очередного поворота оттолкнулся ногой от стыка стены и пола и проскользил по полу в направлении Дредноута, пролетев у него между ногами, он врезался в дверь мостика.
        - Здесь ты меня не достанешь. - Ярд выстрелил в Дредноут в упор. Волна взрыва прокатилась по коридору, разрушая стены и открывая проход к мостику. Десантники побежали по разрушенному коридору, зашли на мостик. Там стояли около 10 человек, без доспехов, с мелкокалиберным оружием, которое не могло пробить броню десантников. Бойцы выстроились в шеренгу и расстреляли экипаж мостика. Они осмотрели трупы, Анастасии среди них не было.
        - Эта тварь оставила свой корабль! Что со вторым отрядом? - Хартман поднял забрало своего шлема
        - Они не могут найти принцессу.
        - Что с майором? - боец принес обожженную металлическую руку. - понятно. Не думаю, что мы здесь что-нибудь найдем. Сворачиваемся! Миссия провалена. - Хартман упал в кресло адмирала и вызвал «Эпион» - Адмирал, мы провалились.
        - Не расстраивайтесь, я знал, что это было бы слишком просто, если бы Анастасия пряталась на своем корабле. Конечно, она сменила корабль, но попытаться стоило. Спасибо за ваши старания. Где Ярд? - Хартман покачал головой. - Ясно, очень жаль. Такие потери бесследно не проходят. Подождите у меня входящее сообщение от Анастасии, я вас соединю.
        -Божечки, Смирнов, ну и шумихи вы устроили у меня на корабле, перебили мой любимый экипаж, изуродовали мой мостик, как вам не стыдно.
        - Где же ты прячешься, дорогуша?
        - так я тебе и сказала, твои вандалы опять там все разломают. Вообще-то я хотела попрощаться. Мы покидаем сектор. Увы, но ты поставил и проиграл. Опять
        - Мы еще встретимся.
        - Не в этой жизни, это уж точно.
        В постройке начали формироваться огромные врата, яркая вспышка света, осветила все корабли в системе. Небольшой корабли носитель принял на свой борт 3 Искателя и направился в сторону врат.
        - Так вот где ты пряталась! - Корабль прошел через врата катапульты. - Всем судам, отступать за станции, куда угодно, только прячьтесь, сейчас будет взрыв! Хартман отстреливай мостик, и вали оттуда.
        Корабли ренегатов и 13-й флот отступили от катапульты на максимально возможное расстояние, они прятались, прицепившись к астероидам, станциям, более маленькие корабли, прятались за корпусами более крупных. Все корабли были неподвижны, только немногочисленные суда 16-го флота стремились к Вратам, чтобы успеть покинуть систему.
        - может ничего не будет? - Стив поднял голову.
        - Забронировать мостик! - металлические жалюзи опустились на обзорные окна. - Ждем.
        Окраска врат изменилась с белого накрасный, еле заметные мелкие взрывы начали появляться по всей поверхности структуры катапульты, волны энергии в виде молнии проходили по обшивке. Через долю секунды, Катапульта взорвалась, стена из пламени и плазмы распространялась по системе, поглощая каждый объект, с которым соприкасалась. Взрыв был подобен появлению небольшого солнца. Оставшиеся суда 16-го флота, которые не успели пройти через Врата, исчезли в одно мгновенье, сразу за ними на тот свет отправились, оставшиеся корабли Флота Вторжения, прибывшие вместе с 16-м флотом и корабли энтрантов, защищающие данную систему. Когда взрыв рассеялся, в системе не было никаких признаков жизни, только несколько полуразрушенных станций, отброшенных взрывной волной на другую сторону небольшой системы. Планеты, находящиеся в системе, теперь представляли собой выжженную землю. Все города, станции, немногочисленные жители, в лице энтрантов, превратились в пепел. Атмосфера была уничтожена, на орбитах не осталось ни одного спутника. Система была мертва.
        Глава 32. Вечные
        «Внимание пассажиров. Транспортный корабль маршрутом Плегея - Симерис пребывает во второй док. Повторяю…»
        Довольно крупных размеров корабли прошел плотные слои атмосферы и направился прямиком к космическому порту внутренней колонии Союза «Симерис». Это была преимущественно промышленная колония, основанная еще на заре колонизации. Большую часть поверхности планеты покрывали различного рода шахты и заводы, в промежутках между которыми раскинулись огромные мегаполисы, связанные между собой широкими магистралями. На планете практически не было растительности, за исключением небольших парков, расположенных под стеклянными куполами, климат был засушливый, воды на поверхности не было. В общем, не самое уютное место в Земном Союзе. При том, что это была колония внутренних миров, здесь процветала преступность, конечно, не на таком уровне, как во внешней сфере, но на порядок выше, чем в других внутренних системах.
        К кораблю подсоединили трап, открылся шлюз, и пассажиры хлынули в порт. Из шлюза одним из последних вышел мужчина в коричневом плаще, ростом чуть выше среднего. Волосы были у него темно-русые, нижняя часть лица была покрыта щетиной. Из вещей у него был только небольшой заплечный мешок. Мужчина прошел по трапу к таможне. Издалека можно было заметить, что мужчина довольно сильно хромает на левую ногу, а правая рука висит практически неподвижно, только изредка подергиваясь из стороны в сторону.
        - Предъявите, пожалуйста, ваши документы и положите сумку в аппарат справа. - монотонным голосам быстро проговорил таможенник, в его словах чувствовалась усталость и грусть.
        Мужчина достал небольшую полупрозрачную пластинку, и небрежно кинул свой мешок в контейнер.
        - Так, мистер… - таможенник вставил пластиковую карту в считывающее устройство -..Шон Вейн, с какой целью вы прибыли на «Симерис»?
        - туризм.- слегка улыбнувшись, ответил мужчина - изучаю планеты внутренней сферы, хочу написать небольшую книгу о них.
        - Туризм? Наша колония не самое лучшее место для туризма, нет не пляжей, не достопримечательностей. Странный вы сделали выбор, да и в книге не о чем писать будет, лучше бы съездили на Акварис, там вам понравится.
        - Считаю, что в мире нужно увидеть все, и такие колонии тоже.
        - Тогда не буду вас останавливать. - таможенник посмотрел на аппарат с сумкой внутри - Надеюсь у вас есть разрешение на содержимое вашего мешка.
        - Конечно - мужчина протянул ему небольшой жетон, таможенник проверил его по базе данных, после чего вернул владельцу.
        - Проблем нет, но разрешите вопрос. Зачем вам такое оружие? Это ведь армейский пистолет, против энтрантов, в гражданских колониях в нем необходимости просто нет.
        - Хм, гражданские колонии…- мужчина размял затекшее правое плечо - не знал, что такое понятие еще существует. А ответом на ваш вопрос будет «всякое бывает в мире», я прибыл с Элизимума, там этот малыш мне не раз спасал жизнь.
        - Спасибо, проходите.
        - Удачного вам дня. - мужчина достал из аппарата свой мешок и направился к выходу из порта.
        - Сообщите в СБС. На всякий случай.- сказал таможенник своему товарищу, сидевшему рядом.
        В холле порта показывали местные передачи, мужчина заказал себе такси, и, пока транспорт не прибыл, сел на скамейку и начал просматривать передачи.
        «Добрый вечер, господа, сегодня в эфире шоу «События вселенной» и я ее ведущий Роман Сирцев, сегодня у нас в гостях ведущий астрофизик нашей планеты Филипп Андропьев. Филипп, сегодня у нас такая тема передачи :«Вспышка на территории энтрантов двух летней давности». Знаю, что были созданы множественные теории о ее происхождении, но можете ли вы прокомментировать это событие?
        - Да, Роман. Это и впрямь очень интересный феномен. Конечно, я бы сказал, что эта вспышка напомнила превращение звезды в сверхновую, но, что удивительно, никакой сверхновой в той системе нет, мы это уже доказали. Так что я думаю, что эта вспышка вызвана искусственным путем.
        - вы хотите сказать, что у энтрантов появилось настолько мощное оружие?
        - я ничего не хочу сказать, не факт, что это было оружие, возможно, просто неудачный эксперимент…»
        Мужчина потерял интерес к передаче, к этому моменту как раз подъехало такси. Небольшая желтая машинка на антигравитационной подушке висела примерно в десяти сантиметрах над уровнем парковочной площадки. Ее немного колебало вверх и вниз, с амплитудой буквально пару сантиметров, но это колебание уже доставляло некоторые проблемы для пассажиров. Дверь машины открылась как только мужчина подошел к ней поближе, он одним движением закинул мешок на сиденье и неторопливо залез сам.
        - Куда едем, шэф? - с ужасным акцентом произнес водитель.
        - Дайте подумать…- мужчина достал из кармана небольшой клочок бумаги - есть у вас здесь такое место как…черт, прочитать сложно…”Да..До..Домерскиан…Домерскианская производственная компания”, вот.
        - хмм…Да, была когда-то, сейчас там пустырь, так как компания обанкротилась и продала все свои активы, вы уверены, что вам именно туда?
        - Я сейчас мало в чем уверен, но давайте начнем оттуда, а там посмотрим.
        - Как скажешь, босс, это ваши деньги тратятся, а не мои. - Водитель нажал несколько кнопок на панели управления и крепко схватился за ручку управления. - Поехали, держитесь крепче. - Машина поднялась в воздух и начала медленно ускоряться. Через несколько минут такси уже летело в потоке таких же летающих машин, различных цветов и формы. - А с кем вы встречаетесь на этом пустыре, если не секрет?
        - А я разве говорил, что это будет встреча?
        - Да не сложно догадаться, только ради этого можно отправиться на этот пустырь. - водитель повернулся к мужчине - я может и всего лишь водитель такси, но не тупой - он постучал указательным пальцем себе по виску и рассмеялся.
        - А ничего страшного, что вы на дорогу не смотрите?
        - А, все норм, когда входишь в поток, управление машиной берет на себя городская система, так что столкновение становится просто невозможным.
        - А, ну тогда я спокоен. - улыбнулся мужчина и устремил взгляд в окно машины. Перед его глазами раскрывался грандиозный вид, огромные шпили зданий из металла и пластика уходили ввысь, лучи восходящего солнца отражались от окон, озаряя округу. неимоверное количество летающего транспорта заполоняло обзор. То тут то там виднелись многочисленные рекламные вывески и транспаранты, иногда проскальзывал какой-нибудь транспортник с вывеской на весь борт. При взгляде вниз виднелись трубы систем вентиляции зданий и производственных помещений, среди пара и дыма прослеживались нечеткие контуры устаревших автотрасс, которые тоже были практически полностью забиты транспортом. - Оживленно тут у вас
        - И не говорите, просто продохнуть невозможно. А самое ужасное знаете что? - Водитель вопросительно посмотрел в зеркало заднего вида - Что при всей этой перенаселенности сюда активно мигрируют беженцы из внешних миров. А купола не резиновые!
        - Купола?
        - Вы что ли прилетели сюда даже не прочитав путеводитель? Купола, я говорю, Купола. Атмосфера до сих пор враждебна к нам, без респиратора и защитных очков можете даже не выходить из города, пять минут и все, финита ля комедия.
        - Я удивлен, что при такой плотной застройке в городе есть пустыри…
        - Вы не понимаете нашего “пустырь”, у нас на Симмерисе Пустырь-это любое пустое помещение, которое никак не используется, у нас их крайне мало, так как зачем впустую расходовать итак ограниченную площадь.- Водитель нажал парочку переключателей на приборной панели и схватился за руль. Машина резко ускорилось, пассажира слегка вдавило в сиденье, после чего совершила резкий маневр в сторону и покинула поток. Теперь они уже в узкой проеме между зданиями, постепенно снижаясь.
        - Ты бы поосторожней - мужчина привел себя в порядок, поправил одежду, волосы - Ты же не истребителем управляешь.
        - А вы что ли военный?
        - Был когда-то…
        - О - водитель расплылся в улыбке - значит, вы как и я!
        - Где служили?
        - 134-й Братенонский летный дивизион. А вы?
        - 808-е ударное подразделение.
        - Не слышал о таких.
        - Нас быстро расформировали, какие-то штабные проволочки.
        - Понимаю, понимаю - закивал головой водитель. - Так иногда бывает. - Автомобиль пролетел несколько задний и опустился на небольшую квадратную площадку, встроенную в стену одного из зданий. - Все. Приехали.
        - Спасибо большое, сколько с меня?
        - Двадцать три стандартных союзных кредита. - практически с гордостью произнес водитель.
        - Дам сто, если ты еще выполнишь одну мою просьбу. - Мужчина видел как у водителя загорелись глаза.
        - Надеюсь ничего противозаконного?
        -Ха - усмехнулся мужчина - Ничего подобного. Просто я хотел тебя попросить вернуться сюда за мной через десять часов, если меня не будет на площадке, то прошу тебя отправить вот на этот счет тринадцать кредитов с сообщением “Кости брошены, Помолвка отменена, Джоанна возвращается домой”, сможешь? - Мужчина протянул водителю небольшую карточку со счетом и нужной фразой на обратной стороне.
        - Ко мне не придут люди в форме СБ, и не станут задавать ненужные вопросы?
        - Люди в форме СБ к тебе точно не придут, хотя если появятся, скажи им правду, что просто довез меня до этого места, получил деньги и уехал. Но если появятся странные люди…
        - Как мне понять, что они странные?
        - Поверь мне, ты поймешь. - мужчина вздохнул - Просто покажи им то место, куда ты меня отвез, они за это тебе накинут еще сотню-другую.
        - Мутные дела ты творишь, мужик.
        - Ты не хочешь заработать без рисков? - мужчина все еще протягивал карточку. После небольшой заминки водитель осторожно взял карточку и сто кредитов.
        - Сейчас деньги не лишние. - он пересчитал купюры - Значит, через десять часов.
        - Через десять, не раньше, можно чуть позже.
        - Заметано. - Мужчина вышел из машины, поправляя правую руку. Транспорт загудел и медленно поднялся в небо.
        Мужчина, прихрамывая на левую ногу, вошел в здание. Внутри не было света, поэтому мужчина достал из своего мешка небольшой химический источник света, поворот крышки и яркая вспышка зеленоватого света осветила окружающее пространство. Как и сказал водитель, создавалось чувство, что здание пустует уже некоторое время. В углах успела скопиться пыль, то тут то там лежали отработанные планшеты с данными, скомканные листы бумаги. В некоторых местах стояли, вероятнее всего, уже не работающие механизмы, когда-то облегчающие бюрократам жизнь. Мужчина медленно продвигался по коридорам, он переложил источник света в правую руку и с трудом поднял его над головой, левая же рука достала из-за спины пистолет. Мужчина поднялся на несколько этажей вверх, посмотрел на схему здания, нарисованную на стене лестничного проема, и двинулся дальше. Окружающее пространство практически не менялось, на пути мужчины попадались только однотипные офисные помещения с минимумом мебели и горами мусора. Наконец он вышел в довольно приличных размеров актовый зал. Трибуны со скамьями медленно воронкообразно спускались к центру
помещения, где стоял круглый стол. Мужчина неторопливо проследовал к центру помещения, держа оружие наготове. Вокруг было до подозрительности тихо. Мужчина положил свою сумку на стол, достал еще парочку химических источников света, повернул их крышки и раскидал по разным сторонам.
        - Абдул! - прокричал мужчина - Я пришел как ты и просил! - ответом ему была тишина. - Покажись, я знаю что ты здесь. - только шум химических светильников разрывал тишину. - Ладно, я подожду. - Мужчина присел на край стола. Но, к его счастью, или наоборот, ждать ему пришлось недолго. Тени вокруг него зашевелились. Странные темные силуэты перемещались вокруг него по задним рядам трибун. Словно в хищники в темноте, тени выжидали подходящего момента. Щелкнул предохранитель пистолета, раздался еле слышный писк подачи энергии в ствол оружия, мужчина готовился к сражению. Тени ускорились, издалека они напоминали насекомых. Мужчина почувствовал движение сзади, не слухом или другим чувством, скорее всего это была просто интуиция, выработанная во время сражений. Интуиция практически прокричала мужчине “Враг нападает со спины!”. Мужчина, полагаясь на совет одного своего знакомого, не сомневался в своих чувствах. Он резко развернулся, слегка заваливаясь набок из-за отстающей левой ноги, и практически на вскидку выстрелил по приближающемуся темному силуэту.
        Пуля настигла существо в прыжке, отрывая огромный кусок от его головы. Существо, чисто на инерции, пролетело мимо мужчины, при этом отклоняясь от курса из-за попадания снаряда, и упало в нескольких метров позади своего убийцы. Мужчина теперь смог рассмотреть существо. Отдаленно оно напоминало человека, но слишком тонкое тело и слишком длинные конечности выгнутые под неимоверным углом, заканчивающиеся пятерней острейших клинков, говорили об обратном. Тело существа было черным как тьма космоса, а на голове находилось что-то наподобие мотоциклетного шлема, только меньше, выполненного в все тех же черных тонах. Другие тени не приближались, поэтому мужчина осторожно отступил на пару шагов назад, подходя к трупу существа и хлестким ударом левой ноги перевернул существо на спину.
        - Так и знал - сквозь зубы прошипел мужчина. - Абдул! И тебе не стыдно? Против практически беззащитного калеки отправлять дроидов-убийц. - По всему помещению раздались аплодисменты, высокий крепкий парень вышел из темноты прохода, хлопая в ладоши.
        - Привет Джони! Сказать по правде, ты не слишком похож на беззащитного, смотри как ты одной левой прибил моего “охотника”
        - Абдул? - В темноте Джонатан не мог разглядеть лица собеседника, а обманчивые тени, созданные химическим источником света, вводили в заблуждение еще сильнее.
        - Он самый! - парень осмотрел себя - Что? не похож?
        - Очень смешная шутка. Абдул, которого я знаю, был раза в полтора ниже.
        - Кое-что произошло и теперь я такой. Прими как есть - парень развел руки в стороны.
        - Тогда почему сразу не вышел, “Абдул”?
        - Хотел устроить тебе сюрприз, тебе что ли не понравилось?
        - Понравится такое, конечно же. Я тут чуть не умер кстати.
        - Они бы тебя не убили, у них был приказ только ранить. Я посчитал, что это будет неплохая разминка для тебя после долгого перелета. Видимо ошибся.
        - Это была бы неплохая разминка, если бы ты учел мое состояние. Я как бы не самый лучший боец теперь - Мужчина навел пистолет на парня - но стрелять я, как ты видишь, еще могу.
        - И даже довольно метко, прошу заметить. Мне понравился твой выстрел с разворота, прямо как в тех фильмах с ковбоями! - Парень спародировал его, расставив пальцы в виде пистолета и резко развернувшись на месте. - Впечатляюще. - После чего парень повернулся к мужчине и навел руку-пистолет на него. - Я тоже неплохо стреляю. Даже из этого.
        - Из пальцев?
        - Именно так.
        - Где Рей, я здесь только ради нее.
        - Ты скоро с ней встретишься, как говориться всему свое время, - Парень поднял руку повыше, будто целясь - Бах! - Дроид за спиной мужчины взорвался, распыляя облако сероватого дыма, вокруг себя. Мужчина непроизвольно сделал вдох и почувствовал как его ноги подкосились, а рука, удерживающая пистолет ослабла. На границе своего сознания мужчина заметил, что парень надел небольшой респиратор, сразу после своего “выстрела”. В следующее мгновенье мужчина провалился во тьму.
        - давай, вставай, я знаю, что ты не спишь, подъем. Приказ командира! - парень, которого мужчина встретил в пустом здании хлестал его по щекам. Джонатан осознал, что он находится в небольшом светлом помещении, напоминающем медицинскую палату. Руки и ноги его были прикованы к кровати, а на лице находилась небольшая кислородная маска. - Отлично, ты почти соображаешь где и кто ты, по глазам вижу. - усмехнулся парень. Теперь, при нормально освещении и обычной акустики, при которой голос больше не отдавался эхом об окружающие стены, Джонатан ясно разглядел в чертах лица и акцентах голоса своего старого товарища.
        - Какого черта с тобой стало? - прохрипел Джонатан, в горел пересохло, а язык практически не поворачивался.
        - Я же сказал, много чего. Я все расскажу, только при условии, что ты не будешь буянить. Заодно и эти вязки сниму, а то как-то не по-человечески получается - Джонатан кивнул - вот и отлично - Абдул практически с рвением освободил Джонатана и помог ему сесть. - Это все действие препарата, полученного в ходе изучения принцессы. Поражает, не правда ли? он награждает тебя практически идеальным нестареющим телом, Один только минус, ты становишься зависим от него, нужно постоянно его принимать или ты труп, вот как-то так.
        - А ты хорошо устроился.
        - Я бы не сказал, это гарантия того, что мы не предадим Союз. Они вкололи нам его насильно, и теперь мы не можем без него жить. Грустно это.- Абдул тяжело вздохнул и присел на край кровати рядом с Джонатаном. - Ты можешь рассказать мне, что произошло с вами после того как мы…расстались.
        - Почему бы и нет - после минутной паузы начал говорить Джонатан - Мы сначала на максимальном ускорении покинули поле боя. Я мало что из этого помню, так как моя нервная система была истощена системой, ты же понимаешь.
        - Со мной было приблизительно то же самое, на полное восстановление ушло около месяца.
        - Получается ты еще довольно легко отделался, я пролежал в кровати почти пол года, и все, чего я добился в итоге реабилитации это небольшая подвижность в правой руке и левой ноге. Доктора сказали, что система выжгла часть клеток моего мозга, поэтому буду теперь инвалидом до конца своих дней.
        - А что в это время происходило с флотом?
        - Я точно не могу тебе сказать, восстановление после боя заняло довольно много времени, да и ментальное состояние пошатнулось. Но я как то справился, единственное, что мне нужно сейчас для полного душевного спокойствия, это услышать, что стало с Рей. Я же не убил ее? Ты же ее спас?
        - Да, я “спас” ее - Абдул отвел взгляд - продолжай, пожалуйста.
        - Конечно. Смирнову потребовалось немало времени, чтобы убедить энтрантов на сотрудничество. У нас просто не было выбора, несколько десятков кораблей посреди вражеской территории с сотнями гражданских судов, забитых ранеными.
        - Ужасная ситуация.
        - И не говори, но Смирнов как-то справился, выбил автономию для Тартароса, смог наладит поставки, а также спасти людей, не безвозмездно конечно, но из двух зол выбирают меньшее. Потом они занялись установкой связи с территорией Союза. Смирнов начал поиск своих агентов, только не спрашивай меня о них и о способах связи. Я об этом практически ничего не знаю, а если бы знал, то не сказал бы.
        - Понимаю, понимаю. Лучше расскажи про 808-й.
        - А что тут рассказывать. Сильвия практически все свое время проводила рядом со мной. В бою она не сильна пострадала, зато неплохо побила Катю, что доставляло ей огромнейшее удовольствие.
        - Да, я знаю об этом. Катя до сих пор рвет и мечет по этому поводу.
        - Хотел бы я это увидеть.
        - Не стоит, она спит и видит как бы убить тебя и твою женушку.
        - Что еще…Джеймс вышел из своего сопора через пару дней после окончания событий. Он сначала был очень расстроен, что пропустил все самое интересное, а потом очень зол. Зол на меня, за то что я сделал с Рей, зол на себя, что так просто попался, зол на Катю, тебя, Анастасию. Но вся его ярость вылилась на меня, и это не удивительно, ведь я покалечил его жену.
        - Но ведь это был не ты, это была система…
        - Это был я! - крикнул Джонатан - Я был пилотом, я потерял контроль, я ударил, моя рука держала пульт управления. Ты же сдержался, ты же не попал под контроль, а я не смог, я сдался, проиграл. - Джонатан отдышался - Прости меня.
        - Ничего страшного.
        - Элиз проснулась через сутки после Джеймса. Произошедшее ее, конечно же, шокировало, но не сильно, в целом, на нее повлияло. Она даже пару раз заходила меня проведать. Фридрих взял на себя командование отрядом, Рой стал его замом, Лиза получила в бою парочку мелких ранений и во всю взялась за выполнение своих прямых обязанностей. Карл прошел курс реабилитации, и теперь снова является почти полноценным пилотом. Юми все еще в коме, во всяком случае была в ней когда я последний раз ее видел.
        - Прости.
        - Система нас покалечила.- в комнате на несколько минут воцарилась полная тишина - Смирнов и Сюзи никак не поменялись, все также ругаются между собой. Ричард тоже не особо изменился. А! Хартман теперь новый командир Мобильной пехоты.
        - Рой и Лиза? Это вроде бы ребята из других отрядов, навыками не блистали, но стабильно выживали в сражениях. Их к вам присоединили?
        - Еще до боя при катапульте, хотя частью отряда они стали уже после боя. Знаешь ведь как это бывает.
        - Конечно же, можно сколько угодно хорохорится перед боем, но в экстремальной ситуации все, так сказать, всплывает. - Абдул задумчиво наклонил голову - А как же Ярд?
        - А ты не знал? Ярд погиб во время той битвы при катапульте. Мы его похоронили спустя несколько недель после окончания сражения.
        - Я думал, он бессмертен, этот старик. Оказалось, что нет. Жаль его.
        Дверь в комнату с шипением отъехала в сторону и на пороге появилась среднего роста девушка, с практически идеальными пропорциями тела, коротко стриженными каштановыми волосами и заостренными чертами лица. Она робко переминалась с ноги на ногу, все не решаясь переступить порог. Джонатан пригляделся к ее чертам лица, фигуре, стойке, еще раз все взвесил и оценил.
        - Абдул, ты ублюдок! - практически набросился на него Джонатан, хватая его левой рукой за воротник. - Что ты с ней сделал? Тоже ввел ей препарат?
        - Подожди Джони, дай объяснить! - Абдул поднял руки вверх.
        - Стой, Джони! Я сама его попросила. - прокричала девушка, шагнув внутрь комнаты. Джонатан сделал глубокий вдох и выдох и медленно отпустил воротник Абдула.
        - Рассказывайте.
        - Понимаешь, - начал Абдул - когда за Рей взялись наши медики, состояние ее уже было крайне тяжелым, множественные повреждения внутренних органов, повреждения позвоночника, ишемия головного мозга, ужаснейшие травмы конечностей. Они долго боролись за ее жизнь и в итоге смогли ее спасти, но…- Абдул остановился и посмотрел на девушку, стоящую в углу комнаты
        - Говори.- поторопил его Джонатан.
        - В итоге она оказалась полностью парализована от плеч и ниже. Говорила с трудом, много спала, часто наступали эпилептические припадки, в общем…состояние ужасное. Но зато она была жива. Я уверен, что медики 13-го не смогли бы сделать даже половину этого.
        - Наверное,… ты все-таки спас ей жизнь как и обещал. - девушка до сих пор стояла недалеко от входа, дверь за ее спиной уже давно закрылась.- Наверное можно было что-нибудь сделать? Кибернизировать, хотя бы. Незачем было прибегать к вашему “препарату”. Зачем делать такой выбор?
        - Не надо с ней так жестоко, Джони. Ее до сих пор сильно мучает совесть за свой поступок. Сколько я не пытаюсь ее успокоить. Заметь, я ее не заставлял, даже не предлагал, она сама попросила.
        - Тогда, может, не нужно было этого делать? И вообще я помню, что приказал остаться на корабле.
        - Кто-то должен был вас остановить - влезла в разговор Рей. - Смирнов не показывал виду, но активно начал избегать разговора со мной, а Андерсон был крайне взволнован положением вещей. Не нужно быть гением чтобы сложить два плюс два и получить ответ, даже когда тебе никто ничего не говорит. Сильвия была занята боем и не могла вмешаться, Рой и Лиза в этом плане бесполезны, что оставалось?
        - Даже не знаю, что тут сказать - опустил голову Джонатан.
        - Ничего не говори, даже не извиняйся, все равно бес толку, я сама виновата. Только скажи, зачем вы довели себя до такого состояния? Зачем это было нужно? - Что Джонатану, что Абдулу нечего было ответить на этот вопрос, они просто молча смотрели на Рейчел, ожидая хоть какой-нибудь подсказки.
        -Ты неплохо выглядишь - прервал молчание Джонатан - Почти так идеально как и хотела, теперь Джейми от тебя глаз оторвать не сможет.
        - Дурак! - девушка отвесила Джонатану пощечину.
        - Ты наступил на минное поле и подорвался на первой же мине, но с оторванной ногой полез дальше и подорвался на второй. - усмехнулся Абдул. У Рей на глазах выступили слезы, но она тут же стерла их рукавом куртки. - Теперь она весь оставшийся день будет делать вид, что не расстроена.
        - Я не расстроена, просто обижена.
        - Вот о чем я говорил, Джони.
        - Хоть что-то в жизни не меняется - усмехнулся Джонатан. - Большой Босс, ты можешь рассказать мне о вашей жизни здесь, а то я рассказал, а ты молчишь, не хорошо получается.
        - Только вкратце и опуская некоторые детали, ты сам понимаешь.
        - Хотя бы так.
        - Ну, начну с начала. Мы прибыли в “Евангелие” , там нас подхватили отряды СБ и пулей доставили к командованию, где мы быстро, в течение двух-трех недель отчитались о прошедшей миссии, а Рей уже увезли в неизвестном направлении медики. Нас похвалили, вручили медали и отпустили в отпуск. Я пару дней поискал Рей и отправился к ней в госпиталь, посмотреть как у нее дела. Дела, как ты понял, были не очень. Ну я пару дней провел рядом с ней, после чего отправился домой, проведать родных и свою невесту. Пару месяцев я пробездельничал дома, иногда отправляясь проведать Рей.
        - Спасибо тебе за это - прокомментировала Рей.
        - Где-то в середине третьего месяца ко мне заявились крутые ребята из СБ, схватили меня под грудки и потащили на другой конец Союза. Там нам, то есть всем уцелевшим членам восстания 13-го, а было нас человек сто-сто пятьдесят, ввели пробную версию “вакцины вечной молодости”, и девяносто процентов наших окочурились там в течение полумесяца. Мне, как ты видишь, повезло. Рей в последствии тоже. Нам результат понравился, всего-то две недели адской боли и ты становишься прекрасным и нестареющим. А вот правительству не понравился результат, они не решились на такой риск. Но бессмертных же куда девать надо. Вот нас и раскидали по офисам СБ по всей вселенной, как “бессрочных инспекторов”.
        - А как Рей то узнала про препарат? она же была в больнице, да и тебя к ней, вероятнее всего, не отпускали.
        - А мне это СБ само и предложило. Точнее принудила, хотя я могла оставаться овощем дальше, как альтернатива.
        - Так вот, - продолжил Абдул - через пару месяцев я столкнулся с Рей по работе, когда она была уже в таком виде. Примерно в это же время Смирнов начал проявлять активность в Союзе, его агенты сплавляли информацию, сначала понемногу и заметно, потом побольше и незаметно. И у нас созрел план, как бы выйти на связь с Смирновым.
        - Знаю. Вы поймали одного из его агентов, для вида пытали его некоторое время, затем организовали побег, и передали вместе с ним сообщение для меня.
        - именно так, зато можно было точно убедиться, что сообщение дошло. Я знал, что ты доберешься сюда, чтобы увидеть Рей с другого конца вселенной.
        - В целом, я разобрался в ситуации. Прости, что накричал на тебя, не осознав всей ситуации.
        - Ничего страшного, я итак чувствую себя немного виноватым перед тобой за то, что не смог в полной мере сдержать обещание.
        - Которое я не очень хорошо помню, точнее знаю его почти целиком со слов Сильвии и из записей боя. Стоить отметить, что бой был хотя и сумбурен, но в чем-то прекрасен. Я и не знал, что смогу провернуть эти маневры, да и точность стрельбы поражала.
        - Согласен, система хоть и калечит души тела, но работает просто превосходно.
        - Как по мне, так вы оба выглядели ужасно. Когда я увидела ваше сражение, то сразу поняла, люди так сражаться не могут. Два монстра схлестнулись в битве, и ни что не может их остановить.
        - Ты же остановила.
        - И поплатилась за это. - Рей надулась и отвернулась в сторону. Абдул и Джонатан рассмеялись.
        - Ладно, самый важный вопрос. Что вы со мной будете делать?
        - Это очень интересный вопрос, Джони. - Абдул встал с кровати и начал расхаживать по комнате из стороны в сторону - Ясно. - Он сделал еще один круг - Я решил. Джони - мы с тобой ничего не будем делать.
        - Что значит ничего?
        - То и значит. Мы не будем тебя агитировать, не будем пытать, убивать, и далее по списку. Ты будешь сидеть здесь, и ждать пока не появится возможность тебя выпроводить.
        - Так просто?
        - Можно вставить сюда пункт с пытками.
        - Пожалуй не надо.
        - Понимаешь, Джони, мы бы с удовольствием тебя отправили, или вообще по фальшивым документам отправили в далекую колонию, где ты бы смог провести остаток дней, сидя в плетеном кресле и смотрел на озеро, но не можем. Здесь ты не официально, повсюду бойцы СБ, о твоем присутствии здесь знают только три человека.
        - Три?
        - Я, Рей и Анастасия.
        - Анастасия?
        - Это вообще изначально была ее идея, тебя сюда протащить. В любом случае, выйти ты отсюда не можешь. Кто-нибудь из нас двоих всегда будет здесь, рядом с тобой, чтобы если что, избежать ненужных проблем.
        - А я бы смог…пробиться?
        - Если бы там была только обычная пехтура, то да, без проблем. Я бы тут же вручил тебе пистолет, выдал план здания, и даже подкрутил бы кое-что в системах безопасности. Но увы и ах, там снаружи спецназ в мобильной броне. Твоего пистолета не хватит, а более мощного у нас тут ничего нет.
        - И что? Я буду просто тут сидеть и все?
        - В принципе да, Рей будет сидеть с тобой, так как у меня много работы.
        - А зачем со мной постоянно находиться рядом кому-нибудь из вас?
        - Чтобы ты не натворил глупостей.
        - Резонно.
        Время, проводимое в заключении, тянулось для Джонатана незаметно. В помещении не было ни окон, ни терминала, ни часов, поэтому отслеживать время было довольно сложно. Каждый раз когда Джонатан просыпался рядом с его кроватью сидели Рей или Абдул, иногда оба. Джонатан не видел как кто-нибудь из них входил или выходил из комнаты. Вероятнее всего, им теперь требовалось гораздо меньше времени для сна, чем раньше. Иногда кто-нибудь из них приносил Джонатану книги, не те электронные, которые он обычно читал на планшетах данных, а настоящие, бумажные. Джонатан довольно быстро пристрастился к ним. Шуршание страниц, приятное ощущение в пальцах от кожаного переплета, едва уловимый запах старой бумаги.
        - А ты пристрастился к книгам я смотрю - просматривая стопку прочитанных книг, отметила вслух Рей.
        - Знаешь, я раньше на это как-то не обращал внимания, но иногда хорошо просто оградиться от всех забот, перестать бегать, сражаться, волноваться, а просто сесть и почитать в спокойствии. Это так успокаивает нервы, ведь отдых никогда не бывает лишним.
        - полностью с тобой согласна!
        - Только сейчас я понял насколько меня вымотали последние два года. Столько всего произошло, каждый день были сражения, каждый день я боролся за свою жизнь, за жизнь своих друзей. Всегда ждали нападения, плохо спали, это было таким постоянным явлением, что в итоге это стало нормой, а вот такое времяпрепровождение чем то странным и необычным.
        -Неужели? Я как-то не обращала на это особого внимания. До сих пор.
        - Серьезно, ты не замечала, как это успокаивает? Перестаешь думать о всех тяжелых вещах, заботах, просто лежишь или сидишь и читаешь книгу. Я даже немного рад, что заперт здесь. Жаль, что ненадолго.
        - Думаешь Смирнов придет?
        - Конечно. Это же прекрасный способ потрепать нервишки СБ, а ему только дай повод. Тем более это был бы неплохим шагом для объявления войны.
        - В этом что-то есть…- Стены задрожали.
        - Вот видишь. Я же говорил. - Джонатан отложил книгу в сторону и встал с кровати.
        - Ты уходишь?
        - Пойдешь со мной? Встретишься с Джеймсом, он был бы рад тебя увидеть.
        - Я так не думаю. Я же изменилась.
        - Ха - Джонатан усмехнулся - Это ты так считаешь, может снаружи ты и стала горячей красоткой, но в душе ты так и осталась взбалмошной девчонкой, которая скрывает свое смущение за агрессией.
        - Я не взбалмошная!
        - Вот видишь.- Джонатан накинул свой плащ, немного помучавшись с правым рукавом. Стены содрогнулись еще раз, на этот раз были слышны звуки взрывов. - Пойдем? - Джонатан подошел к двери, прислушался и отошел в сторону на пару метров. Дверь с грохотом вылетела из проема, остановив свой полет возле противоположной стены. Внутрь помещения ворвалось несколько бойцов в боевой броне Тартароса, на шлемах были опущены забрала, делая шлем герметичным , на руках красовались красные повязки с черепом. - Вы долго. - Джонатан шагнул в их ряды. Один из бойцов развернулся и кинулся на Джонатана. Боец обхватил его руками и повис на шее. - Сильви, если хочешь меня поцеловать то хотя бы подними забрало.
        - Ты дурак! - забрало поднялось и Джонатан увидел лицо своей жены, с застывшей гримасой смешанной злости с грустью и радостью одновременно. - Почему ты уехал ничего не сказав! Сбежал! Трус! Слабак! Как тебе это вообще удалось! Да я те…- Джонатан остановил всплески разговорчивости своей жены поцелуем.
        - Теперь успокоилась?
        - Еще…
        - Потом будете лобзаться, пора выбираться - Из-под забрала одного из бойцов раздался голос Смирнова. - Это кто? - он указал рукой на Рей.
        - Вы удивитесь, но это Рейчел, не спрашивайте “как так?”, долго объяснять.
        - Ясно. Без вопросов. Шикарно выглядишь, я лучше чем в последний раз. - Смирнов повернулся к девушке - Ты идешь с нами или остаешься здесь? Решай.- Еще один боец растолкал ряды и вышел вперед. - Только не снова. Джейми не сейчас. У нас итак ушло много времени, на встречу этой парочки, сейчас еще и вы тут будете.
        - Я не займу много времени - он подошел к Рей, оценивающе осмотрел ее, кивнул и резким движением схватил ее за колени и взвалил себе на плечо. - Пошли.
        - Стой! Опусти меня на землю! - прокричала девушка.
        - Вот так и надо. Все успели заснять два воссоединения на свои встроенные камеры, отлично, потом фильм сделаем. - Смирнов махнул рукой - Отряд! Выдвигаемся!
        Бойцы с боем продвигались сквозь помещения базы. Над их головами свистели пули, каждый коридор, каждый поворот проходились только под градом пуль и взрывов. Джеймс опустил Рей на землю спустя буквально несколько минут и теперь девушка шла вместе с отрядом пригнув как можно ниже голову. Смирнов остановился у очередного поворота и сигналом приказал отряду ждать. После чего закинул две плазменные гранаты за поворот. Через пару секунд проход осветила вспышка синего света. Смирнов повел отряд дальше, добивая дезориентированных врагов.
        - Где там Хартман со своими вояками? - прокричал Смирнов в ухо связному, который следовал прямиком за ним, отряд остановился и занял оборонительно построение.- Мне они позарез нужны здесь! Пусть варпаются сюда, немеделенно.
        - Не знаю, сэр. Враг раскинул поле Кардашева над всей областью, я не могу с ними связаться. И Мобильные пехотинцы не могу варпаться. Ничто не может.
        - Эй, Рей! -крикнул Смирнов и достал из нагрудного кармана небольшой планшет с картой - как отсюда попасть на…второй подземный уровень коридор 3F?
        - Сэр. Позволите? - Рей протянула руку, прося планшет.
        - Только не сломай, я за него тонну денег отдал. - он передал планшет.
        Девушка несколько секунд что-то набирала в планшете, после чего вернула его обратно Смирнову - Я указала кратчайший путь и обходной, если вы не хотите проблем с усиленной охраной.
        - Спасибо. - Смирнов взглянул на карту - Ребята! Вы хотите повеселиться? Или хотите побыстрее свалить?
        - Бой! - раздался хор голосов.
        - Я так и знал, мы идем кратчайшим путем, напрямик! - Отряд рванул вперед. Как и сказала Рей, они столкнулись с довольно крупным контрольно-пропускным пунктом, что в итоге вылилось в довольно продолжительную перестрелку. Двое бойцов 13-го флота были ранены, оружие одного из них подобрал Джонатан, хотя ему было довольно тяжело целиться из-за слабости в руке.
        - Рей - не прекращая огня обратился к девушке Джеймс - ты стала гораздо красивее!
        - Ты не нашел лучше времени, чтобы сказать мне это?
        - Просто нахлынуло, когда одна из пуль срикошетила мне по шлему - засмеялся Джеймс
        - Пуля тебе что? Ты больной? Только попробуй мне тут умереть! До конца своих дней тебя не прощу! А жить мне еще довольно долго!
        - Как я рад, что ты не изменилась. - Джеймс засмеялся еще сильнее - Я люблю тебя, моя амазонка. Даже не представляешь, как же мне тебя не хватало.
        - А как мне тебя…
        - Хватит! - Смирнов легонько ударил по шлему Джеймса прикладом - только не вздумайте кидаться друг другу в объятия, сейчас еще больше не время и не место. - Со стороны КПП больше не раздавались выстрелы. - Пошли! Ох как же я люблю прямые столкновения.
        За следующим поворотом, после небольшого подъема по лестнице, на стене появилась надпись “3F”. Отряд ждала приятная встреча из тяжелых автоматических винтовок Мобильной пехоты, голова одного из бойцов лопнула, словно на ней не было никакого шлема. Отряд укрылся за угловыми выступами.
        - Связист! - вновь прокричал Смирнов.
        - Сэр, это его голову только что разорвало.
        - Час от часу не легче. Где этот дурацкий Хартман со своими гориллами?
        Сзади к отряду Мобильной пехоты СБ подошли бойцы Хартмана, втягивая врага в ближний бой. В коридоре зазвенела вибрация клинков, разносились звуки разрывания брони, и протяжные крики умирающих солдат. Хартман как только добил последнего врага вышел навстречу Смирнову.
        - Простите…- по груди ему ударила пуля, отскочившая от бронепластины и оставившая лишь небольшой след на краске - …,сэр.
        - Ты опоздал - Смирнов опустил пистолет - это было наказание, чего так долго?
        - У них там довольно много Мобильных. Причем довольно неплохих бойцов, пришлось попотеть. - С плеча Хартмана стекала кровь, в некоторых местах его доспеха виднелись следы от срикошетивших пуль.
        - Путь отступления свободен?
        - Ну…я бы не сказал, мы опаздывали на встречу с вами и не успели зачистить сектор…
        - Понятно. План Б?
        - План Б. - Хартман поднял винтовку и подал сигнал своим людям.
        - Отряд разворачиваемся, у нас план Б. - Смирнов перезарядил оружие и повел отряд за собой.
        - Что за план Б? - спросила Рей у Джеймса.
        - Пройдем на восточную часть здания и взорвем стену.
        Путь оказался свободным, отряд без проблем прошел к нужной части здания, нашел необходимую им стену и заложил взрывчатку. Им абсолютно никто не мешал.
        - Слишком тихо - прошептал Смирнов, взводя детонатор. - Всем быть наготове. - Отряд отступил от стены подальше, обычные бойцы укрылись за массивными фигурами Мобильной пехоты. Смирнов сосчитал до трех и нажал на кнопку. Звук взрыва эхом раскатился по коридорам, от импульса содрогнулись стены, облако пыли покрыло отряд. - Мобильные пошли, остальные за ними, выходите из облака и рассредоточиваетесь. Хартман, можешь связаться со Стивом?
        - Уже пытаюсь, сигнал есть, но слабый.
        - Когда докричишься, скажи чтобы тащил свое корыто к точке два.
        На улице их ждала довольно интересная картина. Перед ними на земле лежал отряд Мобильной пехоты, чуть больше десяти человек, на небольшом ящике рядом с телами, удерживая в руках массивную снайперскую винтовку, сидел Абдул.
        - Вы долго. - Он слез с ящика и пошел напрямик к Смирнову - Я уже устал ждать, даже за вас работу сделал.
        - Не боишься, что по шее прилетит? - ответил ему Смирнов.
        - Я сломал им блоки данных, приставил пистолет прямо к затылку и…Бам! Больше у них не будет доказательств, что это сделал я. А без доказательств они меня максимум пару дней подержат под замком, потом отпустят.
        - Все продумал?
        - Именно так.
        - Вот почему ты не проявлял такой инициативы, когда служил у меня, мне же обидно, что я проморгал такой талант.
        - Нужно было соблюдать легенду, Иначе, ничего бы не вышло.
        - Понимаю, понимаю. Идешь с нами?
        - Нет. Я останусь здесь, вам же нужен хотя бы кто-то в СБ, кто не пристрелит вас при первой же возможности. А кстати - Абдул навел пистолет на лоб Смирнова - Меня бы повысили, если бы я вас сейчас убил. - Он прокрутил пистолет в руке, так что тот оказался рукояткой вперед - Но я еще хочу жить, и не для этого я тут старался с этими Мобильными. - Смирнов взял пистолет. - Видит бог, еще свидимся. - Абдул прошел через ряды бойцов и остановился за спиной Рейчел - Ты с ними?
        - Я еще не решила, до конца.
        - Буду ждать твоего ответа. - Абдул вошел в созданный Смирновым проход в стене.
        В воздухе начали нарастать звуки реактивных двигателей. Из-за высоких зданий прослеживались очертания маневрирующего транспортного судна довольно крупных размеров. Корабль обогнул одно здание, другое, на пару секунд исчез за третьим и наконец вышел на прямую линию посадки. Корабль завис прямиком над отрядом.
        - Давайте быстрее, пока они не спохватились и не подтянули авиацию - прозвучал голос сверху. Вниз опустилась платформа, удерживаемая тросами, и несколько свободных тросов с петлями на концах. Смирнов подскочил к свободному тросу, вставил ногу в петлю и трос тут же начал поднимать его на корабль. Его примеру последовали еще несколько бойцов. Мобильные пехотинцы, забирались на платформу.
        Из-за угла здания вылетела тройка трехногих боевых машин, безголовых и с клювообразным корпусом. Было слышно, как кто-то крикнул “Дредноуты!”. Платформа начала подниматься. Рейчел на секунду заколебалась, браться ей за трос или нет. Джеймс уже взмыл ввысь, и уже ничего не мог сделать. Загремели пулеметы дредноутов, направленные на еще оставшихся на земле бойцов 13-го флота и на Рей в том числе. Джонатан пробежал через все поле и сбил девушку с ног.
        - Ты что творишь? Умереть захотела? Хватайся за трос!
        - Джони, ты в порядке?
        - Не волнуйся меня не задело.
        - Я не могу, Джони. - из-за грохота пулеметов ее голоса практически не было слышно, но Джонатан все понял и без слов. Он схватился за трос, вставил ногу в петлю и взмыл вверх. - Простите. - Рей прикоснулась к своему боку, он был влажный, покрытый горячей красной жидкостью. Девушка что-то кричала в след улетающему транспортному кораблю, но никто не слыша, что именно.
        Джонатан поднялся на борт корабля и тут же рухнул как подкошенный. Пол заливало кровью. Вокруг него тут же собралась толпа народу, Сильвия хватила его за руку и свободной рукой, пыталась закрыть рану кровеостанавливающей пастой из аптечки, но ничего не выходило, как только ей казалось, что все удалось, кровотечение возобновлялось вновь.
        - Что здесь происходит? - Смирнов растолкал бойцов - О боже, Джони, ну кто тебя просил. Херш! маленький проказник я знаю, что ты здесь, и я знаю, что ты разбираешься в медицине, так что живо сюда. - Небольшой энтрант спустился с потолка и подбежал к раненому.
        - Плохо дело. Задета артерия, кровеостанавливающая смесь не помогает, значит, задеты внутренние органы. Возможно, разрыв селезенки, нужна немедленная операция - практически мгновенно напечатал энтрант.
        - На орбите стоит корабль, там есть операционная.
        - Он не дотянет до орбиты -
        В воздухе повисла тишина, только плач Сильвии и хрипы Джонатан разрывали окружающее пространство.
        - Что можешь сделать? - Смирнов положил руку на плечо Хершу.- Я вижу, у тебя есть идея.
        - Могу попробовать его спасти необычным для вас людей методом-
        - Сделай что-нибудь…пожалуйста-сквозь слезы сказала Сильвия.
        - Могу провести его через перерождение, еще не было свидетельств, что люди это могут, но вы же как-то понимаете друг друга и чувствуете друг друга на расстоянии, поэтому возможно…-
        - Он же так все равно умрет, я его потеряю.
        - Шансы не нулевые, если не провести, то он умрет 100%-
        - Сильви - Джонатан сжал ее руку - не волнуйся за меня, поплачь немного и живи дальше, - Джонатан на секунду остановился переводя дыхание - Если у меня получится пройти, то я вернусь к тебе. Если не получится, что же, значит такова судьба.
        - Джони, я все не хотела говорить но у меня - Джонатан прижал ей палец к губам.
        - Не говори, я знаю. - Джонатан повернул голову в сторону Джеймса - Дружище, не стой в задних рядах - Джеймс вышел к нему - Вот и славно, мы не часто общались в последнее время, но я таки спас твою жену, поэтому у меня к тебе встречная просьба, позаботься о моей.
        - Я не могу, ты сам доложен - Джеймс упал перед другом на колени - Прости меня, прости я был дураком, только держись, сейчас мы долетим до корабля, там тебе сделают операцию и мы снова вернемся за Рей и Абдулом уже вместе.
        - Дружище, ты же видишь, что со мной. До корабля еще минут двадцать полета, не так ли?
        - Двадцать пять.
        - именно…Я от силы продержусь пятнадцать, так что не обманывай себя. - Джонатан сделал глубокий вдох, кровь вновь хлынула из раны, пробиваясь через куски ткани, которые прикладывала Сильвия.- Позаботься еще и Корсарах, теперь ты самый крутой во флоте.
        - Хорошо. - Джеймс опустил голову и взял друга за руку. - Я позабочусь обо всем, а ты вернешься и оценишь мою работу, ясно!
        - постараюсь. Сильви, -Джонатан снова повернул голову к жене, пальцы у него уже практически не сгибались, а лицо приобретало серый оттенок. - Живи и радуйся жизни. Я люблю тебя, мой лейтенант Герра.
        - Не называй меня так…
        - Я люблю тебя. - Джонатан отвернулся, теперь уже ему было сложно не только говорить, но и сохранять фокус взгляда, потолок трюма транспортника плыл, лица искажались, краски меркли. В горле стоял ком и было так сухо, словно он не пил уже более месяца. Дыхание стало неглубоким, частым. - Херш…давай….- еле смог из себя он выдавить слова.
        Энтранту дважды говорить было не нужно, он оттолкнул нескольких бойцов и уселся возле головы Джонатана. Две свои руки, те что подлиннее, он положил на лицо раненого, а те что поменьше на шею. Несколько мгновений ничего не происходило, затем тело Джонатана начало биться в конвульсиях, Кровь лилась из раны, окропляя окружающих людей, но никто не шелохнулся смотря на происходящее действо. Так продолжалось около десяти секунд, после чего тело Джонатана обмякло. Глаза его были закрыты, дыхание не слышно, пульса не было. Джонатан Ларсон, пилот 13-го флота, командир подразделения Корсары скончался.
        - как прошло, Херш? - Джеймс похлопал по плечу маленького Солдата.
        - «я указал ему путь, дальше все зависит только от него самого, если ему хватит силы воли, то он найдет себе пристанище, рано или поздно»
        - какие шансы?
        -«небольшие, люди так никогда не делали»
        - а по времени?
        -«неизвестно, может год, может и 50 лет»
        - о тебя пользы немного.
        - «зато я постарался»
        - Да, спасибо тебе. Нужно будет его похоронить.
        - Я разберусь - отозвался Смирнов. - настоящего воина следует проводить как того требует обычай, и никак иначе.
        С помощью детектора они отыскали в теле Джонатан маяк и вырезали его. После чего они перевезли его на межсистемный корабль, ждавший на орбите. Отлетев от планеты на приличное расстояние, они открыли Врата и покинули систему. В течение месяца они добирались до Тортуги, все это время тело Джонатана находилось в заморозке. По прибытию на базу Смирнов сообщил всем об итогах миссии.
        На похороны Джонатана собрался практически весь 13-й флот, многие были обязаны ему жизнью, поэтому, не имея возможности отдать долг, они пришли проводить его в последний путь. Тело положили в металлически гроб в виде цилиндра, после небольшой речи произнесенной Смирновым на станции гроб погрузили на «Эпион». Линкор медленно вылетел за пределы базы, Сильвия находилась рядом с гробом до того момента, как Джеймс, Фридрих, Рой и Карл загрузили его в шахту торпедного орудия. Девушку проводили на мостик. Когда она туда пришла, Смирнов отдал команду к выстрелу, гроб вылетел из торпедного отсека в носовой части корабля. Орудия сделали прощальный залп, холостыми снарядами. Хотя никто и не слышал звуков выстрелов, но многие ощущали их в своем сердце.
        - Куда он направляется? - спросила Сильвия у Смирнова.
        - Мы всегда отправляем воинов к центру галактики, нам кажется, что именно там они смогут обрести вечный покой.
        - Очень поэтично. - чуть спустя Сильвия подняла голову на Смирнова - откуда взялась подобная традиция?
        - Еще с Земли, когда матрос погибал во время службы на подводной лодке, его тело загружали в торпедный отсек и выпускали в море. Космически корабли, это те же подводные лодки, только вместо воду у нас вакуум. Возможно, именно поэтому к нам и перекочевала эта традиция - взгляд адмирала был устремлен вдаль, провожая павшего товарища. Смирнов встал из кресла и отсалютовал - Я обещаю, что никто больше из моих не людей не умрет напрасно, что никто из низ не будет забыт или брошен на вражеской территории. Я обещаю, нет я клянусь!
        Все бойцы 13-го флота, как один поднялись и отдали честь уходящему товарищу. Два коротких удара правой рукой в область сердца, затем поднять руку к виску. С этим гробом провожали не только Джонатана, с ним вместе провожали всех погибших друзей, родных и близких. Всех тех, кто погиб за эти четыре года с момента первого боя в системе «Евангелие»
        - Ладно, народ, у нас еще много работы - после минуты молчания объявил Смирнов - Принцесса все еще в руках злодеев, война не закончилась, а мы до сих пор в розыске, так что не сачковать и работать в полную силу! Нас еще ждет множество приключений, наш путь только начинается!
        ЭПИЛОГ.
        216 планета Земного Союза «Вертиго» 15 лет спустя после смерти Джонатана.
        Космическое пространство на орбите планеты разрывалось сериями взрывов. Флот энтрантов, численностью в 17 тысяч судов, начал наступление на данном участке фронта, и уже захватил 2 системы «Афродиту» и «Каскар», их встретил флот Союза, числом в 12 тысяч судов. Командовал земным флотом адмирал Сунь Шао, прославившейся свое кровожадностью и любовью к бессмысленным жертвам. Солдаты в шутку называли его «неправильный Сунь Цзы»
        - Запустить «Спартанцев»! - скомандовал адмирал Шао.
        «Спартанцы» - это военная разработка, созданная несколько лет назад на основе Искателей. В отличие от основы они не имели сменных частей, были более широкими и более округлыми, чем разительно отличались от грациозных Искателей. У них не было того массивного космического двигателя, вместо него был просто крупных размеров ранец с шестью реактивными двигателями. На голове у него находилось 7 глаз-визоров, 3 по правой и левой стороне и один по центру. Высота Спартанцев составляла 17 метров. Чтобы компенсировать отсутствие скорости и маневренности Искателей, ноги у Спартанцев были утолщены за счет установленных дополнительных двигателей. В качестве основного оружия Спартанцы использовали спаренный пулемет Гатлинга, стреляющий специальными бронебойными снарядами, и каждое дуло которого работало как небольшой рейлагн, что увеличивало скорость полета полет пуль и повышало их пробивную способность. В качестве оружия ближнего боя они использовали плазменный клинок, который мог беспрерывно действовать в течение 40-50 минут. В связи с распространением этих машин Союз отказался от использования
кораблей-носителей типа «Парагона», и теперь на вооружении флота стояли новые носители с электромагнитными катапультами, которые могли нести на себе до 40 Спартанцев.
        - Спартанцы вступили в бой с вражескими Трутнями.
        - Поддерживайте их огнем, 234-й флот заходите справа, 316-й отступайте и перегруппировывайтесь с 49-м, 18-й прикрывай их.
        - со стороны планеты на нас заходят отряды Кузнечиков в сопровождении Саранчи.
        «Кузнечики» стали первыми ракетными войсками энтрантов, по размерам они в 3 раза превосходили Саранчу, и являлись аналогами бомбардировщиков, имели длинный узкий корпус, с четырех сторон к которому были прикреплены 4 массивных торпеды.
        - пошлите Истребителей на перехват. Составьте заслон из легких эсминцев, для предотвращения попаданий по кораблям с пушками античастиц.
        - Выполняю.
        - Зарядить орудия продолжительного действия. После выстрела сместить направления луча, влево на 47 градусов.
        Спаренные орудия Линкоров выпустили длинный луч по направлению к вражескому флоту, после попадания орудия начали медленно поворачиваться, а луч изогнулся дугой, поражая рядом стоящие корабли исгоняя их в группы.
        - Идеальный момент для атаки, активировать пушки Античастиц!
        - сэр, неопознанные объекты приближаются сверху. Они прорываются к кораблям с орудиями античастиц.
        - Энтранты?
        - Нет, сэр. Это…белые Трутни, это 13-е, сэр! 13-й флот принимает участие в сражении!
        - Чертовы предатели!
        Крупных размеров истребитель приближался к флоту Союза сверху, длина его составляла 10.1 метр. Основным орудием был уменьшенный аналог лучевого орудия продолжительного действия Союза, и располагалось оно эксцентрично под правым крылом самолета. Слева же находилась металлическая пластина неизвестного назначения. В задней части располагалось 4 двигателя два более крупных снизу и два чуть поменьше сверху. Сопровождало его еще 4 таких же истребителя, и десяток Трутней покрашенных в белый цвет. Отряд из 15 боевых единиц двух фракций без проблем прорывался в центр флота Союза.
        - Херш! - прикажи своим ребятам отвлекать внимание, мы займемся ребятами с большими пушками.
        - «Джеймс, помни, меньше жертвы, мы должны заставить оба флота отступить, Королева уже отдала приказ, нужно только сорвать планы Союза»
        - Да знаю я. - он налег на рычаг - Корсары вперед!
        - Сбейте, сбейте этих ублюдков! - кричал адмирал Шао. Джемс ловко уклонялся от огня мелкокалиберных пушек, установленных на борту Линкора адмирала, и предназначенных для защиты от Саранчи. Когда истребитель достиг мостика, адмирал отпрыгнул к дальней стене помещения. Нижние двигатели машины сместились ниже и выдвинулись в заднем направлении, превращаясь в ноги, передняя часть истребителя поднялась и отодвинулась кзади, соединяясь с верхними двигателями, образуя аналог реактивного ранца Спартанцев. На месте передней части появилась голова и плечи, выдвинулись руки, пушка переместилась в правую руку, а металлическая пластина, располагавшаяся под левым крылом, стала щитом. Джеймс одним выстрелом срезал верхнюю часть мостика, выжигая его экипаж, вторым, пробил дыру в корабле, в предполагаемом месторасположении реактора пушки античастиц, корабль исчез в ярком взрыве. Машина Джеймса опять вернулась в состояние Истребителя и направилась к следующей цели.
        - Командир.
        - Слушаю Рой.
        - Мы разобрались со всем целями. Вы только послушайте, что происходит в командном канале флота. - Джеймс переключил свое радио на канал связи флота. Там раздавались отчаянные вопли командующих, многие предлагали начать отступление.
        Когда флот Энтрантов начал отходить, командование пришло к выводу, что преследование врага тактические бессмысленно, поэтому флот Союза начал медленно движение назад, давая понять противнику, что не собираются преследовать их. К этому моменту «Корсары» уже вернулись обратно на «Эпион», а белые Трутни проследовали на свой корабль-матку, который решили назвать «Дарвином», для простоты координации с Хершом, энтрант не имел ничего против.
        Истребитель Джеймса приземлился на свой корабля, заняв положенное ему место в ангаре. Снизу истребителя открылся люк кабины, откуда выпрыгнул пилот, пройдя пару метров, он снял шлем. На лице Джеймса появилось несколько новых шрамов, он отрастил волосы, и теперь собирал их в хвост, на лице была еле заметна светлая щетина. Он подошел к другим пилотам.
        - Хорошо поработали! Все чисто и красиво. - он пожал руку Рою, похлопал по плечу Фридриха и Карла, поцеловал в щеку Элиз, - можно праздновать победу.
        - Зачем нужно было так выпендриваться перед адмиралом?- Рой, расстегнул молнию скафандра, который больше не был громоздким, а плотно облегал тела и не стеснял движения, на плече красовалась эмблема 13-го флота, черепе в треуголку с цифрой 13 на скуле, только теперь половина черепа, которая без цифры, была энтрантска, а знак Союза исчез.
        - Подумал, что неплохо бы было ему увидеть небольшое шоу перед смертью, так сказать увидеть всю нашу крутизну. Ладно, все свободны. - Джеймс подошел к небольшому иллюминатору и положил руку на холодное стекло, наблюдая за удаляющимся флотом Союза.
        - Дядя Джейми - мелодичный голос позвал его со спины. - Как прошел вылет?
        - Маленькая проказница, сколько раз я тебе говорил не покидать центрального отсека, пока мы не покинем поле боя.
        - Я не маленькая, мне уже почти пятнадцать. А центральный отсек я покинула, потому что там скучно, лучше уж присмотрю за твоим “Граспером”, уж очень сильно он мне нравится.
        - Может, когда-нибудь дам тебе на нем полетать.
        - Да? Когда?
        - Когда-нибудь. Будь терпелива.
        Высокий мужчина, около 40 лет возрастом, в темном плаще стоял на улице мирной колонии внутренней сферы «Гардор», просматривая сводку новостей в витрине магазина, там велся прямой репортаж с места сражения энтрантов и Союза у колонии Вертиго. Мужчина с интересом разглядывал картину боя, в следующую секунду он приоткрыл рот и затем легко улыбнулся.
        - Вил, ты там что встал?
        - Ничего особенного, просто показалось, что увидел знакомого в новостях.
        - Ну-ка, ну-ка - молодая девушка, лет 16 подошла к экрану - там ведь просто стоп кадр машины 13-х!
        - Вот поэтому я и говорю, что показалось.
        - Странный ты стал после того случая с отравлением наркотиками, характер стал более мягкий, от алкоголя и наркотиков наотрез отказался, что до этого врачи считали практически невозможным. Если честно, то я уж надеялась, что ты умрешь, а теперь уже и не знаю точно.
        - Люди меняются, и поверь мне, я тоже надеялся, что умру.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к