Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Боги Дмитрий Серебряков
        Новая жизнь #3
        Алекс де Ундо, темный эльф, прежде Александр, землянин, программист. Погиб в результате несчастного случая и воскрес в мире магического средневековья, в котором правит сила и слабому не место. Но если с противниками-магами он, ныне боевой архимаг, способен сразиться на равных, то как справиться с могущественными богами, в сферу интересов которых его затянул водоворот судьбы? Правда, боги и сами не ладят друг с другом: вначале создали противоборствующие фракции, а потом и вовсе развязали между собой масштабную войну за силу, которой напитывает их паства. Может быть, эта междоусобица, если правильно ею воспользоваться, поможет Алексу справиться с богами? А заодно и самому стать богом…
        Дмитрий Серебряков
        Новая жизнь. Боги
        Пролог
        На лунной базе темных эльфов в то время, когда все занимались своими делами, одна из лабораторий была мало того что закрыта, так еще и окружена сильными защитными и сигнальными заклинаниями, что было, мягко говоря, удивительно. Ни у кого из живущих тут давно не было никаких секретов от остальных, по крайней мере почти все так думали. Вот только у двоих разумных, которые сейчас находились внутри этой самой лаборатории, имелось свое мнение на этот счет. Хан стоял возле одного из центральных мониторов и рассматривал изображение лунной поверхности, вто время как Гримжоу сидел недалеко от него, явно нервничая. Удивительно, что тут не было вечного спутника Хана, Германа, но это еще не все странности этой встречи, ибо нормально разговаривающий Хан удивлял не меньше.
        - Или мы посвящаем в нашу тайну команду, или потом будет беда, - уверенно произнес Гримжоу, - если они об этом узнают там, то…
        - Ничего не будет, - закончил Хан фразу вместо него, - ктому же кто мне об этом говорит? Тот, кто уже две тысячи лет меняет историю как ему вздумается?.. - Всказанном явно присутствовали нотки сарказма. - Ты скоро сам запутаешься в том, где правда, агде вымысел.
        - Все знают ровно то, что им положено знать, - ворчливо произнес Гримжоу, - пусть и в слегка исправленной версии.
        - Тогда я не совсем понимаю, что именно ты хочешь рассказать команде? - Хан отвлекся от разглядывания карты и повернулся к нему. - Что у нас есть союзник среди посланников? Или что миссия на Изон - это дорога в один конец? Аможет, ты хочешь им рассказать правду о том, как погибла наша империя? Возможно, ты расскажешь, кто именно приказал запустить ядерные ракеты Астера?
        - Хватит. Яуже понял намек, - поморщился недовольно тот, - но про посланника Борея все же надо рассказать, иначе нас не поймут. Без упоминания Луизы.
        - Нет.
        - Что же ты такой упертый… - раздраженно произнес Гримжоу, - пойми, мы можем там его встретить, ичто тогда? Будешь на месте все объяснять?
        - Не будет никаких «мы», - резко возразил Хан, - на Изон отправлюсь я и Алекс.
        - Как это?.. - изумленно спросил Гримжоу. - Мы столько лет готовились, ин? тебе… Ктому же София - избранная. Как ты собрался отправляться без нее?
        - Готовились к чему? Чтобы доблестно погибнуть? Двое смогут дойти до тюрьмы Изначального. Алекс почти готов и сможет держать нужный темп, как и освоить методику скрытости. Остальные - это балласт, - спокойно возразил Хан. - Только ему и расскажу правду, когда окажемся там. Остальным знать пока не следует.
        - Но как же наш план? - растерянно спросил Гримжоу. - Кчему тогда вся эта подготовка?
        - Ты, видимо, не так меня понял, - покачал головой Хан, - мы отправимся к Изначальному, потом я вместе с Алексом выполню условие Борея. Итолько после этого Изначальный разрушит тюрьму и откроет разлом. Видеале мы впятером вернемся на Филанель или вчетвером. Все зависит от успешности миссии.
        - И как давно ты все это решил? - после минутной паузы мрачно спросил Гримжоу.
        - Это не мой план, - спокойно ответил Хан.
        - Изначального?.. - удивился Гримжоу.
        - Да.
        - Когда же ты успел? - еще больше удивился Гримжоу. - Ипочему Герман не знает об этой второй встрече?
        - Он в этот момент был в биочипе у Алекса в голове.
        - То есть весь этот план по передаче Германа Алексу был придуман только для того, чтобы ты смог без свидетелей пообщаться с богом? - усмехнувшись, спросил Гримжоу.
        - Не только. Еще нужна была встреча с Бореем.
        - Так вот почему ты не смог спасти Руиза… - грустно произнес Гримжоу.
        Хан только согласно кивнул на эту фразу. Ему неприятно было вспоминать этот прокол. Руиз им был нужен живым, но в тот раз все пошло не так, как надо.
        - Есть более важные вопросы, - произнес Хан, - нужно доставить с базы светлых наши с Германом тела и перенести туда наши сознания.
        - Ну это как раз не проблема, - хитро прищурившись, произнес Гримжоу, - я уже давно сделал туннель к ним на базу, так что зря ты смотрел лунную карту. Идаже помогу, но при одном условии: яотправлюсь с тобой.
        - Нет. Ты нужен здесь, - категорично возразил Хан, - аименно - на планете. Пока мы будем там, нужно подготовиться к встрече гостей. Или ты думаешь, после того как мы оттуда уйдем, боги просто все забудут?
        - Подожди… - растерянно замотал головой Гримжоу, - то есть вы вернетесь инам придется сражаться с демонами и богами здесь, унас на планете?!
        - Нет, - отрицательно покачал головой Хан, - только с демонами, ито, если ты все сделаешь правильно, сражения не будет.
        - Ничего не понимаю… - раздраженно произнес Гримжоу.
        - Связь с богами останется, просто будет договоренность: Изначальный не станет вмешиваться, но и боги с посланниками к нам не лезут… - Увидев скепсис на лице Гримжоу, Хан добавил: - Они согласятся. Аесли нет, то четыре великих спящих вулкана Изона одновременно начнут извергаться. Это станет концом цивилизации Изона. На такое боги не пойдут.
        - Допустим… - неуверенно согласился Гримжоу, - но нам-то и демонов с лихвой хватит!..
        - Если ты реализуешь проект Вини, то демоны после первой же попытки никогда больше к нам не полезут, - сусмешкой в голосе ответил Хан, - поэтому ты и нужен здесь, он только со мной или с тобой будет говорить.
        - А при чем тут твой дракон? - удивился Гримжоу.
        - Не только Руиз смог додуматься до заклинания ядерного взрыва, - лаконично прокомментировал Хан, - и Вини уже давно не мой дракон, астарейший из хранителей гнезда.
        - Как по мне, план шит белыми нитками… - проворчал Гримжоу, - сомневаюсь, что это сработает. Ктому же вряд ли остальные позволят вам двоим просто так уйти.
        - Попроси Чикэко помочь в этом вопросе. Пусть заблокирует их фей, - Хан при этом внимательно посмотрел на Гримжоу, - думаю, она справится.
        - Даже так? - удивленно приподняв брови, ответил тот. - Другими словами, вся эта встреча - только для того, чтобы я задействовал свою фею Чикэко и договорился с Вини?
        - Да.
        - Неприятно такое слышать, - грустно усмехнулся Гримжоу, - но хоть правдиво.
        Хан на эти слова только молча пожал плечами.
        - Ты уверен, что тебе стоит сменить тело? - неуверенно спросил Гримжоу. - Что-то я не совсем понимаю, как у тебя получится нанести все твои усилители за пять лет.
        - С помощью мечей и вот этого. - Хан достал откуда-то из доспеха розовый шарик и показал Гримжоу.
        - Что это? - Тот удивленно принялся рассматривать артефакт.
        - Сфера созидания, - спокойно ответил Хан, - ее создал Борей под руководством Изначального. Все мои усилители в виде тату уже разработаны, сфера поможет мне нанести их на тело даже не за пять лет, аза два года - вместо сотен лет.
        - Значит, все уже решено… - печально произнес Гримжоу.
        - Не веришь в успех?
        - Я не верю, что без избранной что-то получится, - покачал головой тот.
        - Ты опять про свои предсказания? - Вголосе Хана отчетливо слышались нотки осуждения. - Если да, то где в них Алекс? Оба варианта предсказания про него не говорят ни слова.
        Гримжоу молча встал и прошелся по лаборатории, обдумывая все, что услышал. Содной стороны, Хан прав. Если брать официальное предсказание, сделанное одним из последних магов судьбы и известное всем, то там действительно нет Алекса, авот насчет второго (итайного) предсказания, известного только нескольким разумным, - есть там спорный вопрос. Маг судьбы Вальдара де Азул настолько сильно уверовала в собственное предсказание, что из-за него даже предала родину. Гримжоу помнил дословно это ее послание:
        «На обломках империи возвысится новый мир, ибудет он силен и нов. Однако демоны снова придут, имир вздрогнет, но ответит. Тысячи мелких звезд взорвутся в двух мирах, ибоги познают боль и страх смерти, погибнув в пламени этих мимолетных звезд. Новый мир падет к ногам богов, но появится избранный, который, оставляя за собой войны и смерть, возвысится и станет тем, кто сольется с феей настолько сильно, что даже боги ужаснутся его мощи, авреда от слияния для него не будет. Иродится новая мощь, что придет в мир богов, исодрогнутся небеса в попытке спасти мир, итогда встанет выбор перед той, кто знает и видит, иот выбора ее будет зависеть жизнь мира богов и разумных. Но появится тот, кто прятался, ииспугаются боги, однако выбор по-прежнему будет за ней. Инастанет мир, но, возможно, без богов и избранного, ибо только от них зависит, будет мир с ними или уже без них. Все это время дух, рожденный в недрах ненависти и мести, будет бродить по двум мирам, собирая дань - кровью и болью - стех, кто решил обратить его мир в пыль. Опасайтесь его, ибо этот смертный станет больше чем просто воин, иназовете его
убийцей богов, но будет та, кто сможет остановить его, если только боги примут правильное решение. Истолкнутся силы невиданные и воля несгибаемая, боги встанут против богов, амир познает весь страх и ужас перед мощью извечного, что станет третьей силой в состязании избранных и богов. Кто решится начать бой или закончить, так и не начав? Отом знают лишь избранный и новый бог, который сможет обрести силу через смерть другого бога; но хватит ли сил и знаний в этом противостоянии великих и прозябании смертных? Все силы стремятся изменить то, что изменить нельзя, ибо все уже создано, асудьба скоро явит свой жребий».
        Слишком много разных намеков. Вобоих предсказаниях есть крупицы истины. Вот только понять правду полностью можно только после того, как свершится событие. То, что их временный союзник в стане врага посланник Борей хочет стать в итоге одним из богов, для Гримжоу и Хана давно уже не секрет. Этот странный посланник, который когда-то помог Хану убить двух богов, но при этом держал заложницей очень важную для них разумную Луизу Тьюдбери-Нара, стремился не просто стать богом, аеще и убить своего повелителя бога войны Озила. Назвать его другом нельзя. Просто на данный момент его цели совпадали с целями Хана. Но про него ли говорится в предсказании? Пока было ясно только одно: трагедию Астера и личность Хана оба предсказания указали точно. Остальное под вопросом. Хотя в избранности Софии сомневаться сложно. Но все же есть и там нюансы.
        С другой стороны, возможно, Хан и Алекс правы, ивсе эти предсказания - просто бесполезные слова, ибо будущее уже изменилось настолько, что вряд ли кто смог бы даже приблизительно предсказать события. Тогда план Изначального и Хана более действен, чем тот, что был придуман ранее. Гримжоу понимал, что двадцать очень сильных архимагов - это ничто против силы посланников и богов. Даже если собрать все военные силы их планеты, то три полноценные армии демонов спокойно остановят такую силу. По словам Борея, таких армий у демонов больше десятка. Так что скрытая операция имеет больше шансов на успех, вот только кто будет сдерживать всех разумных, оставшихся тут? Гримжоу сомневался, что сможет справиться с этой возможной лавиной эмоций и упреков.
        - София - слишком упорная и сильная девочка, - высказал он свои сомнения вслух. - Уже сейчас она по силе не уступает многим, иее прогресс пугает даже меня. Аеще ее подруга Нелль - явно маг судьбы. Ох, не знаю я, как смогу их удержать.
        - Чикэко не справится? - внимательно посмотрел на него Хан.
        - Как сказать, - задумчиво произнес Гримжоу, - она сомневается, что сможет их сдержать больше чем на месяц.
        - Ясно, - кивнул своим мыслям Хан, - этого достаточно. Месяц она их удержит, апотом им понадобится время, чтобы придумать, как попасть на Изон. Ктому времени или мы уже вернемся, или спасать будет некого.
        - Ты, как всегда, полон оптимизма, - улыбнулся Гримжоу на слова друга. - Когда ты собираешься исчезнуть вместе с Алексом?
        - Думаю, лет через пять. Год понадобится на перенос и адаптацию сознания в новом теле, потом два года - установка усилителей и еще два года - тренировка Алекса плюс освоение нового тела. Дальше летим в Астер, итам я с ним исчезну.
        - Уверен, что Алекс согласится всех оставить?
        - Судя по его отношению к Софии, он сам первым побежит, впереди меня, - сусмешкой в голосе ответил Хан.
        - Что ж, значит, так и поступим… - пробормотал Гримжоу еле слышно.
        Почти любой разумный, живущий на планете Изон, истинно верил в то, что боги все знают и все видят и нет ни единого уголка на планете, где их взгляд не смог бы разглядеть что-либо. Итолько единственный из посланников знал правду. Боги видят только то, что доступно их подданным, ни больше и ни меньше. Водном из своих убежищ среди бескрайних лесов, скрытом от случайных путешественников домике лесника, раздраженно расхаживал посланник Борей. Он потратил почти столетие на сокрытие этого места от посторонних взглядов. Раздражен же он был простым и очевидным фактом - ему опять не удалось освоить энергию духа и тела. Идаже созданный им великий артефакт созидания не смог помочь в достижении цели. Шестьдесят лет он создавал два артефакта, что внешне походили на пару розовых шариков, на их создание ушла вся сила двух богов, которую поглотили мечи Хана, атолку опять нет. Точнее, толк все же есть, но настолько незначительный, что смешно упоминать его вслух.
        Самый старый из посланников мечтал лишь об одном - стать тем, кому он служит. Вот только чтобы стать богом, нужно освоить новое знание и после этого поглотить силу умирающего или живого бога. Конечно, можно использовать только магию, но в этом случае он станет слабейшим из богов. Его же цель - абсолютная сила. Борей раздраженно посмотрел на остатки еще недавно активного артефакта созидания, ксожалению одноразового. Хотелось немедленно что-то разрушить, аеще лучше - убить.
        «Хозяин, янашел причину», - раздался в его голове голос фея, отчего Борей вздрогнул, но тут же активировал переход в пространство-время мира фей.
        - Я слушаю, - тут же произнес Борей, как только очутился сознанием в своем внутреннем мире, очень сильно напоминающем жерло активного вулкана. Посланнику нравилось смотреть, как мощь лавы бурлит и извергается.
        - Между вашей душой и сознанием слишком мощная преграда, - задумчиво произнес фей Борея, Гольдер.
        - И как ее разрушить? - раздраженно спросил Борей.
        - Нужно оказаться между смертью и жизнью.
        - Хм, - задумавшись, хмыкнул Борей, - и как это осуществить?
        - После того как вы используете слияние, Амелия должна вытащить ваше сознание в наш план, - спокойно ответил Гольдер. - Раньше это было невозможно, но после применения сферы созидания такая возможность появилась.
        Стоявшая молча чуть в стороне фея в красном кожаном костюме вздрогнула от этих слов. Ей эта идея совсем не понравилась. Ихотя посланник Борей был уникальной и сильной личностью, единственным из посланников, кто обладал силой двух фей, даже для него такой эксперимент мог закончиться плохо.
        - Ты совсем рехнулся? - как всегда руганью высказалась в его адрес Амелия. - Это слишком опасно, дебил!
        - С моей страховкой опасность минимальная, - болезненно поморщившись на это, возразил он.
        - Уверен? - задумчиво произнес Борей, мало обращая внимания на фею.
        - Абсолютно.
        - Да вы что, вдвоем с дуба рухнули? Шизанулись на пару? - возмущенно фыркнула Амелия.
        Эти ругательства феи, вытащенные из памяти одного из переселенцев с земли, Борея иногда раздражали, но в данный момент ему было все равно. Главное - результат.
        - Амелия, ты сомневаешься в силах Гольдера? - сусмешкой обратился он к фее.
        - Да он же больной на всю голову! - покрутила пальцем у виска Амелия. - Это охренеть какой риск!..
        - Я не про это спросил.
        - Ну… так с ходу сложно сказать… - уклончиво ответила она, после чего агрессивно добавила: - Шанс на успех, конечно, есть, но этот козел - он все равно дебил полный!
        - Хозяин… вы можете опять запретить ей ругаться?.. - смольбой в голосе попросил Гольдер. Он физически не переносил ругань феи.
        - Оказаться сознанием в пространстве фей… - отстраненно произнес Борей, не обращая внимания на просьбу. - Что же, думаю, стоит попробовать.
        - Охренеть! - эмоционально высказалась фея.
        - Когда, хозяин? - тут же отреагировал воспрянувший духом Гольдер.
        - А, собственно, зачем откладывать? Прямо сейчас и начнем, - спокойно ответил Борей и тут же активировал слияние с Амелией.
        Глава 1
        Мои надежды на помощь старшего поколения в оценке новой способности оказались чересчур оптимистичными. Никто не знал, что это такое, как этого достичь и что с этим делать. Даже очень подробное описание родило только кучу гипотез, но ни одного факта. Итолько два теоретических предположения могли мне помочь разобраться в процессах, которые я увидел. Первое - теория профессора Рундаля. Если сократить нагромождение выданных профом слов и определений, то можно выделить самое главное - ястановился феей. Звучит бредово, но вот оснований под эту теорию у Германа нашлось хоть отбавляй.
        Во-первых, никто не знает, откуда берутся феи, но именно он был уверен в том, что феи - это бывшие разумные, которые после смерти смогли перешагнуть черту, отделяющую душу обычного разумного от формы феи. Другими словами, душа, не захотевшая или не сумевшая отправиться на перерождение, получала возможность стать неким симбионтом в виде феи. Проблема у этой версии наблюдалась одна: яеще был жив, что как-то не слишком вписывалось в общую канву теории. Хотя сам профессор был уверен, что это как раз и есть одно из главных доказательств.
        Во-вторых, черный кристалл, который я увидел у себя на пересечении всех линий маны, - это не что иное, как отражение моей души в той реальности, куда я попал. Правда, это утверждение требовало серьезных исследований и замеров. Итакие исследования мы сумели бы провести. Феи в момент слияния могли ощущать душу разумного и даже видеть связи между ней и сознанием. Более того, уГермана даже была практика в этом вопросе. Всвое время именно его команда перенесла сознание и душу Хана из тела человека в новую оболочку. Но так как Хан не маг, то и кристалла, подобного моему, унего быть не могло. Проверку, правда, пришлось отложить до решения других важных вопросов, ипровести полные исследования уже после возвращения с Изона.
        С Ханом вообще оказалось все намного интереснее, чем я думал и даже предполагал. Оказывается, он в прошлом был не совсем обычным человеком. Иэто я не беру в расчет его многочисленные военные заслуги перед империей Даринол, что существовала три тысячи лет назад. Главная же его уникальность - это создание техники боя на основе силы духа и жизни. Хотя сам стиль создал не он, аушедший из жизни еще до падения империи иномирянин Чжан Саньфэн. Этот разумный, еще живя в свое время на Земле, смог достичь многого в изучении течения Дао. Апопав сюда и получив возможность прожить не обычную короткую жизнь человека, абольше двух тысяч лет, авозможно, идольше, ибо точных данных о его рождении не нашлось нигде, он довел свои идеи до совершенства, создав не просто теорию, ареальное воплощение этих энергий в жизни.
        И если я правильно понял, то именно от этого течения в свое время пошла религия Китая, хотя могу и ошибаться. Ядаже нашел трактат этого наставника Чжана в электронном виде. Там же было и весьма расплывчатое объяснение, что это такое: «Дао означает вечное действие или принцип творения, от которого происхождение единственности и двойственности и вместе с тем начало мира и творения». Это если вкратце, атак там столько текста, что я уже после первого тома плохо улавливал суть. Хорошо хоть помог Хан, укоторого я и сумел узнать основной принцип созданного им обучения, получив целый пакет мыслеобразов по этой теме.
        Интерес к ней у меня появился после того, как я увидел, на что способен Хан, иузнал, что это лишь тень его способностей. Другими словами, когда он был в теле человека и мог использовать энергию тела, ане только духа, он был сильнее, чем сейчас. Аглавное - все это без магии. Более того, он согласился меня тренировать в этом стиле после того, как мы вернем его сознание в человеческую оболочку. Так что мне еще предстояло освоить инь и ян своего тела и духа. После изучения магии это была первая суперновость о дополнительных возможностях разумных. Кудивлению, на все мои вопросы к Хану по этому поводу я получал весьма полные и объемные объяснения в виде мыслеобразов, что безумно радовало.
        Вторую теорию выдвинул сэр Грим. По его версии, яоткрыл новый этап развития архимага и строения внутреннего мира. То есть, достигнув потолка в собственном развитии, ясмог его преодолеть. Помогли мне в этом два случая из моей жизни в этом мире, аименно - когда я чуть не умер. Гримжоу считал, что первая моя смерть позволила моей фее увидеть барьер, что стоит между душой и сознанием, авторая - его преодолеть. Собственно, ятоже придерживался такого же мнения. Потому и решился на весьма интересную проверку с участием феи Гримжоу. Проверку решили проводить под присмотром и с замерами различным оборудованием. Эффект, которого я смог достичь при использовании сатори, будучи у себя во внутреннем мире и под импульсом, очень сильно заинтересовал абсолютно всех. Так что на меня нацепили кучу датчиков и окружили мое тело сенсорными заклинаниями и только потом разрешили приступить к эксперименту.
        Мой внутренний мир уже давно серьезно изменился, так что меня и рядом стоявшего Гримжоу встретили бескрайний лес и бункер на весьма живописной полянке. Что поделать, от бункера я так и не смог отказаться. Хотя уже давно туда и не заходил. Гримжоу подтвердил готовность, ия запустил процесс.
        Импульс!
        Все было, как и в последний раз. Мое прозрачное тело, клубок веточек в центре моего иллюзорного тела и изумительный вид на все мои каналы магии с черным кристаллом в точке их схождения. Кстати, яв этот раз появился точно возле него, иесли раньше его еле разглядел, то теперь увидел, что он размером с меня или даже чуть больше. Алисы опять нигде не было видно. Только я хотел связаться с ней по болталке, как почувствовал давление: казалось, что очутился под водой, причем с каждой секундой погружаясь все глубже и глубже. Давление, еще недавно бывшее мягким и даже отчасти приятным, стало душным и неуютным, апотом резко исчезло. Передо мной появилась миловидная блондинка в голубом платьице и с диадемой на голове. Руками в длинных синих перчатках до локтей она держала посох с кристаллом желтого цвета.
        - Стоять на месте! - тут же раздался в отдалении позади меня грозный окрик Алисы. - Или я буду стрелять!
        С удивлением обернувшись, яувидел свою серьезную фею с монстрообразной винтовкой в руках; рядом с ней, нахмурившись, стояла Ориса, держа магические щиты абсолютной защиты вокруг себя и подруги. Со стороны блондинки ощутимо дунуло опасностью, ив тот же миг из оружия Алисы вылетел концентрированный луч силы; пролетев мимо меня, словно лазерный луч, он вонзился в посох блондинки. Но та лишь злобно усмехнулась, после чего стремительно бросилась в сторону фей. Я, абсолютно ничего не понимая, смотрел на это нереальное зрелище. Блондинка почти достигла их, когда в нее опять выстрелила Алиса, тем самым задержав ее на мгновение. Ив это самое мгновение на блондинку рухнул столб концентрированной силы, исходившей из рук появившейся на поле боя Сильвы. Но за миг до этого вокруг блондинки появился щит, который хоть и с трудом, но отразил атаку Сильвы.
        - Алекс, срочно уходи! - раздался возбужденный и испуганный голос Изуми возле меня.
        - Что происходит? - спросил я, повернувшись к ней.
        - Ты своим переходом активировал слияние феи Гримжоу! - быстро выпалила Изуми. - Быстрее уходи!
        О проблеме Гримжоу я знал. Его фея во время слияния становилась сильнее владельца и полностью перехватывала управление на себя, атакуя всех подряд. От переполнявшей ее силы она полностью слетала с катушек. Так что, возможно, япоследовал бы совету, но за спиной Изуми мне удалось рассмотреть любопытную картину. Вклетке из непонятного заклинания сидел сам Гримжоу и с мрачным видом наблюдал за боем.
        - Ну?! Алекс, не время долго думать! - взволнованно произнесла Изуми.
        - А что это изменит? - логично спросил я. - Или мы ее тут остановим, или лунной базе каюк. Разве не так?
        - Так, но долго мы ее тут не удержим. Она скоро получит всю силу, итогда нам конец, - нервно возразила Изуми, сбеспокойством глядя, как наши феи активно атаковали стоявшую под щитами блондинку.
        - Вы, главное, ее удержите, ая пока кое-что проверю. Справитесь?
        - У тебя максимум десять минут, - обреченно бросила Изуми и тут же умчалась помогать подругам.
        Я же отправился к клетке с сэром Гримом. Приблизившись, осознал две вещи. Во-первых, Гримжоу меня не видел и не слышал, зато, во-вторых, он прекрасно видел сражение блондинки с феями; но самое основное - это в-третьих. Ячетко видел, как от стенок этой клетки в тело Гримжоу тянулись черные нити, иэто мне показалось странным. Вот и пригодятся мои программки анализа и вирусы. Вычислить, куда ведут нити, удалось минут за пять. Потом быстрый анализ и принятие решения, адальше реализация. Итак, что мы имеем? Гримжоу не был слабее своей феи, просто от ее диадемы исходило заклинание весьма сложной формы, заключая его в тюрьму и выкачивая всю ману в блондинку. Наши с ним тела в реальности сейчас были окружены сплошным магическим щитом в исполнении четырех архимагов в слиянии. Они явно не рассчитывали на удачный результат работы фей. Мне это было только на руку. Ксчастью, диадема оказалась полуразумным артефактом. Почему «к счастью»? Потому что мои вирусы могли работать, не боясь повредить сознание феи и Гримжоу. На основе анализа получил данные для создания оптимального вредителя, что сможет проникнуть в
диадему и отключить ее. Все это заняло максимум пару минут. Дальше дело техники: запустить вирус и ждать результата.
        Пока я возился с этим артефактом, блондинка уже вовсю атаковала заклинаниями Изуми и Сильву, видимо, определив для себя приоритетные цели. Именно после одной из таких атак диадема на голове блондинки заискрилась зеленым цветом, заставив ее остановиться, апотом рассыпалась на мелкие кусочки. Заклинание, что держало в плену Гримжоу, рассыпалось.
        - Алекс?.. - удивленно посмотрел на меня он.
        - А ты кого-то другого ожидал увидеть? - довольно улыбнулся я в ответ.
        - Нет, но… как? - осмотрев себя, спросил растерянно Гримжоу.
        Между тем бой между феями остановился. Блондинка ошарашенно смотрела по сторонам, адевчонки осторожно из-под щитов наблюдали за ней. Увидев нас, она в один миг очутилась возле Гримжоу, сискренним удивлением рассматривая его.
        - Ты стал сильнее? - слюбопытством в голосе спросила она.
        - Не-а, - решил я вмешаться в разговор, - просто твоя диадема тянула из него силы и передавала тебе, ая ее разрушил.
        - Диадема? - Блондинка растерянно прикоснулась рукой к голове; не обнаружив там искомого предмета, она гневно посмотрела на меня: - Ты что натворил?!
        - Кажется, только что спас лунную базу от разрушения, авас - от помешательства, - довольно хмыкнул я в ответ.
        - Это же был уникальный артефакт!.. - расстроенно произнесла она.
        - Угу. Язаметил.
        - Алекс, аэто точно делала диадема? - мрачно глядя на блондинку, спросил Гримжоу. От этого взгляда она растеряла всю свою уверенность и гнев.
        - Абсолютно точно. Она создавала вокруг тебя клетку, из стен которой в твое сознание уходили каналы заклинаний, по которым твоя личная сила перетекала в фею, - уверенно произнес я.
        - Чикэко, аведь я тебя предупреждал насчет этих странных подарков, - укоризненно посмотрев на фею, произнес Гримжоу. Блондинка на это сделала вид, что она тут ни при чем, - Ты мне что тогда говорила? Напомнить?
        - Ну-у-у… - протянула она уклончиво, - тогда она была безопасной.
        - Конечно, - ссарказмом в голосе ответил Гримжоу, - авот мне теперь стала очень даже понятна фраза… - Словно кого-то пародируя, Гримжоу изменил голос и произнес: - «Сней ты не только сможешь проникать в сознание разумных, но и станешь сильнее». Теперь понятно, от чего ты становишься сильнее.
        - Пф… всего лишь небольшой побочный эффект, - фыркнула недовольно фея.
        - Небольшой?! - грозно насупился Гримжоу. - Ладно, мы еще потом с тобой поговорим на эту тему.
        К нам осторожно и явно опасаясь Чикэко, приблизились остальные феи.
        - Думаю, стоит перенести наш эксперимент на другое время, - задумчиво произнес Гримжоу.
        - Зачем? - удивился я. - Вроде все нормально, да и ты сейчас в слиянии, какой смысл время терять?
        - Хм… даже не знаю, - задумчиво осмотрелся Гримжоу, - просто я не вижу ничего странного в твоем внутреннем мире.
        - Стоп, - удивился я, - ты что, не видишь мои каналы маны и черный кристалл?
        - Нет. Адолжен? - Вэтот раз уже Гримжоу удивленно посмотрел на меня.
        - Ну я-то вижу… - слегка растерянно ответил ему, осматриваясь вокруг.
        - Хм… очень интересно. Просто я вижу все тот же лес и вон там - твой бункер, - показав в сторону кристалла рукой, пояснил Гримжоу.
        - Ты видишь свои каналы? - слюбопытством в голосе вмешалась Чикэко.
        - Ну да.
        - Покажи хоть один, - тут же настойчиво попросила она.
        - Ну вот: раз, два, вон еще, авот тут кристалл, - подлетая к каналам и указывая на них рукой, произнес я.
        - Но при этом ты не видишь свой внутренний мир? - утверждающе спросила Чикэко.
        - А ведь действительно… не вижу, - неожиданно для себя осознал я этот весьма простой факт. Как-то раньше на это внимания не обращал.
        - Частичное зрение феи… - задумчиво пробормотала Чикэко.
        - Это как? - спросила с любопытством в голосе Алиса.
        - Ах да… совсем забыла, что мы тут не одни, - добродушно улыбнулась Чикэко, глядя на фей. Правда, от ее взгляда те не обрадовались, апобледнели, аАлиса вообще спряталась за меня. - Ну что вы, яуже в нормальном состоянии и нападать не буду. Зовут меня Чикэко, яфея Гримжоу.
        Феи слегка растерянно и невпопад представились в ответ.
        - Думаю, вам стоит вернуться к своим хозяевам, - усмехнувшись, произнес Гримжоу, - заодно и расскажете, что тут случилось.
        Изуми растерянно посмотрела на меня. Яже согласно кивнул, чем несказанно обрадовал фей, которые тут же испарились из моего мира.
        - Если они были в слиянии, то почему они тут сами? - вслух задал я мучивший меня вопрос.
        - Они, во-первых, не в слиянии, - ответила, улыбнувшись, Чикэко, - во-вторых, их сюда пустила твоя фея… что уже само по себе интересно. - Иуже обращаясь к Алисе, спросила: - Поделишься секретом, как тебе это удалось сделать без разрешения хозяина?
        - Я подумаю, - хитро прищурившись, произнесла Алиса.
        - Ну-ну, подумай, - весело улыбнувшись, ответила Чикэко.
        - Что-то слишком много нового за один раз, - покачал головой Гримжоу. - Алекс, ты точно хочешь сейчас завершить эксперимент?
        - Ну да. Апочему нет?
        - Алекссс… а может, не надо, а?.. - нервно передернув плечиками, смольбой в глазах спросила Алиса.
        - В это раз тут сразу два опытных мага. Так что все будет нормально, - погладив ее по голове, уверенно произнес я.
        - Что-то я сомневаюсь в их опыте… - бросив хмурый взгляд на Чикэко, пробурчала недовольная Алиса.
        - Вот же мелочь наглая!.. - восхищенно произнесла Чикэко, глядя на эту мимику Алисы. - Давай уже показывай, что ты там нашел. Справимся мы, не переживай.
        - Я вот не так сильно в этом уверен, - осторожно заметил Гримжоу, - но попробовать можно. Главное, не спеши.
        Я только согласно кивнул на это и с предвкушением уселся в позу лотоса. Войдя в сатори, ничего особенного в этот раз не заметил. Все было как обычно. Хотя… я же тогда свой клубок попытался распутать… Точно: только я потянулся за первой веточкой, как тут же дикий крик вывел меня из медитации.
        - Стой!!! - закричала испуганно Чикэко. Увидев, что я прекратил, она облегченно выдохнула: - Уф… успела. Ну ты и… - Она явно хотела сказать что-то из не совсем нормативной лексики, но, бросив взгляд на Алису, передумала в последний момент: - Глупый эльф! Это же надо додуматься - растягивать свою сущность без ауры силы!..
        - Чего? - недоуменно уставился я на нее. Впрочем, остальные были не меньше меня удивлены такой фразой.
        - Чего-чего… - ворчливо произнесла Чикэко. - Этот клубок - твоя сущность, или, точнее, внешняя оболочка души. Каким ты его вообще видишь?
        - Ну, как клубок из веточек, - задумчиво ответил я, рассматривая его.
        - Ясно. Значит, утебя все-таки проявилось зрение фей… - отстраненно произнесла Чикэко. - Мне нужно подумать. Продолжим разговор завтра.
        Как только она закончила фразу, тут же исчезла под нашими изумленными взглядами.
        - Кхм… - кашлянул Гримжоу, - аты, Алекс, умеешь удивлять.
        На эти слова мы с Алисой только недоуменно переглянулись.
        Глава 2
        Способности нового тела поражали своим разнообразием и возможностями Руиза, теперь ставшего кадетом, учеником военной школы Эндрю Зорном. На Филане, его родном мире прошлой жизни, все были уверены, что демоны имеют одинаковый вид и форму - зеленые амбалы под два метра ростом, сплечами почти метр шириной, сэльфийскими ушами, фигурой людей и клыками орков. Но это было не совсем так. Когда Руиз только родился заново в этом мире, он видел разные облики демонов, но считал, что это все воздействие магией на свой внешний вид. Реальность же превзошла все его ожидания. Дети демонов действительно имели весьма известный облик с зеленой кожей и остальными атрибутами обычного демона. Вот только когда им исполнялось два года, уних происходило изменение тела. Точнее, могло произойти, если на то было желание демона и у него был источник. Вшколе этими изменениями руководили преподаватели, атут, ввоенной школе материка Уконг, инструкторы. Кудивлению Руиза, желающих получить другой облик было довольно много. Вот только не у всех это получалось. Восновном выбор его сокурсников останавливался на малых изменениях, типа
чуть больше клыки или чуть светлее кожа, но были и такие, как Руиз: они хотели иметь совсем другую внешность.
        Всего таких желающих набралось восемь разумных из всего курса. Укаждого были свои пожелания к внешнему виду, итолько Эндрю решил выбрать внешность человека. Двое захотели вид орка, трое - эльфа, один вообще какой-то свой микс придумал, ипоследний - что-то среднее между орком и эльфом. Сам процесс оказался очень похож на магическое изменение тела, вот только заклинания в этом процессе не участвовали. Иесли инструкторы на выбор Эндрю Зорна почти не обратили внимания, то сверстники презрительно смотрели на него - сновой внешностью. Ему самому было в общем-то наплевать на мнение кого-либо. Новая внешность его полностью устраивала. Была, конечно, мысль принять вид эльфа, но это показалось ему слишком банальным. Изменения происходили не сразу, апостепенно и под присмотром инструкторов. Руизу же был интересен сам процесс, происходящий в его организме. Его новое тело оказалось весьма пластичным и будто отзывалось на его желания.
        Самым удивительным для Руиза стала скорость роста организмов демонов. Он в свои два с половиной года выглядел уже как обычный десятилетний ребенок. Причем, изучая книги в библиотеке школы, он узнал, что уже в три года будет иметь внешний вид восемнадцатилетнего, после этого процесс становился медленнее. Ав четыре года полностью останавливался. Все измерения и исследования говорили о том, что такой ненормальный рост был, по сути, искусственным явлением и очень походил на вмешательство богов в генный код демонов. Влюбом случае Руиз был рад столь быстрому развитию тела.
        Учиться в военной школе оказалось так же легко, как и в обычной. Разве что практических занятий магией и физических упражнений было во много раз больше…
        - Эндрю, ты что там, уснул? - раздался рядом веселый голос Анеро, соседа по парте. - Все, урок уже закончен. Ау!
        - Я вижу, - спокойно ответил он, оборачиваясь к соседу. Опять ему не дали спокойно поразмышлять…
        - Тогда чего сидишь? - удивился тот.
        - А смысл вставать? - лениво произнес Эндрю. - Через десять минут следующий урок.
        - Пф… ну ты и ленивый, - фыркнул Анеро и, повернувшись, умчался из уже пустого класса.
        Руиз, усмехнувшись, откинулся на спинку парты и посмотрел в окно. На улице вовсю распускались цветы деревьев. Весна была на удивление теплой и уютной. Его парта находилась как раз возле окна. Пришлось, конечно, пару раз подраться, чтобы ему уступили это место, но здесь вообще все вопросы решались через драку или дуэль. Так что ничего удивительного. Зато, избив главного драчуна класса, Эндрю закрепил за собой славу сильного и опасного противника.
        Вид из окна открывался на огромную спортивную площадку и арены для спаррингов. Именно из-за вида на эти арены Эндрю и дрался. Хотя они и были аж за всеми спортивными площадками, но это не сильно мешало ему наблюдать за постоянными спаррингами или дуэлями, происходившими на аренах. Посмотреть было на что, ибо там и сами инструкторы очень часто выясняли отношения. Вот и сейчас на арене сошлись инструктор ближнего боя Гонир и инструктор нового вида вооружения Кива. Всего несколько сотен лет назад в программу обучения была добавлена боевая подготовка с огнестрельным оружием. Так что страсти по поводу что лучше - меч и магия или автомат и магия, не утихали до сих пор. Самым интересным в этих выяснениях отношений для Руиза были щиты обоих инструкторов. Тут вообще вся магия только отдаленно напоминала привычную ему.
        Во-первых, демоны вовсю использовали магию крови. Более того, если на Филане маги маной обволакивали только нервы, то тут - еще и кровеносные каналы. Причем основной упор делался именно на них. Для демонов кровь служила таким же оружием, как и все остальное. Они могли ею управлять, взрывать или даже создавать из нее холодное оружие. Учитывая напитку маной, кровь становилась весьма грозным инструментом в бою.
        Во-вторых, построение щитов другое. Маги Филана создавали щиты из воздуха с примесью различных элементов земли или воды, ибыло таких щитов в основном два вида. Полный, когда маг создавал абсолютную защиту, но при этом тратил постоянно огромное количество маны, ичастичный, состоящий из трех контуров. Первый - сигнальный, второй напоминал решетку, итретий создавал участки защиты там, где появлялась угроза, реагируя на сигнальный контур. Удемонов же все делалось по-другому. Сигнальный контур имелся и в их щитах, но дальше шли различия. Их защита основывалась на встречном ударе. То есть если в тебя швырнули огонь, то защита в ответ била водой или холодом, тем самым сбивая заклинание в сторону или вообще полностью его гася. Такой же принцип действовал и далее. Авот последний уровень защиты - это их кожа. Спомощью магии крови они превращали ее в некое подобие брони, весьма крепкой. Конечно, имела значение сила магии. Если младший маг мог кожей отразить максимум пистолетный выстрел, то архидемон выдерживал уже выстрел корабельного орудия прямой наводкой. Правда, его силой удара откидывало метров на
триста, но это уже частности, иимелись приемы противодействия этому.
        И наконец, в-третьих, атакующая магия. Вместо обычного управления веществом, окружающим мага, демоны в основном управляли либо кровью, либо огнем. Были еще, правда, другие виды техник, но немного. Главное отличие от магов Филана заключалось в комплексных атаках магов демонов. Тут из них создавали специальные команды, которые вместе отрабатывали тот или иной элемент защиты или атаки. На Филане маги все делали сами, их атака и защита зависели только от них самих. Другие маги могли лишь усилить защиту, ине более того. Тут же, на Изоне, упор делался на командную работу. Самый известный пример - комплектация магов в стандартном наземном легионе. Их там не просто так насчитывалось ровно сто. Это определяло полное разделение ответственности.
        Сто магов делились на четыре класса. Сенсоры отвечали за обнаружение цели, определение возможностей противника, атакже контролировали все пространство вокруг подразделения; таких в легионе десять. Дальше шли маги атаки, которые, всвою очередь, делились на пятерки. Всего таких магов сорок, то есть восемь отрядов. Каждая пятерка запускала сложные и комплексные заклинания. Например, копье льда с начинкой из огненной сферы, запечатанной магией воздуха. За счет разделения обязанностей и четкой работы группой такое заклинание создавалось практически мгновенно. Один маг создавал ядро огня, второй - сферу воздуха вокруг него, третий - ледяное копье, четвертый - нужной силы толчок для этого снаряда, апятый корректировал полет. Ивсе это делалось фактически одновременно. Получалось, что заклинание уровня архимага могли создать пятеро магистров. Еще десять магов в легионе служили координаторами и командирами. Они, получая информацию от группы сенсоров, принимали решения, куда нанести удар и какая из пятерок это сделает, атакже где нужно ставить защиту на солдат легиона, или другие задачи. Остальные в легионе
- маги защиты, объединенные в четверки. похожие на отряды атаки, но с единственным отличием: запускатель и корректировщик заклинаний, он же командир этого отряда, - один и тот же маг.
        Руиза, после того как он узнал все о строении легионов, их подготовке и силе, сначала удивило, что демоны до сих пор не захватили их планету Филан. Но потом, разобравшись более детально, понял причины этой глобальной проблемы и нежелания демонов ее решать. Во-первых, магия там работала немножко по-другому, во-вторых, сила тяжести и состав воздуха тоже весьма значительно отличались, делая демонов слабее. В-третьих, проблемы с организмом в виде нарушений работы вестибулярного аппарата и других эффектов смены планеты. Но главная, четвертая, причина заключалась совсем в другом. Демоны не хотели захватывать планету. Более того, они были сильно заинтересованы в развитии магов на Филане. Авсе потому, что ученые демонов нашли способ получать ману из мага. Теперь все пленные маги Филана становились своеобразными аккумуляторами для демонов. Брался маг, помещался в специальный биомагический контейнер, вводился в состояние комы - ивсе, далее с него просто тянули ману в обмен на внутривенное питание. Тут могла бы возникнуть проблема с феей, но и здесь ученые демонов отличились: разработанный ими частичный
блокиратор держал фею в полусонном состоянии. Вобщем, технология за тысячи лет была доведена до совершенства. Сучетом количества магов, захваченных на Филане, плюс постоянное пополнение от рабов, укоторых тоже очень часто рождались маги, - демоны смогли полностью переключить все манозатратные технологии на питание от таких универсальных аккумуляторов. Например, стационарные телепорты из города в город или снабжение электроэнергией любого населенного пункта… и так далее. Все это, содной стороны, вызывало восхищение Руиза, ас другой - ужасало…
        Пока он так размышлял и смотрел на то, как один инструктор с мечом в руках пытался догнать на арене второго - савтоматом, закончилось время перемены. Вкласс залетела толпа учеников. Быстро рассевшись по местам, они приготовились к уроку. Через полминуты вошел учитель, но не один, а… со жрецом!
        Жрецы у демонов являлись отдельной кастой, вкоторую было сложно попасть, да и брали туда только бывших военных или очень способных ученых. На улице жреца увидеть сложно. Они всегда живут на территории храма и очень редко когда выходят из него в город. Ауж приход в школу, даже военную, - уникальное событие…
        - Класс, встать! - Ученики тут же вскочили с места, встав по стойке смирно. Учитель, довольно осмотрев класс, продолжил: - Сегодня к нам на урок пришел жрец храма Руга, дабы сообщить очень важные новости. - После этих слов учитель повернулся к жрецу и, вежливо поклонившись, произнес: - Прошу вас, уважаемый; ученики готовы вас слушать.
        - Добрый день, ида благословят вас боги, - стандартно начал жрец, - можете садиться. - Ученики тут же расселись по местам. - Страшное горе постигло нас. Подлым ударом вражеские боги из другого мира смогли убить великого бога Руга. - От этих слов ученики замерли, хотя их и не удивили слова жреца. Осмерти бога стало известно еще пять с лишним месяцев назад. - Но остальные боги не оставили нас наедине против врага нашего, асогласились принять в лоно своей веры и силы. Но лишь самые смелые и сильные смогут остаться в новой семье. Ипотому было объявлено, что каждый из вас может выбрать бога, которому готов служить самоотверженно и с верой в сердце. Через год состоятся смертельные игры воинов. Вэтот раз боги не стали ограничивать нас малыми размерами арен. Весь наш материк станет ареной смертельной битвы. Дабы все смогли доказать свою полезность богам и показать свою силу! - Жрец вещал с истинным торжеством и верой в голосе, причем настолько убедительно, что Руиз даже восхитился таким фанатичным слугой бога. - Идаже вы, столь юные дарования, сможете принять участие в битве, дабы прославить свой род и
семью.
        Руиз с трудом смог сдержать эмоции брезгливости. Вот это звучало уже слишком фанатично и, скорее всего, лживо. Жрец еще целый час распинался на эту тему, но в итоге из его слов можно было сделать весьма логичный вывод. Между богами произошел раскол, итеперь верующие стали их оружием. Видимо, они не смогли разделить территорию и адептов этого погибшего бога и потому решили устроить войну. Похоже, кто победит в ней, тот и будет править этим материком. Ну а всем демонам, живущим тут, предстояло сделать выбор, на чьей стороне он будет сражаться. Эндрю-то все равно, но стоило связаться с отцом. Где будет отец, там, скорее всего, расположатся самые элитные войска. Воевать особого желания у него не было. Но, похоже, придется. Становиться изгоем еще слишком рано. Одно хорошо: ввойне посланники и боги участвовать не будут.
        Казалось бы, такое известие о глобальной войне на материке должно породить панику и беспорядки, но только не у демонов. Тут все происходило четко и продуманно. Составлялись неспешно завещания, рабы и все ценное перевозились на другие материки, все женщины демонов также отправились в другое место жительства. Например, отец Эндрю передал всех своих рабов, женщин, ценности и даже коллекцию вин на сохранение своему бывшему сослуживцу на материке Ронвал. Причем если никто из детей и родственников отца не выживет в войне, то все перейдет во владение этого сослуживца. Аесли кто-то останется, то все возвращалось, кроме десяти процентов рабов и пяти процентов денег. Итак у всех изонов.
        Так что весь год демоны усиленно занимались перевозками и переселением. Те, кто выбрал богов из фракции богини Герзул, теперь жили на восточной части материка, асторонники фракции бога Озила - на западной. Эндрю не удивил выбор отца, вставшего на сторону бога войны Озила. Хотя сложно сказать, что повлияло на такое решение: специфика бога или все же то, что поместье было именно на западе материка. Влюбом случае вся подготовка к предстоящей смертельной битве превратилась в руках демонов в рутину и обыденность.
        За прошедший год в жизни Эндрю мало что изменилось. Разве что жителей стало во много раз меньше иисчезли почти все рабы, кроме самой необходимой обслуги. Атак все по-старому. Учеба, тренировки и опять учеба, только уже личная. Ему срочно нужно было придумать способ увеличить скорость образования магоканалов. Хотя тело его развивалось быстро, да и каналы уже росли со скоростью большей, чем у любого архимага, но этого недостаточно. Кначалу войны он сможет достигнуть максимум уровня магистра, ито с очень большой натяжкой. Это его никак не устраивало. Все попытки хоть как-то увеличить скорость развития кончались неудачей, пока не произошло весьма интересное событие. Точнее, событий было даже два. Во-первых, он сдал экстерном экзамен и теперь мог не ходить в школу, аво-вторых, отец решил его взять с собой в штаб армии. Более того, старший Зорн на радостях от столь успешной учебы сына выделил ему деньги на покупку личного магомобиля. Чем тот сразу же и воспользовался, купив один из самых шикарных мобилей.
        Но самое основное - это посещение штаба армии. Именно там Руиз впервые увидел так близко посланника бога Озила, сила которого была даже для него запредельной. Ауж когда посланник запустил слияние, перед тем как произнести речь в зале собрания офицеров, Руиза пробрало.
        «Руиз, срочно уходи во внутренний мир!» - раздался в голове испуганный голос Мэй. Не очень понимая, что случилось, Руиз тем не менее решил послушаться фею. Более того, он сразу активировал замедление, на всякий случай. Мэй просто так не станет его беспокоить.
        Внутренний мир Руиза уже давно стал другим и очень сильно отличался от прежнего. Теперь его встречал вечерний вид на озеро, вокруг которого рос фруктовый сад. На берегу стоял небольшой уютный домик, который создал уже не Руиз, асама фея. Возле дома, вгамаке, расположилась молодая девушка с длинными волосами и диадемой на голове, одетая в полупрозрачное платье с красными вставками. Мэй, фея Руиза, явно не ожидала такой быстрой реакции хозяина.
        - Что случилось? - обеспокоенно спросил он ее.
        - Ой!.. - очнувшись от своих раздумий, вскрикнула фея, вскочив на ноги, иторопливо объяснила: - От посланника исходит аура, как от старших жрецов церкви!..
        - Хм… Как интересно, - нахмурившись, произнес Руиз. - Однако я расслабился. Аведь все логично: если у этих детей демонов появилась такая способность, то кто-то из родителей является ее носителем. Получается, что это были посланники и, более того, она работает на самих демонов. Аслияние усиливает эту способность?
        Говоря все это, Руиз подошел к Мэй и, усадив ее в гамак, протянул руку, вкоторую тут же была вложена расческа. Он не любил терять время, особенно в такие моменты. Установив ранее факт того, что тактильный контакт с феей серьезно увеличивает развитие магоканалов и повышает совмещение с феей, он теперь постоянно проводил различные эксперименты, пытаясь достигнуть оптимального развития. Но в итоге оказалось, что максимальный эффект достигается при воздействии на волосы феи. Особенно сильно Мэй нравилось, когда он их расчесывал. Руиз после этого сделал весьма закономерный вывод, что связь растет именно из-за того, что он и фея получают удовольствие от общего процесса. Как весьма прогрессивный ученый без моральной зашоренности, он даже поймал себя на мысли попробовать полное сближение, то есть банальный секс. Но идея не была реализована. Ипричин тому несколько. Самое главное - это было даже для него аморально, ибо Мэй, по сути, являлась частью его самого и уже давно воспринималась как родное дитя. Да и другие научные доводы против этого эксперимента имелись. Ведь Мэй не человек, исоответственно точки
получения удовольствия у нее другие. Кроме того, его и ее тела, по сути, иллюзорны, кто бы что ни говорил, иРуиз был уверен: все, что он видит в мире фей, на самом деле может выглядеть совсем не так.
        - На-аве-эрное, мм… - слегка растягивая слово, произнесла Мэй с блаженной улыбкой на лице и закрытыми глазами.
        - Не наверное, аточно, - строго произнес Руиз. - Азначит, стоит мне выйти из этого мира, ия попаду под его воздействие. Хм… Ичто же делать? Аесли войти в боевую медитацию? Хм… Должно сработать.
        - Руиз! - внезапно вскочив на ноги, вскрикнула возбужденно Мэй. - Явижу!
        - И что же ты видишь? - слегка растерянно спросил Руиз, переводя взгляд с Мэй на расческу и обратно. Впервые его фея сама остановила это процесс.
        - Я вижу! Вижу! Вау! Вижу!!! - прыгая на месте и кружась, восторженно кричала Мэй.
        Руиз с улыбкой смотрел на довольную и радостную фею, сее искренними и яркими эмоциями.
        - И? - дождавшись, когда основной объем радости схлынет, спросил Руиз.
        - Я вижу, как у него устроены каналы магии!!! - свидом самого счастливого разумного на планете воскликнула Мэй. - Руиз, ятеперь знаю, как избежать последствий от слияния!
        - Уф… - только и смог изумленно выдохнуть Руиз.
        Ибо новость, сейчас услышанная, была не просто прорывом, апрорывом эпохальным и уникальным. Ему понадобилось минуты две, чтобы прийти в себя. Итолько потом Руиз смог продолжить разговор.
        - Как? - спросил он у по-прежнему кружащейся на месте счастливой феи.
        Мэй резко остановилась, задумчиво протянув:
        - М-да-а-а… Боюсь, от этого знания ты будешь ругаться. - Руиз удивленно приподнял брови, Мэй же, весело засмеявшись, продолжила - Унего просто несколько слоев маны вокруг нервов и кровеносных сосудов, причем, чтобы они не сливались, он использует разные виды маны.
        - Ах ты ж!.. - рассерженно выругался Руиз. - Но почему такая элементарная идея не пришла мне в голову? А?!
        - Ну, ты не один такой недогадливый!.. - весело смеясь, ответила Мэй, усаживаясь обратно в гамак и протягивая ему расческу.
        - А?.. - недоуменно обратил на нее внимание Руиз, но тут же расслабленно выдохнул и взял расческу. - Однако как же все гениальное просто…
        - Угу, - довольно произнесла Мэй, - через месяц сможешь использовать слияние без последствий.
        - Почему так быстро? - удивился Руиз. - Хотя да. Это же не новый канал сделать, апросто несколько слоев поверх существующего положить… Логично. Слушай, апод слиянием нельзя увеличить скорость образования новых маноканалов?
        - Хм… - Задумчиво нахмурив лобик, Мэй подперла пальчиком подбородок. - По идее, можно… но это не точно.
        - Ты, главное, все подготовь, ауж когда будет готово, мы и попробуем, - довольно усмехнулся Руиз.
        Сегодня был самый счастливый день его новой жизни… да, пожалуй, истарой тоже. Единственное, очем жалел Руиз, так это о невозможности поделиться такой информацией со своим другом Янсоном, аеще удивить его бывшего учителя Германа Рундаля и повергнуть в шок Гримжоу де Ундо. Он даже на секунду представил их лица, ошеломленные известием о его открытии.
        Глава 3
        Мне очень хотелось побыстрее связаться с феей Гримжоу и наконец узнать, что такое она увидела и что за сила нужна для работы с внешней оболочкой души. Япросто всеми клетками своего сознания чувствовал важность решения этой задачи. Казалось, осталось только протянуть руку ия наконец смогу приоткрыть тайну души разумного. Но, увы, вмешались жизненные реалии. Пришлось делать выбор: или разговор и пояснение Чикэко, или помощь Хану и Герману в переносе сознания. Впервые передо мной стоял столь трудный выбор. Хотелось всего и сразу, но, ксожалению, импульс не вечен, да еще и откат длится трое суток. Очень сложный выбор, но обучение у Хана мне тоже очень сильно хотелось продолжить, да и профессору я многим обязан, так что пришлось отложить разговор с Чикэко. Ктому же я надеялся посмотреть, как именно феи смогут привязать душу разумного к новому телу. Ведь если Герман уже проводил такую операцию, то, значит, его фея знала об устройстве души столько же, если не больше, чем Чикэко. Единственной разумной, которая не разделяла моей радости, оказалась София. Ив общем-то я ее понимал. Со всеми своими
исследованиями и обсуждениями я стал проводить с ней меньше времени, что, естественно, моей любимой сильно не нравилось. Напрямую она свои претензии не высказывала, но постоянные намеки и недомолвки случались неоднократно. Даже успели впервые поругаться, правда, тут же помирились весьма приятным методом, но осадок остался.
        Через трое суток после памятного происшествия в моем внутреннем мире наша весьма многочисленная компания отправилась на базу светлых эльфов. Это время было необходимо для того, чтобы восстановился импульс у меня и Гримжоу. Кроме того, для обеспечения уверенности в успехе операции к Гримжоу в сознание был перенесен Герман. Именно под руководством профессора Чикэко будет переносить сознание и душу Хана в новую оболочку. Помогать ей станут феи Ольги де Моунти, Франчески де Торо и Ауэль де Амидал, мы же с Ульдрихом будем на подхвате. Что логично. Все-таки эти три темные эльфийки были во много раз опытнее меня или Янсона. Прочие остались на базе темных, хотя Елена и рвалась с нами, уж очень ей было любопытно посмотреть на сие действо… Но Гримжоу был непреклонен. Хотя лично я не понимал, почему бы не дать ей возможность посмотреть на операцию. Возможно, на его решение повлияло отношение старых эльфиек к молодым. Уж не знаю, что они там не поделили, однако любые разговоры между ними были весьма напряженными, но при этом подчеркнуто вежливыми. Такой себе вооруженный до зубов нейтралитет.
        С базы темных к светлым Гримжоу уже давно провел туннель, причем не просто провел, но и проложил рельсы, апогибший предок Янсона, Эрик фон Ульдрих, построил простой и удобный магический транспорт, своим видом напоминающий наши подземные поезда между городами в моей прошлой жизни. Хотя, возможно, идею и дизайн именно оттуда он и взял.
        С учетом того, что до базы светлых почти две с половиной тысячи километров, ближайшие шесть часов мы и проведем в этом подобии скоростного подземного поезда. Ихотя кресла оказались весьма удобными, но спать желания не было. Сидел я возле Янсона, поэтому, как только мы тронулись, решил с ним пообщаться, но не голосом, апригласил его к себе во внутренний мир. Можно было, конечно, использовать нашу магическую связь, названную с моей легкой руки болталкой, но мне больше нравился визуальный контакт. Янсон откликнулся практически сразу; применив заклинание из списка божественной магии, он легко проник ко мне во внутренний мир. Что естественно, ибо моя защита его спокойно пропустила.
        - Что-то хотел обсудить? - насмешливо произнес Янсон, устраиваясь в кресле.
        - Не совсем, - уклончиво ответил я, - мне просто интересно, какова реальная причина того, что с нами не отправились София и Елена.
        - А-а-а, ты про это… - протянул, поморщившись недовольно, Янсон. - М-да… Есть такая проблема. Ты разве не заметил конфликт между старым поколением и молодым?
        - Заметил, но вот причину такой странной и резкой смены отношений понять не могу.
        - Хм… - улыбнулся Янсон, - на самом деле ничего серьезного там нет, но, учитывая гипертрофированные эмоции женщин и их просто уникальную способность накручивать себя на пустом месте, все вылилось в затяжной конфликт. Ираз тебя интересует причина… - Ятолько согласно кивнул, на что Янсон печально вздохнул: - Это будет сложно объяснить, но я попробую. Между Еленой и Ольгой возникла взаимная неприязнь из-за твоей Софии. Сучетом того, что она официально числится моей дочкой, Елена решила взять над ней шефство, но так как Ольга де Моунти является реальной родственницей Софии, то она тоже начала активно принимать участие в воспитании и образовании твоей жены, что, естественно, привело к конфликту интересов. Витоге произошел небольшой скандал, вкотором они друг другу наговорили много лишнего и теперь обижены друг на друга. Причем обе считают виноватой другую сторону. Остальные же просто встали на одну из этих сторон.
        Пока Янсон объяснял, япочувствовал заклинание Гримжоу, который таким способом вежливо постучался ко мне в сознание.
        - Погоди, тут Гримжоу хочет к нам присоединиться. Ты не против?
        - Нет, - равнодушно пожав плечами, ответил Янсон.
        Открыв доступ Гримжоу, яотправил ему сигнал. Ибуквально через секунду в моем внутреннем мире стало на одного разумного больше.
        - О, так ты тут не один! - весело улыбнулся Гримжоу и, приветственно кивнув Янсону, устроился в свободном кресле, которое я специально создал для него. - Очем говорим?
        Тут надо заметить, что после того, как был решен конфликт между ним и его феей, сэр Грим стал разительно меняться. Если до этого он имел вид старого эльфа, то буквально за два дня полностью преобразился. Теперь это был весьма молодой и энергичный эльф. Как сказал сам Гримжоу, именно так он выглядел во времена своей юности. Что лично для меня было неожиданно и непривычно. Особенно на фоне Янсона, который выглядел старше Гримжоу. Кажется, тот артефакт, что мне удалось разрушить, влиял на него сильнее, чем я думал.
        - Алекс интересовался конфликтом между молодым поколением женского коллектива и более старшим, - дипломатично произнес Янсон.
        - А, вы об этой сваре наших старух и ваших жен? - весело ухмыляясь, спросил Гримжоу и тут же сам ответил: - Советую просто не обращать внимания. Лет через двести успокоятся.
        - Через сколько?! - изумленно уставился я на Гримжоу.
        - Лет двести, плюс-минус пару десятков, - улыбнулся моей реакции Гримжоу. - Ачто ты хотел? Там всего столько намешано, что раньше никак. Япотому и не взял ваших девчонок, ибо понимал, что будет не работа, аочередная перебранка.
        - Из-за того, что Елена и Ольга поругались, возник такой конфликт? - Яудивился выводу Гримжоу о столь элементарной причине. - Нужно придумать способ их помирить.
        - Зачем? - удивился сэр Грим. - Влезать в женский конфликт - гиблое дело, уж поверь старому эльфу.
        - Алекс хотел пройти у них обучение целительным техникам, - пояснил вместо меня Янсон.
        - Пф… - презрительно фыркнул Гримжоу, - нашел у кого учиться… Эти старые кошелки и половины не знают того, что известно Герману. Так что не переживай, сним я договорюсь, будет у тебя нормальный учитель. Аесли еще получится и фею Германа вернуть, то тогда вообще будет у тебя самый лучший учитель целительной магии.
        - То есть фея может и не восстановиться? - удивился Янсон. - Но как же его источник? Или есть подозрение, что у него будет новая фея?
        - Правильно мыслишь, ученик, - довольно улыбнулся Гримжоу, - только есть еще и третий вариант: Герман может остаться вообще без магии…
        - Погодите, агде вообще его душа, если он тут только сознанием в артефакте? - вмешался я в их разговор.
        - О-о-о, отличный вопрос!.. - Гримжоу аж подскочил на месте, возбужденно взмахнув руками. Похоже, унего со сменой внешности изменились еще и привычки, атакже манера разговора. - Дело все в том, что этот уникальный хитрюга умудрился привязать свою душу к маяку на лунной базе эльфов. Как он это смог реализовать - даже не спрашивай, не знаю. Это была их личная разработка, Германа и его феи. Причем, как я понял, реализовывала ее именно фея. Так что сегодня нам предстоит узнать еще и насколько удачным вышел его эксперимент.
        - Не понимаю, - задумчиво произнес я, - если маги не видят душу, то как они с ней работают?
        - А они и не работают, - хитро прищурившись, ответил Гримжоу, - все делают феи. Впрочем, сам все увидишь. Но чтобы ты понимал - даже феи не видят душу разумного, они видят только оболочку, авот что внутри, не знают и они. Собственно, именно по этому поводу у нас научные расхождения с Германом. Он считает, что тот клубок-оболочка, что видел ты, иесть сущность души. Атак как феи, перед тем как получить силу, этот самый клубок растягивают на все свое иллюзорное тело, то получается, что фея - это и есть душа в развернутом виде. Именно из-за распутывания этой сущности феи получают возможность перерабатывать эфир в ману и уже с помощью маны влиять на внешний мир.
        - Звучит весьма логично, - задумчиво покивал Янсон.
        - А вот и нет, - обиженно возразил Гримжоу, - моя теория намного ближе к истине, чем его. Ясчитаю, что фея - это лишь оболочка души. Исейчас объясню почему. Во-первых, унас в этом клубке что-то есть. Что именно, Чико не видит, но точно ощущает некую энергию. - Гримжоу увлекся настолько, что даже свою фею назвал сокращенным именем, что для него было редкостью. - Конечно, это не может быть доказательством, но тем не менее отбрасывать такой вариант не стоит. Вы, конечно, спросите почему. Ия отвечу. Потому что есть «во-вторых». Унас в мире существуют разумные, которые не помнят свою прошлую жизнь, иесть те, кто помнит. Такие, как я и Алекс. Возникают вопросы: почему у нас сохранились воспоминания и где они хранились? Ведь в этой оболочке нет никаких закладок памяти и какой-либо информации.
        - Но ведь феи же помнят свои прошлые жизни, - возразил Янсон, - азначит, уних где-то хранятся воспоминания.
        - Именно! - победно вознеся палец вверх, произнес Гримжоу. - Вот только на этот вопрос есть весьма простой ответ. Их память находится в кристалле на голове, ичем дольше живет фея, тем больше этот визуальный кристалл. Ядумаю, все видели на лбу моей Чико кристалл?
        Я утвердительно кивнул головой.
        - Хм… Что-то я не помню такого кристалла у своей Изуми, - задумчиво возразил Янсон.
        - А это просто. Она еще слишком молода, чтобы он стал виден, - легкомысленно махнув рукой, ответил Гримжоу. Яже задумался на тему возраста его феи. Если у нее такой огромный кристалл, то сколько же ей лет? - Если не веришь, то попроси наших старух показать своих фей и сразу увидишь небольшие кристаллы у них на лбу. Некоторые феи вокруг кристалла создают диадему, дабы придать красивый вид. Но суть от этого не меняется. Так вот. Вернемся к нашей теме. Раньше считалось, что это их источник силы, но после проведенных опытов было доказано, что личной силы у фей нет. Совсем. Их сила напрямую привязана к силе разумного. Просто за счет того, что фея постоянно преобразует эфир в ману и собственно руководит маной, возникает эффект личной силы. Ичем дольше живет фея с разумным, тем сильнее эффект. Со временем у нее даже появляется собственная сила, накопленная в ее оболочке. Вмомент, когда фея только появляется в разумном, она абсолютно не обладает силой, но при этом кристалл в ее голове уже может быть. Впример могу привести вашего знакомого Руиза де Орланского. Этот малыш был с самого начала обладателем феи
с кристаллом.
        - Вы видели молодым Руиза? - удивился искренне Янсон.
        - Ну да, - удивился Гримжоу, - ачто такого? Он с братом родился как раз перед тем, как демоны разрушили империю Даринол. Кстати, уего брата оказалась обычная фея.
        - То есть ему было почти три тысячи лет? - удивленно уточнил Янсон.
        - Хм… - задумчиво хмыкнул Гримжоу, - все ясно: он тебе не назвал свой возраст… Кстати, его родителей прекрасно знала Ольга и была другом семьи, да и остальные были с ними знакомы. Его смерть - одна из причин, по которой Ольга до сих пор злится на Хана. Хоть и понимает, что он ни при чем, но, по-моему, это у нее уже вошло в привычку - во всем винить Хана.
        - Вы что, все были знакомы раньше?.. - изумленно произнес я.
        - Конечно, - улыбнулся Гримжоу, - ты же читал архивы, атам все сказано. Герман был профессором столичной академии магов и ведущим научным специалистом в империи. Ядаже несколько лет был ректором академии. Хан, тогда еще носивший имя Хосе Нара, являлся создателем элитных войск империи, да и вообще армия при нем весьма заметно прибавила в силе. Погибший муж Ольги, кстати, был его замом, апотом и сам руководил элитной частью. Да и сама Ольга когда-то была ученицей Хана, так же как и Франческа деТоро. Вы бы почитали архивы, ато смешные вопросы задаете…
        - М-да, - только и смог произнести я, - как у вас все тут запутано…
        - Ладно, это все лишнее. Захотите, сами потом все найдете в архивах, - поморщился Гримжоу, - там много чего интересного есть, но сейчас мы не об этом разговор вели. На чем я остановился?
        - Память и сила феи, - спокойно напомнил Янсон, исудя по его взгляду, ему эта тема так же интересна, как и мне.
        - Да. Так вот, - Гримжоу принялся расхаживать туда-обратно, сложив руки за спиной, - возвращаясь к моей теории… На основании этих данных, ясделал вывод, что душа при перемещении в другой мир или измерение, не важно, но далеко отсюда, оставляет оболочку тут. Ивот эта самая оболочка, что, по сути, хранит часть разума души, со временем становится полностью разумной и превращается в фею. То есть именно наши души порождают фей. Ядумаю, что основная причина в том, что почти все души отправляются на перерождение в другие миры, иоболочка становится лишней, или, например, мешает переходу. Точно мы не знаем сам процесс, но, возможно, рано или поздно достигнем знания и в этом.
        - То есть, если верить вашим словам, получается, что в случае удачного распутывания своего клубка я стану феем? Причем в обеих теориях, - выделил я самое главное в его пояснении.
        - Сложно сказать. Твой случай уникальный, идо этого ни разу не было подобного, - задумавшись, ответил Гримжоу. - Но тут есть и другой вариант: если прав я, то ты можешь создать еще одну фею или фея. Хотя и существует вероятность получения всех способностей фей.
        - Пока что это все теория, ипричем весьма опасная, - произнес Янсон, возвращая меня на землю. Ибо я уже пребывал в своих фантазиях на тему «что бы я мог сделать». - Не факт, что у тебя вообще получится реализовать распутывание этой оболочки. Меня лично больше интересует вопрос с профессором. Даже если будет найдена привязка и душу получится вернуть обратно, совместив с сознанием, то как обнаружить его фею?
        - Относительно души все ясно. Она точно есть. Уже давно доказано, что сознание без души существовать не может, - объяснил Гримжоу, присаживаясь обратно в кресло. - Существует еще теория копирования сознания. Но там пока нет ни единого доказательства. Иесли, например, мы сегодня душу Германа не найдем, то это будет первый такой факт. Причем весьма печальный.
        - А кстати, где он сам? - спросил Янсон.
        - Он сейчас занят расчетами по переносу сознания Хана и проверкой знаний Чикэко. Моя фея все же больше боевик, чем целитель; хотя знаний у нее и много, но слишком специфичные. Так что там у них еще надолго, - ответил равнодушно Гримжоу, - сучетом того, что Герман рассказывает по памяти, афеи его могут только слушать, процесс этот затянется.
        - Может, инам стоит послушать его лекцию? - спросил заинтересованно Янсон.
        - Это не проблема. Чикэко скопировала вашу болталку, так что подключить вас к ним можно хоть сейчас.
        Мне и самому стало интересно послушать профессора, так что мы все дружно подключились к разговору Германа и фей, которые будут фактически производить перенос сознания и привязку души.
        Глава 4
        Глядя, как проходит подготовка к войне у демонов, Руиз искренне считал, что и сама война будет необычной. Как-то слабо верилось, что еще недавно бывшие друзьями демоны станут без сожаления убивать друг друга. Но первое же столкновение продемонстрировало всю серьезность ситуации. Отец Эндрю недолго думая решил назначить его своим адъютантом, ипотому ему было хорошо известно положение на фронте с самого начала войны. Обе стороны набросились одна на другую с истинным остервенением, не жалея жизни - ни противника, ни своей. Число погибших в первый же день - более двухсот тысяч - говорило о многом. Именно из-за этого Руиз осознал, насколько он далек по менталитету от демонов. По желанию своих богов они, похоже, были готовы совершить все что угодно. Особенно его поразили мысли демонов. Вот как можно начать ненавидеть своих родных и друзей только потому, что они выбрали другого бога? Более того, эта ненависть была искренней. Абсолютно все демоны считали, что они сражаются за правое дело, уних даже мыслей не возникало о том, что конфликт этот только из-за раздела территории. Ихотя все знали, что причиной
войны являются боги, их самих упоминали только в положительном смысле. Это казалось непостижимым для Руиза.
        Самое удивительное, что все видели, как посланники богов с обеих сторон спокойно общались между собой, наблюдая за бойней внизу, глядя, как по их воле демоны уничтожают друг друга. Он думал, что хотя бы его отец, мудрый и опытный военачальник, понимает, что происходит в реальности. Но он ошибался. Даже Альфред Зорн считал, что боги и посланники тут ни при чем и эта война - собственное желание самих изонов. Когда же попытался напомнить отцу, что вообще-то все это началось по желанию богов, то впервые увидел рассерженного демона. Тот чуть ли не с пеной у рта начал доказывать сыну свою правоту. Мол, при чем тут истинные боги, если эти отродья вместо чистой истинной магии выбрали себе в помощь оружие дикарей, более того, сделали его основной силой. Там еще много было всяких идиотских пунктов вины тех, кто воевал против них, но ни одного убедительного довода в его словах так и не прозвучало. Так что Руиз зарекся кому-либо высказывать свое мнение, ато еще сочтут предателем. Когда ты показываешь разумному белый лист бумаги, ав ответ этот лист называют красной железкой, апотом, откидывая в сторону, вообще
говорят, что это тут ни при чем, авсе дело в… воздухе, то, слушая этот немыслимый бред, начинаешь осознавать - спорить с фанатиком и сумасшедшим бесполезно. Аглавное, зачем? Пусть себе убивают другу друга: меньше проблем для его настоящей родины.
        Армия, которой командовал старший Зорн, находилась на самом острие битвы, держа позиции в центре фронта. Руиз впервые видел, как столь огромные силы сталкиваются в желании уничтожить друг друга. Сучетом того, что все мужское население превратилось в солдат, количество сражающихся превысило понимание Руиза. Уже сейчас в столкновении участвовало с их стороны двенадцать полноценных армий против одиннадцати с той стороны. Каждая армия состояла из шести сотен легионов, аэто шесть миллионов демонов.
        Но основная масса демонов проходила подготовку в тылу. Все-таки профессиональных армий было всего пять: три у них и две у противника. Все остальные - это призывники. Казалось бы, они имели весьма существенное преимущество, но из-за нехватки именно подготовленных боевых магов противостоять армии противника, имевшей на вооружении технику, оказалось сложно. Ихотя обычное огнестрельное оружие имелось у обеих сторон, тем не менее их сторона, воюющая за бога Озила, больше ориентировалась на магию, асторонники богини Герзул использовали все: танки, бэтээры, артиллерию и даже подобные гномьим летающие крепости с бортовой авиацией. Для примера, вармии его отца было всего двенадцать батарей артиллерии, вто время как у противника - тридцать. Воздушные силы состояли исключительно из магов, вто время как противник мог поднимать в воздух обычных демонов на самолетах и внутри летающих крепостей. По мнению Руиза, только большое преимущество в количестве войск не позволило им проиграть войну в первые же дни.
        Вся эта война уже через десять дней боев весьма сильно надоела Руизу, но пока сделать что-либо он не мог. Во-первых, все его считали маленьким и неразумным, аво-вторых, что тут вообще можно сделать? Была мысль убраться куда подальше и подождать конца войны, но, увы, он пока не мог себе этого позволить. Итолько через месяц боев он наконец принял решение. Правда, кэтому его подтолкнуло очередное собрание в штабе армии его отца.
        - …таким образом, унас остается выбор: или собрать все силы в единый кулак и прорываться из окружения, или драться на месте до конца, - подвел итог начальник штаба, глядя на Альфреда Зорна.
        - Все в штабе считают, что наши войска не смогут вернуть назад потерянные территории? - мрачно оглядев офицеров, спросил Альфред.
        - Основные силы фронта отошли в заранее подготовленные укрепления в ста двадцати километрах от нас, - спокойно произнес начальник штаба, - там глубокая эшелонированная оборона, которая будет в состоянии удержать любой удар противника. Смысла терять солдат и пытаться помочь нам нет. Сучетом того, что у нас от армии осталось только два воздушных корпуса и двести сорок легионов - это не те силы, ради которых стоит рисковать всем фронтом.
        - Что же, ваше мнение мне понятно, - раздраженно ответил Зорн. - Ксожалению, вы, похоже, перестали верить в силу наших войск. Мы не будем прорываться к своим. Удерживая оборону, мы сможем отвлечь на себя силы врага и тем самым ослабить давление на линию фронта. Это, уверен, заметят в главном штабе и нанесут решительный удар по врагу.
        Слушая этот фанатичный бред, Руиз только мысленно поморщился. Он уже давно понял, что хотя его отец и сильный архимаг, но как стратег - полный профан.
        - При всем уважении, но этого не произойдет, - печально покачал головой глава штаба, - через сутки вокруг нас закончится формирование окружения полноценной армией противника, еще через два дня нас просто расстреляют из орудий и магией. Итолько потом добьют атакой. Отвечать в таких условиях нам нечем. Маны на постоянное удержание щитов над армией хватит только на сутки таких обстрелов, адальше - или уменьшать площадь щитов и терять солдат, или просто погибнуть.
        - Что за бред ты несешь? - раздраженно произнес Альфред. - Унас боевые маги, для них эти бесполезные орудия не страшны. Так что прекращаем этот бесполезный разговор. Мы будем держать позиции. Все свободны.
        Офицеры, отдав честь, покинули штабную палатку, кроме Руиза и его старшего брата Дарифа Зорна.
        - Отец, неужели ты не понимаешь, что они правы? - подождав, когда все выйдут, и поставив полог тишины, возмутился брат.
        - И ты туда же, - тяжело вздохнув, мрачно произнес Альфред. - Ладно, тебе как сыну я поясню. Нам специально оставили одну дорогу якобы свободной для прорыва к своим, но ведь против нас воюет Ардол Боленер, аэто не тот командир, который будет допускать такие ошибки просто так. Уверен, он хочет нас выманить из укрепленного города на открытую местность. Тут, вгороде, вуличных боях он потеряет очень много солдат. Создав скрытые засады и постоянно перемещаясь, мы сможем нанести серьезные потери его армии. Конечно, он будет использовать обстрел позиций, но если минимально прикрывать обычных солдат, то в итоге мы сохраним основные части магов в целости. Так что все не так уж и плохо, как предсказывает штаб. Думаю, как минимум дней десять мы еще тут повоюем.
        - А дальше что? - задумчиво спросил брат. - Почетная смерть на поле боя?
        - Верно, - гордо кивнул Альфред, - кто-то ведь должен жертвовать собой, дабы помочь остальным!
        - Штаб рассматривал вариант, что это, возможно, засада, - серьезно произнес Дариф, - но даже если это так, мы сможем вывести из окружения двадцать процентов магов. Ядумаю, опытные боевые маги сейчас нашим войскам больше нужны, чем героическая смерть в окружении.
        - Ты так и не понял, - печально махнул рукой Альфред, - погибнув тут, мы станем знаменем для всех остальных армий. Примером твердости и крепости духа. Это даст намного больше, чем каких-то двадцать процентов магов.
        - Я так понимаю, что ты уже не передумаешь? - успокоившись, спросил Дариф.
        - Ты правильно понимаешь, - улыбнувшись, ответил Альфред.
        Именно этот разговор стал для Руиза решающим. Умирать ради глупых идеалов он не собирался, как и становиться пленным в этой войне. Азначит, нужно отсюда уходить. Хорошо хоть его каналы уже полностью готовы к слиянию. Ихотя он пока еще только магистр магии по силе, но в слиянии по силе будет равен архимагу, азначит, удержать щит он сможет. Осталось только решить, акуда, собственно, уходить. Домой смысла прорываться нет. Оттуда его опять отправят на фронт, вмясорубку, ибо отца с теплым местечком рядом уже не будет. Да и сомневался он, что ему дадут добраться до дома.
        Проведя весь вечер в раздумьях, он даже не заметил, как к нему подошел брат.
        - Привет, - произнес он, устало присаживаясь рядом. Эндрю на это только рассеянно кивнул, - очем думаешь?
        - Как героически сдохнуть, - ссарказмом в голосе ответил тот.
        - Хм… Хорошая идея, - задумчиво произнес брат, но тут же весело рассмеялся и хлопнул младшего по спине. - Отлично, что даже в такой ситуации ты не теряешь силы духа. Но все же умирать тебе еще рановато. - Эндрю с легким интересом посмотрел на брата, тот же, достав из кармана три амулета, протянул их ему: - Держи - семейная реликвия. Этих амулетов хватит, чтобы удержать защиту вокруг твоей машины на тридцать минут. Думаю, за это время ты успеешь выйти из-под обстрела. - Заметив откровенное изумление на лице брата, он улыбнулся и продолжил: - Уходить будешь по северной магистрали. Завтра я со своими устрою диверсию на западе, изобразив попытку атаки, это случится в пять утра, так что в шесть у тебя будут все шансы проскочить. Думаю, что за одиночной целью не станут особо гнаться, но как минимум пару воздушных лоханок за тобой отправят. Так что сразу их не уничтожай, ато если они поймут, что вырвался сильный маг, то могут и полноценную погоню организовать. Скорости твоей машине должно хватить, так что через полчаса будешь уже далеко, атам или быстро собьешь преследующих в воздухе, как я тебя учил,
или тихонько растворишься. Как прятаться, не забыл?
        - Не-а. Но как же ты и отец? - Руиза не столь уж тревожило это, но такой вопрос он должен был задать.
        - Отец не в курсе, - серьезно произнес брат, - ему это и не нужно знать. Ну а я как-нибудь выкручусь. Уж поверь, твой брат умеет выживать, ха! - натужно бодро воскликнул брат и рассмеялся фальшивым смехом.
        - Уверен? Может, все-таки лучше со мной? - спросил он, прекрасно зная заранее ответ брата.
        - Нет, яеще тут нужен, - преувеличенно бодро ответил Дариф.
        Эндрю на это только пожал плечами. Ну вот и решилось само собой, куда ему бежать и когда. Так что, поболтав еще немного с братом, он отправился готовить машину и собирать необходимые вещи в дорогу.
        Впять часов утра воздушный корпус Дарифа Зорна атаковал висевшую в небе летающую крепость противника. Дариф обманул брата: его корпусу была поставлена задача любой ценой уничтожить две воздушные крепости противника, дабы ослабить в будущем обстрел сверху. То, что при этом весь корпус, скорее всего, погибнет, все прекрасно понимали. Маги этого корпуса мало приспособлены для сражения на земле, потому сожалений у командования не было. Второй корпус в это же время на юге атаковал две другие воздушных крепости, стакой же задачей. Альфред Зорн решил, что это будет самое эффективное использование воздушных сил его армии.
        Дариф летел чуть позади основного строя его магов, четко отслеживая действия врага. Против его полутора тысяч боевых магов вылетели почти тысяча таких же магов и почти две тысячи истребителей противника. К счастью, враг решил, что это обычная атака, идве воздушные крепости остались висеть на месте. Дариф отдал приказ, иего силы разделились на звенья, кроме трех сотен боевых магов во главе с ним, которые, не изменяя маршрута, устремились к ближайшей крепости, пока остальные маги завязали бой в воздухе, прикрывая основную ударную группу.
        Крепость открыла шквальный огонь из пушек и заклинаний, стараясь остановить атакующую ее группу. Обычно при подобной атаке Дариф должен был приблизиться и атаковать противника магией, но в этот раз массовое заклинание его группы было создано только с одной целью: пробить щиты крепости и влететь через образовавшуюся брешь в защите, ударив прямо в корпус. Несмотря на обстрел, они смогли выполнить первую задачу. Правда, из трех сотен магов осталось только двести. Ему было поручено уничтожить две крепости, но Дариф отлично понимал, что даже одну они смогут уничтожить, лишь пожертвовав своими жизнями. Потому обратно никто и не собирался.
        Противник ожидал любого развития атаки, кроме магии последнего шанса. Двести магов Дарифа вместе с командиром в заранее определенных точках активировали смертельную магию. Ценой своих жизней они смогли создать заклинания в десятки раз мощнее, чем обычно. Адвухсот таких ударов не выдержала даже хваленая защита крепости, не рассчитанная на такое количество самоубийц разом. Игигантское сооружение, фактически развалившись пополам, устремилось вниз, продолжая взрываться изнутри.
        Бой в воздухе продолжался. Уже заместитель погибшего Дарифа стремился сформировать новое построение в попытке прорваться ко второй крепости. Но противник учел преподанный ему урок, ипотому на магов не только вновь обрушился шквальный огонь, но и сама крепость принялась активно маневрировать, постоянно уходя под прикрытие истребителей и воздушных магов.
        В этот момент мало кто заметил, как по северной дороге из города на полной скорости выскочил магомобиль одной из самых современных и дорогих моделей. Фактически пролетев мимо изумленных такой наглостью демонов, он под прикрытием весьма сильных магических щитов несся по дороге, не обращая внимания на слабые заклинания среагировавших магов и автоматные очереди солдат. Только два малых воздушных корабля отвлеклись на эту быструю и юркую цель, устремившись в погоню за мобилем и стреляя из пулеметов вслед.
        Рискованность своего поступка Руиз смог осознать, только когда вырвался на свободную трассу. Слава демонам, они старались сохранять дороги целыми, ибо и той и другой стороне это могло пригодиться при переброске войск или атаке. Так что дорога осталась на удивление ровной, практически без повреждений. Ихотя внешне беглец сохранял спокойствие и внимание, внутри его все ликовало от притока адреналина и близкой опасности. Как и предположил брат, за ним погналась только пара малых воздушных судов, пулеметный огонь которых без труда блокировали щиты его амулетов.
        Великолепный мобиль бросать было откровенно жаль, но Руиз понимал, что на таком приметном транспортном средстве он далеко не уедет. Так что, проехав километров двадцать и дождавшись удобного поворота дороги в лес, который скрыл его из виду пилотов, Руиз активировал заклинания, чтобы сохранить скорость мобиля, испрыгнул на полном ходу в кювет. Дальше дорога шла прямо без поворотов еще километров десять, так что Руиз не опасался, что преследователи сразу заметят его исчезновение. Амулеты он оставил активными в машине.
        Как он и рассчитывал, ввоздушных судах его прыжок не увидели и продолжили преследование. Все-таки его уровень скрытости оказался весьма высок. Проводив взглядом пролетевшие корабли погони, Руиз вскочил на ноги и на максимальной скорости побежал на восток. Чем дальше он будет отсюда, тем меньше шансов, что его смогут засечь.
        За весь день Руиз остановился только два раза, чтобы перекусить и справить нужду, остальное время до самого вечера он бежал, подпитывая тело магией. Погони он не ощущал, но это ничего не значило. Демоны не были дураками, так что за ним точно была отправлена группа преследования. Вопрос в том, сколько там будет солдат и какой силы маги. Ну и еще очень сильно влияло решение командования противника: кем его признают - дезертиром или разведчиком? Главное для него - не попасть в руки патрулей, которых было тут немало. Все-таки фронт рядом. Только когда он уйдет от линии фронта километров на триста, можно будет более-менее успокоиться.
        Следующий день повторил предыдущий. Бег, еда, отлить - иопять бег. На поддержание тела в форме приходилось изрядно тратить ману. Аучитывая его еще пока слабый резерв, это оказалось весьма неприятно. Только на пятый день такого забега Руиз сбавил темп. Определив, где сейчас находится, он отправился к ближайшему городу. Хотя и шла война, но в городах еще жили обычные демоны тыловых служб. Такие огромные армии нужно кормить и снабжать припасами. Кто-то должен шить одежду, изготовлять доспехи, амулеты, оружие, патроны и так далее. Так что теперь в городах располагались службы обеспечения, азначит, народу там много иможно затеряться среди обычных демонов. Ктому же он еще молод, азначит, на него патрули не должны обращать внимания: до возраста пятнадцати лет демоны могли сами выбирать, чем заняться, ислужба в армии не являлась для них обязательной.
        Город встретил Руиза несуетливой и мирной жизнью. Это весьма сильно действовало психологически. Еще несколько дней назад он видел, как огромные армии уничтожают друг друга в беспощадной войне, атут - обычная неспешная жизнь. Открытые магазины и рестораны, мирно беседующие между собой прохожие… Только некоторые детали говорили о том, что не все так просто, как раньше: мобили на дорогах в основном с военными номерными знаками, нигде не встречаются представительницы женского пола, и очень мало попадается на глаза рабов.
        Он и сам мог бы сойти за раба, но уж очень примечательные у демонов глаза - сярко-красными зрачками. Ктому же Руиз уже не раз встречал демонов, решивших выбрать внешность кого-то из дикарей. Хотя сами демоны были уверены, что все эльфы, люди, гномы или орки пошли именно от них. Так что это не демоны копировали дикарей, а дикари стали потомками предков демонов с такой внешностью. По мнению Руиза, эта теория - полный бред, но, с другой стороны, история цивилизации демонов насчитывает уже несколько сотен тысяч лет, вто время как самые старые исторические записи на его родной планете имели возраст максимум шестьдесят тысяч лет…
        Осмотревшись, Руиз отправился искать жилье, хотя, проходя мимо ресторана, не смог удержаться, чтобы не зайти. Хотелось наконец нормально поесть. Кстати, именно еда демонов Руизу нравилась больше всего. Уж что-что, аготовить они умели. Сначала он опасался, что и тут тоже едят дикарей, но, как оказалось это не так. Демоны, конечно, любили поесть, иассортимент их блюд поражал, но дикарей ели только легионы на Филане и только потому, что ученые-изоны доказали полезность приема такой пищи в малых дозах, причем в сыром и свежем виде, - это вроде как позволяло быстрее акклиматизироваться в чуждой внешней среде. Каким образом это может помочь, лично Руиз абсолютно не понимал. Для того чтобы сделать окончательные выводы, нужно было посмотреть на работы этих самых ученых, но их, ксожалению, не было в свободном доступе.
        Вкусно покушав в ресторане, Руиз заметно приободрился. Одно расстраивало - ему до сих пор не могли продать спиртные напитки; только после пятнадцати лет. Он узнал у бармена, где рядом есть оставленные хозяевами дома; оказалось, таких теперь множество. Расплатившись, Руиз вышел на улицу и тут же удивленно замер на месте. Держа на поводу барзулов, на другой стороне метрах в ста от него на улице стояла группа военных, и, судя по тому, что они были именно там, где Руиз переходил дорогу, очень вероятно, что это погоня за ним.
        Как-то вот забыл про этих любимых животных отца, выглядевших как саблезубые тигры. Убарзулов просто великолепный нюх, и они могут выследить абсолютно любого. Кажется, он зря расслабился. Спокойно повернувшись в другую сторону, Руиз не спеша пошел по улице, спиной ощущая, как барзулы принюхиваются к воздуху. Еще пара минут, иони найдут его след. Тело Руиза ощутимо потряхивало от огромного количества адреналина, а на лицо сама собой вылезла зловещая улыбка. Кажется, без боя ему уйти не получится.
        Глава 5
        Лекция Германа по поводу практики, как именно соединять оболочку души и сознание, оказалась весьма полезной. Я, честно говоря, не думал, что познания профессора настолько глубоки. Ихотя это лишь часть общей картины, но даже эта часть произвела на меня сильнейшее впечатление. Оказывается, та самая иллюзорная оболочка в нашем внутреннем мире - это и есть сознание. Поэтому сначала настраивается связь между сознанием и нейронами мозга, но перед этим нужно скопировать все нейронные связи, которые были в прошлом теле, вновое. Итолько потом происходит настройка мозга, аименно его связей с сознанием.
        Пока пять ИИ реализуют первую задачу, фея должна в этот самый момент поместить оболочку души в сознание. Причем саму оболочку фея не трогает, так как не может, авот провести с помощью заклинаний нужные элементы сознания к оболочке можно, и, когда все связи будут восстановлены, душа сама переместится в нужное место. Правда, тут возникает вопрос, как же сознание существовало без этих связей. Оказалось, связь есть, но она другого формата, ихотя фея видит эту тонкую связь, но вот воздействовать на нее не может.
        Следующий важный вопрос - восстановление феи Германа. Суть проблемы в том, что в тот самый момент, когда происходит перемещение души в нормальную среду, нужно отследить остаточный след маны от оболочки души к сущности феи и затем по этому следу создать астральное заклинание соединения, которое, всвою очередь, сможет помочь фее вернуться назад. Причем все вышеперечисленное нужно осуществить одновременно. Таким образом, первую и самую важную часть операции будет проводить Гримжоу в слиянии с Чикэко. Как только они смогут полностью настроить начало процесса, аэто как минимум час времени, им на смену придет Франческа де Торо со своей феей Акеми, поскольку лишь они смогут, если что-то пойдет не по плану, закончить работу Гримжоу. Если же все будет по плану, то они просто должны контролировать правильность работы всех запущенных процессов, развитие нейронных связей в мозге, соединение сознания с мозгом, восстановление нормального слияния оболочки души с сознанием и прочность астрального моста между феей Германа и его новой оболочкой.
        Это даже и звучит-то сложно, апри исполнении, где единственная ошибка ставит крест на всей операции, становится почти нереально. Даже если я подключу все свои программные возможности, это никак не поможет в работе фее, так как только она сможет увидеть все эти процессы. Другими словами, все мои супервозможности тут бесполезны без огромного опыта самой феи. Я очень сильно сначала пожалел, что фея Елены не сможет увидеть всего процесса: почему-то мне казалось, что именно эта одаренная девочка будет в восторге; но Алиса меня успокоила. Во время операции, через их астральный мир, они смогут с помощью Алисы все увидеть. После Франчески за процессом будет наблюдать Ауэль де Амидал со своей феей Наоки, потом Ольга де Моунти с феей Тэмико, итолько потом, на подстраховке, очередь дойдет до Янсона и меня…
        Пока мы слушали лекцию Германа, наш подземный транспорт прибыл на место. Правда, пришлось еще с полчаса подождать, пока Гримжоу запустит на станции все заклинания жизнеобеспечения. Ну и еще минут двадцать, чтобы состав воздуха и температура внутри нее пришли в норму. Итолько после этого мы через специальный шлюз попали на станцию светлых. Сама она показалась, по сравнению с той, что у темных, очень маленькой, но при этом удобной. Хотя тут никто уже давно не живет.
        Откладывать операцию не стали. Все оборудование оказалось исправным и готовым к работе. Что меня лично просто поразило. Хотя на приборах виднелись руны защиты и сохранения стабильности материала, но все же далеко не каждый специалист смог бы создать такую технику, которая осталась в рабочем состоянии даже через три тысячи лет!.. Вимперии Даринол работали очень хорошие инженеры, если вообще не гении.
        Хотя я и не участвовал в операции активно, но даже меня ощутимо потряхивало. Ведь предстояло увидеть собственными глазами уникальный процесс. Так как я не буду участвовать в операции, то решил, как только она будет начата, уйти в слияние, чтобы самому увидеть все те процессы, что будет создавать Чикэко. Собственно, Гримжоу и Герман не противились моей идее. Так что, как только новое тело было подготовлено и Герман отправился в свой кристалл, где, собственно, и хранились его сознание и душа, мы одновременно с Гримжоу вошли в слияние. Алиса уже была рядом и с каким-то отстраненным видом наблюдала за действиями Чикэко, итолько через пару мгновений я понял, что Ориса и тут отличилась. Она создала прямую трансляцию через Алису к ним во внутренний мир, и сейчас сидела там возле весьма равнодушной Сильвы. Вид Орисы меня даже слегка испугал: эта ее улыбка маньяка-вивисектора и горящие в прямом смысле глаза кого хочешь напугают. Слава богам, ее тут не было.
        Между тем Чикэко приступила к операции одновременно с Гримжоу и целым отрядом ИИ. Каждый занимался своим делом. Ивот наконец я увидел то, что хотел. Призрачное сознание Германа под чутким руководством Чикэко принялось постепенно соединяться миллиардами связей с мозгом, ав этот момент показалась оболочка души Германа, даже я увидел тот самый след от нее, вот только он, похоже, уже был укреплен кем-то другим. Это немного сбило Чикэко, но она тут же взяла себя в руки ипринялась создавать дополнительный мост к фее Германа, вот только слишком много внимания уделила этой связи ичуть не упустила основной процесс соединения души и сознания. Было видно, что ей очень тяжело контролировать так много процессов одновременно, да еще и в первый раз. Апотом я и Гримжоу одновременно применили импульс, ибо на фею произошла атака.
        Ни я, ни сам Гримжоу не успели ничего сделать. На Чикэко с огромной косой в руках напала неизвестная мне фея, иесли бы не Алиса, которая в мгновение ока оказалась рядом с Чикэко и приняла первый удар, то все могло быть печально.
        - Минора! Стой! - выкрикнул наполненным силой голосом Гримжоу.
        - Гримчик, ты тут?.. - удивленно произнесла эта странная фея с красными волосами и в бейсболке. Да и вообще ее вид сильно выбивался из обычного образа фей.
        - Мин, ты что, совсем рехнулась?! - возмущенно бросила Чикэко.
        - Чико, ты в слиянии и нормальная?! - искренне удивилась Минора. - Ух ты! Обалдеть.
        - И тебе привет, - ворчливо произнесла Чикэко. - Чуть что, сразу в атаку, да еще и так неумело…
        - Пф… подруга, яже не боец, - фыркнула Минора, слюбопытством глядя на Алису и меня. - Авы кто?
        - Минора, это долгий рассказ… наши друзья, если вкратце, - усмехнувшись, ответил Гримжоу. - Мы тут вроде как твоего Германа спасаем.
        - А по-моему, вы его не спасаете, а гробите, - задумчиво произнесла Минора, рассматривая связи, что создала Чикэко. - Чико, ты как была криворукой, так и осталась.
        - Ну, знаешь ли! - возмутилась агрессивно Чикэко. - И это вместо слов благодарности?
        - Ладно-ладно, не бухти… Минора тут ивсе поправит, - отмахнулась она от слов феи. - Давай-ка ты мне свою силу направь, адальше уже я как-нибудь сама. - Но тут она с удивлением посмотрела в сторону астрального мирка наших фей. - Обалдеть! Аэто что такое?..
        - Ну, это как бы… наш маленький мирок, - смущенно произнесла Алиса.
        - Класс! - восхищенно вскрикнула Минора. - Хочу себе такой же.
        Я же с удивлением смотрел на эту странную фею: ведь, например, Чикэко не видела этот астральный мирок.
        - Мин, ты ничего не забыла? - раздраженно произнесла Чикэко, запуская астральную передачу своей силы Миноре.
        - А… да, точно. Герман. - Вот только мне почему-то в ее голосе послышалось разочарование, что приходится отвлекаться от действительно интересного. - Кстати, малышка, аты силу умеешь передавать?
        - Так же, как Чикэко? - хитро прищурившись, спросила Алиса. - Легко.
        - Да ты просто красавица! Лови пять, подруга, - весело хлопнула по ладошке Алисы Минора. - Давай запускай. Сейчас тетя Минора покажет класс. - И, уже обернувшись к нам, весело подмигнула и добавила: - Мальчики, вырубайте свой замедлитель, тете надо работать.
        Как только Алиса запустила астральную передачу силы, мы с Гримжоу отключили импульс. Ия реально увидел высший пилотаж. Эта удивительная фея с ходу запустила такое количество заклинаний, что у меня чуть глаза на лоб не поползли, ия услышал, как восхищенно выдохнула Алиса. Идаже Чикэко с завистью смотрела на это со стороны. Да, она была сильнее Миноры, но вот в качестве работы эту фею, по-моему, никто не сможет обойти. При всем том количестве заклинаний она умудрялась с улыбкой ими всеми руководить так легко и непринужденно, что это больше походило на какой-то удивительный танец, чем на реальную сложную операцию. Даже, по-моему, ИИ стали лучше работать, хотя, возможно, мне только показалось. Все, что так долго рассказывал Герман, фея легко и непринужденно сделала буквально за десять минут. Сразу видно, что это не первая ее операция. Убедившись, что все работает нормально, она запустила укрепляющие заклинания и обернулась к нам.
        - Так-с, но вас двоих не хватит на всю операцию, - задумчиво постукивая пальчиком по подбородку, произнесла Минора. - Кто там еще у вас есть? Мне нужна энергия.
        - Сейчас позову, - усмехнувшись, произнес довольный Гримжоу. - Аты в курсе, сколько времени прошло?
        - Много? - слюбопытством спросила Минора.
        - Угу. Подруга, ты проспала три тысячи лет, - весело улыбаясь, ответила Чикэко. Заметно, что она безумно рада видеть Минору. Ихотя пыталась это скрыть, но у нее не очень получалось.
        - Да ты что?.. Вот же Герман паршивец. Раньше не мог запустить операцию? - ворчливо произнесла Минора. - Ну ничего, очнется - яему устрою…
        - Что-то слабо верится, - улыбнулся Гримжоу, - он как покажет тебе свои новые разработки и теории - ивсе, пропала Минора.
        - Ну, такое тоже может быть, - беспечно произнесла фея. - Ладно уже, зови помощников.
        - В слиянии? - уточнил Гримжоу.
        - Агась. Ятут придумала, как процесс ускорить, вот только маны нужно прорву, - довольно ухмыляясь, ответила Минора.
        Гримжоу тут же связался с Ольгой, Франческой и Ауэль. Так что уже буквально через минуту нас стало больше. Причем все вновь прибывшие с изумлением уставились на Минору, но главное, все они были рады видеть эту фею. Скорее всего, она была весьма популярной в свое время. Феи эльфиек вообще смотрели на нее как на икону во плоти: еще чуть-чуть - имолиться начнут.
        - Ух ты, одни знакомые лица! - весело произнесла Минора.
        - Давайте разговоры отложим на потом, - грозно произнес Гримжоу, заметив явное оживление в рядах прибывших. От его слов феи недовольно поморщились, но спорить никто не решился. Он и сам пользовался весьма большим уважением среди них. - Сначала дело, потом еще наговоритесь. Нужна передача маны Миноре, первой будет Акеми.
        Вперед вышла фея Франчески де Торо, причем она одна была с крыльями за спиной и в весьма открытом наряде. Быстро запустив астральную проекцию передачи маны, она направила поток на Минору. Та, фыркнув на слова Гримжоу, спорить, впрочем, не стала, атут же добавила новых заклинаний, отчего все процессы стали происходить в ускоренном режиме. Иопять начался ее удивительный танец заклинаний вокруг нового тела Германа и его сознания.
        Как только Минора заметила, что у Акеми начала заканчиваться мана, она тут же кивнула Гримжоу.
        - Наоки, твоя очередь, - произнес тот, посмотрев на фею Ауэль де Амидал.
        Эта фея тоже имела весьма своеобразный вид, спучком розовых и пушистых хвостов сзади. Да и вообще чем-то напоминала оборотня-лису, даже ушки такие же. Наоки, шутливо отдав честь Гримжоу и подмигнув Миноре, запустила заклинание передачи маны.
        Минора, впрочем, не особо отвлеклась на это, только улыбнулась фее и продолжила работать с заклинаниями. Иопять буквально через пять минут она кивнула Гримжоу.
        - Тебе точно маны хватит? - Гримжоу проворчал Миноре, глядя при этом на последнюю фею, Тэмико.
        - Гримчик, не переживай. Все будет отлично, - ехидно усмехнувшись, ответила фея. - Ясмотрю, Тэмико выросла, совсем большой стала.
        Названная фея, которая стояла возле Ольги, больше напоминала какую-то воительницу. Одета в доспехи, что для феи странно. Правда, судя по тому, что я увидел раньше, свозрастом у них сильно менялся внешний вид. На слова Миноры она смутилась и даже на несколько мгновений потеряла свой воинственный вид. Хотя только у нее был самый большой кристалл из всех фей эльфиек.
        - Вообще-то я уже давно взрослая, - свызовом бросила она, глядя на Минору.
        - Ути-пути, какие мы грозные, - усмехнулась на это Минора, - мне уже начинать бояться?
        - Пф… - фыркнула, смутившись, Тэмико.
        - Тэмико, время идет! - сердито вмешался Гримжоу; рядом с ним стояла, улыбаясь, Чикэко. Ей явно нравилась вся эта перепалка.
        - Да делаю я уже, делаю… - ворчливо произнесла Тэмико, запуская заклинание под ехидную улыбку Миноры.
        Та, впрочем, не потратила ни единого момента впустую. Такое впечатление, что заклинания она создавала одним движением брови, без всяких усилий. Ихоть я понимал, что такой огромный объем маны - это просто запредельное количество, но даже меня результат поразил. Минора закончила операцию. УТэмико даже, по-моему, еще и мана осталась.
        - Ну, вот и все, - весело подмигнув, произнесла Минора, - теперь только дождаться, когда закончится синхронизация… - Но тут она призадумалась, внимательно рассматривая полученный результат. - Хм… Гримчик, атут нет еще одного мага? Ядумаю, что смогу ускорить процесс синхронизации.
        - Есть, - тут же ответил Гримжоу и, видимо, позвал Янсона.
        Через минуту тот появился с феей Изуми.
        - Боже, какая прелесть!.. - восхищенно произнесла Минора, рассматривая смутившуюся Изуми. - Какая чудесная малышка…
        - Так, давай без лишних эмоций, - поморщился Гримжоу. - Янсон, Изуми - это Минора, фея Германа. Нужно передать ей ману. Справишься? - Изуми в ответ только быстро кивнула, явно робея перед всеми этими феями.
        - Изумчик, не дрейфь, Минорка - классная! - воскликнула воодушевленно Алиса. Икогда только она успела очутиться возле Изуми, мой чертик из табакерки…
        Впрочем, реакция у всех на эти слова Алисы была одинаковая - улыбки до ушей. Даже Изуми в своем обычном воздушном синем платье, несмотря на всю смущающую ситуацию, не смогла сдержать легкой улыбки.
        Единственный, кто был потерян для мира, это Янсон: он просто как завороженный рассматривал всю конструкцию заклинаний, которую соорудила Минора. После того как Изуми запустила передачу маны, яи сам слегка пропал для окружающих, настолько завораживающее действо. Если Гримжоу выполнит свое обещание ия смогу учиться у этой феи, будет просто супер. Ее знания поражали. Только теперь я осознал, насколько Гримжоу был прав, когда недавно произнес слова по поводу Германа: «Сейчас Герман фактически не является полноценной личностью; то, с чем вы знакомы, - это только тень былого профессора». От предстоящего объема знаний я даже непроизвольно потер ладони. Итолько случайно посмотрев в сторону астрального мирка девчонок, увидел новое выражение на лице Орисы. Передать весь перечень эмоций, которые бушевали в ней, по-моему, невозможно. Восхищение, обожание, поклонение, желание, нетерпение - только краткое перечисление. Иэто наша самая главная скромница. Авот стоявшая рядом Сильва весьма спокойно наблюдала за всем: ее, по-моему, не сильно впечатлила Минора. Она больше украдкой и с завистью смотрела на хвосты
Наоки, чем куда-то еще.
        - Так, что-то вас много тут, - произнес появившийся рядом Герман. - Возникли проблемы? Хотя сейчас узнаем. - Идаже не дождавшись наших ответов, он подошел к Миноре и обнял ее: - Рад тебя снова видеть.
        До этого весьма энергичная фея превратилась просто в радостную девушку. На пару мгновений Герман замер на месте, но тут же выпустил из объятий Минору и задумчиво принялся рассматривать заклинания вокруг своего тела: - Вобщем, все понятно.
        Я же в этот момент остолбенел, ибо до меня дошло: Герман смог увидеть память своей феи. Как?! Яхочу узнать, как он это сделал!
        - Все, конечно, хорошо, но перерасход маны налицо, - ворчливо произнес Герман и, уже показывая рукой на некоторые заклинания, добавил: - Вот тут и тут два лишних заклинания, авот тут можно было заменить конструкцию на более простую. Минора, что с тобой?
        - Пф… тоже мне гений, - фыркнула недовольно фея, - если заменить тут, то тогда вот здесь будет недостаточно мощности, аот этого синхронно пострадает передача в этих местах.
        - Угу, но неверно. Ты забыла про дополнительный контур внешнего заклинания, - возразил, усмехнувшись, Герман.
        - Ничего я не забыла, - буркнула Минора, - просто так красивее.
        - Опять твое пресловутое «красивее»? - недовольно поморщился Герман. - Ты тут что, перед детьми спектакль играла? Сколько можно повторять, главное - эффективность, акрасота второстепенна и необязательна.
        - И это мне говорит тот, кто три тысячи лет не мог вернуться назад? - обиженно произнесла Минора.
        - Ты же знаешь причины… - грустно посмотрел на нее Герман. - Авообще идея интересная, но тут еще надо доработать. Авот этот контур можно заменить на схему из девятого блока.
        - Хм… возможно… - задумчиво произнесла Минора, - но тогда…
        - Предлагаю всем выйти из слияния и отдохнуть, - произнес Гримжоу, обращаясь к нам, - на этих двоих внимания не обращайте, они пока тут все не разберут, потеряны для мира.
        Посмотрев на продолжающих активно спорить Германа и Минору, все были вынуждены согласиться. Похоже, этим двоим мало интересен окружающий мир. Даже спасибо не сказали. Ну ничего, придет время, ия все вспомню.
        Глава 6
        Руизу пришлось в очередной раз побегать. Преследователи явно не собирались оставлять его в покое. Как защититься от барзулов, он знал, но пока это было не нужно. Группа, что за ним следовала, состояла из тридцати обычных демонов и двух слабых магов. Если эта группа пропадет, не успев подать сигнал, то, пока сюда прибудет другая группа и разберется в том, что произошло, унего появится очень много времени. Казалось бы, самое простое - скрыть свои следы для барзулов, ивсе, можно следовать дальше. Но это не так. Если он пропадет, то тогда эти демоны вызовут тут же более профессиональных преследователей. Авот от них уходить будет уже намного сложнее. Похоже, пока его воспринимают как дезертира, ане как шпиона. Конечно, после уничтожения преследователей сюда явится в любом случае уже контрразведка, ане обычная группа поиска, но если не оставить следов, то у него появится запас почти в двое суток. За это время можно спокойно достигнуть другого города, уже не прифронтового, где телепорты должны работать, а не заблокированы, как здесь. Ну а оттуда активировать телепорт в еще более дальний город,
окончательно оторвавшись от погони.
        Наблюдая скрытно за демонами, Руиз вычислил мага, который держит связь с командованием. Азначит, пора реализовывать свой план. На окраине города, умоста через реку, Руиз собирался устроить западню. Ксожалению, магии у него хватит только на то, чтобы быстро убить магов и барзулов, а вот обычных солдат придется по старинке рубить мечом. Оставив специально след к мосту, Руиз приготовил нужные заклинания и принялся ждать. Преследователи появились через пару часов, причем сразу с обеих сторон моста, как и ожидал Руиз. Маги оказались только с одной стороны.
        - Именем империи, вам приказано сдаться! - раздался грозный оклик одного из демонов.
        Сами они уже окружили одиноко стоящего Руиза. Подождав, пока маги и барзулы окажутся в нужных точках, Руиз атаковал их заклинаниями. Учитывая, что он перед этим активировал слияние, шансов у магов не осталось никаких. Они даже не успели среагировать, сразу став трупами. Барзулы погибли одновременно с магами. Демоны, не растерявшись, открыли огонь из автоматов по Руизу, он же, кинув в одну из групп огненный шар, выхватил два кинжала и отправил их в полет в другую сторону. Не дожидаясь, пока кинжалы достигнут цели, Руиз уже с мечом в руках бросился в атаку. Его магический щит против пуль долго не продержится, азначит, действовать нужно максимально быстро. Демоны, не ожидая такого поворота событий, растерялись, тем самым разрушив строй и позволив Руизу безнаказанно за пару минут уничтожить всю группу.
        Задумчиво осмотревшись, Руиз довольно хмыкнул. Это оказалось легче, чем он предполагал. Теперь предстояла весьма муторная работа - уничтожить трупы и полностью уничтожить следы боя. Потратив на все часа три, Руиз устало прислонился к перилам моста. Это оказалось тяжелее, чем сама схватка. Еще раз внимательно окинув взглядом место боя, он довольно усмехнулся. Следов не видно, даже магических. Пусть теперь ищут свою группу… Развернувшись, он побежал в сторону другого города, до которого было почти двести километров.
        Туда Руиз добрался через трое суток. Отыскав заброшенный дом, он наконец решил отдохнуть и нормально выспаться, восстановив силы. Перекусив и устроившись на кровати, судовольствием уснул.
        Утро обрадовало его солнечным светом и прекрасной погодой. Руиз, довольно щурясь, отправился на поиски местного ресторана. Пришлось хорошенько побродить по городу, но наконец его поиски увенчались успехом. Заказав много разной еды, Руиз, попивая сок, смотрел через огромное окно ресторана на улицу. Мимо проезжали изредка мобили, икуда-то спешили обычные демоны. Этот вид привел Руиза к мысли: ачто, собственно, делать дальше, когда он достигнет безопасного города? Можно попробовать отправиться на другой материк, хотя, пока идет война, это проблемно. Можно обустроиться тут и ждать окончания боевых действий, но как это сделать без нормальных документов? Унего, конечно, был документ с магической печатью удостоверения личности, но это до первой серьезной проверки. Обычные патрули особо всматриваться не будут, да и не смогут, авот в уже более серьезных организациях его вычислят моментально. Прятаться, пока не закончится война? Аесли она растянется на несколько лет? М-да. Проблема, однако…
        И тут мимо окна ресторана прошел молодой демон в форме магической академии столицы. Хм… Ачто если поступить в академию? Там срок обучения пять лет, ктому времени война точно закончится, да и из академии его на фронт не заберут. Провожая взглядом демона, Руиз задумчиво размышлял, где достать документ с магической печатью удостоверения личности. Ичем больше он смотрел на студента, тем сильнее его лицо озаряла довольная улыбка. Запустив простенькое заклинание-следилку на студента, он с довольным видом принялся за еду.
        Покушав и расплатившись, Руиз покинул заведение и неспешным шагом отправился в сторону сигнала следилки. Все, что нужно, - это убить студента, но перед этим скопировать его документы. Смагическими знаниями это не являлось особой проблемой. Главное, чтобы он не ошибся и этот демоненок оказался действительно первокурсником. Но судьба решила, что, видимо, хватит ему везения на сегодня. Демон оказался второкурсником и сюда прибыл на каникулы. Все это с печальным видом Руиз узнал, подслушав его разговоры с родителями. Хотя и польза от подслушивания тоже была. Как оказалось, вэтом городе еще пять дней будет находиться приемная комиссия от академии. Именно с ней демон собирался вернуться обратно на учебу, правда, вдругую академию, но это не особо важно. Значит, Руизу нужно найти обычного молодого демона, который подойдет для поступления. Можно, конечно, создать самому свою магическую печать для документа, но они все номерные, ибаза данных, кто есть кто, находится в столице. Простой запрос - ичерез какое-то время придет ответ, что с такой печатью демона нет. Так что нужна копия, причем желательно, чтобы
владелец печати-документа был сиротой. М-да, та еще задачка…
        Руиз бродил задумчиво по городу и размышлял, где ему достать такую копию. Мимо проехал военный грузовой мобиль с демонами-солдатами пехотной части. Мобиль остановился недалеко от него, демоны вышли, разминая ноги. Явно отправляются на фронт. Аучитывая срок жизни рядовых в пехоте, все они - будущие трупы в ближайшие пару суток. Причем среди них половина - молодые демоны. Руиз смотрел на них и искал глазами того, кто ему подойдет. Пока не заметил группу из трех молодых демонов, что стояли в сторонке. Бросив пару скрытых сканов, Руиз с удовольствием улыбнулся. Их возраст - как раз тот, что нужен. Ауслышав их разговор, Руиз мысленно запрыгал от радости: все трое были добровольцами, которые решили отправиться на фронт мстить за смерть родителей. Просто идеальный результат. Теперь главное - не спешить и все сделать правильно, не привлекая внимания. Судя по всему, они собирались перекусить и отправиться дальше. Этого времени хватит с лихвой. На всякий случай Руиз обрабатывал всех троих сканирующими заклинаниями. Расположившись в одном из зданий возле троицы, он применил слияние и приступил к копированию
их документов. Но это еще не все; следующий шаг - заложить скрытое заклинание-ловушку. На случай Руиз полагаться не хотел. Так что теперь у всех троих было заклинание с задержкой на смерть. Затем он заложил ловушку под сам грузовик. Тут было сложнее, пришлось потратить один из кристаллов, по-другому ловушка могла не сработать. Дальше - таймер на сутки и условия взрыва. Все трое должны находиться в мобиле, при этом сам мобиль должен двигаться со скоростью свыше сорока километров в час.
        Закончив все за полчаса, Руиз довольно потер ладони. За это время солдаты уже успели перекусить и грузились обратно в мобиль. Кажется, удача опять вернулась к беглецу. Теперь осталось подождать сутки, иможно идти поступать в академию. Конечно, есть вариант и просто где-то осесть, но тогда возникнут вопросы, почему этот демон в свои десять лет не записан в армию. Вдокументах указан именно этот возраст, так что придется все же поскучать еще пять лет в академии…
        На следующий день Руиз отправился в приемную комиссию академии. Первое удивление он испытал, когда узнал, где именно производится набор. Вздании администрации города. Это было весьма непривычно и странно. Пятиэтажное массивное здание возвышалось над всеми окружающими постройками. Сама комиссия располагалась на первом этаже и состояла из двух преподавателей академии и трех стажеров. Второе удивление постигло Руиза, когда он прочитал название учебного заведения: «Экспериментальная академия магических искусств, под личным контролем посланников богини Герзул». Руиз впервые услышал о том, что посланники лично будут следить за делами в академии. Но на этом странности не заканчивались. Обычно комиссия, перед приемом в академию, просто проверяла наличие магического источника и его силу, и, если эти параметры подходили, демона зачисляли на обучение. Тут же еще требовалось сдать экзамен. Ему выдали лист бумаги с десятью вопросами, на которые он должен ответить в течение тридцати минут. Вопросы для Руиза несложные, вот только обычным демонам ответить на них весьма непросто. Влюбом случае сдал экзамен на
«отлично», иего зачислили в академию. Одним из приятных бонусов зачисления стала выдача новых документов в виде магического амулета. Иуже по ним он снова стал Руизом, правда, фамилия другая - Нуар. Преподаватели комиссии, узнав, что его родители погибли на фронте, сразу предложили поселиться вместе с ними в снимаемом доме. От чего, естественно, Руиз отказываться не стал.
        Когда он ранним утром через десять дней прибыл с учителями и группой студентов в академию, то очень сильно пожалел о том, что не стал расспрашивать заранее о самой академии. Ибо то, что он увидел, его, мягко говоря, удивило. Заведение располагалось недалеко от столицы, за весьма солидным и защищенным забором, причем, как заметил Руиз, защита была рассчитана больше на то, чтобы из академии не могли уйти, ане на то, чтобы в нее не могли попасть. За забором на обширной территории располагались трехэтажные здания, иих было немало. Пока они шли к главной площади перед центральным пятиэтажным зданием, он таких трехэтажных строений насчитал четырнадцать. Аеще они прошли мимо большого парка с озером посредине и дуэльных арен, но не простых «один на один», а, судя по площади, командных. Все-таки размер в сто метров диаметром для дуэли слишком велик, даже для магической. Но на этом странности не закончились. На главной площади расположилась весьма приличная группа студентов, точнее, этих групп оказалось две, и одна из них - женская! Руиз аж остановился, ошеломленно глядя на эту необычную картину. Впрочем,
остановился не только он один, авсе новички академии.
        - Чего застыли? - весело ухмыляясь, спросил один из сопровождавших их преподавателей. - Пошли, скоро вы услышите ответы на ваши вопросы.
        - Но… - попытался спросить один из новичков.
        - Никаких «но». Быстро на плац, и ждать. Через час будет построение, итам все узнаете, - строго произнес второй преподаватель.
        Руиз вместе с остальными присоединился к мужской части студентов. Толпа собралась немаленькая. Только парней почти три сотни, да и девушек не меньше двухсот. Что-то слишком много первокурсников… Впрочем, скоро все прояснится. Руиз успокоился и принялся рассматривать обе группы. Если парни в основном стандартной для демонов внешности, средкими исключениями в виде людей, эльфов и гномов, то вот среди женского коллектива все с точностью до наоборот. Восновном девушки имели внешность, сочетающую черты оборотней, эльфиек и людей, причем в весьма разнообразных формах. Например, уши как у оборотней, лицо как у людей, авот тело как у эльфиек. Иэто только один вариант, а тут их - десятки. Не больше десяти - пятнадцати имели стандартную для обычных демонесс внешность и еще меньше тех, кто решил выбрать вид орков. Что в общем-то тоже странно. Пока все обсуждали увиденное, час прошел, ина площади появились двое разумных - темная эльфийка и светлый эльф, оба с насыщенной и мощной аурой. Посланники богини собственной персоной. Арядом с ними шел, похоже, ректор академии, демон с силой архимага.
        - Стройся! - рявкнул один из преподавателей.
        Как только все построились, между девушками и парнями остался коридор метра в два шириной. Впрочем, на это никто особо внимания не обратил.
        - Меня зовут посланник Сергей, - произнес светлый эльф негромко, но таким наполненным силой голосом, что наступила абсолютная тишина. Иэто слегка выбило из колеи Руиза. Мало того что имя посланника явно выдает чужака-переселенца, так еще и выглядит он точно как светлый эльф. - Для вас - старший наставник Сергей Громов. Именно я буду заниматься вашей боевой подготовкой на последнем курсе.
        - Я посланница Фоиэль, займусь магической проверкой вас на последнем курсе, - сеще большим наполнением силой произнесла сразу за ним темная эльфийка с истинно эльфийским именем. Руиз готов был отдать руку на отсечение, но перед ним стояла именно настоящая темная эльфийка, ане демон в обличье эльфа. Что же тут происходит?.. Руиз был ошеломлен таким поворотом. - Остальное вам объяснит ректор.
        Посланники развернулись и просто ушли. Похоже, только Руиз понял, для чего они сюда приходили. Во-первых, они продемонстрировали силу, от которой у половины студентов чуть не намокли штаны, аво-вторых, они просканировали всех студентов на наличие силы. Исудя по слегка заинтересованному мимолетному взгляду на него этой Фоиэль, его сила была оценена полностью. Хорошо, что он еще не стал уровнем выше магистра, а то могли бы возникнуть вопросы… хотя ему же десять лет по документам, значит, все в порядке. Среди демонов встречались случаи очень развитой в десять лет магической силы. Не то чтобы много, лишь один на десять тысяч магов был таким, но и немало, учитывая численность населения.
        - Доброе утро, студенты, - спокойно произнес ректор, как только посланники удалились, - меня зовут Зарух Деналь. Как вы сами видите, наша академия сильно отличается от других. Авсе потому, что кто-то из вас сможет стать посланником. - Студенты этих слов не выдержали и изумленно охнули. - Да-да, вы не ослышались. Кто-то из вас получит шанс стать посланником. Именно поэтому только в нашей академии учатся не только юноши, но и девушки. На время учебы для вас действует свод определенных правил - устав. Советую ознакомиться всем внимательно с этими правилами. Наказание у нас такое: для мальчиков - отчисление из академии и отправка на фронт в пехотные части, адля девушек - служба жрицами в храме богини.
        Руиз на это только мысленно усмехнулся: тут весьма жесткие условия. Армия в нынешнее время - это скорая смерть для любого пехотинца, а что такое жрицы в храме Герзул, было известно всем. Любой демон, что не имел средств для содержания демонессы, мог прийти в храм своей богини и там попытать удачи с любой из жриц. Если после этого жрица беременела и рожала мальчика с магическим даром, то демон получал за это награду. Аесли рождался обычный ребенок, то его отправляли в сиротский дом на воспитание. Как правило, жрицы переживали максимум четверо родов, ито если повезет. Так что тоже - билет в один конец. По мнению Руиза, они вообще могли просто сказать, что кто будет отчислен - умрет, ивсе. Коротко и ясно.
        - Но самое для вас печальное - это первый курс, - ректор на этих словах криво и презрительно усмехнулся, - только двести студентов могут учиться на втором курсе, а значит, остальные будут отчислены. - При этих словах Руиз осознал, почему такие заборы и охрана у академии, а главное, зачем они подписывали документы на полное ученичество. Судя по количеству студентов, тут будет реальная драка за каждое место. Кажется, тут будет весело… - Но это еще не все. На третий курс перейдут только сто студентов, на четвертый - пятьдесят и на пятый - двадцать пять. - Кажется, ректор решил окончательно запугать студентов. - Окончат академию только десять лучших учеников, именно у этих десяти будет шанс после обучения у посланников стать одним из них.
        Ректор еще минут двадцать рассказывал об академии, но Руиз понял одно и самое главное: из этого заведения ведут всего два пути: на кладбище или в посланники; аучитывая, что в последние пять лет у богини появился только один новый посланник, то дорога, похоже, водин конец.
        После того как ректор закончил свою речь, их распределили на группы и отправили в трехэтажные здания, которые оказались общежитиями студентов. По дороге один из преподавателей уточнил, что, пока идет учеба - у девушек и парней равные права, иесли кто против, то в любой момент может отчислиться из академии. Желающих не нашлось, что и понятно: те, кто были сильными и гордыми, уже давно ушли служить, так что тут остались только те, кто боялись армии. Ну или, как Руиз, прятались. Авот вопрос насчет девушек оставался открытым. Во-первых, откуда они? Если вроде как всех вывезли на другие материки… Иво-вторых, за что их сюда направили?
        В общаге были двухместные комнаты, причем весьма комфортабельные, сдушем и туалетом при каждой. Расселение произошло весьма своеобразно. Каждому при поступлении был выдан жетон с номером, вот эти самые жетоны и собрали преподаватели, апотом, просто перемешав, начали выдавать. Все это делалось красиво, спомощью магии, аглавное - девушки весьма часто попадали в одну комнату к парням. Интересно зачем? Вруководстве академии хотят, чтобы те залетели еще во время учебы? Или это один большой эксперимент одного из посланников? Одни вопросы без ответов. Хотя насчет эксперимента Руиз был более чем уверен.
        Он, кстати, попал в одну комнату с девушкой, обладающей внешностью оборотня-лисы, она даже глаза себе сделала разного цвета и выглядела весьма оригинально. Звали ее Лера Саргон; по крайней мере именно так ее назвал преподаватель, хотя, судя по реакции самой девушки, это имя ей дали не так давно. Но главное, что понял Руиз, уже будучи с ней в комнате, - она не была демоном. Эта академия все больше и больше нравилась Руизу: столько тайн в одном месте…
        Глава 7
        Изначально планировалось перенести сознание Хана сразу после профессора, но из-за такого весьма неожиданного результата решили, что лучше сделать паузу на месяц и уже во главе с восстановившимся профессором Рундалем спокойно и надежно произвести операцию с Ханом. Базу светлых вновь запечатали и отправились в путь назад. Вэтот раз все слишком устали, идаже я сам решил поспать, а не пытаться получить ответы от Германа. Ктому же он весьма сильно изменился. От прежнего профессора мало что осталось: его характер и даже внешний вид кардинально изменились; на вопросы Гримжоу он отвечал с явной неохотой, постоянно пребывая в своих мыслях. И насколько я понял, раньше Герман выглядел совсем по-другому. Сейчас он стал молодым на вид светлым эльфом с задумчивым взглядом зеленых глаз и светлыми волосами, без малейшего намека на азиатский стиль. Хотя остальных эта перемена не сильно удивила.
        После возращения меня сразу украла София, но не для радостного воссоединения, аиз банального любопытства. Ей было интересно абсолютно все. Так что пришлось мне подробно и в деталях рассказать, что именно мы делали на базе светлых. Исудя по едким замечаниям моей девушки, она была весьма сильно расстроена тем, что ее не взяли с собой. Ауж как эмоционально она проехалась по всем эльфийкам, или, как она их называла, молодящимся развалинам, это надо было слышать…
        - Алекс, уменя есть небольшая просьба, - прильнув ко мне, резко сменила свой настрой Соня, превратившись опять в милого, доброго и ласкового котенка.
        - И в чем она заключается? - улыбнувшись, ответил я, обнимая в ответ эту хитрую и родную девушку, прекрасно понимая, что просьба явно будет непростой.
        - В следующий раз откажись от поездки, если нас не возьмут, - скромно потупив глазки, произнесла София.
        - Я, конечно, могу это сказать, но там и без меня прекрасно справятся, ая просто останусь без весьма интересных знаний, - как мне казалось, логично ответил я.
        - Тебе что, твои знания важнее меня? - слегка отстранившись, нахмурилась София.
        - Кхм… - слегка закашлялся я от неожиданного поворота, - аэто тут при чем? Япросто не совсем понимаю, как новые знания могут мешать нашим отношениям…
        - Как ты не понимаешь?! - возмущенно отстранилась София. - Эти старые кошелки опять смогут диктовать свои условия.
        - Ну, если тебя так сильно волнует этот вопрос, то обратись к Елене, - слегка непонимающе пожал я плечами.
        - Зачем? - удивленно посмотрела на меня Соня.
        - Насколько я понял, фею Германа очень сильно заинтересовал астральный мир, созданный Орисой. Атак как все в основном решает Герман, то…
        - То можно… - Глаза Софии сверкнули зловещим и мстительным огоньком.
        Фразу она так и не закончила. Сев на кровать, задумчиво смотрела перед собой. При этом весьма симпатично и мило выглядела. Так что я решил, что все уже улажено и можно кое к кому поприставать со слегка интимным намеком. Правда, как только я сел рядом с ней и нежно поцеловал в шею, она неожиданно агрессивно отстранилась.
        - Подожди. Ядумаю, - раздраженно произнесла Соня, недовольно и с возмущением глядя на меня.
        Если честно, то мне стало обидно. Ятут соскучился ирешил проявить нежность, ав ответ такое. Вот почему-то этот жест и ее взгляд очень больно отозвались внутри. Так что я просто встал и направился к выходу из нашего блока.
        - Алекс, ты куда?.. - раздался за спиной изумленный голос.
        - Пойду прогуляюсь, а то, похоже, ятут лишний, - равнодушно пожав плечами, ответил ей, не оборачиваясь.
        - Ты что, обиделся? - Может, мне и показалось, но отчего-то в ее голосе я услышал насмешливые нотки. От этого еще сильнее кольнуло в груди.
        - Нет. Просто пройдусь.
        Ускорив шаг, явышел из блока и отправился в сад. Конечно, понимаю, что в наших отношениях была небольшая странность, да и до этого я отчасти чувствовал свою вину, но сейчас мысли прояснились. В последнее время София, видимо, решила, что я ее собственность и по ее желанию буду делать все, что она захочет. Сев на скамейку посреди сада, явпервые подумал о том, что, возможно, наши отношения уже не такие, как раньше. Ушла нежность, и любовь превратилась в обыденность. Особенно неприятно осознавать, что мои уступки в итоге привели к такому результату. Неужели все женщины считают, что если мужчины часто соглашаются с ними, то можно начать командовать их жизнью? Или это только у меня такой результат? Ведь еще недавно от Софии, кроме нежного отношения, ничего не было. Нет, я, конечно, понимаю, что она пошла на многое ради меня, но, извините, я-то об этом не просил. Это было ее личное желание.
        - О, какие гости! - улыбнувшись во все лицо, произнес зашедший в сад Гримжоу. - Очем столь печально думаем?
        - Привет, - буркнул я; хотя и хотел сказать нормальным тоном, но обида все еще слишком сильна внутри, проявившись и внешне. - Да так, просто решил посидеть.
        - Что, поссорился с женой? - снисходительно спросил Гримжоу, парой заклинаний полив часть огорода. Хотя еще недавно кто-то мне говорил, что магией тут работать нельзя.
        - А разве магия не вредна для них? - ехидно прокомментировал я его действия.
        Про себя думая о том, как вообще он смог так просто и быстро догадаться. Это что, настолько видно по мне?
        - Да все равно, - безразлично ответил Гримжоу. Кажется, он тоже слишком сильно изменился после того случая с феей. - Мне это уже не столь интересно. А все из-за тебя. - Гримжоу укоризненно посмотрел на меня, но тут же, улыбнувшись, хлопнул меня по плечу и сел рядом. - Я уже говорил спасибо, но думаю, за то, что ты сделал, этого будет маловато. Поэтому всегда можешь рассчитывать на мою помощь. - Яна это только равнодушно кивнул. - Так что у тебя случилось с Софией? Девочка решила показать свои острые коготки?
        - Да не совсем… - поморщился я от такой формулировки.
        - Ну да, ну да, - ссарказмом покивал Гримжоу. - Давай-ка я угадаю: она решила показать напрямую, кто в семье главный? - Яизумленно уставился на эльфа. Как-то про этот вариант не подумал… - Вижу, что угадал. Ачему удивляться? Она бывшая принцесса, атеперь еще оказалась последней из эльфийского дома, а значит, по сути, она глава дома Ольги. По крайней мере до тех пор, пока не родит ребенка. Так что ее амбиции весьма понятны. Ктому же ты сам постоянно даешь ей повод стать главной в вашей семье. - Гримжоу с грустной улыбкой потрепал меня по волосам, словно маленького ребенка. Хотя, учитывая нашу разницу в возрасте, это вполне естественно.
        - Эх, молодость… Все у вас в первый раз, все интересно и запутанно. Хотя на самом деле все проще некуда. Если женщина получает постоянные легкие согласия по поводу ее решений или с помощью постели и нежности может изменить решение мужа, то со временем у нее это закрепится на уровне инстинктов. Чуть позже она может решить, что и этих усилий с ее стороны слишком много, и так ее подкаблучник все сделает. Азначит, ему можно уделять лишь минимальное внимание, - откинувшись на скамейке, не спеша рассуждал вслух Гримжоу. - Правда, в таком случае мужчина может неожиданно проявить характер и заупрямиться. Но обычно у женщин все получается и так. Не у всех есть холостые друзья, которые смогут открыть другу глаза на происходящее. Кстати, именно поэтому женщины так сильно настроены против мужской дружбы, ведь это может ослабить их влияние. Но есть и другой вариант. Если самец красив собой или богат, то к нему может подкатить другая самка и своей искренней безответной «любовью», ничего не требуя взамен, аглавное, во всем слушаясь самца, очень быстро уведет его к себе. Правда, потом все пойдет для него по
новому кругу.
        - Вас послушаешь, так все женщины - суперкомпьютеры-интриганы, - ворчливо буркнул я на его слова.
        - Нет, конечно, - улыбнулся Гримжоу. - Уникальность женщин состоит в том, что разумом-то они этого всего не видят. Ибо если большинство самцов руководят своими действиями с помощью разума, логики и только потом инстинктов, то у самок все наоборот. Они живут на инстинктах и чувствах, средким вмешательством разума и логики. Так что если ты подойдешь к любой женщине и расскажешь все, что я сказал, то она искренне удивится таким ложным, сее точки зрения, выводам. Ведь она думает, что заботится о благе семьи, но при этом слегка забывает о благе и желаниях мужа.
        - И что же делать? - с иронией спросил я. Выводы, конечно, интересные, но, как по мне, весьма сомнительные.
        - Во-первых, любое согласие с ее решением должно быть вынесено только после долгих сомнений с твоей стороны. Во-вторых, не стоит скрывать те нюансы, которые тебе не нравятся в ваших отношениях. Легче сразу их спокойно назвать и пояснить, почему именно они тебе не нравятся, чем копить свою злость внутри. В-третьих, если принял какое-то решение, не меняй его запросто по ее желанию. Логически поясни ей, почему именно так, а не по-другому, итолько если твоя половинка сможет найти убедительные и разумные аргументы против, можешь поменять решение. Тогда она будет относиться к тебе не как к безвольной личности, ас уважением, - спокойно пояснял Гримжоу, без тени иронии или сарказма. Ив этот раз его предложения мне понравились и заставили задуматься. Вполне возможно, он прав, - Ну и последнее: никогда не повышай голоса, ибо спокойные и взвешенные ответы с логическими обоснованиями будут намного серьезнее любых бесполезных окриков и угроз.
        - Все это звучит убедительно, вот только вы сами живете почему-то один, ане в счастливой и благополучной семье, - логично возразил я.
        - Так и есть, но ты должен понимать, что мне уже слишком много лет, иза свою долгую жизнь я чего только не пережил… - грустно ответил Гримжоу. - Была в моей жизни и искренняя любовь, но жизнь - жестокая штука и постоянно испытывает твою душу на прочность. Представь, что тебе пришлось уехать по делам, ив это время твою любимую жену убили. Атебе следует признать, что это даже хорошо, так как твоей дочке не повезло куда больше и она попала в плен к демонам, атам ее насиловал посланник или архидемон до тех пор, пока она не забеременела. Потом демонов убивают, но твоя дочка умирает после родов. Захочется тебе после этого еще раз испытать судьбу?
        - Извини, я… - Мне стало весьма неудобно от прежнего вопроса; аведь я же знал судьбу его внучки Елены, но как-то не подумал и ляпнул глупость…
        - Да брось, - махнул рукой Гримжоу, обрывая мои извинения, - слишком много времени прошло с тех пор. Япотому и хочу решить вопрос с богами, чтобы больше никто не смог попасть в такую ситуацию. Слишком это тяжело: знать, что твою жену убивают, атвоя дочь умрет у тебя на руках - ипри этом ты ничего не можешь изменить… - Эльф хлопнул себя ладонью по колену и резко сменил тон: - Ладно, это все дело прошлое. Утебя прекрасная и умная жена, так что просто перестань быть тряпкой и, кроме как проявлять нежность, начни думать, и все будет нормально.
        - Спасибо за совет, яподумаю над этим, - уклончиво ответил ему. Разговор, конечно, помог, но обида на Софию еще не до конца утихла в груди.
        - А что тут думать? - изумился Гримжоу. - Вставай - ивперед, действуй. Чем дольше тянешь, тем сложнее потом решать проблему.
        Этими словами он фактически поднял меня и вытолкал из сада. Так что пришлось, тяжело вздохнув, идти назад в наш блок; свесьма противоречивыми чувствами, но я все же смог войти обратно, где увидел сидевшую в кресле и тихо плачущую Софию. Вот никогда не понимал, что в этом случае делать, так что просто прошел во вторую комнату, где, сев в кресло, разрывался между желанием подойти к Софии или все же выдержать твердость духа.
        - Я… тут… вот… и значит… ну… виновата… да? - остановившись в дверях, понурив голову, тихонько, спаузами, произнесла София, хлюпая носом.
        Вид у нее был как у нашкодившего котенка: виноватый и такой милый, что вся моя выдержка улетучилась как дым. Ипусть это неправильно и, возможно, яопять веду себя как тряпка, но ничего сделать не могу. Этот ее умилительный вид просто не оставил мне ни единого шанса. Явстал и с глупой улыбкой обнял свою девочку, прижав к себе.
        - Извини, - тихонько произнесла София, уткнувшись мордочкой мне в грудь.
        - Ничего, - погладил я ее по голове и поцеловал в макушку, - просто больше так никогда не делай, хорошо?
        София кротко и довольно кивнула, еще сильнее прижимаясь ко мне. Уж не знаю, то ли слова Гримжоу на меня подействовали, то ли мозги включились, но я почувствовал, что мое отношение к ней изменилось. Нет, япо-прежнему очень сильно люблю Софию, но теперь все будет по-другому. Надеюсь, все изменится в лучшую сторону.
        В это самое время на астральный островок спокойствия фей пожаловала весьма неожиданная гостья.
        - Ух ты, как же тут у вас все интересно!.. - восторженно осматриваясь, произнесла Минора.
        - Агась, - довольно произнесла Алиса, светясь от радости.
        - Смотри не лопни от радости, - буркнула слегка ревниво Изуми, глядя, каким восторженным взглядом смотрит Алиса на Минору.
        - Не ворчи, - весело рассмеявшись, произнесла Минора, - такой красивой девочке не стоит ворчать, а то еще морщинки появятся.
        - У фей морщин не бывает, - ворчливо произнесла Изуми, хотя и слегка застеснялась от комплимента.
        - Изу, не бухти. Минорка - классная, - встряла в разговор Алиса.
        - А то. Давай пять, подруга, - искренне улыбнулась Минора Алисе.
        - Агась! - Подпрыгнув, Алиса с огромным удовольствием хлопнула по ладошке Миноры.
        - Так кто всю эту красоту создал? - спросила, усмехаясь, Минора, глядя в сторону спрятавшейся за спиной Изуми Орисы. - Кто эта столь замечательная и, не побоюсь этого слова, гениальная девочка?
        - Ты если и дальше так продолжишь, то кое-кто сейчас лопнет от скромности и гордости, - вплотную приблизившись к красному, как помидор, лицу Орисы, произнесла задумчиво Алиса, - даже не знаю, чего тут больше.
        Сильва, сидя на земле, молча и с огромным любопытством рассматривала всех.
        - Ну и зачем же так сильно стесняться? - открыто улыбнулась Минора в сторону Орисы.
        - Ты ей какое-нибудь мозгодробительное заклинание покажи, иона сама выскочит, - плюхнувшись в кресло, философски заметила Алиса.
        - Хм… - Минора, задумавшись, создала конструкцию из более чем нескольких тысяч комплектующих. Все это переливалось и светилось силой и мощью, причем настолько, что Изуми с опаской посмотрела на сооружение: - Такое?
        Хотя спрашивать уже не имело смысла. Ориса с выражением неуемного любопытства на лице оказалась уже стоящей вплотную к заклинанию. Минора тут же убрала его, отчего лицо Орисы стало настолько умилительно обиженным, что Минора не выдержала и, прижав ее к себе, начала тискать. Иесли сначала Ориса пыталась выскочить, то поняв, что не сможет, и тихо вздохнув, смирилась со своей судьбой.
        - Ты ее сейчас задушишь, - улыбаясь, произнесла Изуми. Ей не хотелось признавать, но эта новая фея и ее весьма серьезно впечатлила.
        - Но она такая милая, что просто сил нет, - обняв Орису и почухав ее макушку, довольно произнесла Минора, - да еще и умница.
        - Ну вот, опять… - вздохнув, произнесла Алиса, глядя, как от этих слов ее подруга опять впала в ступор и покраснела.
        - Ну ничего, это мы сейчас исправим, - подмигнув весело феям, произнесла Минора. - Солнышко, если ты хочешь, чтобы тетя научила тебя новому, то тебе придется с тетей говорить; или мне уйти?
        При этом она встала и сделала вид, что впрямь собирается уйти, но тут же была схвачена за руку цепкими лапками Орисы.
        - Ты что-то хотела сказать? - обернувшись, спросила Минора.
        - Да! - неожиданно громко воскликнула Ориса. - Хотите, ярасскажу, как смогла создать этот остров?
        - Расскажешь?.. - изумленно спросила Минора.
        - Ну да… - слегка растерянно ответила та, непонимающе глядя на фею.
        - Вы что же, не знаете, как общаться мыслеформами? - От удивления Минора аж плюхнулась пятой точкой на диванчик, заботливо созданный для нее Алисой.
        - А что это такое? - спросила Изуми.
        Сильва и Ориса только отрицательно помотали головой.
        - Хм… Вот так? - довольно прищурившись, среагировала Алиса, отправив мыслеформу напрямую к Миноре.
        - Ох ты ж… - растерявшись и поморщившись, произнесла Минора. Слишком уж объемную форму создала Алиса. - Уф… Ну ты и даешь!.. Молодец, конечно, но обычно нужно меньший объем вкладывать, причем раза в два меньше. Ане все свои приключения скопом.
        Минора в ответ отправила свою мыслеформу в сторону Алиса, заставив ее замереть на месте с восторженными глазами.
        - Во-первых, откуда она знает, что такое мыслеформа, - задумчиво вмешалась Изуми, - а во-вторых, чего это она застыла?
        - Ну, сучетом того, что она сбросила мне всю вашу историю с нынешними хозяевами, - слегка поморщившись, недовольно произнесла Минора, - ответ я знаю. Алекса научили так общаться Герман, частью своего сознания, иХан. Ну а Алиса только сейчас осознала, что тоже знает, как это делать. М-да… - мрачно закончила Минора.
        - Что-то не так? - осторожно притронувшись к ее руке, свиноватым видом спросила Ориса.
        - Что ты, солнышко, - улыбнувшись, Минора снова прижала ее к себе, - вы тут ни при чем. Просто кое-кто, - тут она весьма многозначительно посмотрела в сторону реальности с базой светлых, - очень сильно получит от меня по голове. Чем они тут вообще занимались? Если даже не обучили вас элементарным приемам…
        - Ну, наши хозяйки как бы поссорились, вот и мы не общаемся, - пожав робко плечиками, ответила Изуми.
        - И с феей Гримжоу тоже поссорились? - сявной угрозой в голосе произнесла Минора, правда, сразу было понятно, что угроза обращена не в сторону девочек.
        - Нет. Но она, похоже, обиделась на нас из-за артефактной диадемы, - ответила Изуми.
        - Ясно, - хитро прищурившись, произнесла Минора, - видимо, кое-то настолько превратился в дуру, - выделив последнее слово, Минора стрельнула куда-то в сторону взглядом, но тут же вернула его обратно, - что мозги уже совсем отказали. Я, конечно, подозревала, что с возрастом феи тупеют, но чтобы настолько?!
        - Сама ты дура. - Посреди островка возникла фигура рассерженной и красной как рак Чикэко.
        - Да ну? - ссарказмом в голосе произнесла Минора, вто время как остальные феи испуганно уставились на новую гостью, итолько Алиса по-прежнему пребывала в ступоре. - Икак же назвать ту особу, что официально отказалась идти со мной в гости, но при этом скрытно все же проникла сюда? Мне даже интересно, каким образом.
        - А это я ее впустила! - сдовольным видом ответила Сильва.
        - Кхм… - закашлялась Минора. - Зачем?..
        - Она пообещала научить меня сильным боевым заклинаниям!!! - вскочив, воскликнула Сильва.
        - Чико, тебе не стыдно? - сукором посмотрела на нее Минора.
        - Ну я же не обманула… - слегка смутившись, ответила Чикэко.
        - Ясно, совести у тебя нет, - покачав головой, произнесла Минора. - Ну и почему ты не научила их самому элементарному?
        - Ну, как бы тут была куча дел… и вот боги еще… - промямлила, еще больше смутившись, Чикэко, но тут же взяла себя в руки и, став уже прежней уверенной и сильной феей, закончила: - Когда их учить, если их хозяева носятся как бешеные по всей планете?!
        - Ну, это да, конечно… - задумчиво произнесла Минора. - Но все же. Они тут уже не первый месяц…
        - Так получилось, - отвернувшись, рассерженно бросила Чикэко.
        - А Алиса еще долго будет так стоять? - тихонько, слюбопытством в голосе спросила Ориса, все еще находясь в руках Миноры.
        - Ах ты ж, мое солнышко!.. - крепко прижав к себе Орису, произнесла Минора. - Не-а, недолго. Просто я ей в качестве мести скинула полный объем методов общения с носителем и способов защиты сознания от ментальных атак богов и посланников. Атам объем ого-го.
        - А можно и мне такой же? - скромно потупив взор, попросила Ориса.
        - Можно, но попозже, - согласно кивнула Минора, - сначала давайте я научу вас, как создавать и отправлять мыслеобразы.
        После весьма продолжительных объяснений и практических занятий, ккоторым, не выдержав, присоединилась Чикэко, лично все поясняя Сильве, материал наконец был усвоен. Чикэко не смогла в процессе сдержать свои истинные эмоции и уже вовсю тискала Сильву, особенно ей нравилось чесать за ушками и гладить хвостик. Как бы она ни пыталась это скрыть, но даже Изуми стало понятно, что Чикэко сильно соскучилась по нормальному общению. Особенно в кругу, по сути, детей, скоторыми не нужно строить из себя строгую даму. Аискренний свет обожания в глазах Сильвы окончательно разбил всю ее серьезность.
        - Значит, вот как ты все сделала… - задумчиво произнесла Минора после освоения пакета мыслеобразов от застывшей Орисы, которая получила такой же пакет знаний, как и Алиса. - Очень интересные и весьма оригинальные решения, причем их сложность даже для меня серьезная.
        - Что, все настолько хорошо? - удивилась Чикэко, не прерывая почесывание ушка Сильвы.
        - Более чем, более чем… - встав с места, осмотрелась Минора.
        - Вау!!! Как круто!!! - воскликнула, очнувшись, Алиса, чем испугала всех вокруг. Заметила Чикэко и решила поздороваться: - О, злючка, привет!
        - Пф…ха-ха-ха! - не выдержав, бухнулась на землю от смеха Минора. - Ой, не могу… хи-хи… ой, ну ты выдала!..
        Чикэко, сначала чуть не лопнув от злости, уже и сама тихо посмеивалась. Ибо столь заразительный смех Миноры было невозможно игнорировать.
        - А то. Это я могу, - улыбаясь, довольно произнесла Алиса.
        - Это точно, - упокоившись, произнесла Минора, вытирая выступившие слезы, - язаметила.
        - Она еще и не такое может, - слегким ворчанием, но при этом с гордостью и любовью в голосе произнесла Изуми.
        - Пссс… не бухти, Изумчик, - отмахнулась Алиса и при этом улеглась головой на коленях феи, как само собой разумеющееся положив ее руку себе на волосы. Изуми даже не заметила, но автоматически начала гладить волосы и чесать макушку блаженствующей Алисе. На что с умилением уставилась Минора, но тут же собралась и серьезно осмотрелась.
        - А ну-ка, если вот так… - произнесла Минора и тут же запустила какой-то немыслимый по своей сложности процесс, от чего весь остров расшевелился.
        - Круто! - восхищенно воскликнула Алиса, впрочем, не меняя положения головы.
        Астральный мирок, до этого маленький, резко стал раз в десять больше, отодвинув бушующий хаос существенно в сторону.
        - А то, - довольно прищурилась Минора, - щас тетя освоится и еще не такое сделает. Смотри и учись.
        Затраты маны были весьма велики, и даже Герман отправил сначала недовольный импульс Миноре, но, получив пакет информации от феи, тут же замолчал, отправив обратно одобрительный сигнал. Объем новых знаний захватил и его своим вихрем новых открытий.
        Глава 8
        Расположившись в комнате, Руиз улегся на кровать и попытался изучить устав. Слава богам, эти книжки имелись в двух экземплярах в каждой комнате. Удалось прочитать примерно треть книги, прежде чем настойчивый взгляд соседки окончательно вывел из себя даже спокойного Руиза. Отложив книгу и обернувшись, он обнаружил сидящую на своей кровати Леру Саргон. Супорством, достойным более продуктивного применения, эта девушка уставилась на Руиза немигающим взглядом.
        - Ну и чего ты хочешь? - раздраженно спросил Руиз.
        - Мне надо переодеться, - твердо произнесла Лера.
        - Ну так переодевайся, я тут при чем?
        - Ты не мог бы выйти? Пожалуйста… - ссилой сжимая в руках свою сумку, попросила Лера.
        - Нет, - слегким любопытством ответил Руиз; ему стало интересно, как она собирается решить этот вопрос.
        - Но… как же так?.. - растерянно произнесла Лера.
        Руиз, убедившись, что продолжения не будет, вместо того чтобы продолжить читать, повернулся на кровати и ожидающе начал смотреть в ее сторону. Ее тело его не интересовало, но вот реакция была любопытна. Лера, осознав, что сделала еще хуже, чем раньше, обреченно отпустила сумку. Молчаливая пауза затянулась минут на десять, но желание умыться пересилило стеснение. Решившись, она, как пловец перед прыжком, набрала воздух и встала. Достав из сумки пижаму и чистое белье, она принялась расстегивать нервно блузку.
        - М-да… Иоткуда такое глупые разумные берутся? - снисходительно усмехнувшись, произнес Руиз. - Можешь не отвечать, это был риторический вопрос. Хочешь, ятебе помогу с твоей проблемой? Но в ответ ты честно ответишь на три моих вопроса.
        - И ты выйдешь из комнаты? - снадеждой в голосе спросила девушка.
        - Нет, - улыбнулся, хитро прищурившись, Руиз, - есть более надежный способ. Ну так что?
        - Я согласна… - растерянно ответила Лера.
        - Отлично. Унас тут есть отдельный душ, итам можно спокойно переодеться, - усмехнувшись, произнес Руиз.
        Лера тут же схватила свои вещи и, возмущенно фыркнув, умчалась в душ. Буквально через пару минут раздался звук льющейся воды. Руиз задумчиво откинулся на кровать и активировал заклинание. Он, еще когда они только заселились, раскидал сигнальные заклинания, спомощью которых, кстати, можно было смотреть в другие комнаты и уж тем более в душевую. Отметив, что фигурка у девушки весьма даже ничего, он еще раз убедился в том, что она явно не демон. Собственно, ради этого он и подсматривал. Хотя и эстетическое удовольствие тоже получил. Судивлением отметив, что его тело весьма позитивно отозвалось на вид голой Леры; даже слишком позитивно. Эта реакция заставила Руиза отключить заклинание и нахмуриться. Судя по всему, половое созревание у демонов происходит значительно раньше, чем у других рас. Что же, придется это учитывать в дальнейшем.
        Пока Лера принимала душ, Руиз принялся изучать, что происходит в других комнатах общежития. На удивление, никто из парней-демонов не стал приставать к девушкам, более того, почти все стояли в коридоре и терпеливо ждали, пока их соседки переоденутся. Вот только они не ведали, что большая часть девушек не переодевались, абанально обыскивали их вещи. Брать ничего не брали, но зачем-то все очень внимательно изучали. Руиз задумчиво хмыкнул. Авсе не так просто, как он думал. Вопросов о том, что тут происходит, стало еще больше. Особенно после того, как он внимательно изучил вещи соседки. Нет, он их не обыскивал. Зачем? Спомощью сканов можно и так все выяснить. Итог его изрядно удивил. Два амулета прослушки, причем один даже сейчас активен, три амулета сигнальных, один для связи и еще один для записи изображения. Просканировав другие комнаты, он обнаружил у каждой из девушек такой набор. Это становилось все интереснее и интереснее. Руиз аж довольно потер ладони. Кажется, обучение будет весьма загадочным и явно нескучным…
        Когда Лера вышла из душа в своей довольно теплой и закрытой пижаме, уРуиза уже были готовы все нужные заклинания.
        - Ну что, ты готова отвечать? - струдом сохраняя спокойное выражение лица, спросил Руиз.
        - Да. Спрашивай, - залезая на свою кровать и поджав под себя ноги, удовлетворенно и расслабленно произнесла Лера.
        - Вопрос первый: зачем ты решила поступить сюда?
        - А ты зачем? - усмехнувшись, спросила в ответ Лера, но, явно увидев раздражение на лице Руиза, вздохнула и все-таки решила ответить по-другому: - Просто не хочу жить как все. Богиня Герзул дала нам, женщинам, шанс прожить нормальную жизнь, ане эту…
        - Ясно, - перебил он удивленную Леру.
        Все, что нужно, он уже узнал. Девушка врала, причем четко, как по писаному, азначит, можно приступать ко второй части допроса. Совсем недавно у него еще были некоторые сомнения на ее счет, но после такого восхитительно четкого вранья вопросов не осталось.
        - Посмотри на эту монету: ты знаешь, что там написано? - Протянув на ладони самую обычную мелкую монету, Руиз не дал ее в руки девушке, отчего той пришлось самой потянуться навстречу и, прищурившись, попытаться прочитать, что там за знаки.
        Как только она приблизилась, Руиз тут же активировал весь комплекс подготовленных заклинаний. Отчего Лера застыла на месте со стеклянным взглядом, авсе ее амулеты стали передавать вовне только тишину. На саму комнату Руиз наложил полог тишины, перед этим развесив сигнальные заклинания и убедившись, что никто полог не заметит.
        - Как тебя зовут? - серьезно и четко произнес Руиз.
        - Лера сто сорок два, - безжизненным голосом ответила девушка, полностью пребывая в гипнотическом состоянии.
        - Откуда ты прибыла?
        - С острова Нораб.
        Руиз, нахмурившись, почесал затылок. Этот остров, больше похожий на небольшой материк, являлся фермой по разведению рабов. Один из четырех таких же, но именно этот принадлежал богу хитрости Шамилю, который сейчас входил во фракцию богини Герзул. Правда, входил он туда чисто номинально, восновном занимая нейтральную позицию. По крайней мере именно так говорил старший Зорн.
        - Сколько вас сюда приехало? - задал очередной вопрос Руиз.
        - Сто тридцать.
        - Все - девушки?
        - Да.
        - Какая твоя задача?
        - Поселиться в общежитии, соблазнить студента, снять процесс соития на амулет. Отправить результат по амулету связи. Доложить преподавателю об изнасиловании.
        - Кто дал тебе задание?
        - Жрец Аронг.
        - Он жрец бога Шамиля?
        - Да.
        - Ты знаешь, зачем тебе дали такой приказ?
        - Нет.
        - Какую тебе обещали награду?
        - Работу медсестрой в храме.
        Руиз на это не удержался и хмыкнул. Что же, теперь понятно, как заморочили голову этим девчонкам. Медсестры в храме не рожали, вот только у Леры стояло весьма специфическое заклинание-тату на животе. Небольшое, сподпиткой от маны девушки, но весьма эффективное. Все, что оно делало, - увеличивало шансы на беременность. Аесли учитывать, что молодые демоны понятия не имели о способах предохранения, то фактически стопроцентный вариант. Что же здесь такое происходит?..
        - Что такое процесс соития?
        - Не знаю.
        Как он и думал; но стоит еще уточнить.
        - Как именно ты должна соблазнить студента?
        - Раздеться перед ним догола и потом лечь рядом с ним. Не оказывать сопротивления. Полностью выполнять его распоряжения.
        М-да. Тот, кто писал им инструкции, явный идиот. Отправить шестнадцатилетних девственниц на секс и рассчитывать на положительный результат… Просто эпический бред: они же, как только к ним полезут демоны, скриками разбегутся! Хотя, возможно, замысел в другом, ион его просто не видит? Ладно, еще пара вопросов - ипора заканчивать.
        - У вас есть ограничение по времени?
        - Нет.
        - Вас готовили перед тем, как вы поехали сюда?
        - Нет.
        - Как происходил отбор?
        - Собрали всех рабов шестнадцатилетнего возраста женского пола с магическим источником.
        - До этого бывали подобные сборы?
        - Нет.
        Руиз еще больше задумался, довольно надолго погрузившись в размышления. Но так ничего и не решив, отключил заклинания. Очнувшись, Лера, естественно, даже не заметила его манипуляций.
        - Вопрос третий: откуда ты родом? - Как только Руиз увидел, что Лера отошла от гипноза, тут же сказал это.
        - С ост… - начала девушка отвечать, но тут же сбилась и, опомнившись, закончила: - То есть города Ганг.
        - Ганг? - изобразил удивление Руиз. - Знакомый город. Ты из какой части?
        - К сожалению, я жила в поместье, иродители меня не выпускали в город, - грустно вздохнув, ответила Лера.
        - А-а-а… ну да. Ясно, - шлепнув себя по лбу, «с досадой» произнес Руиз. - Ладно, завтра на занятия, давай спать.
        Руиз встал и выключил верхний свет, после чего вернулся к себе на кровать и сделал вид, что засыпает. Лера еще долго ворочалась на месте и даже два раза вставала, но так и не смогла решиться действовать. Руиз только мысленно усмехнулся. Тот, кто отправлял сюда этих малолеток, явно рассчитывал или на другой результат, или просто ему было все равно. Влюбом случае просто так никто бы не стал так заморачиваться без четкого плана и цели. А еще очень интересно, как их сюда вообще приняли? Или он не прав, иэто что-то типа теста от самих преподавателей? Но тут и так весьма жесткие условия, зачем добавлять такой ненужный инструмент? Да и зачем тогда им притворяться демонессами? Понятно, что ни один студент не сможет обнаружить подделку, но преподаватели-то смогут легко это сделать!.. Руиз мысленно довольно улыбнулся: чем больше загадок, тем интереснее жить.
        В кабинет начальника контрразведки восьмой армии Гелара Борда, аккуратно постучавшись и получив разрешение, вошел уже немолодой демон с весьма расстроенным выражением лица. Что, впрочем, не помешало ему бодро доложиться руководству, встав по стойке смирно.
        - Старший следователь третьей оперативной группы Шуран Вант по вашему приказанию прибыл.
        - Вольно, - спокойно произнес уставшим голосом сидевший за столом Гелар, рассматривая бумаги. - Давай-ка, дружище, расскажи мне, что там случилось с этим шустрым дезертиром и нашей группой преследования.
        - Боюсь, что у меня нерадостные новости, - вздохнув, произнес Шуран, - все говорит о том, что это весьма подготовленный и профессиональный диверсант, ане дезертир, как считалось ранее.
        - Поясни, - отвлекся от документов Гелар и пристально посмотрел на подчиненного.
        - Мне с большим трудом удалось найти место, где наша группа преследования, скорее всего, была полностью уничтожена, аследы стерты, - слегка неуверенно произнес Шуран. - Работал явно профессионал, только по косвенным признакам я смог обнаружить на мосту следы боя. Чуть позже удалось найти часть останков убитых солдат и их поврежденное оружие. Ксожалению, куда именно отправился диверсант, нам неизвестно, но предполагаю, что взрыв мобиля с пехотой на одном из центральных мостов - его рук дело.
        - С чего такие выводы? - удивленно приподняв брови, спросил Гелар.
        Взрыв на мосту реки Рок серьезно задержал передислокацию войск, что заставило командование изменить дату, азатем и место атаки. Из-за того, что в момент взрыва рядом проезжал мобиль с боеприпасами, мост от детонации снарядов получил серьезные повреждения.
        - Разрешите? - кивнув в сторону висевшей на стене карты, спросил Шуран. Гелар согласно кивнул головой. - Вот тут произошел бой с диверсантом, - указывая на точку возле города Озил, он провел рукой к одному из соседних городов, - авот мимо этого города пролегал маршрут мобиля пехоты, который был взорван. Если брать временной промежуток, то получается, что диверсант, уничтожив преследование, бегом достиг соседнего города, а там заложил заклинание взрыва в мобиль пехоты. По времени все сходится.
        - Хм. По времени, может, исходится, а вот по замыслу - нет, - хмуро произнес Гелар. - Откуда он мог знать точное время движения мобиля? Рядом с тем городом находится склад боеприпасов, вкоторый этот самый мобиль заезжал, иесли все так, как ты говоришь, то было бы логичнее взорвать мобиль именно там.
        - Я не знаю, - пожав плечами, ответил Шуран, - возможно, он просто хотел взорвать именно этот мобиль пехоты, аточка на мосту - это простое совпадение. Нужно только понять, зачем ему это было нужно.
        - Слишком все это странно, - задумчиво произнес Гелар, - но, сдругой стороны, других диверсантов и их следов в этом секторе замечено не было. Всоседнем была одна группа, но ее три дня назад ликвидировали, азначит, кто именно устроил взрыв, унас данных нет.
        - Есть мнение, что кто-то из состава солдат мобиля узнал диверсанта, итому пришлось заметать следы. Яуже запросил все данные по этой пехотной части, так что через пару дней мы сможем проверить их связи. Других зацепок, ксожалению, нет, - пожав плечами, произнес Шуран.
        - Хорошо. Тогда полностью поручаю это дело тебе. Учти, по данным специалистов, взрыв организовал маг уровня магистра или выше. Так что действовать следует осторожно. Хотя вряд ли ты что-то сможешь раскопать… - поморщившись, произнес Гелар, - думаю, придется нам ждать, пока этот диверсант не начнет опять действовать. Должна же у него быть какая-то определенная цель…
        - Судя по тому, что война перешла в затяжную фазу, его, возможно, хотят внедрить в наши тыловые структуры для получения информации.
        - Не исключаю такую возможность, - покачав головой, согласился Гелар, - также не стоит забывать о том, что это могут быть две разные группы. Уж очень странно звучит твоя версия.
        Глава 9
        Поздно вечером, после разговора с Алексом, Гримжоу решил устроить собрание и, что удивительно, его идею поддержал Герман. Хотя раньше он подобные собрания не очень любил посещать, предпочитая с них сбегать в свою лабораторию. На лунной базе для подобных собраний даже был создан специальный блок, вкотором Гримжоу оказался первым. Чуть позже подошли Герман и Хан, итолько минут через десять к ним присоединилась тройка темных эльфиек.
        - Ну и зачем это сборище? - сходу возмутилась Франческа де Торо, присаживаясь в кресло.
        В этот раз она решила прийти в открытой одежде, видимо, чтобы подразнить Гримжоу или Германа. Идаже часть волос покрасила в синий цвет, вот только ожидаемого эффекта не получилось - обоим было все равно.
        Рядом с ней уселась невозмутимая Ольга де Моунти в своем привычном кожаном костюме и с задумчивым видом. Ее уже давно мало заботило, что она выглядит старше, чем подруги.
        В отличие от них, Ауэль де Амидал выглядела необычно добродушно и даже расслабленно. Что, впрочем, легко объяснялось ее недавним разговором с сыном. Который даже через три тысячи лет оставался для нее маленьким и не слишком разумным ребенком. С чем могли бы поспорить все жители планеты, но сомнительно, что этот факт хоть что-то изменил бы в ее отношении к сыну - императору темных эльфов.
        - Через месяц на операцию по переносу сознания со мной отправятся Гримжоу, Алекс, Елена, София и Янсон, - неожиданно произнес Герман, заставив замереть на месте с открытым ртом удивленного Гримжоу.
        - Решил угробить железяку? - ехидно спросила Германа Ольга, снамеком глядя при этом на Хана.
        - Сомневаюсь, что такой шанс вообще есть, - спокойно ответил профессор. Гримжоу закрыл рот и с хитрым прищуром молча наблюдал за невиданным действом. - Влюбом случае, ясказал все, что хотел.
        - То есть мало того, что в прошлый раз нас использовали как аккумулятор маны, не поделившись опытом и даже не объяснив суть процесса, так теперь нас вообще выбрасывают за борт? - возмущенно произнесла, свызовом глядя на профессора, Франческа.
        Герман же спокойно встал и пошел к выходу из комнаты под удивленные взгляды эльфиек и Гримжоу. Один Хан все так же спокойно смотрел перед собой.
        - Ах да, чуть не забыл… - Герман остановился возле выхода и, хлопнув себя по ноге ладонью, развернулся в сторону эльфиек. - Минора просила вам передать, - Герман задумчиво приложил палец ко лбу, - хм… дословно: «Три набитые дуры, которые три тысячи лет вместо развития занимались непонятно чем, могут на мою помощь больше не рассчитывать, пока не поумнеют. Особенно Елена и София». Вот так. Хотя вроде там было больше ругательств…
        - То есть ты больше нам помогать не будешь, пока мы не решим вопрос с Еленой и Софией? - задумчиво уточнила Ауэль, пока две ее подруги, красные от возмущения, молча открывали рты.
        - Как минимум, - согласно кивнул Герман.
        - Да ее за такие оскорбления вообще на дуэль нужно вызвать! - возмутилась Ольга.
        - Они еще из пеленок не выросли, ауже хотят с нами на равных говорить! - вторила ей гневно Франческа.
        - Судя по тому, что я сейчас слышу, Минора абсолютно права, - покачав головой, произнес Герман, - три мои лучшие ученицы превратились в неумех и идиоток. Причем безграмотных идиоток. Кстати, ясейчас вас обозвал - не хотите меня на дуэль вызвать? Я не буду против.
        Гримжоу из последних сил сохранял спокойное выражение лица, пытаясь удержать в себе разрывающий изнутри хохот. Эльфийки на вопрос Германа промолчали, насупленно и обиженно глядя по сторонам, но только не на профессора.
        - Я так и думал, - кивнул Герман и спокойно вышел из комнаты.
        - Если ты сейчас заржешь, то я тебе потом все мозги проем! - мрачно глядя на Гримжоу, произнесла Ауэль. - Лучше посоветуй, как помириться с Минорой.
        Ольга и Франческа хотя и делали вид, что им все равно, но ушки навострили. Все они прекрасно знали, что самому Герману всегда безразлично, что происходит вокруг. Но вот Минора - это другое дело, а главное - вжитейских вопросах Герман полностью слушал ее. Лишать же себя доступа к обширным знаниям профессора никто не хотел. Тем более лишаться его помощи.
        - Ух… Пф… - Струдом выдохнув и фыркнув, Гримжоу справился со своим смехом. Ибо на что способен женский коллектив в своем стремлении мести, он прекрасно знал. И, ксожалению, железобетонного спокойствия Хана у него не имелось. - М-да. Не о том я хотел провести собрание, но раз уж так вышло, то я напомню, тут еще есть два юных дарования. Причем Нелль, похоже, маг судьбы. Да еще и подруга Софии. При этом неравнодушна к Локи. Еще нужны подсказки?
        - Нет. Этого вполне хватит, - усмехнулась довольно Ауэль де Амидал.
        - Ты же не хочешь сказать, чтобы я извинилась перед ней?.. - возмутилась Ольга, правда, весьма тихо.
        - Будет нужно - извинишься, - строго бросила Ауэль, но тут же, улыбнувшись, добавила: - Апока попробуем по-другому.
        Гримжоу только тихонько посмеялся про себя. Кажется, намечается интересный виток скрытой борьбы женщин. Это будет очень интересно.
        Объем новых знаний, что передала Минора через Алису, был не просто большим, аневероятно огромным. Даже загрузив мозг и биочип почти на всю мощность по обработке новых знаний, я только через несколько лет смогу их полностью освоить и осознать. Иэто еще весьма оптимистичный прогноз. Зато я смог разобраться во многих текущих проблемах. Оказалось, Герман не смотрел память своей феи, апросто получил от нее пакет мыслеобразов со всей информацией. Да и сам процесс переноса сознания им очень тщательно разложен по полочкам. Кстати, раньше эту оболочку души ошибочно считали самой душой.
        А еще можно самому произвести такую операцию, ане передавать управление фее. Для этого нужно в слиянии использовать органы ощущений феи, ане свои. Именно так в свое время Герман и поступил, когда переносил сознание Хана. Вот только хотя это и звучит легко и просто, но в реальности все намного сложнее. Яодин раз попробовал этот метод ощущения мира и чуть сознание не потерял. Слишком там все было по-другому и одновременно так же, как и в реальности, только ярче. Сложно передать словами всю палитру красок и тот объем пространства, что чувствовали феи.
        Отношения с Софией вышли на другой уровень. Я все-таки последовал совету Гримжоу и полностью перестроил их. Правда, побочным эффектом стала безумная болтливость Сони. Когда мы были наедине, она делилась всем, что происходило у нее за целый день. Даже не знаю, хорошо это или плохо, но пока меня все устраивало. Тренировкой ее занимался Гримжоу лично со своей феей. Чикэко очень сильно привязалась к Сильве, итеперь большую часть времени они проводили вместе. Герман с Минорой полностью погрузились в изучение острова, что создала Ориса. Минора смогла этот островок значительно увеличить, используя принцип Орисы, но вот дальше они пока продвинуться не смогли. Я, Елена и Янсон занимались изучением материала, что выдала нам Минора. Хотя правильнее будет - я, Ориса и Янсон активно изучали материал, постоянно общаясь между собой. Просто Алиса теперь все время торчала возле Миноры, больше мешая, чем помогая, глядя на нее влюбленными глазами подростка, которому повезло оказаться рядом со своим кумиром. Елена вместе с Изуми увлеклись разделом создания артефактов, и теперь они не вылезали из лаборатории,
постоянно что-то там химича и создавая. Вобщем, все были при деле, даже Ольга, Франческа и Ауэль решили заняться тренировками и обучением Локи и Нелль. Один только Хан сутками медитировал и готовился к предстоящему переносу сознания.
        За всеми делами пролетел как-то незаметно весь месяц. Ивот мы опять на базе светлых, только другим составом. Герман почему-то решил, что в этот раз ему будут помогать я, Янсон, Елена, София, ну и Гримжоу, естественно. Как только все приготовления были закончены, все сразу использовали слияние. Смысла растягивать процесс Герман не видел.
        - Обратите внимание на оболочку Хана, - менторским голосом произнес он, пока Минора уже запускала цепочку заклинаний по переносу, - она, вотличие от наших, не пустая. - Идействительно, присмотревшись, я увидел внутри оболочки синий светящийся шарик. Между тем Герман продолжал пояснять: - Дело все в том, что у Хана очень сильно развита связь между телом, душой и сознанием. Апричиной тому стало постоянное использование им энергии души. По сути, мы сейчас видим проявление одной из сторон его техники. Сложно сказать, что именно повлияло на это, Ян или Инь, но факт налицо. И это только первая часть необычного взаимодействия. Но пока вернемся к самому процессу…
        - Извините, профессор, но я не вижу никакой оболочки, - робко заметила София.
        - Чикэко?! - насупившись, обратился к фее Герман.
        - А что сразу Чикэко? - возмутилась, фыркнув недовольно, фея. - Явсе пояснила, идаже неоднократно тренировались.
        - Значит, вам, девушка, незачет, - недовольно буркнул Герман, обращаясь к Софии. - Почему не используете ощущение мира Сильвы?
        - Ой… я забыла, - растерянно и смущенно произнесла София, тут же исправившись.
        - Эх, молодежь, молодежь… - покачал головой Герман. - Так, хватит отвлекаться. Смотрите на сам процесс. Сейчас Минора, используя заклинания, стабилизировала состояние пациента. При этом другая часть заклинаний из четвертого раздела связывает сознание Хана с новым телом. Конечно, Минора использует все возможные ускорители, что для нас малоприменимо из-за их количества, но если убрать ускорители, то даже мы спокойно сможем произвести такой перенос. Теперь, когда она полностью закончила со связью новой оболочки с сознанием, адуша уже связана мостом с сознанием, но уже в новой точке, наступает очень важный момент. Нужно с помощью заклинаний и ИИ абсолютно точно воссоздать нейронные связи в мозге пациента. Если этого не сделать, то сознание не сможет нормально восстановить все связующие звенья между ним и мозгом разумного. Именно такую ошибку я допустил в свое время, что привело к тому, что Хану пришлось в течение года восстанавливать все нейронные связи. Если же все сделать, как сейчас демонстрирует Минора, то сознание сразу найдет нужные точки соприкосновения с мозгом. Алиса, начни передачу маны
Миноре, - отвлекся Герман, на что сама Алиса, чуть ли не раздуваясь от значимости, запустила процесс передачи маны.
        - Учитель, но зачем вот эти дополнительные контуры заклинаний, если Хан не маг? - задумчиво указав на названные контуры, спросил Янсон.
        - Хм. Это небольшой эксперимент, - пробормотал Герман. - Унас с Минорой появилась теория относительно связи с изначальным миром фей, мы еще чуть позже активируем подобие сферы богов. Есть предположение, что магом может стать абсолютно любой разумный. Вот только если ничего не получится, это будет означать привязку феи не к оболочке, анапрямую к душе. Что тоже является положительным результатом эксперимента.
        Пока Минора продолжала операцию, Герман еще полчаса нам все подробно объяснял. Яже для себя отметил, что позже придется отдельно переговорить с профессором. Уж очень много тут связи с моей целью. По сути, если найти оболочку феи, то тогда ее можно будет переместить в созданное тело. Вот только как ее найти? Все, что нам известно про фей, - это где находится их кристалл памяти, но в нем нет оболочки. Возникает вопрос: агде она тогда? Возможно, оболочка нашей души переплетена с оболочкой феи? Другого варианта лично я не вижу…
        - А теперь самый интересный момент, - отвлек меня от размышлений Герман, горящими глазами глядя на завершение процесса переноса. - Прошу не отвлекаться и смотреть внимательно. Дело в том, что, как вы уже изучили из моих материалов, Хан использует силу духа и жизненную силу для нанесения гравировки на скелет тела и создание тату на коже. Этот процесс весьма длительный, более того, он абсолютно персональный, ископировать его не получится.
        То, очем рассказывал Герман, яуже изучил. Более того, Хан даже мне отправил пакет мыслеобразов на тему татуировок и гравировок, ну так он их назвал. Система усиления своих сил с помощью дополнительных циркуляций энергий Ян и Инь. Смысл этого знания прост, но осуществляется оно очень длительно и скрупулезно. Сначала нужно спроектировать целую систему взаимосвязанных тату и гравировок. Это как на ровном месте с нуля придумать нервную систему, подобную человеческой, ипотом все это нанести с точностью до микрона, но не просто каким-то инструментом, асобственной силой воли, направляя потоки духовной и жизненной сил в определенных пропорциях на нужные точки тела или скелета.
        Звучит сложно, но в реальности, если использовать ИИ и программы мозга, можно легко справиться, вот только скорость нанесения таких тату крайне медленная: примерно два сантиметра в день, иэто при уже весьма развитом владении обеими энергиями. Атеперь если добавить, что всего нужно нанести около девяти километров этих самых тату и гравировок, то получим больше тысячи лет работы. Причем ежедневной работы. Неудивительно, что у Хана незыблемо спокойный характер и просто невероятное упорство. Он ведь уже два раза такое делал.
        - Естественно, времени на еще одну такую затратную операцию нет, но у Хана есть уникальные артефакты-мечи. Хотя на самом деле это не мечи, и форма может быть любой, ну да не важно. Если станет интересно, почитайте мой архив из прошлого. Там все подробно описано, - воодушевленно рассказывал Герман, но при этом не отрывал взор от нового тела Хана. - Вобщем, спомощью этих мечей и энергии, собранной в них после убийства бога, можно сразу нанести весь узор на тело и скелет. Ановую схему для своего тела Хан уже давно разработал.
        - То есть любой так может сделать? - оживленно спросил Гримжоу.
        - Да, правда, для этого нужна сущая мелочь, - ухмыльнулся Герман, - всего-то убить ими бога и впитать в них его энергию. Апотом связаться с другим богом, чтобы он создал сферу созидания из этой энергии.
        - Пф… - разочарованно фыркнул Гримжоу.
        Что было понятно, поскольку он уже давно пытается овладеть техникой Хана, но никак не получается. Хотя у меня почему-то возникло чувство неискренности в удивлении Гримжоу. Возможно, просто показалось.
        - То есть самой энергии мало, нужно еще и сферу создать? - уточнила Елена. - Иона работает как артефакт?
        - Верно. В теории ты, возможно, сможешь повторить эту сферу… - задумчиво произнес Гримжоу, но тут отвлекся: - А, вот все и готово, осталось только активировать сферу. Ну что ж, готовьтесь увидеть весьма редкое событие.
        С этими его словами Минора активировала розовый шарик на груди нового тела Хана, вкоторое уже были полностью перенесены все процессы. М-да. Ну что могу сказать… Это просто шах и мат. Иесли я лишь потрясенно смотрел на запредельно сложный артефакт, то Елена и Изуми вдвоем остолбенели, и, похоже, надолго. Повторить такое?.. Ха и еще ха-ха. Профессор у нас, оказываться, шутник. Еще недавно я был удивлен тем великолепием и количеством заклинаний, что показала Минора. Так вот, сравнить ее и эту сферу, что сейчас окутала все тело Хана, это как сравнить количество атомов в кусочке камня и, пожалуй, всамой большой звезде галактики, хотя разница, возможно, ибольше. Сферу активировали уже пару минут назад, амой ИИ и программы до сих пор не смогли закончить подсчет всех заклинаний в этой сфере. Их уже оказалось больше сотни миллионов. Никакой жизни не хватит, чтобы создать их… да что там создать - даже чтобы просто перечислить названия, ито понадобятся тысячи лет! Вот вам и разница между богом и нами. Одно хоть как-то утешает: это все же Изначальный бог, аон вроде как намного старше и сильнее новых. Хм.
Аесли он их создал одновременно? Миллионы потоков сознания в его разуме? Или все проще, иу него просто импульс имеет размер в несколько тысяч лет? Или же он видит мир с другой плоскости, итам это всего лишь движение рукой?.. Не знаю, но ясно одно: это необычайно впечатлило, ине только меня: вон Герман с Минорой тоже застыли в изумлении. Один Гримжоу загадочно улыбается.
        - Кхм… - пришел в себя Герман, - я, конечно, ожидал увидеть нечто уникальное, но чтобы настолько?.. Однако, боюсь, будет весьма сложно осознать весь этот объем знаний…
        - Ну, ничего, - весело ухмыляясь, произнес Гримжоу, - зато теперь у тебя есть чем заняться в ближайшие пару сотен тысяч лет. Аможет, даже и больше.
        - М-да-а-а… - протянул Герман, ошеломленно рассматривая работу артефакта. - Алекс, ты уже закончил подсчет количества заклинаний?
        - Не-а, - весело отозвался я, заразившись позитивом Гримжоу. - Но уже приблизился к цифре в один миллиард.
        - Это какой-то… ужас… - растерянно произнес Герман, пытаясь осознать названную цифру.
        Глава 10
        После обычных для магической академии вводных занятий их всех собрали на площади, разделив на три группы. Основная масса студентов была построена перед трибуной, на которой стояли ректор и пара преподавателей. Справа от трибуны - сорок два студента-демона, аслева - такое же количество обычных девушек-студенток. Догадаться, что именно происходит, Руизу было несложно. Все-таки нашлась группа весьма активных и смелых рабынь, что решили сразу выполнить задание.
        - Вас здесь собрали по простой причине, - менторским тоном произнес ректор, - впервый же день некоторые студенты решили нарушить устав академии. Вот они решили, видимо, что закон не для них, изанялись плотскими утехами со своими соседками по комнате, - указав рукой на группу демонов, произнес Деналь. - Яже хочу напомнить, что по уставу любые плотские утехи, аименно телесное соитие, карается исключением вне зависимости от результата или желания обеих сторон. Поэтому все восемьдесят четыре студента будут исключены из академии. То, что девушек насильно принудили к близости, могло бы послужить оправданием, но… - ректор сделал многозначительную паузу, - как оказалось, все студентки беременны.
        Руиз от этих слов удивленно вскинул брови: девушки же большей частью побледнели. Еще бы: они как раз от беременности сюда и сбежали, атут - н? тебе… Но даже самые современные методы сканирования тела не могут так быстро определить беременность. Это просто невозможно, несмотря на всю специфику физиологии демонов. Как же тогда это смогли определить? Руиз, конечно, плохо помнил свое настоящее детство, но кое-что осталось в памяти. Вдревней уничтоженной империи были маги судьбы, азначит, логично предположить наличие таких же магов и у демонов. Возможно, именно они смогли предсказать результат? Или вмешались посланники? Ответ не ясен, но одно можно сказать точно: кзаданию для рабынь академия отношения не имеет. Между тем ректор грозно продолжил:
        - Я хочу, чтобы все очень хорошо запомнили этот случай. Кто бы что ни говорил вам перед поступлением, сейчас вы - студенты академии и должны выполнять устав. Акто решит, что прошлое важнее настоящего, того спешу огорчить: отныне ваша судьба в наших руках, ане в руках ваших бывших хозяев.
        Однако! Кажется, ректор весьма конкретно намекнул на задание девушек. Что, впрочем, неудивительно. Методов заставить сказать правду множество. Аотсюда можно сделать вывод: первоначальный план того, кто подослал сюда рабынь, провалился. Неизвестно, полностью или нет, но в том формате, как он выдавался, точно. Еще один вывод: преподаватели, естественно, знают про рабынь и их задания, но по-прежнему не называют их так. Почему? Зачем скрывать этот факт от студентов?
        - Надеюсь, все усвоили урок и больше никаких инцидентов с нарушением устава мы не увидим. Атеперь все свободны - кроме, естественно, тех, кто будет исключен. - Закончив, ректор спустился с трибуны, апреподаватели, построив нарушителей, повели их к выходу с территории академии.
        Студенты, разбившись на группки, уже принялись обсуждать случившееся. Руиз же с задумчивым видом провожал взглядом нарушителей; они, понуро опустив голову, следовали за преподавателями. Похоже, если он хочет узнать правду, пора составлять план. Нужна информация, азначит, необходимо организовать прослушку личных комнат преподавателей и ректора и даже посланников. Вопрос только в том, как это сделать, не привлекая внимания?
        Вечером по всем комнатам общежития прошлись преподаватели, устроив тотальный обыск у всех студентов. Нет, они, конечно, не обыскивали физически, апросто с помощью заклинаний находили то, что им нужно. Таким образом все студенты лишились своих амулетов. Причем, как понял Руиз, изымали абсолютно все амулеты. Усамого Руиза амулеты, естественно, были, но хранил он их в пространственном кармане, который преподаватели заметить никак не могли. Все возмущения были тут же погашены угрозой отчисления. Хотя, как показалось Руизу, девушки-рабыни были даже рады такому изъятию амулетов, они явно были против выполнения задания. Беременеть никто из них не хотел. Сучетом их молодых тел и магического источника у них есть все шансы пережить первую беременность, но это если лекари демонов помогут, что не очень часто происходит. Все они прекрасно знали и, возможно, даже видели, как проходит беременность от демонов у обычных разумных.
        Всю ночь Руиз составлял план, как ему, во-первых, попасть в корпуса преподавателей, аво-вторых, какие именно заклинания прослушки не заметят. Витоге пришел к выводу, что сначала нужно на уроках проверить заклинания, просто разместив их в кабинетах. Заодно получится узнать, что преподают старшим курсам. Кстати, старшекурсники держались как-то обособленно. Руиз уже видел, как парочка студентов с его курса пыталась переговорить с кем-то из старших, но студенты были или проигнорированы, или грубо отшиты. Хотя он точно видел, как студент второго курса общается с четверокурсником.
        Всю следующую неделю Руиз устанавливал прослушку где только мог. Ну и слушал, что там интересного рассказывают на уроках старших. Относительно знаний в магии ничего интересного не было, авот отношения студентов прослушанный материал весьма интересно прояснил. Сам Руиз все прослушать не мог, но ему активно помогала Мэй, подбирая самые интересные моменты. Его фея могла в своем мире успевать изучить весь материал, что поступал от заклинаний. Они, конечно, были временными, ибо срок службы таких заклинаний без амулета и питания - десять дней, а потом они просто развеивались, но и так накопилось достаточно материала. Так что уроки по магии Руиз мог спокойно пропускать, ибо ничего нового для него там не было, ив это время заниматься подведением итогов прослушки.
        Почему старшие так относились к первогодкам, стало понятно сразу. Просто на первом курсе нет дуэлей, ислишком большой процент отчисленных в итоге, вот никто и не хотел связываться с временными студентами. Основные темы обсуждения старшими - одиночные и групповые дуэли со смертельным исходом. Но самое удивительное - существование студенческих кланов, где младшим помогали знанием, ав ответ каждый должен был быть готов сражаться насмерть в групповых сражениях. Основных кланов было четыре: клан Волка, клан Серебряной Птицы, Ночные Охотницы и Легион Заката; иесли первые два - смешанные, то есть принимали оба пола, то Ночные Охотницы - полностью женский клан, аЛегион Заката - мужской.
        Причины появления таких кланов лежали в уставе академии. Если на втором курсе тебя мог вызвать на дуэль один на один любой второкурсник, аты имел возможность вызвать кого угодно, кроме, естественно, первокурсника, то уже на третьем курсе ограничений не было. То есть пятикурсник мог спокойно вызвать на дуэль любого третьекурсника, но в ответ тот мог поставить вместо себя замену и вообще ответить групповой дуэлью, где количество участников определял вызываемый. По сути, все это определяли, естественно, руководители кланов. Увторокурсников был год, чтобы определиться, в какой клан им пойти, хотя они могли создать и свой и чисто теоретически пару месяцев третьего курса просуществовать. Одиночек почти не было. Но вот именно что почти. На третьем курсе Руиз вычислил около десяти таких демонов, на четвертом их было всего пять, ана пятом - один. Все весьма сильные маги иодин на один могли выдержать атаки даже старшекурсников. Хотя в основном благодаря тому самому пятикурснику. Демон был явно силен и, главное, имел за спиной большой список убитых. Вобщем, если одиночки просили его выступить на дуэли вместо
себя, когда им бросали вызов с последнего курса, то этот студент с радостью соглашался.
        Правила самих дуэлей заинтересовали Руиза. Дуэль заканчивалась только в трех случаях. Первый - смерть, второй - вылет за границы арены и третий - прекращение дуэли по обоюдному согласию. Спервым все понятно, авот в других случаях есть нюансы. Вылет за пределы арены мог быть засчитан только после полного магического истощения и решением арбитра. Если арбитр посчитает, что студент симулировал вылет, то дуэль продолжалась. Последний пункт касался в основном только групповых сражений, но очень редко и в «один на один» тоже приходили к согласию. Все это Руиз внимательно изучал и уже сейчас рассматривал, какой из кланов ему подойдет. Втом, что его примут в любой из них, он не сомневался.
        После того как тестирование заклинаний прослушки закончилось, он приступил к следующему шагу - размещению этих же заклинаний в комнатах старшекурсников, решив сначала на них проверить свои умения. Там очень многие прибегали к этому способу слежения, апотому защита тоже находилась на весьма неплохом уровне. То, что удалось обнаружить за два месяца обучения в комнатах старших курсов, слегка удивило Руиза. Слишком уж сильно отличались друг от друга студенты. Причем перепады были от полного сексуального разврата до чуть ли не жизни аскета. Многие особи женского пола вполне серьезно оплачивали помощь в учебе или дуэли своим телом, да и мужской пол этим тоже страдал. Ауж сколько было пьяных по вечерам - это вообще отдельная тема. Клановые вечеринки тут обычное дело. Особенно странно, что преподавателям были безразличны эти мероприятия. Но возникал вопрос, откуда такой разврат в стане молодежи. Особенно поражал ассортимент познаний в способах удовлетворения противоположного пола. Ответ нашелся весьма быстро.
        Причина крылась в посланнице Фоиэль: эта озабоченная на всю голову эльфийка сама очень часто приставала к студентам, причем обоих полов. Руиз, конечно, всвоей долгой жизни встречал подобных извращенцев и среди эльфов своей родины, но чтобы настолько потерять тормоза - такое увидел впервые. Нет, она не заставляла кого-либо, но все на пятом курсе знали таксу помощи посланницы. Даже название было - неделя полного рабства у госпожи. Именно от нее и пошли все эти сексуальные извращения среди студентов. Ректор академии хотя и был против таких способов, но возражать посланнице, естественно, не мог. Особенно когда второй посланник, Сергей, частенько присоединялся к ее играм. Хорошо хоть почти половина студентов были нормальными и на провокации не поддавались. Ато Руизу было бы весьма сложно продолжать наблюдения. Все-таки его молодой организм на такие виды слишком бурно реагировал. Но на главный свой вопрос ему так и не удалось узнать ответ. Преподаватели и посланники никогда не касались темы нужных ему вопросов, связанных со странностью академии. Или же они их обсуждали только под пологом тишины, когда
даже его прослушка была бессильна.
        В остальном обучение проходило в привычном формате, без особых проблем. Соседка Лера уже давно никаких попыток соблазнить Руиза не делала, восновном занимаясь очень плотно учебой. Правда, получалось у нее не очень. Она постоянно висела на границе тех, кто будет отчислен, аучитывая, что до окончания первого курса оставалось три месяца, это опасно. И по этому поводу у Руиза стали появляться мысли. Его телу нужна девушка, особенно после всех этих наблюдений. А Лере нужен учитель, чтобы подтянуть свои знания. Но пока еще Руиз справлялся сам, спомощью целебной магии снимая возбуждение организма. Пока в один из дней к нему не обратилась сама Лера. Они как раз готовились ко сну, когда она, долго решаясь, все-таки позвала его негромко:
        - Руиз…
        - Что? - отвлекшись от мысленного анализа последних наблюдений за преподавателями, спросил Руиз.
        - Скажи, аты не мог бы мне помочь с учебой? - явно смущаясь, попросила она.
        - И зачем мне это нужно? - сухмылкой произнес Руиз.
        - Ну, просто помочь… Нет? - скромно опустив взгляд и томно вздохнув, произнесла Лера.
        - Нет. Неинтересно, - спокойно отшил ее Руиз, но, понимая, что она может и к другим обратиться, добавил: - Предложи что-то интересное взамен, итогда лучший студент курса тебе поможет.
        И это не бахвальство. Он уже давно закрепил за собой славу отличника курса. Причем абсолютного.
        - Но… что? - растерянно спросила Лера. - Уменя ведь ничего нет… Ну хочешь, ябуду тебе должна услугу? - предложила Лера, намекая на стандартный вариант ответа Руиза.
        Уже весь курс знал, что, если хочешь получить ответ на свой вопрос у Руиза, будь готов стать его должником. Апосле нескольких намеков от Руиза, что у него память идеальная, ана втором курсе дуэли разрешены, желающих обмануть его не находилось.
        - Это слишком мало, - философски ответил Руиз, - тут же не просто ответ на вопрос, а обучение. Атак как я не люблю что-то делать плохо, то, значит, ты станешь отличницей. Идаже, скорее всего, получишь второе место после меня.
        - Но… что тогда? - непонимающе спросила Лера, но тут же, вскинувшись, сподозрением посмотрела на Руиза. - Или ты намекаешь на мое тело?
        - Фу… какая пошлость, - фыркнул довольный Руиз. Наживка проглочена. - Хотя доля истины в твоих словах есть… но давай поступим по-другому. Ямесяц тебе помогаю по учебе, этого будет достаточно, чтобы перейти на второй курс, а потом, если ты сама захочешь меня отблагодарить, - выделив слово интонацией, он с намеком осмотрел раздевающим взглядом смущенную Леру, - то тогда мы уже договоримся надолго и всерьез.
        - Но как же устав? - покраснев и еще больше засмущавшись, спросила Лера.
        Не знай Руиз истинных причин ее поступления в академию, даже не подумал бы действовать таким способом, но что есть, то есть. Ктому же услуги Леры стали бы удобным способом решения проблем тела.
        - Поверь, есть очень много способов его обойти, - усмехнулся Руиз, - все старшекурсники этим спокойно пользуются.
        - Откуда ты знаешь? - удивленно встрепенулась Лера.
        - То есть обнимающиеся парочки поздно вечером в парке ты не видела? - ссарказмом в голосе спросил Руиз. Лера на его слова только еще больше покраснела. - Так что, согласна? Ты же в итоге ничего не теряешь. Не захочешь - я настаивать не буду.
        - Ну, тогда, наверное, согласна… - неуверенно ответила Лера.
        И причин для неуверенности у нее много. Она прекрасно видела, как этот весьма симпатичный парень решает все проблемы и, главное, всегда добивается того, что хочет. Что-то ей подсказывало, что и тут он добьется тоже. Хотя внутри ее сопротивления этой мысли не возникло. Судивлением для себя она осознала, что готова сразу согласиться на его условия. Иэто ее еще больше смутило.
        - Отлично, - тут же поднялся с постели Руиз, - значит, сейчас и приступим.
        - Сейчас?! - испуганно вскрикнула Лера, выпадая из своих размышлений.
        - Ну да, - изумленно посмотрел на нее Руиз, - чем раньше начнем, тем быстрее ты станешь отличницей.
        - А-а-а… ты об этом… - облегченно выдохнула Лера.
        - Конечно. Аты о чем подумала? - сподозрением посмотрел на нее Руиз.
        Хотя мысленно он еле сдерживался от смеха. То, очем думала девушка, было написано у нее на лице, причем большими буквами.
        - Не важно. Яготова, - отмахнулась Лера и, приняв серьезный вид, приготовилась внимать словам своего нового учителя.
        Месяц занятий с Руизом дал свои плоды, ииз весьма средней студентки Лера превратилась в отличницу, как и обещал Руиз. Все-таки у него опыт обучения студентов больше, чем у любого из преподавателей в академии. Хотя принципы местной магии и имели отличия от принятых на его родине, но все же не настолько, чтобы создать затруднения в учебе. Завершив свое последнее занятие, Руиз с интересом рассматривал Леру. Пока еще девушка не понимала, кчему этот взгляд. Она уже давно забыла про договоренность.
        - У меня что-то не так с прической? - обеспокоенно достав зеркальце, спросила Лера, реагируя на взгляд Руиза.
        - Хм… Нет. Япросто жду, когда ты решишь дать ответ, - хмыкнув, ответил Руиз.
        - Ответ?.. - изумленно посмотрела на него Лера, пока до нее не дошло, что имел в виду Руиз. - А-а-а, ответ! Ну… я не знаю.
        - Советую думать быстрее, - нагло ухмыляясь, произнес Руиз, - ато, видя твои успехи в обучении, появились другие желающие.
        Лера с досадой прикусила нижнюю губу. Она прекрасно видела, как студентки уже чуть ли не вешались на Руиза, лишь бы он им помог. Вней боролись боязнь близости, нарушения устава и желание остаться отличницей и испытать новые ощущения.
        - Ну так как? - по-прежнему ухмыляясь, спросил Руиз.
        - Я… ну… как бы… - промямлила, замявшись, Лера, после чего вообще еле слышно закончила: - Ябоюсь.
        - Значит, нет? - равнодушно произнес Руиз, вставая. Итолько когда он уже почти дошел до двери, сзади еле слышно донеслось:
        - Я согласна…
        - Не слышу. Ты - что?.. - решил слегка поиздеваться над ней Руиз.
        - Согласна! - гневно выкрикнула она и тут же вскочила с места.
        Находясь в порыве чувств, она с досадой и злостью снимала с себя все вещи, пока не осталась полностью голой. Вот только после этого злость и досада исчезли, итеперь она не знала, что делать дальше, пытаясь хоть как-то прикрыться ладошками.
        - Э-э-э… нет, - осуждающе покачал Руиз головой, - так дело не пойдет. Если ты против, то давай это представление закончим.
        - Я… не против… - чуть слышно произнесла Лера с покрасневшим лицом, обреченно убирая руки от тела.
        - Хм… судя по всему, ты понятия не имеешь о процессе близости, - хмыкнул, повеселев, Руиз. - Ладно, тогда буду тебя учить. Поверь, это весьма приятный процесс. Ложись на кровать и расслабься.
        Лера послушно легла на кровать, выпрямившись как струна и закрыв глаза.
        - Не-э, ложись сначала на живот. Буду тебя знакомить с массажем тела.
        Руиз и сам не совсем понимал, зачем ему это нужно. Некоторые его однокурсницы открыто предлагали ему свое тело, без всяких ломаний. Но было нечто такое в Лере, что ему безумно нравилось: ее реакция на все это - такая смешная и одновременно умилительная… Вконце концов, не зря же он в свое время изучал различные виды массажа? Помнится, на оборотнях он свое умение так и не успел проверить. Так что начав с простого расслабляющего массажа, он потихоньку приучал Леру к своим рукам и ощущению близости. Целый час пришлось потратить на то, чтобы она наконец расслабилась и полностью погрузилась в пучину удовольствия. Потом еще полчаса на то, чтобы возбудить и наконец уже приступить к тому, ради чего это все и было затеяно. Сексом то, чем они занимались, назвать нельзя, ибо это нечто большее. Кудивлению Руиза, ему понравилась близость с Лерой. Он не помнил случая ранее, чтобы ему было настолько приятно заниматься этим, даже тогда, на родине. Этот изумительный коктейль скромности и звериной страсти впечатлил даже его многоопытную натуру. Витоге вместо краткой близости они потратили всю ночь, чтобы полностью
друг друга удовлетворить.
        Руиз, когда смотрел на уже спящую уставшую девушку в его объятиях, испытывал ранее неизвестные ему чувства. Иэто ему определенно не нравилось. Точнее, содной стороны, безумно нравилось, а с другой - он прекрасно понимал всю опасность продолжения этих отношений. Так в итоге и не решив, что именно собирается сделать с учетом этих изменений, он встал и накрыв аккуратно одеялом девушку, лег к себе на кровать и уснул. Решив, что утром будет виднее.
        Вот только утро ясности не принесло. Он даже приготовился давать отпор излишней нежности Леры, но она вела себя так, словно вчера ничего не случилось. Хоть изредка и кидала на него странные взгляды, когда думала, что он ее не видит. Руиз же решил, на свою беду, проверить чувства девушки. После уроков и дополнительных занятий с Лерой он опять ввел ее в состояние гипноза. Минуты две он задумчиво рассматривал застывшую девушку со стеклянным взглядом, пока наконец не решился задать первый вопрос:
        - Ты рассказала кому-нибудь о том, что произошло этой ночью?
        - Нет.
        - Ты собираешься рассказать?
        - Нет.
        - Почему?
        На этот вопрос девушка не отвечала, идаже более того, Руиз почувствовал сопротивление его гипнозу и дерганность движений. Такое обычно происходило, когда разумного одолевали противоречивые мысли.
        - Отвечать не надо, - тут же, пока еще держался гипноз, оборвал Руиз ее сопротивление. Отчего девушка опять спокойно застыла на месте.
        - Тебе понравилось то, что произошло ночью?
        - Да.
        - Ты хочешь это повторить?
        - Да.
        - Если Руизу будет грозить опасность, поможешь ему?
        - Да.
        - Даже если возникнет угроза твоей жизни?
        - Да.
        - Если жрец прикажет тебе навредить Руизу, ты выполнишь приказ?
        - Нет.
        - Как поступишь в случае такого приказа?
        - Соглашусь, а потом все расскажу Руизу.
        С каждый ответом он становился все мрачнее и мрачнее.
        - Что ты хочешь от Руиза?
        - Хочу, что бы он был рядом… и да, яхорошая ученица и уже вышла из-под твоего гипноза, - закончила фразу спокойно Лера, глядя грустным взглядом на Руиза.
        - Молодец. Урок усвоила, - ни на секунду не смутившись, довольно произнес Руиз, сделав вид, что все так и задумывалось. Хотя абсолютно не понимал, каким образом девушка вышла из-под контроля.
        «Это я вывела ее из гипноза», - раздался недовольный голос Мэй в голове.
        «Зачем?» - искренне удивился Руиз.
        «Девочка в тебя влюбилась, но ведь и ты сам испытываешь к ней такие же чувства!» - рассерженно ответила фея.
        «С каких пор ты стала вмешиваться в мою жизнь?» - ссарказмом в мыслях спросил Руиз, впрочем, спорить с ней не стал. Какой смысл спорить с тем, кто полностью знает его истинные чувства?..
        «Просто осознай, что ты важен не только мне, но и еще кому-то. Если тебе это неприятно, то просто расстанься с ней, не мучай девочку», - грустно произнесла Мэй и пропала.
        Кажется, эта их близость имеет и отрицательную сторону, иэто с сарказмом констатировал Руиз.
        - Ты ведь уже использовал гипноз на мне раньше, так ведь? - грустно произнесла Лера, рассматривая свои руки. Так и не дождавшись ответа, она произнесла: - Значит, тебе известно о том, зачем нас сюда послали? И кто я такая?
        - Это сейчас имеет значение? - пожал он плечами. Выбить его из колеи даже такие события не смогли. Наоборот, они увлекли его своей необычностью и непредсказуемостью.
        - Да, - твердо произнесла Лера, неожиданно уверенно посмотрев в улыбающиеся глаза Руиза. - Ах ты, негодяй! - возмущенно воскликнула Лера. - Ятут переживаю! Аон! Да как ты вообще можешь… - При этом она оказалась рядом с Руизом и в праведном гневе уставилась на него, даже собиралась его ударить, но не смогла, атолько обмякла и как-то обреченно опустилась рядом. - Это неправильно, - спрятав лицо в ладошках, она тихонько всхлипнула, - если ты меня оттолкнешь, япойму.
        - Зачем? - усмехнувшись, спросил Руиз. - Ястолько времени потратил на твое обучение - итеперь все это выкинуть?
        Лера тут вскинулась и гневно начала бить Руиза кулачками в плечо.
        - Ау! Больно, - возмущенно вскрикнула девушка, чуть не отбив свои руки о защиту Руиза.
        - Убери! - немедленно потребовала она от уже откровенно смеющегося Руиза. - Убери, ато хуже будет!
        Впрочем, Руиз уже не мог остановиться. Вся эта ситуация вызвала у него дикий смех, что еще больше разозлило Леру, иона принялась толкать Руиза, фактически забравшись на него. Вкакой-то момент этой странной борьбы Руиз вдруг замолчал и посмотрел на нее пристальным взглядом. От неожиданности Лера перестала толкаться.
        - Девушка, вам не кажется, что вы в весьма специфической позе? - произнес он, обняв ее за бедра.
        Лера непонимающе осмотрелась и неожиданно осознала, что ее ночнушка уже давно сползла, асама она сидит на весьма пикантном месте, при этом будучи фактически голой.
        - Ой! - только и успела она произнести, ибо руки Руиза уже приступили к делу. Впрочем, она и сама была не против такого продолжения.
        Примирение обещало быть весьма бурным. Сам же Руиз плюнул на все проблемы. Зачем жить, если нельзя этой жизнью наслаждаться?..
        Глава 11
        После первоначального изучения оказалось, что сфера, окружившая тело Хана, столь насыщена заклинаниями потому, что Изначальный бог заложил в нее огромное количество функционала. Идаже имелся таймер действия сферы. Целый год Хану предстояло находиться внутри этой уникальной конструкции. Вдругое время я бы пожалел и даже наверняка скучал, ожидая завершения работы сферы, но не в этом случае. Весь год мы во главе с Германом занимались изучением заклинаний, что были вложены в нее. Правда, пришлось на это время фактически переселиться на базу светлых, но это мелочи по сравнению с теми возможностями, что открылись нашему взору. Когда первоначальный ажиотаж стих и все смогли более обстоятельно осмыслить увиденное, комплекс заклинаний уже не казался чем-то невероятным. Сложным, многофункциональным, насыщенным - это да. Но не более того.
        Для максимальной продуктивности в исследовании мы разделились на группы. Я, Минора и Янсон - первая группа, Герман, Изуми и Елена - вторая и третья - Гримжоу, Ориса и Чикэко. Остальным изучение сферы стало неинтересно уже через месяц кропотливой работы. По сути, они вернулись к своим делам, но с небольшим отличием. София присоседилась к тренировкам Нелль и Локи под руководством Ольги, Франчески и Ауэль. Уж не знаю, что там произошло, но в итоге женский коллектив помирился. Хотя Гримжоу считал, что это просто временный нейтралитет перед очередной грандиозной ссорой. Амоя Алиса бегала туда-сюда. То там посмотрит, что тренируют, то у нас появится и попристает к Миноре за очередной порцией знаний, хотя большую часть времени она все же проводила в их астральном мирке вместе с Сильвой.
        За год мы провели огромную работу. Во-первых, удалось подсчитать общее количество неповторяемых заклинаний. Таких оказалось около двадцати тысяч, остальное - копии или простые связующие заклинания. Хотя общее количество нам тоже удалось подсчитать: полтора миллиарда. Немыслимое значение для любого из магов.
        Во-вторых, изучили основные возможности заклинаний. Особенно интересно было изучать комплексы, посвященные, казалось бы, простым до банальности вещам. Например, подача питательных веществ и кислорода напрямую в кровь Хана; фактически заклинания усыпили внутренние органы пациента и брали на себя все их функции. Спомощью силы и маны убитого бога эти конструкции брали из внешней среды нужные элементы и компоновали в правильные пропорции для подачи уже в нужные точки тела Хана. Для примера, если бы мы захотели создать нечто подобное, то, чтобы обслужить маной только этот комплекс, пришлось бы использовать все мощности по созданию маны у меня, Германа, Гримжоу и Софии. Иэто только один комплекс, атаких здесь сотни.
        В-третьих, удалось полностью разобраться в системе построения связей между заклинаниями. Тут работали настолько элегантные и, главное, простые связи, что, использовав их для своих целей, мы с ходу уменьшили расход маны на любое комплексное заклинание. Ивот этот последний пункт, на который ушло почти полгода, - наше главное достижение. Для понимания: сэтими знаниями теперь, чтобы произвести операцию по переносу сознания и души, достаточно меня и Германа или Янсона и Гримжоу.
        В-четвертых, второе по значимости событие - возможность адаптировать ИИ в наших биочипах под создание и, главное, понимание создаваемых заклинаний. Если раньше для этого требовалось вмешательство феи, то теперь все происходило в фоновом режиме, тем самым не отвлекая фею, что позволило полностью использовать потенциал ИИ в создании и применении заклинаний. Например, теперь я мог полностью перенести контроль и создание заклинаний защиты на ИИ или произвести анализ любого запущенного заклинания в реальном времени, не тратя на это свое время. Правда, процесс переноса тату и гравировок мы так и не увидели. Для этого надо самим обладать способностью видеть и управлять энергиями духа и тела. Да и принцип, по которому происходило копирование, тоже понять не удалось. Кроме разве что замеров количества маны, используемого на все операции.
        Когда пришло время выхода Хана из сферы, влаборатории собрались все. Хотя сам процесс прошел без каких-либо видимых эффектов: просто сфера распалась ив операционном кресле остался лежать Хан. Который тут же очнулся и спокойно встал, внимательно осмотревшись. Теперь это был на вид самый обычный человек, правда, слегка небритый, так как в последние трое суток заклинания вывели из спячки все физиологические процессы организма. Честно говоря, не думал, что Хан окажется темноволосым парнем с голубыми глазами.
        - Ну-с, икак ты себя чувствуешь? - сзаметным любопытством в голосе спросил Герман.
        - Отлично, - ответил Хан, приветственно кивнув нам, и сделал пару разминочных движений, явно проверяя тело.
        - Какие-то изменения? - поинтересовался Герман.
        Хан только задумчиво посмотрел по сторонам, апотом внимательно - на Германа. Мой ИИ тут же уловил процесс передачи данных между ними. Собственно, застывший на минуту Герман это явно подтвердил.
        - Что с силой? - хмуро поинтересовался Гримжоу.
        - Пока не ясно, - тоже слегка нахмурившись, ответил Хан.
        Все-таки я был прав: унего есть эмоции, просто в прошлом теле они, похоже, были отключены.
        - Хм. Все понятно, - хмыкнув, весело произнес очнувшийся Герман. - Все тату и гравировки на месте, ему осталось их только активировать через месяц, после адаптации тела.
        - Значит, можно возвращаться к нам на базу? - снотками радости в голосе спросил Гримжоу.
        - Конечно! - тут же вскрикнул Герман и, повернувшись, пошел к выходу из лаборатории.
        Остальные последовали за ним, устало улыбаясь. Хотя исследования оказались весьма интересны, но слишком уж бедная и маленькая станция у светлых. Особенно сильно на всех, ина меня тоже, влияло отсутствие дивного сада сэра Грима. Уже выходя из лаборатории, якраем уха услышал фразу Гримжоу:
        - План остается в силе?
        - Да, - четко ответил Хан.
        Кажется, скоро мы отправимся к демонам в гости. Ну как скоро - года через четыре или чуть больше. Это время необходимо для восстановления Хана и его попыток пробудить у меня силу духа и жизни.
        После возвращения на базу темных все завертелось как-то слишком быстро. Все мои дни превратились в череду тренировок. Утром занятие с Ханом, потом Гримжоу, затем Герман и потом опять Хан. Хотя более всего меня интересовали тренировки именно с Ханом. Весь мой интерес начался через месяц после возвращения на базу, когда мы с ним остались одни в тренировочном блоке. Тут впервые Хан начал говорить нормальными предложениями, ане только короткими словами и мыслеобразами.
        - Для того чтобы ты почувствовал энергию Ян и Инь, тебе необходимо полностью освободить свое сознание, - размеренно произнес он, сидя передо мной в позе лотоса.
        - Я уже полностью освобождал сознание, но ничего так и не почувствовал, - логично возразил я. - Уже не один раз погружался в медитацию, но ничего не достиг.
        - Это не так, - покачал головой Хан, - ты все делал так, как я тебе передал с помощью мыслеобразов, но этого мало. Тебе нужно, погрузившись в сатори, почувствовать не только окружающий мир, но и себя самого.
        - Уже делал, но эффекта нет.
        - Давай я тебе покажу. - Встав с места, Хан расслабился и погрузился в медитацию.
        Сначала ничего не происходило, но в какой-то момент от него дохнуло силой. Какой-то странной и явно не магической. Ядаже вошел в слияние с феей, чтобы полностью увидеть все процессы в теле Хана. Но ничего толком не увидел, просто как-то сразу фигуру Хана окружила красная, точнее, темно-розовая сила с темно-синим оттенком и даже какими-то черными тонами, кчему добавлялись светло-розовые вспышки, переходящие в светлые пятна. Его артефакт превратился в двуручный меч, пылающий ярким светом. Весьма эффектно.
        Окружающий нас воздух стал тяжелым и плотным, даже под слиянием мне стало затруднительно дышать. Пришлось использовать заклинания, уж очень сильным оказалось давление Хана. Впрочем, он его тут же убрал и, уже спокойно сев обратно, вопросительно посмотрел на меня:
        - Понял?
        - То, что ты прекрасно владеешь этой силой, - да, понял, - усмехнувшись, ответил я, - но вот как именно ты ее активировал, не понял.
        - Хорошо, давай шаг за шагом, - вздохнув, произнес Хан, - погрузись в медитацию, апотом в сатори.
        Я легко выполнил его просьбу. Все мысли ушли куда-то в сторону, асознание, как обычно, очистилось, став кристально прозрачным. И тут рука Хана коснулась моего плеча, ия почувствовал ту самую силу, что струилась по всему его телу. Аглавное, янаконец увидел источник этой мощи. Прямо сквозь его оболочку души она растекалась по всему телу, аего тату и гравировки многократно усиливали эту волну, превращая ее в лавину необузданной силы.
        - Теперь, когда ты увидел, попробуй найти свою силу, - произнес медленно Хан.
        Я попытался воздействовать на оболочку аккуратно, помня последствия от такого воздействия в состоянии сатори, но ничего не получалось.
        - Не бойся, - раздался будто внутри меня уверенный голос Хана, - ярядом, действуй.
        Ну что же, попробую ему поверить… Алиса, как только услышала слова Хана и почувствовала мою решимость, моментально убежала в астральный мирок фей. Иуже оттуда вместе с любопытной Орисой наблюдала за мной. Все это промелькнуло в моем сознании за буквально пару мгновений, апотом я дотронулся опять до клубка веток оболочки моей души. Может, мне показалось, но мир вздрогнул. Выбрав одну из веточек, яначал осторожно ее тянуть к своей иллюзорной руке. Если раньше я ощущал только руку Хана на своем плече, то теперь меня окружила вся его сила, словно коконом.
        - Все нормально, продолжай. - Его уверенный и спокойный голос подавил тень паники в моем сознании.
        Я продолжил тянуть эту веточку к указательному пальцу. Ощущения при этом были странные и необъяснимые. Явроде нормально двигался, но эта ниточка ползла, как улитка, по моему иллюзорному телу, струдом преодолевая сантиметр за сантиметром. Весь мир вокруг меня сжался до размеров этой самой нитки-веточки. Уже ни на что не обращая внимания, я сосредоточился только на одном - дотянуться и закрепить. Не знаю, сколько времени прошло, но мне все же удалось это сделать. Ясмотрел на эту тонюсенькую ниточку от оболочки к пальцу с гордостью и любовью. Уменя получилось! Итут же закончилось слияние, заставив меня с удивлением обнаружить вокруг нас с Ханом магические щиты. Причем этих щитов очень много, мы будто оказались в сфере из них.
        - Молодец, - спокойно произнес Хан, убрав руку с моего плеча. - Первый шаг ты только что сделал.
        «Вау!!!» - чуть не взорвала мне мозг своим восторженным криком Алиса.
        «Чуть тише, пожалуйста…» - сумоляющей интонацией устало ответил я. На меня словно навалилась бетонная плита весом в несколько тонн.
        «Это было потрясно! - продолжила ликовать Алиса. - Уменя нет слов! Вау! Круть! Ханчик - крутой!»
        «Малышка, потише, пожалуйста…» - устало попытался я достучаться до ее совести.
        «Ой. Ты же устал… - виновато произнесла она. - Прости, прости… я уже убежала. - Итут же торжествующе добавила: - Девчонки умрут от зависти».
        - Хан, это было слишком опасно, - укоризненно глядя на него, произнес Герман.
        - Все было под контролем, - спокойно возразил Хан, превратившись опять в неколебимую статую.
        - А если бы ты не смог удержать эту бурю спонтанного выброса энергии? - еще больше возмутился Герман, аза его спиной в такт его словам кивали головами все маги базы. Даже София и та укоризненно смотрела в нашу сторону. Ой, чувствую, кто-то будет вечером на меня ворчать…
        - Герман, ясмог удержать силу бога, - слегка дернув недовольно бровью, ответил Хан. - Ты ничего не перепутал?
        - Это, конечно, да, но у нас двадцать процентов приборов полетели от ваших экспериментов, - ворчливо ответил Герман.
        - Незачем было их тащить сюда, - лаконично ответил Хан, - япредупреждал.
        - Ну, когда мы поставили щиты, все стало нормально, - смутившись, ответил Герман.
        - У нас еще идет тренировка, - спокойно, снамеком в голосе, произнес Хан. Причем интонацией он смог передать все свое отношение к прерванной тренировке и лишним лицам в зале.
        - Идемте, ато нас, похоже, отсюда выгоняют, - рассмеявшись, произнес Гримжоу, выталкивая народ из зала. - Давайте шевелитесь, ато этот сумасшедший еще и вас начнет тренировать.
        - А что, собственно, случилось? - решил вмешаться я.
        - Что случилось? - хмыкнул весело Герман. - Если бы не Хан, то нашей базы больше бы не существовало.
        - Не преувеличивай, - возразил спокойно Хан, - дальше зала это бы не прошло.
        - Я имел в виду, что если бы не наши щиты, то и базы бы не стало, - ворчливо произнес Герман. - Вобщем, Алекс, потом отдельно разберем все, что ты тут натворил, уже на моих уроках.
        Бросив недовольный взгляд на Хана, Герман вышел из зала.
        - Итак, первый шаг тобой сделан, хотя и не так, как это должно происходить. Ты тем не менее смог пробудить первую точку своей духовной энергии, - как будто ничего не произошло, буднично произнес Хан.
        - Не так, как должно быть? - вяло поинтересовался я. Сил не осталось даже полноценно обрадоваться этой новости.
        - Да. Вместо того чтобы сначала почувствовать силу, ты сразу активировал ее, - пояснил Хан. - Видимо, умагов все происходит немного по-другому.
        - И что дальше?
        - Дальше, когда у тебя снова будет возможность слияния, мы проведем вторую точку, - рассудительно ответил Хан.
        - А одной не хватит? - сробкой надеждой промямлил я. Уж очень тяжело дался мне это процесс.
        - Для использования силы нужно минимум триста таких точек.
        На эти слова я только и смог, что безмолвно в изумлении открывать и закрывать рот. Триста точек! Он что, сдуба рухнул? Это же почти три года работы!..
        - Вижу, ты осознал всю трудность пути, - усмехнулся довольно Хан, - иэто только сила духа, потом еще силу тела нужно пробудить, но это уже проще.
        Я только обреченно вздохнул. Так и закончилась моя первая тренировка. Впереди меня ждали трудные времена. Авечером, как и ожидалось, на меня ворчала София, явно очень сильно переживая за меня. Илишь на следующий день я осознал то, что сделал. После того, как разобрался с Германом во всех деталях произошедшего. Он мне предварительно скинул мыслеобраз всего происходящего со стороны, иэто было нечто. Бушующая сила в моем теле была, как дикий зверь, окружена непроницаемой стеной спокойной и мощной силы Хана. Амоя нитка-веточка, что я тянул, светилась так ярко и ослепляюще, что казалось, она вот-вот вспыхнет, как яркая звезда, ипогаснет, но этого, к счастью, не случилось.
        - Благодаря тебе мы совершили огромный скачок в осознании сущности оболочки, - возбужденно начал разговор Герман, когда я явился к нему на тренировку или, точнее, на обучение. Все же тренировкой это нельзя назвать. - Наши прежние представления в корне отличались от реальности.
        - Вы имеете в виду то, что оболочка не имеет отношения к феям? - спросил я заинтересованно.
        - Именно! - воодушевленно ходя по лаборатории, изрек Герман. - Хотя и в точности повторяет их описание, но это совсем другое. Предварительно можно сделать вывод, что оболочка - это связующие нити души и сознания. Ирастянув эти нити, ты смог увеличить это совмещение. Возможно, когда ты полностью распутаешь клубок, тебе станут доступны знания прошлых жизней. Хотя это и неточно. Ксожалению, этот аспект нами абсолютно не изучен. Даже твои достижения видят только феи, имне пришлось использовать зрение Миноры, дабы увидеть и ощутить то, что ты сделал.
        - Значит, вы тоже сможете повторить этот процесс? - задумчиво спросил я.
        - Нет, - раздраженно поморщился Герман, - видимо, тут именно наше сознание должно воздействовать на оболочку. Феи напрямую с ней контактировать не могут. Со связью и как-то направлять заклинаниями - могут, но вот напрямую никак.
        - Может, это из-за того, что Алиса утащила меня в их пространство?
        - Возможно, - задумчиво произнес Герман, - но повторять твой подвиг желания ни у кого нет. Шанс вернуться назад слишком мал. Явообще удивлен, что тебе так повезло. Причем дважды. И оба этих раза мне не нравятся.
        - Вы это о чем, профессор? - Яудивленно посмотрел на необычно хмурое лицо Германа.
        - Со вторым твоим уходом в пространство фей все более-менее понятно, - мрачно произнес он, - вроде как Хан не мог без тебя увидеть бога; хотя мне и кажется это весьма странным, но придраться не к чему. Авот твоя первая почти смерть вызывает вопросы. Почему Хан не вмешался раньше? Он же отлично видел, что ты не справишься! Зачем это ожидание?
        - Погодите, - растерянно произнес я, - вы что, думаете, Хан специально ждал последнего момента?
        - Запомни, Алекс: когда имеешь дело с богами и их играми в судьбу, может произойти все что угодно, - нравоучительно произнес Герман. - Возможно, что-то задержало Хана, ия зря тут развожу полемику, но уж очень это странное совпадение. Причем в обоих случаях.
        - Да нет… - недоверчиво произнес я, - такое рассчитать? Что-то мне плохо верится в это. Можно же просто спросить об этом Хана, ивсе.
        - Попробуй, - грустно усмехнулся Герман, - мне он так и не сказал, почему вмешался, только когда тебя фактически убили. Заодно узнаешь у него, где он был, когда убивали Руиза.
        Как по мне, Герман заразился недоверием Ольги. Это она вечно пристает со своими тайными замыслами к Хану.
        - Кстати, давно хотел спросить: ачто это за подруга, про которую вечно вспоминает Ольга? - спросил я и заодно поменял тему неприятного разговора.
        - Луиза Тьюдбери-Нара, - тяжело вздохнув, ответил Герман. - Самая близкая подруга Ольги и бывшая жена Хана. Погибла во время войны с демонами, вто время когда Хан был тут, на луне.
        - Ух ты… Хан был женат? - искренне удивился я.
        - Да. Ты до сих пор не прочитал мои архивы? - пробурчал недовольно Герман.
        - Так времени нет… - уклончиво ответил я. Хотя на самом деле я их еще и не открывал.
        - Ясно, - махнул рукой на меня Герман. - Уж не знаю почему, но она винит во всем Хана. Мол, он мог ее уговорить отправиться с ней на лунную базу. Хотя характер такой, что никто бы не смог ее уговорить.
        Глава 12
        Руиз наблюдал уже обычную для второго курса картину. Очередное издевательство над двумя студентками его курса двумя третьекурсниками и одним с четвертого курса. Исудя по довольному и злорадному виду стоявшей недалеко второкурсницы, именно она и стала причиной этого издевательства. Обе студентки, отчаянно прижавшись спиной друг к дружке, пытались хоть как-то противостоять нападкам, но получалось у них плохо. Они уже были практически голые, и… нет, студенты не трогали их руками, ведь любой физический вред за пределами арены вел к исключению, - они просто заклинаниями потихоньку срезали куски одежды, при этом язвительно комментировали весь процесс. Причем делали это весьма профессионально, со знанием дела. Асмысл прост: довести девушек до состояния, когда они не выдержат и бросят вызов. Что, естественно, для них будет означать конец. Вобщем, обычное устранение конкурентов; за два месяца обучения на втором курсе это уже далеко не первый такой случай. Кто-то вступал в клан, исоклановцы начинали травлю тех, кто еще не был с ними. Естественно, не просто так. За все нужно платить. Девочки обычно
расплачивались своим телом или, как и парни, влезали в долги перед кланом, не понимая, что станут пушечным мясом в первой же групповой стычке.
        Руиз задумчиво посмотрел на стоявшую рядом бледную Леру. Она со всей силы сжимала кулачки, но молчала. Понимала, что ничем помочь тут не сможет, разве что попадет под такую же атаку старших. Кланы их пока еще не трогали, желая заполучить обоих отличников к себе в состав. Одна из девушек не выдержала и, обессиленно упав на колени, заплакала. Вторая еще пыталась хоть как-то противостоять. Хотя попытки выглядели откровенно слабыми. Руиз, пожав плечами, спокойно пошел дальше, но тут его остановила, взяв за руку, Лера.
        - Неужели мы им никак не можем помочь? - со слабой надеждой посмотрев на Руиза, спросила она умоляюще.
        - Хм. Ты уверена, что хочешь им помочь? - спокойно произнес Руиз.
        - Да.
        - Хотя почему бы и нет, - неожиданно произнес Руиз, - это будет неплохим уроком тебе, да и весьма интересно, что нового смогут придумать студенты после этого. Пошли.
        Руиз уверенным шагом подошел к этой группе.
        - Ты что-то тут забыл? - слегким интересом посмотрел на Руиза четверокурсник.
        - О нет, яне собираюсь вмешиваться, - весело усмехнулся Руиз, - просто хотел сказать этим глупышкам, что они явно забыли устав. Явообще не понимаю, зачем терпеть, если можно просто убежать в общежитие. Две минуты позора, но зато издевательства закончатся.
        - Что, считаешь себя самым умным? - рассмеялся четверокурсник. - Кто же им даст убежать? Воздушный щит на их пути - ивсе, побег окончен.
        - Хм. Действительно… - изобразив задумчивость и растерянность, произнес Руиз. - Вот только интересно: если с разгона влететь в такой щит и получить травму, кто будет в этом виноват?
        После чего спокойно развернулся и пошел дальше, провожаемый удивленными взглядами студентов. Вот только удивление длилось недолго. Обе девушки не были дурами и потому, неожиданно вскочив, бросились бежать со всех сил. Они уже были в таком состоянии, что мало обращали внимание на свою почти наготу.
        - Остановись, - положив на плечо руку, произнес четверокурсник своему товарищу.
        - Но как же? Они же уйдут, - изумленно спросил молодой демон.
        - К сожалению, этот умник прав. Если они получат травму, то виноваты будем мы, - спокойно произнес старший. - Завтра доведем дело до конца.
        - Так, может, накажем его или его девку? - криво улыбнувшись, произнес студент.
        - Пока, - выделив слово, ответил старший, - мы их трогать не будем. Но я этого не забуду.
        Руиз слышал каждое слово, но, кроме улыбки, эти угрозы ничего в нем не вызвали. Единственное, что сдерживало его от повальных вызовов на дуэль старшекурсников, так это желание выяснить тайну академии. Что после такой специфической известности будет затруднительно, да и лишнее внимание от преподавателей ему может выйти боком. Рядом шла довольная и веселая Лера. Как будто именно она спасла девочек, ане слова Руиза. Вэтот самый момент у него в голове возникла идея. Касалась она именно первой попытки приоткрыть занавес тайны у двух девушек, что убежали. Осталось придумать четкий и точный план. Ну и главное, отослать куда-нибудь Леру, когда подойдут с благодарностью эти две студентки. Ато она будет только мешать своим осуждающим молчаливым видом.
        Как и рассчитал Руиз, обе спасенные девушки подошли к нему во время обеда. Как раз когда Лера уже ушла на дополнительные занятия. Нет, ей не были нужны эти занятия. Просто, как у отличницы и старосты их группы, унее появились поручения от преподавателей. Одно из них касалось проведения дополнительных занятий для студентов. Причем отдуваться ей приходилось и за себя, иза Руиза, который спокойно возложил все свои обязанности на ее хрупкие плечи без капли сожаления и сомнения.
        - Мы бы хотели сказать спасибо, - замявшись, начала одна из девчонок.
        - Ну так присаживайтесь и говорите, - спокойно указав на два свободных стула за своим столом, произнес Руиз, - можете даже представиться. Меня вот зовут Руиз.
        - Анита, - смущенно представилась одна из девчонок. Еще один оборотень с основой кошки. Черные волосы, голубые глаза и грудь-троечка. «Как раз то, что нужно», - подумал Руиз, осмотрев внимательно девушку.
        - Яна, - уверенно произнесла вторая девушка, присаживаясь на стул; светлая эльфийка с зелеными глазами и весьма стройной фигурой, вот только грудь-двоечка не впечатлила Руиза. Хотя, если она все правильно сделает, то может и получиться.
        - Итак, вы пришли сказать спасибо, но я бы хотел узнать, апочему вы вообще страдаете? Неужели не хотите вступить в клан? - спросил Руиз, хотя и так знал ответ.
        Кланы весьма неохотно брали в свои ряды умных студентов. Точнее, первую двадцатку по успеваемости и практике они стремились заполучить как фундамент на будущее. Авот остальные их интересовали только как пушечное мясо, которое, если повезет, выживет. Но многие студенты это прекрасно понимали и потому не сильно стремились попасть в клан. Хотя регулярные издевательства со стороны старших курсов потихоньку делали свое дело. Способов опозорить разумного тут придумали множество. Ито, что совершали в парке, - это лишь самый примитивный из них. Например, могли подмешать в еду слабительное, но не простое, ас активацией заклинанием. Ученик выходил отвечать перед всем классом, итут - бах! ипозор на всю академию. Или сделать запись из душа и потом распространить среди всех студентов и тому подобное. Выход только один - вступить в клан. Там принцип простой: если тебя звал клан, то у тебя были льготные условия, аесли ты шел к ним сам, то прав у тебя никаких, одни обязанности до третьего курса. Авот потом, если выживешь, становишься полноценным членом общества. Но надо отдать должное, кланы за любого из своих
вставали горой. Но оставались еще студенты, которых кланы не хотели брать совсем. Из-за успеваемости или потому, что те студенты попали в черный список. Как раз эти две девушки и числились в таком списке. Причина банальная: они стали свидетелями того, как два студента с четвертого курса избили второкурсника, идоложили об этом преподавателям. Кланы решили, что стукачи им не нужны. Одно дело, когда преподаватели сами выясняли, кто виноват, или пострадавший рассказывал им о случившемся. Но вот болтливых свидетелей не любил никто.
        - Нас не берут, - грустно вздохнув, ответила Яна.
        - Почему? - изобразил удивление Руиз. - Разве вы плохо учитесь?
        - Руиз, перестань, - усмехнувшись, произнесла Яна, - все в академии знают, что нет ничего, чего бы не знал Руиз. Ия не поверю, что ты не знаешь о черном списке и почему мы там.
        - Слава обо мне слишком преувеличена, - спокойно возразил Руиз. Хотя он сам специально создавал о себе такие слухи. - И что собираетесь делать? Завтра они уже не будут столь примитивны, найдут издевательство покруче.
        - Уже, - грустно усмехнулась Яна, - они уже приступили.
        - Хм. Ичто же это такое, если не секрет? - От этого вопроса девушка покраснела.
        - Ну это личное, - вспылила, покраснев еще больше подруги, Анита.
        - Они записали кое-что, очень неприятное, - поморщилась Яна, - иесли мы завтра не вызовем кого-то из них на дуэль, то эта запись появится у всех.
        - Тогда какой смысл скрывать? - удивился Руиз. - Или вы решили завтра умереть?
        - Я пойду на дуэль! - вскинулась Анита. На эти слова Яна только вздохнула.
        - Хм… Понятно. Значит, решили умереть, - рассуждал вслух Руиз, - мол, лучше смерть, чем позор. Хотя, по-моему, завтра вы не сможете выйти на арену. Это сейчас вам кажется, что завтра не настанет никогда, но оно наступит, ипридет осознание предстоящей гибели. Апозор… он дальше этой академии все равно никуда не уйдет.
        - Даже если так, это их не остановит, - печально покачала головой Яна.
        - Ну, не знаю. Может, стоит поискать защиты в другом месте? - задумчиво произнес Руиз.
        - У преподавателей или одиночек? - грустно усмехнувшись, спросила с сарказмом в голосе Яна.
        - Ну почему же, есть кое-кто посерьезнее, - уклончиво ответил Руиз, - например, посланники.
        - Посланники?.. - вздрогнули обе девушки.
        - Точнее, посланница, - уточнил Руиз, - Вам известно, что она может взять шефство над любым студентом на неделю? Причем с любого курса.
        - Но зачем ей это? - изумленно спросила Яна.
        - Ну, как тебе сказать, - медленно, растягивая слова, произнес Руиз, - у нее как бы… весьма специфические вкусы в ночное время.
        - Ты что, имеешь в виду телесную близость? - распахнув в удивлении глаза, спросила Яна. Анита при этом еще больше покраснела.
        - Именно, - усмехнулся Руиз, - к тому же вы и так очень близки друг другу, - соткровенным намеком произнес Руиз, - атут просто еще одна взрослая и опытная девушка в постели. Зато вы получите защиту на неделю и личное обучение магии, да и любой клан после этого будет готов на все, лишь бы вы попали к ним.
        - Но… это… - Со стороны казалось, что еще чуть-чуть - иАнита закипит, настолько красным стало ее лицо.
        - Так ты знаешь о нас, - скорее утверждая, чем спрашивая, обреченно произнесла Яна.
        - В общем, думайте. Номер моей комнаты вы знаете. Если решитесь, приходите вечером ко мне, ия расскажу, как вам привлечь внимание посланницы, - вставая, произнес Руиз, после чего, наклонившись к девушкам, негромко добавил: - Просто подумайте: неделя с посланницей и нормальная жизнь потом - против стопроцентной смерти на дуэли.
        Ушел Руиз вовремя, как раз когда навстречу ему уже шла освободившаяся Лера. Честно говоря, Руиз и сам не совсем понимал, почему этот хвостик в виде нее не напрягает и не раздражает его. Девушка все время пыталась быть рядом с ним. Она не мешала, но каждый раз, когда при ней Руиз совершал очередные манипуляции со студентами, она с немым укором смотрела ему в спину. Так что нужно было придумать, куда отправить эту его передвижную совесть вечером. Она не должна услышать их разговор. Врешении девушек он не сомневался ни на секунду.
        Придумав причину, по которой получилось отослать из комнаты Леру, Руиз готовился к предстоящей встрече. Восновном у него уже почти все было готово, но с учетом новых обстоятельств оставалось немного поправить заклинания в двух амулетах. Ктому моменту, когда девушки постучались к нему в комнату, Руиз уже закончил все приготовления. Так что он с довольным лицом открыл дверь комнаты, впустив гостей.
        - А где Лера? - удивилась Яна, окинув взглядом комнату. Анита, как всегда, предпочитала молчать в присутствии подруги.
        - Присаживайтесь, - указав на кровать соседки, спокойно произнес Руиз, - Лера ушла по своим делам.
        С легким опасением в движениях они все же присели накраешек кровати. Сам Руиз спокойно устроился на своей койке.
        - Итак, вы все же решили прислушаться к моему совету? - вопросительно приподняв бровь, спросил он.
        - Да, - нервно кивнула Яна, - выхода у нас все равно нет.
        - Правильные слова, - философски произнес Руиз. - Ну что же, тогда приступим к плану и моему интересу.
        - Твоему интересу? - с подозрением посмотрела на него Яна. - Надеюсь, ничего пошлого?
        - Нет, что ты, все намного проще, - отмахнулся он, струдом сдерживая смех. Этим двум предстоял самый настоящий разврат под предводительством посланницы, аони о пошлости беспокоятся… Наивные. - Дело все в том, что я хочу изучить определенные заклинания, которые доступны только на пятом курсе. Ивы, когда будете обучаться у посланницы, узнаете, как их создавать.
        - Заклинания? - удивилась Яна.
        - Именно. Вот список. - Руиз протянул ей уже заранее подготовленный листок.
        - Кхм… - закашлялась ошеломленно Яна, прочитав названия, - ничего себе запросы у тебя!..
        - Вам и самим будет весьма полезно узнать и, главное, научиться этим видам магии крови, - спокойно произнес Руиз, - особенно защиты и кнута.
        - Хорошо, - согласно кивнула Яна. - Ятак понимаю, что после того, как нас обучит посланница, мы должны обучить тебя?
        - Верно, - кивнул Руиз, - ну а теперь сам план. Каждый день, водно и то же время утром, она совершает прогулку по верхнему саду в парке. Это происходит ровно в шесть часов утра. Там в это время абсолютно пустынно. Вглубине этого парка стоит полузакрытая беседка. Вот там вы и будете ее ждать.
        - Просто ждать - и все? - удивилась Яна.
        - Нет, конечно. Если вы просто будете сидеть, то она даже не подойдет к вам, - усмехнулся Руиз, - вам придется кое-что сделать.
        - Что именно? - сподозрением уставилась на него Яна.
        - Вот тут две таблетки. - Он положил на стол перед ними открытый медальон, вкотором лежали два зеленых кружочка. - Ровно без пяти минут шесть вы выпьете эти таблетки. Они пробудят в вас очень сильное половое влечение, ну а дальше вы сами знаете, что делать. Или пояснить?
        - Кхм… - опять закашляла, смутившись Яна, вто время как Анита покраснела в очередной раз. Справившись со своими эмоциями, Яна все же спросила: - Она должна увидеть нас именно в этот момент?
        - Именно, - щелкнув пальцами, довольно ответил Руиз, - эти таблетки помогут вам забыть ваши переживания и уберут преграды в сознании. Так что вы даже не заметите ее. Авот после этого, когда она вам предложит ученичество, вы согласитесь.
        - А если она просто пройдет мимо? - растерянно спросила Яна.
        - Не пройдет, - усмехнулся уверенно Руиз. - Ну что, готовы на это?
        - А у нас есть другой выбор? - печально пожав плечами и обняв побледневшую подругу, риторически спросила Яна.
        Руиз в тот же миг незаметно активировал заклинания, иобе девушки застыли со стеклянным взглядом, азатем и вовсе упали вповалку на кровать, уснув. Руиз тут же вскочил и принялся за дело. Разместив девушек по разным кроватям, он приступил к операции. Нужно было внедрить под тату жрецов его амулеты прослушки. Он готовил их давно, иони стали венцом его искусства. Полностью скрытые от любого сканирования, они не передавали сигнал вовне, атолько записывали все звуки вокруг. Руиз надеялся таким образом услышать что-то интересное в самой комнате посланницы. Ночью к ней очень часто заходил посланник Сергей, но сильный полог тишины не давал возможности их подслушать. Руиз надеялся, что они не только занимались своими извращениями, но и просто общались. Ну а там мало ли что может проскочить в их разговоре… Да и в процессе обучения могли возникнуть интересные моменты.
        Руиз аккуратно ввел амулет прямо под кожу сначала одной девушке, апотом и второй. Может, он и не был специализированным медиком-магом, но за свою долгую жизнь какие только операции не проводил… Так что после того, как амулеты были размещены, на теле девушек не осталось даже следа от такой операции. Аправильное расположение артефактов в тканях организма полностью убирало эффект присутствия инородного тела. Даже если это место пристально изучить. Собственно, Руиз и проверил руками, все ли в порядке тактильно. Убедившись, что все отлично, Руиз усадил девушек точно так же, как они сидели до этого и, отключив слияние, ибо только под ним у него хватило маны на две такие весьма сложные операции, убрал свои заклинания.
        - Да, выбора у вас, ксожалению, нет, - произнес спокойно Руиз в той же позе, какая и была у него до момента операции, - но я думаю, вы сильные девчонки и справитесь.
        - Наверное… - растерянно произнесла Яна. Она ощущала какой-то дискомфорт и неправильность, но не могла понять, в чем дело.
        - Ну и отлично. Атеперь вперед, ипобыстрее, ато скоро Лера придет, - встав и изобразив нервный взгляд на дверь, произнес Руиз.
        - Думаешь, она приревнует тебя к нам? - улыбнулась довольно Яна.
        - Не знаю, но проверять не хочу, потому давайте уже валите из комнаты, - раздраженно произнес Руиз, - вам еще выспаться нужно успеть.
        Яна, весело подмигнув Аните, рассмеялась вместе с ней, но из комнаты все же вышла, ведя под руку улыбающуюся подругу. Этот нехитрый эмоциональный прием начисто выбил из головы девушек мысли о какой-то неправильности. Руиз, проводив их и закрыв дверь, довольно потер руки. Может, он и не узнает каких-то секретов, но вот магию крови точно сможет изучить плотнее. Так что при любом варианте он будет в плюсе.
        - Руиз, зачем Яна и Анита заходили к нам? - раздался возмущенный голос Леры за его спиной.
        - Как зачем? - удивленно обернулся к ней Руиз. - Хотели меня соблазнить, конечно.
        - Пф… не придумывай, - отмахнулась Лера, присаживаясь на свою кровать, апотом с осуждением в голосе добавила: - Уних там между собой любовь и слишком теплые чувства. Ты им явно неинтересен.
        - А если они, допустим, мне были должны? - провокационно спросил Руиз.
        - Значит, не скажешь? - вздохнув, произнесла Лера.
        - Не-а, - улыбаясь, произнес Руиз, - и… мне показалось или ты против таких отношений?
        - Когда девушка с девушкой? - уточнила расслабленно Лера.
        - Ага.
        - Если честно, то это как-то неприятно и… бр-р… - передернула плечами Лера. - Фу, гадость, даже думать о таком не хочу.
        - Отчего же такое отвращение? - усмехнувшись, спросил Руиз.
        - Ну а ты представь себя с парнем, ипоймешь, что я чувствую, - буркнула недовольно Лера.
        - Я думал, девушки в этом плане более свободны, - неуверенно произнес Руиз.
        - С чего бы? - ссарказмом в голосе спросила Лера. - Может, кто и более свободен, но не я. Атебе что, такое нравится?
        - Скажем так… - задумчиво произнес Руиз, - мне все равно, кто с кем спит. - После чего с улыбкой добавил: - Главное, чтобы ко мне парни не лезли.
        - Пф… удивил, - фыркнула Лера.
        - Ладно, хватит этих разговоров ни о чем, - хлопнув по столу ладонью, сурово произнес Руиз, - или ты хочешь меня заболтать и пропустить урок?
        - Была такая мысль, - недовольно буркнула Лера, - яи так уже почти весь третий курс знаю; может, хватит?
        - Когда я скажу, тогда и будет «хватит». Ясно?! - нахмурившись, резко высказался он.
        - Ясно, ясно… - печально вздохнула Лера. - Давай уже приступай, учитель-мучитель…
        Глава 13
        План Руиза удался. Посланница отреагировала на девочек именно так, как он и предполагал. Теперь оставалось только ждать и надеяться, что его амулеты не заметят. Вариант, что ничего интересного он не услышит, маловероятен: ведь жизнь вокруг бурлила и кипела в котле страстей. Почти все студенты уже определились с кланом, остались единицы отличников, вместе с Руизом и Лерой, тех, кто еще думал и выбирал. Хотя Руиз уже давно определился, но ждал окончания второго курса. Ему не хотелось принимать участие в групповых боях кланов. Судя по всему, так считал не он один. Сучетом того что его практически не задевали и не приставали с дуэлями, ему давалось время, дабы получше присмотреться к кланам.
        Через неделю встретиться с девочками не получилось, ичерез две тоже. Они банально его избегали, более того, они поссорились друг с другом и теперь даже в кланы вступили разные. Яна - вклан Ночных Охотниц, а Анита - вклан Волка. Как им и говорил Руиз, после недели с посланницей абсолютно все кланы стремились заполучить обеих. Это слегка раздражало его, но он не спешил делать выводы. Правда, пришлось уже самому придумывать, каким образом заставить этих студенток выполнить свое обещание. Можно было просто вызвать их на дуэль, но Руиз решил оставить это на крайний случай. Еще неделю у них длились игры в догонялки, пока он наконец не плюнул на все и действительно вызвал на дуэль Яну. Найти причину - дело несложное. Да и не особо она нужна, разве что для галочки.
        Стоя на арене напротив явно нервничающей Яны, Руиз спокойно рассматривал девушку. Было жаль терять один из амулетов, но другого выхода он найти не смог. И так его авторитет за последние недели весьма подорван этим случаем. Мелькнула мысль не убивать студентку, но Руиз отмел это как признак нерешительности. Пора уже показать всем, что шутки с ним плохо заканчиваются. Дождавшись сигнала арбитра, Руиз активировал уже готовые заклинания. Как и большинство студентов, Яна не готовила заклинания заранее, думая, что будет действовать от атак противника. Банальная ошибка новичка. Глядя на застывшую на месте девушку, Руиз грустно усмехнулся и спокойно подошел к ней. Яна могла слышать и видеть, но это и все, что она могла. Ее тело полностью парализовало. Он сначала хотел задать пару вопросов, но решил, что это лишнее. Судя по тому, что ему удалось взять под контроль ее кровь, защитой против магии крови Яна так и не озаботилась. Ссожалением Руиз в последний раз посмотрел в глаза перепуганной девушки, вздохнул и активировал заклинание воздушного лезвия, что устремилось к шее девушки…
        - Какой все же интересный студент у нас учится… - медовым голосом, растягивая слова, произнесла посланница Фоиэль, впоследнее мгновение остановившая воздушное лезвие возле самой шеи Яны. - Руиз Нуар, если я не ошибаюсь?
        - Вы абсолютно правы, уважаемая посланница, - с глубоким поклоном почтения ответил вежливо Руиз. Отмечая краем сознания, как посланница установила вокруг арены полог тишины и скрытости. Теперь никто не увидит и не услышит, что здесь происходит.
        - Какой милый мальчик, - лукаво улыбнулась Фоиэль. - Может, ты и сам на недельку хочешь стать моим учеником?
        - Прошу прощения, уважаемая посланница, но такое ничтожество, как я, не может даже мечтать о таком благе, - опустившись на колено, сподобострастием и искренним почтением произнес Руиз, - увы, но я слишком сильно вас уважаю, чтобы даже подумать о подобном.
        - То есть «нет», - усмехнулась Фоиэль. - Ты знаешь, что я могу тебя убить прямо здесь?
        - Моя жизнь в ваших руках, - спокойно произнес Руиз. Про себя же подумал, что никого из студентов она не убьет просто так. Богиня ее за это саму похоронит. - Я могу лишь смиренно молиться богине Герзул, дабы она после смерти простила меня.
        - Ты удивительно много всего знаешь, - улыбаясь, произнесла Фоиэль, - воспользовался моей слабостью, хорошо осведомлен о богах и посланниках. Для обычного жителя Изона ты необычно разумен. Что же, ярешила понаблюдать за тобой. Посмотрим, что из тебя вырастет.
        - Премного благодарен за столь огромную честь, оказанную моей ничтожной личности, - смиренно произнес Руиз, не поднимаясь с колена.
        Посланница на это только довольно фыркнула и пошла к выходу с арены, соблазнительно покачивая бедрами.
        - Ах да. Яночка, яснимаю с тебя и Аниточки обещание молчания. Через месяц жду тебя с подружкой у себя на следующий урок, - обернувшись, слукавой улыбкой обратилась она к испуганной и изумленной девушке, которая по-прежнему была обездвижена заклинаниями Руиза. После чего внимательно посмотрела на Руиза и добавила: - Яочень разочаруюсь, если ты просто убьешь ее.
        После чего, сняв полог тишины и скрытости, вышла с арены и просто исчезла, словно растворившись в воздухе. Руиз поднялся с колена и одним движением руки выкинул Яну за пределы арены. Кажется, вэтом эпизоде посланница его переиграла. Тем интереснее будет изучить записи. Он уже убедился в том, что амулеты на месте и в полном порядке. Арбитр даже не думал спорить или продолжать бой. Просто быстро объявил победителя и тут же ушел подальше от студентов, которыми интересовалась посланница. Уж очень исключительным было это событие. Руиз спокойно подошел к Яне и снял свои заклинания.
        - Завтра жду вас обеих у себя вечером, - коротко бросил ей и спокойно ушел.
        Яна только обессиленно молча кивнула головой. Сил говорить у нее не было. Руиз же, выйдя с арены, столкнулся с обвинительным взглядом Леры, которая всю дуэль наблюдала за ними.
        - Что? - усмехнувшись, спросил ее.
        - Ничего, - гордо вздернув носик, бросила она.
        - Ну, раз ничего, то и ладно, - снасмешкой в голосе согласился Руиз.
        Только когда он отошел от арены метров на двести, Лера обогнала его и, обернувшись, вочередной раз обвинительно уставилась прямо в глаза.
        - Ну и? - печально вздохнув, спросил Руиз, глядя на нее из-под бровей.
        - Ты хотел ее убить! - обвинительно ткнув пальчиком ему в грудь, произнесла Лера.
        - Естественно, - спокойно пожав плечами, ответил он.
        - Ах ты… да как… да вообще… это же отвратительно! - запинаясь от возмущения, бросила она.
        - С каких пор мне стало необходимо твое согласие? - спокойно, но с явной угрозой в голосе спросил Руиз.
        - Но как же так?.. - растерялась Лера, обреченно опустив руку и растеряв всю свою уверенность и возмущение.
        - Как есть, - произнес он и пошел неспешно дальше.
        - Ты не прав! - в очередной раз обогнав Руиза, опять возмутилась Лера.
        - Так. Давай разберемся, - раздраженно произнес он, остановившись. - Во-первых, наши отношения никогда не смогут повлиять на мои решения. Запомни это. - От этой фразы из Леры будто вышел весь воздух, превратив ее возмущение в детскую обиду с надутыми губками. - Во-вторых, большая часть студентов и так погибнут в ближайшее время - или на арене, или на фронте после отчисления, или в том же храме. Так что не вижу ни единой причины, чтобы от дуэлей до смерти отказываться. Особенно если они с теми, кто нарушил свое слово. Ну и, в-третьих, что ты сама будешь делать, когда тебя вызовут на дуэль?
        - Я не знаю, - растерянно произнесла Лера, - но это все равно неправильно!
        - Ой, кто бы говорил! Давно стала правильной? - рассердился Руиз. - Или, думаешь, спряталась за моей спиной и можно теперь рассуждать о морали? Мол, пусть он делает грязную работу, ая такая правильная и тут ни при чем?
        - Нет! - уверенно и гневно возразила Лера. - Если кто-то вызовет меня на дуэль, то я буду использовать все, что умею, но сама не стану вызывать кого-то, как сделал ты!
        - То есть нужно было простить их предательство?! - весьма громко высказался он.
        - Их предательство?.. - удивилась она. - Когда они успели тебя предать и в чем?
        - Это не важно! - попытался вернуться к теме Руиз, не желая отвечать на вопрос. - Дело в самом принципе.
        - А по-моему, очень даже важно! - так же громко возразила Лера, обвинительно ткнув пальцем в него. - Ты сам вызвал ее на дуэль и заранее хотел ее убить!
        - Мне что, разорвать с тобой отношения?! - окончательно вышел из себя Руиз. - И тогда до тебя дойдет?
        - Ах так! - вспылила Лера. - Тогда я сама с тобой расстанусь! Ясно?!
        - Отлично, - зло бросил он и пошел дальше.
        - Вот и хорошо! - гордо ответила Лера, продолжая, однако, идти рядом с ним.
        Они еще пару минут шли рядом молча. Пока Руизу не надоела вся эта комедия и он не остановился в очередной раз.
        - Ну и зачем тогда ты идешь со мной? - обвинительно произнес он.
        - Куда хочу, туда и иду, - гордо вздернув голову, ответила она.
        - У-у-у, как ты меня иногда бесишь!.. - сжав и разжав кулаки, рассерженно произнес Руиз.
        - Ну так вызови меня на дуэль! - зло бросила ему Лера.
        - Чего?! - опешил от такого перехода Руиз.
        - А что - убьешь меня прямо там, чтобы я не мучилась и не надоедала тебе, заодно и бесить перестану, - обиженно произнесла она со слезами на глазах. - Ты же этого хочешь?
        - Твои слезы не помогут, - хмуро глядя на нее, произнес Руиз.
        - Ну… так… и иди… себе… дальше, - всхлипывая и спрятав лицо в ладошках, произнесла обиженно Лера, - зачем тебе такая бесполезная девушка?
        - Я сейчас уйду! - сугрозой в голосе произнес Руиз.
        - Ну и уходи… - продолжая плакать, ответила она, - ятебя что, держу?
        - Ррр, - рыкнул Руиз и, резко повернувшись, пошел дальше.
        Его уверенного шага хватило ровно метров на тридцать. Лера, присев на лавочку, уже откровенно рыдала. Руиз, остановившись, обреченно посмотрел назад, потом в сторону общежития, потом опять на Леру. После чего гневно помотал головой и, рассерженно фыркнув, быстро пошел к общежитию. Но сделав буквально пару шагов, со злостью топнул ногой и быстро отправился обратно.
        - Хватит реветь, не буду я тебя бросать, ивообще пошли в комнату. Время занятий, - угрюмо произнес он, подойдя вплотную к Лере.
        - Честно? - всхлипнув, снедоверием посмотрела на него она.
        - Я слишком много в тебя вложил труда, вот и все, - буркнул недовольно он.
        Лера, тут же вскочив, бросилась Руизу на шею, радостно прижавшись к нему всем телом. Тот хотя и делал вид, что ему все равно, но все же ему было приятно ощущать так близко девушку. Он даже не выдержал и слегка прижал к себе Леру, судовольствием вдыхая запах ее волос.
        - Похоже, визит посланницы сказался сильнее, чем я ожидал, - задумчиво произнес Руиз, наконец осознав истинную причину своего раздражения.
        - Это из-за нее ты так на меня разозлился? - тихонько спросила Лера, не поднимая головы.
        - Видимо, да, - поморщившись, согласился он, - просто она меня еще и в постель к себе затащить пыталась как какую-то вещь.
        - Убью гадину!.. - тихо прошипела Лера с такой ненавистью в голосе, что даже Руиза проняло.
        Отстранив ее от себя, он с изумлением посмотрел на эту еще недавно робкую девушку, которая сейчас выглядела совсем не робкой, аскорее гневной фурией. От нее так и исходили волны ненависти и гнева.
        - Ты что, ревнуешь? - удивленно спросил Руиз с улыбкой.
        - Нет, конечно. Пф… - фыркнув, не согласилась Лера, вновь прильнув к Руизу и тихонько буркнув: - Просто убью эту сучку, ивсе.
        - Она вообще-то посланница, - улыбнувшись, произнес Руиз, слегка потрепав девушку по волосам.
        - Когда-нибудь я стану сильной и все ей припомню, - уверенно, без тени сомнения произнесла Лера.
        - Ну-ну, - развеселился Руиз, обнимая девушку.
        Кажется, кое-кто слишком многое взял в характере от него самого. Все-таки совместная жизнь, особенно близкая, меняет характер разумного. Руиз, идя с Лерой, молча размышлял: акак сильно изменился он? Стал явно мягче - это точно, ачто еще? Похоже, нужно будет сделать с Мэй анализ его последних изменений и сравнить с ним прошлым. Ато так недалеко и потерять себя. Может, все-таки лучше было расстаться с Лерой? А как же вложенный в ее обучение труд и требующие свое гормоны? Опять все сначала, уже с другой? Хм… Слишком это муторно, так что пока все следует оставить как есть… Так думал Руиз, оправдывая свой поступок.
        На следующий день к нему в комнату пришли Яна и Анита. Вэтот раз Руиз не стал выпроваживать Леру. Пусть привыкает к его другой жизни. Обе гостьи виновато присели на кровать Леры, асама она сидела возле Руиза, синтересом рассматривая пришедших девушек. Руиз даже не стал ждать, асразу активировал заклинания, заставив обеих замереть на месте. Леру он заранее предупредил о том, что случится. Быстро положив Яну на свою кровать, Руиз аккуратно достал амулет, апостом быстро зачистил следы. Затем то же самое проделал со второй девушкой. Спрятав амулеты в пространственный карман, он разместил девчонок в исходное положение при помощи Леры, которая весьма охотно помогала.
        - Я вас слушаю, - изобразив недовольство, произнес Руиз, глядя на оживших девушек.
        - Ну, как бы… - слегка растерянно произнесла Яна, трогая себя в том месте, где был амулет, явно ощущая дискомфорт.
        - Можно без отвлечений, ачетко и по делу? - поморщившись, произнес Руиз, привлекая к себе внимание.
        - Извини нас, - слегка поклонившись, произнесла Яна, Анита же повторила жест подруги. - Просто посланница узнала, что это ты отправил нас к ней, вот и запретила нам с тобой встречаться и что-либо говорить.
        - А что вы там делали? - слюбопытством спросила Лера.
        - Ну, как бы… разное… - Обе девушки очень сильно покраснели.
        - Она про вашу учебу спрашивала, - тяжело вздохнув, произнес Руиз.
        - А, это… - Обе с облегчением одновременно выдохнули.
        - А что еще было, кроме занятий? - сневинным видом спросила Лера. Иесли бы Руиз ей лично не рассказал ранее обо всех извращениях посланницы, то подумал бы, что его девушка - сама невинность и чистота.
        - Нет, что ты… ха-ха… - возразила Яна, искусственно рассмеявшись, - конечно, ничего такого не было…
        - Хватит болтать не по теме. Рассказывайте про заклинания. Что вы изучили из списка? - хмуро оборвал их разговор Руиз.
        Девушки честно два часа подробно рассказывали обо всех заклинаниях, что смогли изучить. Руиз слушал и понимал, что в общем-то ничему серьезному они так и не обучились. Просто не поняли материал, который давала им посланница. Одни обобщения без капли практики и конкретики. Кажется, посланница, поняв, что девушек ей подсунули, решила таким образом отыграться на Руизе. Эти две дуры даже не смогли показать ни одного нового заклинания. М-да. Кажется, ив этот раз его переиграли полностью. Вся надежда только на амулеты записи. Дослушав всю историю девушек, Руиз с огромным облегчением расстался с ними.
        С предвкушением потерев ладони, он установил защиту вокруг комнаты и достал амулеты.
        - А можно мне с тобой их изучить? - смущенно и с опаской в голосе произнесла Лера.
        - Уверена, что хочешь во все это ввязываться? - усмехнувшись, спросил он.
        - А можно? - снадеждой спросила Лера, глядя на него преданным взглядом.
        - Почему бы и нет… - пожал плечами Руиз.
        Пять ночей подряд они изучали данные с амулетов, иногда делая перерывы. Уж слишком возбуждающие звуки там иногда приходилось слышать. Казалось, что ничего полезного узнать не получится. Разве что метод допроса девочек посланницей оказался почти точной копией метода Руиза. Азначит, она точно была с его родной планеты. Уж очень похожие методы заклинаний использовала. Вот только Руиз точно знал, что такой темной эльфийки не было в его мире. Разве что она жила раньше трагедии Даринола… Особенно смущал тот факт, что на ней не было тату эльфов. Востальном же ничего интересного. Одна вода. Кажется, она специально давала только общие знания, хотя и весьма профессионально. Нет, она учила девчонок магии, вот только все, что она им рассказывала, Руиз уже и сам знал. И только в предпоследнюю ночь с девчонками произошло событие, которое полностью оправдало его задумку и риск. Под утро в комнату к Фоиэль пришел посланник Сергей.
        Понимающе хмыкнув, рассматривая голые тела на кровати подруги, Сергей спокойно прошел во вторую комнату, где его уже ждала Фоиэль, разливая кофе по чашкам. Приветственно кивнув, он сел за стол и с удовольствием вдохнул аромат напитка. Где находила Фоиэль новые рецепты кофе, Сергей не знал, но был очень рад такому разнообразию.
        - Что-то ты в этот раз долго, - буркнула недовольно Фоиэль.
        - А что, тебе не хватает твоих молодых мальчиков и девочек? - хмыкнул с сарказмом он.
        - Пф… как десерт - весьма неплохо, - соблазнительно потянулась Фоиэль, - но как основное блюдо - не годится.
        - Извини, но у меня нет сегодня настроения, - ответил он, все же рассматривая соблазнительно изогнувшуюся Фоиэль, - богиня недовольна темпами реализации нашего проекта.
        - Опять? - тут же собравшись и став серьезной, спросила Фоиэль. - Но ведь мы изначально назвали такие сроки…
        - Проблема в Борее, - поморщился Сергей, - он явно что-то задумал, сидя в своем замке. Иэто беспокоит богиню. Никому так и не удалось выяснить, что он там замышляет.
        - Скоро наша армия дойдет до его земель на этом материке, там и узнаем, - отмахнулась равнодушно посланница.
        - Не факт, - уклончиво возразил он, - этот может и сам защитить свой замок.
        - Пойдет против воли богов? - иронично изогнув брови, произнесла Фоиэль.
        - Разве это в первый раз? - раздраженно произнес Сергей.
        - Уверена, вэто раз бог Озил его остановит. - В отличие от смысла фразы, в интонации Фоиэль проскальзывали нотки неуверенности.
        - До замка наши еще не скоро доберутся, но к этому времени у нас должен быть готов как минимум один артефакт, - хмуро произнес посланник.
        - Сколько у нас времени? - сосредоточенно спросила Фоиэль.
        - Максимум два года.
        - Ну, артефакт под четвертой групповой ареной как раз успеет собрать нужное количество энергии, - задумчиво накручивая на пальчик волосы, произнесла она, - нужно только почаще проводить там сражения со смертельным исходом.
        - Хотелось бы верить, что успеем, - вздохнув, произнес Сергей. - Так и не получилось его настроить на простую смерть?
        - Пф… Яже тебе уже неоднократно рассказывала, - ворчливо произнесла она, - нужную нам энергию можно собрать только в строго определенных условиях. Влюбом другом варианте душа успевает улететь за грань.
        - Да помню я, помню, - раздраженно произнес он, - ивсе-таки, как было бы проще их просто перебить и не мучиться… Ато эти возрастные ограничения, долгая настройка и тому подобное лично меня уже достали за три года.
        - Что поделать, но других артефактов у нас нет, - равнодушно пожала плечами Фоиэль.
        - Ладно, хороший у тебя кофе, но пойду я к себе, отдохну, - вставая, произнес Сергей.
        - Уверен? Может, поиграешь с девочками, апотом и я буду рядом, - лукаво улыбнувшись, произнесла посланница. - Ктому же мне такой подарок сделали.
        - Подарок? - удивился он.
        - Да, унас тут весьма интересный студент появился. Ты его должен помнить, Руиз Нуар - изон, из молодых он с самым сильным источником… - попыталась напомнить она другу, но, как и ожидалось, тот так и не вспомнил студента. - Вобщем, не важно. Этот хитрец решил узнать магию крови высшего эшелона, подсунув мне весьма вкусных девочек.
        - Кхм. Забавно, - улыбнулся Сергей, - кто-то решил, что сможет тебя использовать?
        - Согласна, забавный паренек, - улыбнулась в ответ она, - думаю присмотреться к нему повнимательнее.
        - Считаешь, что сможет пригодиться? - ссомнением в голосе спросил Сергей.
        - Почему бы и нет, - пожав плечиками, равнодушно произнесла Фоиэль, - может, идорастет до архимага или даже посланника.
        - Такой хороший потенциал? - слегка удивился он.
        - Возможно, - уклончиво ответила она. - Просто, если тебе не сложно, проверь его по своим каналам.
        - Есть подозрения? - хмыкнул понятливо посланник.
        - Ничего конкретного, но… слишком уж он умный для обычного парня из деревни, - задумавшись, ответила Фоиэль.
        - Хорошо, проверю, как будет время, - согласно кивнул Сергей.
        Глава 14
        До конца второго курса Руиз опасался вызова к посланникам для прояснения его прошлого и даже серьезно подготовился к возможным вопросам. Но никто так и не вызвал его к себе. Хотя из разговора, который им с Лерой удалось подслушать, вероятность такого события оставалась весьма высокой. Более того, Руиз даже удивлялся тому, что этого не произошло, итолько под конец второго курса он успокоился и сосредоточил внимание на более актуальных вопросах. С помощью присоединившейся к нему Леры он смог почти полностью охватить своими амулетами прослушки не только студентов старших курсов, но и преподавателей, идаже ректора. Остались только комнаты посланников, но у него уже появились идеи, как и там устроить наблюдение. Нужно только дождаться, когда посланники в очередной раз отправятся к богине или еще куда.
        Второй, не менее важный вопрос - выбор клана. После долгих раздумий Руиз решил вступить в клан Серебряной Птицы. Именно к главе этого клана он вместе с Лерой и направлялся сейчас. Вотличие от девушки, он не переживал за результат. Не захотят их обоих взять в этот клан? Не беда. Есть другой, ине один; да и по отдельности можно вступить, только этот вариант хуже.
        И третье - оставалось невыясненным, что за артефакты установлены посланниками под аренами. Вот в этом направлении пока никаких подвижек не произошло. Даже толковых идей, что это такое и зачем, не появилось. Предположений-то много, авот с фактами беда. Арены надежно защищены заклинаниями, потому исследовать их пока не получалось.
        У каждого крупного клана в академии имелось свое выделенное специально под них здание, стренажерным и тренировочным залами, а также прочими помещениями под разные нужды клана. Здание клана Серебряной Птицы чем-то особым от своих конкурентов не отличалось. Такое же трехэтажное строение почти на самом краю центрального парка, но недалеко от арен. Собственно, все клановые здания находились рядом с ареной. Если четыре клановых здания на карте соединить линиями, то получится почти идеальный квадрат, в центре которого будут арены, буквально в паре минут неспешной ходьбы от любого из кланов.
        С главой клана, Гарро Форелемом, о встрече сегодня Руиз договорился заранее, так что на входе их уже ждала его заместитель, студентка четвертого курса Диана Рогуз. Весьма симпатичная девчонка с белыми волосами и в черной облегающей одежде. Руиз сразу определил, что Диана - чистый демон, выбравшая себе внешний вид из обычной смеси разных рас - здесь черты и человека, иэльфа, и, конечно, какие-то чисто демонические. Ее строгий взгляд, может, кого-то и смог бы даже испугать или как минимум сделать серьезным, но увы, ее рост всю эту внешность полностью умалял. Диана оказалась ниже всех виденных ранее Руизом студенток. Даже не особо высокая Лера и та на полголовы выше этой демонессы.
        - Добрый день, - строго произнесла Диана. Отчего и Руиз и Лера невольно улыбнулись, не сдержавшись. Что неудивительно: ее детский нежный голос отчаянно диссонировал с серьезностью облика.
        - Я сказала что-то смешное? - грозно насупив бровки, произнесла Диана тем же забавным голосом, окончательно добив выдержку Леры. Девушка, уже не сдерживаясь, рассмеялась. Отчего Диана только грустно вздохнула и произнесла: - Ну вот, опять.
        - Прости, яне хотела… - смутившись, тут же извинилась Лера, прикрыв лицо ладошкой.
        - Да ладно, яуже привыкла, - обреченно произнесла та, махнув рукой, при этом полностью утратив всю свою первоначальную серьезность.
        - Кхм, - Руиз привлек к себе внимание, - нас, по-моему, ждут.
        - Ой, точно, - тут же собралась Диана, - идите за мной.
        И быстрой походкой зашла в здание. При своем низком росте девушка оказалась тем еще шустриком: гости еле успевали за этим метеором. Только один раз она остановилась возле открытого входа в тренировочный зал, слюбопытством заглянув внутрь. Догнав девушку, они и сами посмотрели, на что их провожатая обратила столь сильное внимание.
        В зале две команды по семь разумных сражались в тренировочном бою. Руизу хватило полминуты, чтобы понять всю ситуацию и оценить потенциал студентов. Так что он буквально сразу потерял интерес к этому бою, предпочитая рассматривать сам зал и мельком отмечая восхищенный взгляд Леры, сискренним интересом смотревшей на это представление.
        - Что скажешь? - неожиданно спросила Руиза Диана, слюбопытством рассматривая его.
        - А тут надо что-то говорить? - усмехнулся он.
        - Нет, но просто интересно твое мнение, - пожав плечиками, сказала демонесса.
        - И мне!.. - тут же громко воскликнула Лера, отчего смутилась и уже тихо добавила: - Ну то есть мне тоже интересно, что ты думаешь…
        Руиз задумчиво посмотрел на девушек, отметив их весьма требовательные и ожидающие взгляды на него. Тяжело вздохнул и еще раз посмотрел на тренировку. Там по-прежнему одна команда в синих накидках дралась против команды в черных. Пока что выигрывала команда черных.
        - Синие выиграют, хотя черные и сильнее, - поморщившись, недовольно произнес он. - Первая проблема обеих команд - отсутствие нормального командира. Например, черные до сих пор не поняли, что двое из синих практически не дерутся, но при этом тратят ману. Атак командир сразу бы понял, что они раскидывают заклинания-ловушки. Вторая проблема - отвратительное распределение группы. - Увидев непонимающий взгляд Леры, Руиз пояснил: - Уних половина состава не на своем месте: тот, кто должен находиться на позиции поддержки, атакует, вто же время атакующие больше подходят для поддержки или защиты. Третья проблема - слишком большая разница в уровне силы и знаний. Судя по всему, участники в обеих группах только недавно действуют совместно, иэто очень хорошо видно. Полностью отсутствует взаимопонимание и слаженность между ними. Заклинания явно применяют не по команде, апо готовности. - Он хмыкнул и, сделав небольшую паузу, продолжил: - Кстати, усиних ловушки уже готовы, сейчас применят.
        Точно после его слов команда черных застыла на месте, истоявший рядом наблюдатель-арбитр с пятого курса тут же назвал победителей.
        - Молодец, - довольно улыбнулась Диана, - все, как ты и сказал. Ну, пошли дальше, ато лидер уже ждет.
        Развернувшись, Диана помчалась дальше, так что Руизу с Лерой пришлось опять догонять эту шуструю девушку.
        Глава клана Серебряной Птицы Гарро Форелем ждал их в своем личном кабинете. Классический демон, но с фигурой, больше подходящей орку, расслабленно сидел в своем кресле, сфилософским видом рассматривая что-то за окном.
        - Вы опоздали, - слегкими нотками недовольства произнес Гарро, как только они вошли в кабинет.
        - Мы смотрели бой команд Зула и Одора, - запрыгнув с ногами на диванчик возле шкафа с книгами, довольно ответила Диана.
        - Опять твои безумные идеи? - равнодушно спросил Гарро.
        - И ничего они не безумные, - обиженно буркнула Диана.
        - Руиз Нуар и Лера Саргон, - повернувшись к гостям и окинув обоих пристальным взглядом, медленно произнес Гарро, - лучшие студенты второго курса. Хотя я звал только тебя, Руиз.
        - Мы оба хотим вступить к вам в клан, - спокойно произнес тот, подойдя уверенной походкой к свободному креслу возле стола и присаживаясь. - Ты против?
        - Я - нет, а вот другие кланы - да, - философски ответил Гарро, студент четвертого курса. - Существует договоренность между кланами, и обычно ее не нарушают, но…
        Гарро, сделав паузу, принялся рассматривать свои руки.
        - Но?.. - усмехнувшись, поторопил его Руиз.
        - В обычное время никто из кланов не взял бы вас вдвоем в свои ряды, - задумчиво произнес Гарро, - но через шесть месяцев будет первый в истории академии турнир среди студентов. Сочень хорошими призами.
        - Турнир? - не смогла удержать удивления Лера.
        - С призами? - одновременно с ней произнес Руиз.
        - Хм… какая интересная у вас реакция, - улыбнулся Гарро. - Официально о нем объявят через неделю. Но лидеры кланов уже в курсе. Так что если вы оба запишетесь в состав клановой команды, то я соглашусь принять вас в клан.
        - Хотелось бы побольше узнать о турнире, - задумчиво произнес Руиз, - особенно про призы и условия. Хотя, похоже, какой состав - я уже понял.
        - Догадался по тренировке? - усмехнулся понятливо Гарро.
        - Это было несложно, итеперь становится понятно, почему такой перекос по силе в командах, - рассудительно ответил Руиз.
        - А я вот ничего не поняла, - обиженно буркнула Лера, аккуратно присаживаясь на краешек дивана возле Дианы после ее приглашающего жеста.
        - Каждый клан должен выставить четыре команды по семь студентов в каждой, - спокойно произнес Гарро, опять повернувшись к окну, - причем команда должна состоять из одного студента с пятого курса, двух - счетвертого и четырех - стретьего, иэто обязательное условие. Бои будут проходить на четвертой групповой арене. Условия, как в обычной дуэли, но с одним отличием. Ничьей быть не может. Кто с кем будет драться, решают лично посланники. Победитель только один. Именно ему достанется приз: переход под личное преподавание посланников, до конца учебы. Естественно, они не смогут быть отчислены.
        - Другими словами, билет в один конец? - мрачно подвел итог Руиз.
        - Что поделать, такова жизнь, - философски заметил Гарро. - Зато если выиграешь, то гарантированно закончишь академию.
        - Я и так ее могу закончить, - пожал плечами Руиз, - без этого странного турнира.
        - Не факт, - усмехнулся Гарро и, кивнув в сторону Леры, снамеком добавил: - Хотя ты, может, изакончишь, а вот твоя девушка - вряд ли.
        - Это угроза? - холодно произнес Руиз, пристально глядя на демона.
        - Нет, - равнодушно пожал плечами Гарро, - мне о вас уже все доложили ваши же сокурсники. - Протянув руку, он взял со стола пару листков бумаги. - Да и так кланы о каждом перспективном студенте собирают сведения… - Опустив взгляд на листы в своих руках, он зачитал: - «Руиз Нуар. Первый курс закончил с отличием, второй курс закончил с отличием. Лучший ученик курса оба раза. По мнению преподавателей, знает о магии минимум как четверокурсник…» Ну, тут дальше о том, как ты стал слишком много знать о всех студентах, о твоих методах «услуг» итому подобном. Кто-то думает, что ты уникальный студент, который смог создать самое скрытое заклинание наблюдения, акто-то, втом числе и я, считает, что ты просто узнаешь все у самих студентов. Но в умении манипулировать ими тебе не отказать. Авот о Лере Саргон почти ничего нет. Была весьма средней студенткой, апотом - раз! - Гарро эмоционально взмахнул рукой, - истановится отличницей сразу после того, как стала больше времени проводить наедине с тобой. Сучетом того, что на третьем курсе вы будете жить в клановых общежитиях, вряд ли у тебя получится и дальше так
эффективно помогать Лере. Азначит, она, скорее всего, может ухудшить свои показатели в учебе. Но и это не все ее проблемы…
        - Я в курсе возможных рисков, - перебил Гарро Руиз.
        - Это не риски, афакт, - пожав плечами, спокойно отреагировал Гарро, - без тебя она третий курс вряд ли закончит. Вобычное время мне было бы все равно. Хоть ты и весьма перспективный парень, но ссориться из-за тебя с другими кланами я бы не стал. Но из-за этого турнира у вас появился шанс…
        - Не совсем понимаю - вчем твой интерес? - спросил Руиз, опять перебив демона.
        - Мой интерес? - задумавшись, произнес Гарро, при этом бросив красноречивый взгляд на Диану.
        - Пф… тоже мне секрет, - фыркнула смешно Диана, - его интерес - это я.
        - Диана! - возмущенно посмотрел на нее Гарро.
        - И нечего на меня так смотреть, - попыталась серьезно произнести Диана, что с ее тонким голосом было совершенно невозможно, - ты и сам прекрасно знаешь, что это единственный мой шанс закончить академию.
        - То есть Диана - твоя девушка? - уточнил слегка удивленный Руиз, ибо, глядя на здоровенного Гарро, сложно было представить рядом эту хрупкую девочку. На этот вопрос Диана, лукаво улыбнувшись, лишь посмотрела пристально на Гарро. Лера же недоуменно переводила взгляд с Дианы на него и обратно, пребывая в легком шоке от услышанного.
        - Да, - после небольшой паузы обреченно ответил демон. От его согласия Диана засветилась довольной улыбкой, бросив торжествующий взгляд в сторону Леры. - Иу нее действительно только один шанс закончить пятый курс - выиграть турнир. Ксожалению, она слишком слаба в атакующей магии, да и в учебе сейчас почти на последнем месте. Шансов догнать остальных у нее нет. Все, что я могу сделать, - это собрать ей сильную команду и не участвовать самому. Думаю, скомандиром с четвертого курса у вас есть шансы на…
        - Нет, - резко произнес Руиз, отчего на нем скрестились взгляды всех разумных в комнате, - ясоглашусь на эту авантюру, только если командование будет у меня.
        От этого тона и смысла фразы Гарро сначала улыбнулся, апотом и вовсе расхохотался.
        - Ты?! - смеясь, произнес демон. - Командиром?! Ой, не могу!.. Ну, насмешил так насмешил, - слегка успокоившись, закончил он.
        - Я согласна. - Когда Диана успела встать и оказаться прямо перед Гарро, никто, кроме Руиза, не заметил. Уперев кулачки себе в пояс, она, изобразив грозный вид, встала перед лицом Гарро.
        - Что?! - резко стал серьезным парень. - Ты совсем с ума сошла?!
        - Не смей. На меня. Кричать! - чеканя слова и грозно насупившись, выдала Диана.
        - Но… малыш… - растерянно произнес Гарро, - это же просто глупо… Он ведь только на втором курсе…
        - Через месяц будет уже на третьем, - уверенно произнесла Диана.
        - Ты понимаешь, что никто с четвертого курса не пойдет под его начало? - мрачно произнес Гарро.
        - Позволю себе вмешаться… - произнес с ухмылкой Руиз, - яне думаю, что с этим возникнут проблемы. - Диана и Гарро с удивлением посмотрели на говорившего. - Просто организуй мне тренировочную дуэль с пятикурсником, пока они еще не закончили обучение, ну и собери наиболее перспективных боевых магов с будущего четвертого курса.
        - Думаешь, сможешь их удивить? - хмуро произнес Гарро.
        - Я думаю, что тут нет для меня противника, - спокойно произнес Руиз. - Ябы с тобой провел дуэль, как-никак ты сильнейший боец академии, но боюсь, все подумают, что ты поддался из-за Дианы.
        - И я должен поверить тебе на слово? - сглубоким сомнением в голосе спросил Гарро.
        - Хм… вы, на четвертом курсе, уже умеете видеть структуру чужих заклинаний, - задумчиво произнес Руиз, - азначит, смотри.
        Руиз запустил заклинание в воздух между собой и Гарро. Это было не обычное, а длительное многоструктурное заклинание с целым набором дополнительных функций. Все, что оно делало, - очищало воздух, добавляя в него аромат свежескошенной травы, щебетание лесных птиц и остальные звуки утреннего леса. Все было настолько схоже с реальностью, что Диана и Гарро изумленно замерли, прислушавшись. Руиз, увидев реакцию, решил окончательно изумить обоих, создав иллюзию вырастающей прямо из пола травы, ав центре комнаты стало расти дерево. Для наблюдающих все казалось настолько реальным, что они просто замерли с открытыми глазами, глядя, как растущая трава раздвигает доски пола, адерево, пробив потолок, устремляется ввысь, ивсе это сопровождается весьма реалистичными звуками.
        - Вот как-то так, - разрушив иллюзию, произнес спокойно Руиз, и только Лера, сидевшая, как и прежде, на диване, смогла точно определить, что ее парень был весьма доволен собой.
        - Впечатляет, - ошарашенно произнес Гарро. Диана только молча открывала и закрывала рот, не в силах что-либо сказать. - Хотя, если подумать, то, пожалуй, после подготовки и я смогу такое повторить.
        - Естественно, - равнодушно произнес Руиз, - ничего особо сложного в иллюзии нет. Но это только если ты в состоянии контролировать и запускать больше трех десятков заклинаний почти одновременно.
        - Ну?! - грозно развернувшись к демону, воскликнула Диана. - Теперь ты согласен?
        - Нужно подумать, - произнес Гарро, устало откинувшись на спинку кресла. - Малыш, ты же понимаешь, что это очень большой риск?
        - Моя интуиция меня не подведет, - уверенно произнесла Диана, но, увидев на лице демона взгляд, полный сарказма, недовольно фыркнула и что-то тихонько произнесла ему на ухо.
        - Что?! - возмущенно рыкнул Гарро. - Ты что, меня шантажировать вздумала?!
        Впрочем, Диана не слишком удивилась такой реакции, атолько опять что-то зашептала в ухо демону, лукаво улыбаясь. Вэтот раз от ее слов демон даже покраснел, но тут же оправился.
        - Кхм… - закашлялся он, прикрывая свое смущение. - Хорошо. Ясоглашусь, но только с одним условием. Если ему удастся выиграть тренировочный бой против Разеры.
        - Ладно, - спокойно согласилась Диана.
        - Кстати, ты сказал, что тебе нужны будут два боевых мага с четвертого курса? - посмотрев на Руиза, спросил Гарро. - Сучетом твоей силы не лучше ли взять только одного?
        - Нет, - спокойно возразил Руиз. После чего, указав сначала на Леру, апотом на Диану, добавил: - Целитель, защита, еще два третьекурсника будут сенсорами с установкой ловушек, иплюс я сам - защита. Так что только боевые маги.
        - Сенсоры? Разве тебе они нужны, ствоим-то контролем? - удивился Гарро.
        - Ну, хоть куда-то нужно же применить этот балласт… - пожав плечами, ответил безразлично Руиз.
        - Балласт? - в этот раз удивилась искренне Диана.
        - Да, - утвердительно кивнув, серьезно произнес Руиз, - уже через месяц, максимум два, все команды поймут, что это бесполезный балласт, на один-два боя. Больше они вряд ли переживут. Думаю, финал вообще будет состоять из троек или даже двоек. Запасных, ятак понимаю, нет?
        - Есть, - возразил Гарро, - у каждой команды есть возможность совершить три замены или пополнение во время турнира.
        - Не столь важно, - отмахнулся Руиз, - эти замены будут беречь ради четверокурсников. Менять расходный материал никто не станет.
        - О таком варианте я не думал, - нахмурившись, произнес Гарро, - Но, возможно, ты и прав.
        Глава 15
        Руиз не волновался за исход боя. Хотя знания студентов пятого курса весьма объемны, аисточник у некоторых мощнее, чем у него, но одно дело - знать и быть сильным, идругое - уметь все это правильно применять. Стоявший перед ним студент Разера являлся одним из тех, укого источник был прокачан лучше, чем у него. Конечно, можно было применить слияние, но открывать свой секрет по такому мелкому поводу Руиз не считал нужным. Будь это чисто магическая дуэль, все стало бы проще. Разница в умении между ним и его противником слишком велика: если самый лучший ученик академии мог запустить максимум три заклинания в секунду, то сам Руиз - десять. Ксожалению, противник не просто маг, аеще и весьма умелый мечник, азначит, своими атаками он сравняет скорость применения заклинаний.
        В любое другое время Руизу пришлось бы нелегко против такого противника, но не сейчас. Разера слишком сильно недооценивал оппонента: стоял, презрительно глядя в его сторону и ожидая сигнала к началу поединка. Огромную роль в этой недооценке играл фактор тренировочной дуэли. Будь они на обычной арене, где бои идут до смерти, тогда Разера вряд ли расслабился бы. Слишком опытный противник для такой простой ошибки. Но тут, вклановом зале, он мог себе позволить немного поиграть на публику, рассчитывая красиво и непринужденно победить зарвавшегося студента.
        Как только Гарро скомандовал старт, Разера тут же бросился в ближний бой. Его расслабленность не повлияла на его уровень защиты и подготовки. Вотличие от менее опытных студентов, Разера подготовил целый комплекс заклинаний заранее. Так что как только прозвучал сигнал, его тело уже защищали четыре разных щита, апока он стремительно летел на противника, три атакующих заклинания столкнулись уже со щитами самого Руиза. Вот только меч Разера прошел мимо цели, и уже ему пришлось срочно парировать с десяток быстрых и точных ударов меча противника. Конечно, Руиз не обладал званием рыцаря меча светлых эльфов, но не потому, что не умел так сражаться, апросто потому, что ему было абсолютно неинтересно это звание.
        Разера с удивлением отступил назад, уже совершенно другим взглядом рассматривая противника. Ихотя очень сложно в процессе боя перестроить свою психику с пренебрежения до уважения или даже опасения, Разеры смог, но уже слишком поздно. Ловушки Руиза стояли на местах и готовы к запуску, до проигрыша Разере оставалась пара секунд.
        - Ха, - весело вскрикнул он и, вложив меч в ножны, добавил с уважением в голосе: - Ясдаюсь. Победитель - Руиз.
        - Хм… Не совсем понял почему? - растерянно спросил Гарро.
        - Я недооценил противника и поплатился за это, - пожав плечами, ответил спокойно Разера, подходя к Руизу и протягивая руку. Тот молча пожал руку противнику, хотя и слегка расстроился, что противник оказался чересчур умным. Все-таки он рассчитывал более красочно завершить дуэль. - Пока я атаковал его, этот парень успел установить кучу ловушек. Адальше все просто: или я отвлекаюсь на их устранение и он атакует меня сам, или попадаю в ловушки. - При этом Разера запустил заклинание обнаружения, от которого тут же подсветились восемь ловушек противника. - Учитывая, что Руиз показал очень хороший уровень мечника, продолжать бой не имеет смысла.
        - М-да. Ясно, - все еще пребывая в легкой растерянности, произнес Гарро.
        Впрочем, он тут же подобрался и уже уверенно посмотрел на удивленных результатами дуэли студентов будущего четвертого курса. Девять лучших боевых магов пока еще третьего курса. Тех, кто уже стопроцентно проходил дальше, но еще не имел своей команды для турнира.
        - Итак, - произнес Гарро, - все вы убедились в умении верно думать и силе Руиза. Так что спрошу еще раз: кто готов пойти на турнир под его командованием?
        - Если можно, то я бы хотел сказать, - вежливо попросил Разера.
        - Говори, - разрешил заинтересованно Гарро.
        - С учетом скорости принятия решений и абсолютно верной оценки моей силы и направленности магии, думаю, команда по руководством Руиза имеет все шансы занять первое место, - произнес рассудительно Разера, рассматривая студентов. - Правда, если вы не готовы абсолютно полностью подчиняться этому студенту, то лучше и не думайте делать шаг вперед. Явсе сказал.
        Произнеся такую речь, демон спокойно сделал шаг назад и принялся с усмешкой рассматривать студентов. Руиз от этих слов только поморщился. Он прекрасно понял, что после такой невыразительной и весьма странной дуэли, да еще и такой речи, желающих не будет совсем.
        - М-да. Хорошо. - Гарро тоже догадался, что произойдет дальше. - Кто желает быть в команде Руиза, шаг вперед.
        Как и ожидалось, никто даже не попытался сделать шаг, хотя четверо и задумались над этим, но все же так и не решились.
        - Хорошо, все свободны, - покачав с сожалением головой, произнес Гарро. После чего обернулся к Разере: - Ну и зачем ты это сделал?
        - А, брось, - махнул рукой тот, глядя, как уходят из зала студенты, - они бы все равно не смогли смириться с его командованием.
        - Я бы мог их переубедить, - мрачно произнес Руиз.
        - Зачем? Если есть другой, лучший вариант, - хитро прищурившись, произнес Разера.
        - Я так и думал, - тяжело вздохнул Гарро, - твои близняшки уже в другой команде.
        - И что? - спокойно отреагировал Разера. - Они еще толком не начали тренироваться, так что заменишь их на любых из этих, - он махнул в сторону уже ушедших из зала студентов, - они с радостью побегут в команду Ворма.
        - Можно узнать, очем речь? - спокойно произнес Руиз, уже поняв, что не только он ведет тут свои хитрые игры.
        - У Разера есть две ученицы-близняшки, - вздохнув, произнес Гарро, - они обе - боевые маги.
        - Одни из лучших! - гордо добавил Разера. - Аглавное, будут делать все, что им прикажут.
        - С этим я бы поспорил… - ссомнением в голосе произнес Гарро, - хотя, учитывая наличие Дианы, может, и будут.
        - Я сказал - будут, значит, будут, - возмущенно возразил Разера.
        - Ладно, допустим, - отмахнулся от него Гарро, - но ты уверен в своем решении?
        - Дай-ка подумать… - изобразил задумчивость Разера. - Лучший студент курса, выигравший вчистую у пятикурсника, тот, кому доверяет Диана и, что более важно, готов доверить ее судьбу глава клана. Даже не знаю, что ответить… Ну очень сложное решение!
        - Хватит уже паясничать, - буркнул недовольно Гарро.
        - Так ты не задавай глупых вопросов, ине будешь получать тупых ответов, - улыбнулся довольный Разера.
        - И чем тебе Ворм не угодил?
        - Он сам боевой маг и потому решил моих учениц пустить на защиту. Боевых магов - на защиту? - возмутился Разера. - Бред. Аучитывая, кого он выбрал себе в запас, похоже, что этот гад решил пустить девчонок под нож.
        - Ты же сам знаешь, что такая ситуация у всех, - спокойно возразил Гарро.
        - Была у всех! - тут же довольно улыбнулся Разера.
        - А без этого спектакля никак нельзя было обойтись? - устало потерев переносицу, спросил Гарро.
        - Так быстрее, - отмахнулся Разера.
        - Ладно, пусть так и будет, - вздохнув, согласился Гарро и повернулся к Руизу. - Руиз, тебя все устраивает?
        - Вполне, - спокойно ответил Руиз.
        Об ученицах Разера он знал, как и о том, что они в другой команде. Так что, можно сказать, витоге он даже выиграл от этой дуэли. Девочки и правда весьма сильные маги.
        - Значит, осталось только двоих с третьего курса подобрать, - спокойно сказал Гарро. - Только, если можно, возьми парней, ато твоя группа уж очень сильно будет напоминать Охотниц.
        - Мне нужны двое хороших и, главное, послушных сенсоров, - равнодушно ответил Руиз. Ему было все равно, кто эти оставшиеся двое.
        - Можешь выбрать любых двух, если они только не в составе команды, - бросив недовольный взгляд на Разера, ответил Гарро.
        - Хорошо, яподумаю, - согласился Руиз. - Когда в клан зачисляться?
        - Не спеши, - угрюмо произнес Гарро. - Вконце недели объявят турнир, втот же день мы вас и в клан зачислим, ина турнир запишем.
        - Не доверяешь? - усмехнулся Руиз.
        - Если бы не доверял, то Дианы в твоей команде не было бы, - ворчливо произнес недовольный Гарро. - Как только вы будете в списках турнира, претензии кланов отпадут сами по себе. Ато мне еще войны кланов не хватало…
        - Из-за них? - удивился Разера.
        - Нет, конечно, - фыркнув, ответил Гарро, - мы нарушим договоренности, атакие вещи прощать не принято. Но, учитывая смертельный турнир, тут мы как бы ни при чем… В общем, смогу отбрехаться. Еще вопросы есть?
        - Да, - тут же отозвался Руиз. - Какие методы я могу использовать при тренировке?
        - Любые, - усмехнулся Гарро, - главное - не убей и не покалечь. Атак в тренировочном зале можешь делать с ними что захочешь.
        - Как-то у тебя это пошловато прозвучало, - снаглой ухмылкой прокомментировал Разера.
        - А может, это просто кое у кого мысли только об одном? - снамеком спросил Гарро. - Иди лучше забирай своих близняшек. Заодно и пар свой спустишь, озабоченный ты наш.
        - Кто бы говорил… - насмешливо фыркнул Разера и, помахав рукой, вышел из зала.
        - Еще вопросы? - явно уже куда-то торопясь, спросил Гарро.
        - Только один. Как мы будем делить зал на все команды? - логично предположив, что раз свободное время почти у всех одинаково, то, значит, идоступ к залу будет весьма ограничен, спросил Руиз.
        - За это не переживай, - отмахнулся Гарро, - через две недели рядом с нашим штабом поставят временное здание с десятью залами. Так что проблем с местом не будет.
        - Тогда все. Больше вопросов нет, - спокойно произнес Руиз. - Тренировки, ятак понимаю, можно будет начать после зачисления в клан?
        - Правильно понимаешь, - усмехнувшись, произнес Гарро, уже направляясь к выходу из зала.
        То, что Руиз считал мелочью, оказалось проблемой. Более-менее нормальных сенсоров уже разобрали, остались только целители-недоучки и слабые защитники. Но тут его выручила Диана, где-то отыскав двух парней с неплохими данными сенсоров. Их, правда, еще нужно было подтянуть, но, учитывая, что впереди еще полгода, времени должно хватить. Вконце недели, как и говорил Гарро, был объявлен турнир. Сразу после объявления Руиза и Леру зачислили в клан, итут же вся их команда записалась на турнир. Но были и не очень хорошие новости. Пока преподаватели не установят новые тренировочные залы, им тренироваться негде. Восновном зале шли тренировочные сражения, вкоторых Руиз пока участвовать не хотел. Команда еще абсолютно к этому не готова.
        Руиз рассматривал свою команду, очень внимательно изучая каждого. Вчера наконец закончились работы по установке, итеперь у его команды был свой личный тренировочный зал. Вот в нем они сейчас и находились. Диана, как и всегда, с серьезным видом стояла самой первой в импровизированном строю. Возле нее стояли ученицы Разера - Риана и Мирана Шорг, две чистокровные демонессы с белыми длинными волосами и чертами лица эльфов, орков и даже еще кого-то. Зачем они выбрали настолько похожую внешность, непонятно. Хотя, кто знает психологию близнецов. Может, им так комфортнее жить. Востальном же самые обычные молодые девчонки.
        Дальше в строю стояла его Лера со слегка смущенным видом. Замыкали строй два молодых демона мужского пола Корт Фет и Назах Бург. Оба имели стандартный внешний вид демонов с зеленой кожей, эльфийскими ушами и клыками орков. Кроме его команды на первой тренировке захотели присутствовать Гарро и Разера. Оба негромко переговаривались между собой, стоя в дальнем углу зала.
        - Все вы уже знаете, зачем мы тут собрались, - негромко произнес Руиз, - поэтому терять время не будем. Тренировки - каждый день по пять часов. Сразу после уроков приходим сюда и выполняем задания, которые я вам поручил. Это всем ясно?
        В ответ на его слова студенты весьма рассеянно кивнули головами. Было такое впечатление, что они витают где-то в облаках. Руиз весело усмехнулся. Как лечить такое отношение, он знал очень хорошо.
        - Ну, раз всем все ясно, то сейчас мы и проверим ваши силы, - зловеще улыбаясь, произнес Руиз. От этого только Лера вздрогнула, ибо прекрасно знала, что после такой улыбки ничего хорошего ждать не приходится. - Риана и Мирана, занимайте позицию в центре зала, за ними на дистанции три метра стоит Диана, дальше Корт и Назах, дистанция два метра. Замыкающая - Лера, дистанция два метра. - Все неуверенно переглянулись, отчего Руиз поморщился. - Бегом!
        От его резкого крика все дернулись и пошли в центр зала. Руиз, заняв позицию в пяти метрах от близняшек, спокойно наблюдал за тем, как его команда, напоминающая стадо диких животных, после двух минут метаний наконец заняла нужные позиции.
        - Я буду изображать вероятного противника. Задача боевых магов в лице Рианы и Мираны - не дать мне атаковать целителя группы, которым в нашем отряде является Лера, если кто забыл. Можете применять любые боевые заклинания. Защита группы - на Диане. Сенсоры - Корт и Назах, ваша задача - обнаружить ловушки и быстро их ликвидировать. Лера - на тебе оперативное лечение. Задача понятна? - спокойно стоя перед ними, произнес Руиз.
        - Да, - ответили хором за всех близняшки.
        Руиз спокойно смотрел на все еще несерьезных студентов. Они, глядя на расслабленную позу Руиза, исами расслабились.
        - Готовы? - все так же спокойно спросил Руиз.
        - Да, - опять дуэтом ответили близняшки.
        В тот же миг Руиз атаковал. Без всяких переходов или даже смены позы. Заклинанием сжатого воздуха Руиз мгновенно бросил свое тело в сторону ребят. Близняшки только успели изумленно и синхронно моргнуть, как в их грудь вместе с кулаками Руиза вонзились два заклинания крови. Обе девушки отправились в полет к стене, стоявшей за ними в двадцати метрах. Диана отчаянно пыталась нацепить щиты на уже летящих девчонок и как раз в этот самый момент получила удар в бок, усиленный заклинанием спрессованного воздуха, отчего уже она полетела к другой стене зала. Одна лишь Лера, натренированная Руизом, моментально попыталась отскочить в сторону, но была схвачена за шкирку и отправлена в полет вслед за близняшками.
        Руиз остановился четко в двух метрах за спиной Корта и Назаха, которые вместо заклинаний обнажили мечи именно в тот момент, когда близняшки врезались в стену с весьма характерным «чмяк». Одновременно с ними встретилась с другой стеной Диана, но, вотличие от девчонок, она успела повесить на себя защиту. Вот только сила удара оказалась такой, что ее щиты лопнули, правда, спасли ее от переломов, иона отделалась только синяками. Лера единственная успела не только поставить щиты, но даже и бросить заклинания лечения в сторону близняшек. Руиз с ухмылкой смотрел, как двое демонов его команды медленно и испуганно поворачивают головы в его сторону.
        - Бум, - тихо произнес он, щелкнув пальцами.
        В тот же момент ловушки под ногами парней взорвались огнем и воздухом, подбросив обоих к потолку. Потолок, как и стены, усиленные заклинаниями, удар выдержали, авот парни - нет. Оба демона с расширенными от ужаса глазами летели уже обратно, падая вниз, но в последнюю секунду, буквально в десяти сантиметрах над полом, их тела затормозились от заклинания Руиза. Он же, покачивая головой, весело смотрел на результат своей атаки.
        - Лера, успокойся, сними все в порядке, - произнес он, глядя, как девушка пытается лечить близняшек.
        - Но как же… - растерянно произнесла она.
        Диана, уже пришедшая в себя, молча побежала к близняшкам, на ходу бросив на обеих сканирующие заклинания, итолько после этого запустила заклинания лечения в нужных местах. Глядя на ее действия, Руиз задумчиво хмыкнул. Минут пять ушло на то, чтобы побитая команда кое-как смогла собраться в одном месте перед Руизом.
        - Итак, подведем итог, - бодро произнес Руиз, - все, что мы планировали раньше, выкидываем. Вы бесполезны, но есть куда расти. - От его слов они все, понуро опустившие головы, молча вздрогнули. - Надеюсь, никому не надо объяснять, что вы только что умерли? Вижу, что не надо. Ну и отлично. Теперь по поводу ваших ошибок. Боевые маги должны всегда быть готовыми атаковать; не думать, не размышлять, аиметь минимум десяток готовых для запуска заклинаний. Но это я еще с вами отдельно обговорю. Диана, ты бездарный защитник; как ты вообще дожила до этого дня, яне понимаю… - Диана на эти слова стала еще меньше ростом. - Лера. Ну, ты и сама поняла, что это был самый бездарный бой в твоей жизни. По поводу наших горе-сенсоров, которые подорвались на том, от чего должны защищать, я вообще промолчу.
        Руиз, сделав паузу, посмотрел на всех насмешливым взглядом.
        - Но есть и хорошая новость. Диана у нас теперь целитель. Вотличие от Леры, которая забыла, что перед лечением надо бы сначала посмотреть, что именно нужно лечить, ане просто наобум кидать заклинания в никуда, она все сделала правильно. Лера, ты же отныне отвечаешь за щиты команды. Это не значит, что вам не нужно ставить свои щиты, - фыркнув, заметил Руиз. - Защитник в команде должен бросать дополнительные щиты на того, кто находится под прямой атакой. Ну и последнее. Диана, ты нашла для нашей команды не сенсоров, амечников. Они вон сразу за мечи схватились, вместо того чтобы заклинания использовать. От этого отучать не буду, но вот одновременно с этим вы должны сразу проверять территорию, иэто мы еще отработаем, - снажимом в голосе произнес он. - Целителю нужно тоже тренироваться, так что раз двести подорветесь - инаучитесь. - От этой новости оба парня вздрогнули. - Хотя, может, щиты Леры вас спасут, если успеют сработать. Ну ничего, через месяц вы у меня все будете делать на инстинктах.
        От фразы и тона Руиза вздрогнули абсолютно все.
        - Что-то ты их совсем запугал, - раздался насмешливый голос Разеры, подошедшего с Гарро к ним.
        - Ах да, чуть не забыл, - театрально хлопнув себя по лбу, произнес Руиз, - мне вот интересно, зачем на поясе Рианы и Мираны висят боевые короткие мечи. Для красоты, что ли? - Руиз сокрушенно покачал головой. - Как так, не понимаю. Учитель у вас вроде умеет владеть мечом. Разера, ты их учил или баловал?
        - Ну, судя по тому, что я сегодня увидел, наверное, все же баловал, - спокойно ответил тот на колкость Руиза, - но вижу, они теперь в надежных руках.
        - Учитель! - возмущенно вскинулись разом близняшки, отчего Руиз неожиданно стал серьезным и задумчивым.
        - А что? Лучше синяки и легкие переломы, чем смерть. Так что привыкайте, - грустно улыбнулся Разера, - яне смог, так хоть новый командир сможет из вас боевых магов сделать.
        - Разера, аони всегда вот так вместе отвечают? - очем-то очень серьезно задумавшись, спросил Руиз.
        - Ну, когда действуют на инстинктах, то да, - с интересом глядя на него, ответил демон.
        - Хм. Очень интересно… - окончательно погрузился в свои мысли Руиз. Даже окончание своей речи он произнес, отстраненно глядя куда-то перед собой: - На сегодня тренировка окончена. Подумайте над своими ролями и завтра будем из вас делать бойцов.
        Глава 16
        Два месяца тренировок пролетели словно один день. Как-то буднично состоялся месяц назад переход на следующий курс академии. Что, вобщем, неудивительно, ибо каникул в этой академии не предусматривалось. Хотя, возможно, неделю отдыха от занятий можно было бы с натяжкой назвать каникулами. Именно в эту неделю отдыха у Руиза получилось найти слабое место в защите четвертой арены. Правда, пришлось прорыть скрытый туннель под землей, но увиденное стоило того. Руизу удалось не только проникнуть через защиту, но и найти артефакт, иболее того - посмотреть, как именно он работает. Вто время когда на самой арене происходила очередная стычка между кланами, Руиз наблюдал за артефактом. Вмомент смерти демона артефакт начинал втягивать в себя всю энергию погибшего студента, но не это было самым удивительным. Наблюдая за процессом в слиянии и используя не только свои сенсоры, но и ощущение мира Мэй, ему удалось почувствовать, как сама душа демона была втянута в этот весьма необычный артефакт. На этом поразительные события не закончились, ибо после смерти на арене студентки, бывшей ранее рабыней, артефакт опять
втянул в себя сущность погибшей эльфийки, но уже в другую свою часть. Причем таким образом, чтобы энергия демонов не соприкасалась с энергией других разумных. Все это очень сильно напоминало устройство очень мощной бомбы, ане обычного накопителя. Ктому же в самом артефакте постоянно возникали какие-то импульсы силы; казалось, что из него стремятся выскочить поглощенные сущности разумных. Все это было непонятно и странно.
        У Руиза возникло множество вопросов по этому артефакту. Почему именно студенты? Ведь можно взять сколько угодно рабов и убить их возле артефакта, либо поместить его возле одного из сражений на войне, да или просто перебить тайно кучу демонов. Зачем нужны такие сложности? Руиз понимал, что демоны и посланники явно не дураки и просто так делать ничего не будут. Вот и получалось, что, открыв одну тайну академии, он получил в результате другую. Хотя прежний вопрос - зачем был дан глупый приказ рабыням - остался без ответа. На следующий год, уже после поступления Руиза, рабыни тоже были зачислены, но он четко знал: приказа соблазнять студентов они уже не имели. Кстати, вэтом году бывших рабов оказалось уже больше половины курса, ине только женского пола. Отсюда возникал вопрос: почему изначально в академию не брали рабов? Или все дело в артефакте? Его просто установили в том же году, когда поступал он сам? Опять одни вопросы без ответа.
        Глядя, как ребята в очередной раз проходят его ловушки, расставленные в тренировочном зале, Руиз недовольно поморщился. Уровень команды значительно вырос, но это был по-прежнему средненький результат. Все-таки два месяца - это мало для создания команды. Она уже не напоминала стадо, но и слаженной группой бойцов назвать ее сложно. Да и время тренировок приходилось постоянно менять. Пока что большая часть времени уходила на лечение повреждений команды. Проход через ловушки Руиза длился полчаса, потом час лечения синяков, ссадин, порезов и ожогов. Вот и получалось, что из пяти часов только два часа длилась собственно тренировка, все остальное время уходило на лечение. Единственной, кем Руиз был доволен полностью, стала Диана. Эта девчонка мало того что старалась за двоих, так еще и все правильно делала, и главное, быстро и вовремя. На роль целителя она подходила идеально.
        Пока Руиз размышлял, команда в очередной раз подорвалась на целой серии ловушек. Опять допустили ошибку сенсоры, но остальные и без них действовали не лучше. Кпопавшей в ловушку Риане моментально устремилась Мирана, хотя и не должна была этого делать. Врезультате тоже попала в ловушку. Лера не успела обеих защитить, и в итоге обе выбыли из строя. Но и это еще не конец. Корт и Назах решили вытащить близняшек, несмотря на запрещающие крики Дианы, в итоге подорвались на новых ловушках Руиза, которые он, конечно, поставил вокруг лежащих девушек. Единственная, кто всегда слушалась Диану, это Лера. Руизу и самому было интересно, почему только его подруге удавалось воспринимать серьезно Диану. Остальные из-за ее детского голоса ималенького роста так и не смогли слушаться ее как командира.
        - Эти двое выдержали три сработавших ловушки, - произнес стоявший рядом Разера.
        Он довольно часто приходил посмотреть на тренировки команды. Фактически он уже окончил академию, но пока еще жил тут. Через месяц всех, кто закончил обучение, заберут с собой посланники на какую-то свою базу. Кстати, именно этого момента ждал Руиз, дабы спокойно успеть расставить свои амулеты прослушки в комнатах посланников.
        - И что? - не совсем понял мысль демона Руиз.
        - Поставь их вперед, пусть принимают удары, аблизняшек, наоборот, оттяни в тыл, - пояснил свою мысль Разера. - Если Корт и Назах полностью перейдут на ближний бой и щиты, то смогут серьезно отвлечь противника на себя.
        - И доблестно умереть в ближнем бою? - усмехнулся его идее Руиз.
        - Почему это? - возмущенно возразил Разера. - Вот смотри. Старт боя. От тебя вперед летят двое ближников с поднятыми щитами, их страхует Лера и ты; пока команда противника будет вынуждена реагировать на них, близняшки атакуют командира или пятикурсника. Чем тебе не вариант?
        - Ну, допустим, они даже достигнут противника и завяжут с ним ближний бой; акто будет вешать защиту на близняшек? - логично возразил Руиз. - Их уровень личной защиты весьма слаб и вряд ли выдержит мощный удар магов противника. Аесли учесть, что личные щиты другой команды с легкостью выдержат атаки Корта и Назаха, то получается, что нас могут с ходу лишить двух боевых единиц.
        - Так и есть, - улыбнулся довольно Разера, - но удары вряд ли будут слитными: все же нельзя просто так отбросить двух мечников, а значит, максимум - ранение. Но главное, все перестанут обращать внимание на тебя, тем самым развязав тебе руки.
        - Хм, - хмыкнул, задумавшись, Руиз, - если рассчитывать на мой удар, то, возможно, ты прав. Но это лишь один бой. Вследующем такой вариант уже не пройдет.
        - А и не надо! - эмоционально произнес Разера. - Впервый бой ты идешь, как и планировал. Не думаю, что там будут особые проблемы. Авот во второй - уже по этой схеме. Сучетом того, что всего будет шестнадцать команд, максимальное количество боев команды - четыре. Два варианта у тебя уже есть, осталось придумать еще два.
        - Логично, - согласился Руиз, - есть идеи насчет оставшихся боев?
        - Одна еще есть, - самодовольно усмехнулся Разера, - после второго боя все поймут, что главный противник - это ты. Воспользуйся этим и полностью переключи внимание на себя. Другими словами, начни атаку первым, но не просто заклинаниями, асразу в ближний бой. Дополнительные щиты на тебя - от Леры, а вот Корт и Назах вешают щиты уже на близняшек, которые атакуют по одной цели, вырубая наиболее слабых, под командованием Дианы. Более того, повесь на нее еще и атаку вместе с ними, и, пока тебя будут пытаться вырубить, девчонки разберутся с противником.
        - То есть предлагаешь выяснить, укого быстрее закончатся щиты? - ссарказмом в голосе спросил Руиз.
        - Ну, ты мечник опытный и быстрый, так что, думаю, справишься, - пожав плечами, произнес Разера, - убить тебя все равно сложнее всего. К тому же основная атака будет именно на тебя, ну или они просто погибнут под твоим давлением.
        - Допустим, как вариант может и подойти. Но все равно еще останется один бой, - ссомнением в голосе согласился Руиз.
        - На последний бой у меня только одна идея… - медленно произнес Разера, растягивая слова. - Есть идея - впоследнем бою заменить Диану на Гарро.
        - А разве так можно? - удивился Руиз.
        - Три замены разрешены, - пожал плечами Разера, - менять можно кого угодно. Вопрос только в том, сможете ли вы всем составом дойти до финала или нет.
        - Если Дианы не будет в финале, разве она тогда получит приз? - удивился Руиз.
        - Конечно, - уверенно ответил демон, - все, кто участвовали в боях и выжили, все награждаются. Даже раненые.
        - Хм… Интересная идея, - задумчиво произнес Руиз, - аглавное, очень неожиданная для противника.
        - Кстати, не думаю, что я один такой умный, - усмехнулся Разера, - учитывая, что ни один из лидеров кланов в турнире не заявлен, то, если останутся замены, в финале по-любому будут главы гильдий как самые сильные и опытные бойцы. Хотя против тебя могут и не выйти.
        - Почему? Хотя да, - спросил и тут же сам ответил Руиз, - шанс, что выйдет Гарро, огромен, да еще плюс я… очень большой риск погибнуть.
        - Именно, - согласно кивнул Разера, - лидеры так рисковать не будут. Могут даже кого послабее засунуть в финал.
        - И потерять лицо клана без боя? - усмехнулся Руиз.
        - Это да, на такое могут и не пойти, - согласился, подумав, Разера, - хотя, если сохранят замены, то просто выведут тройку тех, кому терять нечего. Сильных, но тупых магов. Таких у нас всегда хватает.
        - Тупых? - изумленно посмотрел на него Руиз.
        - Ну, всмысле не совсем тупых, конечно, но в учебе весьма слабых, - рассмеявшись, ответил Разера, - просто есть определенная прослойка студентов, у которых не все нормально с головой. Они фактически живут на аренах. Очень сильные и опытные бойцы, но при этом весьма слабые в учебе.
        - А, так вот кто так сильно стремится вечно в бои… - понятливо покивал Руиз.
        Обсудив еще более подробно разные варианты, они при этом наблюдали, как уже вылеченная команда отправилась на очередной заход борьбы против ловушек Руиза. Вэтот раз отряд смог почти полностью пройти весь зал по кругу. Не хватило буквально метров десяти, чтобы полностью преодолеть препятствие. В этот раз ошибку допустили близняшки, решив последние метры просто проскочить, не дожидаясь сенсоров. За что и поплатились. Руиз, печально покачав головой, пошел к команде, собираясь сделать замечания. Но за него с этой задачей вполне успешно справлялась Диана.
        - Если вы еще раз полезете вперед без команды, то я вас лечить не буду! - громко ругалась она, возмущенно глядя на близняшек. - Сколько можно? Лера не архимаг, чтобы вас постоянно вытягивать под ловушками. Ядаже лечить вас не успеваю! Вот прибьют вас, ия даже пальцем не пошевелю. Десять метров осталось! А вы?! Совсем чуть-чуть - и из-за вас опять все сначала! Вот не буду вас сейчас лечить и делайте что хотите, - обиженно буркнула Диана, впрочем, не прекращая лечение. - Совсем думать не желаете. Руиз, ну хоть ты скажи этим тупицам, что так делать нельзя!
        Команда грустными взглядами уставилась в пол, явно не желая смотреть друг на друга и тем более на Руиза.
        - Зачем? - усмехнулся он.
        - Как это зачем? - возмутилась Диана. - Тебе что, все равно?
        - Да нет. Просто ты уже все сказала сама, - улыбнулся Руиз. - Молодец, все правильно подметила.
        - И все равно их надо наказать, - буркнула Диана, смутившись от похвалы Руиза.
        - Жизнь их накажет лучше меня, - спокойно произнес Руиз, - ошибка на поле боя равна смерти. Так что если хотите умереть, можете и дальше не слушаться Диану и ее советов. Ктому же в одном из боев она будет вами командовать.
        - Я?! - изумленно и при этом слегка испуганно воскликнула Диана. - Не-е-е, яне буду…
        - Будешь, - спокойно произнес Руиз, - куда ты денешься… Или хочешь, чтобы командовал кто-то другой из команды? Например, близняшки или Лера?
        - Бррр… - взглянув на них, передернула плечиками Диана, - нет, конечно, но есть же ты!
        - Скорее всего, в третьем бою мне будет не до командования, - спокойно пояснил Руиз, - яв этот момент буду очень занят.
        - Какие-то новые идеи? - слюбопытством спросила Лера.
        - Да. Но вам пока знать о них рано, - усмехнувшись, ответил Руиз. - Завтра у нас последний день тренировок с ловушками. Вы уже и сейчас их сможете все спокойно пройти, если не будете спешить и станете слушаться Диану. Так что пора переходить на следующий уровень. Апока, как и всегда, дополнительные занятия. Вэтот раз будет тренировка ближнего боя. Риана и Корт против Мираны и Назаха. Бой без атакующей магии, только защитные щиты по укреплению кожи и различные ускорялки, как я вчера показывал. Дополнительные щиты при смертельных ударах - на Лере и Диане. Лера - твои Риана и Корт. Всем все ясно?
        - То есть бить в полную силу? - удивилась Мирана.
        - Да, - кивнув головой, подтвердил Руиз.
        - Нам тоже? - с сомнением в голосе спросил Корт.
        - Да. Что у вас за тупые вопросы? - раздраженно произнес Руиз. - Учтите, увижу, что деретесь не в полную силу, иличный бой со мной вам обеспечен. - От этой фразы команда вздрогнула. Один на один с Руизом драться никто не хотел. Слишком болезненные удары у их командира. - Надеюсь, теперь вопросов не осталось. Ах да. Чуть не забыл. Изредка я буду кидать заклинания в место, где будут стоять Диана и Лера.
        - Зачем?! - возмущенно вскрикнула недовольная Лера.
        - Потому что вы вдвоем очень часто стоите на месте, - зловеще улыбнувшись, ответил Руиз. - Главное правило какое? Стоящий маг - мертвый маг. Все, вопросы закончены. Поднялись и вперед - работать.
        Руиз рано утром, когда еще все сладко спят, медленно и осторожно пробирался в комнаты посланника Сергея. Два дня назад оба посланника, забрав с собой закончивших обучение студентов, покинули академию. В прошлом году после этого обоих не было больше месяца. Руиз рассчитывал, что времени ему хватит с головой. Посланники жили в отдельном двухэтажном здании. На первом этаже находились комнаты учеников, которых они брали под личный контроль или обучение. Тут же столовая и кухня. Авот второй этаж уже делился ровно на две части. Одна часть со многими комнатами принадлежала посланнику Сергею, авторая, всего с тремя, но огромными комнатами - посланнице Фоиэль. Руиз рассчитывал изнутри проникнуть к ним в комнаты, но не получилось. Хотя посланники и уехали, но их ученики продолжали жить в этих комнатах. Их было немного, всего семеро разумных, но и этого хватит: решит кто-то прогуляться, атут он на второй этаж крадется и защиту ломает… Так что Руиз решил: лучше долго и нудно проникать через окно, чем быстро и с огромным риском через дом.
        Чтобы проникнуть в комнату, не потревожив охранные заклинания, Руизу пришлось потратить почти полдня. Сигналок обнаружилось немного, но все они сделаны весьма качественно. Вот еще одна странная деталь. Все заклинания защиты созданы в стиле светлых эльфов. Причем вплоть до мелочей. Если бы такая охрана попалась Руизу на родной планете, он бы не задумываясь решил, что тут живет опытный архимаг. Причем очень старый, так как схемы заклинаний еще старого образца. Аккуратно продвигаясь по комнатам посланника, Руиз удивленно рассматривал пустые комнаты. Всего насчитал их девятнадцать. Почти все абсолютно одинаковые и пустые. Только одна комната жилая, самая большая из них. Руиз, конечно, разместил свои артефакты во всех комнатах, но что-то не давало ему покоя. Какая-то неправильность. Зачем столько пустых комнат? Можно предположить, что для гостей или узников, но слишком хлипкие двери явно противоречили такой версии. Да и как для гостей использовать абсолютно пустую комнату? Жилая комната больше походила на келью аскета, чем на жилье богатого посланника. Руиз сразу понял, что посланник тут максимум
ночует, ане живет. Оставив и тут амулеты прослушки, он направился в ту часть этажа, что принадлежала посланнице.
        Тут оказалось четыре комнаты, ане три, как предполагал Руиз, исходя из сведений от тех, кто уже бывал тут в гостях. Три из них шикарно обставлены в разных стилях. Иво всех трех комнатах стоят огромные кровати. Авторая странность - одна из комнат очень сильно напоминала спальню темных эльфиек в классическом варианте. Темная эльфийка и светлый эльф в качестве посланников богини? Если до этого Руиз еще думал, что они каким-то образом скрывают свою истинную сущность, то теперь стало ясно, что они действительно с его родины. Предатели? Или перебежчики? Эх, жаль, нет связи со стариком Гримжоу де Ундо, он бы точно сказал, кто это такие. Остальные «спальни» четко подходили под описание логова разврата и любовных утех. Чего тут только не было… Руиз, конечно, встречал за свою долгую жизнь немалое количество разумных, страдающих таким извращением, но тут все было возведено в абсолют.
        Четвертая комната больше напоминала небольшую кухню, чем жилое помещение. Огромный набор разных напитков, как спиртных, так и обычных соков, идаже целый шкаф с разными зельями. Опять же, надписи на склянках сделаны на темноэльфийском языке. Быстро просмотрев, что это такое, Руиз не очень-то и удивился. Восновном повышающие выносливость и возбуждающие зелья, атакже и целительные снадобья. Разместив на всякий случай и тут прослушку, он уже собрался уходить, как вдруг его что-то остановило. Еще раз внимательно изучил все комнаты, но не сразу понял, что заставило его задержаться. Только после четвертого осмотра наконец осознал. Размеры. Общая площадь комнат посланницы явно больше такой же у посланника, хотя они должны быть абсолютно одинаковы. Азначит, упосланника Сергея есть тайная комната.
        Времени для ее поисков у Руиза достаточно. Вся его команда на тренировке, аон якобы изучает в это время стиль противника. Хотя и желательно вернуться до ночи, а то еще Лера начнет нервничать и может кому-то разболтать, что его нет. Значит, унего есть еще четыре часа. При повторном осмотре комнат посланника, уже после первого более внимательного изучения, он сразу обнаружил искомое. Водной из пустых комнат находился вход в потайную, закрытую целым комплексом защитных заклинаний. Изучив весь этот навороченный «конструктор», Руиз, вздохнув, решил все же покинуть помещение. Хотя любопытство и разыгралось, но тут возиться минимум часов пять или даже шесть…
        На следующее утро Руиз снова пробрался в комнаты посланника. Амулеты наблюдения за командами других кланов он установил еще две недели назад, так что все сведения у него имелись. Хотя для всех именно сейчас он их и собирал. Впереди целый день в полном его распоряжении. Защиту на вход в тайник удалось обойти только через семь часов кропотливой работы. Очень аккуратно Руиз вошел в очередную пустую комнату и замер в удивлении. Это уже выше его понимания… Зачем вешать защиту на пустую комнату? Обманка? Не похоже. Что же здесь происходит? На всякий случай Руиз осмотрел каждый сантиметр комнаты, икогда стал изучать пол, то нашел еще один комплекс защитных чар, но уже на люке вниз. Этот Сергей или параноик, или хранит там что-то сверхважное для него. Печально вздохнув, Руиз в очередной раз покинул дом. Следующий комплекс оказался еще сложнее. Времени на то, чтобы его полностью изучить и обойти, уже не было.
        В этот раз Руиз решил начать еще ночью, так как был не уверен, что ему хватит дня, чтобы обойти защиту. Пришлось, правда, придумывать целую шпионскую историю для Леры, но ничего. Главное, теперь у него есть полностью свободный день. Обойти защиту люка удалось только через десять часов труда и ругательств себе под нос. Этот посланник в любом варианте параноик, точно. Открыв люк, Руиз обнаружил лесенку вниз, но не на первый этаж, аниже. Оказывается, тут есть подвал. Хотя все сканирующие заклинания его не находили. Спустившись вниз, Руиз обнаружил очередную дверь под защитой.
        - Да сколько можно?.. - шепотом возмутился он.
        Одна - помешанная на плотских утехах извращенка, авторой - больной на всю голову параноик. Иэто посланники богини?.. Ужас, да и только. Тяжело вздохнув, Руиз принялся изучать новую преграду, но все оказалось проще. Эти скрытые сигнальные контуры обойти удалось буквально за час работы. Аккуратно открыв дверь, он зашел в весьма просторное и хорошо освещенное помещение. Сделал лишь один шаг вперед и изумленно замер на месте. Подвал разделен на две половины. Одна больше похожа на какую-то лабораторию, авот вторая наглухо огорожена решеткой, за который стоял демон и, весело улыбаясь, смотрел на Руиза.
        - Какие интересные у нас сегодня гости, - произнес он, покачав головой, - просто день сюрпризов.
        Глава 17
        Руиз рассматривал стоявшего за решеткой демона, атот, всвою очередь, изучал его. Судя по количеству блокираторов на теле этого заключенного демона, он явно уровня архимага, возможно, даже элитного. Присмотревшись, Руиз понял, что количество заклинаний на решетке в пять раз превышает то, что он уже проходил. Чего тут только не было… Такую защиту он даже за сутки вряд ли смог бы обойти. Часть помещения, где находился демон, напоминала обычное жилье метров десять в ширину и столько же в длину. Кровать, стол, пара стульев, два шкафа с книгами, магический холодильник для продуктов, угол, оформленный как кухня, спосудой на полках и магической плитой. Все говорило о том, что этот узник уже давно тут живет. Волновался ли Руиз? Сначала - да, но сейчас понял, что лично для него нет опасности быть разоблаченным: лицо его закрыто маской, фигура тоже, источник приглушен Мэй, ааура изменена амулетом.
        - Так и будем молча смотреть друг на друга? - с сарказмом в голосе спросил демон, не дождавшись реакции Руиза.
        Тот отвечать не спешил, продолжая изучать взглядом помещение, итолько когда полностью убедился в том, что никаких прослушек или других следящих заклинаний в комнате нет, ответил, изменив голос:
        - А нам есть о чем поговорить?
        - Судя по тому, что вы явно не помощник Сергея и пробрались сюда тайно, то, думаю, есть о чем, - усмехнувшись невесело, ответил демон. - Остается только один вопрос: вы очень любознательный и умелый студент и действуете в одиночку или вас послали его противники?
        - Все может быть, - пожав плечами, ответил Руиз.
        - Не в этот раз, - грустно произнес демон, присаживаясь на стул, - боюсь, явас разочарую. Если вы шпион из стана его врагов, то вряд ли вам грозит опасность, но вот если вы студент, то как только вернется Сергей, он вас уничтожит.
        - Если сможет найти, - безразлично прокомментировал Руиз.
        - Вы, молодой человек, не совсем понимаете, очем говорите, - отстраненно сказал демон, - как только Сергей вернется, он спустится ко мне и задаст свой дежурный вопрос по поводу незваных гостей, ия ему честно отвечу про вас. Поверьте, если будет нужно, ради сохранения тайны он уничтожит всех студентов, просто на всякий случай.
        - Вы поможете тому, кто держит вас в тюрьме?
        - Увы, но у меня нет выбора. Сопротивляться его способности с блокираторами на теле я не смогу, - пожав плечами, ответил демон, - так что или вы каким-то образом сможете меня убить или освободить, или вас будут искать и найдут, рано или поздно.
        В этот раз демон весьма точно угадал мысли и самого Руиза. Нет демона - нет проблемы. Именно так и подумал сразу Руиз, услышав заключенного. Время есть, так что можно разобраться с защитой решетки и убить демона. Правда, это еще на пару суток работы, но что поделать, если попал в такую ситуацию.
        - Скажу честно, мне больше нравится вариант с побегом, - улыбнувшись, произнес демон, пока Руиз обдумывал дальнейший план, - ктому же я очень много знаю о Сергее. Но главное, я могу помочь вам получить убежище там, где он вас не достанет. Вы же понимаете, что, убив меня, даже уничтожив мое тело и все ваши следы, вы не избавитесь от Сергея и он сумеет вас разыскать.
        - Не буду скрывать, якак раз сейчас обдумываю варианты, - откровенно признался Руиз, - так что если вам есть что рассказать, то я слушаю.
        - Хм… - задумчиво хмыкнул демон, - пожалуй, начну сначала. Меня зовут Горт Куран. Вы, конечно, вряд ли знаете, кто я такой. Хотя еще пару тысяч лет назад мое имя было хорошо известно в кругу ученых Изона. Как-никак ябыл учеником великого ученого Поруга.
        На этих словах Руиз удивленно замер. Все знали, кто такой Поруг. Один из основателей современного движения науки демонов. Тот, кто более трех тысяч лет назад был светилом научного небосклона, сделал поистине огромное количество открытий и изобретений. Именно он создал аппарат, что добывает ману из пленных магов, придумал способ адаптации демонов в другом мире и даже смог получить препарат, позволяющий демонам иметь детей от других разумных. Ивот перед Руизом сидит лучший из учеников Поруга: как раз именно этот ученый, Горт, смог на генетическом уровне изменить демонов так, что теперь в таких устройствах и препаратах нет нужды, хотя для своего времени они и являлись выдающимися научными разработками. Но ученик превзошел своего великого учителя.
        - Отчего же. Язнаю, кто вы, - заинтересованно ответил Руиз, - вы тот ученый, благодаря которому мы теперь можем жить в мире дикарей без амулетов и зелий.
        - Да?! - удивленно вскинулся Горт. - Отрадно слышать, что даже нынешняя молодежь знает о моих достижениях, хотя в них я лишь отчасти участвовал.
        - И как вы тут оказались? - спросил Руиз, обдумывая слова демона. Пока он еще не был уверен, правду тот говорит или нет.
        - Это весьма обычная ситуация, - тяжело вздохнув, ответил демон, - уж не знаю, что вы решите, но в любом случае правда обо мне, возможно, выживет с вами. Дело в том, что больше тысячи лет назад, когда я уже стал самостоятельным ученым, вмою жизнь пришла весьма странная любовь. Я понимаю, что для вас это звучит дико, - грустно пожал плечами демон, - как можно любить женщину? Но, увы, ясмог. Более того, она была моей рабыней, той, что родилась уже в нашем мире. Сначала она просто помогала мне в работе, апотом мы как-то неожиданно нашли друг друга. Именно тогда я и изобрел препарат, который менял наш изначальный генетический код. Ядумал, что смогу изменить печальную судьбу наших женщин, но, увы, это оказалось не так. После рождения дочки моя любовь умерла, несмотря на все мои старания…
        Демон горестно вздохнул и продолжил:
        - Моя дочка, Алуна, стала светом моей жизни. Она была очень сильной от рождения и потому смогла достичь невероятных высот, став не просто архимагом, апосланницей одного из богов. Вот только ей не повезло. Чуть больше трехсот лет назад ее бог погиб, когда пытался остановить атаку из другого мира. Тут надо пояснить: мало кто знает, что происходит с посланниками тех богов, которые исчезли. Все уверены, что они начинают свою службу другому богу, но это не совсем так. Они слишком преданы своим хозяевам, чтобы служить кому-то еще. Потому их новые владельцы просто-напросто заключают их в капсулу по добыче маны. Вэтом даже есть своя ирония: те, кто верно служил, становятся магическим аккумулятором для новых владельцев. Мне понадобилось больше ста лет, чтобы выяснить, укого именно моя дочка. Апотом еще столько же, пока я смог придумать научный проект, что сможет заинтересовать ее нового владельца. Ябыл слишком наивен, полагая, что мой проект сможет вернуть свободу моей девочке. Она превратилась в инструмент, спомощью которого меня заставляют работать, - грустно улыбаясь, рассказывал демон, глядя на
молчаливого Руиза. - Так что теперь я работаю на богиню Герзул, каждый день глядя на свою дочку, заключенную в капсулу.
        - Она здесь?.. - изумился Руиз, оглядываясь в недоумении.
        - Да, - горько усмехнулся демон, - справа от вас, в углу, стоит капсула, скрытая сильной магией. Сергей любит иногда показывать ее мне, чтобы в очередной раз продемонстрировать свое превосходство.
        Руизу понадобилась пара минут, чтобы различить весьма искусные плетения заклинаний в углу комнаты. Вот только Горт был не прав: убрать заклинание скрытости оказалось не так уж и сложно. Руиз справился за минуту. Перед его взором появился продолговатый металлический ящик с кабелями по бокам и весьма насыщенной энергетикой. Верхняя часть этого ящика прозрачная, под ней виднеется лицо спящей девушки-человека с белоснежными волосами. Но это еще не все. За ней Руиз обнаружил еще один закрытый металлический ящик, намного больше по размеру: примерно пять метров длиной, шесть - шириной и пять - высотой.
        - О, да вы, ясмотрю, весьма искусный маг!.. - растерянно произнес ученый. - Значит, вы все-таки не студент, ашпион. Интересно чей?
        - Кто знает… - Загадочно улыбнувшись, Руиз вернул на место маскировку. - Меня больше интересует, что находится в ящике за вашей дочкой.
        - Ее дракон, - усмехнувшись, ответил Горт.
        - Ее… кто?! - не удержавшись, воскликнул Руиз. Слишком уж невероятно прозвучали слова демона.
        - Дракон, - открыто улыбаясь, довольный произведенным эффектом, ответил тот, - еще один мой древний эксперимент. Мне удалось адаптировать детеныша дракона к нашему миру. Ксожалению, только одного. Алуна выросла вместе с Драго, ипотом они стали почти единым целым. Их связь оказалась настолько крепкой, что даже сильнейший из посланников, Борей, похвалил их боевую мощь. Даже сейчас, когда они рядом, производят больше маны, чем когда разделены.
        - Не совсем понимаю: зачем их держат тут? - удивился вслух Руиз.
        - О, тут все просто. Для моего проекта нужно очень много энергии, - слегким менторским тоном ответил ученый. - Думаю, тут стоит рассказать о самом проекте. Возможно, тех, кто вас послал, заинтересует способ убить любого из посланников и даже бога, но самое главное, разработанный мной артефакт может обнаружить и показать истинную сущность бога, если, конечно, тот рядом. Суть его в том, что, используя энергию оболочки души разумного, можно создать энергетический импульс настолько мощный, что он разрушает атомную структуру окружающего мира.
        - Принцип ядерного взрыва? - задумчиво спросил Руиз.
        - О, вы в курсе названия этого оружия другого мира? - удивился демон. - Однако ваши познания и умения поражают. Ида, вы почти правы. Вот только тут разные принципы работы. Ядерный взрыв создает высокую температуру в миллионы градусов в одной точке в нашей реальности и просто уничтожает все вокруг себя, уартефакта же принцип совсем другой. Сначала происходит разрушение астральных связей, тем самым разрушается, в первую очередь, сам астрал, итолько после этого, уже в нашей реальности, происходит откат от этих разрушений в виде распада вещества. Иесли мощность будет максимальной, то начнется процесс деления атомных ядер. Но все это не из-за температуры, аот разрушения астрального плана в конкретной местности. Сам же артефакт, кроме того, при частичной активации будет стремиться в сторону максимального источника духовной силы. Другими словами, он всегда своим острием указывает в сторону ближайшего бога, причем именно его истинной сущности.
        - И я так понимаю, что под аренами академии именно эти ваши артефакты и заряжаются? - уточнил для себя Руиз, хотя ответ и так был понятен.
        - Да, - согласно кивнул ученый.
        - То есть ману вашей дочери используют для создания той самой преграды между душами, заключенными в этом артефакте?
        - Это не совсем так, - поморщился от такого вопроса Горт. - Да, ее мана нужна для создания мощной преграды, но в самом артефакте заключены не души. Душу разумного невозможно удержать в этом мире. Возможно, боги лично и смогут такое сделать, хотя я в этом сомневаюсь. Мой артефакт ловит не душу, аее магическую оболочку. Просто между нашими оболочками и оболочкой магов с соседней планеты Филанель, обычно ее называют планетой дикарей Филан, существует огромный диссонанс. Настолько большой, что если две оболочки совместить в одну точку, они уничтожат друг друга, распавшись на мельчайшие частички. Именно эти частички, окруженные магической энергий, разрушают связи астрала.
        - В целом мне более-менее понятно, - кивнув скорее своим собственным мыслям, чем словам пленника, произнес Руиз, - но зачем для этого академия? Разве нельзя все это сделать спокойно в другом месте?
        - Эх… если бы все было так просто, - тяжело вздохнул демон. - Чтобы поймать оболочку, нужно сначала настроить артефакт под разумного, более того, даже с учетом автоматической настройки не всегда можно поймать оболочку. Но и это еще не все: разумные старше двадцати лет не годятся, нужна именно молодая оболочка, иначе силы артефакта не хватит, чтобы ее поймать. Кроме того, радиус действия артефакта - всего двадцать метров. Кэтому еще нужно добавить очень много условий. Я, конечно, могу их все перечислить, но это займет немало времени… это вам точно интересно?
        - Да, но сейчас можно в общем, остальное позже… - задумчиво ответил Руиз.
        - Значит, вы все же решили меня отсюда вытащить, - усмехнулся Горт, заметив во фразе Руиза явный намек на более подробный разговор в будущем. - Что ж, можно и в общем. Такие условия возможно создать и искусственно, но в таком случае это вызовет интерес других посланников и даже богов. Атут все предельно прозрачно и никаких подозрений не вызывает. Но хочу отметить, что без дочери я отсюда не уйду.
        - Это я уже и так понял, - улыбнулся Руиз, - вот только чтобы убрать защиту с вас, апотом еще и с вашей дочери, потребуется очень много времени. Так что даже не знаю, как это осуществить за оставшиеся две недели. Тут работы на месяцы, которых у нас, по вашим словам, нет.
        - Это не совсем так, - уклончиво ответил ученый, - если вы сможете передать мне артефакт моей разработки, то с ним я смогу спокойно соврать Сергею, итот ничего не заподозрит. Он находится вон в том ящике. - Демон указал рукой на весьма объемный шкаф у дальней стены. - Вряд ли Сергей будет проверять наличие всех амулетов, что я для него сделал. К тому же этот артефакт сделан не в единственном экземпляре. Их там почти сотня штук. Зачем ему столько, яне знаю.
        - Как он выглядит? - спросил Руиз, подойдя к шкафу, проверив его внимательно на наличие защиты и открывая. Внутри обнаружилось множество полочек, на которых кучками лежали артефакты.
        - Синий медальон в форме обычной монеты, - заинтересованно наблюдая за происходящим, ответил демон.
        Руиз тут же увидел весьма внушительную стопку монет синего цвета.
        - Этот? - Взяв одну из них, он показал ее Горту.
        - Да.
        - Этот артефакт блокирует способности посланников? - рассматривая в руке монетку, спросил Руиз.
        - Не совсем так. Он не блокирует способность, апросто позволяет разумному в этот момент адекватно мыслить, более того, главная его способность - это усиление внутренних связей между сознанием и мозгом разумного, что позволяет быстрее реагировать на внешний мир. Ослабление способности посланников и богов на разум лишь побочный эффект, - пояснил менторским тоном демон.
        - Ясно, - произнес Руиз, изучая структуру амулета, - весьма оригинальное решение. Вот только маг и сам может его реализовать. Зачем такое посланнику?
        - Эти амулеты не для магов, адля обычных солдат, - пожал плечами демон. - Для них это весьма полезный артефакт. Особенно для одноразовых шпионов.
        - Что же, сэтим ясно. Вот только его надолго не хватит, - произнес задумчиво Руиз, - максимум полгода - изаряд кончится. Ктому же, я думаю, лучше все-таки мне создать самому такой же артефакт. Ато мало ли, вдруг этот Сергей умнее, чем вы думаете… Тем не менее остаются вопросы обычного в такой ситуации характера.
        - Например? - заинтересованно спросил Горт.
        - Куда бежать, это раз. Когда бежать, это два, исколько у нас времени, это три, - перечислил Руиз. - Сразу скажу, что к моему нанимателю бежать не будем, так как его заказ я уже выполнил и у него ваша жизнь вряд ли поменяется. Да и мне с этого ничего не перепадет.
        - Так вы свободный охотник? - удивился демон. - Не знал, что ваша братия до сих пор существует… Хотя, видя ваши умения, не удивлен. Что же до ваших вопросов, то на некоторые я могу дать ответ.
        - Я вас очень внимательно слушаю, - улыбнувшись, произнес Руиз.
        - Судя по рассказам Сергея о текущей ситуации в войне, на этом материке есть всего один посланник, который сможет нас спрятать у себя. Это посланник Борей, - задумчиво рассуждал Горт. - Но есть одно «но»: без готового и заряженного артефакта мы ему не нужны. Возле вас на стене висят шестнадцать индикаторов зарядки артефактов. - При этих словах демона Руиз повернулся к указанной демоном стене и увидел индикаторы в форме часов. Он и раньше их заметил, но пока не понимал, зачем они нужны. - Как вы видите, четыре из них пока еще неактивны, так как для них еще не созданы артефакты, остальные заряжены максимум на десять процентов и только один - почти на пятьдесят. Видимо, он находится под самой активной ареной. Какой именно, яне знаю. Так вот, если артефакт будет заряжен больше чем на пятьдесят процентов, его уже можно закрывать и использовать. Думаю, после того как завершится задумка Сергея с турниром в этой академии, артефакт будет готов ион сам его запечатает. Так что по времени тоже есть ответ - максимум до завершения турнира. Если не ошибаюсь, то месяцев семь или восемь. Я ответил на все ваши
вопросы?
        - Да. Вобщем все понятно. Осталось только найти время, чтобы разобраться с защитой вашей дочери и устройством этой капсулы, - озабоченно почесав затылок, произнес Руиз, - ктому же я не знаю, как запечатать этот ваш амулет под ареной.
        - Запечатать несложно, думаю, за пару дней я смогу вам полностью объяснить процесс, - спокойно ответил ученый. - Скапсулой проблем не будет, яи сам смогу ее открыть и оживить дочку и дракона. Авот с защитой, увы, помочь не могу. Разве что можно создать амулет связи, и, когда Сергей в очередной раз покинет академию, явам об этом сообщу. Обычно после своего посещения он сюда не заходит неделями, аиногда и месяцами.
        - Хм… прорыть туннель сюда и скрыть вход? - вслух произнес свои мысли Руиз. Отом, что и сам сможет контролировать перемещения Сергея, говорить Горту не стал. Лишняя страховка не повредит. Всамой лаборатории Руиз уже скрытно установил прослушку. Девиз «доверяй, но проверяй» он не забыл. - Пожалуй, это лучший вариант. Хорошо, я смогу это сделать. Но тогда последний вопрос: азачем мне это все делать?
        - Думаю, награда вам от Борея будет весьма щедрой, - понятливо усмехнулся демон, - даже более чем. Уверен, он сможет вас заинтересовать. Это будет самая большая награда, которую вы только сможете придумать. Борей не только самый сильный из посланников, но также богатый и влиятельный. Хотя и имеет весьма грозную репутацию, но слово свое держит твердо.
        - Вы так уверены в его интересе? - ссомнением спросил Руиз.
        - Более чем, - уверенно ответил демон, - настолько, что, узнай он, где я сейчас нахожусь, исам бы забрал меня отсюда.
        - Так, может, проще выйти с ним на связь? - спросил Руиз.
        - Ну, если вы сможете пробраться к нему в замок и встретиться с ним, то да - так будет проще, - согласился демон, - просто я даже не знаю, сколько времени это займет у вас.
        - Хм. Акак же вы собирались связаться с ним после побега? - удивленно хмыкнул Руиз.
        - Алуна на Драго долетит к нему за сутки, аон ее прекрасно знает, так что за нами и артефактом он тут же примчится, - уверенно ответил Горт. - Сразу скажу, на драконе я с ней не смогу улететь: слишком тяжелый. Разве что вы сами с ней отправитесь, хотя и ваш вес, возможно, не подойдет.
        - Думаю, уменя есть другая кандидатура на полет, - ухмыльнулся под маской Руиз, - есть одна девушка, которую нужно вывезти отсюда.
        - Еще одна пленница? - искренне удивился демон.
        - Да. Моя цель, - согласно кивнул Руиз, говорить правду он посчитал преждевременным. Чем меньше знаешь, тем меньше расскажешь кому-то.
        - Так вот зачем вы тут… - понятливо покивал головой ученый. - Амне просто повезло, что вы решили проверить все здание.
        - Если быть точным, то я собирался оставить сюрприз посланникам, но и ваше бегство будет для них весьма болезненным ударом. Думаю, заказчик будет доволен, - уклончиво ответил Руиз.
        Они еще часа два обсуждали детали, пока Руиз не попрощался. Пришло время покинуть это подземелье. Руиз был доволен: почти все тайны академии решились, остались еще мелкие вопросы, но они не столь важны. Главное, что есть куда убежать, забрав с собой Леру. Унего даже мысли не возникало оставить ее тут. Хотя раньше мало кто из разумных мог заставить его рисковать собственной жизнью. Но больше всего Руиза интересовала эта тайная война посланников. Хотелось подробнее ознакомиться с этой неизвестной стороной жизни демонов и богов. Да и ученый интересен, уж очень много у него готовых разработок. Заметно, насколько демоны в научном изучении магии ушли дальше ученых его родного мира. Подумать только - Горт смог адаптировать дракона, изменить клетки демонов и создать астральную бомбу!.. Иэто только один из ведущих ученых мира демонов.
        Глава 18
        Все время до начала турнира Руиз носился как заведенный. Утром учеба, потом тренировка, затем создание туннеля до подвала, апосле этого еще работа над защитой капсул. Иесли с решеткой Руиз разобрался без особых проблем до возвращения посланника, то вот дальше дело двигалось с трудом. Еще и Лера требовала к себе внимания. В общем, спать Руизу удавалось максимум три часа в сутки. Может, кого другого такие нагрузки серьезно ослабили бы, но для Руиза такой темп был в радость. Хотя бесполезная учеба, на которой он большую часть времени отдыхал, немного раздражала.
        Объявление сетки турнира прошло как-то незаметно. Вроде еще недавно только начали тренироваться, ауже завтра первый бой против команды клана Волков. Перед боем Руиз решил все же полноценно отдохнуть. Даже тренировку провели без физических или магических нагрузок. Только повторили тактические наработки, ина этом все. Прогулявшись с Лерой по парку, Руиз решил сегодня пораньше лечь отдыхать, чтобы максимально зарядить организм. Но его желание явно не совпадало с желанием Леры.
        Девушка уже целый час металась по комнате, не в состоянии преодолеть нервозность перед предстоящим боем. Так что пришлось Руизу прибегнуть к старому как мир и надежному способу. Два часа занятия любовью наконец вымотали Леру настолько, что она обессиленно уснула, подарив Руизу долгожданный отдых и тишину. Появилась возможность еще раз, напоследок перед сном, проанализировать данные о команде противника. Команда Волков на первый взгляд имела стандартный состав. Командир - пятикурсник, боевой маг, здоровенный демон с телом орка и при этом ловкостью эльфа. Хорош как в ближнем бою, так и в магической силе. Недостаток только один: любит лично возглавлять атаку. Следующими в команде противника шли два демона защитной магии с четвертого курса. Все их внимание сосредоточено на защите командира, но при этом весьма неплохие целители и боевые маги. А вот самая слабая часть команды - четыре третьекурсницы. Все они, как показала прослушка, попали в команду через постель. Они надеялись таким способом пройти дальше, вот только в реальности являлись бесполезным «мясом» для команды. Сам командир, собственно, не
очень это и скрывал. Правда, девушки были уверены, что смогли привязать к себе парней настолько, что те будут их защищать. Однако тренировали их со всей ответственностью, сделав из них весьма серьезную команду сенсоров и магов поддержки. Тем не менее в них Руиз и видел самое слабое звено.
        На следующий день с утра никаких занятий не было. На четвертой арене весь день будут идти бои между заявленными командами. Подготовлены трибуны для студентов и преподавателей. Видимо, посланники решили из этого турнира сделать шоу. Бой их команды в расписании стоял третьим. Так что, расположившись на выделенных местах, Руиз со своими смотрел на приготовления команды Ворма из их клана против Охотниц. УРуиза уже был тренировочный бой против этой команды, ито, что Ворм придумал для турнира, Руизу категорически не нравилось. Ворм сделал ставку на быструю победу после моментальной атаки всех своих бойцов. Он сам являлся боевым магом, два демона с четвертого курса - опытные дуэлянты-ближники с хорошей магической поддержкой. А вот вся четверка третьего курса состояла из чистых ближников, смаксимально прокачанной магией личных щитов. Другими словами, Ворм собирался сразу напасть на противника, вынудив Охотниц принять бой один на один с каждым из членов команды. Против него выступала команда Герды, очень слаженная группа. Сама Герда - пятый курс, боевой маг; одна с четвертого курса - универсал защиты и
атаки; вторая - защита и целительство. Две с третьего курса - ближники сдерживания, иеще две - сенсоры и создатели ловушек, аесли что, могли переключиться на щиты.
        Команды закончили приготовления и стали ждать отсчет арбитра, которым был не кто-нибудь, асам ректор. Ворм построил своих в линию возле самой отметки, разделяющей поле арены на две части, фактически сразу демонстрируя свои намерения. Авот Герда, явно подозревая атаку Ворма, построила своих от обратного. Девчонки фактически забились в угол арены, возле самой ее границы, образовав некий треугольник, острием которого была сама Герда.
        Ректор, взглянув на обе команды, убедился, что все готовы, и дал старт. Демоны Ворма тут же устремились вперед, а вот у команды Охотниц вперед выдвинулись две девчонки с четвертого курса, сразу же атаковав магией самого Ворма. Созданная волна воды перед щитом Ворма превратилась в стену холода, асверху на командира обрушился огненный смерч. Ему пришлось отвлечься на девчонок, иуже вместе со своими ближниками с четвертого курса они напали втроем против, казалось бы, двух, но не тут-то было. Стоявшие за их спинами третьекурсницы завалили всю арену своими ловушками, адве другие все силы вложили в дополнительные щиты на атакованных девчонках. Из-за постоянного создания преград из льда, земли или огня Ворму пришлось остановиться и принять магическую дуэль, отказавшись от ближнего боя, как и двум его бойцам с четвертого курса. Вот только в этот самый момент Герда достигла двух третьекурсников Ворма и фактически одним ударом плети из магии крови снесла обоим головы. Без дополнительного усиления щитов у них не было шансов. Ворм видел атаку противницы, но ничего сделать не мог. Он сам себя поставил в
патовое положение. Отвлечься на Герду уже нельзя. Понимая, что у него максимум минута, пока Герда разберется с двумя оставшимися третьекурсниками, он скомандовал усиление атаки.
        Вложив почти половину своего резерва, он смог проломить защиту одной из четверокурсниц, и в тот же момент туда же ударили его демоны. Девушка была тяжело ранена, но выжила, так как в последний момент часть щитов успели поставить заново. Вот только на этом бой фактически и закончился. Герда не стала атаковать оставшихся двух третьекурсников. Она их просто отбросила воздушной волной, асама, ускорившись, атаковала самого Ворма со спины именно в тот момент, когда он ополовинил свой запас на атаку. Ее меч, усиленный магией крови, пробил щит Ворма и вонзился ему прямо в сердце. Вторым ударом она снесла ему голову. Это была самая быстрая победа за всю историю групповых столкновений кланов. Остальные из команды Ворма погибли почти сразу, они без командования растерялись и просто бросились в глупую атаку. Так что команда Герды спокойно разделалась со всеми по одному. Более того, пока они добивали команду Ворма, Руиз отметил, что тяжелораненая девчонка уже снова на ногах, азначит, целитель все это время не бездействовал. Да, она еще весьма слаба и выглядела не очень хорошо, но щиты кидать могла, да и
ловушки ставить тоже. Трибуны ликовали от зрелища и дружно аплодировали победителям. Руиз, усмехнувшись про себя, подумал, что тут не хватает комментатора, как на стадионах Астера, когда там шли спортивные состязания магов и атлетов. Команда Герды, поклонившись зрителям, покинула арену.
        Руиз бросил взгляд на свою команду и с удивлением обнаружил кислые лица. Они явно приняли проигрыш команды Ворма слишком близко к сердцу.
        - Вы чего раскисли? - возмутился громко Руиз в магический амулет связи. Такой был у каждого в его команде, ибо перекричать вопли зрителей по-другому просто невозможно. - Ану быстро собрались! Вы только что видели, кчему приводят глупость и игнорирование специфики команды противника.
        - Да, но они были неслабыми, - вздохнув, возразила Диана, имея в виду команду Ворма, - мы с трудом у них смогли выиграть на тренировке.
        - Бред, - уверенно возразил Руиз, - они дрались в полную силу, авы сражались без меня. По сути, вы выиграли вшестером против семерых.
        - Да, но… - хотела продолжить Диана.
        - Никаких «но»! - грозно и уверенно остановил ее Руиз. - Мы сильнее, умнее и лучше любой из команд. Запомните: пока я жив, мы не проиграем! Четкое выполнение моих команд - залог нашей победы! Ясно?!
        - Да, - ответили они ему не очень громко и явно неуверенно.
        - Не слышу! - бодро рыкнул Руиз.
        - Да! - уже бодрее ответила дружно команда.
        - Кто станет раскисать, после боя будет иметь дело со мной! - продолжил давить на них Руиз. - Одна ошибка - идуэль со мной вам обеспечена. А не дай боги допустите две, явас расхреначу в полную силу! Ясно?!
        - Да, командир! - испуганно гаркнули в ответ все. Они вспомнили, что самый страшный противник - у них в команде. Стаким тренером и врагов не надо, сам за них все сделает. Апотом вылечит и опять сделает. А тут всего лишь один раз можно умереть… лафа!
        - Вот и ладно, - спокойно произнес их командир. - Ну-с, посмотрим, кто у нас тут дальше выступать будет.
        Слегка испуганная угрозами, команда уже и забыла, как пару минут назад предавалась унынию и самобичеванию. Руиз прекрасно видел, как изменилось настроение группы, ибыл доволен. Вот и пригодились знания из прошлой жизни. Когда-то он видел, как готовил свою команду один из самых лучших тренеров Астера. Так что слова того тренера, что «волшебный пендель творит чудеса», он запомнил на всю жизнь. Уж очень эффективные у того тренера были методы. Кстати, именно их в основном и использовал Руиз. Если команда падает от усталости, то у нее просто нет времени заниматься глупостями вроде моральных терзаний. У хорошего тренера команда боится не противника, асамого тренера. Тут главное - не перестараться в стремлении испугать. Всегда нужно чувствовать грань, за которую переступать нельзя, или команда может сломаться психологически.
        Между тем арену после боя уже привели в порядок, иновые команды занимали свои места. Вторая команда Охотниц против команды Легиона. Ректор скомандовал старт, иначался стандартный бой по всем правилам. По сути, уобеих команд идентичные построения. На острие находились пятикурсники - боевые маги, аостальные просто поддержка. Бой превратился в дуэль между двумя командирами. Все зависело от их умений в магии и правильных команд. Волны холода сталкивались с огненной магией, изредка сверкая плетьми магии крови. Зрелище не особо интересное, зато поучительное для остальных. Эта битва больше напоминала тактическое противостояние разумов, чем обычный бой.
        В итоге победила команда Легиона, командир которой смог разглядеть слабость противника против ловушек, ивовремя отданный приказ массово засыпал дальние ряды противниц разнообразными ловушками, заставив одну из четверокурсниц отвлечься, что позволило пробить оборону командирши Охотниц. Дальше все было делом техники. Раненый командир уже не могла нормально атаковать, и оборона держалась на волоске. Так что сначала Легион выбил задние ряды, состоявшие из третьекурсниц, апотом и остальных. Двадцатиминутный бой закончился полной победой Легиона с потерей лишь одного бойца с третьего курса. Девчонки клана Охотниц погибли все. Легион мог, конечно, вытолкать за границу арены раненых, но из-за противостояния обоих кланов делать этого не стал, закончив свое красивое выступление весьма кровавым и неприятным финалом добивания раненых.
        - Команда, подъем! - бодро скомандовал Руиз, глядя, как прибирают арену. - Пора показать всем, кто тут главные претенденты на победу.
        Вот только мрачные лица его бойцов слегка сбили с мысли Руиза. «Что, опять? - сдосадой подумал он. - Только ведь недавно уже приводил их в чувство… Ну ничего, после боя у них пропадут эти явно лишние сантименты».
        Выстроив команду, Руиз бросил взгляд в сторону противника. Команда Волков была собранной и серьезной, ни тени эмоций. Как бы ни хотелось Руизу скрыть свои силы, но кое-что стало известно противнику. Что в общем-то логично. Ведь его команда выиграла все тренировочные бои в своем клане за последний месяц. Сдосадой на себя Руиз подумал, что все-таки нужно было пару боев проиграть. Но планы менять не стал.
        - Кажется, кто-то тут расслабился?..
        От этой фразы, которую Руиз фактически злобно прошипел, ане сказал, вздрогнула вся его команда, боясь даже на мгновение посмотреть в сторону командира.
        - А ну собрались! - тут же уверенно и бодро добавил Руиз. - Для вас сейчас только две вещи важны в этом мире: мой голос и цель! Все остальное выбросить из головы!
        Привыкшие за последние месяцы, что лучше всего для собственного здоровья сразу же слушаться Руиза, вся команда как один уставилась на противника в ожидании. Руиз действительно страшил их больше, чем какой-то там противник. Втакие моменты даже Лера безумно боялась гнева командира. Этот монстр в тренировках не знал пощады даже для своей девушки. Итолько у Дианы глаза сверкали безумным огоньком азарта от предстоящего сражения. Только она одна не боялась угроз Руиза, поскольку и так всегда делала все в полную силу, абсолютно точно выполняя приказы. У него просто не было причин наказывать девушку. Иногда его это даже расстраивало.
        Ректор, посмотрев на обе команды, отдал приказ на старт.
        - Работаем по плану семь! - тут же приказал Руиз.
        Всего команда заучила и оттренировала сорок семь различных подготовленных позиций построения и взаимодействия. Близняшки тут же устремились вперед, занимая атакующую позицию и сразу одновременно запустив заклинания атаки в сторону командира Волков. Они уже давно научились комбинировать свои атаки на уровне инстинктов. Из-за чего их атакующая мощь выросла многократно. Командиру Волков и двум четверокурсникам пришлось сильно напрячься, защищаясь от очень мощной атаки из сочетания льда, воздуха, асверху еще и плети из кровавой магии. Можно было добавить и что-то из арсенала божественной магии, но тут, ксожалению, очень хорошо умели бороться против атак на свое сознание. Ответную атаку без труда отразили щиты Дианы и Леры. А ловушки, которые запускали третьекурсницы, Руиз и сам легко развеивал.
        - Корт, Назах - вближний бой, цель - тыл, - быстро скомандовал Руиз. - Риана, запускай комбинации пять и тридцать.
        Руиз еще не закончил командовать, как оба демона на максимальной скорости при дополнительном ускорении воздухом устремились вперед, один обходя противника слева, второй справа. Риана с сестрой уже применяли заранее подготовленные комбинации. Пять - это атака льдом и тут же удар огненной волной, тем самым лед превращался в пар и на доли секунды закрывал обзор. Итак несколько раз без остановки. Потом шла комбинация тридцать: атака воздушным прессом, иземляные колья с попыткой заковать противника в каменную тюрьму или затянуть в трясину под ногами. Все эти атаки противник отразил и даже среагировал на дополнительную атаку демонов по флангам, но в итоге отвлек сенсоров на отражение, что позволило Руизу тут же нанести удар огромным количеством ловушек под ноги девчонок противника.
        Руиз огорченно фыркнул, отчего девчонки возле него ощутимо напряглись, запуская заклинания на еще большей скорости, аих лица покрылись холодной испариной. Если Руиз так фыркнул, значит он очень недоволен. Осталось только надеяться на свою удачу: вдруг он недоволен парнями? Но они оказались не правы: Руиз был недоволен собой и противником. Все вышло слишком просто. Его ловушки тяжело ранили или контузили всех четырех девушек противника и даже серьезно зацепили четверокурсников. Похоже, он слишком уверился в силы противника.
        - Дальше сами, командует Диана. Япока посмотрю, - раздраженно произнес Руиз, делая пару шагов в сторону для лучшего обзора.
        Команда Волков, уже понимая, что выиграть не получится и до поражения остались считаные секунды, решила последний удар направить на этого опасного командира. Одновременно переместившись в сторону, они, фактически полностью отключив щиты, ударили по отошедшему вправо Руизу на полный резерв своей маны. От такой атаки никто уже не успеет переключить щиты с основных членов команды на Руиза. К своему, возможно, счастью, они не увидели результатов своей атаки, ибо в этот самый момент их троих накрыла волна бушующего пламени с плетью из магии крови. Пламя уничтожило остатки щитов, аплеть просто разрезала всех троих пополам.
        Поток направленной силы трех энергий прошел в метре от недовольного Руиза. Он прекрасно видел атаку противника и просто сменил позицию буквально за мгновение до нее. Зачем отражать атаку или принимать ее на щиты, если можно просто отойти? Будь маги Волков живы, они бы смогли изменить траекторию магического удара, но к этому моменту они уже умерли. Так что их мощнейший совместный удар просто разбился о щит, окружающий арену, заставив тот слегка вздрогнуть, аректора - задумчиво нахмуриться и подумать, что нужно увеличить мощность щитов… Кто победитель - понятно и так.
        Руиз одним движением смахнул с арены еле живых девчонок противника, тем самым закончив бой и позволив медикам клана Волка броситься к пострадавшим. Его команда в недоумении смотрела на результат своих усилий. Они до сих пор не могли поверить в то, что так быстро выиграли. Итолько громкое объявление ректора об их победе разбудило эмоции. Под бурные овации зрителей девчонки радостно прыгали и обнимались, даже парни были обняты и расцелованы близняшками. Диана светилась, как новенькая монета, свызовом и довольством бросив взгляд в сторону Гарро, который сидел на трибуне и довольно щурился, глядя на свою гордую девушку. Лера осторожно подошла к задумчивому и хмурому Руизу и аккуратно обняла его сзади, прижавшись всем телом.
        - М-да… - очнулся от своих мыслей Руиз и тут же бодро добавил: - Поздравляю всех с победой! Все молодцы, сегодня - отдыхать и праздновать!
        Команда тут же радостно подпрыгнула и устремилась к командиру, но…
        - А завтра будет усиленная тренировка!.. - зловеще прошипел Руиз, тем самым напрочь отбив желание к нему приближаться.
        Что, впрочем, не помешало им довольно спуститься с арены и принять заслуженные поздравления от других членов клана. Руиз же, обняв одной рукой Леру, спокойно спустился вниз и направился к своему месту на трибуне. Предстояло посмотреть оставшиеся бои.
        Только один из них, последний, привлек внимание Руиза своей нестандартностью, чем остальные не отличались. Все бои проходили по сценарию второго сражения: минимум риска, максимум концентрации командиров групп. Малейшая ошибка заканчивалась поражением команды. От их клана прошла в следующий тур весьма опытная команда под руководством Шурама, выиграв стандартный бой у команды Легиона. Но вот последнее сражение оказалось весьма оригинальным. Сильнейшая команда клана Волка, где командиром оказался Зухрам, озабоченный дуэлями боец пятого курса. На его счету уже больше сорока победных дуэлей и почти два десятка групповых клановых боев. Против него вышла весьма средняя команда их клана. Бой длился чуть дольше, чем их собственный. Зухрам, будучи отличным боевым магом-мечником, просто и без затей самолично ворвался в ряды противника и будто играючи в одиночку перебил всю команду. Они просто не успевали за стремительными движениями и атаками Зухрама. Этот демон двигался на грани возможного, мало уступая в скорости самому Руизу. Хотя магически он тоже не очень отставал. Вся его команда при этом в бой не
рвалась, спокойно наблюдая со стороны за командиром, явно довольным сражением. Кажется, он им отдал приказ не вмешиваться. Сразу видно, маньяк сражений. Против такого будет весьма непросто сражаться, Руиз отметил это про себя.
        После завершения первой части турнира все кланы отправились праздновать свои победы, мало вспоминая о тех, кто погиб и проиграл. Такова реальность будней академии. Хотя спиртные напитки в академии отсутствовали, но когда это было проблемой для магов? Особенно студентов. Так что как только преподаватели ушли к себе отдыхать, началось основное веселье. Кто и откуда принес спиртные напитки, Руиз прекрасно знал; сулыбкой глядя на то, как веселятся студенты, он вспоминал о том времени в прошлой жизни, как когда-то также учился в академии и за ними гонялись молодые преподаватели, ибо после войны других не осталось. Апотом, через много лет, уже сам гонялся за студентами, находя все тайники спиртного. Но даже ему не удалось полностью искоренить эту заразу. Хотя в этой академии никто особо и не искал запасы спиртного. Зачем? Пьяный студент долго тут не задержится. Или не сдаст экзамен, или умрет на арене. Изредка отпивая сок из стакана, Руиз размышлял над тем, когда все-таки совершить побег. Выпустить из заточения ученого и его дочку с драконом он мог хоть сегодня ночью, но будет ли это правильным? Истоит
ли брать с собой Леру? Может, будет безопаснее ей остаться тут? После выигранного турнира у нее проблем не будет…
        Лера, словно почувствовав что-то, оказалась возле Руиза. Правда, была она уже явно нетрезвая, хотя более точно - пьяная в хлам. Заплетающимся языком она что-то пыталась объяснить Руизу, но получалось откровенно плохо. Всвоей прошлой жизни он очень не любил, когда к нему подходила девушка, встельку пьяная. Это всегда заканчивалось трезвой гостьей. Магия может многое, особенно если знать столько, сколько знал Руиз. Но в этот раз ему почему-то было приятно смотреть на смешную и такую умилительную девушку. Пока остальные веселились, Руиз забрал с собой Леру и отправился гулять в парк. Лера была безумно довольна этой прогулкой, постоянно куда-то отбегая и показывая только ей видимые красивые сочетания деревьев, облаков или каких-то животных. Витоге на одной из лавочек она, умостившись в руках Руиза, уснула. Сидя на лавочке и поглаживая ушки Леры, Руиз, пожалуй, впервые за много лет ни о чем не думал. Он просто наслаждался моментом спокойствия, уютом и какой-то странной теплой радостью.
        Глава 19
        Как и рассчитывал Руиз, команда после боя на арене смогла преодолеть нервозность и излишнюю эмоциональность перед предстоящими боями. Хотя ему и пришлось всю неделю дополнительно гонять их по усиленной программе, но результат был налицо. Вдень следующего тура команда была собранной и готовой к бою. Руиз готовился к сражению против команды Зухрама, именно они шли в турнирной сетке дальше, но вмешались посланники и все переиначили. Теперь все четыре главных претендента на победу друг с другом не пересекались. Самое удивительное, что даже во втором туре кланы сохраняли паритет сил. От каждого клана прошли по две команды. Это или очень грамотный расчет посланников по подбору противников, или просто так повезло. Ввезение Руиз верил слабо, особенно после вмешательства в распределение боев второго тура.
        Сейчас сетка выглядела следующим образом. Первый бой: команда Зухрама, клан Волка, против девочек из клана Ночных Охотниц под командованием Юлианы. Вэтой паре явно лидером был Зухрам. Второй бой: команда Руиза, клан Серебряной Птицы, против брутальных демонов из клана Легион Заката под командованием Эмира. Руиз не видел особых проблем с этим боем, авот то, что после выигрыша им предстоит все же драться против Зухрама, его немного нервировало, утакого противника без потерь выиграть будет тяжело. Третий бой: девочки Герды из клана Ночных Охотниц против команды из их клана Серебряной Птицы под руководством Шурама. Тут Руиз не очень понимал, кто является лидером. Обе команды показали стандартный подход к бою и весьма грамотное командование. Разве что Герда проявила свое умение противостоять неожиданным решениям противника. Четвертый и последний бой тоже не обладал явно сильным лидером в паре. Команда Легиона Заката с весьма опытным командиром Эриком против второй команды Волков под руководством такого же опытного командира Конрода. Хотя надо отдать должное, Эрик был все же более тактически подкованным
командиром.
        В этот раз Руиз решил, что смотреть бои всей командой будет лишним, и потому, оставив всех в палатке под присмотром Дианы, отправился на трибуны сам. Бой, как и ожидал Руиз, оказался почти полной копией первого выступления Зухрама; девочки Юлианы, конечно, пытались что-то противопоставить атаке бешеного мага, но в этот раз его команда весьма активно помогала командиру, ишансов у Охотниц не было. Буквально за три минуты Зухрам убил всю команду противника. Правда, тяжелораненую Юлиану он не стал добивать, апросто вытолкнул воздушным кулаком с арены. Отсутствие у девочек сильных бойцов ближнего боя сыграло против них. Вот только Руиз заметил, что в этот раз Зухрам сделал небольшую заминку перед атакой, изобразив стандарт. И только после первого обмена магическими ударами ринулся в атаку. Видимо, чтобы убедиться в том, что противницы будут действовать стандартно. Кажется, против него Руизу самому придется вступить сразу в бой, другого варианта он не видел. Если подпустить Зухрама к другим в своей команде, то потерь среди них не избежать.
        Пока чистили арену, Руиз спокойно спустился с трибун и, сходив за своей группой, повел их на арену. Команда Эмира явно собиралась действовать по стандартному плану. Авот Руиз решил применить план, что ему посоветовал Разера.
        - Действуем сразу по схеме четырнадцать, - уверенно распорядился он.
        Реакции на его слова не было, но Руиз прекрасно ощущал, что команда готова и все прекрасно поняли свою задачу. Руиз специально тренировал их не выказывать эмоции и реакцию на команды. Ведь противник будет очень внимательно следить за первоначальной расстановкой бойцов, отмечая все нюансы. Ректор скомандовал старт. Корт и Назах сразу устремились вперед, на ходу обнажая мечи. Эмир, видя такую атаку, лишь на мгновение удивился, но тут же атаковал мечников. Заклинания обрушились на щиты демонов, но первый удар щиты сдержали, а вот второго не последовало. Эмиру пришлось самому отражать массированный удар магии близняшек, но про мечников он не забыл. Один из его демонов с четвертого курса вступил с ними в ближний бой. Видимо, Эмир рассчитывал, что его одного вполне хватит для того, чтобы остановить и убить мечников. Сам же он сосредоточился на бое с близняшками.
        Как и предсказал Разера, уже через три минуты боя команда Эмира совсем забыла про Руиза, чем тот и воспользовался. Массовые ловушки отвлекли всех третьекурсников Эмира, ипотому магическую атаку Руиза по бойцу, что сдерживал мечников, никто не заметил. Только когда эти самые мечники обрушились на магов поддержки, Эмир осознал свое положение. Но было уже поздно. Под атаками Корта и Назаха маги поддержки не смогли вовремя среагировать на новые ловушки Руиза, что и привело к их гибели, ачетверокурснику Эмира пришлось отвлечься на атакующих уже его мечников, что сразу ослабило защиту самого Эмира. Тройной магический удар от близняшек и Руиза снес его щиты. Эмир умер мгновенно, так и не успев ничего сделать. Четверокурсника и двух раненых третьекурсников Руиз просто сбросил с арены. Убивать их уже не имело смысла, победа и так была очевидна. Это понимали оставшиеся в живых и потому даже не стали сопротивляться толчку магии воздуха.
        В этот раз команда уже спокойнее реагировала на бурные овации трибун и с достоинством победителей спустилась с арены. Спокойствие длилось недолго, ровно до момента встречи с соклановцами. Вот тут уже радостные визги девчонок и бурные поздравления пробили броню напускного спокойствия, вылив наружу истинные эмоции радости команды. Руиз еще раз повторил свой приказ о запрете смотреть бои и покинул уголок радости и веселья, отправившись обратно на трибуны.
        Оба следующих боя Руиза ничем новым не порадовали. Команды действовали четко по стандарту. Обмены магическими ударами, ловушки и долгое противостояние разумов командиров. Витоге в третьем бою победила Герда, впоследний момент сломив оборону Шурама весьма хитрой комбинацией из магии земли и магии крови под прикрытием атаки льда. Из команды Шурама, ксожалению, никто не выжил, но и Герда фактически осталась без команды. Выжила только она и две тяжелораненые девчонки с третьего курса. Под конец боя Герда один на один сразилась с Шурамом. Каким чудом выжили эти девчонки - непонятно.
        Четвертый бой вначале проходил так же, как и третий, но в один момент все изменилось. Эрик оказался гораздо более подготовленным командиром, чем Конрод. Единственная заминка в применении заклинаний от группы поддержки - итут же огромное давление именно в эту слабую точку. Но Конрод тоже не был слабаком, так что эта атака вроде как закончилась ничем. Вот только Руиз видел, что Эрик этой атакой прикрыл замаскированный план. Пока Конрод был занят, под землей уже все было заминировано, но в самый последний момент Конрод заметил ловушки, и вместо того, чтобы отступить, он атаковал. Иправильно сделал, ибо место, куда, по логике Эрика, отступит противник, уже было заполнено ловушками. Потому сближение отрядов стало единственным правильным решением. Как оказалось, Эрик был готов и к этому варианту развития событий. Подпустив к себе вплотную Конрода и двух четверокурсников, Эрик одной массированной атакой уничтожил всех остальных бойцов. Правда, за это он поплатился смертью двух своих бойцов. Ну а дальше было постепенное давление, ив результате - победа Эрика с потерей двух демонов убитыми и двух ранеными.
Конрод потерял абсолютно всю команду, ну и сам тоже погиб. Эрик мог, конечно, выкинуть раненого Конрода за арену, но не стал этого делать.
        После завершения боев Руиза в свой кабинет вызвал Гарро. Видимо, решил обсудить прошедшие бои. Хотя лично для себя Руиз особых противников не увидел.
        - Привет, чего хотел? - зайдя в кабинет Гарро, сходу спросил Руиз, присаживаясь в кресло напротив стола, за которым, развалившись расслабленно, сидел хозяин кабинета.
        - Виделись уже, - буркнул хмурый Гарро.
        - Ну и чего такой недовольный? - отметил его состояние, усмехнувшись, Руиз.
        - Диана категорически против своей замены на меня в следующем бою, - хмуро произнес Гарро.
        - Ну, это логично, она мне в бою против Зухрама очень нужна, - пожав плечами, согласился с мнением Дианы Руиз.
        - Зухрам - очень сильный противник, ибоюсь, вы с ним не справитесь, - уверенно произнес Гарро, - а так как глава клана все-таки я, ане Диана или ты, то на следующий бой будет замена. Учти это в своих планах.
        - Зачем? - удивился Руиз. - Если ты делаешь замену, то ты и командуешь. Аменя и Леру тогда тоже меняй.
        - Это еще почему? - нахмурился Гарро. - Что за детство? Мы же и так собирались делать замену.
        - Собирались, но в финале, - спокойно согласился Руиз, - там противник послабее будет, так что можно и рискнуть заменой. Иэто не детство. Команда сыгранная и готова к бою, аты хочешь в ключевой момент разбить состав. Это глупость, ведущая к поражению.
        - Хорошо, - мрачно произнес Гарро, - я подыщу для вас замену.
        - Отлично, - весело усмехнулся Руиз, - тогда я пошел?
        - После победы в турнире все отправятся с посланниками к ним на базу, - произнес Гарро, - так что готовься.
        - Не думаю, что это необходимо, - покачал головой Руиз, - ты проиграешь Зухраму, иглавное - мы оба это понимаем. Мне лично только жаль близняшек, они из-за твоей дурости погибнут вместе с тобой.
        - С чего это ты решил, что я слабее этого больного на голову Зухрама? - насмешливо спросил Гарро.
        - Он почти моего уровня, - спокойно ответил Руиз, - или, может, ты считаешь себя сильнее Разеры? Аведь даже ему было бы тяжело в бою против Зухрама.
        - Может, яи чуть слабее Разеры, но это не значит, что не смогу выиграть, - фыркнул недовольно Гарро.
        - Я все сказал, дальше решать только тебе. Ямогу идти? - безразлично произнес Руиз.
        - Да. Если твое решение о замене окончательное. - Было видно, что Гарро расстроен решением Руиза.
        - Я прекрасно понимаю, что даже с тобой смогу выиграть этот бой, но хочу расставить все по местам, - слегким раздражением произнес Руиз, - яабсолютно не перевариваю попыток вмешиваться в мое командование. Это принципиальная позиция.
        - Я ведь могу и не менять тебя и Леру, ивам придется сражаться, - рассерженно произнес Гарро.
        - Боюсь тебя расстроить, но защитить себя и Леру я смогу, - возразил спокойно Руиз. - Конечно, будет нелегко, но думаю, после того как Зухрам разберется с тобой, ясмогу успокоить и его. Или «случайно» вылечу вместе с Лерой за пределы арены. Атаки у него весьма размашистые, так что подгадать момент будет несложно.
        - Ты что, решил саботировать? - гневно спросил Гарро, встав из-за стола.
        - Нет, потому и предупредил сразу о том, что меня нужно менять, - спокойно ответил Руиз.
        - А я ведь могу поменять тебя, аЛеру оставить!.. - прошипел с угрозой в голосе Гарро.
        - Боюсь, в этом случае у нашего клана может появиться новый глава, - спокойно глядя ему в глаза, ответил Руиз, - смертельную дуэль никто еще не отменял.
        - Пошел вон! - гневно вскрикнул Гарро, указывая рукой на дверь.
        Руиз, пожав плечами, вышел из кабинета, где увидел расстроенную мордочку Дианы. Вот только когда она проходила мимо Руиза, тот с изумлением заметил брошенный в его сторону довольный и озорной взгляд. «Кажется, еще не факт, что он не будет сражаться», - подумал он, глядя на закрывшуюся дверь в кабинет Гарро. Хотя для Руиза вариант замены был бы просто идеальным. Зухрам побеждает в турнире, ипосланники вместе с его командой отправятся на свою базу. Даря тем самым Руизу нужное время для побега.
        Всю неделю перед следующим туром команда занималась непонятно чем. Руиз расслабленно отдыхал в сторонке, аГарро не спешил принимать командование. Ребята банально не понимали, что вообще происходит. Лера, сдружившись с близняшками, очень сильно за них переживала, но спорить с Руизом не решалась, молча следовала за ним и с укором во взгляде смотрела на отдыхающего бывшего командира. Но в дело вмешались посланники. Никто так и не понял почему, но в правилах появился новый, весьма интересный пункт. Теперь менять кого-либо можно, только если ранение чересчур серьезное и боец не может физически продолжать бой или же если один из членов команды умер. Влюбом другом случае замены совершать нельзя.
        Более того, до окончания турнира все дуэли с участниками турнира запрещались. А если кто-то из них получит травму или умрет вне поля арены, даже если это тренировка, то замена такого члена команды запрещалась. Да и с этим случаем будут разбираться лично посланники. Новые изменения правил были объявлены буквально за сутки до старта следующего этапа. Так что пришлось Гарро смириться с прежним составом команды. Правда, извиняться перед Руизом он не стал, более того, даже избегал с ним встречаться. На это Диана только махнула рукой, сказав, что через пару недель Гарро утихомирится и осознает свои ошибки.
        Руиз, конечно, был не рад такому решению посланников, но ведь спорить тут бесполезно… Особенно его тревожило, что ни на одной прослушке не зафиксирован факт обсуждения этого дополнения. Это означало, что у посланников есть еще некое помещение, окотором Руиз не знает. Другого объяснения он не видел. Что касается турнира - хотя потерять неделю без тренировок обидно, но что есть, то есть. Перед самым турниром он еще раз повторил для всех план и, только когда убедился в том, что команда все запомнила правильно и наизусть, отпустил всех отдыхать. Завтрашний день обещал быть весьма напряженным.
        Команда Руиза заняла свои стандартные позиции на арене. Их противники под командованием Зухрама тоже не стали менять первоначальную расстановку группы. Секунды ожидания команды ректора в этот раз тянулись будто вечность. Руиз понимал, что если применит слияние, то без проблем разберется против всей команды противника, вот только в этом случае им вплотную займутся посланники. Абез слияния противник был не слабее Руиза. Хотя на его стороне опыт многих столетий прошлой жизни, но у Зухрама - опыт реальных сражений уже тут, вакадемии. Сложно сказать, что в этом случае весомее. Хотя Руиз, скорее всего, сможет удержать Зухрама, но вот справится ли команда под руководством Дианы - большой вопрос. Да и вся команда Зухрама под стать ему. Все заядлые дуэльщики и опытные бойцы, за спиной у каждого минимум десять победных боев на арене.
        Старт!
        Зухрам сразу бросился вперед и натолкнулся на встречную атаку Руиза. Обе команды синхронно сместились за их спинами таким образом, чтобы не мешать сражению командиров, но при этом иметь возможность атаковать самим. Вначале Руиз еще отмечал, что происходит за его спиной, но уже через полминуты ему стало не до этого. Зухрам оказался более сильным мечником, чем Руиз, но уступал ему в магическом мастерстве. Итам и там разрыв минимальный, но он есть. Скорость, скоторой Зухрам атаковал Руиза, была максимальной сразу. Почти все удары удавалось отражать, правда, часть все же приходилась на щиты. Про атаку мечом не шло даже и речи, но магия тоже не дремала в этом бою. Правда, тут она выражалась не в открытых атаках стихиями, ав подковерной борьбе. Сделать лед под ногами оппонента в момент приземления или атаки, повысить резко температуру в какой-то точке, применить внезапную вспышку перед глазами, пустить пар, чтобы скрыть атаку, и так далее, при этом оба еще и пытались воздействовать друг на друга магией крови.
        Почти все такие атаки они умудрялись блокировать или вообще отменять контрзаклинанием, но часть достигала цели. Правда, Зухрам исправлял это своим превосходным владением телом, аРуиз с помощью магии. Рассчитывать на истощение запасов магии тут не приходилось, уобоих имелся весьма солидный запас, ирасходовали они ману точечно и очень аккуратно. Так длилось минут десять, пока в спину Зухрама не ударила совместная атака близняшек. Перед самой атакой он улыбнулся и чуть перестроился таким образом, чтобы оказаться почти на самом краю арены. Усилив щиты до максимального значения, он встретил атаку девчонок, находясь в воздухе, отчего его просто снесло за пределы арены.
        Руиз задумчиво и устало осмотрелся. Команда Зухрама была убита, а сам он спокойно поднялся с земли за пределами арены и, вежливо поклонившись, пошел к своему клану, будто ничего и не случилось. В команде Руиза все были живы, хотя и потрепаны, сранениями и почти пустыми запасами маны. Только парни были ранены тяжело, аДиана лежала на арене с легким ранением и пустым источником. Они смогли выиграть бой, но на грани своих возможностей. Хотя Руиз и не мог отвлекаться на окружающий бой, но это не значит, что он его не записывал. Вокруг арены находилось множество его амулетов записи, да и Мэй зафиксировала все события. Вокруг царило бешеное веселье. Зрители ликовали и аплодировали, клановые медики уже оказывали на арене первую помощь пострадавшим. После этого боя, кроме весьма скромных и усталых улыбок близняшек и Леры, реакции больше не было никакой. Сил радоваться не осталось.
        Руиз же был мрачен и рассержен. Во-первых, какой-то студент оказался не слабее его в ближнем бою… Во-вторых, магический арсенал противника очень сильно напоминал его собственные заготовки, азначит, противник имел полную информацию о всех тренировках команды Руиза. В-третьих, первый быстрый просмотр боя его команды показал огромные проблемы в координации и быстроте выполнения приказов Дианы. Да и сама Диана во многих местах допускала ошибки, а иногда банально путала право и лево. Например, отправила в атаку парней на правый фланг, хотя имела в виду левый. Из-за этой ошибки они и получили сильнейшие ранения, просто влетев в ловушки противника.
        Бой выиграли, если рассудить, близняшки - своей феноменальной скоростью применения заклинаний и частично - Диана, которая, не жалея сил, кастовала щиты со скоростью звука. Лера показала себя откровенно слабой: после того как не смогла прикрыть парней, она запаниковала и фактически весь бой защищала уже раненых демонов от случайных ударов врага, ну и лечила их как могла. Хотя должна была бросить парней и полностью сосредоточиться на помощи Диане. Хорошо хоть противник, видя такую ситуацию, не стал тратить время на атаку Леры, асосредоточился на близняшках.
        Одно радовало Руиза: эти две сестренки превратились в очень грозную силу. По отдельности они не сильнее других студентов, но вместе - из-за своей связи на уровне, недоступном обычным смертным, - могли совершать невозможное. Пересматривая запись боя, Руиз видел, как иногда они фактически читали мгновенно мысли друг друга, дополняя заклинания очень точно и вовремя. Не слушая приказы Дианы, они сначала выносили фокусом третьекурсников, апотом добрались и до более опытных противников. Вывод Руиза стал печальным: без его командования группа опять превращалась в не пойми что, итолько чудо спасло их в этот раз от поражения.
        Отправив команду отдыхать, Руиз остался на трибунах, решив все-таки посмотреть на второй бой. Как ни удивительно, но к нему подсел Зухрам, суважением поклонившись как равному.
        - Спасибо за бой, было весьма весело, - довольно произнес он, присаживаясь рядом.
        - Не скажу, что взаимно, но было интересно, - уклончиво ответил Руиз.
        - С одной стороны, яне люблю жалеть противников, имне не нравится, когда кто-то оставляет жизнь проигравшему, но… - серьезно и слегка раздраженно произнес Зухрам, глядя перед собой, - но, оказавшись на месте проигравшего, пришлось поменять свое мнение. Ты мог не дать мне перестроиться или просто вошел бы в полный контакт, ив этом случае я не выжил бы. - Зухрам печально усмехнулся. - Иэто всего лишь студент третьего курса… Никогда бы не подумал, что буду обязан жизнью такому, как ты.
        - А ты и не обязан, - равнодушно заметил Руиз.
        - Тем не менее я привык отдавать долги, - резко возразил Зухрам, - думаю, тебе будет интересно узнать, что, кто бы ни выиграл в этом бою, - Зухрам кивнул в сторону стоявших на арене команд, - они все сделают ставку на атаку твоей девушки, Леры.
        - Я знаю, - спокойно ответил Руиз.
        - Угу, вот только вряд ли ты в курсе, что это не их личная инициатива, априказ главы клана, которым, всвою очередь, приказали лично посланники, - отстраненно произнес Зухрам. - Я, кстати, ее и хотел с ходу атаковать, но ты меня остановил.
        Зухрам после этих слов поднялся и ушел. Руиз, глядя на арену, размышлял, зачем посланникам отдавать такой приказ и где они, демон их побери, решают такие вопросы… Отсутствие информации серьезно напрягало его.
        Глава 20
        Руиз уже в пятый раз пересматривал запись боя второго полуфинала турнира. Причина заключалась в неспособности понять, каким образом командир группы Легиона Эрик смог так точно определить момент для своей атаки. Сам бой происходил по стандартному сценарию, но в один момент девушка-четверокурсница из команды Герды вдруг вместо очередного создания щита вокруг командира решила атаковать противника. Именно в это мгновение Эрик запустил заклинание воздушного пресса с огненной волной именно в эту самую девушку, тем самым сбив ее с ног, аего помощник с четвертого курса земляным валом выбросил неудачницу вместе с двумя третьекурсницами за пределы арены. Причем это все произошло буквально в одно мгновение. Дальше команда Эрика просто методично добила Герду. Но именно этот момент не давал покоя Руизу. Как-то уж очень вовремя все было сделано. Как Эрик смог предугадать такой неожиданный поворот событий? Или он что-то упустил при просмотре, или тут налицо банальное предательство. Уж очень удачно выжила эта девчонка. Возможно, Руиз и дальше продолжил бы анализ боя, но ему помешал срочный вызов Мэй. Убедившись,
что никого рядом нет, Руиз ушел в свой внутренний мир и активировал остановку времени.
        - Что случилось? - спросил Руиз, глядя на взволнованную Мэй.
        - Я нашла сразу два интересных разговора… - активно жестикулируя, энергично произнесла Мэй, при этом продолжая ходить туда-сюда, словно маятник.
        - И? - так и не дождавшись продолжения фразы, напомнил о себе Руиз недовольным голосом.
        - А… Да, - очнулась Мэй, наконец сфокусировав свой взгляд на Руизе и, виновато опустив глаза, добавила: - Прости. Так много данных поступает от твоих прослушек… я просто не успеваю все их обрабатывать.
        - Ничего страшного, - поморщился Руиз, мысленно вспоминая такую удобную для этих целей Зару - оставшийся в том мире искусственный интеллект. Вот уж кто был явно создан для такой работы… - Яи сам понимаю, что все отследить даже тебе сложно. Так что там за важные разговоры?
        - Вот этот и вот еще, - передавая напрямую Руизу данные, произнесла Мэй.
        Ему хватило буквально пяти минут, чтобы полностью осознать поступившую информацию. Там, где он рассчитывал увидеть что-то серьезное, вплоть до очень хитрой интриги, все оказалось банально просто. Посланники придумали новые правила турнира в кабинете ректора, когда тот пожаловался на многочисленные заявки по заменам от команд. Атак как приоритет прослушки этого кабинета стоял уже давно низкий, то и удивляться такой запоздалой реакции нечего. Имя Руиза даже не упоминалось. Второй разговор, записанный в беседке парка, Мэй обнаружила случайно. Именно в этой беседке за сутки до боя встретились два влюбленных студента: девушка из команды Герды и парень из команды Эрика. Результат их разговора после длительных объятий и привел к поражению команды Герды. Молодые демоны решили таким образом сохранить друг другу жизнь. Эгоистичное решение, но с их стороны весьма правильное, и, судя по всему, инициатором такого решения был Эрик. Подковерная борьба во всей красе.
        - Хм. Ну с этим все ясно, но это ты могла мне и так передать, какой смысл вызывать меня сюда? - слюбопытством рассматривая явно нервничающую Мэй, спросил Руиз.
        - У меня плохое предчувствие, - заламывая руки, стревогой в голосе ответила Мэй.
        - Так, - тяжело вздохнул Руиз, - спокойно. Давай-ка ты присядешь вот сюда и все мне подробно расскажешь.
        Усадив Мэй на стул перед собой, он прибегнул к самому действенному способу успокоения феи: принялся расчесывать ей волосы.
        - Ну, ятебя слушаю, - увидев, что она уже более-менее успокоилась, произнес сочувствующим голосом Руиз.
        - Я не знаю, как это описать. - Мэй явно опять начинала нервничать.
        - Тихо, солнце, тихо, - успокаивающе погладив ее голову рукой, произнес он. - Вот как чувствуешь, так и рассказывай.
        - Это сложно передать словами, но уже пять дней кто-то очень внимательно пытается изучить меня, - сзаминками и неуверенно начала Мэй, - Какой-то непонятный и очень сильный взгляд. Ион не один. Это давит на мою связь с тобой и еще как-то пытается усыпить или заблокировать, авозможно, поссорить… я не знаю! - вскрикнула Мэй, но тут же была ласково успокоена Руизом и уже тише добавила: - Это постоянное давление невозможно описать…
        - Хм… Это может быть влияние других фей? - задумчиво произнес Руиз.
        - Возможно, но только если они во много раз сильнее меня, - согласно кивнула Мэй.
        - То есть теоретически это могут быть феи посланников?
        - Ну… наверное… да, - растерянно ответила она.
        - Это точно давление именно на тебя? - задумавшись, уточнил Руиз. - Или же это давление нецеленаправленное?
        - Не знаю, - грустно пожав плечами, ответила Мэй. - Такое ощущение, что оно повсюду.
        - Хм… как интересно, - сазартом в голосе произнес он. - Утебя с нашими прослушками постоянная связь?
        - Да.
        - Отключи ее сейчас полностью. Совсем, - уверенным тоном экспериментатора потребовал Руиз.
        - Отключила, - растерянно ответила Мэй и с изумлением посмотрела на Руиза. - Давление исчезло!
        - Хм… Как же все-таки тут интересно, - азартно произнес Руиз. - Значит, они все же вычислили мои прослушки. Интересно, все или только некоторые? Давай-ка ты подключишься только к тем, что в подвале, итем, что над ним, вжилище посланника Сергея.
        - Сделано, - сосредоточенно ответила Мэй. - Давления нет.
        - Отлично, - довольно потерев ладони, произнес Руиз. - Атеперь добавь те, что у посланницы.
        - Добавила… появилось опять давление, но слабое.
        - Немедленно от них отключись, - тут же потребовал Руиз.
        - Отключилась… давление пропало полностью.
        - Хм… Какие хитрые у них феи, - сдовольной улыбкой произнес Руиз, - смотри-ка, что придумали: вычислить всю мою схему прослушек через давление на передачу сигнала. Хитро, хитро…
        - Что будем делать? - спросила с интересом Мэй. После того как давление пропало, она опять стала собой.
        - Что делать?.. - задумчиво повторил вопрос Руиз. - Пора бежать отсюда, икак можно быстрее. Нас вычислят буквально в ближайшие дни.
        - Но как же финал? Иу нас не будет времени в запасе, - возразила Мэй.
        - М-да… Думай, Руиз, думай, - раздраженно произнес он, возбужденно ходя возле Мэй, - должен быть выход. Все, что нам нужно, - придумать причину, по которой меня и Леры не будет в финале. Демон их побери! - выругался Руиз, продолжая уже молча наворачивать круги вокруг тихонько сидевшей на стуле Мэй. Она прекрасно знала, что в такие моменты лучше Руиза не отвлекать. Наконец он резко остановился и, хлопнув себя ладонью по лбу, нецензурно выругался.
        - Вот же идиот! - Наконец, после продолжительных ругательств, он смог произнести что-то цензурное. - На меня явно плохо влияет эта новая жизнь и Лера. Решение прямо под носом, ая столько времени его ищу.
        - И что будем делать? - слюбопытством спросила Мэй.
        - Будем заниматься старыми добрыми манипуляциями разумных, - хитро усмехнулся Руиз, - нам с Лерой просто нужно оказаться в нужном месте в нужное время. Запись разговора двух влюбленных у нас есть, добавим туда еще парочку записей других интриг Легиона, ивуаля. Конфликт между двумя кланами. Тут главное, чтобы запись попала не к руководству, ак обычным студентам этих кланов. Далее возмущенные соклановцы двигаются в парк, где находят группу таких же возмущенных студентов, но уже с другой стороны. Атут я и Лера вмешиваемся и пытаемся их помирить таким образом, чтобы они точно взорвались взаимными заклинаниями… - Скаждым словом Руиз становился все больше и больше похожим на себя, завзятого комбинатора из прошлой жизни. - Мы попадаем под атаку и с многочисленными ранениями и магическим истощением лежим в больнице. Ивсе это за сутки до финала. Нам дают замену, иночью мы совершаем побег вместе с этим ученым и его дочкой. Пока все будут отвлечены финалом и потом празднованием, унас будет как минимум пара суток, чтобы свалить отсюда подальше. Так, общий план придуман. Теперь нужно подобрать исполнителей
поагрессивнее и рассчитать точное время.
        Руиз, не теряя времени, тут же занялся поиском нужных ему записей. Компромата на студентов обоих кланов у него было более чем достаточно. Пришла пора пустить все эти знания в дело. Еще нужно было предупредить ученого и подготовить Леру.
        Подготовка плана заняла все его свободное время. Если с ученым проблем не было, то вот с Лерой пришлось повозиться, объясняя ей, зачем они собираются сбежать и почему все так сложно. Витоге она просто решила довериться Руизу, мало что понимая во всех его планах. Второй, не менее важный момент - это похищение амулета под ареной, но тут Руиз придумал хитрый ход. Он ночью снял амулет с другой арены, подсунув вместо него обманку, иуже снятый амулет поставил вместо заряженного на почти семьдесят процентов амулета четвертой арены. Запечатав по инструкции ученого амулет, Руиз с довольным видом уничтожил все следы своего пребывания возле арен. Теперь только осталось завтра реализовать стычку двух кланов. Слухи он уже запустил, иони начали давать плоды. Студенты даже чуть не дошли до самосуда, но вмешательство лидеров клана успокоило народ.
        Утром Руиз подсунул Диане пару амулетов записи, вкоторых отображались факты интриг против их клана лидерами остальных группировок. Диана, естественно, сразу помчалась к Гарро, атот, как и ожидал Руиз, связался с остальными лидерами и потребовал общую сходку. Причины у него имелись более чем убедительные. Дождавшись, когда лидеры и их замы отправятся на сходку, Руиз запустил подготовленные записи среди студентов клана Легиона и Охотниц. Лидеры еще только встретились, акланы уже бурлили от возмутительных фактов предательства среди своих. Сложнее всего Руизу пришлось в части плана, где обе возмущенные стороны должны были встретиться в нужной точке. Но верно подобранные исполнители, которые и сами не знали о своей роли, все сделали правильно. Гуляющие по парку Руиз и Лера оказались ровно между двумя весьма большими группами агрессивно настроенных студентов. Дальше великий спектакль в исполнении Руиза, иобе группы студентов набросились друг на друга, забыв в эти мгновения гнева о весьма серьезном наказании. Руиз с Лерой героически встали на их пути, поставив максимального размера магический щит,
получив магией от тех и других. Щит, не выдержав, лопнул, и раненые Руиз с девушкой упали на землю.
        Это не остановило обе группы, но когда же Руиз надеялся на случай? Четко в выверенное время рядом с этим местом проходил ректор с двумя преподавателями. Им заранее поступило сообщение о намечающихся массовых беспорядках в парке. Так что в тот самый момент, когда тела защитников пали, израненные, на землю, ректор уже был рядом. Рык и банальный воздушный пресс огромной силы моментально остудили горячие головы студентов. Раненых тут же отправили в больницу, ими оказались не только Руиз и Лера, но и почти десяток стоявших в первых рядах, аостальных построили для выяснения обстоятельств столь вопиющего нарушения правил академии.
        Руиз расслабленно лежал в своей палате, струдом сдерживая довольную улыбку. Все прошло идеально. Он - слегкими ранениями и имитацией пустого источника, иЛера в соседней палате - без ранений, но с реальным истощением источника. Правда, пришлось вечером очень долго выслушивать лекции Гарро и возмущенной Дианы по поводу их вмешательства, но это все мелочи. Главное - на турнир они не попадают ивместо них будет замена. Руиз всеми своими инстинктами чувствовал, что до его разоблачения остались считаные дни. Главное сейчас - не встречаться с посланниками, иначе их феи тут же вычислят установщика амулетов прослушки. Ауж как поступит посланница, когда найдет его, можно было даже не сомневаться.
        Дождавшись поздней ночи, Руиз, забрав сонную и слегка заторможенную Леру, покинул больницу. Час ушел на то, чтобы привести девушку в порядок и достичь подвала с ученым. Уточнив еще раз, где находятся посланники, Руиз на всякий случай, как и всегда, проверил помещение на предмет неожиданных добавлений от Сергея. Ксчастью, ничего нового обнаружено не было.
        - Доброй ночи, - произнес Горт Куран, глядя ожидающе на зашедшего в подвал Руиза.
        - И вам привет, - быстро бросил в ответ Руиз, уже вовсю занимаясь заклинаниями защиты на решетке, иворчливо добавил: - Надеюсь, вы все правильно продумали, иауру вашей дочки не смогут засечь.
        - Не переживайте, - не очень уверенно произнес Горт. - Максимум, будет небольшой всплеск, но я его замаскирую сам. Атак она у меня девочка умная, все прекрасно поймет сама.
        - Переживать нужно не мне, авам, - резонно возразил Руиз, закончив с защитными заклинаниями. - Вот и все. Прошу на выход.
        Картинно отойдя в сторону и изобразив приглашающий жест рукой, Руиз искренне и довольно улыбнулся. Осторожно пройдя в созданный Руизом просвет в заклинаниях и убранной решетке, демон застыл на месте. Началась вторая стадия. Теперь Руиз уже не спеша и очень аккуратно снимал блокираторы с тела Горта. Сигнальных заклинаний на этих игрушках было более чем достаточно. Полчаса занял процесс освобождения ученого. Хотя предварительно Руиз уже не раз снимал блокираторы, когда посланников не было в академии, но еще больше ускорить это процесс ему так и не удалось. Зато демон после снятия блокираторов выглядел безумно довольным, сглупой улыбкой на все лицо.
        - Вам стоит быстрее приходить в себя, - грубо оборвал Руиз довольство ученого, - время идет.
        - Да, да, конечно, - тут же опомнился Горт и поспешил к капсуле с его дочерью.
        С капсулами все было подготовлено заранее: вместо реальных заклинаний, что повесил на них Сергей, Руиз поставил свои эмуляторы. Это рискованно, но по-другому тут нельзя. Слишком сложная конструкция, чтобы вот так просто и быстро ее снять. Ксчастью, посланник не слишком обращал внимание на заклинания капсул: если все в порядке, то зачем лишний раз проверять?.. Ктому же с виду все работало как всегда. Замену можно обнаружить, только если начать серьезную проверку, чего, естественно, посланник делать не стал. Хотя, учитывая его паранойю, мог и проверить. Дальше - самый опасный и сложный этап плана: пробуждение дочери ученого. Но сначала нужно активировать артефакт, что станет имитировать ее присутствие в капсуле. Этот своеобразный энергетический заменитель тел девушки и ее питомца Руиз вместе с Гортом разрабатывали и потом наполняли энергией почти четыре месяца. Он должен выдавать ману в том же объеме, что и тело бывшей посланницы Алуны; конечно, на серьезное потребление он не рассчитан, но стандартные затраты в течение трех суток перекроет. Переключив все кабели на артефакт, Руиз аккуратно достал
девушку из капсулы. Кстати, тело у нее весьма даже ничего, что он отметил про себя, держа в руках обнаженную Алуну. Хорошо, что не взял с собой сюда Леру, оставив ее возле входа в подземный туннель. Приступы молчаливой ревности ему тут явно не нужны. Положив Алуну на расстеленную на полу накидку, Руиз принялся за капсулу с драконом; тут, кроме муляжа, еще имелись активные заклинания защиты, привязанные к таймеру, отчего убрать их заранее нельзя.
        - Алуна, это я. Быстро активируй маскировку! - разбудив девушку, тут же приказал настойчиво Горт.
        - Отец?! - изумленно воскликнула девушка, что не помешало ей выполнить прозвучавший приказ.
        - Девочка моя, как же я рад тебя снова видеть! - согромным облегчением произнес Горт, нежно обнимая девушку.
        - Но что тут происходит? Где мы? - посыпались вопросы от недоуменно оглядывающейся Алуны. - Ичто…
        - Подожди, - остановил ее Горт, - сначала выберемся, потом задашь вопросы.
        - Мне еще минут пять возиться с ее драконом, так что можете вкратце рассказать, - вмешался Руиз, не отвлекаясь от работы с капсулой.
        - Ну, если вкратце, то тебя сделали аккумулятором маны для посланников богини Герзул, - тут же начал рассказ ученый, не теряя времени зря, - сейчас над нами ее посланники Сергей и Фоиэль. - От этих имен глаза Алуны гневно сузились, но она смогла промолчать. - Яработал на них, пытаясь тебя спасти, но, как оказалось, это была неудачная идея. Парня, что сейчас освобождает твоего дракона, зовут Руиз, он нам помогает сбежать в обмен на помощь в своих вопросах и вознаграждение. После того как он освободит Драго, тебе нужно как можно быстрее лететь к посланнику Борею, тот сейчас в своем восточном замке Гун. С тобой полетит еще одна бывшая пленница посланников…
        Дальше их разговор Руиз уже не слушал, полностью сосредоточившись на капсуле. Да и слушать там особо нечего. Рассказ о том, где они сейчас, куда лететь и что сказать Борею, ну и еще кое-какие детали. Большего ученый рассказать не успел.
        - Все, можете забирать своего Драго, - устало произнес Руиз. Капсула дракона уж слишком большая, пришлось потратить солидное количество маны.
        Алуна тут же поднялась, нисколько не стесняясь своей наготы. Кивнула Руизу и плавной походкой приблизилась к капсуле с драконом. Руиз думал, что она прямо там его и разбудит, но Алуна решила по-другому. Быстро обняла его и повернулась к Руизу.
        - Я сама вынесу его наружу, - решительно произнесла Алуна, - здесь он может наделать много шума.
        - Хм… - хмыкнул озадаченно Руиз, - это в план не входило. Он что, настолько шумный?
        - Если мы не хотим разбудить всю округу, то придется его перемещать пока в таком виде, спящим, - улыбнувшись лукаво, произнесла хозяйка дракона.
        - Ясно, - задумчиво кивнул Руиз.
        Отворив скрытый до этого проход из подвала, Руиз пошел первым. За ним двинулся ученый, авот Алуна показала, что не зря носит звание посланницы. Легко и бесшумно приподняв над землей тело дракона, она пошла следом за ними. Туннель был достаточно широк, чтобы смог пройти и дракон, ауж в таком виде и подавно. И только когда они выбрались наружу, Руиз досадливо поморщился. Как он мог забыть про Леру и отсутствие одежды на Алуне?.. Может, он просто устал? Хотя сложно сказать, что больше впечатлило Леру: вид спящего дракона или голая посланница.
        - Так она же еще совсем ребенок… - удивилась Алуна, глядя на покрасневшую до самых кончиков ушей Леру.
        Правда, заметив ее гневный взгляд на Руиза, она понятливо усмехнулась и тут же словно из воздуха достала легкое белое платье, одним движением накинув его на себя. Хотя платьем набор этих тонких тряпочек назвать сложно. Они мало что прикрывали на теле девушки. Кроме платья, Алуна достала меч в белых ножнах, сразу же надев их таким образом, что меч оказался за спиной.
        - Как далеко нужно отнести дракона? - озабоченно спросил Руиз. - Нас уже время поджимает…
        - Думаю, тут уже можно будить, - осмотревшись, ответила Алуна. - Ятак понимаю, она полетит со мной? - обратилась она к Руизу.
        - Да. Лера, это бывшая посланница Алуна, - серьезно посмотрев в глаза своей девушки, произнес он. - Ты помнишь, что должна сделать?
        - Да, - серьезно, но явно нервничая, ответила Лера, украдкой бросая хмурые взгляды на Алуну.
        - Отойдите метров на десять от меня, - спокойно попросила та, поглаживая спящего дракона по голове.
        Как только все выполнили ее просьбу, она разбудила Драго. Правда, перед этим повесила вокруг них мощный щит скрытости и тишины. Проснувшись, дракон зарычал и уже хотел взметнуться вверх, но, заметив Алуну, замер на месте. Удивленно осмотрелся и аккуратно опустил голову обратно к девушке. Алуна что-то ему еле слышно рассказала, итут же повернулась к Руизу и отцу.
        - Мы готовы лететь, - уверенно и бодро произнесла она, одним движением вскакивая на спину дракона.
        Руиз же пытался вспомнить, откуда на спине дракона появилось седло или, точнее, нечто его напоминающее. Да еще и на двух разумных. Его явно не было прежде, вэтом Руиз был уверен. «Когда только эта посланница успевает все доставать из своего пространственного кармана?» - мысленно удивился он. Отмахнувшись от лишних мыслей, он обнял ободряюще Леру и подтолкнул ее в сторону дракона. Та хотела что-то сказать, но в последний момент передумала и, страстно поцеловав изумленного Руиза в губы, быстро подбежала к дракону, бросив мимолетный победный взгляд на Алуну. Та, глядя на это, только снисходительно улыбнулась, протягивая руку Лере. Руиз в своей прошлой жизни видел драконов не раз, но вот такой взлет наблюдал впервые. Этот Драго не стал использовать крылья для взлета, ас помощью магии воздуха поднял себя вверх и только потом расправил крылья; мощно взмахнув ими, тут же набрал скорость и дополнительную высоту, активно помогая себе магией. Такое впечатление, что он и не спал сотни лет в капсуле.
        - Горт, вы как, бежать готовы? - привлек к себе внимание ученого Руиз. Тот со слезами счастья на глазах смотрел, как улетает его дочь. Руиз впервые за всю свою жизнь в этом мире видел демона, который так сильно любил свое чадо, тем более девочку.
        - Бежать?.. - удивленно спросил демон, но тут же опомнился: - Да, конечно, готов.
        - Ускорение? - уточнил Руиз.
        - Я, может, иученый, но уж точно не развалина, - оскорбился вопросу Горт, - не переживайте, от вас не отстану. Вы лучше за свой оставленный подарок волнуйтесь.
        Ученый имел в виду оставленные в капсулах артефакты замены личностей. Эти артефакты не только в течение трех суток имитировали сбежавших, вних также были вставлены боевые заклинания. Руиз тут не стал выдумывать что-то новое, апросто взял за основу лучшее, что помнил, - заклинание своего друга Янсона. Уникальная разработка могла уничтожать даже крепости, правда, имела ряд серьезных дефектов. Но в данном случае они даже на пользу.
        - Тут вы можете не переживать, - улыбнулся довольно Руиз, - если посланники решат спуститься в подвал, то им станет весьма жарко. Вряд ли это их убьет, но дом уничтожит полностью, как и следы после нас.
        - И все-таки я думаю, что лучше было поставить таймер, - возразил ученый.
        - Ну, если он до завтрашнего вечера не заглянет, то сработает таймер, - спокойно пожав плечами, ответил Руиз. - Все, помчались.
        Руиз побежал к южной стене академии, под которой тоже был прорыт туннель. Обойти сигнальные контуры магов академии оказалось легко, особенно после параноика Сергея. Им предстоял долгий забег по пересеченной местности. Вэтот раз Руиз учел свои прошлые ошибки, иникакие гончие их уже не выследят.
        Глава 21
        С самого утра посланник богини Герзул Сергей Громов чувствовал необъяснимое беспокойство и тревогу. Что-то пошло не так, но что именно, он не мог понять. До того как состоялся финал турнира, Сергей проверил абсолютно все, что мог, даже связался по амулету со своим замком, но и там все оказалось в порядке. Он думал, что со временем это пройдет, просто ложное чувство, как иногда с ним бывало. Это началось после того, как его бывший учитель Хан, которого тут называют убийцей богов, совершил то самое убийство на этой планете. Именно после этого у Сергея начались приступы паники и страха. Его напарница и любовница Фоиэль неожиданно серьезно отнеслась к этой проблеме, определив у него начальную стадию паранойи. Вот поэтому он думал, что утром произошел очередной приступ его паники. Но и сейчас, сидя на трибуне возле арены, на которой сражались финалисты академии, он не ощущал спокойствия. Рядом с ним сидела чем-то недовольная посланница Фоиэль, слегким презрением посматривая на арену.
        - И чем в этот раз ты недовольна? - спросил Сергей, чтобы отвлечься. Ему не было это особо интересно, но разговор, возможно, уймет странное беспокойство и тревогу…
        - Да так. Пустяки, - недовольно поджав губы, бросила Фоиэль, но после небольшой паузы все же обиженно продолжила: - Должен был выступать весьма перспективный студент со своей девушкой, авместо этого они сделали замену. Из-за вчерашнего инцидента они оба лежат в больнице с истощением источника.
        - Боишься, что его команда проиграет без него и ты не получишь в свои алчные лапки новую парочку? - усмехнувшись, спросил Сергей. Раздавшееся в ответ фырканье только подтвердило его предположение. - Что хоть за студент?
        - Я тебе уже говорила пару лет назад, - сдосадой в голосе ответила Фоиэль, - ты его еще проверил тогда по своим каналам и сказал, что все нормально… - Но видя непонимание на лице Сергея, она решила все же назвать имя: - Руиз Нуар.
        - Что-то такое припоминаю, - лениво ответил Сергей, судовольствием отмечая, что его беспокойство потихоньку уходит. - Ичем же он тебя так сильно привлек?
        - О-о-о, это отдельная тема, - довольно потирая ладошки, ответила Фоиэль, - представляешь, этот малолетний извращенец смог поставить в моей спальне следящий амулет.
        - Хм… однако силен парень, - хмыкнул понятливо Сергей. - Но судя по тому, что ты обнаружила амулет, не так уж и силен.
        - Не-е-е, все не так просто, - довольно произнесла Фоиэль, - яслучайно нашла подобный амулет у себя на кафедре, потом в зале и даже в коридоре… и тут меня посетила мысль: асколько их вообще? Так что с помощью своей и твоей феи я начала зондировать связь амулетов и в итоге обнаружила подобную игрушку у себя во всех спальнях.
        - Что, так много амулетов наставил? - усмехнулся Сергей.
        - Ты даже не представляешь сколько, - возбужденно произнесла Фоиэль - они у него стоят почти везде. Яуже нашла более трех сотен. Но тут важно даже не количество, асам принцип работы. Их почти нельзя засечь, потому что связь идет не обычным способом, а через астрал.
        - Он что, смог связаться со своей феей?.. - изумленно спросил Сергей.
        - Пока еще не знаю, но скоро узнаю, - хитро прищурившись, улыбнулась Фоиэль. - Как только они выиграют турнир, он будет весь мой.
        - Опять ты со своими играми… - покачав головой, сосуждением в голосе произнес Сергей. - Идавно он поставил эти амулеты?
        - Ну-у-у… Судя по всему, вначале прошлого лета, когда мы с тобой отвозили очередную партию студентов в замок, - задумчиво поправив волосы, ответила Фоиэль.
        От этой фразы Сергей резко выпрямился, на миг даже привстал с сиденья, отчего Фоиэль слегка обеспокоенно посмотрела на напарника.
        - Ты проверяла мои комнаты? - посерьезневшим голосом произнес Сергей.
        - Пф… успокойся, там нечего проверять, - фыркнула Фоиэль. - Какой смысл проверять пустоту?..
        - То есть ты не проверила, - вкрадчиво сказал он.
        - Сергей, перестань, - отмахнулась от него Фоиэль, - ты со своей паранойей уже переигрываешь. Даже если и поставил, то что он мог услышать в пустых комнатах?
        - А подвал? - мрачно спросил Сергей.
        - Извини, конечно, но пробиться через нашу защиту в подвал, да еще и так, чтобы мы не заметили, сможет только гений-архимаг, ито не факт, - самодовольно улыбаясь, возразила Фоиэль.
        - И все же я схожу проверю, - поднявшись, мрачно возразил Сергей. Мысленно он уже связывался со своей феей и получал схему этих амулетов.
        - Ой, иди уже, иди… потом в очередной раз скажешь, что я была права, - раздраженно махнув рукой, произнесла Фоиэль.
        Он остановился на секунду, задумавшись, но все-таки не выдержал и отправился к их дому. Да, возможно, он и зря паникует, впрочем, как обычно, но проверить надо, ато он не сможет успокоиться.
        Прибыв на место, Сергей за несколько минут обнаружил амулеты этого настырного студента. Они стояли во всех его комнатах. Именно этот факт насторожил Сергея больше всего. Зачем ставить прослушку в пустых комнатах? Но еще больше удивила Громова неактивность всех амулетов. По словам феи, раньше они работали постоянно, но в последние дни стали почти неактивны. Все это напоминало поиски чего-то или кого-то конкретного… Недолго думая, Сергей ринулся ко входу в подвал. Хотя все сигнальные контуры показывали, что там все в порядке, он решил проверить лично…
        Паранойя - весьма сложная для определения болезнь, особенно если она не является ярко выраженной и лежит в сфере преследования или тайных заговоров. Очень часто слишком осторожного разумного, чья жизнь связана с постоянным риском смерти, могут перепутать с параноиком. Правда, вслучае с Громовым профессиональному психологу в лице его напарницы было это несложно вычислить. Ведь когда все твои опасения раз за разом оказываются выдумкой, а самих опасений становится все больше и больше, то болезнь становится видна отчетливо. С другой стороны, именно присутствие рядом такого специалиста, как Фоиэль, спасло Сергея. Он за сотни лет научился контролировать свою болезнь. Хотя иногда внутренние опасения становились настолько сильны, что он не мог не пойти у них на поводу. Обычно это заканчивалось очередной пустышкой, придуманной им самим опасностью, но в этот раз все произошло иначе. Именно паранойя спасла ему жизнь. Перед тем как открыть люк, ведущий в подвал, Сергей на чистых рефлексах активировал всю свою защиту. Так что сработавшая ловушка с весьма сильным комплектом заклинаний не только не смогла
пробить защиту, но и позволила ему без особых проблем покинуть здание до того, как оно полностью исчезло в ревущем столбе пламени, источником которого стал подвал.
        Глядя со стороны на то, как их жилье исчезает в этом безумии огня, Громов мрачно отметил приближение своей обеспокоенной напарницы.
        - Что случилось? - тут же спросила Фоиэль, как только приблизилась к другу.
        - Ловушка в подвале, - хмуро ответил он. - Твои амулеты еще стоят во всех палатах больницы?
        - Да, но они показывают, что все в порядке и студент с подругой на месте, - растерянно ответила Фоиэль.
        - Проверь лично, - мрачно посмотрев на нее, приказал Сергей, - ая пока осмотрюсь вокруг.
        В этот раз Фоиэль и не подумала спорить с напарником, амолча умчалась в больницу. Сам же Сергей приступил к методичному осмотру местности вокруг все еще пылающего дома. Учитывая свое прошлое, он проверял не только поверхность, но и тщательно сканировал сразу десятком заклинаний землю под ногами на глубину метров пятьдесят. Именно это сканирование и помогло ему заметить разницу в слоях земли в одном месте. Слишком перемешана там была порода. Такого быть не должно, азначит, это, скорее всего, бывший туннель. Особенно если учитывать прямолинейность и длину этой аномалии. Стало ясно, что не только ученый сбежал, но и посланница с драконом. Сергей успел дойти до точки выхода из туннеля и даже обнаружить некоторые следы снаружи, когда вернулась напарница. Хотя он и так уже знал, что она скажет.
        - Их нет нигде, - ошарашенно произнесла Фоиэль, глядя, как Сергей чуть ли не ползает по траве.
        - Это я уже понял… - задумчиво пробормотал он.
        - Ты можешь объяснить, что тут произошло? - обеспокоенно спросила напарница. Она прекрасно разбиралась во всех интригах посланников и даже частично понимала тайное противостояние богов, но вот в вопросах войны и всего с этим связанного откровенно «плавала».
        - Судя по всему, твой студент - это внедренный в нашу академию чей-то агент, - остановившись на месте и посмотрев в сторону, куда еще совсем недавно убежали Руиз и ученый, ответил Сергей. - Его амулеты прослушки - способ найти Курана или его дочь, но это не столь важно. Главное, что у нас мало времени. Судя по следам, Алуна на драконе улетела вместе с пассажиром, скорее всего, той самой девочкой-студенткой, авот сам ученый и диверсант бегом отправились в ту сторону, - указав рукой направление, произнес Сергей. - Предупреди ректора, ая пока подготовлю необходимое и свяжусь с армией.
        - Все настолько серьезно? - удивилась Фоиэль.
        - Да. Алуна, скорее всего, отправилась к тому, кто послал этого диверсанта, азначит, как только она достигнет цели, он отправится навстречу ученому. Нам нужно догнать их быстрее, чем это произойдет, - спокойно и собранно произнес Сергей.
        И его спокойствие объяснимо: за долгие годы все его способности наконец найдут прямое применение, аего паранойя в кои-то веки оказалась уместна. Фоиэль, оценив состояние Сергея, молча отправилась к ректору. Громов же, достав запасные амулеты связи из своего пространственного кармана, принялся связываться с нужными разумными. Уже через полчаса будут подняты по тревоге все гарнизоны в округе. Судя по тому, что увидел Сергей, диверсант весьма опытен, вот только не учел, что с ним ученый, далекий от таких понятий, как скрытное передвижение. Да, он, конечно, пытался скрыть свои следы, но сделал это настолько неумело, что Сергей без особого труда обнаружил их путь. Беглецы скрыли свой запах, магический след и даже источник, но вот обычные следы ног на земле, оставшиеся от бега ученого, для Сергея как раскрытая книга. Вряд ли армия сможет обнаружить беглецов, но это явно их задержит и насторожит. Заставит двигаться скрытнее, азначит, медленнее…
        Через час они вместе с Фоиэль уже бежали по следам беглецов. Судя по следам, которые наблюдал Сергей, двигались они быстрее ученого, азначит, рано или поздно настигнут беглецов.
        - Как ты думаешь, каким образом они узнали, что он тут?.. - спросила на бегу Фоиэль.
        Бег не очень мешал ей разговаривать, ибо в основном она перемещалась за счет магии, делая лишь весьма редкие физические движения. Апосле этого вопроса вообще полностью перешла на полет рядом с Сергеем. Самому ему пришлось именно бежать, хотя и помогая себе магией, а иногда останавливаться и внимательно изучать след.
        - Не знаю, - хмуро проронил он, - для меня более важен другой вопрос. Яне совсем понимаю, зачем ему девчонка из академии. Судя по тем данным, что я получил от тебя, это обычная девочка-оборотень без особых примет. Бывшая рабыня, родилась тут. Странно это все. Профессиональный диверсант - исвязался со студенткой?
        - Кто знает, - пожав плечами, ответила Фоиэль, - может, он влюбился.
        - Нет. Тут что-то другое, - возразил Громов, - возможно, он увидел в ней то, что не увидели мы? Яни за что не поверю в такое дилетантство от профессионала.
        - Все мои выкладки говорят о том, что у них стопроцентная привязанность. Иэто абсолютно точно, - энергично возразила она.
        - Хм, - нейтрально отозвался Сергей, вочередной раз остановившись, ивнимательно осмотрел обнаруженный след. Он уже давно привык доверять мнению своей напарницы в вопросах психологии, так что даже не стал спорить, апринялся обдумывать другие версии. - Втаком случае есть и другой вариант, но он мне не нравится еще больше.
        - Это еще почему? - удивилась Фоиэль. - Есть и похуже вариант?
        - Да. Теоретически можно предположить, что этот парень - самый настоящий гений; он смог найти подвал, проникнуть туда и встретиться с ученым, который каким-то образом смог промыть ему мозги или просто убедить помочь, - согромным сомнением в голосе произнес он. - А хуже этот вариант тем, что тогда я точно знаю, ккому полетела Алуна.
        - Твой вариант отдает бредом, - фыркнула насмешливо Фоиэль, - хотя мне все равно интересно: так к кому же она полетела?
        - К Борею, - мрачно ответил Сергей, - это единственный посланник, скоторым Куран знаком очень близко, иэто тот, кто всегда его прикроет и заберет с радостью к себе.
        - М-да… Не очень хороший вариант, - поморщившись, произнесла Фоиэль. - Хорошо, что этот твой вариант - нереальный.
        - Поверь, диверсант, влюбившийся при выполнении миссии, - это еще более нереально, - грустно усмехнувшись, заметил он.
        - Как вообще ты его проверял? - неожиданно возмутилась она. - Или, как всегда, поручил это своим бездарям ленивым?
        Сергей молча, сопя недовольно под нос, бежал дальше, словно не заметив вопроса напарницы. Отчего Фоиэль только обреченно закатила глаза в весьма характерной гримасе и чуть не поплатилась за это. Только быстрый толчок Сергея спас ее от столкновения с деревом. Дерево вряд ли могло навредить посланнице, даже теоретически, но вот замедлить их на пару минут могло точно.
        - Значит, опять твои бездари даже не проверили толком парня, - уже утвердительно произнесла Фоиэль. - Когда ты уже приучишь их к порядку?
        - В этот раз придется искать новых, - жестко произнес в ответ Сергей.
        - Что, решил их наконец убить? - со зловещей улыбкой спросила напарница.
        - Нет, - отрицательно качнул головой Громов, - ими уже занимается лично Фогер. Нужно проверить их на причастность к побегу.
        Фоиэль прекрасно знала посланника их богини Фогера. Этот весьма умный чистокровный изон являлся негласно главой контрразведки богини. Ихотя самой богине это было абсолютно не нужно, но Фогер все равно продолжал искать врагов, что могли спрятаться рядом с ней. Хотя своими действиями он больше защищал посланников, чем богиню. Ибо нападения и покушения на посланников случались нередко. Они и сами частенько использовали диверсантов для того, чтобы попытаться устранить кого-то из посланников в противоположной фракции.
        Единственным посланником, на кого никто даже не думал нападать, являлся посланник бога войны Озила Борей. Этого яростного и, пожалуй, самого сильного из посланников никто не трогал из-за боязни ответа. Самому Борею боги запретили вызывать кого-либо на дуэль, итолько если кто-то нападал на него или сам вызывал на дуэль, посланнику разрешалось сражаться. Изапрет этот выдали не без причин. Этот сумасшедший в какой-то из моментов четыре тысячи лет назад уничтожил всех посланников старше пятисот лет. Именно тогда боги объединились и поставили условие перед Озилом в отношении Борея; даже его союзники были тогда весьма озабочены массовой гибелью слуг.
        Поздно вечером, аточнее, уже почти ночью Руиз вместе с Гортом осторожно наблюдали с чердака дома в крупном городе Варзул за тем, как по небу медленно передвигается посланник Сергей. Их все-таки выследили. Каким образом - уже не столь важно, но рано или поздно их найдут. Город хоть и большой, но вокруг него плотное оцепление, ицелая армия демонов, что сейчас методично обыскивали каждый дом, рано или поздно обнаружит беглецов. Пока что они находились вместе с ученым под самыми сильными заклинаниями скрытости, что были известны обоим. Вся надежда на то, что Алуна все же успеет достигнуть посланника и тот каким-то образом сможет их вытащить отсюда. Руиз в это не особо верил, но другого выхода не оставалось. Любая их попытка выскочить из кольца стопроцентно закончится неудачей.
        - Руиз, вам стоит перестать нервничать, - спокойно произнес ученый, - мы уже точно ничего не сможем изменить. Разве что погибнуть в бою.
        - Ну, думаю, унас есть чем удивить напоследок посланников, - зловеще усмехнулся Руиз, намекая на артефакт, забранный из-под арены. Его уже настроил Горт, иесли их обнаружат, то это будет последний довод. Попадать в плен не хотели оба беглеца.
        - Думаю, что Борей все же сможет нас вытащить, - уверенно произнес ученый.
        - Один посланник против четверых? - ссомнением в голосе произнес Руиз. - Да еще и на их территории…. Сомневаюсь я, что он вообще захочет сюда лезть.
        - Вы еще слишком молоды, - покачал укоризненно головой ученый. - Если бы вы хоть раз видели этого посланника, то ваши сомнения развеялись бы как дым.
        - Интересно, икак же он нас найдет? - усмехнулся Руиз. - До точки встречи мы не дошли. Атут пока даже эти не могут нас найти.
        - Ну, скажем так, он сам не найдет, но вот Алуна всегда знает, где я нахожусь, - уклончиво ответил Горт.
        - Хорошо, их с Алуной двое, - ссарказмом в голосе согласился Руиз, - но тут-то четверо посланников богини, иони явно настроены серьезно. Разве что вы думаете, что ради вас начнется война посланников…
        - Это, конечно, нежелательный результат, - поморщился ученый, - но ради той штуки, что у вас, Борей может решиться даже на войну.
        - Хм. Что-то я сомневаюсь… - усмехнулся Руиз, - хотя, наверное, вам виднее.
        - Я даже больше вам скажу!.. - неожиданно возбужденно произнес Горт и стал пристально смотреть в окно. - Я уже чувствую, что они где-то рядом…
        Руиз с удивлением посмотрел на столь оживленного ученого. Но в этот момент посланник Сергей, что висел в воздухе буквально в трехстах метрах от них, напряженно застыл на месте, глядя в ту же сторону, что и ученый.
        - Нам срочно нужно спуститься на площадь, - энергично заявил Куран и, разбив стекло магией, спрыгнул вниз.
        Руиз обреченно вздохнул, но все же последовал за этим странным ученым. Все равно других вариантов не видел. Опустились они как раз в тот момент, когда напротив них встал крупный отряд демонов. Видимо, они только что проверили стоявшее напротив них здание собора. Точнее, оставшуюся целой его часть. Все же этот город частично был разрушен из-за боев между демонами два года назад. Демоны их, конечно, заметили, но не это главное. Их увидел посланник Сергей, но отчего-то не спешил к ним спускаться. Справа от них на улице раздался какой-то шум. Руиз, обернувшись, увидел весьма странную картину. Вдоль всей улицы стояли демоны в полных доспехах, амежду ними, фактически летя в воздухе, стремительно двигалась весьма знакомая фигура в белом подобии платья и с мечом в руке. Алуна, аэто была она, на огромной скорости металась между демонами, убивая их одного за другим своим мечом, сявным применением магии крови. Солдаты просто не успевали никак среагировать на столь быстрые движения девушки.
        Ее меч явно непростой, ибо никакие щиты солдат не спасали. Руиз бросил взгляд на посланника, но тот, как и прежде, висел в воздухе на месте и смотрел куда-то вдаль. Рядом с ним уже появились трое остальных посланников, но и они тоже не обращали внимания на то, что происходило внизу на улице. Между тем, совершив стремительный рывок вперед, Алуна оказалась уже напротив беглецов. Единым движением она убила окружающих ее солдат, ибуквально через мгновение за ее спиной приземлился дракон. Хотя она и защищала себя магией, но кровь солдат все же попала на ее кожу и платье. Вид у нее был весьма довольный и возбужденный.
        Руиз, глядя на такое эффектное ее появление, только с укором покачал головой. Эти солдаты никак не могли противостоять Алуне, да их и простой магией можно было убить, без этих картинных движений с мечом, но, видимо, Алуна получала свое неведомое ему удовольствие от сражений в ближнем бою. Руиза больше беспокоило поведение посланников. Они наконец соизволили обратить внимание на улицу внизу и медленно опустились на мостовую метрах в пятидесяти от них. Руиз уже думал удивиться столь непонятному отдалению, но тут он почувствовал мощь за спиной. Аккуратно обернувшись, увидел фигуру в кожаных доспехах с мечами на поясе. От этой фигуры демона, что своим лицом напоминал сразу и орка и демона, аушами - эльфа, исходила волна очень большой магической силы. Казалось, сам воздух становится тяжелее рядом с ним. Руиза такой эффект слегка ошарашил.
        - Борей! Это наши пленники! - возмущенно воскликнула одна из посланниц. Руиз ее раньше не видел. Остальные посланники молча и с напряжением во взглядах смотрели на Борея.
        - Ну так, может, подойдешь и заберешь? - усмехнувшись, произнес Борей, слегка наклонив голову. Рядом с ним встала довольно улыбающаяся Алуна. Борей, бросив недовольный взгляд на девушку, сказал уже ей: - Аты чего встала? Портал кто будет готовить?
        Алуна, поежившись от взгляда посланника, печально вздохнула и, развернувшись, отошла на пару метров, где принялась раскладывать кристаллы для телепорта. Ее отец молча бросился ей на помощь. Руиз же, решив, что оба и без него справятся, принялся с любопытством смотреть на противостояние посланников и их «битву» грозными взглядами.
        - Борей, ты хочешь начать войну? - спокойно произнес Сергей, выйдя чуть вперед.
        - Разве? - удивился Борей. - По-моему, япросто стою на улице и скоро покину вас. Где ты тут увидел желание начать войну?
        - Вас двое, нас четверо. Думаешь, справитесь? - агрессивно высказалась Фоиэль, впрочем, тоже оставаясь стоять на месте.
        - Ну почему же двое? - удивился Борей, азатем искренне улыбнулся и с добротой в голосе добавил: - Если вы нападете на меня, то я буду сражаться один. Это я вам обещаю.
        Руиз только усмехнулся. Этот посланник явно пытается спровоцировать атаку на него, но при этом сам не нападает. Тут явно какие-то ограничения со стороны богов.
        Краем взгляда заметил, что портал уже готов к запуску.
        - Открывай, чего ждать, - повернувшись спиной к посланникам, произнес Борей замершей не месте Алуне.
        Она тут же согласно кивнула, иоткрылся портал, размером с дракона. Руизу отдельное приглашение не понадобилось: бросив прощальный взгляд в сторону посланников, он покинул столь опасное место. Посланники стояли хмурые и молча провожали их взглядом, один только Сергей был задумчив и смотрел не на Борея, а на Руиза. От этого пристального взгляда ему стало даже немного не по себе. Кажется, посланник затаил на него смертельную обиду. Последним в портал зашел Борей, сразу после Алуны и ее дракона.
        Глава 22
        Проснувшись, явыполз из палатки и, осмотревшись сонным взглядом, запустил пару заклинаний. Одно, чтобы умыться - создал воду прямо из воздуха, авторое, чтобы привести тело и одежду в норму. Можно было с лицом так же поступить, но мне почему-то нравилось именно умываться прохладной водой, ане просто применять заклинание. Чуть в стороне в позе лотоса сидел Хан, совершая свой очередной утренний ритуал перед разминкой. Из-за горизонта показалось солнце, пока еще только самым краешком, освещая горные вершины вокруг нас. Мы, конечно, не на самой вершине горы, но высота тоже немаленькая. Наверное, километра четыре над уровнем моря. Достав из своего пространственного кармана еду, я, разогрев ее, принялся завтракать, одновременно обдумывая сложившуюся ситуацию.
        Идея Хана отправиться на планету Изон лишь вдвоем мне лично понравилась. Переживать за Софию, которая стремилась со мной на эту планету, яне хотел. Хотя за то, что вот так просто исчез, не попрощавшись, она мне еще устроит… если выживу. Так что мы уже как неделю сидим тут в горах на другой планете, привыкаем к новой среде обитания и ждем союзника Хана. Интересно будет посмотреть на этого посланника Борея, который решил пойти против своих господ. Как только ему удается скрывать свои замыслы от богов?
        Позавтракав, яприсоединился к Хану, сев рядом, и принялся медитировать. Вэтом состоянии проще привыкать к новому воздуху, силе тяжести и заново готовить заклинания. Тут все слегка по-другому. Все расчеты заклинаний приходилось делать вновь. ИИ, яи Алиса фактически всю неделю работали в поте лица, пытаясь отрегулировать и настроить правильность применения магии. Особенно тяжело пришлось Алисе.
        Во-первых, нет рядом ее подруг-фей, что безумно расстраивало мою девочку. Ксожалению, наши надежды не оправдались, итот астральный островок, что создан Сильвой, на этой планете недоступен. Судя по всему, то пространство с островом является неким личным для каждой планеты. Но тут хоть ежевечерний массаж головы и ног помог ей смириться с такой утратой. Хорошо, что после всех тренировок с Ханом у меня открылась новая способность. Ятеперь мог входить в слияние и импульс сколько угодно раз в день. Правда, есть ограничение - не более трех часов в сутки, ибо потом возникала жуткая усталость, ипросто безумно болело сознание. Да-да, именно сознание. Ячувствовал себя в такие моменты, словно в густом киселе, причем с колоколом на голове, что постоянно звонил жутким звоном. Непередаваемые эмоции, еще раз испытать которые меня совсем не тянет.
        Во-вторых, тут все работало не так; более того, мои изменения в руководстве своей духовной и жизненной энергиями именно на этой планете стали с безумной скоростью изменять силы Алисы. Мы до сих пор не могли понять, из-за чего это происходит. Изменения происходили во всем, аесли быть точным, то единственное, что осталось неизменным, - отношения между мной и Алисой. Все прочее стало другим.
        В-третьих, давление в мире фей. Оно тут иное, более плотное и тяжелое. Но хоть тут нам удалось разобраться. Судя по всему, боги контролировали не только пространство, но и весь астрал. Именно там они собирали свою энергию веры, иее оказалось не просто много, анереально много. Она была везде. Именно из-за этого возникало давление в астрале, которое уже сказывалось на пространстве фей. Одно непонятно: если боги дерутся за энергию веры, то почему ее так много в астрале? Все-таки жаль, что тут нет Германа или Гримжоу, а самому во всем разбираться - то еще занятие…
        Погрузив свое сознание в медитацию, я, как обычно с утра, запустил на полчасика импульс. Нужно проведать Алису, ато ей и так сейчас тяжко. Только привыкла к постоянной компании - итут н? тебе, опять одна.
        - Алекс! - На меня запрыгнуло мое радостное чудо, но тут же упрекнуло: - Че так долго?
        - С добрым утром, - улыбнулся я, почухав ее макушку. - Как только позавтракал - сразу к тебе.
        - Ну ладно тогда… - покровительственно махнула ручкой моя фея, отцепившись от меня, - так и быть, прощаю. - И тут же, подпрыгнув на месте, воскликнула: - Смотри, как я теперь могу!
        Зрелище не для слабонервных. Алиса покрылась синим плотным покровом, асверху - алой дымкой, что развевалась вокруг ее фигуры, словно огонь. Две зримые энергии - духа и жизни. Аведь мы с Ханом и профессором думали, что эта техника доступна только разумным. Однако, судя по тому, что я вижу, это абсолютно не так. Алиса с довольным видом покрутилась, апотом и вовсе начала повторять весь комплекс атак, которому меня учил Хан. Вее исполнении все смотрелось совсем по-другому. Если каждый удар в движениях Хана ощущался силой и мощью, готовой лишь убивать, то грация и плавность в движениях Алисы больше напоминали танец, чем боевое искусство.
        - Скажи, круто! - остановившись, воскликнула Алиса. - Ну скажи, что я умница! Ну! Ну!..
        - Да! - струдом вклинился я в этот поток эмоций, сулыбкой добавив: - Ты просто самая-самая умная фея на свете.
        - Это да. Тут я согласна. Это я молодец. - Гордая, как павлин, Алиса расхаживала передо мной.
        - А что мне скажет моя умница насчет магии? - ехидно спросил я.
        - Пф… опять ты об этом, - фыркнула ставшая недовольной Алиса. - Ну, тут как бы такое дело… - замялась она, водя ножкой по полу. - Ну, все не так просто, да и вообще сложно… Ну ты понимаешь.
        - Хм… Странно, - изобразил я задумчивость. - Почему же тогда ИИ утверждает, что ты почти не занималась магией? Может, унего какой сбой? Может, мне надо его записи проверить?..
        - Не надо! - тут же воскликнула испуганно Алиса, исама же от собственного крика смутилась: - Ой…
        - Кажется, кто-то только что спалился по полной… - ссарказмом произнес я.
        - Упс! - еще больше смутилась Алиса, тут же попытавшись сделать милый вид обиженного и виноватого котенка. - Ябольше так не буду!.. Честное-пречестное!
        Долго выдержать ее серьезный и грозный вид я не мог. Это секретное оружие моей феи до сих пор слишком сильно било своим умилением по моему сознанию.
        - Ладно, сдаюсь, - поднял я руки вверх в шутливой манере, - но, Алисочка, солнце, давай ты все-таки займешься не только новыми игрушками, но и магией.
        - Хорошо-хорошо, - тут же согласно закивала моя фея, усаживая меня на диван, - вот ты сейчас будешь делать массаж, ая тебе еще кое-чем похвастаюсь.
        С улыбкой на лице я дождался, когда наконец моя фея устроится на диване таким образом, чтобы ее голова на подушке расположилась у меня на коленях.
        - Ушко или волосы? - с усмешкой задал я провокационный вопрос. Обычно после этого у Алисы случалось легкое зависание от такого тяжелого выбора.
        - И то и другое. Ипобольше, - сходу ответила фея. - Хотя нет. Сначала ушки. Мочку сильнее делай… Во-о-от… Да-а… Мм… Ка-а-айф…
        - Так что ты хотела мне рассказать? - глядя на балдеющую Алису, спросил я минут через пять ее довольного мычания.
        - Мм… По-о-одо-о-ожди-и-и… Мм… - так же промычала, наслаждаясь, Алиса. Но все же переложила мою руку на волосы: - Теперь тут. Ах да, новости… Ятут обнаружила, что тоже могу видеть потоки судьбы.
        От этого известия я аж замер в шоке. После чего аккуратно усадил напротив себя Алису.
        - Эх… так и знала, что от этой новости весь массаж сорвется, - тяжко вздохнула она.
        - Массаж?.. - не сразу понял я. - А, это… Не переживай, как только ты мне все подробно расскажешь, ятебе час буду делать массаж.
        - Честно?! - обрадованно воскликнула Алиса.
        - Честно-пречестно.
        - Ну тогда ладно, можно и рассказать, - царственно пожав плечиками, согласилась фея, - хотя рассказать не получится, нужно показывать.
        - Мыслеобраз? - предложил я.
        - Не-а, - энергично покачала головой Алиса, - даже он не сможет передать эти ощущения. Нужно, чтобы ты использовал свою энергию духа и потом слияние. Только так я смогу провести тебя в это странное пространство.
        - Хм… Даже так, - удивился я, - тогда подожди. Ясейчас в реал, предупрежу Хана, поставлю барьеры, итолько потом попробуем.
        Алиса согласно кивнула. Яже быстро отключил импульс и, вкратце объяснив Хану суть нашего эксперимента, попросил его подстраховать меня барьерами. Он не очень-то был доволен таким поворотом, но согласился с тем, что лучше об этой способности все же узнать подробнее, с учетом предстоящей встречи. Так что, установив максимальные барьеры, яотправился назад в импульс. Хан же поставил поверх моих барьеров еще и свои, но не магические, естественно, адуховные.
        - Ну, яготов, - вернувшись, сходу заявил я ожидающей Алисе, пребывая в предвкушающем возбуждении.
        - Тогда начинаем, - радостно отозвалась фея, входя в состояние духовной силы.
        В этот раз слияние было другим. Более полным, что ли. Мир вокруг стал не просто ощущаться, но и приобрел невидимую доселе четкость. Апотом Алиса потянула меня куда-то в другое пространство-время. Даже не знаю, как это новое пространство потом объяснить ИИ или Хану. Боюсь, что даже мыслеобразы будут бессильны в описании той картины-зрелища-ощущения-чувства-объема… и еще многого чего, что даже назвать не получится, ибо нет таких слов ни в одном из известных мне языков. Любые попытки объяснить или даже понять станут только жалким подобием истины. Этот безмерный и всеобъемлющий океан событий, ощущений и красок был везде и одновременно нигде. Само время тут было не чем-то эфемерным, авполне себе реальной составляющей мироздания. Миллиарды точек разумных, что при этом были не точками, атечением в линиях пространства и судьбы с огромным водопадом событий, каскадом падающих на реальность, но при этом взлетающих вверх в переплетении с другими подобными водопадами и потоками, водновременно спокойной и бурлящей среде…
        Мы с Алисой были словно тонкая струя холодной воды в океане соленых вод. Но тут же были видны мощные потоки подобных сил, что бурлили в водах событий. Как тут можно понять, где настоящее, агде будущее, лично я не понимал. Но видел картинки, явно из возможного будущего. Их было безумно много. Бесчисленное количество миллиардов в такой же степени событий, которые одновременно кружились вокруг тебя, одни ярче - те, что, похоже, наиболее вероятные, адругие тускнели и прямо на глазах пропадали вовсе. Мне было странно осознавать, что кому-то удавалось осознанно понимать все, что происходит в этом океане событий. Но одно я понял абсолютно точно. Те самые потоки чистой воды (судьбы) принадлежали богам. Это понимание пришло само собой, как будто всегда было во мне. Имне и Алисе не нравилось то внимание, которое эти потоки обратили в нашу сторону. Заметил я и маленький, почти невидимый, абсолютно черный, но при этом прозрачный поток Хана, что струился рядом со мной.
        Восторженные мысли Алисы достигли моего разума, зовя меня попробовать скрыть наш и Хана потоки, сделав их не просто прозрачными, аполностью растворить их в океане. Сучетом весьма быстрого приближения сразу семи потоков богов, ясогласился. Ощущение опасности от этого сближения было огромным. Но Алиса рассеяла наш и Хана потоки по океану, они превратились во что-то неразличимое и почти телесное. Втот же миг мы вылетели, как пробка из бутылки, из пространства судьбы. Только в самый последний момент я увидел, как стремительные потоки богов остановились в недоумении. Их цель пропала. От этого меня охватило чувство облегчения и понимания, что теперь мы в безопасности.
        Не останавливаясь нигде, мое сознание стремительно влетело в реальность. Ощутив себя в реальном теле, яоблегченно вздохнул. Лежал на земле, иу меня не было сил даже пошевелить пальцем. Все тело ломило от духовного отката, магия недоступна, ибо источник пуст, а вся моя жизненная энергия, при поддержке Хана, стремилась успокоить бурю отката, что бушевала внутри меня. Собственно, на этом моменте я и потерял сознание. Бороться не осталось ни сил, ни желания. Хотелось просто отдохнуть… пару сотен лет или даже тысячу. Когда-нибудь эти эксперименты с Алисой меня точно убьют быстрее, чем это сделают боги…
        Очнулся я бодрым и отдохнувшим. Чего не скажешь о Хане, который выглядел слегка осунувшимся и уставшим.
        - Очнулся, - скорее констатировал факт, чем спросил Хан, - это хорошо.
        - Где мы? - Осмотревшись, яобнаружил, что мы в какой-то пещере.
        - Пришлось срочно менять позицию, - спокойно ответил Хан, - надеюсь, то, что ты сделал, стоило такого риска. Яс трудом успел уйти до того, как туда явились боги собственной персоной.
        - Ух ты… - только и смог произнести изумленно я.
        - Именно. Жаль только, их было слишком много, - со злостью в голосе произнес Хан, - такая прекрасная возможность увидеть сущность богов и убить их бывает не часто.
        - Это могли быть только их проекции в реальности, - возразил я, уже более четко понимая богов. После посещения того пространства для меня как будто открылась часть понимания событий и сущности. Далеко не полного, но все же понимания.
        - Я так и подумал. Потому и не стал нападать, - уверенно кивнул Хан.
        Все-таки мой учитель - псих. Кажется, его ненависть к богам бьет все рекорды по своей силе.
        - Напасть и погибнуть? - усмехнувшись, прокомментировал я.
        - Зачем? - изумился Хан. - Напасть, убить быстро того, кто прибыл первым, и скрыться. Погибать я не собирался. Кажется, кто-то забыл главную тренировку? - сурово посмотрел на меня Хан. Пришлось в смущении мотнуть отрицательно головой. Хотя я действительно не подумал о старом принципе учителя. «Только живой может отомстить, мертвый лишь порадует врага». - Так что же вы там такого натворили, что боги, бросив все свои дела, примчались в другой уголок планеты?
        - Хм… Сложно объяснить. Тут даже мыслеобразы не помогут, - грустно вздохнул я.
        - Пока я спасал твое тело от распада, - Хан осуждающе посмотрел на меня, - потратил слишком много сил. Так что мыслеобразы мне пока недоступны. Так что давай вкратце.
        - Если коротко, то мы с Алисой сделали так, что теперь в переплетении линий судьбы твоя и моя ветки возможностей скрыты от взоров кого-либо. Даже мы сами теперь не сможем предсказать свою судьбу, - задумчиво произнес я. - Каким образом - даже не спрашивай, яи сам с трудом понимаю, как такое возможно. Но боги отныне не властны над нашей линией. Хотя влиять на тех, кто рядом с нами, они могут.
        Хан молча смотрел чуть выше меня, снапряжением во взгляде обдумывая услышанное.
        - Ясно, - наконец, после десятиминутного молчания, произнес он. - Что же, вы все сделали правильно. Даже бой против всех богов менее важен, чем то, что удалось вам создать. - Он довольно улыбнулся, отчего я чуть не уронил челюсть на пол. За все последние годы я впервые увидел улыбку на лице Хана. Жесть! - Ядоволен тобой, ученик.
        Продолжая улыбаться, он сел в позу лотоса и принялся медитировать. Его аура мрачности и угрюмости стала мягче и спокойнее. Как будто бушующий океан наконец прекратило штормить, аиз-за туч выглянуло радостное солнце. Хм. Ас каких это пор я стал так отчетливо видеть ауры разумных?..
        Борей проснулся резко и встревоженно. Впервые его фей Гольдер напрямую разбудил его тревожным вызовом. Образ, что сбросил он хозяину, выбил Борея из колеи спокойствия. Ановость, что сообщила Амелия, чуть не довела бедного посланника до первого в его жизни инфаркта. Быстро вскочив и собравшись, он бросился в комнату для телепортов. Так быстро он еще никогда не складывал кристаллы. Буквально за секунды выложив нужную фигуру, открыл телепорт и тут же в него прыгнул. Вышел он в нескольких километрах от того места, где еще недавно жили Хан с Алексом. Вэтот раз вокруг Борея было такое количество щитов и заклинаний скрытости, что даже аватары богов, которые сейчас усиленно летали вокруг жилья незваных гостей, никак не смогли бы его заметить. Борей же, слившись сознанием с Гольдером, пока его тело прикрывала Амелия, пытался осознать, что именно тут произошло.
        Когда Алекс и Хан ставили свои щиты и барьеры сокрытия, они даже подумать не могли о том, что судьба протекает вне этих мелких условностей. Там царят свои законы, которые невозможно скрыть магией и духом. Слишком разные силы. Борей моментально осознал эту обычную ошибку начинающего мага судьбы. Он видел остаточный след этих барьеров, видели их и аватары богов, но что это им даст? Ничего. Даже понимание того, кто это мог быть. Один Борей четко понимал, кто именно тут находился. Хотя он ждал Хана только через две недели, но уже подозревал, что его хитрый партнер заранее прибыл на их планету, дабы собраться с силами и привыкнуть к местным условиям. Учитывая их весьма натянутые отношения, такое вполне логично. Но больше Борея интересовал второй разумный, прибывший с Ханом: тот, кто смог совершить немыслимое.
        Еще раз, более внимательно, Борей, используя ощущения и силу Гольдера, попытался нащупать линию судьбы Хана или его спутника, но в ответ - абсолютная тишина. Не будь Борей уверен, что этого живучего Хана так просто не убьешь, то подумал бы, что в результате этого эксперимента с линиями судьбы они со спутником умерли. Потому как их линии обрывались именно в этом месте. Азначит, его спутник совершил революцию в магии судьбы, сумев полностью скрыть свое существование для всех, кто только может видеть океан событий. Даже Борей мог лишь аккуратно корректировать и скрывать ложными наложениями свою линию, но так вот исчезнуть - не мог. Смущало только одно. Если это настолько сильный маг судьбы, то почему не прикрыл себя барьером сущности, что скрывает присутствие разумного в океане? Не считает нужным или просто не умеет? Не будь тут следов бесполезной магической защиты, Борей подумал бы о своеобразном вызове богам, но их наличие говорило о том, что все-таки маг судьбы был новичком, хотя и очень сильным и умным.
        Еще раз внимательно изучив линии судьбы, Борей прервал слияние с феем. Ему очень хотелось прямо сейчас встретиться с Ханом и посмотреть, как это отразится на линиях, но бороться со своими импульсами желаний он научился уже безумно давно. Потому легко отстранился от этих, не вовремя возникших стремлений. Все линии говорили о том, что никаких встреч не будет, но вот одна линия показывала его разговор с пустотой в запасном месте встречи через месяц. От этой картины Борей довольно усмехнулся: он, конечно, был весьма своеобразной личностью, но разговаривать с пустотой даже для него перебор. Как же все-таки интересно будет все это ощутить в реальности… Отодвинув в сторону свои эмоции предвкушения, Борей достал кристаллы и принялся создавать телепорт. Все, что хотел, он уже узнал и увидел. Взглянув напоследок в сторону бешено летающих по кругу аватаров, он вновь довольно улыбнулся. Приятно видеть, когда даже боги не в состоянии усмотреть ничего в окружении. Эта картина еще долго будет радовать память посланника Борея.
        Вернувшись назад, он с тем же довольным видом отправился на очередную тренировку своих новых учеников. Конечно, тратить свое время на обучение весьма примитивных разумных в виде посланницы Алуны и бывшей рабыни Леры не совсем рационально, однако тут имелись два весомых «но». Первое - ученый Горт Куран, который мало того что обрадовал его принесенным артефактом, так еще и смог за прошедшие два года придумать огромное количество новых и весьма перспективных разработок. Второе, ине менее важное, - его главный ученик Руиз. Этот молодой изон был настолько перспективным, что уже сейчас мог на равных сразиться с любым из посланников. Идаже обладал слиянием со своей феей. Очень перспективный ученик. Борею даже иногда казалось, что этот разумный знает больше, чем показывает, но это пока еще не нашло подтверждения. Умный, осторожный, не по возрасту ученый и информированный, да еще и стремительно растущий в своих знаниях и умениях - всего этого Борей уже давно не видел в ком-то одном. И еще - что-то в Руизе было не так, но что именно, Борей пока понять не мог. Возможна некая связь этого парня с будущими
событиями. Руиз был тоже частично скрыт из линий судьбы, но не им самим, аих тайным союзником. Изначальный бог, скоторым год назад по этому поводу пытался беседовать Борей, лишь уклончиво уходил от вопросов. На один лишь он ответил четко: Руиз всегда будет против новых богов. Так что тут приходилось верить союзнику на слово.
        Глава 23
        Когда Хан просил Гримжоу сохранить свою тайну в секрете, он не учел немаловажный фактор - мнение фей. Ведь феи знают все, что знает маг, с которым они фактически живут. Нет, нельзя сказать, что Гримжоу не пытался учесть и это, но, увы, его фея оказалась не столь молчаливой, как сам Гримжоу. Как только Хан и Алекс исчезли, оставив после себя записку, в дело включилась возмущенная и весьма разозленная София. Будь она одна, это можно было бы проигнорировать, но, к сожалению, ее не в меру любопытная наставница Елена стала первой, кто присоединился к ее борьбе за правду. Дальше все пошло по наклонной - фея Янсона и фея Германа, апотом и весь женский коллектив с лунной базы. Витоге Гримжоу оказался в окружении всех своих бывших союзников. Но темный эльф был опытным интриганом, так что целый месяц он умудрялся обходить запретные темы. Пока его фея наконец не выдержала и не призналась во всем своим подругам. Шантаж в виде недопуска в астральный мирок фей оказался слишком действенным против создания, которое до этого тысячи лет находилось почти в полном одиночестве. Любые попытки Гримжоу успокоить
паникующую фею с треском провалились. Что и привело все к ситуации сегодняшнего дня.
        Уставшим взглядом окинув всех незваных гостей, что собрались в его доме, Гримжоу потер обреченно подбородок. Чикэко, под угрозой Гримжоу надеть на себя блокиратор, пока еще опасалась выдать всю информацию, но намекнуть о том, кто именно в курсе всего, другим феям она смогла. Так что тут был вопрос времени, когда она наконец не выдержит и все разболтает подругам. Пока же перед ним возмущенно расхаживала София и громко пыталась надавить на его совесть. Ее, естественно, поддерживал весь женский коллектив, итолько Янсон и Герман делали вид, что они тут ни при чем. Их мотивы понятны: обоим хотелось побывать на соседней планете. Хотя степень опасности они как раз таки прекрасно осознавали.
        - Еще раз повторюсь: какой смысл вам от знания, если вы все равно ничего не сможете изменить? - устало оборвал монолог Софии Гримжоу.
        - Это уже нам решать, что мы можем, ачто нет! - возмутилась София. - И вообще, угрожать собственной фее блокиратором - это низко.
        - А доступом на астральный остров - нет? - ехидно кольнул в ответ Гримжоу.
        - Это вынужденная необходимость, - недовольно буркнула София. - Просто скажите, где Алекс, ивсе.
        - Ты это и так знаешь, - изобразил удивление Гримжоу, - он на планете Изон, вместе с Ханом.
        - Я имела в виду, где именно на планете и как туда попасть, - гневно сверкнув глазами, произнесла София.
        Внимательно посмотрев на нее, Гримжоу печально покачал головой. Исчезновение Алекса превратило эту спокойную и добрую девочку в истинную фурию. Аведь он советовал Алексу подумать насчет детей. Ивремя было, ивозможность…
        - Есть секреты, от знания которых могут пострадать разумные, - возразил Гримжоу. - Хан знает, что делает, иповерьте, если будет нужно, он выйдет на связь. Они должны лишь переговорить с нашими союзниками на Изоне, ина этом все. Никакой войны с богами они устраивать не будут.
        - Ну раз все так хорошо, почему тогда вы запретили Чикэко говорить? - сподозрением посмотрела на него София.
        - Доверять бесчувственному чурбану, который хоть и поменял тело, но остался таким же, как и раньше? - почти одновременно с Софией заявила Ольга.
        - В конце концов, что такого тайного может быть в этой информации? - Еще один вопрос от женского коллектива, но уже от его тяжелой артиллерии в виде Ауэль де Амидал.
        - Можешь даже не отвечать на наши вопросы, просто сними свой запрет с Чикэко, - дипломатично предложила Елена.
        - Боюсь, знание только добавит больше проблем, без способов их решения, - обреченно произнес Гримжоу. За две недели давления он уже начал уставать сопротивляться. Унего даже все чаще и чаще стала появляться мысль разрешить Чикэко все рассказать, а потом самому посмотреть на удивленные физиономии всего женского коллектива.
        - Вы хотите, чтобы мы наугад открыли разлом? - хмуро спросила София.
        - Вам так хочется погибнуть? - сусмешкой поинтересовался Гримжоу. - Так вам никто и не даст этого сделать.
        - Ты ошибаешься, - неожиданно произнес Герман, - если честно, яудивлен всеми событиями, что произошли за этот месяц. Минора смогла меня убедить в том, чтобы прийти сюда, но этот фарс меня начинает утомлять. Вы со своей обоюдной скрытностью только мешаете друг другу. - Профессор раздраженно осмотрел присутствующих и остановил свой взгляд на Софии. - Твое желание броситься спасать Алекса, которому спасение и не нужно, отчасти понятно. Но вот почему было не подумать дальше? Зная Хана, уверен, что он предусмотрел возможность рассказа Гримжоу. Так что вряд ли вы сможете получить от него что-то конструктивное. Но и ваш план, который в основном задумала Ауэль, - Герман бросил в ее сторону весьма недовольный взгляд, - отдает безумием. Гримжоу, ты, ясмотрю, за этим беганьем от девочек совсем потерял хватку. Ты в курсе, что под руководством Ауэль гномы, эльфы, орки и драконы создали союз и сейчас их объединенная армия собрана на Астере и готова ринуться в бой?
        - Да знаю я все, - отмахнулся Гримжоу, - мстительность Ауэль известна всем. А тут такой повод и возможность…
        - Ауэль, очем они?.. - удивленно посмотрела на нее Ольга, озвучив вопрос, витавший над всеми дамами коллектива.
        - Ауэль, сама расскажешь или мне за тебя это сделать? - усмехнувшись, спросил Гримжоу.
        - А ты сам не хочешь отомстить тем, кто уничтожил наш народ? - гневно сверкнув глазами, спросила Ауэль.
        - Армия не поможет против богов, - спокойно возразил Гримжоу, - ито, что гномы за пять лет смогли построить аж десять воздушных крепостей и даже снарядить их с помощью технологий имперцев Астера, - это мелочь на фоне армий демонов.
        - Двухмиллионная армия - это не мелочь, - гневно возразила Ауэль.
        - Тебе напомнить, сколько тогда сражалось народу? - ссарказмом в голосе спросил Гримжоу. - Эти два миллиона раздавят и даже не заметят.
        - Дело не в результате, - серьезно произнесла Ауэль, - дело в самом принципе. Это будет первая атака на их планету, что заставит задуматься богов.
        - Бред, - презрительно фыркнул Гримжоу, - они просто в ответ ударят по нам, ина этом все закончится. Ктому же как вы собрались туда попасть? Разломы могут и не открыться, ведь они привязаны к силе богов. Ичто тогда?
        - Я уверена, что у тебя есть способ туда попасть, - уверенно произнесла Ауэль.
        - То есть все это нагнетание страстей вокруг Софии и моей феи только ради того, чтобы узнать способ? Не стыдно использовать девочку втемную? - осуждающе покачав головой, спросил Гримжоу.
        - Почему же втемную? - удивилась Ауэль. - Она хочет попасть на Изон и найти Алекса, яже хочу нанести удар по демонам. Да, здесь у каждого есть мотив туда отправиться. Даже Герман хочет побывать на их планете. Про остальных я вообще молчу.
        - И только я один понимаю, чем это закончится, - печально покачал головой Гримжоу. - Допустим, ты получишь то, что хочешь, исможешь попасть на их планету. Предположим, утебя получится разместить армию и даже притащить туда ракеты имперцев с ядерными зарядами, которых, правда, осталось не так чтобы много. Но тебе не позволят их запустить, или еще проще - собьют в воздухе…
        - Ты не понимаешь, - перебила его Ауэль, - наша армия - это только добровольцы: те, кто потерял своих близких и родных после атак демонов, ите, кто понимает, что пора уже ответить адекватно на эти нападки.
        Возможно, этот разговор еще долго бы длился в бесполезных попытках переубедить Гримжоу, вот только все присутствующие одновременно получили сигнал от своих фей. То, что они увидели в переданной мыслеформе, надолго заставило замолчать всех участников беседы. Ибо на островок фей в их пространстве явился не кто-нибудь, аличная тень Изначального бога. Это событие стало настолько неожиданным, что потрясло всех.
        Феи, как и всегда, разделившись на группки, общались в своем удобном мирке между собой, когда заявилась тень бога. Выглядел он как обычный человек, вот только одну его руку окружал свет пламени, авторую - синева духа. От его фигуры на вид относительно молодого мужчины с длинными белыми волосами исходили сила и магическая мощь, что были сильнее всех фей, вместе взятых. Иэто лишь тень истинной сущности Изначального!..
        Погасив огонь в своих руках, он в примирительном жесте поднял их.
        - Я пришел сюда не ради драки. Я тот, кого вы назвали Изначальным богом, - спокойно произнес он. - Очень скоро ваши стремления воплотятся в реальность, аваша армия сможет отомстить нападавшим на вас. Вы сами не сможете воплотить свои желания в жизнь, но я вам помогу. Когда придет время, яоткрою разлом, дабы вы смогли попасть на Изон. - Тень бога, словно фокусник, достала из воздуха артефакт, который затем медленно подлетел к Наоки, фее Ауэль де Амидал. - Бери. Он покажет время, когда настанет час, иразлом в месте смерти нового бога Руга откроется для вас. - Наоки с опаской взяла в руки артефакт, который оказался неожиданно тяжелым. - На нем загорится таймер за пять суток до открытия разлома на Изон. Будьте готовы и помните: другого шанса у вас не будет. Пока я еще заключен в тюрьме новых богов, но очень скоро она рухнет. Вам осталось ждать недолго: возможно, месяц или два, максимум три. Будьте готовы.
        Тень пропала так же, как и появилась, внезапно и неожиданно, итолько тяжелый артефакт, что остался в руках феи, напоминал об этом невероятном событии. Феи, не сговариваясь, все одновременно и моментально связались со своими магами, тем самым освободив Гримжоу от тяжелой необходимости отвечать на настырные вопросы. Правда, теперь уже сложно было решить, что тяжелее: отвечать на вопросы или гадать, зачем на самом деле объявился бог. Втом, что их посетил именно Изначальный, ане один из новых богов, сомнений не было. Все феи отчетливо почувствовали его суть, которую он приоткрыл специально для них.
        Руиз был доволен новым положением и новыми возможностями. Учиться у этого древнего посланника оказалось на удивление интересно и увлекательно. Особенно после того, как Борей выяснил его возможность слияния с феей. Руиз думал, что это как-то усложнит их отношения, но он ошибся. Нисколько не удивившись, посланник только ускорил темп обучения. За два года Руиз узнал столько нового и стал настолько сильнее, что даже сам серьезно удивился такому быстрому прогрессу. Единственным неприятным моментом в их обучении стало знакомство с феей и феем Борея. Один оказался тем еще снобом, авторая выражалась как бульварная торговка. В ее речи, почти сплошь состоявшей из ругательств, было сложно понять смысл. Спасало только личное вмешательство Борея.
        Мэй была недовольна новым знакомством, но терпела ради получения новых знаний. Аэтих знаний оказалось много. Правильное формирование слоев, окружающих каналы Руиза, формирование новых каналов в мозге, методы ускорения установки каналов и еще многое и многое другое. Зато теперь Руиз мог похвастаться весьма серьезным прогрессом. За прошедшее время он не только достиг уровня своей силы в прошлой жизни, но и значительно превзошел его. До Борея ему еще далеко, но вот Алуну по силе он уже перегнал. Отчего посланница часто имела весьма недовольный вид. Еще Руиза радовал прогресс Леры: пока не архимаг, конечно, но уровень старшего магистра ее сила даже немного переросла. Так что защитить себя она уже могла.
        Казалось, их развитие продлится еще долго, но, ксожалению, водин из дней пришли весьма нерадостные известия. Армия демонов, воевавших за Герзул, серьезно потеснила силы оппонентов. По словам Борея, уже через пару дней ее войска смогут окружить замок, вкотором они жили и учились. Правда, самого посланника это нисколько не беспокоило. Он в последние дни был чем-то увлеченно занят с ученым Кураном, постоянно пропадая в лаборатории. Руиз и сам хотел бы узнать, что там происходит, но, к сожалению, Борей оказался против инициативы своего ученика. Что, впрочем, не остановило любопытство Руиза, иего заклинания раз за разом пытались пробить защиту учителя. На эти попытки посланник реагировал редкими и едкими замечаниями о криворукости ученика, неспособного на преодоление простой защиты. Даже когда армия демонов Герзул окружила замок, Руиз с настойчивостью маньяка пытался пробиться через защиту учителя. Причем уже не из интереса, что они делают в лаборатории, ачтобы понять и научиться самому создавать такую динамическую защиту с постоянными сменами позиций заклинаний и смещением начальных контуров.
        От очередной попытки его отвлек сигнал тревоги, прозвучавший со стен крепости. Решив взглянуть, что там происходит, Руиз ускорился и оказался на стенах почти одновременно с Бореем и Кураном. За стенами демоны готовились атаковать замок. Целых тридцать архимагов с поддержкой более чем двух тысяч магов уже запускали свои заклинания в сторону замка в бесплодных попытках пробить щит Борея. Глядя на их старания, Руиз только усмехнулся. Такими темпами лет через тридцать они, может, ипробьют щит.
        - Как же все это не вовремя… - раздраженно произнес Борей, глядя на армию под стенами своего замка. Повернувшись к стоявшему рядом командиру пяти личных легионов посланника, он спросил: - Они вообще в курсе, кого атакуют?
        - Да, - безразлично ответил здоровенный демон, раза в два больше любого из орков. Он больше походил своим видом на редких горных троллей, чем на разумного и весьма умелого командира. Хотя и на обычного демона тоже был похож, хоть и отдаленно. Что-то среднее между черным троллем и зеленым демоном. Разве что убрать длинные рога на голове, ну и к тому же обычный демон раза в три меньше. Хотя возможно, его мощные доспехи добавляли объем. Влюбом случае смотрелся он грозно, особенно если учесть, что это элитный боевой архимаг.
        - И что они сказали? - высказал легкое удивление Борей.
        - У них прямой приказ от посланника Сергея атаковать нас, - все тем же тоном ответил демон, - мы могли бы выйти и уничтожить этот сброд, но за ними стоят три посланника.
        - Вижу, - зловеще усмехнувшись, произнес Борей. - Кажется, нужно кое-кого поставить на место. Но как же это не вовремя… Хотя… Куран!
        - Я тут, мой повелитель, - тут же отозвался с искренним уважением ученый.
        - Ты помнишь точку убежища, где мы неделю назад ставили амулеты? - спросил Борей, не отрывая взгляд от армии противника.
        - Хм… - на миг задумался Горт, - впещере горы Сарун?
        - Да, именно там, - кивнул согласно Борей. - Открой туда телепорт и забери сюда двух разумных, что там находятся. Только предупреди их о наших незваных гостях.
        - Будет сделано, мой повелитель, - слегка поклонившись, произнес ученый.
        - Только учти, ни в коем случае не пытайся на них давить, - усмехнулся Борей, - ты мне еще нужен живым.
        - Они настолько сильны? - удивился ученый.
        - Увидишь, - спредвкушающей улыбкой произнес Борей.
        - Может, тогда мне отправиться с ним? - вмешался в их разговор заинтригованный новой тайной Руиз.
        - Нет, вы с Алуной мне нужны здесь, - отрицательно помотал головой Борей, - один я могу и не справиться с тремя боевыми посланниками во главе с Сергеем.
        К сожалению, до сих пор Руиз так и не смог узнать правду об этих странных посланниках богини Герзул. Учитель постоянно уходил от ответа, говоря, что всему свое время, ипри этом ехидно улыбался. Любил он нагнать тайну там, где она совсем не нужна.
        - Разве они смогут что-то вам сделать? - удивился Руиз. - Впрошлый раз и четверо побоялись напасть…
        - Ты про тот случай, когда я вас забирал? - уточнил Борей, обернувшись у Руизу. Увидев согласный кивок, он продолжил: - Тогда там был всего один боевой посланник. Остальные - так себе бойцы. Вот потому они и не напали. Ктому же Сергей явно опасался того, что я убью его любимую зверюшку Фоиэль. Асейчас все трое - весьма серьезные противники. Так что жди тут Алуну, ивдвоем, как только они нападут на меня, становитесь магами поддержки. На вас щиты и динамическая защита. Сами в бой не лезете. Если кто-то из посланников отвлечется на вас, сразу уходите в замок. Минут пять он атаки посланника выдержит, атам я уже, думаю, успею с двумя разобраться… Куран, ты еще тут?..
        - Простите, заслушался… - смущенно извинился ученый и тут же поспешил в замок.
        - Руиз, тебе все понятно? - серьезно посмотрел на него Борей.
        - Да, - спокойно кивнул тот.
        - В крайнем случае попросишь помощи у наших гостей, - усмехнулся Борей, - думаю, это будет весьма быстрая встреча.
        - Они смогут справиться с посланником? - удивился Руиз.
        - Один из них по силе не уступает мне, - уверенно произнес Борей. - Ладно, пора показать нашим гостям истинное радушие.
        - Повелитель, нам атаковать с вами? - без эмоций произнес все так же стоявший рядом демон.
        - Нет. Ваша задача - остановить атаку остатков их армии, когда рухнут щиты замка.
        - Понял. - Демон изобразил поклон и отправился к центральной башне.
        Борей молча спрыгнул со стены. Руиз с интересом принялся смотреть на действия учителя. Асмотреть было на что. Оттолкнувшись от стены, Борей, словно метеор, устремился на стоявшее войско демонов. Приземлившись, он применил магию крови такой мощности и длины, что Руиз изумленно присвистнул. Этот хлыст кровавого цвета с одного удара очистил огромное пространство вокруг посланника, разрубая пополам всех, скем столкнулся. Даже сложно оценить его силу, ибо личных щитов демонов-солдат и магов, он, похоже, даже не замечал. Между тем Борей уже находился в другой точке, каждым ударом уничтожая сотни, если не тысячи солдат противника.
        Борей успел нанести удары по армии еще раз пять, пока к нему на полной скорости не приблизились трое посланников в доспехах. Рядом с Руизом наконец приземлилась Алуна.
        - Наша задача - держать щиты на учителе. Если что, отступаем в замок, - быстро произнес Руиз, уже запуская заклинания защиты в сторону Борея.
        Хоть расстояние и немалое, но для Руиза это уже давно не проблема. Алуна тут же присоединилась к нему.
        - Поняла, - серьезно кивнула девушка, даже не попытавшись спорить. Что слегка удивило Руиза, знающего ее весьма вспыльчивый характер. Она заметила эмоции парня. - Что, удивлен? Я, конечно, люблю подраться, но против таких монстров, с которыми сошелся учитель, еще не доросла сражаться.
        Между тем Борей постепенно отступал к стенам замка, отражая атаки посланников. Обе стороны использовали только магию крови, хотя Руиз видел, как остальная магия просто не успевала сработать. Против них действовали настоящие мастера своего дела. Все попытки учителя сформировать заклинания огня, ветра или подобные тут же развеивались противником. Сам же учитель с помощью Руиза и Алуны тоже успевал отменять атаки противника. Пока двое из них не пошли в ближний бой, аодин, бросив внимательный взгляд на Руиза и Алуну, полетел в их сторону.
        Руиз не стал ждать, асразу спрыгнул вниз, во внутренний двор замка. Рядом с ним летела слегка испуганная Алуна. На максимальной скорости они вбежали в донжон замка. Вот только посланник оказался явно быстрее, чем подозревал Борей. Защита не успела сработать, ина Руиза с Алуной обрушился удар посланника магией крови. Это оказался Сергей, который с серьезным видом достал меч и бросился добивать их обоих, приходивших в себя после мощной атаки, разрушившей все их щиты. Каким-то чудом Руизу удалось отразить первую молниеносную атаку, но на этом его победы закончились. Слишком малы их силы против этого врага. Всего два удара мечом, усиленных магией, понадобилось Сергею, чтобы Руиз и Алуна, раненные, отлетели в разные стороны.
        Руиз усиленно пытался вылечить рану в животе, параллельно пытаясь придумать хоть какой-то выход из ситуации. Алуна лежала в другой стороне зала с рваной раной почти на всю спину. Судя по всему, она потеряла сознание. Вряд ли она бы выжила, но тут в зал вбежала Лера и тут же бросилась спасать подругу. За прошедшие два года они неплохо подружились, вот только сейчас Руиз был этому не рад. Он бросил взгляд в сторону посланника Сергея, судивлением заметив, что добивающей атаки нет. Пока он поворачивал голову, унего даже мелькнула мысль, что посланник просто вернулся обратно в бой.
        То, что увидел Руиз, заставило его пару раз недоверчиво моргнуть. Потом еще раз закрыть глаза, открыть, опять увидеть то же самое и от этого окончательно растеряться. Особенно после того, как Мэй подтвердила, что увиденное не является бредом или иллюзией. Посланник Сергей лежал посреди зала с отрубленной головой, анад ним стоял незнакомый парень с мечом в руке. Этот черноволосый обычный человек с голубыми глазами спокойно посмотрел на труп посланника, усмехнулся и негромко произнес, плавным движением вкладывая меч обратно в ножны:
        - Наконец я тебя нашел, ученик.
        Глава 24
        Когда Сергей решил лично разобраться с помощниками Борея, тот мысленно поморщился. В этот раз Сергей смог его переиграть. Все-таки Борей рассчитывал, что кто-то менее сильный отправится за учениками. Помочь им он уже не мог. Его два противника хоть и слабее его, но все равно, чтобы справиться с ними, потребуется минут пять. Жаль, конечно, учеников, но своя жизнь дороже. Не теряя времени, Борей бросился в атаку. Теперь уже оба его противника ушли в глухую оборону, пытаясь противопоставить мощи Борея максимальную защиту, постепенно отступая назад. Отом, что от атак Борея будет потеряна существенная часть армии, они уже не думали - тут хотя бы самим продержаться, пока подоспеет Сергей…
        Через минуту активных атак Борея они все втроем остановились посреди нагромождения трупов, что остались от только что стоявших тут солдат демонов. Посланники удивленно замерли, ощутив смерть Сергея. Борей в этот момент задумчиво смотрел за спины посланников, где стояли еще живые солдаты противника, ана их спины падал луч чересчур яркого света, пробившегося каким-то невероятным образом сквозь пасмурное небо. При этом он размышлял на тему случайностей и совпадений. Ему было интересно, успеет Хан со своим напарником скрыться до того, как спускающаяся с неба фигура богини Герзул достигнет земли, или нет. Он был абсолютно уверен, что только Хан мог так быстро и без дополнительных эффектов убить Сергея. Аеще он ощущал, как за его спиной точно такой же луч опустился на его замок, иуже его бог Озил спускается так же медленно и величественно с небес на землю. Продолжать бой в таких условиях уже не имело смысла. Вбудущем противостоянии богов силы посланников ничтожны. «Интересно, Хан бросится на богов или же сможет сдержаться?» - размышлял философски Борей.
        Богиня почти коснулась земли, но все еще оставаясь в воздухе, неспешно пошла к Борею. Демоны, что не успели пасть ниц пред своей богиней, отлетали в сторону или просто валились с ног от одной только силы, что окружала эту фигуру с белоснежными крыльями за спиной.
        Плавно подняв руку и направив ее на Борея, Герзул неуловимым движением оказалась всего в паре метров от посланника. Любого другого такая сила и стремительность пригнули бы к земле, но только не того, кто уже давно перерос страх перед этой мощью. К тому же он отчетливо ощущал не меньшую мощь за своей спиной.
        - Ты нарушил договор, - нежно и мягко произнесла Герзул, сосуждением посмотрев на Борея.
        - Прошу меня простить, госпожа, но не я напал первым, - спокойно произнес Борей без выраженного уважения или почтения. Ощутив за спиной одобрение и покровительство. Кажется, Озилу было весело и весьма любопытно наблюдать за этой картиной.
        - Я знаю, - спокойно произнесла богиня, - но убил его не ты.
        Борей мысленно поморщился. Он, конечно, подозревал, что Герзул придет в ярость от гибели своей любимой игрушки, но чтобы вот так сильно? Только очень серьезная потеря могла вывести Герзул из равновесия и заставить явиться лично. Но все же не настолько серьезная, чтобы начать войну богов. Видимо, тот проект, который он столь успешно украл у нее из-под носа, ей был дорог.
        - Они оба - мои ученики, - произнес Борей частичку правды, - он сам на них напал, ипотому они не виновны в его смерти.
        - Как интересно, - хитро улыбнулась Герзул, осмотревшись. После чего обратила свой взор на посланников: - Мы уходим.
        И в тот же миг ее фигура исчезла, апосланники молча улетели. Вот только Борей покрылся холодным потом. Эта хитрая бестия явно что-то почувствовала. Причем захотела это продемонстрировать ему лично, ибо бог за его спиной, прежде чем исчезнуть, усмехнулся. Что за игру она затеяла? Зачем была устроена атака посланников? Аее приход? Да… с каждым днем жить становится все интереснее и интереснее… Главное, они так и не заметили его гостей. Иэто радует.
        Борей скользнул взглядом по остаткам армии, что еще недавно грозно пыталась атаковать его замок. Там уже слышались команды выживших командиров, что собирали остатки войска, явно собираясь отступать. Развернувшись, посланник полетел к своему замку. Пора уже встретить гостей лично. Заодно и поразмыслить, кчему все эти действия богини.
        Замок посланника был расположен вплотную к отвесному склону одной из самых высоких гор этого материка. Казалось, что его строения были продолжением самой горы, которая решила создать столь несвойственные ей сооружения для собственной защиты от неведомых сил. Из одного такого здания в глубь горы уходила длинная просторная пещера, вкоторой оказалось неожиданно много разумных. Горт Куран решил, что на всякий случай лучше сюда привести не только столь странных гостей, но и свою раненую дочурку с двумя учениками Борея. Ученый, как и все, ощутил давление двух сил божественного явления, отчего даже изумленно замер, прервав лечение Алуны. Аеще он почувствовал странную реакцию гостей.
        Молодой темный эльф с двумя мечами за спиной и натянутым почти на пол-лица капюшоном среагировал как-то вяло и с легким интересом. Его больше интересовал лежащий без сознания Руиз, и, чем вызван этот интерес, ученый понять не мог. Разве что внешностью парня, так сильно похожего на человека? Авот второй гость, который и так до этого был почти не ощущаем, сейчас вообще будто превратился в иллюзию. Только зрение говорило о том, что тут по-прежнему стоит этот опасный для ученого человек. Куран успел увидеть ту самую атаку, что с одного удара прервала жизнь одному из сильнейших посланников. Точнее, не саму атаку, а ее результат. Что еще более поразительно: Куран даже в слиянии и при максимальной концентрации не смог увидеть удар, отрубивший голову Сергею, словно на том и не было никаких щитов. Сначала радость, апотом и страх охватили сознание ученого. За всю историю он слышал лишь об одном разумном, который обладал настолько великой силой. Вот только звали его убийцей богов. Он смог лично убить тех, кто до этого считался почти бессмертным. Даже уважаемый Гортом посланник Борей не смог бы повторить
такую атаку.
        Осознание, что рядом с ним стоит тот, кто сможет убить всех в пещере раньше, чем он даже успеет это понять, впервые пугало ученого сильнее богов. Что же задумал Борей? Неужели он решил пойти против богов? Хотя с такой силой рядом шанс выжить в такой войне был уже не призрачным, авполне возможным. Куран и сам был не рад контролю богов над его народом, потому и мог понять цели и стремления господина. Но одно дело просто ругать тех, кто наверху, адругое - когда у тебя появляется тот, кто реально может свергнуть богов, воплотив твои желания в реальность. Это будоражило кровь, но и страшило до самых кончиков волос. Все эти мысли и переживания стали неважными и глупыми после того, как в пещеру зашел Борей.
        - Хм. Хан, я смотрю, ты наконец вернул себе нормальный вид, - хмыкнул озадаченно Борей, - вот только сможешь ли ты сражаться так же, как раньше?
        От названного имени ученый обреченно вздохнул: значит, он был прав. Это убийца богов. Но как же ему хотелось верить, что он ошибся…
        - Показать? - равнодушно произнес холодным голосом Хан.
        - Почему бы и нет, - улыбнулся Борей, вот только его улыбка тут же погасла.
        Что такое сила? Как понять, насколько силен разумный пред тобой? Сложно, но можно почувствовать или изучить. Вот только ты вряд ли захочешь узнавать силу горной вершины, что одним своим присутствием давит на твой разум. Но это еще можно понять и осознать, ведь гора - это просто огромный камень, но если заменить ее активным вулканом, то уже становится слегка страшновато стоять возле него. Хотя и тут ты сможешь в итоге справиться со своим страхом, ибо ты маг и в любой момент способен закрыться от бушующей стихии заклинанием. Но что если резко и неожиданно ты, окруженный всеми щитами, что только сможешь создать, окажешься возле солнца? Когда его яростные лучи будут разрушать твои щиты - мимоходом, как нечто мелкое и незначимое. Осознание того, что пока еще солнцу до тебя нет дела, облегчит твое состояние, хотя желание оказаться где-нибудь подальше от безумства переливов стихийной мощи рядом с тобой будет нестерпимым. Именно в таком состоянии оказался Куран, когда Хан показал свою силу. Раньше ученому казалось, что только боги обладают силой, одним своим видом способной обращать в бегство целые армии
из самых бесстрашных бойцов и архимагов. Но, как видно, он ошибался.
        То, что сейчас бушевало в пещере вокруг Хана, не было магией, это было вообще нечто неизвестное ученому, но от этого темно-красная дымка, что окружала спокойного человека плотным покровом, не становилась безопасной. Наоборот, от нее так и разило опасностью. Силой, которой безразличны все магические щиты и умения. Икак заметил Горт, даже его господина Борея впечатлила эта сила. Но второй гость не выказал даже тени страха или удивления, он вообще не обратил внимания на бушующий ураган. Кто же тогда этот темный эльф? Неужели существует кто-то, сравнимый силами с убийцей богов?
        - Кхм… - прокашлялся Борей после того, как Хан опять стал почти невидим, - однако сильно. Не думал, что у тебя получится стать еще сильнее.
        - Ты ошибаешься, - спокойно возразил Хан, - явсего лишь вернул то, что потерял.
        - Да нет, это ты ошибаешься, - горько усмехнулся Борей, - яочень хорошо помню силу, что была в тебе тогда. Ты стал сильнее, иэто заметно. Вот только что насчет нашей проблемы?
        - А как же они? - кивнул в сторону раненых и ученого Хан.
        - Они преданы мне полностью. Можешь говорить, - отмахнулся Борей.
        - Я не смогу обнаружить истинную сущность бога, но он сможет, - кивнув на темного эльфа, произнес Хан.
        - Хотелось бы верить на слово, но… - снамеком в голосе произнес Борей.
        - Алекс, покажи нашему союзнику, - впервые на лице Хана мелькнула эмоция довольной улыбки.
        Темный эльф с сомнением посмотрел вокруг, явно задумавшись над заклинаниями, что скрывали это место.
        - Ну, если ты усилишь их защиту… - ссомнением в голосе произнес эльф, - или не все показывать?
        - Все, - уверенно произнес Хан, окружив себя той силой, что и раньше, вот только в этот раз сила растеклась по всей пещере, своим слоем покрыв ее стены.
        Куран осознал, что не может почувствовать даже камень, что находится за этой пеленой, эта защита была не слабее той, что ставил его господин.
        - Ну хорошо, - пожал плечами эльф.
        В этот раз ученый уже не испытал удивления, уже просто физически устав удивляться. Было одно солнце с неизвестной силой, атеперь их два. Разве это удивительно? Чему тут удивляться? Еще один разумный, по силе равный богу. Правда, у этого разумного сила магии была больше той странной силы. Хотя тоже неудивительно. Вообще-то кое-кому в пещере ученый сильно завидовал. Девочке Лере, что потеряла сознание еще от силы Хана и не смогла увидеть всего, что сейчас видит Горт. Он бы и сам хотел вот так забыться и ничего не знать и не видеть. Аможет, это не эльф вовсе, ановый бог мира дикарей? Слабый еще, конечно, но кто знает, может, вначале все боги слабые? Куран мысленно отметил явную неадекватность своей мыслительной реакции. Бросив взгляд на Борея, он довольно улыбнулся. Кажется, не он один пребывал в шоке.
        - Сильно, - только и смог произнести посланник, струдом осознавая, что есть кто-то, кто смог обладать обоими видами силы. Ему пока так и не удалось продвинуться в решении этого вопроса, несмотря на все советы своего фея. - Что же, думаю, нам можно отправляться.
        - Сейчас? - уточнил спокойно Хан.
        - Да, - задумчиво произнес Борей, - время играет против нас.
        - Хорошо, - согласно кивнул Хан, пряча обратно свою силу.
        Борей лишь слегка замешкался, но все же повернулся к ученому:
        - Как вылечишь учеников, будь готов отправиться на мой сигнал вместе с ними.
        - Я понял вас, господин, - вежливо поклонившись, ответил Куран. Мысленно радуясь тому, что столь опасные гости покинут пещеру.
        Борей повернулся и пошел к выходу, за ним двинулись Хан и эльф Алекс, вот только перед тем, как покинуть пещеру, темный остановился и мельком бросил внимательный взгляд на Руиза.
        - Чудеса, да и только, - тихо произнес он и вышел.
        Ученый, вздохнув с облегчением, устало присел у стены пещеры и прислонился к ней спиной. Кажется, этот день он не забудет никогда. Хотя кто знает, что его ждет впереди, учитывая прибытие таких сил?.. Затем посмотрел на раненых и задумался. Что такого увидел этот эльф в Руизе?
        Еще недавно спокойная местность, где когда-то состоялась одна из величайших битв на планете Филан, сейчас стала оживленной. Вместо молодого леса и тихих полей возвышались ряды палаток, что уходили за горизонт. Между ними уже виднелись возводимые здания, которые словно муравьи облепили гномы, арядом с ними стояли маги, помогая строительству. Изредка над всем этим оживлением пролетали новые летательные аппараты гномов, в которых жители других миров без труда узнали бы реактивные штурмовики. Пилоты нового подразделения драконов осваивали эту технику совместно с гномами и эльфами. Над самой землей, чуть ли не касаясь верхушек деревьев, проскочило звено боевых вертолетов, окруженных защитными щитами магов.
        Пролетев над огромным лагерем разумных, вертолеты заложили вираж и вышли на имитацию атаки по наземным целям в открытом поле, на котором в боевом порядке двигалась танковая бригада орков. Экипажи танков еще старого образца с завистью провожали взглядами промчавшиеся мимо новые скоростные бронемашины, обвешанные оружием и динамической защитой против магии. Изобразив удачный заход на колонну, вертолеты сделали вираж в сторону и отправились дальше к полигону, что виднелся за махинами летающих крепостей гномов. Эти огромные машины новейшей инженерной мысли пока что спокойно стояли на земле, ожидая своего часа. Пролетев над этими громадинами, вертолеты приблизились к полигону, изображавшему населенный пункт. Вочередной раз заходя в предполагаемую атаку, они, почти касаясь домов, промчались над поселком, между домами которого под имитацией вражеского обстрела передвигался десяток боевых роботов; их металлические корпуса были прикрыты активной магической защитой. Они двигались по улицам, стреляя из разнообразного оружия, размещенного на корпусе, точно поражая все мишени в поселке.
        Чуть в стороне, на холме, что возвышался над полигоном, стояли семеро разумных разных рас, внимательно наблюдая за маневрами техники.
        - Неплохо, - довольно произнес один из стоявших на холме. Командующий имперскими войсками Олтер Кронг не смог сдержать эмоции от увиденной картины.
        - Зрелище, конечно, впечатляет, но вот сколько их у нас? - слегким сомнением в голосе спросил император темных эльфов Дарил де Амидал.
        - На данный момент уже двести сорок машин, - гордо ответил король гномов Борид Второй, - через месяц будет готово еще сорок.
        - Уважаемые забыли про наши еще не прибывшие машины, - слегка обиженно буркнул стоявший рядом с ними старший вождь орды орков Шаарг Тир, - они не хуже, чем эти, иих почти двести единиц.
        - Хорошо, но все равно мало, - нахмурившись, произнес де Амидал.
        - Ты стал уже ворчать, как старик Гримжоу, - фыркнул старший из старейшин драконов, глава первого гнезда Арихад’Вон’Брухххир’Огуранг’Астеризон, - да с этой силой мы сотрем в порошок любую армаду демонов!
        - Хотелось бы верить, мой друг. Хотелось бы верить, - осторожно сказал ставший не так давно новым императором светлых эльфов Эдмунд де Дантаниэль.
        - Главное, чтобы разлом, который откроет для нас Изначальный бог, смог пропустить всю эту массу войск, - ссомнением в голосе произнес Дарил.
        - Мой сын сомневается в моих словах? - насмешливо произнесла единственная девушка в этом сообществе самых влиятельных разумных планеты. Император только недовольно поморщился на слова своей матери, все так же выглядевшей не старше двадцати лет Ауэль де Амидал.
        - Я сомневаюсь не в твоих словах, ав возможностях бога.
        - Не стоит; уж он-то в первую очередь заинтересован в максимальной численности нашей армии, - пренебрежительно ответила Ауэль, - лучше расскажите мне, как обстоит дело с ракетами. Они готовы?
        - Сняли триста ракет средней дальности с ядерным зарядом, - сухо доложил Олтер Кронг, даже не подумав спорить с этой весьма влиятельной особой, - ровно половину всех имеющихся. Почти все уже на передвижных платформах, ичасть - на воздушных крепостях.
        - А почему не все? - нахмурившись, спросила сурово Ауэль.
        - Остальные решили оставить на защиту, - буркнул недовольно Олтер.
        - Нужно и их тоже подготовить, - уверенно произнесла Ауэль.
        - Не вопрос, только сначала обсудите все между собой, - снасмешкой в голосе ответил Олтер, - ато Гримжоу де Ундо говорит оставить половину, авы наоборот.
        - Ах он старый… - раздраженно произнесла Ауэль, впрочем, так и не закончив фразу. - Ладно. Яс ним сама переговорю.
        - Вот и хорошо, - довольно произнес Олтер.
        Остальные принялись внимательно рассматривать полигон или небо, старательно пряча ухмылки на лицах. Что, впрочем, не скрылось от внимания недовольной Ауэль. Она прекрасно знала, что спорить с Гримжоу бесполезно. Аглавное, что ее злило больше всего, - что ее сын и остальные правители, осознав в лице Гримжоу защиту против нее, этим вовсю пытались пользоваться. Спасало только одно: прикрываться Гримжоу непросто и весьма дорого. Этот старый эльф прекрасно понимал положение правителей планеты и бессовестно этим пользовался.
        Глава 25
        После того как мы смогли окончательно прийти в себя и привыкнуть к окружающей среде мира демонов, Хан повел меня к запасной точке встречи с посланником. Хотя мы и обходили все крупные населенные пункты, но даже так было отчетливо видно, что тут недавно шла война. На мой комментарий по этому удивительному поводу Хан только пожал безразлично плечами и посоветовал дождаться встречи с тем, кто сможет ответить на все вопросы.
        Запасной точкой встречи оказалась пещера на одной из горных вершин. Я уже думал, что нам придется опять обустраиваться и ждать, но Хан отрицательно покачал головой, заметив, что мы прибыли точно в срок и ждать долго не придется. Как всегда, он оказался прав. Часов через пять после того, как мы прибыли, впещере открылся телепорт ик нам вышел демон.
        - Господин Борей сейчас очень занят и просил сопроводить вас к нему, - тут же произнес незнакомец, настороженно осматривая нас.
        - Веди, - спокойно отреагировал на это Хан.
        Демон согласно кивнул и принялся раскладывать кристаллы, готовя телепорт. Справился он с этой задачей меньше чем за минуту, явно торопясь. Пройдя сквозь телепорт, мы очутились в обычной пустой комнате метров десять в ширину и длину. Наш проводник сразу заспешил на выход, ая почувствовал недалеко от нас массовое применение боевых заклинаний. Похоже, тут полным ходом шла война. Пройдя очень быстро по длинному коридору, мы вышли в большой зал, вкотором какой-то светлый эльф в центре зала, метрах в двадцати от нас, прямо на наших глазах нанес два быстрых удара мечом по девушке и парню, выглядевшим как люди. Вот только они четко ощущались мной как демоны с внешностью людей. Хм. Странно это. Хотя они, возможно, тоже могут менять внешность, или у демонов есть разные виды, кто знает.
        Оба разумных отлетели в разные стороны с явными следами тяжелых ранений. Втот же момент Хан, используя импульс, ринулся к эльфу и, плавным движением обнажив клинок, снес ему голову. Я, конечно, тоже теперь могу двигаться в режиме импульса и даже вот настроил с Алисой автоматический запуск режима, если только она ощутит использование этой фишки у других разумных, но пока что Хан двигался в этом режиме быстрее меня, хотя и ненамного.
        - Наконец я тебя нашел, ученик, - произнес с нотками грусти в голосе Хан, вкладывая плавным движением меч обратно в ножны.
        Кажется, яявно чего-то не знаю. Иногда нам с Алисой безумно обидно, что у Хана нет феи. Слишком много тайн вокруг учителя. А так можно было бы через его фею попробовать узнать ответы. Вот как сейчас: что это за светлый эльф с силой явно посланника, но при этом он не демон, да еще и был учеником Хана… Вот как это все понимать? Иглавное, яточно знаю, что Хан не станет пояснять мне эти произнесенные им слова.
        Демон, который нас привел сюда, бросился к раненым. Кстати, к девушке, лежащей с рваной раной во всю спину, уже подскочила целительница. Оборотень-лисичка с обеспокоенной мордочкой запускала целебные заклинания: их сила явно на уровне магистра, а тут минимум старший нужен, чтобы справиться с такими ранами. Мне стало жаль эту мило выглядевшую девчонку, ия бросил пару заклинаний в сторону раненой. Я, конечно, не целитель уровня Гримжоу, но тем не менее девчонка удивленно мигнула пару раз, когда заметила, как на ее глазах стала исчезать рана. Заметив след заклинаний, идущий от меня, благодарно кивнула.
        - Кажется, унас гости, - произнес обеспокоенно Хан, глядя куда-то вверх.
        Почувствовать похожую силу, что уже однажды встречал, несложно. Даже две силы. Кажется, недалеко от нас спускались на землю двое богов. Наш провожатый демон, видимо, тоже почувствовал сущность богов и, тут же подскочив к нам, попросил следовать за ним.
        Привел он нас в пещеру, что скрывалась под одним из зданий внутри крепости. Защита этой пещеры явно создавалась не один год. Чего тут только не было… Боюсь, даже я вряд ли смог бы почувствовать разумных внутри такой защиты. Сделано все качественно и профессионально. Кстати, наш провожатый сюда же поместил раненых и ту девочку-оборотня.
        Импульс!
        На обеспокоенный, но при этом радостный и требовательный зов Алисы я отреагировал моментально.
        - Тут такое! - подпрыгивая на месте от возбуждения, сразу воскликнула Алиса. - Ну вообще! Ты просто не поверишь!
        - Стоп, - слегка растерявшись, остановил я поток слов своего чуда. - Что случилось?
        - У-у-у… - от возбуждения Алиса даже не могла сразу найти нужные слова, - не-е, не буду пояснять; проникни в разум паренька, что лежит без сознания, но только тайно.
        - Хм, - задумчиво хмыкнул я, - впринципе это возможно. Вот только не обидится ли он? Все-таки мы тут гости.
        - Делай давай, - спредвкушением и настойчиво произнесла Алиса.
        Глядя на это чудо, пребывавшее в каком-то безумном возбуждении, яи сам поддался ее энергии, решив последовать своеобразной просьбе феи. Аккуратно замаскировав заклинания, яосторожно проник во внутренний мир парня. На удивление, это вышло легко и просто, как будто меня ждали в гости. Ауж когда мы с Алисой очутились на берегу небольшого озера, окруженного зеленой травой и фруктовыми деревьями, снебольшим домиком у самой воды, то изумление настигло меня в полной мере. Пока я пытался привести свои мысли в порядок, Алиса, уже радостно взвизгнув, висела на шее феи, встречавшей нас. Несмотря на то что раньше между ними не было особого согласия, тем не менее радость от встречи сияла на лицах обеих. Мэй, фею погибшего Руиза, яузнал сразу, оттого так долго длилось мое молчание. Поверить в то, что среди миллионов разумных нам встретится именно тот, кто стал наследником феи, оказалось непросто. Ктому же обычно феи так быстро в мир не возвращались. Прерывать счастливые обнимашки двух подружек мне не хотелось, но пришлось.
        - Привет, - наконец смог поздороваться я, слегка придя в себя. Авот что дальше спрашивать, уже не знал. Слишком много вопросов. Так что выдавил из себя первое, что пришло в голову: - Ачто тут вообще произошло?..
        - Здравствуй, - по-доброму улыбнулась радостная Мэй, но тут же грустно добавила: - Ятоже рада вас видеть, жаль только, Руиз пока еще не пришел в сознание.
        - Руиз?! - Кажется, моя челюсть от удивления упала на пол и ускакала в угол пещеры.
        - Ну да, - скромно опустив взгляд на все так же прижимающуюся к ней Алису, произнесла Мэй. - Руиз считает, что его и мое сознание в новое тело принес бог, после смерти в том мире.
        - Вы стали переселенцами, - скорее утвердительно, чем вопросительно сказал я, пребывая в полном оцепенении, - Янсон будет в шоке.
        - Зато Изумчик будет очень рада, - довольно улыбаясь, произнесла Алиса, - она так сильно переживала, когда тебя не стало. Постоянно тебя вспоминает.
        - Изуми? - удивленно вскинула ресницы Мэй. - Что с ней? Как она? Унее все хорошо? Ей удалось связаться с Янсоном?
        - Пф-ф-ф… подруга, - фыркнула довольно Алиса, - там все супер! Лови образ.
        - Стой! - попытался я остановить Алису, но не успел. Глядя, как Мэй замерла на месте, яуже постфактум добавил: - Она же сейчас зависнет…
        - Ой! - виновато вскрикнула Алиса.
        - Ладно. Чего уже теперь… - обреченно махнул я рукой, - будем ждать и надеяться, что она скоро очнется.
        - Как у вас все интересно… - раздался задумчивый голос Мэй. Однако она очень быстро смогла переварить объем новостей, что сбросила Алиса. - Получается, ия так же могу?
        - Агась! - тут же воскликнула радостная Алиса.
        - Тогда лови, - улыбнулась довольная Мэй.
        Алиса, да и я тоже смогли моментально обработать полученную информацию. Да ее там и не было особо много. Краткое описание их не очень длинной жизни в этом мире демонов. Хотя многое оставалось непонятным, но зато и ответов нашлось немало. Особенно удивил скоростной метаболизм и реалии жизни демонов. Влюбом случае эту информацию еще стоило внимательно обдумать. Мимоходом я заметил, что убитого Ханом посланника звали Сергей Громов. О нем я читал в архивах Гримжоу. Переселенец из моего мира, ставший сильным магом и даже входивший в специальный отряд особого назначения погибшей империи эльфов Даринола. Стал первым в истории разумным, который сам добровольно отправился к богам на службу. Вот только о том, что он бывший ученик Хана, там не говорилось. Хотя намеки были. Все-таки архив у Гримжоу или неполон, или он не показал весь. Что с его хитростью вполне возможно.
        - Прикольно у вас тут, - сдовольной улыбкой на лице произнесла Алиса.
        - Но не так интересно, как у вас, - возразила с улыбкой Мэй, - жаль, Руиз не может с вами пообщаться.
        - Ну, это не страшно, - усмехнулся я, - мы тут вроде как надолго, так что еще успеется.
        - А вы, ясмотрю, стали заметно сильнее, - с легкими нотками зависти произнесла Мэй. - Но ты уверен, что ваших сил хватит против богов?
        - Мы сюда пока что не сражаться прибыли, аразведать, что и как, - возразил я. - Тут есть один заточённый в артефакт бог, вроде как он будет на нашей стороне.
        - Он один, а новых богов много, - задумчиво произнесла Мэй, - как вас только Гримжоу и Чикэко отпустили, непонятно.
        - Да это все неугомонность Алекса, - махнула в мою сторону Алиса, - вечно он лезет куда не следует, амне потом расхлебывать.
        - Э-э?.. - Я аж опешил от такой наглости.
        - А что не так? - с вызовом в голосе произнесла Алиса. - Вечно тебя тянет на приключения…
        - Как будто ты против, - недовольно буркнул я.
        - Нужно быть рассудительным и осторожным, - копируя интонацию и жесты Германа, ссерьезным видом произнесла Алиса, - аесли серьезно, то во всем виноват Хан. Унего какой-то уж очень навороченный план.
        - А ты откуда знаешь? - удивился я утверждению феи.
        - Пф… тоже мне новость, - фыркнула Алиса, - ты же видел потоки судьбы и варианты.
        - И? - все еще не понимая, кчему она клонит, удивилсяя.
        Алиса подошла ко мне и задумчиво посмотрела, апотом как-то резко оказалась позади меня и весело запрыгнула мне на шею.
        - Иногда ты у меня такой глупенький, - взъерошив волосы на моей голове, довольно произнесла Алиса, - ты сам вспомни варианты и все поймешь.
        Я попытался вспомнить, что видел, ихотя не с первой попытки, но все-таки мне удалось увидеть некоторые варианты будущего. От количества этих вариантов я слегка подзавис.
        - Пока мой «умненький» Алекс вспоминает, ятебе и так расскажу, - облокотившись на мою голову, как на подставку, произнесла Алиса. - Вобщем, если вкратце, этот Изначальный бог использует Борея, чтобы тот, используя Хана, привлек внимание богов, пока мой Алекс будет освобождать Изначального, апотом Борей применит артефакт и - бабах! - Алиса возбужденно вскинула руки вверх, как бы изображая взрыв. - Инет богов. Но только их части, так как есть еще те боги, которые не хотят воевать, иуже с ними заключат мир. Изначальный сваливает с нами на родную планету, аэти остаются здесь. Все. Мир, дружба, жвачка.
        - Если бы все было так просто… - усмехнулся я на слова Алисы.
        - То есть? - удивилась Мэй.
        - Это только один возможный вариант из множества, - попытался объяснить я. - Например, есть вариант, вкотором прямо сейчас боги обнаружат и атакуют нас, апотом убьют. Есть еще вариант, где Борей нас предаст, ивозле тюрьмы Изначального нас ждет засада. Иеще очень много разных вариантов.
        - Я назвала самый интересный и скрытый! - возмутилась Алиса, спрыгивая с меня и обиженно надув губы.
        - Не спорю, - согласился я, - но боги тоже видят эти варианты и вряд ли допустят развитие тех, что им невыгодны.
        - То есть они видят, что их может предать посланник Борей, но все равно его не убивают? - изумленно распахнув глаза, спросила Мэй.
        - Ну, если бы это решалось так просто… - улыбнулся я ее реакции. - Втаком случае им нужно убить всех посланников, апотом и остальных богов. Да и других разумных тоже. Во-первых, чисто физически невозможно увидеть все варианты будущего; можно, как Алиса, на интуиции выбирать или же смотреть определенного разумного, а можно еще местность посмотреть… Во-вторых, нужно знать, куда смотреть. Например, только у того же Борея возникает почти несколько тысяч вариаций каждый час. Ну и самое главное - в-третьих. Другие боги активно вмешиваются в цепочки будущего, постоянно их меняя. Если я правильно понял, то эти потоки их силы в океане времени постоянно что-то пытаются менять.
        - Прямо там меняют? - слегка неуверенно спросила Мэй.
        - Нет, - покачал я головой, - там они наблюдают, авот меняют их действия в реальности. Кажется, уРуиза я видел книгу о причинно-следственной связи.
        - Да, была такая. - Задумавшись и нахмурив лобик, Мэй с сарказмом в голосе добавила: - Раздавленная бабочка через миллионы лет может привести к войне, погубившей планету. Это, что ли?
        - Если в общих чертах, то да, - усмехнулся я такому сравнению. - Если же более конкретно, то у богов есть посланники, азначит, можно влиять на события напрямую. Например, отдать приказ убить командира легиона в армии демонов, из-за этого легион погибнет, но так как в этом легионе служил друг командующего всей армии, то тот расстроится и пойдет в необдуманную атаку, тем самым проиграв войну. Иэто только самый примитивный, одноходовой вариант применения силы видения линий судьбы. Боги, я думаю, играют намного тоньше и на годы вперед. Например, твое и Руиза возвращение в мир живых и наша встреча - что-то мне подсказывает, что это все звенья игры Изначального бога. Гримжоу и Хан вообще считают, что появление иномирян - это только точки влияния бога на наш мир.
        - Судя по тому невероятному заклинанию бога, которое показала мне Алиса в той сфере, что окружала тело Хана, явполне могу поверить в такой невероятный расчет, - согласно кивнула Мэй, - оттого не могу понять, на что вы надеетесь, встревая в эту войну.
        - Ну ведь кто-то же должен, - пожал я плечами. - Мне нравится моя новая жизнь. Уменя есть любимая жена, друзья, очень много интересного и нового в науке; возможно, будут дети, илично я не хочу, чтобы в один момент все это превратилось в пыль просто потому, что боги решат опять прийти в гости. Яхочу жить в нормальной стране со всем комфортом, но при этом согласен с Гримжоу: пока не решен вопрос с богами, так жить не получится.
        - Но ведь ты сейчас рискуешь своей жизнью и жизнью Алисы, - печально возразила Мэй.
        - И что? - удивился я такому странному доводу. - Надо спрятаться в шкаф и ждать, пока кто-то за тебя решит эту проблему? Но тогда возникает вопрос: азачем тогда жить? Смысл в чем? Втом, чтобы прятаться и ничего не делать, только болтать? Не-е… тут я согласен с Ханом: если кто-то хочет изменить твою жизнь по-своему, нужно давать отпор так, чтобы навсегда отбить желание лезть.
        - Я не про это, - вздохнула Мэй. - Руиз и сам вечно влезает во все проблемы. Яо том, что тут слишком сильные враги.
        - Как сказать, - грустно усмехнулся я, - может, император Астера был и не прав, но одно я точно знаю: он убил за раз больше богов, чем кто-либо. Аведь не обладал и десятой частью моей силы. Хан вон убил уже троих богов. Троих! Человек без магии смог, ая не смогу? Посмотрим.
        - Ты изменился, - улыбнулась Мэй, - раньше ты не был таким.
        - Это все его учитель Хан. Учит его всяким нехорошим и занудным философским штукам, еще и старик в том помогает… - буркнула недовольно Алиса, намекая на Гримжоу. - Совсем от рук отбился - всего раз в день и то массаж сделать не может. Нет чтобы мне ушко почесать или волосики почухать…
        - Раньше одной хитруле и одного раза в неделю было достаточно, - улыбнулся я.
        - Так то было раньше… - ворчливо произнесла Алиса.
        Мы еще поболтали с Мэй, хотя больше всего болтала, как всегда, Алиса. Не думал, что она так сильно будет радоваться этой неожиданной встрече. Когда мы уже покидали импульс, Мэй попросила пока никому не рассказывать о ней с Руизом. Что звучит логично: все-таки мы еще на вражеской территории.
        После выхода из импульса я краем взгляда наблюдал за тем, что происходит в пещере, задумчиво глядя на Руиза и мысленно общаясь с Алисой. Мне было интересно понять, каким образом она обнаружила Мэй. Из ее объяснений сложно сделать конкретные выводы, ибо она ссылалась на какие-то неясные ощущения и чувства. Пока я пытался прояснить этот момент, прибыл посланник Борей. Очень интересный разумный, его сила - почти моего уровня, может, чуть больше, идаже видны зачатки развития силы духа. Но основной странностью являлось некое раздвоение его источника. Сразу это очень сложно заметить, но, когда меня попросили показать свою силу, я, сняв все ограничители, увидел эту аномалию в его теле. Нечто подобное имелось у высших драконов, но там все четко и ясно, атут размыто и почти на границе ощущений.
        Если учитывать, что в слиянии я по идее теперь должен видеть истинную сущность бога, то эта размытость вызывала вопросы. Если у некоторых драконов два источника, то почему так не может быть у кого-то еще? Но тогда возникает вопрос: почему он это скрывает? Да и его аура - не чисто красная, ас явной примесью черного. Хм. Если верить книгам и учению Гримжоу, то передо мной демон, обладающий двумя феями, причем одна из них связана с магией судьбы. Кстати, это объясняет, каким образом он скрывает свои истинные стремления от своего бога. После короткого диалога Хана и Борея мы отправились через телепорт к артефакту Изначального бога. Жаль, конечно, что не удалось поговорить с Руизом, но что поделать, время не ждет. Надеюсь, еще успеем встретиться.
        Глава 26
        После того как мы вышли из телепорта, Борей повел нас на крышу дома. По дороге пояснив, что это его личный дом в столице империи бога Озила. Семиэтажное здание почти полностью пустовало. Мои сенсоры показывали, что, кроме четырех разумных, стоявших у входа, никого рядом не было. Некоторые комнаты, мимо которых мы проходили, были открыты, демонстрируя голые стены и пустоту.
        - Для чего вам такой огромный и пустой дом? - не удержался и спросил я Борея.
        - Положен по статусу, - ухмыльнулся в ответ Борей, - сейчас поднимемся, ия все поясню.
        На крыше я уже ожидал увидеть такую же пустоту, как и везде, но ошибся. Наверху нас встретил ухоженный и густо растущий сад, накрытый сверху стеклянным куполом. Скраю всего этого великолепия цветов, карликовых деревьев и фруктовых кустов находилась беседка, увитая виноградом. Именно в нее нас и повел Борей. Язаметил, что, пока мы шли к беседке, он очень внимательно рассматривал каждое растение по пути. Этот взгляд мне напомнил Гримжоу. Может, увсех старых магов такая странность, заводить сады?
        Необычный вид открылся нам на город. Яза свою жизнь видел разные города, как в этом, так и в прошлом мире, но такого еще ни разу. До самого горизонта простирались крыши домов, парки и улицы. Почти все дома трехэтажные, изредка виднелись и в четыре-пять этажей, но выше в самом городе не было ни единого строения. Авот возле нас, на самом его краю, стояли такие же, как у Борея, семиэтажные дома, среди которых возвышались два величественных дворца, каждый из которых был как минимум в два раза выше семиэтажек. Но все это терялось на фоне просто огроменного здания, чей центральный шпиль уходил, казалось, под самые небеса.
        - Ничего себе… - выдохнул я от этого вида.
        - М-да. Дворец бога Озила - немаленький, - слегкими нотками гордости в голосе произнес Борей.
        - И зачем ему этот дворец? - удивленно спросил я.
        - Для молитвы жителей столицы, - пожав плечами, пояснил посланник, - дело в том, что если молиться именно во дворце, то выше вероятность того, что бог услышит тебя и откликнется на молитвы.
        - И как? Действительно отвечает? - ссомнением спросил я.
        - Да, - усмехнулся Борей, - примерно один раз на миллион молитв, иногда реже. Но как показывает практика, даже таких крох хватает верующим.
        - Зачем мы здесь? - хмуро рассматривая город, спросил Хан.
        - Так будет нагляднее объяснить наш план, - пожав плечами, ответил Борей. - Пожалуй, начну с простого. Как вы уже догадались, все здания, подобные моему, это по своей сути точки телепортов для посланников моего бога. Изначально предполагалось, что фракция посланника будет жить именно в этом здании, инекоторые так и делают, но большинство предпочитают все же жить в своих замках…
        - Фракции? - решился я прервать Борея, ибо в сведениях, что мне передала Мэй, не было ни слова об этих фракциях.
        - Это личная идея Озила, - усмехнулся Борей, - каждый посланник может иметь свою фракцию из архимагов, но реально пользуются ею единицы. Хлопот много, атолку ноль. Потому и здания стоят в основном пустые. Так вот, продолжу. Еще два не совсем обычных строения - Дворец посланников, вкотором можно обратиться к посланнику или же посланники там обычно собирают руководство армий или еще кого, ивот этот Дворец силы, который нам и нужен, - он указал рукой на здание, что стояло справа от дворца бога, - внем находятся капсулы с самыми сильными архимагами, которых взяли в плен и теперь качают из них ману; там же находится тюрьма Изначального бога.
        - Неужели так много архимагов было захвачено в плен? - удивился я.
        - Много, - утвердительно кивнул Борей, - но там не только маги с вашей планеты, туда же отправляются посланники убитых богов, что достались Озилу, ну и те, кто прогневил бога из уже наших архимагов. Например, не справился с задачей - идобро пожаловать в капсулу во дворце.
        - Оттуда идет энергия на весь город? - спросил Хан.
        - Нет, конечно. Это личный аккумулятор моего бога. Например, чтобы открыть разломы на вашу планету, энергию он берет именно оттуда, - пояснил неспешно Борей, - для питания города есть подземные хранилища, разбросанные по всей его территории.
        - Там тоже пленные? - уточнил Хан.
        - Частично да, - уклончиво ответил посланник, - раньше в основном пленные, но уже почти тысячу лет там по большей части местные маги.
        - Местные? - удивленно произнес я.
        - У нас очень много родов, - усмехнулся Борей, - даже пребывая в рабстве, жители вашей планеты почему-то продолжают рожать детей. На что они надеются, яне понимаю, как и не понимаю, зачем своих детей обрекать на ту же участь. Но факт есть факт. Детей много, исреди них очень часто появляются маги. Их учат, даже позволяют заканчивать академию магии, апотом привозят сюда и сажают в капсулу. Шесть лет обучения - иготовый аккумулятор маны.
        - Я так понимаю, что сами они не знают уготованной им судьбы? - грустно усмехнулся я.
        - Почему же? - удивился Борей. - Знают, просто каждый из них надеется, что именно он станет посланником бога, ну или хотя бы вступит во фракцию. Даже между собой дерутся ради этого. Конечно, никто им в открытую не говорит о том, что они станут очередным аккумулятором, но особо и не скрывают. Просто ваши соплеменники не хотят думать головой. Авсего-то нужно обратиться к обычной истории и математике. За последние две тысячи лет всего два бывших раба стали посланниками, иэто с учетом всех богов. Во фракцию приняли всего пятерых разумных. Во всей империи нет ни одного свободного мага или служителя из бывших рабов. Так какие еще нужны факты?
        - А у них есть другой выбор? - хмыкнул Хан.
        - Их же никто не заставляет рожать детей, - пожал плечами Борей, - просто тех, у кого есть дети, лучше кормят, вот и все привилегии.
        - Вы рассказываете о них, как о каких-то животных, - возмутился я.
        - Почему «как»? - ухмыляясь, сказал Борей. - Они и есть скот для разведения новых рабов и изготовления аккумуляторов. Правда, мы и сами недалеко от них ушли. Такой же скот, что считает себя выше рабов, но, по сути, для богов особой разницы между нами нет. Просто одни дарят энергию нам, а мы дарим свою энергию богам, причем добровольно.
        - Ты из-за этого решил пойти против бога? - спросил с легким интересом Хан.
        - Нет, - поморщился недовольно Борей, - у меня личные счеты с Озилом. Причем очень давние… Но довольно об этом. Вернемся к плану, - резко переключился на серьезный тон посланник. - Изначально предполагалась, что вы только проведете разведку, но в связи с последними обстоятельствами есть возможность через неделю нанести первый удар.
        - Нас слишком мало, - с сомнением в голосе ответил Хан.
        - Для этого удара достаточно, - уверенно произнес Борей, повернувшись к Хану, - но решать тебе. Есть новое обстоятельство, спомощью которого мы сможем серьезно ослабить силы богов перед заключительной битвой. Идея в следующем: через неделю, когда начнется массированное наступление армии Герзул на спорном материке, все взгляды богов будут прикованы туда. Именно в этот день я сообщу Озилу, что обнаружил трещину в артефакте Изначального. Он, скорее всего, попросит одного из богов своей фракции устранить дефект; думаю, что это будет бог Яруз. Как только он прибудет во дворец, мы уже будем его там ждать. Вы скрытно, яоткрыто. Исправить дефект сможет только лично бог, азначит, он и будет лично находиться в зале с артефактом. Устранение трещины займет немалое количество времени и потребует полной концентрации бога, ив тот момент, когда его сила начнет действовать, яподам сигнал. Алекс обнаружит истинную сущность бога, а ты, Хан, нанесешь удар. Сучетом того, что тут средоточие его силы, от твоих мечей он не погибнет, но это и не нужно…
        Борей достал какой-то странный шар размером с ладонь, и, судя по силам, что бурлили в нем, это был весьма мощный артефакт.
        - Когда бог будет ранен, яактивирую вот эту штуку возле трещины, а дальше все сделает Изначальный. Он просто поменяется местами с богом, причем изменив свою силу таким образом, чтобы никто не заметил подмены. Три недели помедитирует в своем храме, что после такой сложной операции вполне логично, а дальше уже наступит время генерального сражения.
        - А если лично Озил прибудет? - задумавшись, спросил Хан.
        - О-о-о… это был бы просто идеальный вариант, - зловеще улыбнулся Борей.
        - А мы с ним справимся? - с сомнением произнес я.
        - Будет тяжело, но, думаю, осилим, - уверенно произнес Борей.
        - Рискованно, - покачал головой Хан, - он ведь явится не один, так?
        - Это да, - поморщился недовольно Борей, - сним будут его два верных посланника. Аруг и Зулуса. Одного я возьму на себя, а вот второго придется атаковать твоему напарнику. Впринципе я обоих могу убить, но на это уйдет много времени, которого у нас нет. Вся операция должна продлиться не больше десяти минут. Именно столько времени Изначальный сможет закрывать дворец от внешних взоров.
        - Охрана дворца? - произнес вопросительно Хан.
        - Этих я отошлю вон, - небрежно отмахнулся Борей, - под куполом Изначального из зала их не достигнет даже звук. Тут переживать нечего.
        Хан молча смотрел на дворец, не говоря ни слова.
        - Давай посмотрим с другой стороны, - увидев сомнение на лице Хана, произнес Борей. - Мы планировали, что через месяц освободим Изначального, он откроет разлом тут, на материке, для вашей армии. Витоге имеем армию, которая не привыкла сражаться на новом месте, Изначального, который не успеет собрать нужную силу, апротив нас - боги в полной красе и в десять раз большее количество местных солдат. Как много ты в паре с Алексом успеешь убить богов? При том, что против нас будут сражаться не только боги, но и все посланники. Аих на данный момент у Озила и его сторонников - сорок четыре. Да, фракция богини Герзул, скорее всего, не будет вступать в бой, апросто дождется победителя и добьет его. Это нам сильно поможет? - как можно более убедительным тоном произнес Борей. - Атут, если все получится, мы сможем открыть разлом у меня на землях под скрытостью и дать армии месяц на подготовку к бою и адаптацию солдат и магов. Изначальный наберется сил. Аесли будет сам Озил, то он вместо убитых посланников сможет спокойно назначить новых. Уменя даже есть два надежных кандидата на эту роль. Вы их, кстати, видели
в моем замке.
        - Хорошо, - задумчиво ответил Хан, - ясогласен с новым планом.
        - Отлично, - потирая ладони, довольно произнес Борей.
        Всю следующую неделю мы жили в этом пустом доме, готовясь нанести удар. Хан смог пробраться во Дворец силы и, внимательно изучив все помещения, слегка изменил план, доработав его до идеального состояния. Мы даже макет дворца и зала, где находился Изначальный, установили в одной из комнат. Хан составил расписание по секундам для каждого из участников. Уж не знаю, откуда у него такие знания, но это явно не первая подобная операция, которой руководил Хан.
        За сутки до освобождения Изначального посланник Борей неспешно шел по городу к одному из пустующих домов посланника. Хозяин именно этого дома был уже давно мертв, нового владельца пока не было. Озил вообще редко когда торопился в таких случаях.
        Зайдя в дом, он спустился в подвал, стены которого покрывали обильные узоры заклинаний скрытости. Пройдя через несколько комнат, Борей очутился в небольшой комнатушке метра три в длину и два в ширину. Вот только в отличие от остальных комнат эта оказалась не пустой. Посланница Фоиэль фон Монир, прислонившись к стене, насмешливым взглядом встретила вошедшего гостя.
        - Ну и как все прошло? - спросила она.
        - Все по плану, - спокойно ответил посланник. - У вас все готово?
        - Да. Госпожа просила тебе передать, что она постарается привлечь к себе внимание всех богов, кроме Озила, - соблазнительно прогнув спину и выставив свои прелести напоказ, томным голосом произнесла посланница. - Тут так мрачно и закрыто… Может, хочешь наказать меня?
        - Оставь свои игры для других, - поморщился Борей. - Она уверена, что получится?
        - Да, - огорченно ответила Фоиэль. - Какой же ты противный!.. Убил Сергея, имне теперь скучно.
        - Интересно, апочему ты не предупредила его сама? - усмехнулся Борей. - Ты ведь знала, что его ждет в замке.
        - Он стал задавать слишком много лишних вопросов, - неожиданно серьезно произнесла Фоиэль, - его уже почти переманил к себе твой Озил. Так что его смерть нам даже на руку, хотя как любовник он был хорош. Что по второй части плана? Все по-прежнему?
        - Нет. Армия дикарей прибудет раньше. Так что она будет готова к войне с богами - сторонниками Озила и их посланниками.
        - Даже так? Это лучше, чем мы планировали.
        - Естественно. Главное, удачно освободить Изначального.
        - Артефакт у тебя есть, двое сильных воинов тоже, так что не вижу особых проблем, - пожав плечами, произнесла Фоиэль.
        - Посмотрим, - задумчиво произнес Борей, - сила этого Алекса и новая мощь Хана могут стать потом проблемой.
        - Вот поэтому моя госпожа советует тебе все же одуматься и отдать ей пленницу, - покачав головой, произнесла Фоиэль, - за месяц мы сможем сделать из нее преданного нам человека. Атам и на самого Хана сможем повлиять.
        - Зачем мне преданный вам человек? - усмехнулся Борей. - Но это еще полбеды. Он постоянно просит показать ему пленницу, причем в весьма неожиданных случаях. Более того, уверен, если богиня сломает ее, он может уже из нас сделать своих врагов.
        - Без этого своего Алекса он бесполезен, - фыркнула пренебрежительно Фоиэль, - устраним сенсора - и Хан станет неопасен.
        - Устраним? - насмешливо произнес Борей. - Парня, обладающего такой же силой, что и Хан, но еще и с магией, как у меня? Да, унего маловато опыта, но сомневаюсь, что такого мага будет легко устранить. Тут надо действовать более аккуратно.
        - Например?..
        - Насколько я понял из докладов разведки с планеты дикарей, уэтого Алекса есть жена и друзья. Полный список я выдам через неделю. Все они, скорее всего, будут здесь.
        - Хочешь, чтобы мы захватили их в плен?
        - По-моему, отличный вариант.
        - Хм. Хорошо. Так и сделаем.
        - Думаю, лучше всего это осуществить во время драки между ними и фракцией Озила.
        - Хорошо. Вот только богиню беспокоит вариант, вкотором Изначальный после победы просто откроет разлом и уйдет на планету к дикарям.
        - Такой вариант весьма реален, - мрачно произнес Борей, - ксожалению, вэтом случае мы ничего сделать не сможем. Просто не успеем. Но если получится захватить заложников, то Алекс и Хан останутся тут. Без этих двоих силы Изначального намного убавятся. Вопрос только в скорости восстановления Изначального.
        - Госпожа уверена, что если ты все правильно настроишь в артефакте, то Изначальный будет очень долго восстанавливаться, - ехидно произнесла Фоиэль.
        - Ладно, сэтим понятно; что по остальным вопросам?
        - Все, что ты просил, уже подготовлено, - серьезно произнесла Фоиэль. - Как только у нас будут мечи Хана, мы сможем закончить ритуал.
        - Хорошо.
        Пока Борей бродил по городу и беседовал со своими интересными союзниками, Хан тоже решил прогуляться. Аточнее, навестить Дворец силы. Пробравшись вплотную к артефакту, он достал необычное устройство. Вкотором Алекс узнал бы тот самый обруч, спомощью которого в свое время ему подселили Германа. Надев обруч себе на шею и подсоединив к нему провод, другой конец провода он прислонил к щели в тюрьме Изначального. Сконцентрировавшись, Хан провалился в свой внутренний мир. Бескрайняя степь со звездным небом над головой в этот раз встретила его не только своими обычными звуками, но и наличием гостя.
        - Я слушаю, - внимательно глядя на фигуру Изначального бога, произнес Хан.
        - Ты уверен, что не хочешь общаться через мысленные послания? - неспешно спросил бог.
        - Уверен.
        - По-прежнему не доверяешь? - улыбнулся Изначальный.
        - Возможно, - не стал отрицать очевидное Хан.
        - Я узнал то, что ты просил. Он спрятал артефакт в своей крепости Ранг на этом материке. Думаю, Алекс и сам сможет освободить ее, но есть одно «но». Стоит только начать освобождение или даже забрать ее из замка, иБорей тут же об этом узнает.
        - Это не проблема. Втот момент он будет занят.
        - Уверен, что стоит отложить ваш бой до окончания войны против богов?
        - Я бы не назвал это сильной задержкой. Против богов Озила он нам пригодится. Асразу после этого у нас с ним дуэль.
        - Может, лучше я сам разберусь с ним?
        - Нет. Это принципиальный вопрос. Если я проиграю, то делай что хочешь.
        - Хорошо. Но у меня есть к тебе просьба.
        - Слушаю.
        - Передай Алексу, что Алуна и ее дракон должны выжить.
        - Кто это такие? - удивился Хан.
        - В свое время он поймет, - уклончиво ответил бог.
        - Опять тайны?
        - Что поделать, мой друг, но такова жизнь.
        - Сюда точно явится Озил?
        - О да. Вэтом я уверен.
        - Два новых посланника не станут проблемой?
        - Не переживай, Борей сам предложит тех, кто будет нам предан сильнее, чем кто-либо.
        - Снова загадки?
        - Думаю, это будет даже для тебя приятной неожиданностью, - усмехнулся бог. - Я всегда выполняю свои обещания. Даже те, про которые ты и сам забыл.
        - Мы будем драться против Герзул?
        - Нет. Вэтом нет никакого смысла. От нашей войны могут погибнуть оба мира. Ябы и с богами Озила не стал драться, но надеюсь с твоей и Алекса помощью решить все малой кровью, без уничтожения материков.
        - Они не забудут.
        - Это будет уже не важно, - спокойно произнес Изначальный, - главное, чтобы твои друзья не допустили ошибок.
        - Тех, кто придет за Софией и остальными, ждет весьма интересный сюрприз.
        - Мне тоже нравится идея и план Гримжоу, но не забывай - противники тоже не дураки.
        - Я всегда это помню.
        Глава 27
        Очнувшись, Руиз обнаружил, что лежит в своей кровати, арядом с ним, смешно фыркая носиком, спит Лера, сидя на стуле и положив голову к нему на кровать. Эту комнату им выделил Борей, еще когда они прибыли сюда в первый раз. Обычная комната метров шести в длину и пяти в ширину. Из мебели тут находились двуспальная кровать, два шкафа, небольшой диванчик, кресло и два стула. Единственное окно выходило во внутренний двор замка. Судя по свету из окна, сейчас раннее утро. Вставать Руиз не спешил. Ему нужно обдумать прошедшие события. Осторожно, чтобы не разбудить Леру, он применил заклинание обследования собственного тела. На удивление, чувствовал себя отлично, да и его заклинание не обнаружило следов раны. Или он уже давно лежит без сознания, или его лечил весьма сильный целитель. Уж очень серьезной была рана в животе, хотя, возможно, ему повезло имеч не задел важных внутренних органов…
        «Руиз, нужно поговорить». От этой фразы в голове Руиз невольно поморщился. Мэй очень редко когда прибегала к такой экстренной связи, азначит, что-то случилось. Возможно, это связано с прибытием сюда нового посланника, сумевшего убить Сергея. Отвечать фее он не стал, асразу, сконцентрировавшись, отправился в свой внутренний мир, где активировал переход во время-пространство феи.
        - Рада тебя видеть, - скромно произнесла Мэй, струдом скрывая свою радость при виде Руиза.
        - Я тоже, но, судя по твоему срочному вызову, что-то случилось, - тяжело вздохнул, глядя на фею, Руиз. Он очень не любил всякие неожиданности. - Рассказывай.
        - Есть более быстрый способ передачи информации, - лукаво улыбнувшись, произнесла Мэй.
        - Более быстрый способ? - удивленно посмотрел он на свою фею.
        - Мне проще показать, чем рассказать, - довольно сказала Мэй.
        - Хм, - хмыкнул озадаченно Руиз, - ну, давай посмотрим, что это за новый способ. Мне нужно что-нибудь сделать?
        - Нет, - улыбнулась фея, - просто прикоснись к моей голове, мне так пока будет проще.
        Руиз, еще раз хмыкнув, подошел вплотную к Мэй и положил на ее голову ладонь. Он ожидал чего угодно, но не этого… поток образов вспыхнул в его сознании, развернув огромный пласт информации. Сначала Руиз даже растерялся от такого объема, но постепенно вник в процесс и уже с азартом принялся изучать все, что отправила ему фея. Сначала он разобрался в этом новом способе передачи информации - он назывался «мыслеобраз». Итолько потом приступил к планомерному изучению остального. Минут двадцать понадобилось ему, чтобы освоить весь объем полученных данных. Хотя это было только поверхностное изучение, более детально можно будет и потом разобраться. Оказалось, что посланник Борей является их союзником против богов, но эта новость хотя и удивила, но перед другими явно пасовала. Во-первых, тот, кто убил Сергея, - это Хан в новом облике, причем с прежней силой, аможет, даже и сильнее. Знания, как такое произошло, тоже имелись, но, глядя на тот объем интересных заклинаний, что были заключены в сфере преобразования, Руиз решил это отложить на потом. Слишком уж много там всего нового. Во-вторых, сюда прибыл не
только Хан, но и Алекс; более того, Мэй даже успела пообщаться с ним и его феей Алисой. В-третьих… Руиз впервые не знал, за что хвататься. Ну уж очень много новостей! Хотелось изучить все и сразу. Не выдержав напора своих желаний, Руиз применил слияние. Так стало проще усваивать информацию. Хотя даже под слиянием он смог освоить только общий план, на детальный просто не хватило времени.
        После того как его выкинуло из слияния и из пространства фей, Руиз еще часа два, пока не проснулась Лера, лежал и осваивал новую информацию. Да и подумать над всем этим было необходимо. Под конец своих раздумий Руиз определился с последовательностью изучения новых данных. Сначала он обрадовался, увидев, как быстро Мэй сумела переварить все, что скинула ей Алиса, но потом с грустью осознал: фея просто не стала разбираться со всем объемом, так, пробежалась по верхам, ивсе. Азначит, предстояла долгая и кропотливая работа…
        - Привет, - сонно улыбнувшись, сказала Лера, глядя на Руиза, - как себя чувствуешь?
        - Здравствуй, - отстранив размышления, поздоровался Руиз. Впоследнее время ему нравилось смотреть на эту скромную и обаятельную девушку. - Если меня накормят, то будет просто отлично.
        - Ой! - Лера окончательно проснулась и, подскочив на месте, словно метеор выскочила из комнаты.
        Руиз, усмехнувшись такой реакции, расслабленно откинулся на подушку. Хотя он и чувствовал себя хорошо, но слабость во всем теле еще оставалась. Даже простые движения рукой давались с трудом. Кажется, он ошибся, иего ранение оказалось серьезнее, чем он предполагал… Долго раздумывать ему не дали. Вкомнату влетела Лера, неся огромный поднос с едой. Сосредоточенно устроив эту конструкцию у него на ногах, она решила покормить его сама. Руиз сначала хотел возразить, апотом подумал: апочему бы и нет? Когда он был младенцем в новой жизни, его уже кормили с ложечки, так что еще тогда он переборол это стремление к самостоятельности, особенно когда и возразить не можешь. Глядя, скаким вниманием и осторожностью кормит его Лера, он мысленно улыбался. Это оказалось неожиданно забавно и даже отчасти приятно. Но главное, позволило продолжить спокойно изучать полученную информацию.
        - Еще принести? - озадаченно спросила Лера, глядя на пустой поднос через полчаса. Задумавшись, Руиз на автомате умудрился скушать все, что принесла девушка.
        - Спасибо, но, пожалуй, хватит, - прислушавшись к своему организму и ощутив, что сыт, ответил Руиз. - Как там Алуна и остальные?
        - Алуна еще не пришла в себя, но с ней сейчас отец, Горт Куран. - Убрав пустой поднос, Лера осторожно присела рядом с ним на кровать. - Остальные нормально, но тут столько всего произошло!..
        Руиз слушал подробный рассказ Леры вполуха. Он и так уже все знал, но послушать историю со стороны стало даже интересно. Хотя, не имей он всех данных, пожалуй, струдом понял бы, очем говорит девушка, из-за ее постоянных отвлечений и перескакивания с темы на тему. Пока она оживленно болтала рядом, Руиз раздумывал: ачто, собственно, ему делать дальше? Исходя из последних событий и новых данных, его сила несопоставима с силой посланников и богов. Нет, возможно, скаким-то из очень слабых посланников он еще может сразиться, но вот все, что сильнее, раздавят Руиза и даже не особо устанут. Нужно срочно придумать, как стать сильнее, причем в короткие сроки. Если сюда уже прибыла разведка, то не за горами и основная атака. Даже если он не будет участвовать в этом сражении, сила, ине маленькая, понадобится, просто чтобы выжить…
        - То есть от силы, которую показал этот маг, ты потеряла сознание? - отвлекся от размышлений Руиз, отреагировав на последнюю фразу девушки.
        - Это была не магия, ачто-то другое!.. - испуганно, но при этом восторженно произнесла Лера. - Не знаю, что именно, но оно так сильно давило, что я не выдержала…
        - Хм. Ачто потом сказал наш уважаемый учитель? - осторожно уточнил Руиз.
        - Учитель отправился с ними в какой-то поход, аКуран ничего не пояснил, - пожав плечиками, расстроенно ответила Лера, - сказал только, что все ответы знает лишь учитель.
        - Ясно… - задумчиво произнес Руиз. - Обо мне ничего не говорил?
        - Не-а. Только удивлялся твоей выносливости и очень хорошей регенерации тканей, - наморщив лобик и явно вспоминая дословно фразу ученого, произнесла Лера.
        - Хорошая регенерация, значит, - озадаченно произнес Руиз.
        Он уже давно подозревал, что организм демонов намного сильнее других рас, так что, получив еще одно подтверждение, не слишком этому удивился. Но в комплексе с другими событиями и заметками это стало ключевой точкой в давних размышлениях на эту тему. Лера, заметив его отрешенное лицо, замолчала, слюбопытством глядя на него. Она уже знала, что в такие моменты лучше его не тревожить.
        Руиз же оказался на пороге невероятного открытия. Учитывая историю демонов, атакже и другие факты, получалось, что они действительно были первой расой из всех. Аесли добавить Изначального бога, то выходило, что демоны древнее новых богов. Это, возможно, сотни тысяч лет истории и развития, но что-то здесь следов такого не наблюдается. Хотя новые боги могли уничтожить все следы прогресса. Но тогда демоны должны были деградировать, аэтого не произошло. Их физическое состояние, судя по всему, не очень изменилось при власти новых богов. Учитывая и другие факты, можно сделать вывод, что боги по-прежнему вмешиваются в генетику демонов. Или же просто держат ее на прежнем уровне. Нужно, конечно, провести исследования, но, судя по всему, он прав. Будет весьма любопытно увидеть, чего смогут достичь демоны без контроля богов.
        Гримжоу де Ундо, сидя на террасе выделенного ему особняка, задумчиво наблюдал, как к нему по садовой дорожке меж молодых деревьев шел не спеша молодой темный эльф. Эмиля де Рузара, заместителя главы разведки темных эльфов, он узнал сразу. Другой вопрос, зачем этот эльф решил заглянуть к нему в гости… Очень хотелось верить, что Дарил наконец-то принял верное решение.
        - Добрый день, - вежливо поклонившись, поздоровался гость, подойдя к террасе.
        - И вам доброго дня, Эмиль, - слегким интересом ответил Гримжоу.
        - Разрешите отвлечь вас на несколько минут? - спросил гость. Хотя внешне эльф сохранял спокойствие, но Гримжоу отчетливо видел, что тот изрядно нервничает.
        - Ну, раз уже пришли, то прошу вас, присаживайтесь, - кивнув на скамейку напротив него, ответил Гримжоу.
        - Спасибо, - соблегчением в голосе сказал Эмиль, присаживаясь. - Нам стало известно, что у вас возникли некоторые трудности с формированием отряда уважаемых магов.
        - Я так понимаю, вы имеете в виду отряд, которому предстоит в мире демонов сражаться против посланников? - сусмешкой на лице спросил Гримжоу.
        - Да.
        - Что же, тогда вы ошибаетесь. Сотрядом все в порядке, - расслабленно произнес Гримжоу. Эмиль даже не успел толком удивиться этим словам, как хозяин продолжил: - Проблема есть в охране одной очень важной персоны и в отряде поддержки этих магов. И,я так понимаю, Дарил решил прислать вас в качестве решения этой проблемы?
        - Его императорское величество Дарил де Амидал разрешил мне привлечь к решению этой проблемы наш новый отряд, - слегка растерявшись, ответил Эмиль. Все-таки ему было сложно привыкнуть к тому, что есть разумные, которые могут назвать императора просто по имени.
        - И что же это за отряд? - заинтересованно спросил Гримжоу.
        - После весьма кропотливой работы нам удалось привлечь на свою сторону оставшихся в живых жрецов церкви, - уклончиво и не спеша ответил Эмиль, тщательно подбирая каждое слово. - Главой отряда назначили меня, заместитель - мой брат Водир Гаш, ав составе - архимаги Холод, Стрела, Золотой и Серебряный.
        - Хм, - усмехнулся Гримжоу, - икто же это решил создать отряд, поставив во главе двух слабых магов? Да еще и без единого мага поддержки… Или, может, ты, Эмиль, уже стал целителем?
        - Кхм, - смущенно попытался тот скрыть свою растерянность, - его импера…
        - Можешь не продолжать, - оборвал его Гримжоу, - это был риторический вопрос. Дарил, как всегда, сумел отличиться. Но четыре таких архимага - это серьезная сила. Так что отряд будет, но его состав я изменю. - Грозно взглянув на гостя, он спросил: - Или ты против?
        - Нет, что вы… его императорское величество велел полностью слушаться ваших приказов, - поспешил ответить Эмиль.
        - Тогда, ядумаю, стоит позвать того, кто и будет командовать этим отрядом… - Гримжоу достал амулет связи и, активировав его, произнес: - Янсон, будь добр, пройди к нам на террасу.
        «Что-то срочное?» - раздался из амулета раздраженный голос.
        - Да, - усмехнувшись, ответил Гримжоу, - мне тут нашли хороших боевых архимагов к тебе в отряд.
        «Хорошо, сейчас буду», - уже не столь недовольно буркнул голос Янсона из амулета.
        - Ну а пока он идет, вопрос уже к тебе. - Гримжоу внимательно посмотрел на Эмиля. - Ты уверен, что твой брат нужен в этом отряде? Не слишком он слаб для этого?
        - Гаш очень упорно тренировался, - уверенно произнес Эмиль, - думаю, он справится.
        - Что-то я сомневаюсь, - возразил Гримжоу, заметив краем взгляда выходящего из дома Янсона, - за пять лет достигнуть серьезного результата невозможно, если только ты не гений.
        - Я понимаю, что он пока еще не архимаг, но весьма умелый старший магистр, да и уровень ближнего боя у него уже высок, - уже не столь уверенно произнес Эмиль.
        - Что случилось? - сердито спросил Янсон, как только подошел к ним, легким кивком поздоровавшись с Эмилем.
        - Да вот Дарил нам подарок отправил, - не обращая внимания на эмоции Янсона, спокойно произнес Гримжоу. - Твои старые знакомые решили повоевать против демонов. Думаю, ты хорошо помнишь Золотого и Серебряного, ас ними в комплекте идут Холод, Стрела и вон еще Эмиль и его брат.
        - Хм… Счего это они решили нам помочь? - сподозрением в голосе спросил Янсон.
        - Уверен, что тут имела место обычная обработка в исполнении секретной службы. Показали им их прошлое с нужным акцентом, добавили туда эмоций и, возможно, привязали с помощью близких им разумных, - откинувшись на спинку скамейки, расслабленно произнес Гримжоу. - УСтрелы любовь к брату Эмиля, Холоду подсунули Розалию фон Гризман, помнишь эту неугомонную девчонку с болезненной увлеченностью оружием?
        - Помню, - поморщился Янсон, - та еще заноза…
        - Ну так вот, она нашла общий язык с Холодом. Тут явно аналитики хорошо поработали. Ну а близнецов просто купили, - пожав плечами, объяснил Гримжоу. Увидев удивление на лице Эмиля, хозяин хмыкнул и добавил: - Яуже давно в курсе ваших планов, просто не думал, что Дарил так долго будет тянуть с этим.
        - Ты хочешь, чтобы я взял этих шестерых к себе в отряд? - угрюмо спросил Янсон.
        - А что, утебя есть выбор? - весело отозвался Гримжоу. - Мы оба прекрасно знаем слабое звено - это Алекс, аон, как ни крути, ключевой персонаж. Отвлекать его от битвы против богов глупо. Да и София будет слишком занята посланниками. Так что с учетом последнего сообщения от Хана нам нужен резервный отряд с сильным боевым ядром.
        - Хорошо, но почему я? - ворчливо спросил Янсон.
        - А кто еще? - удивился Гримжоу. - Ты у нас единственный разумный, на которого я могу положиться в этом вопросе. Конечно, ябы охотнее забрал тебя в свой отряд против посланников, но тогда кому доверить командование резервом?
        - Допустим, ты прав, - струдом согласившись с логикой Гримжоу, произнес Янсон, - но что я всего с четырьмя, даже сильными, архимагами смогу сделать? - Увидев слегка обиженное лицо Эмиля, Янсон улыбнулся и добавил: - Прости, Эмиль, ты хоть и архимаг, но для посланников не того уровня противник. Да и твой брат явно тоже.
        - Абсолютно верно, - довольно потирая ладони, произнес Гримжоу, - но у меня для тебя есть сюрприз. - От этих слов Янсон скривился, как от лимона. Он слишком хорошо знал своего учителя и его необычные сюрпризы. - Причем заметь: отчасти этот сюрприз стал возможен именно из-за тебя. В твой отряд войдут еще два дракона, которых ты и так хорошо знаешь, Саманта и Али, аглавное, Джокер и Нелль тоже будут у тебя. Так уже лучше?
        - Хм. Так, конечно, лучше, инамного, но… - Янсон, согромным подозрением прищурив глаза, посмотрел на Гримжоу, - что-то мне подсказывает: это еще не все…
        - И ты абсолютно прав! - воскликнул довольно Гримжоу. - Втвой отряд еще войдут Лора де Мориарти, Эльза и Курт де Бриз.
        - Чего?! - Янсон аж опешил от таких новостей. - Ты что, старик, совсем с ума сошел? Зачем мне этот детский сад?
        - Во-о-от! Правильная реакция, - довольно усмехнулся Гримжоу, - да только есть во-о-от такая, - эльф сначала показал очень маленький зазор между ладонями, но потом резко их развел в стороны, - проблема. Дело все в том, что твоя «умница» Елена с очень хитрой Софией решили, что именно эти трое разумных достойны установки биочипов… Что-то ты побледнел, дружище, - сложным сочувствием в голосе произнес Гримжоу, глядя на впрямь бледное лицо Янсона. - Но это еще не все. Они к тому же и активировали у всех троих слияние, причем еще три года назад.
        - Этого не может быть… - потерянно опустившись на скамейку, произнес Янсон, - она не могла так поступить. Это же наш резерв!
        - Ну да, это был ваш резерв, - ухмыляясь, произнес Гримжоу.
        - Но как?! - воскликнул изумленно Янсон. - Биочипы у нас только Алекс может ставить. Ктому же мы были на лунной базе… Стоп. Это не мои биочипы. Учитель?!
        - Хм… так и есть, - довольно ухмыляясь, как объевшийся сметаны кот, сказал Гримжоу, - спасибо, кстати, что признался о своем тайнике.
        - Пф, - фыркнул Янсон, - ты и так это знал.
        - В общем, все намного проще. - Гримжоу все же решил перестать издеваться над бывшим учеником. - Угномов возникла проблема с программированием искусственного интеллекта для боевых роботов и воздушных крепостей. Они четыре года назад обратились за помощью к нам. Я, естественно, попытался привлечь к решению задачи Алекса, но тот был слишком занят и послал меня к Елене: мол, ее фея не хуже его самого все сделает. И что самое интересное, он оказался прав. Эта фея смогла за полгода решить все проблемы гномов, вот только София с Еленой вовремя обозначили оплату. Так что биочипы - это оплата за работу. Атак как София уже давно общается по связи со своей сестрой Лорой… ты ведь не забыл, что у них одна мать? - Увидев утвердительный кивок Янсона, Гримжоу продолжил: - Вот в одном из таких разговоров и всплыл артефактный шлем, который Алекс в свое время оставил в подземелье Руиза. Как оказалось, он не был уничтожен и вполне себе рабочий. Дальнейшее тебе лучше у Елены узнать, но по факту, девочки решили поставить Лоре биочип, атам и Эльза с Куртом подтянулись. Вот так все и получилось.
        - И ты только сейчас об этом говоришь? - удивленно спросил Янсон.
        - Я тебе скажу больше… - таинственным шепотом произнес Гримжоу, - яи сам только месяц назад узнал про эту аферу.
        - Они что же, смогли все это сделать без твоего ведома?.. - ошарашенно спросил Янсон. - Ну, девчонки, вот уж удивили так удивили. А ты сам-то куда смотрел?
        - Что я? - развел руками Гримжоу. - Ясам в шоке.
        - М-да. Однако неожиданно, - растерянно произнес Янсон, - но весь этот месяц ты молчал.
        - Ну так ты сам сказал - тебя не беспокоить. Увас там с Германом был очень важный проект, - усмехнувшись, возразил Гримжоу.
        - Это да. Было дело, - озадаченно почесав затылок, согласился Янсон. - Но все равно, детей-то зачем туда брать? Уних ведь даже боевого опыта нет.
        - Тут я с тобой мог бы согласиться, но, увы, - пожав плечами, ответил Гримжоу, - весьма серьезные обстоятельства возникли. Увсех троих оказались уже вполне себе взрослые феи, более того, уЭльзы фея не кого-нибудь, асамого Чжан Саньфэна.
        - Кого, прости?.. - недоуменно посмотрел на него Янсон.
        - Чжан Саньфэна, дубина, - раздраженно произнес Гримжоу, - это учитель Хана. Так понятнее?
        - Учитель Хана?.. - вшоке произнес Янсон.
        - Да, представь себе, у него тоже был учитель, - сиздевкой в голосе произнес Гримжоу. - Вобщем, уэтой феи сохранились все воспоминания о жизни с мастером Саньфэном, иона за три года превратила этих троих в весьма серьезную силу. Яуже молчу о том, что эта фея имеет уровень силы, как моя Чикэко.
        - Для боя этого мало, - возразил Янсон. - Да и где они вообще тренировались? Почему никто не был в курсе?
        - Для боя - да, авот для поддержки вполне сойдет, - спокойно ответил Гримжоу. - Ане в курсе никто, потому что София решила все от нас скрыть, чтобы им не смогли запретить. Апокрывали их, это чтобы ты понимал, Елена и Ольга.
        - Ну теперь хоть понятно, как у них получилось это все провернуть, - успокоившись, задумчиво произнес Янсон.
        - Угу, - буркнул Гримжоу, - так что принимай под командование свой отряд, ну и заодно Эмилю и его брату стоит поставить биочипы, да и слиянию обучить.
        - И где я возьму био… - начал Янсон, но, нахмурившись, оборвал себя сам. - Вот, значит, как. На мои биочипы намекаешь?
        - Нет, - усмехнулся Гримжоу, - для этого дела биочипы выделил Дарил. Он понимает, что без них Эмиль вряд ли сможет проконтролировать бывших жрецов.
        - Хорошо, - довольно произнес Янсон. - Кстати, втаком случае Эмиля можно поставить командиром над группой поддержки из молодежи, ия смогу сосредоточиться на боевом направлении.
        - Ну, это уже сами решайте, - махнул рукой Гримжоу, - главное, что у нас появился весьма неплохой отряд в запасе.
        Глава 28
        Стоя в углу в ожидании прибытия бога, ярассматривал зал. Дворец силы сам по себе являлся уникальным строением, ауж его внутреннее оформление вызывало восхищение и недоумение одновременно. Тут явно трудилось множество мастеров и наверняка не один десяток лет. Ихотя его украшенные росписью стены внушали уважение к истории демонов, но самое главное крылось в астральном плане. Именно тут весь дворец сверкал своей истинной красотой и величием. Огромное переплетение заклинаний и потоков, что вихрями тонких ручейков исходили из капсул магов, собирались воедино и вливались в накопители богов, искрясь своей силой и немыслимым узором. Количество заклинаний, что обслуживали весь этот огромный комплекс, исчислялось десятками тысяч.
        Особенно сильно в этой астральной картине выделялся центральный зал. Если в реальности это помещение выглядело скромно в сравнении с другими комнатами - всего двадцать метров в длину и ширину, без всяких украшений и с четырьмя мощными колоннами со стеклянным кубом в центре, внутри которого застыла фигура Изначального бога, - то в астрале эта комната сверкала особенно ярко. От этого куба шли сотни тысяч тонких ниток красной, словно кровь, силы. Они полностью заполняли все пространство вокруг артефакта, но не дальше колонн. Именно в них находились заклинания, что очищали эту красную энергию, преобразуя ее во что-то белое и насыщенное. Мне понадобилось минут пять, чтобы понять весь процесс. Сила бога вытягивалась из него с помощью артефакта, ас помощью заклинаний столбов превращалась в нейтральную, и уже потом устремлялась в артефактные накопители богов, что стояли глубоко под землей. Судя по силе потока, что уходила вниз, Изначальный являлся тем еще монстром. Каждые пять минут из него выходило такое количество силы, что я был способен собрать только за пару дней.
        Сколько же в нем силы и откуда она берется? Или же это и есть та самая энергия веры? Если с магами, заключенными в капсулы, все было понятно - там ману вырабатывали феи, с помощью заклинаний их фактически заставляли постоянно работать, - то вот с богом все не так. Я уже видел истинную сущность бога, но у них нет фей, там и самой оболочки души не видно. Вообще, сущность бога напоминала очень яркий кристалл сущности силы, такой же есть и у меня, но только у меня его еще нужно разглядеть, настолько он маленький, авот у Изначального он просто огромный, почти как настоящее сердце. Аеще он медленно и мерно пульсирует.
        Пока я рассматривал зал, Борей уже выпроводил всех стражников из дворца, ав окружающем мире стало ощущаться давление новой божественной силы. Эта сила приближалась с огромной скоростью, апотом резко пропала прямо у входа в зал. Двери распахнулись, ивошел бог Яруз, точнее, его аватар, аза ним следом шли двое посланников. Все трое - под магическими щитами. Яруз подошел к артефакту, бросив мимолетный взгляд на стеклянный куб, иобратил свой взор на Борея, стоявшего чуть в стороне.
        - Ну и зачем ты беспокоил нас? - грозно произнес Яруз. - Артефакт в порядке.
        - Прошу прощения, но позволю не согласиться с вами, - поклонившись, вежливо произнес Борей, вот только в его голосе сквозили ирония и сарказм.
        - Ты все так же стремишься умереть? - раздраженно произнес Яруз, остановив свое молниеносное заклинание буквально в миллиметре от шеи Борея, слегкостью пробив все его щиты.
        - Моя жизнь принадлежит моему господину, ине вам решать, кчему я стремлюсь, - спокойно ответил Борей.
        - Думаешь, Озил сильно расстроится после того, как я тебя убью? - зло усмехнулся Яруз.
        - Не знаю. Пути господина не известны никому. Но если таково ваше желание, то вы можете легко проверить, - сусмешкой произнес Борей, - или же я укажу вам на вашу ошибку.
        - Попробуй, - мрачно произнес бог, - но если это ты ошибся, то платой будет твоя жизнь.
        - Я знаю, - спокойно произнес Борей, после чего, сделав шаг к кубу, прикоснулся к его поверхности почти у самого верхнего края.
        Видимо, вего руках было какое-то уже готовое заклинание, так как от прикосновения к кубу развеялась тонкая и незаметная иллюзия, открыв взору трещину размером с песчинку.
        - Вот о чем я докладывал господину. Жаль, что он не смог явиться лично. Все-таки размер проблемы немал, даже не знаю, сможет ли кто-то, кроме него, справиться с такой опасностью.
        - Ты оказался прав, - задумчиво произнес Яруз, рассматривая трещину, - но не надо недооценивать силу богов.
        Сущность бога опять начала давить на окружающий мир, но в этот раз она устремилась в тело стоявшего здесь аватара. Яуже находился под слиянием и потому смог увидеть впечатляющее зрелище прибытия истинной сущности бога в тело аватара. Через несколько секунд Яруз наполнился светом и мощью, вот только его сила была даже внешне раз в десять меньше силы Изначального, и это при том, что тот сидел в заключении. Бог положил руку на место трещины в кубе и уже собирался действовать, как в тот же миг Борей атаковал двух посланников, пришедших с ним. Яуже давно с Алисой отработал переход в импульс сразу, как только она замечала нечто подобное возле меня. Увы, но я сам столь быстро среагировать не мог. Все вокруг застыло, кроме Борея, который медленно приблизился к посланникам, доставая меч, но в тот же момент бог спокойно сделал шаг в сторону и небрежным движением руки отбросил Борея, апотом вспыхнул силой. От этой вспышки я выпал из импульса и, судя по всему, Борей тоже. Но как же так? Каким образом Ярузу удалось отключить наш импульс? Эти вопросы фоном пролетели у меня в голове в тот момент, когда тело уже
устремилось вперед, амои заклинания атаковали пока еще растерянных посланников.
        Основной бой с богом переместился в астрал. Там вовсю развлекалась Алиса, пытаясь отразить атаки бога, иэто, на удивление, унее получалось, но только потому, что основной удар был направлен на Борея. Мои атаки бог отразил, просто развеяв их своей силой. Подлетев вплотную к одному из посланников, янанес удар мечом, но был вынужден тут же отскочить обратно из-за того, что аура бога начала с огромной скоростью уничтожать щиты. Мой удар мечом посланник отразил, но и в атаку бросаться не спешил. Вокруг бога образовалась сфера радиусом метров шесть, именно на ее границе и стояли посланники, один напротив меня, второй напротив Борея. Если бы я мог использовать всю свою силу, то легко преодолел бы эту сферу, но, увы. Основные силы были сейчас заняты в астрале. Использовать силу духа и жизни я пока не спешил. Что-то подсказывало мне, что Ярузу и тут есть чем меня встретить.
        Между тем бог уже стоял возле куба. Положив ладонь на место с трещиной, он спокойно и медленно принялся ее заращивать. Меня же больше интересовал вопрос: агде Хан?
        - Думаю, вы сейчас в недоумении, - абсолютно спокойным голосом произнес бог, - где же ваш соратник, убийца богов Хан, почему он не атакует меня?
        От этих слов я непроизвольно вздрогнул. Уж очень точной оказалась фраза. Еще был вопрос по поводу артефакта: почему Изначальный не может освободиться? Но он пропал, как только я увидел силу, что окружила куб. Это Яруз, используя накопители маны из подвала, фактически полностью смог обезвредить Изначального.
        - Смотрю, вы удивлены, - хмыкнул бог. - Что же, пока я устраняю дефект, можно и поговорить. Все-таки нам пришлось очень долго ждать, пока ты, Борей, решишься действовать в открытую. - Бог насмешливо посмотрел на посланника. - Думаешь использовать свой второй источник в бою? Давай попробуй. Хотя ты и так понимаешь, что в этом месте такое бесполезно. Жаль, конечно, что Хан оказался слишком хитрым, чтобы попасть в расставленный капкан. - Яруз слегка поморщился, произнося последнюю фразу. - Икак только он смог почувствовать угрозу?
        - Озил тоже тут, - скорее утверждая, чем спрашивая, обреченно произнес Борей.
        - О, ты наконец догадался? - улыбнулся довольно Яруз. - Да, он здесь. Не только Хан способен так хорошо скрываться. Хотя и весьма неожиданное присутствие его ученика в этом месте, - бог бросил недовольный взгляд в мою сторону, - мало что способно изменить. Вам остается только ждать, когда я закончу с артефактом и потом возьмусь за вас. Но не переживайте, ждать осталось буквально пару часов.
        Глядя на замолчавшего бога, яперебирал варианты спасения. Если Озил спрятался тут же, вэтом зале, то он не покажется, пока не появится Хан, а тот, всвою очередь, ждет Озила. Там патовая ситуация, хотя у нас тут не лучше. Из-за сферы бога мы не можем приблизиться к нему, аесли попытаемся сбежать, то нас остановят посланники и магия. Пока Яруз жив, из зала нам не выйти. Уйти в скрытость? Но кто же мне даст… Ктому же, если даже у меня получится исчезнуть, вся сила обрушится на Борея, ион не выдержит. Хотя я лично сомневаюсь, что у меня получится исчезнуть. Можно использовать новую силу, но это на крайний случай. Все равно в ближайшие полчаса Хан будет вынужден нанести удар. Уйти из комнаты у него не получится. Икак только бог закончит, он, скорее всего, нанесет удар по нам, а потом найдет Хана. Все-таки тут закрытое помещение, так что деваться некуда.
        - Откуда вы узнали? - мрачно спросил Борей.
        - Что именно? - насмешливо произнес бог. - Что ты собираешься предать нас? Или, может, отвоей связи с убийцей богов? Или же о твоей затее уйти к Герзул? Ты уж уточни, будь добр.
        - Все это - откуда вы узнали? - раздраженно произнес Борей.
        - Не только Герзул может сбить с истинного пути посланника, - спокойно произнес бог.
        - Значит, это Фогель или Лона, - задумчиво произнес Борей, - хотя, возможно, иоба.
        - М-да, - хмыкнул удивленно бог, - думать ты умеешь быстро - это факт. Жаль, что твоя глупая мечта стать одним из нас затмила тебе разум. Ты был хорошим воином, самым близким богу разумным возле него, но тебе показалось этого мало. Интересно, атвои соратники знают…
        Договорить бог не успел. Иесли до этого момента со стороны Борея в астрале сражалась всего одна фея в интересном красном кожаном костюме, то теперь там появился и фей. Который, вступив в бой, серьезно потеснил на астральном поле бога. Из-за чего Яруз нахмурился, но тут же исправил положение, подключив еще несколько потоков силы от накопителей из подвала. Именно это его решение неожиданно натолкнуло меня на мысль: азачем драться с ним? Нужно просто уничтожить накопители, и тогда бог останется без дополнительных сил. Легко сказать, но вот как это сделать? Похоже, пришла пора использовать свои козыри. Погрузив свое сознание в сатори, яокружил тело внутренней энергией, одновременно с этим бросившись в ближний бой. Вэтот раз сфера бога уже не могла съесть мои щиты, ипосланнику, охранявшему его, пришлось вступить в бой. Вот только уровень его владения мечом был так себе. Но вот после того, как к нему присоединился второй посланник, стало тяжелее.
        Они умело действовали в паре, не давая мне атаковать. Я, конечно, справлялся с защитой, но, используя одну защиту, бой не выиграть. Давление их ауры и постоянных ударов магией крови я почти не замечал. Все-таки щит из внутренней энергии способен выдержать даже пару ударов бога, ауж посланники явно слабее. Единственная опасность - это их артефактные мечи, что на удивление легко проходили сквозь мою защиту. Танцевали мы так минут пять, пока рядом не раздался рев разгневанного бога:
        - Озил!
        К сожалению, сильно отвлечься я не мог, но краем взгляда заметил, что Борею, со своими феями и моей Алисой, удалось почти полностью победить в астральном плане. Фактически богу пришлось уходить в глухую оборону. Конечно, он мог снять руку с артефакта и тогда с легкостью отразить атаку. Правда, в этом случае Изначальный сможет освободиться. Б?льшая часть силы бога уходила именно на устранение дефекта куба и на контроль темницы.
        Тем временем мне удалось-таки провести обманный маневр и, проскользнув под ударом посланника, оказаться у него за спиной. Он оказался между мной и вторым посланником. Того мгновения, что понадобилось второму для того, чтобы приблизиться, мне хватило. Я, конечно, не убил противника, но рана была явно серьезной.
        - Озил!!! - заревел раненым зверем бог возле куба.
        Его можно понять: если сейчас не появится Озил, то ему придется убрать руку с артефакта. Правда, иОзил прекрасно понимал, чем ему это появление грозит, ибо Хан только и ждет момента.
        Правда, то, что произошло дальше, выбило меня из колеи. Пришлось минут десять сидеть в позе лотоса и пытаться осознать те мгновения, что пронеслись со скоростью света. И это не игра слов. Там действительно все происходило в доли мгновения. Возле Яруза открылся портал, ив тот же миг появился Озил, фактически рывком нырнув в телепорт вместе с Ярузом. Телепорт еще только закрывался, когда куб разлетелся на осколки. Изначальный, стремительно рассекая телом осколки куба, что разлетались медленнее, чем он двигался, сделал три шага, махнул рукой, ивозле него начал открываться разлом, в который меня вместе с Бореем и Ханом забросила сила Изначального. Уже фактически влетая в разлом, яощутил невероятную мощь взрыва, что родился в подвале Дворца силы и сейчас стремился вверх, уничтожая все на своем пути.
        Изначальный вошел практически сразу после нас в разлом, собой закрыв жар, что следовал за ним. Даже тех миллисекунд, за которые закрывался разлом, хватило, чтобы уничтожить все щиты бога. С ума сойти. Судя по тому, что я видел, девяносто процентов силы Изначального просто исчезло. Что же за взрыв такой устроил там Озил? Если честно, то меня изрядно потряхивало. Ядаже проверил окружение на наличие радиации, но ее, слава богу, не оказалось. Итолько потом я додумался попытаться определить, где нахожусь. Мы оказались дома, на своей родной планете Филан. Вот от всего этого мне и пришлось минут десять успокаивать нервы в медитации. Причем даже не знаю, что больше всего меня шокировало - взрыв невероятной мощности или интриги богов с мозговыворачивающим финалом. Одно могу сказать точно: наш план полетел к демонам под хвост. Аеще там остался Руиз, который вряд ли в курсе произошедшего.
        - Мы можем вернуться? - хмуро произнес Борей, обращаясь к богу.
        - Нет, - спокойно пожал тот плечами, - не раньше чем через год.
        - Там остались верные мне разумные, - со злобой в голосе сказал бывший посланник.
        - Я их предупредил. Их никто не найдет, - спокойно возразил бог. - Увас есть возможность задать по три вопроса. Мне нужно как можно быстрее обрезать пути доступа богов сюда.
        - Что со сферой? Сможешь ли ты выдержать их удары? Исколько у нас времени? - произнес Хан, внимательно глядя на бога.
        - Сфера уже в надежных руках, - усмехнулся бог, - япредполагал, что все будет не так просто. Удар они нанести не смогут, уних сейчас свои проблемы. Авремени у нас минимум два, максимум шесть месяцев. Именно столько нужно для того, чтобы они собрали нужное количество энергии.
        - Через полгода они явятся сюда, но сколько смогут взять войск? - спросил Борей.
        - Боги не придут, - задумчиво произнес Изначальный, - авот их посланники будут точно. Думаю, они сейчас организуют мир на спорном материке и двумя армиями отправятся сюда.
        - Откуда боги возьмут столько энергии? - удивился Борей.
        - Ты забыл про хранилище под горами Огур? - усмехнулся бог.
        - Использовать неприкосновенный запас? - изумленно произнес Борей.
        - Если они дадут мне хотя бы год спокойствия, то их не спасет уже никакой запас, - спокойно ответил бог. - Все, время вышло. Ну а на твои вопросы, Алекс, я отвечу через месяц.
        Я только согласно кивнул. Если честно, то в данную секунду задавать вопросы у меня желания не было. Тут хотя бы в себя прийти. Хорошо хоть с Руизом, похоже, все будет в порядке. Кстати, можно будет обрадовать этой новостью Янсона.
        «Нельзя», - раздался у меня в голове ворчливый голос Алисы.
        «Почему?» - удивился я.
        «Бог сказал, что если мы не хотим их смерти, то нужно молчать, иначе там узнают».
        «Он что, намекает, что у нас тут предатель?» - изумленно спросил-подумал я.
        «Судя по всему, да, причем кто-то из фей», - расстроенно ответила Алиса.
        «Ну и дела…» - только и смог я мысленно вздохнуть.
        Озил хмуро смотрел на огромный котлован, что остался вместо Дворца силы. Хотя все прошло по плану, но он по-прежнему сомневался в своем решении забрать в последний момент из дворца Яруза. Возможно, именно этих мгновений не хватило, чтобы уничтожить древнего бога. Вот только он также осознавал, что цена стала бы слишком велика. Убить вместе с Ярузом древнего бога означало войну с Герзул. Эта стерва вряд ли упустила бы такой шанс для атаки. Сдругой стороны, теперь она будет вынуждена вместе с его силами штурмовать соседнюю планету. Все-таки их атака принесла свои плоды исила древнего стала минимальной.
        На то, чтобы использовать хранилище силы, Озил уже получил согласие всех богов. Теперь осталось только завершить приготовления, и уже через четыре месяца на Филан обрушится мощь армий их подданных. Если уничтожить там всех разумных, то древний останется без подпитки силой, азначит, уже через пару сотен лет он станет намного слабее. Только в этот раз его нужно будет уничтожить. Ибо теперь уже все боги понимали, что за тайный противник противостоял им последние семь тысяч лет. Древний оказался весьма умелым манипулятором, итолько случай помог Озилу разобраться во всем. Жаль было потерять такого сильного посланника, как Борей. Но, с другой стороны, именно его действия позволили Озилу докопаться до истины. Это же надо додуматься - решил стать богом!.. Борей явно не страдал скромностью в планах. Даже с убийцей богов и Герзул договорился.
        В это же самое время на другой стороне планеты демонов богиня Герзул с досадой следила за потоками судьбы. Ее великолепный план провалился. Аведь так хорошо все было продумано… До ее полного главенства над богами оставалось всего чуть-чуть, но этот Озил оказался умнее, чем она предполагала. Теперь из-за угрозы в лице древнего придется объединить силы с Озилом. Можно и отказаться, но тогда уже сам древний придет через сотню лет и нанесет свой удар. Вто, что с ним можно договориться, Герзул не верила - точнее, понимала, что этот весьма хитрый бог не даст себя обмануть. Потратив несколько дней, она наконец увидела, каким образом Озил узнал о плане Борея. Что же, теперь у нее есть двое посланников, которые в первых рядах пойдут в наступление против дикарей. Предатели ей не нужны. Ну а если вдруг выживут, то уже тогда можно будет и самой о них позаботиться. Вконце концов, зачем убивать тех, кто еще может исполнить свой долг?
        Вызвав к себе Фоиэль, богиня создала специально для нее аватара. Жаль, конечно, что она ошиблась в Сергее, тот не был предателем. Правда, знать об этом Фоиэль не стоило. Подождав в раздумьях часов шесть, пока ее аватар наиграется в эти глупые постельные игры с посланницей, она поручила ей новое задание. Довольная жесткими играми в постели, Фоиэль с огромной радостью рьяно ринулась исполнять приказ. Про разработку ученого Курана богиня не забыла. Вот пусть эта озабоченная девка и займется наполнением оставшихся артефактов силой. Жаль, конечно, что сам ученый погиб вместе с замком Борея, уж очень сильно расстроился Яруз, лично уничтожив всех в трех замках предателя. Но его артефакты в академии уцелели, так что эти игрушки еще можно будет использовать против ее противников, но уже после того, как они разберутся с древним богом. Ксожалению, ее ученые так и не смогли повторить уникальные артефакты Курана.
        Глава 29
        Проснувшись, ягрустно осмотрелся. Без Софии в комнате было как-то неуютно и скучно. За прошедшее время я уже успел привыкнуть, что София всегда рядом, но в этот раз все сложилось по-другому. Из-за того, что я исчез, не сказав ничего своей половинке, она очень сильно обиделась. Сначала, конечно, обрадовалась, авот потом - началось…. упреки, обвинения, три часа ворчания, азатем София и вовсе ушла спать в другую комнату. Вот как так у женщин получается? Стараешься сделать как лучше, ав итоге виноват во всех грехах. Любые доводы разбиваются, словно о стену. Обидно, если честно, и причем сильно. Вот так мы второй раз поругались. Яне хотел соглашаться с ее логикой, она с моей. Может, все-таки зря я женился?..
        Когда я оделся, вкомнату зашла мрачная София; сугрюмым видом сев в кресло, она принялась рассматривать свои руки. Ичего, спрашивается, пришла?
        - Доброе утро. - Переборов себя, явсе-таки решился начать разговор.
        Она мельком бросила в мою сторону взгляд и тут же отвернулась, лишь коротко кивнув.
        - Ты так и будешь на меня дуться?
        - А смысл?.. - тяжело вздохнув, собидой в голосе произнесла София. - Уменя складывается впечатление, что я живу одна. Тебя как будто нет рядом. Ты вечно в своих исследованиях или опасных походах, ая для тебя словно мебель. Тебе настолько неинтересно со мной?
        - Нет, я…
        - Конечно, говорить со мной не о чем, - не дав мне даже ответить, продолжала она. - Изачем ты только женился? Жил бы и дальше один…
        Все это я уже слышал еще вчера, когда вернулся, но в этот раз договорить Софии не дали. Да и мне ответить - тоже. В наш разговор вмешался бог, причем весьма своеобразным способом. Собственно, яоб этом узнал, только когда среагировал на срочный призыв Алисы. Нырнув в свой внутренний мир и активировав импульс, попал не совсем туда, куда рассчитывал. Я, Алиса, София и Сильва находились на некоем подобии острова фей в астральном плане, вот только это был явно не он. Напротив нас стоял, улыбаясь, Изначальный бог. По-моему, он наслаждался произведенным эффектом.
        - Прошу прощения, что прервал вашу столь занимательную беседу, но увы, дела не ждут. - Махнув рукой в сторону появившихся кресел, он и сам сел в одно из них. - Присаживайтесь, разговор будет долгим.
        - Вы же говорили, что я смогу задать вопросы через месяц? - спросил я, нахмурившись. Уж очень мне не понравилась такая резкая смена планов.
        - Будущее меняется каждое мгновение, - философски произнес бог, - что было актуально вчера, сегодня уже в прошлом.
        Бросив взгляд на девочек, яосторожно присел в кресло. Реакция у них была разной. София, все еще будучи обиженной, надув губы, уселась в дальнее от меня кресло, даже не посмотрев в мою сторону. Сильва с откровенным детским любопытством изучала окружающее нас пространство. А вот реакция Алисы меня слегка удивила. Моя фея пристально смотрела на бога, словно что-то пытаясь вспомнить.
        - Алиса, не надо пытаться меня просверлить с помощью взгляда, - ухмыльнулся бог, - сомневаюсь, что у тебя получится вспомнить меня.
        - Почему? - тут же спросила, нахмурившись, Алиса.
        - Хм, - почесав подбородок, задумался бог, - хотя почему бы и нет? Можно и с этого момента начать рассказ, так будет даже интереснее.
        - А не проще образ рассказа отправить нам? - ворчливо буркнула София.
        - Так потом и сделаю, - кивнул бог, - если захотите. Ну а пока можно и поговорить. Давно у меня не было собеседников.
        - Пф… Так бы и сказал, что поболтать хочешь, - фыркнула весело Алиса, падая в кресло.
        Правда, перед этим она его подвинула вплотную ко мне и, естественно, как всегда, умостила голову у меня на коленях. София, бросив недовольный взгляд в нашу сторону, нахмурилась еще сильнее.
        - Йоу, подруга, зависть - это плохо, - весело вскрикнув и махнув рукой в ее сторону, сказала Алиса.
        - И ничего я не завидую, - гордо вскинув голову, ответила София.
        - Интересные у вас отношения… - улыбаясь, произнес бог.
        - Ты хотел что-то рассказать, - обвинительно указав пальцем в его сторону, произнесла Алиса.
        - Ты уверена, что хочешь узнать правду? - все так же улыбаясь, произнес он. - Хотя можешь не отвечать, ответ очевиден. Что же, начнем с этого момента. Когда-то давно, вто время, когда новых богов еще не было вовсе, вэтом мире жили четверо сущностей, которые потом, осознав себя, стали разумами. Одним из таких разумов был я. Остальные потом погибли, сражаясь с новыми богами, но не совсем. Нас очень сложно уничтожить, но можно стереть разум и изменить сущность. Именно это и произошло с тобой, Алиса.
        Гробовая тишина служила ответом на слова бога. Ятак вообще только и мог, что уронить челюсть на пол.
        - Я была… богом?! - изумленно вскинулась Алиса.
        - Не совсем так, - покачав головой, произнес он, - правильнее сказать - частичкой бога; весьма большой, но все же лишь частью его сущности. Из-за этого ты и несешь часть силы бога. Хотя память его и стерта, но кое-что осталось. Именно поэтому тебе кажется, что ты уже меня видела.
        - И много таких частей? - спросил уже я. Если задуматься, то его ответ объяснял очень много странностей, связанных с Алисой.
        - Почти две сотни, - усмехнулся бог, - возможно, даже больше. Дело все в том, что именно Алиса создала мир фей, да и самих фей тоже… Но об этом потом. Понимаю, что тема вам интересна, но тут уж лучше я передам вам всю информацию мыслеобразом, как вы это называете. Пока же стоит вернуться назад. Естественно, она попала к тебе, Алекс, не случайно, - улыбаясь, рассказывал бог, - ядолго ждал разумного, который сможет реализовать весь потенциал Алисы, итебе это удалось.
        - Я была богом… С ума сойти… - тихо бормотала Алиса, мало обращая внимание на бога.
        - Но как же так? - удивился я, найдя серьезную нестыковку. - Ведь чем дольше существует фея, тем взрослее она становится…
        - Да, это так, - кивнул головой Изначальный, - но Алиса сама бы никогда не попала сюда из мира фей. Она была привязана к своему измерению. Другими словами, все эти сотни тысяч лет она словно спала в анабиозе. Так понятнее? Вижу, что да. Потому у нее было всего два носителя: ты и до тебя еще один маг. На нем я проверил наличие меток на сущности Алисы. Вдруг новые боги оказались умнее, чем я думал?.. Но об этом позже. Давайте вернемся к тому, ради чего я вас собрал.
        - А как же… - попыталась возразить Алиса, но была остановлена жестом его руки.
        - Чуть позже, возможно, получишь ответы. Правда, если вы решитесь на это пойти, - спокойно продолжил бог. - Дело в том, что планы наших врагов изменились. Через четыре месяца на эту планету прибудут двенадцать армий демонов и почти все посланники, но самое важное, сюда отправятся богиня Герзул и четыре ее сторонника-бога. Озил с тремя своими сторонниками-богами останется на Изоне. Я не успею восстановить силы, азначит, мне придется скрыться от их взора.
        - А как же мы?! - воскликнула, не выдержав, София.
        - Вы останетесь наедине против богов и их армий, - грустно усмехнулся бог.
        - И что это значит?.. - недоуменно спросила София.
        - Это значит - мы погибнем, - мрачно подвел я итог речи бога.
        - Не совсем так, - возразил он, - яне просто так вас позвал именно двоих. Ямогу вас спрятать от взора богов, но только вас двоих.
        - А как же остальные? - растерянно спросила София.
        - Увы, но они, скорее всего, погибнут, - ответил он.
        - Других вариантов нет? - ошеломленный новостью, произнес я.
        - Есть, - бодро ответил бог, - вот только другой вариант уже не понравится вам.
        - В смысле? - удивился я.
        - Дело в том, что у тебя с Алисой есть возможность спасти остальных, но вот цена за это будет весьма высока. - Сделав паузу, бог внимательно посмотрел на нас.
        - Моя жизнь? - грустно усмехнувшись, произнес я.
        - Опять же, не совсем так… - уклончиво ответил он. - Ямогу передать тебе свои знания и потом помочь освоить новую силу, сней ты вполне сможешь при поддержке Хана и Борея победить Озила и его богов на Изоне, отчего Герзул, скорее всего, вернется назад, ну или по крайней мере с ней можно будет договориться. Сразу скажу: победить богов будет непросто, да и договориться потом с Герзул может не получиться. Но это единственный вариант, при котором есть шанс спасти ваших друзей.
        - И в чем тут подвох? - сподозрением спросил я, глядя на бога. Как-то уж очень все просто.
        - Цена получения знаний и совмещения твоей души и источника очень велика, - задумчиво произнес бог, - ты станешь другим, апотом и вовсе растворишься на одном из планов реальности. Тебе станут доступны не только мои знания, но и все, что хранит твоя душа, все твои прошлые жизни. Это создаст нестабильность твоего ядра, иреальность просто-напросто вытолкнет тебя за свои границы. Конечно, когда-нибудь ты снова сможешь собрать свою сущность в единое целое, но это случится нескоро.
        - То есть? - Яне совсем понял, что имел в виду бог, но, по-моему, это весьма интересные перспективы. Узнать ответы на большинство вопросов… Вот только что-то не хочется потом существовать в «нереальности».
        - Сложно сказать, - уклончиво произнес бог, - думаю, минимум пара десятков тысяч лет уйдет у тебя на то, чтобы собрать себя в единое целое, иэто уже будет другой разум. Иэто минимальное время.
        - А почему «другой разум»?.. - хрипло спросил я.
        - Найти компромисс со всеми разумами, что были до тебя, - это, мягко говоря, сложно. Аглавное, влюбом случае тебе придется измениться или умереть, не найдя точки опоры. Ктому же в твоем прошлом могли быть сознания сильнее тебя, азначит, они могут стать во главе твоей личности, - медленно произнося слова, рассуждал бог. - Добавь сюда мои знания и время, дабы найти все части тебя самого, и получишь ответ.
        - Звучит странно, - растерянно произнес я.
        - Это не только странно звучит, но еще и так же работает, - хмыкнув, заметил бог.
        - Но если это так, то каким образом я смогу помочь?
        - Ты не сразу откроешь все связи с душой, - печально вздохнул бог, - на это уйдет примерно месяц, может, два, а может, и неделя. Одно могу сказать точно: пять суток для решения вопроса у тебя будет точно, а потом все зависит от тебя и твоей души. У тебя и так очень хорошее соединение, так что не думаю, что процесс затянется. Как только ты почувствуешь вспышки чужих воспоминаний, это и будет началом процесса соединения. Итолько после этого реальность отторгнет твою новую сущность.
        - Вы сказали, что если я не найду точку опоры, то умру, - тихо и потерянно произнес я.
        - Да. Хотя более точно будет добавить, что твоя душа восстановится сама в точке старта процесса и отправится в твой прошлый мир на перерождение, правда, вновой жизни помнить ты ничего не будешь.
        - Алекс! - воскликнула София, вскакивая с места.
        - Что? - удивился я. - Ты против? Хочешь выбрать вариант спрятаться?
        - Да, - твердо произнесла София. - Почему нет?
        - То есть ты готова вернуться назад и, глядя в глаза Елене, Янсону, Ольге и другим, сказать, что у нас была возможность их спасти, но мы решили не рисковать? Так, что ли? - После всех этих новостей я был на взводе, отчего и вспылил. От моего напора София растерялась. - Так что, сможешь?
        - Нет, - тихо и обреченно произнесла София, по ее щекам текли слезы. - Но почему опять ценой тебя? За что? Почему не кто-то другой?
        От такой реакции я сдулся, словно воздушный шарик. Вся злость ушла, осталась только грусть. Встав, яподошел к Софии и обнял ее.
        - Что поделать, но такой вот у тебя уникальный муж, - гладя ее по голове, растерянно произнес я, - многие уже погибли на этом пути; видимо, пришло время и мне рискнуть. Ктому же я ведь не погибну, авернусь.
        - Угу. Через тысячи лет, когда нас уже не будет в живых, - буркнула София, прижимаясь ко мне сильнее, словно стремясь раствориться во мне.
        - Это не совсем так, - растерянно произнес бог. Кажется, яначинаю ненавидеть эту его фразу… - Если Алекс возродится в своем истинном разуме, то я могу вас снова свести вместе и даже сохранить Софии память об этой жизни.
        - Слабое утешение, - буркнула недовольно София.
        - Согласен, шанс на такой вариант весьма мал, - кивнул бог, - но все же он существует. Вобщем, думайте, времени у вас на это месяц. Через месяц сообщите о своем решении; если да, то я Алекса заберу с собой. Трех месяцев едва хватит, чтобы подготовиться.
        Бог поднялся с кресла и, подмигнув Алисе, исчез. Анас выбросило в реальность. Интересно, как боги это делают? Однако же и выбор он нам оставил… Содной стороны - жизнь с памятью о друзьях, ас другой - знания, о которых я только мечтал, и… возможная смерть. Не будь рядом со мной Софии, даже секунды не думал бы. Узнать все, что знает бог, ипри этом спасти друзей - это уникальная возможность. Ктому же кто сказал, что я так просто сдамся?
        София после разговора с богом не могла спокойно сидеть на месте. Ей хотелось что-то сделать, куда-то бежать, придумать хоть какой-нибудь вариант, где не придется расставаться с Алексом, но при этом она отчетливо понимала, что выхода нет. Наверное, именно поэтому она на пустом месте накричала на Алекса и убежала из их комнаты. Она жалела о своем решении, но ничего поделать с собой не могла. Только прибежав к Елене и все ей рассказав, после часа слез и истерик она наконец смогла более-менее взять себя в руки. Но на этом все не закончилось. Всю неделю ее кидало из одной крайности в другую. То она стремилась быть как можно ближе к Алексу и жаждала его внимания, то видеть его не могла. Эти метания превратились в пытку. Знать, что скоро твой любимый уйдет навсегда, ипри этом невозможно что-либо изменить, заставляли девушку совершать безумные, апорой и глупые поступки. Собственно, из-за этого она через неделю после разговора с богом сидела в комнате Ольги де Моунти, слушая очередную попытку ее успокоить.
        - Кажется, мои слова ты просто пропускаешь мимо, - огорченно произнесла Ольга, глядя на жалкую тень еще недавно веселой и озорной девчонки.
        - Как будто ваши слова способны изменить будущее, - мрачно сказала София, кутаясь еще сильнее в плед. Впоследнее время она постоянно мерзла. Даже тут, вкомнате, где было довольно тепло, ей казалось, что холод одиночества сквозит вдоль позвоночника.
        - Нет, но и ты его изменить не в силах. Так зачем себя мучить? Ты же понимаешь, что делаешь больно не только себе, но и Алексу.
        - Я бы хотела отправиться с ним, - тихо произнесла София, - ипросто умереть.
        - Так, значит… - От слов Софии Ольга вздрогнула. Судя по состоянию девочки, она может и глупость сотворить. - Икому от этого станет легче?
        - Мне, - угрюмо, но при этом решительно произнесла София.
        - А о нас ты подумала? - Присев возле Софии на диван, Ольга обняла ее за плечи. - Мне очень больно смотреть на то, как ты сама себя мучаешь. Утебя же целых две недели, которые ты можешь провести вместе с Алексом.
        - Я знаю, - буркнула София, - но потом он уйдет, иничего после него не останется.
        - Ничего не останется… - задумчиво произнесла Ольга. - Аведь это вариант. Если это помогло мне, то может помочь и тебе.
        - Вряд ли, - равнодушно сказала София.
        - Отчего же, - усмехнулась Ольга, - уверена, что этот вариант поможет стопроцентно. Ты ведь хочешь, чтобы он был с тобой?
        - И что?
        - Ну так у тебя есть две недели, чтобы хоть часть его осталась с тобой, - улыбнулась печально Ольга, - явообще удивляюсь, почему вы до сих пор не подумали о детях.
        - О ком?! - изумленно распахнув глаза, вскрикнула София.
        - Ты не знаешь, что такое дети? - ссарказмом в голосе спросила Ольга.
        - Нет, ну то есть да, но… - неуверенно ответила София, остановившись на середине фразы.
        - Сама подумай, ребенок - это и его часть тоже. Ион останется с тобой. Аесли будет мальчик, то, скорее всего, похожий на Алекса, - явно вспоминая своего сына, с теплой улыбкой на лице произнесла Ольга. - Ауж какие они милые, пока не вырастут…
        - Ребенок! - воскликнула София, подскакивая на месте. Ее глаза загорелись таким сильным и фанатичным огнем, что даже Ольга испугалась.
        - Стой! - вскрикнула она, видя, как София устремилась из комнаты. Отвечая на недоуменный взгляд, она добавила: - Ты себя давно в зеркале видела?
        - А что не так? - искренне удивилась бледная и осунувшаяся, скрасными глазами София.
        - На, посмотри, - улыбнувшись, произнесла Ольга, обняв за плечи Софию и ставя ее перед зеркалом во весь рост.
        - Ой… - только и смогла сказать растерянная девушка.
        - Да, милочка, тебе стоит привести себя в порядок, - уверенно произнесла Ольга, - ктому же ты вообще знаешь, что нужно делать, чтобы был результат?
        - Ну да… - не очень уверенно ответила София.
        - Что-то мне подсказывает, что нет, - ссомнением глядя на нее, произнесла Ольга.
        - Ну, как бы… а что там делать - просто не буду предохраняться, ивсе, - смутившись и опустив глаза, произнесла София.
        - М-да… Запущенный случай, - протянула задумчиво Ольга. - Ладно, сейчас приведем тебя в порядок, потом расскажу тебе, как повысить шансы на удачный исход. Ну и пару секретиков на тему чересчур бдительных парней.
        - Ой… Он ведь тоже наверняка предохраняется, - растерялась София.
        - И что? Ты у нас маг или так, погулять вышла? Все будет хорошо, - довольно прищурившись, ободрила ее Ольга. Наконец-то перед ней снова была прежняя энергичная девочка, ане призрак.
        Глава 30
        Сначала я думал, что наши отношения с Софией достигли своего предела. Ее переживания и резкие смены настроения выбили меня из колеи. Но потом неожиданно все изменилось. Она превратилась в воплощение страсти. Не будь у меня такой выносливости, ия бы подумал, что меня просто хотят довести до истощения. Вначале я обрадовался возврату наших отношений, но под конец срока, выделенного богом, уже начал уставать. Даже для меня это был перебор. Такая страсть вперемежку с нежностью и каким-то непонятным ожиданием серьезно ударили меня эмоционально. Так что вызову бога я обрадовался, словно это было спасение, ане опасный эксперимент.
        - Я готов, - уверенно произнес я стоявшему напротив меня богу. Вэтот раз я был один в его непонятном мире. Алиса в последние дни была какая-то заторможенная и все время хотела спать. Даже сейчас она, свернувшись калачиком, спала на созданной богом мягкой горке из подушек или чего-то похожего.
        - Хорошо, - улыбнулся он, бросив взгляд на Алису, - но учти, не на все вопросы ты получишь ответы. Некоторые вещи тебе еще предстоит узнать самому.
        - Э-э-э, не понял?..
        - Например, ты стремишься узнать, что такое эфир или что есть душа. Так?
        - То есть, обладая вашими знаниями, яне узнаю, что это такое? - удивился я.
        - Не совсем так. - Эта его фраза, как я мог про нее забыть… По-моему, уменя даже дернулась нервно бровь. - Ты будешь знать, но при этом не будешь понимать. Для тебя слово «эфир» - это то же самое, что для слепого с рождения разумного слово «солнце». Ты можешь ощущать его тепло, но вот понять, что это такое, не сможешь, пока у тебя не появятся глаза. У вас просто нет тех органов чувств, которые позволяют осознать, что такое эфир.
        - Но как же так?.. Помнится, Алиса мне уже показывала частичку эфира.
        - Нет. То, что она показала, - это его тень, отблеск, но никак не сам эфир, - покачав отрицательно головой, ответил бог, - показать эфир невозможно.
        - Хм. Но ведь вы его видите?
        - Слово «видеть» тут неуместно. Мы его осознаем и можем с ним работать, аточнее, спомощью эфира как ткани мироздания мы, боги и феи, можем влиять на реальность в различных ее проявлениях. Ты уже знаком с четырьмя такими проявлениями. Одно - это то, что ты видишь глазами, второе - это астрал, третье - это импульс или пространство фей - называй как хочешь, последнее - это потоки времени: там, где Алисе удалось скрыть ваше существование.
        - А почему импульс, ане остановка времени?
        - Остановить время можно, но зачем? - удивился бог. - Смысл в этом какой? Если хочешь побыть в темноте и абсолютной пустоте, так есть и более простые способы умереть.
        - Умереть? - удивился я.
        - Вообще-то ты и сам нашел бы ответ, но мне нравится общаться, так что можно и поговорить, - усмехнулся бог, создавая кресло и присаживаясь. - Остановишь время - замрут фотоны, те, что дают тебе возможность видеть; остановятся все процессы, втом числе и твои мысли. Как ты собираешься в таком состоянии думать? Аглавное, как потом сможешь выйти из этого состояния, если тебя фактически нет?
        - Честно говоря, ядумал, что просто остановится «картинка», но вот с такой точки зрения как-то не рассматривал… - задумчиво произнес я, мысленно ругая себя за глупость. Мог бы и сам додуматься до такой простой вещи. - Но если вы это знаете, выходит, кто-то уже это делал?
        - Нет, - улыбнулся бог, - хотя, возможно, тот, кто создал эту вселенную, исчез именно так. Ибо следов его я обнаружить не сумел.
        - Он мог просто уйти в параллельную вселенную…
        - Любой переход в другой мир несет в себе отголоски этого перехода. Ауж от столь могучего сознания, которое смогло создать вселенную, должен остаться очень явный след. Хотя, возможно, нашу вселенную создал тот же разум, что сотворил и души, - философски рассуждал бог.
        - То есть души в этом мире сотворили не вы?
        - Нет, конечно. Более того, мы - те, кого вы называете богами, по сути - просто души, которые перешли на следующий уровень эволюции. Хотя возможно, что это, наоборот, деградация.
        - Это как же?.. - изумленно уставился я на него.
        - Для начала нужно понять, что такое душа. Ксожалению, ты пока что не сможешь это понять и осознать, но в каком-то примитивном варианте объяснить все же смогу, - ссомнением в голосе произнес бог. - Втвоем мире есть виртуальная реальность, вкоторую играют разумные. Так вот, душа - это то самое тело, что лежит в вашей капсуле. Оно все видит, все запоминает, но думает сознание, что находится в твоем мозгу, ипри этом, находясь в игре, сама душа думать не может. Более того, она находится на другом уровне реальности, но даже я не знаю, где заканчивается духовная нить, что идет из сознания сквозь реальности и другие миры. Более того, душа существует вне эфира, за пределами реальности. Но скоро ты и сам все это поймешь.
        - Так вроде и так все понятно… - пожав плечами, недоуменно ответил я.
        - Ха-ха-ха! - рассмеялся искренне бог. - Ну, насмешил. Все понятно ему… Это только мизерная часть сущности души, ито не совсем верная. Ты сейчас напоминаешь ребенка, которому рассказали, из чего состоит воздух, ион, послушав, говорит: ну да, все понятно. Ачто если ребенка обманули? Как, не имея инструментов, он это проверит?
        - Я понимаю, что в сравнении с вами я ребенок, но тем не менее думать я умею.
        - Возможно, хотя и не факт, - усмехнулся Изначальный. - Влюбом случае после смерти душа уходит на перерождение, и в этот момент, если разумный сможет осознать себя или будет обладать сильной духовной энергией, он может остановить свой уход за грань, начав существовать на грани, между этой реальностью и ее пределом. Со временем сможет даже научиться собирать энергию и постепенно снова научится думать и осознавать мир. Потом придет слияние с душой и осознание всех перерождений, дальше появится шанс собрать энергию и создать собственное полноценное сознание. Как ни удивительно, но именно энергия веры разумных лучше всего подходит для осознания. Вот так постепенно и становишься богом.
        - У меня возникло два вопроса. Первый - получается, что вы мало чем отличаетесь от нас и фей? Ивторой - ячто, смогу стать богом?
        - Отвечу сначала на второй, - иронично произнес бог. - Сможешь, если только овладеешь своей душой ивокруг тебя будет свободная энергия веры. Правда, на это лично у меня ушло больше ста тысяч лет, причем уже в более-менее разумном состоянии. По первому вопросу - если не брать в расчет силы, полученные от веры, то да. Но с ними мы можем почти все. Например, именно с помощью этой энергии в свое время один из богов создал мир фей и их самих. Точнее, он их не совсем создал, но подробнее узнаешь позже.
        - Но как?
        - С помощью энергии веры я могу влиять на эфир и создать любой объект, - пожал плечами бог. - Ты просто не представляешь, насколько огромна пропасть в силе между разумными и богами!
        - Тем не менее одного мы уже убили, адо этого некоторых уничтожило наше оружие.
        - Я знаю, ибо сам приложил к этому руку. Но новые боги еще слишком глупы и не знают многого, более того, именно я создал те самые мечи, спомощью которых Хан так доблестно поглощает сущность богов. Они даже не догадались отправить эти бомбы с помощью разлома в космос. Молодые еще, неопытные. С потоками времени, например, совсем плохо работают, что лично для меня очень хорошо.
        - Как вы вообще там можете работать? Там же сумасшествие какое-то.
        - Множество сознаний позволяет сделать все что угодно, - усмехнулся бог. - Даже у тебя есть несколько сознаний. Ты, частично Алиса и твой ИИ. Уменя же их несколько тысяч, иэто не предел. Через миллионы лет я смогу намного больше. Просто сейчас у меня нет возможности создавать новые сознания. Как пример: одно сознание говорит сейчас с тобой, другие анализируют потоки времени, собирают энергию веры, воплощают ее в нечто реальное, аосновной поток находится на границе мироздания, принимая ключевые решения. Есть еще те, что сейчас с помощью проколов пространства ищут разумную жизнь в нашей вселенной.
        - И как, нашли? - слюбопытством спросил я.
        - Нет, - задумчиво произнес он, - именно поэтому я и считаю, что моя форма - это, возможно, деградация, ане эволюция. Ябез труда обнаружил огромное количество миров с разумной жизнью, но все это - параллельные вселенные. Причем обнаружил я их, следуя за нитью души. Разумные, кстати, были тут и до нашего появления. Со временем я все больше склоняюсь к мысли, что каждая вселенная - это некий весьма материальный, но при этом искусственный мир, зацикленный в себе через временные потоки.
        - Вы хотите сказать, что все это - виртуальный мир? - неопределенно обвел я рукой окружающее нас пространство.
        - Да. Реальный, возможно - материальный, но все таки созданный, - утвердительно кивнул бог. - Ясвоим решением отстранил себя от перерождений, тем самым ограничив свои возможности. Хотя рано или поздно я смогу добраться до правды. Собственно, война с новыми богами отвлекла меня именно от этих исследований.
        - А почему вообще возникла это война? Зачем? Разве тут мало этой вашей энергии?
        - Разумному присуще стремление обладать б?льшим, чем у него есть, - печально вздохнул бог. - Одни могут подчинить это стремление, другие, даже став богами, не могут избавиться от постоянного желания обладать все б?льшими возможностями. Новые боги еще пока не понимают, что это все мелочи. Они не познали боли одиночества, когда тебе не с кем общаться, авокруг тебя одни твои копии.
        - Ну, тут я согласен, - хмыкнул я, - правда, ясчитал, что вы все же более разумны, но если принять за основу именно развитие души, то становится все понятно. Хотя лично мне сложно поверить в то, что наш мир кто-то создал. Зачем?
        - Тут есть множество ответов, но самый простой - это скука, - улыбнулся бог. - Представь себе, что ты живешь миллионы или даже миллиарды лет, ипри этом, допустим, ты не в состоянии умереть или же не желаешь этого. Что делать? Атут каждый раз новая жизнь, и каждый раз новые впечатления, которые даже предсказать сложно. Иногда и невозможно. Думаю, раз в несколько тысяч или сотен перерождений они собирают все в своем сознании иполучают новые ощущения от этого процесса. Чем тебе не смысл жизни?
        - Но ведь даже вы можете предсказать будущее, - возразил я.
        - Это не совсем так. - Опять эта его фразочка, от которой меня слегка передергивает… - Да, ямогу предсказать будущее, но с ним работают и другие боги, атакже некоторые разумные. - Он с намеком посмотрел на меня. - Хотя именно такой вариант весьма интересен. Это волнительный и увлекательный момент борьбы на многие тысячи лет вперед, где приз - твоя сущность, будоражит воображение и сознание. Например, сейчас я выиграл партию длиной в тридцать тысяч лет. Иэто меня весьма радует. Но теперь идет борьба напрямую, иот этого становится еще интереснее. Кто увидит больше вариантов и сможет создать множество новых, тот и победит.
        - Угу, аесли еще добавить шпионов… - хмыкнул я, вспомнив слова Алисы.
        - Шпионов? - удивился бог.
        - Ага, особенно среди фей. Вы же сами ей об этом намекнули. Как это вообще возможно?
        - Никак, - ехидно ухмыляясь, ответил бог, - видимо, твоя фея не так меня поняла. Разумный может быть шпионом, афея, отдельно от него, - нет. Она физически не может пойти против воли носителя, аесли и может, то делает это сразу, забирая себе его тело и убивая сознание, хотя и ненадолго.
        - Тогда что вы имели в виду?
        - Все думают, что любое действие влияет на будущее, но это не совсем верно, ибо даже мысли разумного и его разговор с феей тоже меняют будущее. Вот поэтому я и не хотел, чтобы вы обсуждали Руиза. Унего сейчас очень важное задание, ибыло бы весьма скверно, если бы в потоке времени появились течения в его сторону до того, как он совершит нужное действие.
        - И что же это за задание?
        - Придет время, узнаешь, - усмехнулся бог, - пока еще рано говорить об этом.
        - Ну, судя по вашим словам, явесьма скоро буду в таком положении, что вряд ли смогу узнать, - невесело усмехнулся я.
        - Все может быть, - уклончиво ответил бог, - если сможешь разобраться во всей информации, что я тебе выдам, то твои шансы вернуться будут весьма высоки.
        - Вернуться богом? - усмехнулся я уже иронически.
        - Этот вариант маловероятен, но все же возможен. Просто, ктвоему сожалению, тут очень мало свободной энергии веры. Хотя если ты сможешь уйти за грань возле соседней планеты, то может и получиться. Чтобы ты понимал: шанс на это - один из миллиона. Авот просто собрать разум шансов намного больше, атам уже я смогу тебя закинуть в новое тело. Даже память твою сохраню, если только ты сможешь пройти испытание прошлых жизней.
        - Это так сложно?
        - Представь, что ты умер и, допустим, через мгновение очнулся, а вокруг тебя похожие на тебя сознания и все хотят стать основным. Ты допустишь это? Или же будешь бороться? - Внимательно взглянув на меня, бог хмыкнул: - Вижу, ты все осознал. Да, именно это тебя и ждет. Вопрос только в том, сколько перерождений у тебя сохранено.
        - А разве не все? - удивился я.
        - Нет. Яуверен, что разумные существуют уже больше миллиарда лет, но при том, что у меня, что у тех богов, которые были со мной, существовали всего несколько перерождений. Например, яборолся с двенадцатью, авот другой бог - сшестью. Больше пятнадцати ни у кого не было. Хотя должно быть намного больше.
        - Возможно, души могут размножаться или делиться, - не согласился я, - например, можно отдать часть своей души ребенку.
        - Пример не подходит. У разумных таких процессов нет, - покачал головой бог. - Душа сразу есть, без всяких постепенных образований и переходов. Что самое удивительное, она есть только у тех, кто может стать разумным. Причем в полном понимании этого слова. То есть даже у очень умных животных такой привязки нет. Как душа определяет, куда именно можно подключаться, акуда нельзя, ятак еще и не понял.
        - Но ведь вы смогли направить наши души, сохранив воспоминания. Кстати, аразве там не было богов? Как вам позволили это сделать?
        - Привязать нить души несложно, - улыбнулся бог, - нужно только слегка подправить траекторию, и все. Абоги у вас в мирах есть, иони весьма сильны. Пришлось договариваться.
        - И какова плата?
        - В течение следующих ста лет они получат возможность брать души из нашего мира в свой, - печально вздохнул он. - Надеюсь, это не сильно скажется на развитии мира.
        - Не совсем понимаю, зачем это им?
        - Хотят попробовать вернуть в свои миры магию.
        - А получится?
        - Возможно. Если все сделают правильно, то вполне может быть, - задумчиво произнес бог. - Ну что, ты готов к передаче?
        - Ну, вобщем, наверное, да, - ссомнением в голосе ответил я.
        - Тогда лови.
        Объем информации, которую мне скинул бог, оказался просто огромным. Мыслеобразы настолько загрузили мое сознание, что я замер на месте. Потому не сразу, но краем сознания смог осознать то, что сделал Изначальный. Ямог бы просто отложить в сторону полученный пакет информации и потом постепенно его освоить, но бог, видимо, считал иначе. Впустив его мысли, яфактически потерял управление телом и, собственно, своим самосознанием. Все-таки не зря Хан был против получения напрямую информации от бога. Зря я его не послушал. Эта сущность явно преследовала свои интересы, вкоторых мне, похоже, отводилась весьма простая роль исполнителя, даже марионетки. Более того, яощущал, что в моем теле запустились процессы, мне неподвластные. Моя оболочка души, несмотря на все мое противодействие, медленно и уверенно передвинулась к кристаллу источника, азатем и вовсе слилась с ним воедино. Еще до разговора с богом я считал, что смогу контролировать процесс, но все оказалось не так. Вместо союзника в лице бога я получил кукловода, которому все равно, что будет со мной. Главное, достичь цели, ичто-то подсказывало, что
целью был не я, аАлиса. Страшное это чувство, когда не можешь ничего изменить. Содной стороны - огромный объем знаний и новой силы, которая просто переполняла меня, ас другой - полная невозможность вмешаться в процесс…
        Это были последние осознанные мысли, после чего Алекс уже не мог даже мыслить. Все мощности его сознания и организма были заняты выполнением задачи бога.
        Изначальный, передав мыслеобразы, поднялся с места и задумчиво посмотрел на застывших Алекса и Алису. Если на парня он обратил лишь мимолетное внимание, то вот на фею смотрел с надеждой. Нужные процессы он запустил, теперь оставалось только ждать. Если все пройдет хорошо, то богиня, скоторой он в свое время был ближе всего мысленно и душевно, опять возродится. Его радовало, что не пришлось ломать разум Алисы и зарождать ненависть к нему. Все произошло добровольно, иесли случится чудо - Алекс все же сможет выжить, то он, Изначальный, даже выполнит обещание и, сохранив его воспоминания, но уже без знаний бога, подарит ему новую жизнь. Хотя сам он прекрасно понимал, что шансов на это нет. Конечно, пришлось немного обмануть парня, преуменьшив опасность, но тут скорее недосказанность, чем явный обман.
        Еще раз бросив взгляд в сторону разумных, бог исчез из этого мира. Пора готовить проход на планету демонов. Сновыми силами Алекс сможет на равных сражаться против новых богов, ну а о судьбе самого Озила позаботятся Хан и Борей. Сними договориться будет сложнее. Оба разумных слишком предусмотрительны, чтобы пустить его в свой разум. Можно, конечно, попробовать силой, но даже бог побаивался неудачи. Кего огромному сожалению, Хан умудрился уничтожить все закладки, что он поставил в артефакт. И, судя по всему, Хан искал их целенаправленно. Хорошо что весь месяц он был занят и не мог встретиться с Алексом. Но даже сейчас сложно предсказать реакцию этого весьма странного разумного. Хотелось бы верить, что он не ошибся и Хану нужна только жизнь Луизы Тьюдбери Нара. Очень скоро артефакт, вкотором томится эта девушка, будет в руках Руиза, апотом и в его, Изначального, руках. Даже если Руиз сможет освободить девушку, это все равно будет неплохим результатом. Влюбом случае все идет согласно плану.
        Глава 31
        Осознал я себя не сразу. Сознание было рассеянным, иочень сложно оказалось сфокусироваться хотя бы на чем-нибудь. Мысли хаотично метались из стороны в сторону. Ощущения были, как от оглушения или контузии. Трудно сказать, сколько прошло времени, пока я опять начал мыслить более-менее нормально.
        - Алекс! Очнись! - тормоша меня за руку, рядом кричала в истерике и слезах Алиса. - Алекс! Ну, пожалуйста… Алекс!
        - Тс… - поморщился я от этого крика, - Не-е та-а-ак гро-омко-о…
        - Ты очнулся, - всхлипнув и вытерев слезы, радостно улыбнулась Алиса.
        - Что случилось? Где мы? - Янедоуменно огляделся. Сознание еще явно плохо справлялось со своими обязанностями. Потому до меня не сразу дошло, что мы в моем внутреннем мире, причем в импульсе, да еще и Алиса изменилась. - Ичто с тобой?
        Она как будто стала взрослее. Теперь это была уже девушка, ане девочка, как раньше.
        - Мы у тебя, - счастливо улыбаясь, произнесло мое довольное чудо, - ая… ну как бы… Вудол не только к тебе проник, но и ко мне. Оказывается, он уже нашел до этого три части сущности, что принадлежали когда-то мне, иобъединил их с моим сознанием.
        - Э-э-э?! Что?! - изумился я. - Как это?..
        - Не знаю, - вздохнула Алиса, - втой информации, что он нам передал, этих сведений нет. Там вообще ничего нет о пространстве за гранью.
        - И тут, значит, обманул, - хмыкнул я. Сознание уже работало нормально, иот понимания собственной облапошенности стало слегка неуютно. Хотя, стоп, что-то не так… - Постой, яведь не должен был прийти в сознание до активации. Мы что, уже на планете демонов?
        Дело в том, что по плану Изначального бога Вудола, - а именно так когда-то его звали, - после того как я освою информацию, мое сознание должно было оказаться в некоем подобии анабиоза. Итолько когда все будет готово, он собирался отправить меня на планету демонов в точку, где будут находиться боги - сторонники Озила. Ну а там хочешь не хочешь, апридется драться. Главное в его плане именно драка. Ибо если я не хочу умереть - ая и не хочу, - то придется использовать силу духа, совмещенную с магией, что приведет к активации процессов слияния души с сознанием. Ну а дальше, максимум через сутки, реальность меня вышвырнет за грань, где я познаю и соединюсь со всеми своими прошлыми жизнями. В общем, ничего хорошего.
        - Нет, - довольно ответила Алиса, - после того как во мне соединились эти три части, ястала намного сильнее и смогла вытащить тебя сюда.
        - Хм. Странно, - задумался я. - Неужели он не учел этот вариант?
        - Думаю, учел, - мрачно произнесла Алиса.
        - Что-то случилось с тобой? - стревогой посмотрел я на фею. Возможно, уже не только фею.
        - Угу, - буркнула недовольно Алиса, - мне пришлось побороться за себя.
        - Эти части оказались твоими перерождениями? - догадался я. Что-то такое предполагалось. Пожалуй, это единственное слабое звено в личности бога.
        - Не совсем, - уклончиво ответила Алиса, - скорее части сознаний, но очень агрессивных. Ида, кстати…
        Я оказался на диване, аАлиса, устроив подушку у меня на ногах, улеглась в свою любимую позу, головой на подушке. Вот только она стала слегка взрослее, ивремя явно не подходящее.
        - Э-э-э… как бы…
        - Алекс, пожалуйста, просто сделай, ия потом все поясню, - умоляюще взглянув на меня, попросила Алиса. Вздохнув, ярешил пойти на поводу ее желаний.
        - Мм… ушко… да-а-а, - блаженно стонала Алиса, закрыв от наслаждения глаза.
        Минут двадцать мне пришлось слушать стоны и довольное мычание, пока в какой-то момент Алиса не замолчала. Яуже думал, что она уснула, как обычно, но нет.
        - Мы пришли к выводу, что это действительно потрясающие ощущения, - тихонько произнесла фея.
        - Мы?.. - Что-то я не совсем понимаю, что происходит.
        - Я и два других моих сознания, - умиротворенно ответила Алиса. - Дело в том, что они согласились помочь только при условии, что я смогу доказать твою важность и ты пообещаешь никогда не нападать на Вудола.
        - Моя важность - в массаже?.. - шокированно произнеся.
        - Ну, это основное, - смущенно ответила Алиса, - но ты не подумай, ятебя ценю не только за это!
        - Хотелось бы верить, - ссарказмом в голосе ответиля. - Так что, теперь у тебя раздвоение личности?
        - Это не совсем так, - задумчиво ответила Алиса, присев рядом со мной, и, ссожалением глядя на мои руки, вздохнула. Впервые она сама решила прервать массаж. - Жаль обрывать, но по-другому мне сложно контролировать себя. Унас пока с ними разные потоки сознания, но когда соберутся все части, я, наверное, изменюсь.
        - Ну так не собирай их, - пожав плечами, ответил я.
        - Если я не соберу все части, то после того, как ты уйдешь за грань, яумру, - грустно вздохнула Алиса.
        - То есть как?..
        - Вот так. Без тебя я не смогу существовать, ав мир фей меня уже не пропустит из-за изменений моей силы. Яеще пока что фея, но уже не только она, - удрученно попыталась пояснить Алиса.
        - Хм. Аты знаешь, где искать остальные части?
        - Да, - кивнула Алиса, - ямогу в любой момент их собрать.
        - И?.. Чего же ты ждешь? - удивился я.
        - Какой же ты иногда дурачок… - легонько стукнув меня кулачком в плечо, грустно произнесла Алиса. - Если я это сделаю, то ты останешься без магии и умрешь.
        - А что, есть другой вариант? - усмехнулся я. - Что-то я пока его не вижу. Судя по ощущениям, как только я выйду из импульса, то опять попаду под заклинания Вудола. Атак как импульс не вечен, то какая разница?
        - Я могу поддерживать импульс любое количество времени, - нахмурившись, произнесла Алиса. - Тебе нужно просто придумать, как обойти заклинания бога и освободить свое сознание.
        - Ну тогда через пару тысяч лет, если не сойду с ума, то, наверное, смогу придумать, как обойти заклинания. Ты их сложность видела? - Алиса утвердительно кивнула. - Ктому же у нас время не бесконечное. Одна секунда в реальности равна трем часам тут. Так?
        - Да, - согласно кивнула Алиса.
        - У нас осталось двенадцать суток до срока, назначенного богом, азначит, здесь мы сможем провести примерно триста пятьдесят лет. - Посчитать предельное время оказалось несложно. Вот только число, которое, на первый взгляд, звучит внушительно, не так уж и огромно, судя по сложности задачи. - Сомневаюсь, что мы вдвоем сможем разобраться за это время с заклинаниями бога.
        - Совсем никак? - От моих слов Алиса, опустив плечи, печально вздохнула.
        - Не знаю. Попробовать в любом случае стоит, - ссомнением в голосе произнес я. - Судя по тому, что я ощущаю, вся мана сейчас уходит на то, чтобы мы смогли оставаться здесь?
        - Да, - кивнула согласно Алиса.
        - Но если ты тут, то кто тогда обрабатывает ману и энергию? - удивился я вслух.
        - Я ведь уже говорила, что теперь не одна, - созорной улыбкой на лице ответила Алиса, - вот они пока и занимаются.
        - Хм. А чем тогда занят ИИ? - подумал я вслух и тут же отправил запрос. - Ага, понятно.
        Алиса только самодовольно кивнула с гордым видом великого ученого. Ив общем-то заслуженно. Она смогла настроить ИИ таким образом, что он теперь изображал меня в заклинании бога и при этом продолжал обрабатывать информацию, которую выдал нам Вудол. Оригинально и весьма находчиво. Аколичество заклинаний, что окружало ИИ, было весьма впечатляющим.
        - Это сколько же ты потратила времени на создание такой структуры? - изумленно произнес я.
        - Много, - грустно вздохнула Алиса. - Если бы мне не помогали девочки, то даже не знаю, смогла бы я справиться…
        Что же, если даже Алиса смогла провести тут явно больше ста лет в одиночестве, то чем я хуже? Пора приниматься за работу.
        Мой энтузиазм пропал уже через десять лет, проведенных во внутреннем мире. Потом еще сотню лет держался на одном упорстве и на этом закончился. Вкакой-то момент я себя ощущал уже не разумным, акакой-то машиной. В итоге уже прошло почти триста лет, авоз и ныне там. Ясмог освоить магию на каком-то запредельном уровне. Теперь я понимал, насколько был необразованным и ничего не знающим магом. Те знания, что были у меня в начале работы, казались такими незначительными, что даже становилось стыдно. Очень жаль, что нельзя было обратиться за помощью к Гримжоу, Герману или Янсону. Любая моя попытка выйти на связь с любым разумным моментально будет замечена Вудолом. Даже после трехсотлетнего изучения я разобрался только в тридцати процентах его заклинания. Кажется, мое первое предположение было верным.
        - Алиса, по-моему, мы все делаем так, как планировал бог, - задумчиво произнес я, расчесывая ее волосы. Это у нас своеобразный ритуал отдыха. Как ни удивительно, но, занимаясь волосами феи, яи сам приводил в порядок свои мысли и отдыхал сознанием.
        - В смысле? - удивилась Алиса.
        - Наши с тобой силы только сейчас вышли на нужный уровень для битвы с богами. Еще в первый раз я подумал, что не мог Изначальный не продумать такой момент. Асейчас я просто уверен, что он его даже запланировал. Ведь мы сейчас растем в знании и силе, но никак не продвинулись в освобождении. Осталось чуть меньше пятидесяти лет в этом мире. Мы явно не успеем к этому времени, зато с большой вероятностью победим богов, - рассуждал я вслух. - Боюсь, если мы не придумаем что-то неординарное, то все случится так, как и планировал бог.
        - Что именно неординарное? - задумавшись, спросила Алиса. - Что-то безумное и нестандартное…
        Глядя на ее реакцию, ямолча ждал, когда Алиса додумает свою мысль. Унее явно возникла идея. Такое уже было не раз, вот только пока что особого результата это не принесло.
        - А если активировать процесс соединения твоей души сейчас? - с безумным блеском в глазах предложила Алиса. После того как она собрала еще пять осколков своей бывшей личности богини, таких безумных идей становилось все больше и больше.
        - И как это нам может помочь? - усмехнулся я.
        - Нам - никак, - согласно кивнула она, - но тебе - может. Создать параллельные потоки сознания ты способен уже сейчас. Засунешь туда все твои прежние личности и пометишь все части сознания, апотом, когда окажешься за гранью, сможешь собрать свою личность.
        - Хм… интересная идея. Предлагаешь не бороться с Вудолом, аподготовиться к итогу? Заодно можно будет воздействовать на прошлые мои личности и найти компромисс сейчас. Да еще и заклинаниями можно их обработать… А что, это неплохой вариант, - рассуждал я вслух.
        - Так что делаем? - возбужденно спросила Алиса.
        - Хм. Вот только энергии хватит на поддержание всего двенадцати потоков сознания. Аесли личностей окажется больше?
        - А… ерунда, - махнула рукой Алиса, - засунем их в подобие сна, ипотом разберешься. Если что, япомогу.
        - Что-то мне подсказывает, что тебе просто надоело заниматься одним и тем же и ты решилась на эксперимент… - сподозрением посмотрев на фею, произнес я.
        - Ну… не без этого, - смутившись, пробормотала Алиса, отведя взгляд.
        - Ладно, - улыбнулся я, - все равно других идей нет. Давай попробуем.
        Передо мной сидел молодой парень с серьезным лицом и сосредоточенным взглядом. Звали эту мрачную личность Александр Александрович. Первый адекватный результат пятилетней работы с моими прошлыми разумами. Активация связи сознания с душой прошла успешно. Всего у меня оказалось девять перерождений.
        А вот дальше начались проблемы. Личности оказались весьма агрессивными и, главное, плохо понимали, где они и что с ними случилось. Скаждым приходилось работать лично, ибо, чтобы получить их память, нужно было соединиться сознаниями, чего я, естественно, хотел избежать. Все они помнили, как погибли, атут бац - иснова живы… Основная проблема - это их связь с душой, которая теперь у нас общая на всех. Они каким-то образом, скорее всего на инстинктах, постоянно пытались перехватить контроль. Даже пришлось выделить отдельный поток сознания, чтобы постоянно контролировать эти неумелые, но настойчивые попытки. Ауж как они беззастенчиво врали - это надо было слышать… Похоже, они так и не смогли осознать, что я сразу же ощущаю любую ложь. Обещали мне все выполнить, асами только и мечтали, как захватят власть над телом. Какие-то кровожадные у меня были перерождения. Не все, конечно.
        Трое просто растворились. Эти оказались чересчур верующими. Решили, что я бог, иистинно возжелали соединиться с разумом всевышнего. Ну а я что, разве против? Хотят - пожалуйста. Теперь у меня знания двух инквизиторов и одного епископа. Все трое реально веровали. Всю свою жизнь провели в молитвах и борьбе против нечистого. Память я их просмотрел только по верхам, ибо у инквизиторов были весьма мерзкие моменты в жизни. Брр… Как вспомню, так до сих пор в дрожь бросает. Все, что я смог найти полезного в их знании, - это интриги епископа и метод правильного допроса у инквизиторов. Оказалось, что именно они придумали систему вопросов таким образом, чтобы можно было узнать правду, когда у них возникла проблема, что под пытками разумные соглашались со всем и признавались во всем. Вот и пришлось одной из моих личностей придумать систему вопросов. Правда, как он эту систему проверял, япредпочитаю не вспоминать. Ужас.
        Остальные - пока не понятно кто. Уж очень сильно они пытались хитрить и ни в какую не хотели сотрудничать. Единственным исключением стал вот этот Александр, что сейчас сидел передо мной. Сначала он тоже юлил, но после того, как осознал правду, на удивление быстро освоился и выдвинул свои требования. Он помогает мне с остальными, ая взамен придумаю способ вернуть их обратно к жизни.
        - Вы понимаете, что это весьма сложный процесс и он может не получиться? - внимательно наблюдая за его реакцией, спросил я.
        - Понимаю, - спокойно кивнул он, - но также я понимаю, что у вас есть лимит по времени и просто так от нас избавиться вы не можете. Вы не бог, но при этом обладаете серьезными возможностями, более того, ядумаю, что вы ученый. Так что не вижу проблем.
        - Вы готовы довериться мне в этом вопросе?
        - Почему бы и нет? - пожал он плечами. - Явно видно, что вы весьма, как бы это сказать, щепетильны в вопросах жизни. Судя по тому, что нас изначально было девять, вы каким-то образом можете забирать нашу жизнь, но почему-то не хотите. Или же все не так просто.
        - Я могу поглотить ваш разум, - спокойно возразил я, пытаясь сбить его невозмутимость.
        - Перестаньте, - махнул расслабленно рукой парень, - давайте откровенно. Я пережил революцию, выжил в войне против фашистов, иваши угрозы выглядят смешно. Может, вы и смогли бы опять меня убить, но у вас на это нет либо времени, либо возможностей.
        - Не спорю, со временем беда. Но я могу погрузить вас в сон и потом спокойно все сделать, - возразил я.
        - Я же просил говорить откровенно, - поморщился он, - мои требования просты, ивы их знаете. Мне кажется, что вы и сами заинтересованы в результате. Яготов вам довериться, но и вам придется довериться мне. Насколько я понял, вы прекрасно ощущаете ложь. Но и я тоже могу понять, когда мне врут или лукавят. Вы явно недоговариваете.
        Я задумчиво посмотрел на этого парня. Асобственно, чем я рискую? Хочет узнать правду? Ну что же, лови. Ядовольно улыбнулся и произнес:
        - Хорошо. Хотите доверия? Что же, будет вам доверие.
        - Что вы, собс… - Договорить фразу он не успел.
        Я уже давно подготовил мыслеобразы для пояснения ситуации. Так что сейчас этот Александр застыл на месте, пытаясь переварить тот объем информации, что свалился на его разум.
        Оставив под присмотром Алисы этого разумного, яотправился к другим. Мог ли я поглотить их личность насильно? Мог. Вот только для этого нужно было открыть свой разум, ибо, на удивление, моя защита работала и на них. Азначит, вэтот момент остальные могли пробовать атаковать меня. Чего я не хотел им позволить. Уж очень опасные личности у меня оказались. Уэтого Александра и еще двоих были весьма сильные духом разумы, авот трое других уже сомневались. Осталось их только немного подтолкнуть, и, думаю, они сдадутся сами. При добровольном согласии поглотить их личность достаточно просто, асамое главное, не опасно.
        Целый год ушел у Александра на осознание всей ситуации. За это время я сумел поглотить еще две личности. Один оказался доверенным слугой египетского фараона. Тут все прошло просто. Как только я понял, откуда он, то просто изобразил их бога Ра, ион сам добровольно все сделал. Второму пришлось изобразить шамана Тэб-Тэнгри. Отчего бывший слуга самого Чингисхана сразу уверовал и тоже сделал все, что нужно. Тут пришлось повозиться, но удалось снять поверхностные воспоминания этого разумного, так что, разобравшись, что к чему, дальше все стало делом техники. Состальными такой фокус не прошел. Уж очень сильно они ценили свои личности. Даже поверхностные воспоминания хранили слишком хорошо. Для тех, кто даже не знает, как их, собственно, хранить, это уже подвиг.
        Александр, разобравшись в ситуации, просил дать ему еще год и возможность побеседовать с остальными. На удивление, после получения информации он стал относиться ко мне с большим уважением и, главное, был абсолютно уверен в том, что я смогу придумать способ для их жизни. Почему он пришел к такому выводу, я лично не понимал; ну да ладно, главное, что он явно был на моей стороне. Способ я действительно придумал. Можно было взять, например, демона и сломать его сознание, после чего внедрить биочип и уже через него скопировать личность любого из моих гостей. Но возникала проблема: яне знаю, что при этом произойдет с душой. Боюсь, тут без экспериментов не получится.
        Александр после года общения с остальными нашел с ними общий язык и смог их убедить в добровольной помощи мне. Цена была той же, что и с ним самим, - дать возможность жить. Ячестно их всех предупредил, что шансы на это невелики. Но все они согласились с таким подходом и даже предложили свою помощь. Это было странно, но, сдругой стороны, можно и их понять. Они осознали, что просто так меня не победить, азначит, лучше сотрудничать и иметь шанс в будущем, чем погибнуть опять. Этот Александр оказался весьма шустрым типом. Уж не знаю, кем он там был, но явно не простым смертным. Честно говоря, я сомневался, что они хоть как-то смогут мне помочь, но, на удивление, через десять лет после того, как я им предоставил полную информацию, они, собравшись все вместе, позвали меня к себе. Конечно, материалы по магии и духовным практикам я им не давал, но все остальные расклады выдал. По сути, они знали все, что и я, кроме технических аспектов, узнать которые, впрочем, и не стремились.
        - Я вас слушаю, - сказал им, появившись в гостиной дома.
        Этот дом я создал во внутреннем мире специально для них, по их просьбе. Трехэтажный особняк на берегу озера, вокружении леса. Укаждого личная комната, где я даже создал такую обстановку, как они захотели. Мне несложно, аим приятно.
        - Для начала нашего разговора я сделаю небольшое отступление, - вставая с места, произнес Александр, заложив руки за спину и принявшись медленно прохаживаться по комнате. - Вы, Алекс, как ученый, поразительно слепы. - Увидев мое недоумение, он остановил меня жестом: - Ясейчас поясню. Во-первых, то, что вы дитя науки, мы все поняли уже давно. Во-вторых, вы просто не видите очевидных вещей, азначит, весьма далеки от истины. Начнем с простого. Вы, как знающий немного историю, сможете оценить хотя бы немного общую картину. Итак. Меня зовут Александр Александрович, ябывший заместитель начальника шестого отдела управления особых отделов НКВД. Думаю, вы помните, чем занималась эта служба. Кроме того, во время войны я являлся одним из командиров СМЕРШ. Пока что ничего особо удивительного нет, но продолжим. Позвольте вам представить Жозефа дю Трамбле, или, вернее, Франсуа Леклера дю Трамбле.
        - Один из сидевших поднялся с места и с улыбкой на молодом лице поклонился. Он мне чем-то напоминал французских дворян эпохи мушкетеров.
        - Думаю, вам мало что сказало его имя, но вот имя кардинала Ришелье, ядумаю, вы знаете. Так вот, этот уважаемый человек был его ближайшим помощником. Прекрасный дипломат и весьма умный политик.
        Далее. Антипатр, сын Иолая, - кивнул он в сторону поджарого и крепкого на вид парня с серыми глазами и очень волевым взглядом, - соратник Александра Македонского, полководец и весьма успешный правитель государства. Уже странное совпадение, но продолжим. Позвольте вам представить Отана, сына Фарнаспа, соратника персидского царя Дария Первого.
        Отан с места не встал и просто кивнул головой, как бы милостиво разрешая говорить дальше. Александр на это только усмехнулся и продолжил:
        - Если добавить сюда еще тех, кого уже нет с нами, то получается весьма странная картина. Мы все так или иначе были воинами, политиками или государственными деятелями, причем высокопоставленными, итолько вы, Алекс, являетесь исключением. Можно было бы просто сказать, что это обычное дело для души, которая проходит перерождение, но если учитывать то, что произошло в этом мире, то все видится не таким уж простым иявно необычным…
        - Не совсем понимаю, очем ты? - присаживаясь за стол, спросил я, разрушив его многозначительную паузу.
        - Такой момент испортили… - поморщился Александр, но тут же, улыбнувшись, продолжил: - Мы долго думали и пришли к следующему выводу. Есть очень большая уверенность, что мы - фигуры игры не бога Вудола, а бога с Земли. Причем, судя по тому, что он знал о наших жизнях, то, возможно, в обычное распределение вмешались и специально подсунули в этот мир именно вас, Алекс. Сложно пока понять замысел богов, но некоторые мысли по этому поводу у нас уже есть. Мы думаем, что Вудол не договаривался с богами, апросто воровал души разумных, авы - своеобразный троянский конь. Более того, мы сейчас в том положении, когда единственный выход - это смерть Вудола. Иначе он просто не даст нам восстановиться.
        - Ты забыл об обещании Алисы? - возразил я. Смысл в его словах был, но, видимо, он забыл о фее.
        - Нет, не забыл. Но кто тебе сказал, что именно ты убьешь бога? - ссарказмом в голосе произнес Александр, тоже переходя неожиданно на «ты». - Думаю, мы просто дадим такую возможность другому.
        - Намекаешь на Хана? Или кого-то из молодых богов?
        - Скорее всего, именно Хан. Сомневаюсь, что другие смогут осилить, - рассудительно ответил он. - Так вот, вернемся к нашему плану.
        - У нас уже есть план? - удивился я.
        - Да, есть, - кивнул Александр. - Мы поняли, что так просто получить новую жизнь не получится ипридется поработать. Потому мы решили более действенно тебе помочь. Отан изъявил желание погрузиться в волны судьбы и подробнее их изучить. Антипатр будет ему в этом помогать. Думаю, что тебе не составит сложности выделить отдельный поток своего сознания для этих целей, аесли сможешь выделить два, будет еще лучше. Вудол, как мы поняли, не предоставил тебе информации по этому плану бытия, а значит, ты и сам будешь рад узнать что-то новое. Согласен?
        - Допустим, - уклончиво ответил я. Идея была интересной.
        - Жозеф решил сосредоточиться на получении информации о богах и их возможностях. От тебя опять же нужен лишь еще один поток. Ну а у меня будет самая простая миссия, - усмехнувшись, произнес Александр. - Как только бог закинет тебя в мир демонов, я, будучи сознанием в твоем биочипе вместе с ИИ, с помощью Алисы выйду на связь с Бореем и уже через него выдам новую информацию. Этот посланник явно хочет стать богом, иэтим его стремлением боги успешно пользуются. Более того, яуверен, что он до сих пор является сторонником Герзул. Об этом говорят очень многие факты.
        - Ты думаешь, Вудол забрал бы его с собой в этом случае? - ссомнением в голосе спросил я.
        - Более того, мы уверены, что он прекрасно знает об этом. Борей нужен Вудолу только ради уничтожения Озила, ауже с Герзул он собирается покончить сам, - сухмылкой ответил Александр.
        - Но у него нет сил, - возразил я.
        - Сомневаюсь. Даже уверен, что это не так.
        - Все равно не понимаю, чего мы добьемся этим. Что это нам даст?
        - А вот это уже доверь нам, - улыбнулся Александр. - План уже почти готов, и, думаю, к началу твоей миссии мы все закончим. Пора и нам поучаствовать в игре богов.
        Я задумчиво рассматривал их и не мог понять причины, побудившей их к таким решениям. Пока не осознал, что всем четверым просто-напросто хочется принять участие в попытке обмануть богов. Похоже, эта игра богов им самим весьма понравилась. Они искренне считали, что переиграть бога в хитрых махинациях они смогут. Честно говоря, верил я в это с трудом. Но с другой стороны, апочему бы и нет? Я-то ничего от этого не теряю. Судя по всему, эти четверо те еще интриганы, так что может и получиться.
        - Хорошо, япомогу вам, - озвучил им свое решение.
        Глава 32
        Бог Вудол не испытывал лишних иллюзий. Он прекрасно понимал, что его новая паства не сможет выжить после атаки демонов. Единственный вариант - защитить только один материк, но тогда будут потеряны остальные. Слишком большая цена для временной победы. Энергии веры и так было мало, апосле атаки демонов от нее останутся лишь крохи. Но это не значит, что бог не видел выхода. Ктому же эту ситуацию он предвидел давно, так что осталось только сделать последний шаг. Его немного раздражала необходимость убеждать разумных в правильности его решения, но что поделать, он еще не настолько силен, чтобы игнорировать смертных. Особенно тяжело было общаться с Ханом и Бореем. Эти двое подозревали подвох в любом его предложении или действии. Это раздражало бога. Хорошо, что остальные были не столь подозрительны или же предпочитали молча наблюдать за развитием событий, как Гримжоу де Ундо и Герман Рундаль. Эти двое хотя бы не мешали ему воплощать свои замыслы в жизнь.
        В любом случае все это уже дело прошлого. Все, что было нужно, он воплотил в жизнь. Вся армия эльфов, гномов, орков и драконов уже находилась в нужном месте. Аименно, на планете Изон, вземлях, подвластных Борею. Скрытно от взоров новых богов открыть разлом оказалось не столь тяжело, как предполагал Вудол. Его противники слишком увлеклись дележом власти и организацией предстоящего похода, чтобы еще и отвлекаться на незначительные мелочи. Они слишком уверовали в свою силу и даже не допускали мысли о возможном нападении со стороны дикарей. Не зря Вудол внушал им ложную мысль о своем бессилии. Конечно, до пика его способностей было еще далеко, но один на один он по-прежнему сильнее любого из них.
        Зависнув в воздухе на высоте в несколько километров, он наблюдал, как его армия, скрытая от взоров богов и судьбы, огромной змеей растянувшись на несколько десятков километров, двигается в сторону намеченной цели. Целый месяц он скрывал эту армию от постороннего внимания. Но дело того стоило. Через пару дней они достигнут столицы Герзул с ее храмами. Эта атака явно привлечет внимание всех демонов и их богов. Так что, пока они не разберутся с дикарями сним во главе, ни о каком вторжении речи быть не может. Все роли уже были распределены. Хан с Бореем на другом материке должны будут поддержать атаку Алекса и тем самым как минимум устранят Озила, а как максимум - ивсех его союзных богов. Сил у Алекса должно хватить, вопрос только, хватит ли ему времени. Слишком уж опасные и непредсказуемые процессы сейчас происходили в сознании, душе и теле этого разумного.
        Даже Изначальному было неведомо, к чему в итоге приведет эта трансформация. Все закрывала собой Алиса, которая потихоньку становилась вновь богиней. Кстати, именно с помощью ее силы Вудолу удалось открыть разлом. Вот только сама Алиса об этом не ведала, и рассказывать ей он не стремился. При объединении частей сущности могучего бога выделялась энергия, причем в значительном объеме. Этой энергии с запасом хватило на реализацию всего плана. Ее должна была собрать Алиса и тем самым быстрее восстановиться, но Вудолу такое быстрое восстановление ни к чему. Хватит и той скорости, что есть сейчас.
        Бог обратил внимание на четырнадцать воздушных крепостей гномов в окружении летающих драконов. Хватит ли сил, чтобы сдержать демонов, пока он с командой сильнейших архимагов Гримжоу будет сражаться против Герзул? Все-таки против них будут сражаться две полноценные армии демонов, что готовились к вторжению в мир Филан возле столицы. Конечно, сам он в бой вступать не собирался, но помочь магам издалека придется. Ктому же он сомневался в том, что Герзул лично вмешается в бой. Она будет искать Вудола или ждать, пока он появится. Ауж о том, чтобы она поняла, что он здесь и полон сил, он позаботился заранее.
        Гримжоу задумчиво рассматривал землю, что простиралась под ним. Вид из иллюминатора воздушной крепости на землю демонов открывался впечатляющий. Кроме него в этой каюте находился Герман. Остальные маги его команды сейчас готовились к бою в своих каютах на борту крепости.
        - Тебя что-то беспокоит? - спросил Герман.
        - Да, - согласно кивнул Гримжоу, - меня все беспокоит. Если ты не заметил, то, как только появился этот бог, все пошло как по течению, без единого шанса изменить русло.
        - Что поделать, - пожал плечами Герман, - он прав и к тому же дал нам возможность закончить войну.
        - Ты уверен? - ссомнением в голосе спросил Гримжоу. - Горстка магов против богов и одна армия против двух. Что-то это не похоже на возможность победить.
        - Другого варианта нет.
        - Вот именно! - раздраженно воскликнул Гримжоу. - Мы все в последнее время делаем исходя из этого дебильного выражения. Есть только один правильный путь, да и тот знает и видит только бог!
        - Отсутствие выбора - это не всегда плохо, - возразил Герман.
        - Спорное выражение, - хмыкнув, прокомментировал Гримжоу. - Шанс на то, что этот путь нас приведет к победе, чересчур мал. Тут правильнее сказать - отсутствие выбора равно смерти.
        - Ты сам согласился возглавить магов в бою против богов.
        - Это да. Ивот это меня больше всего беспокоит, - нахмурившись, ответил Гримжоу. - С каких пор мы стали так сильно связаны друг с другом? Как-то это все неожиданно сразу и одновременно случилось. Тысячи лет ничего не менялось, итут - бац! Ивсе сразу стало по-другому.
        - Ты на что-то намекаешь?..
        - Я думаю, что, возможно, прав не я, аХан, - поморщился Гримжоу. - Неприятно это осознавать, но с каждым днем я все больше склоняюсь к мысли, что все происходящее - один большой и долгосрочный замысел нашего бога.
        - Я думаю, что это паранойя, - усмехнувшись, возразил Герман, - такого количества событий предсказать не сможет и бог.
        - Уверен? - сгрустной усмешкой спросил Гримжоу. - Даже после того, как видел те заклинания, что он создал? Яуже молчу об артефактах, которые он сделал для нас. Их сложность запредельна даже для нас с тобой.
        - Артефакты действительно изумительные. Дают возможность двигаться в замедлении времени на уровне богов, хотя и недолго. Но каким боком они причастны к предсказанию?
        - Таким, что у нас нет никаких способов оценить силу и, главное, возможности бога. Это мы с тобой думаем, что это невозможно, а вот для него все может быть по-другому.
        - Не понимаю смысла твоего ворчания. Мы сейчас на планете своих врагов и можем нанести им такой удар, от которого они не смогут оправиться. Ауж какой тут научный потенциал…
        - Вот-вот, тебе только новые научные идеи подавай, - буркнул, оборвав Германа, Гримжоу. - Завтра у нас бой с двумя армиями демонов при поддержке посланников и богов. Аты все о науке думаешь.
        - Лучше думать о науке, чем строить теории насчет коварных и тайных заговоров бога, - улыбнувшись, хмыкнул Герман.
        - Надеюсь, ты окажешься прав, дружище, - мрачно произнес Гримжоу.
        Я удивленно осмотрелся, но не обнаружил в комнате никого, кроме сидевшего за столом Александра.
        - Они все заняты, и мне нужно поговорить с тобой наедине, - увидев мое замешательство, произнес он.
        - Хм. Даже без Алисы? - удивился я.
        - Особенно без нее, - подтвердил Александр.
        - Но это смешно, - улыбнулся я на эту явную глупость. - Она - самый надежный разумный, ине доверять ей глупо.
        - Давай-ка я тебе кое-что поясню, - став серьезным и сосредоточенным, произнес Александр. - Разумные могут принести вред, даже если они абсолютно преданны и честны. Проблема - в их эмоциях и поступках, атакже болтливости, реакции на те или иные решения и так далее. Наш план слишком серьезен и очень хрупок, так что добавление в него лишней переменной - не лучшая идея.
        - Тебя послушать, так и мне не стоит знать наш план, - усмехнулся я.
        - Верно, - неожиданно утвердительно ответил Александр, - ты и не будешь знать некоторой его части.
        - Как это? - изумился я.
        - Тебе придется поверить нам на слово, что в итоге все будет так, как нужно.
        - Так, как нужно?.. Не хорошо или удачно, аименно так, как нужно?
        - Именно. Хорошо или плохо - понятия субъективные, - спокойно согласился Александр, - то, что для тебя хорошо, для другого будет плохо.
        - И на этом основании я должен тебе довериться? - ссомнением спросил я. - Что-то нет особого желания.
        - Это логично, - пожав плечами, ответил он, вставая из-за стола, - потому я и не прошу чего-то невозможного. Мне нужна лишь минимальная помощь, адальше мы все сделаем сами. Точнее, даже не мы, атвои союзники и друзья. Ивсе это лишь для того, чтобы уберечь твое сознание в целости. Мы прекрасно понимаем, что только ты можешь дать нам вторую жизнь, ипотому кровно заинтересованы в твоем благополучии. Или ты не хочешь, чтобы твои жена и дети жили в мире?
        - Дети?.. - изумленно спросил я. - Боюсь, что уже не успею…
        - Пф… Вот еще одно проявление твоей наивности, - фыркнул, прохаживаясь по гостиной, Александр. - Спешу тебя обрадовать: примерно через пять месяцев ты будешь отцом.
        - Как это? - опешил я от его слов.
        - То, что ты принял за страсть Софии, на самом деле целенаправленное стремление забеременеть.
        - Не может быть… - недоверчиво замотал я головой.
        - Может, иуже случилось, - улыбнулся Александр. - Собственно, как только она получила подтверждение, то тут же прекратила усиленно приставать к тебе ночью. Или ты не заметил? Хотя о чем я… Ты же просто решил, что она устала. Так ведь? Можешь не отвечать, яи так понял, по твоему лицу. Вот это я и имел в виду. Тебя слишком легко обвести вокруг пальца, потому мы и не хотим сообщать тебе и Алисе некоторую часть плана.
        - Я настолько ненадежен? - хмыкнул я невесело, все еще пребывая под впечатлением от новости. Аведь он прав, и все это происходило прямо на моих глазах. И главное, эта хитрюга Соня ничего не сказала…
        - Правильнее сказать - тобой легко манипулировать. Вся твоя жизнь состоит из таких манипуляций, - спокойно ответил он. - Вот ты, наверное, сейчас себя спрашиваешь, почему София ничего тебе не сказала - так? Аответ прост. Бог понимал, что эту новость тебе знать нельзя. Ведь узнай ты это до ответа богу - и, скорее всего, ответ он бы услышал совсем не тот, что ожидал. Яхочу, чтобы ты осознал: мы играем против разума, который любую мелочь может обернуть в свою пользу. Поэтому нельзя давать ему ни единого шанса испортить наш план. От этого зависит не только наша жизнь, но и жизнь твоих друзей и любимой девушки.
        - Хорошо… - все еще неуверенно произнес я, - допустим, ясоглашусь с вашими выводами. Вчем я должен вам помочь?
        - Вот! Это уже правильный подход, - довольно кивнул Александр. - По твоим расчетам, примерное время, которое у тебя будет в реальности, - около двух часов. Потом нашу сущность души выбросит за грань. Все это время ты будешь занят сражением против бога или богов. Не исключаю возможности того, что против тебя будут сразу все четыре бога во главе с Озилом. Мы даже уверены, что так оно и будет.
        - Почему? - не смог я удержаться от вопроса.
        - Я думаю, что ты являешься отвлекающим маневром Вудола. Пока ты будешь сражаться с богами, вкакой-то из моментов по ним ударят Хан и Борей, но это не главное. Тут и так понятно, что ему важно устранить Озила, аостальные его мало заботят. Без главного они не решатся что-то сделать. Главное для него - что половину богов ты отвлечешь на себя, тем самым позволишь нанести удар по группе богини Герзул на планете Изон, - вдохновенно и явно довольный собой, рассказывал Александр. - Мы думаем, что именно там состоится основное сражение. Задача та же: устранить Герзул. Без лидеров боги побоятся сами наносить удар, тем самым подарив Вудолу нужное время на восстановление. Апотом он уже и сам с ними разберется.
        - Не совсем понимаю, на основании чего такие выводы? - удивился я. - Да и откуда у него будут силы на открытие разлома с планеты на планету?
        - Ты опять допускаешь одни и те же ошибки… - недовольно поморщился Александр. - Откуда ты знаешь о пределах его силы? Ты уверен, что у него не припрятаны козыри? Если у новых богов есть склад с запасом силы, то почему не может быть у него? Теперь о выводах. Унего нет другого варианта. Давать возможность демонам атаковать своих верующих он не может. Сил, чтобы защитить их, унего нет. Значит, только атака ключевых фигур противника.
        - То есть он сам себя загнал в такую тяжелую ситуацию? - невесело усмехнувшись, спросил я.
        - Нет, опять неверно, - покачал головой Александр. - Мы за тридцать лет смогли придумать неплохой план со множеством возможностей, ау него были тысячи, если не десятки тысяч лет для того, чтобы все рассчитать. Его план идеален с учетом всех вариантов, но даже в нем есть слабые места, если о них знать. Мы о них знаем, аон считает, что нам это неизвестно. В этом и заключается наше преимущество.
        - Ну а если я не захочу убивать Озила? - возразил ему.
        - Ты не просто захочешь, абудешь рвать свои жилы, но убьешь бога, - усмехнувшись, ответил Александр. - Ты не забыл? Ваша армия будет здесь, азначит, иСофия тоже. Ради нее и детей ты сделаешь все.
        - Но откуда я узн?ю, что она беременна? - Кажется, я нашел логическую ошибку в его рассуждении.
        - Пф… элементарно, - фыркнул расслабленно Александр, - тут будут все твои друзья-архимаги, азначит, иОриса тоже тут. Уверен, она сразу создаст этот мирок для фей - ну, где они общаются…
        - Я понял, очем ты. Но вы-то как узнали?
        - Алиса сама рассказала, - улыбнулся он, - она у тебя слишком болтливая. Ну так вот, Алису туда сразу позовут, как только смогут. А там уже она и узнает о беременности Софии, очем сразу же сообщит тебе, как и об их атаке армии Герзул. Что ты сделаешь после того, как услышишь эту новость?
        - Побегу убивать Озила, - усмехнулся я.
        - Нет, - раздраженно произнес Александр, - ты изобразишь удивление! Апотом уже гнев и стремление убивать. Ясно?
        - Да, - поморщился я на это в общем-то логичное замечание.
        - Отлично, но вернемся к нашему вопросу. Итак, вчем же состоит твоя помощь? Повторю: пока ты будешь занят сражением, мы-то будем абсолютно свободны. А главное - будет и связь с другими феями. Мне нужна связь с феей Германа Рундаля, Минорой, без использования Алисы, и, собственно, полные возможности биочипа и ИИ…
        - А еще что? - спросил я после затянувшейся паузы.
        - Это все, - слегка удивился Александр, - больше ничего не нужно.
        - Кхм… - закашлялся я от неожиданности. - Апочему именно Минора?
        - Ладно… скажу, - неуверенно ответил Александр. - Эту информацию ты не успеешь выболтать… надеюсь, - сподозрением взглянул он на меня.
        - Ну ты уж совсем-то болтуна из меня не делай! - возмутился я.
        - Сомнительное утверждение… но тут ты и правда не успеешь разболтать, - улыбнулся Александр. - Эта фея может дать связь с нужными мне разумными - это первое. Ивторое - она самый адекватный персонаж из всей твоей компании. Конечно, идеальный вариант - это Хан или Гримжоу, но у одного нет феи, ксожалению, а у второго она слишком болтливая. Да и нет у них связи с нужным нам объектом.
        - Это с кем же? - удивился я.
        - А вот это тебе знать уже не положено, - серьезно произнес Александр. - Ну так что?
        - Пф… тоже мне, нашел секрет, - фыркнул я недовольно, слегка обиженный таким недоверием. - Если что, яи подслушать смогу.
        - Угу, во время боя с четырьмя богами ты будешь подслушивать… ну-ну, - хитро прищурившись, ссарказмом в голосе произнес Александр.
        - Хорошо, будут вам связь и биочип с ИИ, - ворчливо согласился я.
        - Вот и отлично! - довольно потирая ладони, воскликнул Александр.
        Борей стоял внутри храма под скрытостью, наблюдая, как возле входа во дворец бога Озила открывается портал и оттуда появляется Алекс, уже полностью окруженный магическими щитами и своей духовной силой. Когда Изначальный бог обещал внушительное появление Алекса, Борей рассчитывал на что-то более интересное. Хотя, судя по тому, как всполошились боги и лично Озил, Изначальный все рассчитал правильно.
        «Срочно нужно ваше внимание», - не вовремя раздался голос его фея Гольдера. Сдругой стороны, просто так отвлекать его тот не стал бы… Так что Борею пришлось окунуться во внутренний мир, апотом и перейти в пространство фей. Где его кроме фей ждал кто? Алекс? Или не он? Борей недоуменно смотрел на гостя, похожего на Алекса и даже имеющего связь с его телом и ауру как у него, но это точно был не Алекс. Борей уже очень давно научился замечать такие мелочи, как взгляд, осанка, движения и даже малейшие изменения в позе. Сейчас перед ним стоял кто-то намного умнее Алекса, но при этом явно слабее по силе. УБорея даже скользнула мимолетная мысль пробить его сознание магией. В отличие от настоящего Алекса защита тут была… так себе.
        - Господин, его привела к нам Минора, сообщив, что у Алекса очень важные но…
        - Я думаю, что твой «господин», - сиздевкой в голосе произнес гость, - уже догадался, что перед ним не Алекс. Правда ведь, уважаемый Борей?
        - Это весьма любопытно, - ответил бывший посланник бога. - Икто же вы?
        - Это к нашему разговору не имеет отношения, - уверенно произнес незнакомец, - важно то, что я расскажу вам наедине. Защита, как вы уже убедились, уменя не очень сильная, да и сам я явно не силен, так что опасаться вам нечего. А разговор пойдет о вашем стремлении стать богом и вашей любовнице Герзул.
        - Ух ты, - хмыкнул Борей, - какое интересное начало… Но мы и так тут одни.
        - Я, конечно, могу передать информацию при ваших феях, но, боюсь, вэтом случае у вас не получится воплотить в реальность свою мечту, - изобразив тяжелой вздох, произнес гость.
        - Даже так… - уже более серьезно произнес Борей.
        Он прекрасно знал, что если станет богом, то его феи будут поглощены им или просто умрут. Об этом знали только сами боги, ну и он случайно узнал. Но вот то, что об этом известно Алексу и его посланнику, уже настораживало. Намек он услышал более чем явный.
        - Хорошо, - согласился Борей и тут же перенесся с гостем в отдельную комнату, защищенную даже от фей. Мало кто знал, но и против всезнания фей о своем господине тоже были методы защиты. - Здесь нас не услышат, так что можете говорить.
        - Это больше нужно вам, ане мне, - равнодушно пожав плечами, произнес гость. - Ясобираюсь вам рассказать, как стать богом без подачек Вудола, которого вы знаете как Изначального бога, ибез интриг вашей любовницы Герзул. Вы сами сможете получить то, чего так жаждете.
        - Допустим. Ичто вы за это захотите?
        - Ничего. Вам просто нужно меня выслушать, и все.
        - Хорошо, икак к вам обращаться?
        - Зовите меня Жозеф.
        «Руиз, давай бегом ко мне!» - раздался радостный голос Мэй в голове Руиза в тот момент, когда он со скучающим видом наблюдал, как ученый Куран вместе с Алуной пытались в секретной лаборатории Борея открыть артефактную сферу, вкоторой находилась весьма симпатичная девушка. Это была уже тридцатая или даже б?льшая по счету попытка понять принцип работы этого артефакта. Так что Руиз не сожалел о том, что покинул это весьма скучное мероприятие.
        - Минора?! Алекс?! - удивленно рассматривая гостей, воскликнул Руиз, как только переместился в пространство фей.
        - Руизик!!! - радостно завизжав, бросилась к нему Минора и принялась его обнимать.
        - Тихо, задушишь… - недовольно бурчал Руиз, впрочем, не делая попыток освободиться.
        - Как же я рада, что ты жив, малыш! - радостно сообщила Минора, отстраняясь от Руиза и внимательно рассматривая его.
        - Кхм, - кашлянул Алекс, привлекая к себе внимание, - Минора, помнишь наш уговор?
        - Да-да… - недовольно махнула рукой фея, - помню. Вот же связалась, на свою голову… Мэй, пошли поболтаем, а то у них тут секреты, ая и по тебе соскучилась.
        При этом Минора уже уводила за руку молчаливую и смущенную Мэй. Все, что успела сделать фея Руиза, это бросить обреченный взгляд на Минору и умоляющий - на Руиза. Но тот сделал вид, что ничего не заметил. Мысленно сделав поправку, что жертву феи он не забудет. Он уже многое не помнил из времен своего детства, но вот нездоровую любовь феи профессора Германа именно к нему и его фее запомнил на всю жизнь. Он не знал, что послужило причиной, но каждую свободную минуту Минора стремилась в гости в его внутренний мир. Тогда еще детский и небольшой. «Хорошо, что Герман смог вернуть фею», - подумал Руиз, степлотой во взгляде смотря вслед уходящим феям. Пожалуй, это была единственная разумная в жизни Руиза, которую он любил и уважал так же, как мать, которую он уже почти и не помнил. Минора была той разумной, кто подарила ему страсть к науке и познанию мира.
        - Что же, теперь можно поговорить и о делах, - произнес Алекс.
        Или не Алекс?.. Руиз с подозрением посмотрел на гостя. Что-то было странное в его поведении. Внешний вид и аура - Алекса, но фразы, манера, взгляд - все это изменилось.
        - Алекс? - изумленно произнес Руиз.
        - Не совсем, - уклончиво ответил гость, - думаю, меня правильнее называть Отаном. Но обо мне не стоит говорить. Лучше поговорить о вас и ваших планах.
        - Не совсем понимаю, очем вы, - сподозрением в голосе произнес Руиз.
        - О, это как раз не проблема, - усмехнулся гость, - я собираюсь вам подарить знания и, главное, возможность увидеть незабываемое зрелище.
        - Интересное предложение. Но с чего вдруг мне начать вам верить? - ссомнением в голосе спросил Руиз.
        - В сфере, что сейчас возле вас в реальности, находится девушка Луиза Тьюдбери Нара. Язнаю, как ее освободить, и подарю эти знания вам, - с улыбкой произнес гость.
        - И зачем мне ее освобождать? - удивился Руиз, хотя что-то отдаленно знакомое в ее имени было.
        - О… тут и кроется вся интрига, - театрально вскинув руку, произнес Отан. - Дело в том, что с помощью этой сферы Борей уже более трех тысяч лет шантажировал Хана, и эта девушка - не кто иная, как жена последнего. Так вам интереснее?
        - Не то слово… - ошеломленно произнес Руиз.
        - Ну тогда еще добавлю. Она была подругой вашей реальной матери и долгое время состояла в отряде вашего деда, - явно наслаждаясь произведенным эффектом, произнес Отан. - Как вам такой повод ее освободить?
        - Если это правда, то Минора ее знает очень хорошо, - все еще недоверчиво произнес изумленный Руиз.
        - Знает ее, верно. Но вот знать о том, что Луиза здесь, Миноре пока еще рано, - усмехнулся гость. - Дело в том, что после того, как вы освободите пленницу, вам нужно будет открыть телепорт и через час оказаться в определенном месте.
        - Хм. Как-то все это подозрительно звучит… - нахмурился Руиз.
        - О, не переживайте, япередам вам информацию, ивы сами все поймете. Ну так что, согласны?
        - Давайте попробуем, - все еще сомневаясь, согласился Руиз. Любопытство победило подозрительность с разгромным счетом. А уж когда он получил мыслеобразы от гостя, то уже ни о чем не жалел.
        Хан, выбрав позицию на крыше семиэтажного дома с прекрасным видом на площадь перед входом во дворец бога Озила, наблюдал за появлением Алекса, когда в области груди ощутил вибрацию. Не теряя ни секунды, он быстро отошел от края и, спрятавшись за постройкой, достал амулет-артефакт, в котором когда-то находилось сознание профессора Германа. Положив его на крышу, он активировал амулет. Перед ним появилась голограмма незнакомого мужчины.
        - Добрый день. Меня зовут Александр, ия - часть души Алекса. Точнее, одно из его бывших перерождений в прошлом. Времени мало, потому буду краток. Ваша жена Луиза сейчас находится возле Руиза де Орланского. Душу Руиза, ссохранением памяти, отправил после смерти сюда, втело демона, Изначальный бог Вудол. Вы уже видели Руиза в храме, когда убивали своего бывшего ученика Сергея Громова - это тот самый раненный им молодой человек. Через час он освободит Луизу из артефакта Борея. Еще через час вам нужно быть…
        Хан внимательно слушал голограмму, отмечая для себя наиболее важные моменты. Недоверия к словам гостя не было. Его сведения и просьба направлены явно против Изначального и богов. Ауж постановка задачи радостно легла на сознание Хана, словно бальзам на душу. Наконец появился кто-то, кто так же, как и Хан, понимал коварные замыслы богов и их цели. Иболее того, придумал весьма оригинальное решение проблемы. Кажется, наконец у богов появился достойный противник, иХан обязательно поможет ему в этом весьма правильном стремлении - разрушить планы богов. Что может быть более желанным? Правильно, ничего.
        Глава 33
        Предстоящая битва против четверых богов, один из которых - бог войны Озил, меня изрядно беспокоила. Все мои программы, ИИ и мои личности прошлых перерождений во главе с Александром были уверены, что даже просто выжить будет сложно. А уж про то, чтобы выиграть этот бой, иречи не шло, даже учитывая первоначальный бонус, что придумал Вудол. Так думали все, кроме единственного человека в моем разуме. Антипатр - тот, кого я уже давно называл, как и все, Антипом, ибо по-другому язык можно сломать. Соратник самого Александра Македонского. Прошедший через такое количество схваток, что даже представить сложно. Ивот именно он с удивительным упорством взялся мне помогать в разработке плана будущей битвы против богов.
        Бонус бога Вудола был спорным, но он был. Почему спорный? Ну а как еще назвать метод снизить силу богов с помощью заложников? Суть идеи заключалась в том, что Вудол выкинет меня через телепорт прямо в столицу империи Озила. Тем самым автоматически поставит ограничение на богов. Встолице и ее области проживало около четырех миллионов разумных. Из них два миллиона - это демоны, а остальные - рабы. Естественно, последних богам не жалко, но вот гибель двух миллионов демонов - это весьма существенный удар по репутации богов. Аесли еще учесть, что в столице проживает в основном высшее общество демонов и руководство империи Озила, то удар приобретает весьма серьезные последствия для бога. Именно на основании этой уверенности строилась концепция предстоящего боя. Вчерте города боги не смогут использовать боевую магию астрального плана, ибо в этом случае все жители столицы погибнут от отражения этой битвы в реальности, астолица фактически перестанет существовать. Конечно, боги могли просто покинуть столицу, но тогда уже мне предстояло показать удар в астрале, который способен стереть с лица планеты
столичный город. Тем самым вынудив богов вернуться назад для его защиты. Кто-то скажет, что это безнравственно - грозить уничтожением такого количества разумных, ибудет прав. Мне самому становилось тяжело от одной только мысли, что я стану причиной гибели столицы и ее жителей. Но с другой стороны, выбора не было. Точнее, Вудол мне этого выбора не предоставил.
        Александр ошибался. Бог не дал времени на связь Алисы с другими феями. Он сам лично сообщил мне, что София беременна, причем, судя по всему, она родит близнецов. Доказательства он предоставил убедительные, так что сомнений быть не могло. Мне очень хотелось в этот момент быть рядом с Софией и радоваться такой неожиданной, но при этом приятной новости. Увы, такой возможности мне никто не дал. Собственно, как и вариантов. Как только Озил убьет меня, он тут же отправится на помощь Герзул, азначит, смерть моей Софии будет лишь вопросом времени. Возможно, яи эгоистичная скотина, ане человек, но если ставить на одну чашу весов жизнь моей Софии и детей, ана другую - жителей столицы, явыберу Софию. Имне абсолютно плевать на то, что кто-то решит, что я сволочь или безумец. Если понадобится уничтожить хоть всю империю демонов ради спасения любимой, яэто сделаю. Ктому же у меня есть на это силы и возможности. Уже сейчас я превзошел по силе и умению любого из моих учителей.
        Но вернемся к плану Вудола. Когда во дворце Озила начнется собрание его богов, аточнее, их аватаров, яи появлюсь в столице там, где хочу, - хотя бы этот выбор Вудол предоставил мне самому. Более того, он передал все данные по силе новых богов, их возможностям, резервам и даже подробное описание техник, что они могут использовать. Все-таки когда-то он против них сражался, да и все это время, сидя в тюрьме, пристально наблюдал за силой богов. Именно после получения этих данных Антип увлекся планированием предстоящего боя. Пока остальные занимались какими-то своими сверхсекретными планами, он помогал мне в разработке рисунка боя.
        Рассуждения Антипа, его выводы, а главное - видение вопроса меня поразили. Именно благодаря ему я наконец осознал слова Хана: «Идеальный бой - это не тот, где ты дерешься из последних сил и побеждаешь более сильного, атот, где ты еще до начала боя победил противника». Глядя на то, как Антип выстраивает схему предстоящего сражения, яувидел, как именно можно выиграть до того, как начнется бой. За два года внутреннего времени Антип с моей помощью и поддержкой ИИ создал более тысячи вариантов развития сражения. Его схема напоминала огромное дерево с корнями, где корни - это возможные варианты условий перед началом столкновения, асам ствол и множество веток - это варианты уже будущего. Бралось во внимание все что только можно. Любая мелочь. Витоге план был готов вовремя, хотя Антип остался недоволен некоторыми нюансами, но с учетом того, что он и сам во время сражения будет активно мне помогать, существовала надежда на благоприятный для нас исход противостояния. Шансы невелики, но они все же есть.
        Как только я появился возле входа во дворец бога Озила, наша операция началась. Пока Александр, Жозеф и Отан занимались реализацией своего секретного плана, мы с Антипом приступили к своей части задачи. Учитывая, что астральных атак бояться не стоило, оставались обычная магия и, естественно, сила аур богов, которая при их приближении будет бороться с моей аурой духа. Еще одна немаловажная деталь - ближний бой. Распределили мы свои силы следующим образом: Алиса занималась астральной магией, аименно нашей защитой и постоянной попыткой бить по площади вокруг, тем самым вынуждая богов защищать столицу; на мне лежали магия и сила духа, тут в основном динамическая защита и заклинания высшей магией по площади, опять-таки задача - заставить богов тратить их силы на защиту населения; ИИ руководил телом, именно от него будет зависеть передвижение и атаки в ближнем бою с помощью артефактных мечей Вудола. Это, конечно, не мечи Хана, но тоже неслабые штуки. Такой заденешь бога - иему мало не покажется. Аесли проткнешь, то его сила тут же начнет впитываться мечами. На Антипе лежали общая стратегия и анализ
ситуации.
        Я появился через телепорт полностью открыто, иатака астрала в исполнении Алисы моментально привлекла к себе внимание богов, которые в данный момент были аватарами во дворце. Изначально я предлагал появиться скрытно и в стиле Хана нанести удар, но Антип забраковал этот вариант. Наша задача - выманить истинные сущности богов в реальность, ане убивать их бесполезных аватаров. От этой фразы я в свое время мысленно улыбнулся. Еще несколько лет назад в реальности, будучи на лунной базе, ябы даже не поверил, что смогу выжить в бою против аватара в одиночку, атеперь считаю их чем-то бесполезным и слабым. Тем временем боги отреагировали на мое появление. Атаку в астрале им удалось сдержать, но не разрушить. Все-таки силы аватаров не могли состязаться с силой Алисы, которая уже находилась на уровне богов, если не выше.
        Понимая, что такими темпами они проиграют бой, боги начали вливать свою силу в аватаров, постепенно приближаясь своими сущностями к реальности в этой точке. Но кто же им даст так спокойно действовать? Мое тело уже летело в разлом, пробитый моими комплексными заклинаниями. Защита дворца не смогла выдержать удар сразу трех стихий, да еще и с духовной составляющей. Со стороны это, пожалуй, смотрелось эпично. Такое себе ледяное копье размером с десяток вагонов, внутри которого сиял спрессованный гравитацией шар протоплазмы в защитном кофре из вакуума и термоизоляции. Моя личная разработка. При столкновении с защитой дворца лед создал брешь, вкоторую влетел плазменный заряд. Не будь там богов - на существовании дворца можно было бы поставить точку. Но боги сразу показали, что не так просты, как кажется. Мое заклинание развеяли, хотя оно все равно успело снести огромный кусок дворца, обнажив его внутренности. Пока боги неспешно вливали силу в аватаров, яуже оказался внутри. Атака мечами не стала неожиданной. Да и их оружие не уступало моему, вот только навыки битвы явно хромали. Видимо, боги не очень
понимали, зачем им знание ближнего боя.
        Но тут в бой вступил аватар Озила. Судя по той скорости, скоторой прибывала сила, это был уже фактически сам Озил. Его удар отправил меня в полет обратно из дворца на площадь. Ядаже пролетел насквозь пару домов на противоположной стороне, пока смог остановиться. Дома, естественно, не выдержали такого вандализма и обрушились. Кажется, пора усиливать заклинания защиты и ауры. Хотя Антип пока команды не давал, азначит, все идет по плану. Все-таки этот удар навредил демонам, ане мне. Мне-то что? Даже отряхиваться не надо, щиты выдержали такой удар. Ясильный-пресильный, но легкий.
        В тот же миг в место, где еще недавно находилось мое тело, обрушился удар меча Озила, фактически расколов землю и добив выживших демонов рядом с домом. Вокруг уже царила паника разбегающихся разумных. Видимо, поэтому Озил пока не использовал импульс. Почему он был один? А, его помощники были заняты куда более важными делами. Один бог сейчас усиленно блокировал атаки Алисы в астрале, адвое других пытались придумать способ, как остановить падение трех метеоритов на столицу. Еще один пунктик в пользу продуманности Вудола. Этот гений еще несколько сотен лет назад умудрился поправить траекторию космических тел, амесяц назад окончательно изменил их движение, направив четко на империю Озила.
        Так что боги сейчас были весьма заняты, иэто они еще не знают, что великий вулкан на этом же материке скоро начнет извергаться. Хотя, возможно, изнают, но пока решили сосредоточиться на более актуальном событии. По технике ближнего боя Озил разительно отличался от других богов. Этот тип явно знал все о таких сражениях. Даже против Хана мне не было так тяжело, как тут. ИИ справлялся с огромным трудом, уходя от постоянных атак бога, ая отражал его направленные заклинания и попытки атаковать меня божественной магией. Пока Антип не отдал команду на старт второй части плана.
        Импульс!
        Слегка ослабив защиту разума, яизобразил уязвимость в своей защите. Отчего гневный бог с развевающимися волосами и кривым мечом в руке появился в моем внутреннем мире. Его красные глаза наполнены злобой и жаждой мести, акровавая магия разума лентами развевалась вокруг его фигуры.
        Зачем я его пустил к себе? Так вирусы же никто не отменял… Вэтот раз мои помощники куда более совершенны, чем раньше. Пока они искали брешь в защите бога, яотражал натиск Озила на свое сознание. Вреальности наши фигуры застыли одна против другой в готовности нанести удар, но пока еще ожидавшие результата борьбы разумов.
        - Насекомое пытается сопротивляться? - зло оскалившись, произнес Озил.
        - Не знал, что вы произошли от насекомых, - насмешливо ответил я.
        - Игрушка Вудола решила, что равна силой богу… - ссарказмом в голосе произнес Озил. - Твои ничтожные попытки найти путь к моему сознанию - смешны.
        При этом он одним взмахом уничтожил почти все мои вирусы, что уже добрались до него. Что же, мы предполагали такую возможность.
        - Попытаться все же стоило, - равнодушно ответил я, выбрасывая его из своего сознания.
        Раз не прошла эта атака, то будем действовать по-другому. Часть вирусов осталась, но до момента проявления их эффекта еще далеко. Если такой противник вообще даст им этот шанс. Вреальности Озил уже находился в своей истинной сущности, ивид у него стал такой же, как и в моем виртуальном мире. Яприготовился к атаке, но она пришла с другой стороны. Бог справедливости Кордал собственной персоной атаковал меня сзади. Точнее, пытался, так как к этому мы тоже были готовы. Весьма странное чувство возникло у меня в сознании. Ощущение того, что сражение идет точно по намеченному сценарию, удивляло и наполняло какой-то безумной легкостью и воодушевлением. Удивительно осознавать, что простой смертный Антип смог так точно предугадать действия богов. Озил не стал помогать Кордалу, аустремился в сторону - туда, где находился великий вулкан. Видимо, без него успокоить бедствие, способное уничтожить весь материк, убогов не получилось.
        С метеоритами они справились, потратив на это немалую часть запаса сил. Все-таки бедствие такого масштаба даже для богов непростая задача. Кордал оказался раза в два слабее Озила. Хотя даже этого мне с головой хватало. Хорошо, что они не используют силу на полную катушку. Вудол оказался весьма грамотным стратегом, четко определив слабые места противника. Теперь понятно, почему они так сильно его опасаются. Если он с еще не восстановленными силами творит такое, то что будет, если он восстановится? Страшно даже представить.
        В этот раз, впустив Кордала к себе в сознание, яактивировал другую группу вирусов, а потом сразу его выкинул из своего внутреннего мира. Бог ответил мне тем, что принудительно выбросил меня из импульса, перегрузив информацией мой мозг; впрочем, яне остался в долгу. Сам знаю такие фокусы. Ив тот же миг из-за моих направленных заклинаний противник выпал из этого режима. Бой перешел в обычную плоскость реальности. Судя по эмоциям бога, он и сам не против драки в реальности. Демоны, что жили и работали возле дворца, еще даже не успели отбежать подальше. Судя по всему, Кордал тянул время, давая возможность эвакуировать население. Что, естественно, в мои планы не входило. Драться против бога с полным арсеналом я не собирался. Так что недолго думая янанес магией удар в убегающую толпу демонов. Кордал оправдал мои ожидания, возникнув на пути заклинаний и развеяв их. Правда, мы опять оказались возле жителей, азначит, использовать удары в полную силу он не сможет. Ну или же сам убьет б?льшую часть толпы.
        Вот так, прикрываясь демонами, янападал на бога, нанося ему удары в полную силу, понимая, что тот не может отвечать мне тем же. Удивительно, но, если от последствий моих ударов погибал кто-то из демонов, Кордал весьма болезненно морщился. Все-таки удары, нанесенные в полную силу с добавлением магии, ему не всегда удавалось полностью погасить. Часть проходила дальше, убивая множество демонов. Они, конечно, пытались защититься, но даже их маги не могли справиться с мощью моей магической силы. Странная реакция противника меня слегка удивляла. Это точно тот бог, кто сотнями тысяч убивал других разумных своими приказами? Яуже молчу о рабах и их смертности… Удивительное состояние. Вроде как я теперь злодей, абог напротив меня - защитник добра. Вот уж действительно, что для одних - добро, для других - смерть и погибель.
        Мы значительно удалились от дворца, оказавшись в центральном парке столицы. Кордал по-прежнему сдерживал силы, но с каждым ударом ему все труднее и труднее удавалось сдерживать ярость, что бушевала в его глазах. Еще бы, какой-то смертный безнаказанно уже пять минут атакует бога, уменьшая его силы!.. Наконец он не выдержал и нанес удар магией в полную силу, одним своим ударом уничтожив почти весь огромный парк с прилегающими домами. Волна огня с температурой горящего напалма прожигала все на своем пути, ана том месте, где еще недавно находилось мое тело, образовалось небольшое озеро лавы. Моя защита слетела за один миг от такой атаки, но и бог открылся. Сил, чтобы нанести ему удар, уменя не было, Кордал тоже не спешил, пытаясь оценить ситуацию. И вот, когда он уже подготовился к следующему удару, на него обрушился столб пламени, как в ловушке Янсона. Борей, ожидавший удобного момента, нанес свой подготовленный и страшный удар.
        На месте, где стоял бог, образовалась огненная яма в полсотни метров глубиной. Ииз этого пламени вылетела фигура с безумными от ярости глазами. Кордал с ходу атаковал Борея, но тот был к этому готов и отразил атаку, апотом и сам ударил кровавой магией такой силы, что почти снес щиты бога. Ятоже не стоял на месте, моментально уйдя в полный скрыт, иизобразил отступление, хотя на самом деле истинный Яуже почти подкрался к богу со спины. Борей, действуя четко, согласно плану, нанес следующий магический удар в сторону жилых домов, вот только в этот раз Кордал не стал бросаться на защиту, апросто и без затей обрушил ленты своей магии крови на Борея. Бывший посланник от силы удара улетел в сторону, кажется, потеряв при этом все свои щиты; хотя, возможно, яи не прав, но точно уверен - бог смог ранить Борея. Причем серьезно. Еще когда Борей летел, язаметил дырку в его животе. Для мага такой силы это несмертельно, но и хорошего тут ничего нет: вближайшие минут пять он не боец.
        Кордал в последний момент перед прыжком на Борея удивленно замер и неверящим взглядом уставился сначала на меня, апотом и на мои мечи, что проткнули его тело. Вирусы достигли цели, пусть всего на мгновение, но они смогли заставить бога замереть на месте. Сила бога со скоростью света устремилась в мечи, созданные Вудолом. Даже в импульсе Кордал не успел ничего сделать. Его смерть наступила почти мгновенно, амои мечи наполнились небывалой силой, ккоторой тут же подключилась Алиса, принявшись вытягивать ее. Бой против бога в астрале был для нее утомителен и почти полностью истощил силы, так что новый источник возник как раз вовремя.
        Определив, где сидит бог, который сейчас сражается с Алисой, яустремился туда, но опоздал. Хан успел первым. Минус два за десять минут боя. Весьма неплохой результат. Хотя я ощущал дикое напряжение разума. Хорошо хоть Антип не дремал и вовремя успел увести меня из-под атаки Озила. Тот возник будто из воздуха прямо над моей головой. Даже в импульсе мне с трудом удалось уйти с линии атаки. Меч прошел буквально в миллиметре от моей шеи. Хотя вру, судя по анализу, на шее осталась небольшая рана. Все же кончиком меча он сумел меня задеть. Хан в этот момент сражался с другим богом. Тот, нанося удары на немыслимой скорости, пытался не дать Хану уйти обратно в невидимость.
        Все эти атаки были опасны, но, кажется, боги забыли про Алису, очем моя фея тут же напомнила, нанеся астральный удар по Озилу. Бог сумел отразить удар, вот только от этого в реальности земля встала на дыбы, гигантской волной похоронив под собой столицу и тех жителей, кого не успели эвакуировать посланники богов, которые все это время суетились в городе. Они даже смогли общими усилиями остановить часть земляной волны, что шла в сторону выживших… Все это я отметил краем сознания, ринувшись на бога в ближний бой. Сейчас как никогда он был открыт. Но и тут Озил смог удивить, стремительным ударом отразив атаку и разрубив мои мечи пополам. Ая-то думал, что их поломать нельзя!.. Мое сознание мысленно изумилось этому.
        И тут же посторонние мысли улетели в сторону, ибо во мне начала бушевать новая сила, разрывая мою сущность. Кажется, Антип оказался прав, ивместо двух часов у меня при таком использовании силы времени не осталось совсем. Меня тянуло в другое пространство. Понимая, что остались считаные мгновения до того, как реальность выкинет меня за грань, яв последнем рывке сблизился с Озилом и, обхватив его магией и духовной силой, словно сросся с его сущностью, увлекая бога вместе с собой за грань. Вего глазах, за мгновение до нашего ухода из реальности, яувидел растерянность и непонимание. Апотом нас поглотила боль. Но даже сквозь эту пелену боли я успел вонзить обломки мечей в тело бога. Надеюсь, сила, что сейчас вливалась в них, сможет спасти Алису от участи оказаться вместе с нами в другой реальности. Яне знаю, куда меня уносило, ибо боль, что поглотила мое сознание, стала нестерпимой. Хотелось кричать, но кричать уже нечем. Мое тело разрушилось, адушу уносило сквозь волны судьбы и еще чего-то неизвестного, пока не обрушилась спасительная тьма.
        Хан, воспользовавшись растерянностью противника, моментально сблизился и ударил одним мечом в грудь бога, а вторым снес ему голову. Итолько после этого обратил внимание на затухающую аномалию, что развеивалась на месте, где еще недавно сражались Алекс и Озил. Вокруг него наступила тишина. Хан плавным движением отправил мечи обратно в ножны, оставаясь стоять на месте. Он уже отчетливо ощущал приближение к нему Борея. Тот оправился после атаки бога и теперь стремился обратно.
        - Вот и все, - произнес Борей, сдовольным видом остановившись возле Хана метрах в десяти и глядя на место, где исчез Озил.
        - Не совсем, - отрицательно мотнул головой Хан.
        - Ах да, наш уговор… - добродушно усмехнулся Борей. - Ты готов?
        - Да, - повернувшись лицом к нему, произнес Хан.
        Борей окинул взглядом то, что осталось от столицы. Голодный огонь жадно искал везде пищу для себя, иоттого во многих местах полыхали пожары. Вдалеке виднелись холмы, что образовались от волны земли после столкновения астральной магии Алисы и Озила, анебо затянули темные тучи, усугубляя мрачную атмосферу вокруг.
        - Что же, пора уже закрыть наш с тобой вопрос, - произнес задумчиво Борей, надевая шлем и оборачиваясь к Хану: - Ты же знаешь, что твоя Луиза уже на свободе?
        - Это что-то меняет? - без эмоций спросил Хан.
        - Пожалуй, ты прав. Это не меняет ничего, - хмыкнул Борей, слегка наклоняясь в его сторону и касаясь ладонью рукояти меча.
        Обе фигуры замерли друг перед другом в ожидании боя. Обоих окружала и наполняла сила. Иесли сила магии Борея переполняла изнутри все его тело без видимых эффектов, то сила духа Хана отражалась в его глазах. Двое простояли так несколько секунд, потом оба использовали импульс и ринулись друг на друга, на ходу вытаскивая мечи из ножен для одного-единственного удара. Они пролетели словно молнии мимо друг друга, фактически поменявшись местами. От силы их движения вокруг ринулась воздушная волна, исила ее была столь велика, что задула пламя всех пожаров и смела земляные холмы. Даже небо очистилось от туч, которые она снесла в сторону.
        Хан и Борей замерли почти в одинаковых позах с обнаженными мечами в руках, пока в какой-то момент тело Борея, словно сломанная кукла, не упало на землю. Хан в тот же миг плавным движением руки отправил меч в ножны. Подойдя к лежащему на земле Борею, он негромко сказал:
        - Следующая наша встреча будет для тебя последней.
        - Что же, постараюсь избежать столь пугающей перспективы, - струдом перевернувшись на спину и выплюнув кровь, произнес Борей, зажимая рану от меча, разрубившего его доспехи. Он прекрасно понимал, что, не измени Хан траекторию удара, тут лежали бы две половинки, ане израненное тело. Да и меч Хан использовал один, ане оба.
        Глава 34
        На борту самой защищенной воздушной крепости гномов, возле капитанского мостика, располагался штаб командования всех войск вторжения. Огромная комната, метров тридцати в длину и двадцати в ширину, напоминала собой растревоженный улей, а не оплот спокойствия и порядка. Разумные метались по комнате кто куда, иказалось, что тут царит хаос, но это не так. Вдоль стен стояли артефакты связи, за которыми сидели операторы, апосредине комнаты находился квадратный магический стол с картой местности метров пяти в длину. Во главе которого стоял спокойный и собранный Олтер Кронг. Он внимательно наблюдал за тем, как от связистов к столу бегают его подчиненные, постоянно изменяя на карте местоположение отрядов его армии и войск противника. Именно эти перемещения офицеров штаба рождали суету и видимый хаос в помещении. Рядом с Олтером стоял с задумчивым видом Гримжоу; он не был гением в тактике, но даже он понимал, что ситуация - хуже некуда.
        Еще утром армия в количестве почти двух миллионов разумных, оснащенная самым современным высокотехнологичным оружием, двигалась в сторону столицы и даже, как предполагалось по плану, захватила город. Вот только в столице никого не оказалось. Если не считать многочисленных магических ловушек. Богиня Герзул не стала защищать город, а недолго думая открыла разлом и привела сюда еще две армии демонов с другого материка. Причем в тыл наступавшим. Сложно сказать, вчем заключалась их ошибка - вслишком большой самоуверенности Изначального бога или в хитрости Герзул, но факт есть факт. Армия вторжения оказалась окружена превосходящими силами противника. Теперь уже им самим пришлось в срочном порядке организовывать защитный периметр вокруг захваченной столицы. Квечеру ситуация усложнилась еще больше. Подтянулись воздушные силы демонов. Уних тоже были летающие крепости, подобные гномьим, хотя и меньших размеров. В такой ситуации нужно бы срочно эвакуировать армию обратно на Филан, но Изначальный бог пропал и на связь не выходил. Складывалось впечатление, что он просто бросил их тут на растерзание демонам.
        - Месяц, максимум два, - произнес Олтер, рассматривая карту.
        - Что месяц или два? - удивился Гримжоу. - Ты о чем?
        - Именно столько времени мы сможем сдерживать противника в городе, - пожав плечами, спокойно ответил Олтер.
        - Возможно, бог все-таки появится имы сможем покинуть планету, - ссомнением в голосе произнес Гримжоу.
        - Я думаю, он с самого начала планировал нас тут бросить, - мрачно произнес Олтер. - Сам посуди: мы стянули на себя огромные силы демонов и посланников богов, азначит, атаковать нашу родную планету некому. Пока мы тут сражаемся, он спокойно сможет восстановить силы. Иэто мы еще ракеты не запускали… Так что шансов на то, что он появится, нет. Его план провалился, хотя, возможно, он так и планировал. Кто знает, очем думают боги?
        - Вероятно, ты прав, - угрюмо произнес Гримжоу. Он злился сам на себя, что не подумал о таком простом варианте заранее. Слишком сильно они доверились божеству, за что и поплатились. - Может, стоит сейчас, пока не поздно, запустить ракеты?
        - И кого мы будем атаковать? - усмехнулся грустно Олтер. - Какие координаты вносить? Все, что мы можем, это под конец обороны города похоронить всех демонов, которые сейчас нас окружили. Или просто запустить боеголовки куда попало. Ито если получится. Аналитики утверждают, что посланники, которые висят в воздухе на дальней дистанции, - это не командование или разведка, азащита против наших ракет. Если мы запустим ракеты, то они их собьют.
        - Олтер, ты уверен, что сидеть в обороне - хорошая идея?
        - Она не просто хорошая, аидеальная, - хмыкнув, ответил он. - Продовольствия у нас на полгода. Ктому же в городе обнаружены запасы еды, так что с этим проблем нет. Маги и артиллерия успешно держат защиту, ик тому же тут есть возможность даже ротацию отрядов производить.
        - Ну, это пока есть снаряды, - возразил Гримжоу.
        - А вот тут проблем нет никаких. Гномы и орки взяли с собой мобильные заводы по производству снарядов и патронов, асырья в этой столице хватает. На данный момент они уже почти закончили развертывание оборудования в подземных убежищах. Уж не знаю, очем они думали, когда брали с собой такое снаряжение, но, как оказалось, их предусмотрительность пошла нам на пользу.
        - Тогда я не понимаю, почему такой малый срок ты установил? - удивился Гримжоу. - Если судить по твоим словам, то мы тут и год сможем защищаться. Или ты боишься, что боги демонов лично нанесут удар по нам?
        - Вот этого я как раз не боюсь, - улыбнулся Олтер. - Унас тут триста ядерных боеголовок, так что наш ответ похоронит самих богов и половину материка в придачу, идумаю, они об этом знают. Проблема внутри нашей армии. Рано или поздно, но солдаты зададут вопрос: апочему мы, собственно, до сих пор тут? Мы отобрали в армию в основном добровольцев, но не думаю, что у них всех железные нервы и они смогут долго сражаться без единого шанса на спасение.
        - И что они тогда сделают? - насмешливо спросил Гримжоу. - Дезертируют, став рабами, или, еще хуже, станут аккумуляторами маны, как те обнаруженные трупы магов во Дворце силы?
        - Нет, конечно, - возразил Олтер, - они начнут совершать глупости. Зачем ждать, если можно ринуться в атаку на демонов? Или еще чего придумают. Одно дело, когда вокруг идут постоянные бои и нет времени думать, адругое - когда сидишь в тишине и неизвестности. Особенно это касается драконов: сомневаюсь, что они смогут просидеть спокойно больше месяца.
        - Спокойно? Ты думаешь, демоны просто так будут смотреть на нас со стороны? - удивился Гримжоу.
        - А какой смысл нас атаковать? - пожав плечами, произнес Олтер. - Им проще дождаться, когда у нас закончится продовольствие и мы сами полезем на них в атаку. Если ты не заметил, то значительных атак со стороны демонов и нет. Так, мелкие стычки, и не более того. Зато разведка уже обнаружила начало работ по возведению оборонительных сооружений со стороны демонов.
        - То есть ты хочешь сказать, что они будут просто ждать, ивсе? - обескураженно произнес Гримжоу.
        - Нет, какие-то агрессивные действия они будут предпринимать, но это все мелочи. Идеальный момент для атаки был днем, когда мы еще только зашли в столицу и наши силы оказались разбросаны по всему городу в поисках врага и обезвреживании ловушек. Но, как видишь, они почему-то этим не воспользовались.
        - И все-таки я думаю, что демоны не будут ждать так долго. Что-то тут не так… - мрачно произнес Гримжоу.
        В этот момент засветился амулет связи, висевший на его поясе. Эльф с удивлением посмотрел на это устройство. Обычно Герман редко когда связывался с ним при помощи амулета. Кивнув Олтеру, он покинул командный центр, активировав в коридоре связь.
        - Слушаю.
        «Гримжоу, срочно спускайся к нам, есть серьезный разговор», - раздался озабоченный голос Германа из амулета.
        - Хорошо.
        Гримжоу отключил связь и растерянно посмотрел на амулет. Что такое неординарное могло случиться, раз Герман решил лично связаться с ним? Да еще не с помощью фей, а вот так, напрямую. Взвесив все за и против, Гримжоу понял, что на данный момент ничего срочного нет, иесли Олтер прав, то свободного времени у них предостаточно. На всякий случай, вернувшись в командный центр, предупредил Олтера, что спустится на поверхность. На что тот лишь согласно кивнул головой.
        В центре города магами еще днем был создан подземный бункер для элитной группы Гримжоу. Хотя пока что все маги расположились в прилегающих домах, возле входа в убежище. Никому не хотелось тесниться в подземелье, если угрозы нет. Всостав группы Гримжоу входили лучшие из лучших архимагов. Основная ударная сила состоит из тех, кто был на лунной базе, плюс туда же добавили десять боевых архимагов Астера, пять светлых эльфов, трех темных, двух людей и трех драконов-хранителей. Именно эта группа изначально создана для противодействия атакам богов. Но так как боги решили не вступать в бой, группа просто отдыхала, готовая тем не менее в любой момент отразить атаку. Сейчас все они расположились в трех пятиэтажных домах возле центрального парка, в котором, собственно, ибыл вырыт вход в подземное убежище. Вдвух соседних зданиях расположилась группа прикрытия Янсона. Официальная ее задача - резерв и поддержка основной группы, анеофициальная - защита Софии. Которая, как оказалось, еще и беременна. Нашла время, называется… Хорошо хоть срок пока мал иотряд не потерял одного из сильнейших магов. Опыта у нее
маловато, но вот мощи - хоть отбавляй.
        Гримжоу, приземлившись в парке, внимательно осмотрелся. Заметив на крышах наблюдателей, он довольно улыбнулся. Хотя основные сенсорные маги сейчас находились на кораблях гномов, но дополнительная предосторожность не помешает. Вдруг посланники или даже боги смогут каким-то образом обойти установленные помехи в городе и открыть телепорт? Шанс такого развития событий мизерный, но все же исключать такую возможность не стоит. Гримжоу уже собирался пойти к зданию, вкотором расположился Герман, когда с удивлением обнаружил, что профессор находится в убежище. Это немного выбило Гримжоу из колеи. Зная, что Герман не очень любит подземные помещения, если только там нет его любимой лаборатории, обнаружить его ауру под землей было странно. Хмыкнув себе под нос, Гримжоу развернулся и, пройдя метров двадцать между деревьями парка, увидел спуск вниз, сохраной из обычных бойцов в броне гномов и с оружием наперевес. Смысла от этой охраны, по сути, не было, но в армии главное - устав, ане логика. Кивнув охране, вставшей при его приближении по стойке смирно, эльф спокойно проследовал внутрь.
        В пока еще пустом помещении, если не считать магических светильников, пары столов и десятка неразложенных складных стульев, его уже встречал возбужденный Герман.
        - Ну наконец-то! - обрадованно воскликнул он, увидев Гримжоу.
        - Да что там у тебя случилось такое? - удивленно спросил, подходя к нему, эльф.
        - Пошли, кое-что покажу, - усмехнулся Герман и тут же, не дожидаясь ответа, повернулся и вышел в коридор. - Удивительное событие. Более того, янаконец осознал, почему Хан все это время так стремился убить богов.
        - То есть до этого ты о его мести не знал, что ли? - ссарказмом в голосе спросил Гримжоу, идя рядом с профессором по коридору в глубь убежища.
        - Оказывается, дело было не в этом, - торжественно подняв указательный палец вверх, произнес Герман, подходя к одной из дверей и открывая ее. - Прошу, проходи, тебя ждет незабываемый сюрприз.
        Только очень долгая жизнь и просто великолепное владение телом и эмоциями спасли Гримжоу после того, как он зашел в комнату. На его лице отобразилась вся гамма чувств, что должна появиться у того, кто увидел нечто уникальное и потрясающее. Хотя мысленно Гримжоу даже не удивился. Еще когда Герман только заговорил о своей догадке, он уже предполагал, кого может увидеть. Но знать об этом никому не следовало. Идело не в доверии к профессору: просто если Герман узнает, что Гримжоу столько лет скрывал от него такую информацию, то обидится минимум лет на сто, если не больше. Аоно ему надо, такое «счастье»? Нет. Вот и пришлось разыгрывать спектакль искреннего удивления.
        - Ну, здравствуй, учитель, - весело улыбаясь, произнесла стоявшая в весьма специфическом наряде красивая блондинка с темно-голубыми пронзительными глазами.
        - Здра-авствуй… Сума сойти… - только и смог, запинаясь, произнести изумленно Гримжоу. - Ты жива!.. Но как?!
        - О-о-о, друг мой, это еще не все шокирующие новости, - возбужденно потирая руки, произнес Герман. Подскочив к сидевшим чуть в стороне парню с человеческой внешностью и девушке-оборотню, он торжественно указал на парня: - Позвольте представить новую внешность и, похоже, новую жизнь, но со всеми воспоминаниями Руиза де Орланского, собственной персоной.
        - Что-о?! - в этот раз уже искренне изумился Гримжоу. - Не может быть!..
        - Еще как может! - возбужденно воскликнул Герман. - Как оказалось, этот посланник Борей держал в плену Луизу еще с той самой древней войны.
        - Ничего не понимаю… - помотал растерянно головой Гримжоу. - Можно как-то поподробнее?..
        - Легко, мой друг, легко, - закладывая руки за спину, ответил профессор, принявшись ходить по комнате.
        Рассказ о приключениях Луизы Тьюдбери Нара и новой жизни Руиза де Орланского в мире демонов занял у него почти два часа. Изредка его поправляла Луиза, но чаще всего вмешивался Руиз, так как именно о нем в основном говорилось. В конце уже сам Руиз принялся за рассказ, ибо профессор постоянно перескакивал с темы на тему:
        - Собственно, после того как фея профессора привела ко мне Алекса, я достаточно быстро разобрался, как освободить уважаемую Луизу Нара…
        - Руиз, яже говорила, можно просто - Луиза, без этих «уважаемая» ифамилий… - недовольно поморщившись, перебила его в очередной раз бывшая пленница, - ато чувствую себя старухой.
        - Хорошо, - спокойно отреагировал Руиз, авот сидевшая рядом с ним оборотень гневно стрельнула в сторону Луизы глазками. Ей явно не понравилось, что ее спутника так грубо перебили. - Так вот, после того как я освободил Луизу, мы отправились телепортом сюда…
        - Погоди, но как вы смогли открыть телепорт? - обеспокоенно спросил Гримжоу.
        - Я помог, - махнув рукой, ответил Герман. - Руиз связался со мной через Минору, ия открыл на пару минут для него окно в защите.
        - Ясно, продолжай, - усмехнувшись, произнес Гримжоу.
        - Собственно, опрошлом все рассказано, - спокойно сказал Руиз, - авот о будущем есть отдельный разговор.
        - В смысле? - удивился Гримжоу.
        - Как я уже говорил, уАлекса теперь активны его личности из прошлых жизней, иони решили ему помочь. Втом числе разработав несколько стратегий в противостоянии богам, - ответил серьезно Руиз.
        - Сомневаюсь, что они смогли предсказать такой вариант, - показав кивком головы наверх, усмехнулся Гримжоу. - Или Герман тебе еще не рассказал, в каком мы очутились положении?
        - Еще не успел, - угрюмо произнес Герман. - Вобщем, Руиз, дело в том, что…
        - Стоп, - остановил его, вскинув руку, Руиз, - извините, что перебил вас, но давайте ? попробую рассказать, что у вас происходит, авы просто подтвердите или опровергнете. Идет?
        - Ну, давай попробуем, - расслабленно улыбнулся Гримжоу, откидываясь на спинку стула.
        - Итак… - Задумавшись на секунду, Руиз продолжил: - вы, не встречая сопротивления, захватили пустую столицу, после чего вас окружили пять армий демонов исвязь с Изначальным богом пропала. Все правильно? Ах да, еще забыл добавить: демоны на вас не нападают, абоги даже не появились.
        - Хм. Очень точная формулировка, - заинтересованно произнес Гримжоу, - иоткуда у тебя такие сведения?
        - Их мне сообщила одна из личностей Алекса, назвавшаяся Отаном. Он даже дал план действий для всей армии, - ответил серьезно Руиз. - Уж не знаю, откуда у него эти сведения, но пока все, что он сообщил, полностью сбывается.
        - Даже так… - задумчиво произнес Гримжоу. - Ачто еще сбылось?
        - Возможно, вы не в курсе, но сегодня днем Алекс вместе с Ханом и Бореем смогли уничтожить всех четырех богов фракции Озила, - шокировал новостью всех присутствующих Руиз, - так что после смерти Озила и его богов богине Герзул стало явно не до вас. Унее там сейчас идет полным ходом дележка наследства, оставшегося после погибших богов. Вот поэтому они и не напали до сих пор.
        - М-да. Какой-то вечер удивительных новостей, - хмуро произнес Гримжоу. - Ачто стало с Алексом, Ханом и Бореем, известно?
        - К сожалению, про это у меня сведений нет, - помотав отрицательно головой, произнес печально Руиз.
        - Герман, аты что скажешь? - посмотрев на профессора, спросил Гримжоу.
        - Борей не отвечает, но он точно жив, - задумавшись, ответил Герман, - просто не хочет выходить на связь. Хан исчез, связи с ним нет, как и с Алексом, но Миноре удалось нащупать сознание Алисы: она жива, но находится в каком-то непонятном пространстве. Больше ничего сказать не могу.
        - Ясно, - нахмурившись, произнес Гримжоу. - Ну, хорошо; Руиз, давай теперь узнаем, что же такое нам передал Алекс.
        - Он передал несколько десятков вариантов, - усмехнулся Руиз, - так что прежде чем ответить, мне самому нужны ответы на некоторые вопросы.
        - А не проще передать мне все варианты? - удивился Гримжоу.
        - К сожалению, япообещал, что передам вам только тот вариант, который нужен. Остальные меня очень настойчиво попросили не сообщать, - тяжело вздохнув, ответил Руиз. - Как мне пояснили, если я их передам, то будущее может измениться совсем не так, как нужно. Не знаю, что он имел в виду, но к своим обещаниям я отношусь серьезно.
        - Хм, - недовольно покривился Гримжоу. - Ладно, задавай свои вопросы.
        - Сколько ракет средней дальности вы взяли с собой? Все шестьсот или только триста?
        - О как! - изумленно воскликнул Гримжоу. - Даже формулировка вопроса интересная. Однако очень странные помощники у Алекса. Ответ: триста.
        - Угу, ине говорите… тот еще скрупулезный тип, - видимо, вспомнив свое общение с ним, поморщился Руиз. - Так, дальше у нас такой вопрос: дракон Хана, Вини, тут или нет? И, кстати, мне самому интересно: откуда у Хана дракон?
        - Это старая история, - отмахнулся Герман, - если хочешь, уЛуизы спроси, она лучше знает. Аответ: нет, он так и не покинул свою пещеру. Старый он уже, куда ему летать.
        - Пф, тоже мне старого нашел, - фыркнула недовольно Луиза, - ленивый он; как был лентяем, так и остался.
        - Ясно, - кивнул своим мыслям Руиз, - тогда дальше. Летающие крепости гномов исправили проблему скорости или она по-прежнему максимум двести километров в час?
        - Исправили. На данный момент их максимальная скорость - почти семьсот.
        - В здании Дворца силы вы обнаружили хранилище магических кристаллов? Иесли да, то оно было полным или пустым?
        - Да откуда он все это знает?! - не выдержав, воскликнул Гримжоу, на что Руиз только пожал плечами. - Да, нашли, ионо почти полное.
        - Хорошо. Теперь по поводу плана… - Сделав паузу, Руиз произнес: - От этого города до океана примерно четыреста километров. От побережья до острова Некур - около двух тысяч километров. Азначит, воздушные крепости на максимальной скорости смогут его достичь примерно за четыре часа. Отлично. Вобщем, вам надо на этот остров. Причем всей армией. Сразу расскажу, что это за остров ипочему именно туда. Всего подобных островов на этой планете четыре, ивсе они служат только одной цели - разведению рабов. Как вы правильно подумали, разумных разных рас с нашей родной планеты. Все четыре острова весьма большие. Тот же Некур имеет площадь чуть больше двух миллионов квадратных километров. Такие себе небольшие материки, - усмехнувшись, сказал Руиз.
        - Самое главное в этих островах - это население. Там находится всего полмиллиона войск демонов, ну и еще столько же различного персонала. Авсе остальные - это рабы. Более подробно вам об острове сможет рассказать Лера, - кивнув в сторону хмурой девушки-оборотня, произнес Руиз, - она там родилась. Но вернемся к фактам. Так вот, на этом острове проживают на данный момент около десяти миллионов рабов. Все это обычные разумные, восновном дожившие до старости рабы, которых отправили туда обучать молодежь, ну и большинство детей, которых еще пока рано отправлять работать или рожать.
        Важно, что остров находится на полном самообеспечении. То есть там уже развито не только сельское хозяйство, но и промышленность. Примерно сорок процентов продукции материка Герзул производится именно там. Да и ресурсов там хватает. Вобщем, идеальное место, чтобы разместить армию и обустроить оборону от нападения демонов. Магических кристаллов во Дворце силы должно хватить на открытие и поддержание телепорта прямо на остров. Координаты и точка для безопасного выхода, атакже полная карта острова у меня есть. Понятно, что воздушным крепостям придется самостоятельно добираться, но, учитывая их скорость, демоны догнать их не смогут. Апосланники самостоятельно принимать решение об атаке не станут. Они будут ждать решения богов. Как уже я говорил ранее, Герзул сейчас занята ив ближайшее время ей будет не до вас. Да и потом она не станет атаковать остров.
        - Почему? - удивленно спросил Гримжоу. - Допустим, сейчас - понятно, но что помешает ей потом нанести удар по всему острову?.. Да, иоткуда ему было известно о количестве кристаллов?
        - По поводу кристаллов - не знаю. Авот ответ насчет Герзул - отсутствие знаний, - спокойно ответил Руиз. - По мнению Отана, они просто будут ждать, пока Изначальный бог откроет разлом для нас имы вернемся назад на свою планету. Идаже если он этого не сделает, атаковать они не станут. Зная, что где-то, возможно, снами, находятся Алекс и Хан, сумевшие убить Озила и его богов, да еще и не понимая, чего ждет Изначальный, они не станут рисковать. Да и зачем? Вы им не мешаете. Более того, даже помогаете. Ведь если Изначальный бог откроет разлом, тогда у них будут полностью развязаны руки. Аесли не откроет, то нас можно будет попробовать уничтожить чуть позже. Но при этом оборонять остров нам намного проще, чем ту же самую столицу. И если тут - это удар по вере богов, то остров - совсем другое дело.
        - Но тогда мы откроем им возможность атаковать нашу планету, - задумавшись, ответил Гримжоу.
        - Нет, - возразил Руиз, - если они это сделают, то кто даст гарантию, что вы не нанесете удар им в спину? Ведь чтобы остановить нашу армию, им нужно минимум две, причем на всех материках. Ктому же вдруг Изначальный бог вернет нас назад и тем самым уже их вторжение окажется под ударом? Отан считает, что Герзул более разумная богиня, чем Озил, и, скорее всего, она захочет заключить мир, нежели рисковать с атакой. Ведь она уже предлагала возможные переговоры.
        - Хм. София рассказывала об этом случае, - задумавшись, согласился Гримжоу. - Звучит все логично. Риск, конечно, есть, но думаю, он меньше, чем тот, что мы имеем сейчас. Хорошо, я завтра подниму этот вопрос на военном совете.
        - Нет, - отрицательно замотал головой Руиз, - нужно прямо сейчас, срочно. Отан просил передать, что у нас только эта ночь. Завтра уже будет поздно.
        - Ночь?.. - изумленно спросил Гримжоу. - Это же практически невозможно!..
        - Если подключить всех магов, то, по мнению Отана, унас получится реализовать план за три часа. Главное - это согласие вашего совета, - возразил Руиз.
        - Ну, если подключить мой отряд и Янсона, то, пожалуй, мы сможем ускорить снятие техники и вооружения с фронта, - задумчиво произнес Гримжоу, - но при этом в случае их атаки мы окажемся незащищенными.
        - А разве демоны вас атакуют?
        - Хм. Нет. Иэто странно, - нахмурился Гримжоу. - Хорошо, ясейчас же с тобой отправлюсь в штаб.
        - Есть еще один момент, - улыбнулся Руиз, - нужно передать союзникам десять ядерных боеголовок.
        - Зачем? - удивился Гримжоу.
        - Утром они активируют их в нужных местах. Это, во-первых, отвлечет от нас внимание, аво-вторых, продемонстрирует демонам и их богам серьезность наших намерений.
        - А не вызовет ли это обратную реакцию? - нахмурился Гримжоу.
        - А вы сами стали бы нападать, не проверив все материки на наличие подобных сюрпризов? - усмехнулся Руиз. - Откуда боги смогут узнать, сколько еще установлено боеголовок и где? Вдруг их сотни по разным местам и разным материкам? Анайти такие спрятанные бомбы нелегко, даже богам.
        - Хм, аведь звучит логично, - зловеще улыбнулся Гримжоу. - Может, тогда установить побольше таких сюрпризов?
        - Нет, - отрицательно покачал головой Руиз, - если они смогут найти хоть один ядерный заряд, то сумеют потом найти и все остальные, аглавное, смогут разработать и свое ядерное оружие.
        - Логично, - согласно кивнул Гримжоу. - Хорошо. Так и сделаем.
        На горе, что возвышалась возле столицы Герзул, на просторном козырьке почти возле самой вершины стояли пять аватаров богов, арядом с ними, расслабленно улыбаясь, - бывший посланник Борей. Все они, несмотря на раннее утро, прекрасно видели все, что происходит в столице. На их глазах примерно в двух километрах отсюда стремительно промчались крепости гномов, уходя на максимальной скорости в сторону океана. Ав самой столице, прямо посреди бывшего центрального парка, был открыт огромный портал, вкоторый плотным строем уходили разумные армии вторжения.
        - Как я вам и говорил, госпожа, мой ученик умеет правильно убеждать, - произнес довольным голосом Борей, обращаясь к аватару богини Герзул.
        - Как ни удивительно, но твой план сработал, - растерянно произнесла богиня. - Странно, что они вот так легко поверили твоему ученику.
        - Я думаю, что они просто выполняют приказ своего бога, - пожав плечами, произнес Борей, - атот, понимая, что нанести вам удар не сможет, решил хоть как-то восполнить потери.
        - Думаешь, он клюнул на эту приманку с рабами? - ссомнением в голосе спросила Герзул.
        - Не знаю, - честно ответил Борей, - этот бог - весьма хитрый и очень осторожный. Но он понимает, что защитить столицу шансов нет, авот остров - другое дело.
        - Мы так же сможем заблокировать остров, ион будет вынужден забрать свою армию назад, - произнес один из богов.
        - Верно, но при этом он потратит намного больше энергии. Ведь обратно нужно будет вернуть еще и всех рабов, - хитро прищурившись, произнесла Герзул, - а там у нас хватает своих приверженцев.
        - Все-таки будете наносить удар по его планете? - спросил бог торговли Ольд.
        - Как только закончим с наследием Озила и его прихвостней, так и нанесем удар, - ответила Герзул, - сомневаюсь, что старый бог сможет простить свое заключение.
        - Но он и сам станет сильнее за это время, - произнес Ольд.
        - Ненамного. Жаль, конечно, что сила Озила теперь потеряна, - ссожалением в голосе произнесла Герзул, - этот Хан до сих пор доставляет проблемы.
        - Его убил не Хан, моя госпожа, - возразил Борей.
        - Ты опять что-то скрываешь от меня? - усмехнувшись, спросила Герзул.
        - Скорее, не успел сообщить, - безмятежно ответил Борей. - Яхотел сам использовать силу убитого бога, но увы, яслишком слаб, чтобы обойти защиту этого обломка меча, что впитал в себя сущность божества.
        - Где он? - возбужденно спросила Герзул.
        - На месте его гибели в столице, - пожав плечами, ответил Борей. - УАлекса было два меча, оба были сломаны, но один обломок он забрал с собой, авот второй остался на поле их битвы. Яего скрыл от лишних глаз, но вам я сообщу, где он лежит.
        Борей мысленно отправил образ места, где находится обломок, напрямую связавшись с Герзул. Богиня ясно видела, что Борей говорит правду. Вот только очень жаль, что он об этом сказал в присутствии остальных богов. Теперь придется делиться еще и с ними. Правда, сначала нужно разобраться с защитой этого артефакта.
        - Хорошо. Тогда оставайся здесь и проконтролируй перемещения этих дикарей, - спокойно произнесла Герзул и тут же пропала, как и остальные аватары богов.
        - Будет исполнено, моя госпожа, - поклонившись в пустоту, произнес вежливо Борей. После чего вновь обратил взгляд на столицу.
        Глава 35
        Посреди полностью разрушенного города, там, где еще недавно рос прекрасный парк, словно из воздуха появились пять фигур аватаров богов. Герзул, осмотревшись, плавной походкой подошла к указанному Бореем месту. Хмыкнув, нагнулась, и одним движением руки, наполненной силой, развеяла весьма качественное заклинание скрыта. Пред взорами богов предстал обломок меча, вкотором отчетливо ощущалась сила, что еще недавно принадлежала богу. Герзул задумчиво осмотрелась. Что-то в глубине ее сознания вызывало озабоченность. Было нечто неправильное в структуре заклинания, что скрывало от взоров этот обломок. Но она все никак не могла понять, что именно. Боги, проверив округу, не обнаружили ни единого живого создания за многие километры. Что было неудивительно после таких разрушений. Сначала один бог, апотом и остальные начали вливать свою силу в аватаров, пока полностью не перенесли сюда всю свою сущность. Герзул, мгновение поколебавшись, все-таки решилась и последовала примеру своих соратников. Для поглощения той силы, что скрывалась в мече, им нужна здесь вся их сила.
        Снять защиту старого бога оказалось непросто, но за пару минут боги справились. Герзул смотрела, как один, апотом второй бог вытягивают силы из меча, прямо на глазах становясь сильнее. Наконец все забрали свои части, осталась только Герзул. Она медленно, словно сомневаясь, дотронулась до обломка и принялась вытягивать из него силу. Итолько когда в мече остались последние капли, она поняла. Скрыт ставил не Борей! Эта мысль молнией пронзила ее сознание. Да, явно не его стиль, да и техника незнакомая… Все это за одно мгновение пронеслось в голове богини. Одновременно с этим она осознала, что сила в мече закончилась. Ее сознание уже работало в полную мощность, амыслеобразы летели предупредить соратников. Магические щиты и так были активны у каждого из богов, но после сигнала от Герзул, как в замедленной съемке, вокруг их тел начали проявляться новые слои щитов. Богиня находилась в максимальном замедлении времени и потому сразу обнаружила сигнал от меча, уходящий куда-то в сторону. Она уже запустила процесс переноса своей сущности вверх, но именно в этот момент вокруг них на расстоянии буквально ста
метров возникли десять вспышек невероятной мощности. Даже максимальное ускорение богини не могло состязаться со скоростью ядерных взрывов.
        Все пять богов одновременно, за доли миллисекунд, приняли единственно правильное решение: экстренная эвакуация сознания. Пронзая реальность своим сознанием, на скорости чуть меньшей скорости света, они одновременно все впятером нырнули в появившийся возле них разлом. Каждый из богов считал, что это Герзул успела за доли мгновений создать разлом. Вот только сама Герзул думала, что это сделал кто-то из них.
        На другом материке, во Дворце силы бога торговли Ольда, возле разлома стоял довольно улыбающийся Изначальный бог Вудол. Он смотрел, как в артефакт, тот самый, что когда-то придумал ученый Куран, апотом так удачно похитил Руиз, сейчас вливалась вся сила пяти богов. Ученый предполагал, что этот артефакт в состоянии поглотить даже силу бога, но только в руках Изначального он приобрел истинную силу и мощность. Именно Вудол превратил его в полноценную ловушку. Как он и ожидал, Герзул и ее боги испугались ядерного взрыва настолько сильно, что, сбросив все щиты, ринулись на максимальной скорости в его разлом. Все было рассчитано идеально. Без защиты боги превратились в легкую добычу.
        Через пару секунд все было закончено. Можно сказать, что план, который он создавал тысячелетиями, практически завершен. Осталось только поглотить сущность заключенных богов, иможно будет покинуть эту опостылевшую реальность, вернувшись на свое законное место. Вудол положил артефакт в заранее подготовленную шкатулку. Именно с помощью нее он получит всю их силу. Закрыв шкатулку, он уже хотел запустить процесс передачи энергии, но остановился. Из его груди торчал меч, апозади Вудола стоял Хан.
        - Неужели ты думаешь, что я не знаю, как защитить себя от собственных артефактов? - улыбнувшись, произнес Вудол, повернувшись к Хану. - Ктому же нечто подобное я от тебя и ожидал.
        Хан молча смотрел в глаза Вудолу, не в состоянии пошевелиться. Заклинания бога опутали все его тело. Даже сила духа не могла разрушить эти путы. Бог неожиданно резко перестал улыбаться. Его глаза расширились, асознание судорожно пыталось найти ошибку. Хан, увидев такую реакцию, одними глазами сумел изобразить усмешку. Он догадался, что Вудол не увидел второй его меч.
        Над их головой за какие-то мгновения полностью исчез верх дворца, открыв их взору вид на ночное небо. Ипосреди этого неба висела красивая девушка с красными крыльями за спиной. Вее руках были цепь и меч. Тот самый второй меч Хана. Вудол хотел уже ринуться в сторону, ведь он уже находился под ускорением, но меч, что до сих пор торчал в его теле, не позволил двигаться быстро. Изначальный успел только сделать один шаг в сторону, когда увидел стремительную атаку этой девушки. Тело Вудола покрылось кровавой аурой. Он в гневе успел наполнить себя силой. Его тело устремилось навстречу незнакомке, но даже усиленное тело не смогло спасти бога. Его сначала опутала цепь, словно живая, апотом грудь пронзил меч. Вот только в руках девушки он засверкал голодной силой, что с легкостью обошла защиту бога.
        Вудол являлся воистину сильнейшим из богов. Любой другой на его месте уже не смог бы не то что говорить, адаже думать, ибо меч с огромной скоростью пожирал, как голодный зверь, сущность бога.
        - За что?.. - печально глядя на девушку, спросил тихо Вудол, пребывая уже на грани развоплощения.
        - Я не та, которую ты знал, истановиться ею не желаю, - усмехнувшись кровожадной улыбкой, ответила девушка.
        Вудол только закрыл глаза, азатем исчез.
        - Алиса! - раздался голос Хана, обрывая задумчивость девушки, застывшей в одной позе и разглядывающей меч в своих руках.
        - Ой! - воскликнула она, тут же приземлившись возле Хана и освободив его от заклинаний. - Прости, что-то задумалась… - скромно опустив взор и пошаркав ножкой, виновато произнесла Алиса, - как-то вот неожиданно получилось…
        - Все по плану, - спокойно произнес Хан, протягивая к ней руку. - Меч.
        - Упс… - растерянно произнесла она, протягивая меч Хану. - Ты уверен, что стоит его отдавать Борею?
        - Я отдаю не меч, асилу, - без эмоций ответил Хан. - Теряем время.
        - Ах да, точно… Прости, - смутилась Алиса, - япросто никак не могу осознать, что теперь могу вот так жить, вреальности.
        - Привыкнешь. - На этот раз совсем чуть-чуть, но губы Хана дрогнули в попытке улыбнуться. Все-таки Алиса в новом облике была милой и привлекательной девушкой. Аее искренние эмоции смогли пробить железобетонное спокойствие Хана.
        - Наверное, - вздохнула она и решительно взяла в руки шкатулку.
        - Этого точно хватит? - спросил с легким беспокойством в голосе Хан.
        - Надеюсь, да, - волнуясь, ответила Алиса.
        Она запустила заклинания шкатулки и тут же с серьезным видом принялась поглощать энергию, азатем направлять ее куда-то в невидимое для Хана пространство. Он стоял и ждал. Ему искренне хотелось верить, что этой силы хватит, чтобы вернуть Алекса. Хотя чего сомневаться? Ведь Алису же удалось вернуть…
        ЗА СУТКИ ДО ЭТИХ СОБЫТИЙ
        После победы над Бореем Хан спокойно отошел в сторону и присел на камень. Борею понадобилась пара минут, чтобы восстановиться. Он, отряхиваясь, сел, сраздражением осматривая свой поврежденный доспех.
        - М-да. Я думал, уменя есть хотя бы шанс, - буркнул недовольно Борей, глядя на Хана.
        Впрочем, на эти слова тот не обратил никакого внимания. Борей, видя такую реакцию, хмыкнул и встал. Не прошло и пары минут, как рядом с ними открылся портал, из которого вышел Руиз. Кивнув приветственно Руизу, Борей зашел в портал, которым тот прибыл. Портал исчез.
        - Ну, здравствуй, что ли, - слегка растерянно произнес Руиз.
        - Привет, - вставая, ответил Хан и протянул ему свои мечи.
        - Не-е-е, - отрицательно замотал головой Руиз, - это ты сам будешь делать, яс такими игрушками не совладаю.
        - Что нужно делать? - лаконично спросил Хан.
        - Ты даже не спросишь, как там Луиза?.. - удивленно спросил Руиз.
        Хан пристально посмотрел ему в глаза и, видимо, что-то там увидев, ответил:
        - Нет времени.
        - Все как всегда… - усмехнувшись, вздохнул Руиз, - но если что - сней все в порядке, сейчас потихоньку приходит в себя.
        - Хорошо.
        - М-да. Икак она за тебя вышла? - удрученно покачав головой, произнес Руиз. - Ладно, давай приступим. Значит, смотри…
        Он минут десять объяснял Хану, что тот должен сделать. Наконец, закончив подробные разъяснения, Руиз глубоко вдохнул и принялся с огромной скоростью запускать заклинание за заклинанием. От напряжения у него на лбу выступил пот, а дыхание стало тяжелым и прерывистым, как от бега.
        - Сейчас! - воскликнул Руиз.
        Хан тут же воткнул мечи в точку пространства, отмеченную Руизом. Сила убитых богов стремительно выходила из мечей, вливаясь мощным потоком в аномалию, созданную магом. Руиз уже держался из последних сил, но когда казалось, что он уже не выдержит, все исчезло.
        - Что дальше? - спокойно спросил Хан, осматриваясь.
        - Без понятия, - пожав плечами, устало ответил Руиз.
        - Э-э… как бы здрасте, - раздался женский голос возле них.
        Хан, еще недавно стоявший расслабленно, уже с мечами наготове очутился возле девушки, но тут же, успокоившись, убрал их в ножны.
        - Уф… напугал, - выдохнула девушка. Она не успела даже отреагировать на такое резкое движение Хана.
        - Алиса?! - с легким удивлением спросил Руиз, с трудом узнавая в девушке черты феи Алекса.
        - А что, не похожа? - игриво поморгав глазками, спросила Алиса.
        - Не то слово… - восторженно уставился на нее Руиз, - это просто потрясающе! Сила богов может сделать вас взрослее?
        - Пф… - фыркнула недовольно Алиса, - ядумала, ты о моей красоте, аты - как всегда…
        - Нет, ну и внешне ты ничего так, - оценивающе осмотрев ее, произнес Руиз. - Только вот скажи мне - ты теперь кто? Бог?
        - Не знаю, - растерянно ответила Алиса, - ощущения странные. Столько всего нового вокруг… Но судя по знаниям, очень похоже. По крайней мере я могу поглощать энергию веры.
        - Обалдеть. Это же сколько всего можно изучить!.. - мечтательно покачав головой, произнес Руиз, блестящими глазами ученого-маньяка глядя на Алису.
        - Ханчик, анам разве не пора?.. - резко заторопилась Алиса от таких взглядов.
        Как бы сильно ни бушевали эмоции в груди Руиза, но все же он смог отметить, что от слов Алисы Хан вздрогнул и с недоверием посмотрел на нее. От этого события у самого Руиза наступил шок. «Хан может проявлять эмоции?! Да ну?..» - мысленно прокомментировал он произошедшее.
        - Да, отправляемся, - мгновенно собрался Хан.
        Алиса открыла портал и вместе с ним ушла. Руиз, оставшись один, вздохнул и, достав кристаллы, принялся готовить телепорт. Закончив, он осмотрелся и заметил обломок меча.
        - Вот же ж… Все приходится делать самому, - недовольно проворчал Руиз и, подойдя к обломку, принялся создавать вокруг него заклинание скрытости. По плану этим должен был заняться Борей, но, судя по всему, забыл.
        Возле моста, который вел через ущелье в город, на каменном возвышении одиноко сидел разумный, вкотором без труда можно было узнать Борея. Он печально смотрел на город, что простирался пред его взором.
        Его мечта стать богом буквально час назад стала реальностью. Прибывшие через портал Хан, Алиса и Алекс, как и обещали, передали ему энергию Изначального бога. Борей давно готовился к этому поглощению, потому его сущность всего на пару минут улетела за грань, но тут же вернулась обратно в реальность. Вроде бы нужно радоваться. Но отчего-то грустно. Между ним и Герзул были очень непростые отношения, но тем не менее Борею она не была полностью безразлична. Он мечтал, что, когда станет богом, сможет увидеть на ее лице новые чувства и даже, возможно, подчинит богиню себе. Но в итоге ему даже похвастаться некому. Он опять один.
        Жалел ли Борей, что она погибла? Отчасти да, но скорее ему было грустно, что Герзул не смогла увидеть ловушку. Ведь он специально не стал полностью придерживаться плана, предложенного Алексом. Она должна была понять, что заклинание скрытости ставил не он, но не увидела или не догадалась. Теперь этого уже не узнать. Более того, он еще до того, как Алекс предложил свой сумасшедший план, самостоятельно предупредил Герзул о нападении армии дикарей. Но даже это не помогло. Возможно, погибший бог Вудол прекрасно знал о предательстве Борея и даже планировал его. Его ошибка заключалась только в недооценке Алекса и Хана. За что Вудол и поплатился своей жизнью.
        Борей, просидев еще пару часов, краем сознания отметил, что Алиса и Алекс уже на острове, азначит, вближайшие дни армия дикарей покинет его планету… Он грустно усмехнулся на свои мысли. Его планету. Это сочетание до сих пор еще не до конца было осознано и тем более не стало привычным. Осталось только понять, кчему стремиться дальше. Хотя последняя фраза Алекса не давала покоя Борею. Уходя, тот сказал, чего не хотел раньше замечать сам Борей. «Мы не боги, авсего лишь паразиты, что пользуются силой, созданной до нас. Даже Изначальный не являлся богом. Он не мог создавать планеты или звезды, а всего лишь управлял тем, что имеем мы сейчас». Это его высказывание удивило Борея, но, осознав свою силу, он уже сейчас понимал, что Алекс прав. Это не та сила, что в состоянии создать вселенную, алишь крупица истинной мощи. Азначит, унего есть новая цель. Найти истинных богов - тех, кто создал их планету и разумных на ней. Борей улыбнулся: цель есть, азначит, пора приступить к работе.
        Удивительно, но, когда меня унесло в то место, что называлось гранью реальности, япродолжал мыслить. Иэто поразительно. Ведь у меня не было тела, азначит, имыслить нечем. Душа дарит такую возможность? Но как? Боль, что была в начале переноса, закончилась сразу, как исчезло физическое тело, ипонятно почему - ведь это разрушались нервы и сам мозг. Кроме мыслей, не было ничего. Хотя где-то рядом я ощущал мысли своих сознаний прошлой жизни, но как-то вяло и неотчетливо. Апотом я… ощутил-увидел-почувствовал-догадался? Пожалуй, ни одно из этих слов не подходит полностью, но пусть будет - ощутил. Так вот, рядом было море энергии веры, но она была одновременно далеко и близко. Япопытался воздействовать или взаимодействовать с этой энергией, но ничего не получалось. Она постоянно ускользала от меня, словно я пытался схватить руками воздух или снежинки. Хотя чем я вообще оперирую в этом пространстве? Уменя нет рук, как и остального тела, да и себя я не ощущаю. Весьма странное чувство.
        Сколько так продолжалось, яне знаю, но в один момент в меня, словно лазерный луч, ударило что-то сильное и объемное, и это нечто я впитывал как губка. Именно новая сила позволила мне ощутить свою сущность, апотом и осознать, где я и что со мной. Мысли, которые до этого будто плавали в киселе, очистились, став ясными и наполненными красками знания. Силой мысли я просто захотел приблизиться к источнику силы - иоказался в реальности, но при этом не совсем там, обнаружив Алису, державшую в руках шкатулку. Именно из шкатулки в меня вливался поток силы. «А моя фея превратилась в прекрасную девушку…» - слегким довольством и умилением подумал я. Поток иссяк, наполнив меня энергией. Я захотел создать физическое тело, иэто получилось так естественно и просто, что на мгновение я замер. Попытался понять: ачто, собственно, произошло? Икак вообще я смог создать тело? Это ведь оказалось так же просто и естественно, как почесать ухо. Заклинания будто самостоятельно создавались моим сознанием. Но ведь так просто не бывает…
        - Алекс! Алекс!
        Кто-то рядом настойчиво меня звал, выдергивая из задумчивости. Ладно, потом разберусь, как это работает. Сейчас есть и более важные дела. Хотя ощущения мироздания - потрясающие, но при этом естественные. И, кстати, звала меня Алиса, радостно повиснув на мне. Рядом стоял довольный Хан.
        - Да, яуже тут, - произнес я, улыбаясь и гладя Алису по волосам. Наконец то, очем я мечтал, стало реальностью. Хотя кое-что приятное еще впереди.
        - А мы тут с Ханчиком аж волноваться начали. Появился - изамер на месте, - пожаловалась, счастливо улыбаясь, Алиса.
        От ее слов Хан печально вздохнул, покачав головой.
        - Что-то случилось? - обратился я к нему, удивленный такой реакцей.
        - Нет, - спокойно ответил Хан.
        - Это он так на мои слова реагирует, - довольно прищурившись, ответила Алиса, - не знаю почему, но я его чем-то задела.
        - Просто ты очень похожа на одну мою знакомую, - покачав головой, произнес Хан, - если бы не был точно уверен, то подумал бы, что ты ее дочь или сестра.
        Неожиданно длинная речь Хана меня слегка удивила, но тут же я отбросил эти мысли в сторону. Нужно спешить. Где находится София, яобнаружил моментально, просто захотев ее найти. Недолго думая уже хотел открыть портал в точку рядом с ней. Но в последний момент отменил. Вспомнил, что еще нужно заглянуть к Борею. Так что сначала пришлось найти его, открыть туда телепорт и передать ему силу Изначального бога Вудола. Заняло это на удивление мало времени.
        Так что, быстро закончив с Бореем, яуже со спокойной душой открыл телепорт к своей любимой жене. Хотел уже сразу в него нырнуть, но потом вспомнил про Хана и Алису и пропустил их вперед. «Кстати, яведь теперь могу и по-другому перемещаться, - отметил я мысленно. - Что мне мешает уйти в другое пространство и уже там переместиться? Нужно будет потом попробовать», - сэтими мыслями я и зашел в портал.
        - Ханчик!!! - раздался довольный и радостный голос, как только я очутился в новом месте.
        Блондинка в весьма ярком восточном наряде уже висела на шее у Хана. От этого вида я слегка растерялся и потому не сразу осознал, что и меня уже обнимает София, уткнувшись носиком мне в грудь. Обняв свою беременную жену (причем я сразу определил, что у меня будут близняшки, и к тому же девочки), ядовольно улыбался. Как же хорошо!..
        - Мне одному кажется странным, что Алиса и Луиза очень похожи? - задумчиво пробормотал рядом со мной Руиз.
        Я только мысленно усмехнулся. Теперь было отчетливо видно, что они не просто похожи, но между ними есть и связь. Луиза оказалась частью Алисы, той самой, что когда-то была одним целым богом. Хотя, судя по эмоциям самой Алисы, ей даже нравилось быть именно такой, какая есть.
        - Больше я тебя никуда не отпущу, - тихонько произнесла София, требовательно посмотрев мне в глаза.
        - Конечно, солнышко, конечно. Яи сам от тебя ни на шаг, - посильнее обняв свое личное счастье, довольно произнес я. «Хотя кое-какие исследования все же нужно будет произвести…» - подумав при этом.
        - Я кому сказала - даже не думай! - нахмурив бровки, грозно произнесла София.
        Кажется, кое-кто даже мысли богов умеет читать. Эх… придется отложить исследования на потом.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к