Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Хан. Рождение легенды Дмитрий Серебряков
        Новая жизнь #0
        Профессионал своего дела даже после смерти остается спокойным и уверенным. Тебя забросило в новый мир, где нет современных цивилизаций? Не беда, ведь у тебя есть твои знания и умения. Боевой офицер не пропадет и в средневековье. Он выживет там, где погибнут многие. Назло врагам он станет сильнее. Когда за тобой правда и любимая девушка, даже боги станут бояться твоей мести.
        Дмитрий Серебряков
        Хан. Рождение легенды
        Глава 1
        Абсолютно безликий и серый кабинет мало чем отличался от ему подобных, кроме одной детали. Внем не было окон. Аиз мебели присутствовали только стол с компьютером и три офисных стула: два для посетителей, аодин для владельца этой серой конуры. Хозяин кабинета, невысокий и щуплый пожилой мужчина, сейчас внимательно читал документы в папке перед ним, изредка посматривая на стоявшего перед ним посетителя. Сам гость предпочитал стоять не потому, что стеснялся, аиз-за опасения, что эти хлипкие стулья вряд ли выдержат его вес. Нет, он не был толстым или массивным человеком, выглядел подтянуто и по-военному стройно, но вот некоторые части его тела из сверхпрочных материалов были слишком тяжелыми для столь хлипкой мебели.
        - Итак, - откинувшись на спинку стула, произнес задумчиво мужчина, рассматривая гостя. После чего, подсматривая в документы из папки, произнес: - Хосе Амадил Нара, возраст сорок пять лет, холост, переведен в запас из отряда быстрого реагирования корпорации. Тридцать шесть успешных боевых операций, двадцать четыре ранения, замена трех конечностей, атакже шестидесяти процентов органов на имплантаты. Вижу, вы весьма активно участвовали в теневой жизни нашей корпорации.
        Впрочем, гость даже не попытался как-то отреагировать на эту фразу, продолжая безучастно смотреть чуть выше головы хозяина кабинета. Так что, не дождавшись реакции, тот, хмыкнув, продолжил:
        - Думаю, должности заместителя начальника охраны вам будет мало. Так что с завтрашнего дня вы принимаете пост начальника охраны нашей лаборатории. Вопросы есть?
        - Никак нет, - четко ответил новоназначенный глава охраны.
        - А вот у меня есть, - усмехнулся тот, - мне как директору этой лаборатории интересно: асобственно, почему вас перевели в запас и почему направили к нам?
        - Командование решило, что я уже слишком стар для активных военных кампаний, - отстраненно ответил Хосе. - Причина перевода именно сюда мне неизвестна. Дополнительных задач передо мной не ставилось.
        - Ясно, - покивал своим мыслям директор. - Что же, будем знакомы: меня зовут Акиро Хокадо. Аглавный в сам?й лаборатории - ее научный руководитель профессор Герман Рундаль, именно его в основном и нужно охранять. Можете получить документы у секретаря и познакомиться с профессором.
        - Есть. Разрешите выполнять? - по-военному четко ответил Хосе.
        - Выполняйте, - слегка поморщившись, произнес Акиро: он не очень любил военных.
        Коротко кивнув, он развернулся и вышел за дверь. Иоказался в почти точной копии первого кабинета, снебольшой разницей: тут перед сидевшим за столом мужчиной стояли два монитора и многофункциональный офисный аппарат, на котором уже печатались нужные документы. Молча подойдя к столу, кивнул приветственно секретарю. Тот, также молча кивнув в ответ, достал распечатанные документы, атакже бейджик и карту пропуска. Сложил все в стопку и передал новому сотруднику. Забрав документы, Хосе быстро их просмотрел, после чего покинул офис директора.
        План здания он изучил заранее, потому долго по коридорам не блуждал. Хотя любого новичка количество коридоров могло сбить с толку. Спустившись с минус пятого этажа на минус тридцатый, самый нижний, Хосе отправился искать научного руководителя лаборатории. Все сотрудники равнодушно провожали его взглядом: мало кто знал боевых солдат и офицеров корпорации в лицо. Но все же один из работников, на удивление, смог узнать Хосе, что, впрочем, не сказалось на его эмоциях. Вот только он, вместо того чтобы отправиться дальше по своим делам, изменил планы и пошел к лифту. Этот ничем не примечательный лаборант спокойно поднялся на первый этаж здания и после стандартных проверок смог пройти на стоянку автомобилей персонала. Причина была банальной - забыл забрать свой обед. Так как многие сотрудники предпочитали привозить с собой домашние обеды, ане кушать в столовой, то охрана даже и не удивилась. Хотя по инструкции и было запрещено выходить наружу в течение рабочего дня. Между тем лаборант, открыв свой старенький пикап, залез в машину и достал спрятанный мобильник. Набрав по памяти номер, он принялся ждать
соединения.
        «Слушаю», - раздался спокойный голос в трубке.
        - У нас проблемы, - так же спокойно произнес лаборант, посматривая в зеркало заднего вида, вкотором были отчетливо видны дверь в здание и охранники, - они прислали Степного Волка Хосе.
        Планета, где уже двадцать лет правили не государства, акорпорации, восновном жила в мире. Деньги не любят войну и нестабильность, апотому открытые вооруженные конфликты закончились и началось тайное противостояние. Расцвет профессий киллеров, хакеров, участников компактных боевых групп с очень хорошей подготовкой и других подобных специальностей. Диверсии в самих корпорациях стали обычным делом, аборьба за технологии и охота за тайнами конкурентов - новыми занятиями для военных и программистов. Хосе Амадил Нара, прозванный конкурентами Степным Волком, был одним из таких успешных боевиков. Более того, его боевая группа входила в «топ сто» лучших на планете. Что уже само по себе являлось очень серьезным достижением. Именно знание этого факта недавно оставило в удивлении директора лаборатории. Таких людей просто так никуда не направляют. Между тем разговор по телефону продолжался.
        «Принял. Запускаем план «Д», - после небольшой паузы раздалось из трубки.
        - Он готов только на восемьдесят процентов… - ссомнением в голосе ответил лаборант.
        «Поправка, - встревоженно ответили в трубке, - запуск плана «С», немедленно!»
        - Понял, - став серьезным и сосредоточенным, ответил лаборант и отключил связь.
        Взяв термоконтейнер с обедом, он покинул машину и, виновато улыбаясь, пошел к посту охраны. Ему предстояло спуститься обратно и активировать взрывное устройство в лаборатории. Этого должно было хватить, чтобы уничтожить нижний этаж вместе с целью. Конечно, жаль терять столь перспективную разработку, но присутствие такого зубра ставило операцию на грань срыва.
        Хосе, побродив по нижнему этажу, наконец нашел Германа Рундаля. Им оказался пожилой мужчина с короткой бородкой. Типичный портрет ученого из фильмов. Волосы в беспорядке, одежда неряшливая, взгляд встревоженно-беспокойный, бегающий, но изредка замирающий, как при глубокой задумчивости. Тут только два варианта: сумасшедший или ученый. Хотя очень часто эти два понятия слишком близки друг к другу, иногда сливаясь в одно целое. Когда Хосе нашел профессора, тот как раз стоял возле кофейного аппарата и, задумчиво глядя в одну точку на стене, помешивал ложечкой уже давно остывший кофе.
        - Добрый день, - вежливо поздоровался Хосе.
        - А?.. Что? - растерялся Рундаль, струдом сфокусировав взгляд на источнике шума.
        - Вы не могли бы уделить мне полчаса вашего времени? - спросил спокойно Хосе, представившись.
        - Да. Думаю, это возможно, - вернувшись в реальность, ответил недовольно Рундаль. Он опять потерял нить мысли, потому даже не заметил взгляда Хосе. - Пройдемте в мой кабинет, - и приглашающе показал на открытую, метрах в пяти дальше по коридору, дверь.
        Войдя, Рундаль включил голограмму леса на стенах, потолке и даже, кудивлению Хосе, полу кабинета. Даже звук леса звучал естественно и на правильной громкости. Визуально казалось, что вы находитесь в лесу, где на поляне стоят стол и три стула, итолько ручка двери выбивалась из общей картины.
        - Надеюсь, это вас не смущает? - спохватившись, спросил ученый гостя.
        - Нет, что вы. Даже немного приятно, - вежливо улыбнулся Хосе.
        - Итак, чем могу быть полезен новому начальнику охраны? - спросил Рундаль, рассматривая бейджик Хосе. - Иесли можно, вашу карточку.
        - Да, пожалуйста, - все так же улыбаясь, тот протянул свою карту ученому.
        - Прошу меня простить, но сами понимаете, ваши же требования, - пожав плечами, без видимого сожаления произнес ученый, беря карту и вставляя в монитор. Быстро просмотрев информацию, Рундаль удивленно крякнул. Он, как и директор, имел доступ к секретной части досье Хосе. - Ух ты… Ого, какой список! Да вы, оказывается, весьма известная личность.
        - Ну что вы, япросто сотрудник, авот вы как ученый весьма знамениты, - вежливо поклонившись, ответил комплиментом Хосе, - лауреат мировой ученой премии Роберта Ковальи как-никак.
        - Это так, пустяки, - отмахнулся ученый, хотя ему и понравилось упоминание его заслуг в мировой науке, - наша новая разработка легко превзойдет мои предыдущие достижения.
        - Вот об этом я и хотел переговорить, - серьезно произнес Хосе. - Вы не могли бы как ученый рассказать о рисках этого изобретения?
        - О чем вы? - недоуменно спросил Рундаль.
        - Хотелось бы понять, насколько может быть опасным ваше изобретение нового источника портативного питания, - уточнил Хосе свой вопрос.
        - Оно абсолютно безвредно, - легкомысленно отмахнулся ученый. - Конечно, если добавить весьма специфический и дорогостоящий активатор, то возможно превратить устройство в довольно мощную бомбу, но стоимость такой бомбы будет нерентабельна, иглавное, бомба малоприменима.
        К сожалению, Рундаль не знал, что именно в этот момент некий неприметный лаборант устанавливал в прототип созданного ученым устройства тот самый редкий активатор… еще не понимая, какие силы пытается пробудить.
        - То есть это маловероятно? - уточнил Хосе.
        - Уверен, - поморщился ученый от настойчивости собеседника. - Апочему вас это интересует?
        - Дело в том, что у нашего конкурента, корпорации «Нанотех», появилась подобного рода установка, - задумчиво ответил Хосе. - Более того, один из недавно захваченных нами ее агентов выдал информацию о возможном устранении вас, уважаемый профессор Рундаль; именно по этой причине сюда направили меня и группу проверки из службы безопасности. Пока безопасники проверяют сотрудников, мне поручена ваша личная охрана.
        - Опять мне будут мешать работать?.. - тяжело и обреченно вздохнул ученый.
        - К сожалению, явынужден вас временно забрать из этого здания, - ответил Хосе. - Но обещаю, проверка продлится не более двух суток.
        - Когда же это все закончится вообще?.. - риторически спросил Рундаль.
        - Увы, но это не зависит от нас, - печально покачал головой Хосе.
        - Как же мне иногда хочется оказаться в другом, спокойном мире, где мне наконец позволят заниматься наукой без всяких проблем… - печально произнес Рундаль, даже не представляя, насколько оказался близок к исполнению своего желания.
        Одновременно с фразой Рундаля вспециальном помещении лаборант, разместив активатор, запустил прототип, но он не учел одного: последних поправок, сделанных ученым. Вернее, он просто о них не знал. Так что вместо активации через час, как планировал лаборант, прототип начал реакцию сразу. Рундаль, когда разрабатывал устройство, по заказу руководства вычислил силу возможного взрыва прототипа: она оказалась разрушительной, примерно в пять килотонн. Вот только стоимость изготовления - вразы выше обычной ядерной бомбы такой же мощности. Апотому военная разработка такого оружия была признана бесперспективной. Огромная стоимость активатора - вот главная причина потери интереса со стороны военных. Что, впрочем, не помешало конкурентам оценить разрушительные возможности и принять соответствующие меры.
        Буквально через секунды в лаборатории вспыхнул взрыв огромной мощности, уничтожив здание со всеми, кто находился внутри. Слишком поздно было принимать меры противодействия. Единственное утешение для тех, кто погиб, - моментальная смерть.
        Души разумных умерших из лаборатории, замерев на несколько мгновений, отправились в свой стандартный путь перерождения, но в момент, когда они еще находились в отдельном пространственно-временном континууме, вих неспешное движение вмешалась слабая, но целенаправленная сила. Подхватив души Рундаля и Хосе, сила притянула их к себе, азатем и вовсе утащила в другой мир. Вотличие от других душ у этих осталась небольшая деформация последнего сознания. Направляя души в еще не рожденных младенцев, сила стремилась сохранить эту деформацию, держа контроль вплоть до момента слияния с новым телом. Иесли с одним разумным все удалось, то вот второй в последний момент нарушил контроль, тем самым удалив нить связи с источником магии.
        На соседней планете убога, заключенного в артефакт-тюрьму, проскользнула слабая эмоция сожаления. Один из перенесенных окажется без магии в новом мире. Это не критично, но все же неприятно. Когда-то этого бога звали Вудол, но теперь, когда связь с разумными почти полностью утеряна, он уже не держался за это имя. Очень давно, много десятков тысяч лет назад, он был обычной бездумной силой, пока в какой-то момент не осознал себя. Плавая в разных реальностях, он постепенно учился думать и размышлять. Каково же было его удивление, когда он повстречал еще одно такое сознание, апотом еще… Оказалось, что вокруг планеты кружили три таких, как он, сознания. Прошло много времени с тех пор, они смогли научиться не только думать и общаться, но и познали окружающий мир. После чего пришло осознание факта, что их существование может усиливаться из-за количества разумных на планете, которые верят в них. Правда, оставался вопрос, кто создал этих разумных и самих богов. Именно разумные нарекли их богами, иих вера в богов давала силу. Постепенно силы стало так много, что боги решили что-то сделать. Рядом с их
планетой была еще одна, безжизненная, но имеющая потенциал. Подумав, они решили создать на ней жизнь. Итак увлеклись этим занятием, что потеряли ненадолго связь с верующими. Не придав этому особого значения, они все-таки доделали планету, идаже смогли перенести сюда жизнь. Потратив всего каких-то двадцать тысяч лет. Вот только вернувшись домой, они вместо восстановления потерянной энергии обнаружили сорока четырех новых молодых богов. Иэти новые боги тянули на себя всю энергию веры разумных. Прежние боги хотели договориться с новыми, но те их испугались, иначалась война.
        Материки сдвигались с места, океаны гигантскими волнами смывали все живое на своем пути, вулканы извергались и несли смерть, иэто только малая часть всех несчастий, что были отголосками битвы богов. Старые боги проиграли, хотя и смогли развеять сознание четырнадцати противников. Вудола же, последнего из старых богов, окружили и задавили силой. Давление было настолько огромным, что он потерял сознание на несколько тысяч лет. Когда очнулся, то обнаружил себя в тюрьме-артефакте, тянувшем из него силу. Подавив первый инстинкт, он не стал обрывать канал. Сначала изучил окружение. Оказалось, что он смог прийти в себя и очнуться благодаря той жизни, что они успели посеять на другой планете. Живущие на ней разумные до сих пор верили в бога Вудола и поклонялись ему. Затем почти три тысячи лет он копил силы, что приходили извне. Пока не накопил достаточно, чтобы сделать брешь в артефакте, окружающем его суть. Она была небольшой, меньше песчинки. Но она была.
        Несколько тысяч лет он влиял незаметно на соседнюю планету. Постепенно там начали развиваться разумные, которых не могли не заметить новые боги. Но он это предусмотрел. Что хуже всего для богов? Народ, который мыслит наукой. Вот тогда он и создал небольшое изменение в системе перерождения душ разумных. Тут, на основной планете, новые боги смогли бы легко заметить его манипуляции. Но там, на другой планете, еще пока нет. Ивот, время от времени, там стали появляться разумные из технических миров, что помнят свою прошлую жизнь. Их было немного. Но даже такой капли стало достаточно, чтобы постепенно менять мир. Новые боги легко могли бы все это прекратить, но внутренняя борьба за энергию не позволяла им отправиться на новую планету лично.
        Старый бог опять обратил свой взор на соседнюю планету. Там суждено было осуществиться его плану. Так что приходилось постоянно контролировать потоки судьбы нужных ему разумных, направляя их туда, где они должны быть. Он понимал, что времени осталось слишком мало. Очень скоро разумных станет много и новые боги обратят внимание на его планету. Бог не стал привязывать разумных к себе, апотому многие верили и молились новым богам. Многие, но не все.
        Отринув в сторону воспоминания и лишние мысли, он сосредоточился на линиях судьбы. Времени мало, асделать еще нужно многое. Тайная битва за его свободу только начинается.
        Глава 2
        Сознание металось в панике, не понимая, что происходит. Темнота, ощущение воды вокруг, игулкий, на самом краю ощущения, звук.
        Тудух-тудух… Тудух-тудух…
        Возможно, паника затопила бы сознание полностью, погрузив его в сладкую и добрую тьму, но закаленное в боях сознание Хосе Нара осознало, кто он. Задавив панику, Хосе обратился к чувствам и памяти. Последнее, что он помнил, - это миг ощущения взрыва… но он мыслит, значит - это, скорее всего, больница. Но почему вокруг вода? Или ему это кажется? Зрения нет. Слух отсутствует, разве что эти гулкие и равномерные удары, но это пока брать в расчет не стоит. Обоняние, как и дыхание, не отзывается. Движения даются с трудом, конечности слушаются плохо. Итог: потеря зрения, конечностей и слуха, отключение функции дыхания. Вывод - больница, и, скорее всего, реанимация.
        Хосе не любил больницы, но не из-за лечения или обслуживания, нет. Он их не любил потому, что чувствовал себя в них беспомощным и слабым. Это чувство беспомощности, когда твоя жизнь зависит только от других, аты сам ничего не в состоянии изменить, безумно бесило Хосе. Он с детства ненавидел зависеть от кого-то. Тем не менее он понимал свою проблему и старался гасить раздражение и гнев. Что делать в таких ситуациях, он знал. Еще когда первый раз он потерял зрение и получил повреждение позвоночника, да такое, что не мог двигаться, он поддался панике. Но рядом был психолог - укол успокоительного, ипотом беседа. Хорошо, что слух тогда работал. Советы психолога он запомнил хорошо.
        «Если вы ничего не видите и не чувствуете, попробуйте нарисовать в воображении свой мир. Не можете? Вспомните свою жизнь. Постарайтесь вспомнить каждую секунду прожитой жизни. Если клонит в сон, спите. Воспоминания и сон - вот главное оружие против времени». Эти фразы остались с Хосе на всю жизнь; тогда это помогло. Асейчас это изменило его состояние. Ленивый и глупый не увидит, тупой не поймет, аумный всегда найдет чем заняться. Если память при тебе и сознание ясное, то время уже не становится столь безумно тягучей субстанцией. Оно опять течет нормальным и даже быстрым потоком. Хосе работал. Он вспоминал каждый шаг, каждое движение в здании лаборатории. Кадр за кадром, он анализировал реакцию сотрудников на себя. Всовпадения он не верил. Если враги взорвали лабораторию, значит, его кто-то узнал и они решили замести следы.
        Время шло, ивот когда Хосе наконец нашел того самого лаборанта, что, скорее всего, ибыл причиной трагедии, время сорвалось с привязи и события понеслись вскачь. Наверное, именно погружение в глубины своей памяти не дало сойти с ума. Хлынувший поток смутных образов, неясных звуков… и холод, безумно болезненный холод вокруг. Легкие наполнились воздухом, неясные запахи стали ощущаться вокруг. Хосе захотел что-то сказать, но издал только сиплый и глухой звук. Осадив свое желание и подчинив инстинкты, он успокоил волну новых ощущений. Это просто очередной этап лечения. Нужно просто опять ждать.
        Спокойно ждать не вышло. Скоро зрение стало нормальным, аслух отличным, да и обоняние вернулось. Но сознание Хосе буксовало в полученных данных, отказываясь верить в реальность происходящего. Сколько раз Хосе повторил мысленно фразу: «Этого просто не может быть, это сон», - уже и не сосчитать… Вот только сон не уходил, ареальность - вот она. Согромным трудом Хосе наконец принял эту новую реальность. Для чего пришлось серьезно пересмотреть собственные идеалы и принципы. Сломать барьер отрицания и окунуться в новый мир и, похоже, новую жизнь. Осознать, что ты - новорожденный ребенок… это тяжело, почти невозможно. Но самое трудное ожидало впереди.
        От осознания своего положения до полного его принятия - огромная пропасть. Только через три месяца Хосе понял, вчем причина его проблем. Мысли. Они будто заторможенные. Ему было неизвестно, что у него просто-напросто отсутствовали в мозге нейронные связи, отвечающие за логическое мышление. Они только-только начали образовываться, как и у любого ребенка. Потому он жил в основном на инстинктах. Итолько когда связи стали более-менее нормально работать, он смог осмысленно двигаться и пытаться контролировать свое тело. Очень помог прежний опыт лежания в больнице, который уже не казался таким страшным и раздражающим, ибо новое положение было во много раз хуже. Принципы морали и стыда ушли на второй план. Получение питания от груди женщины, которая, скорее всего, была его матерью, ихождение по нужде под себя очень быстро изменили психику Хосе. Иесли кто-нибудь рассказал бы ему о таком опыте раньше, он бы рассмеялся. Вот только сейчас совсем не до смеха.
        Когда его новому телу исполнилось полгода, он уже пытался вовсю ползать и даже вставать. Но увы, все движения давались с огромным трудом. Даже те сумасшедшие нагрузки в тренировочном лагере близко не стояли рядом с нынешним состоянием. Так что факт, где именно он теперь живет, дошел до него не сразу. Из цивилизованного общества попасть в примитивный строй было неожиданно и неприятно. Оказалось, что его новая семья - это кочевники. Постоянные переезды и походы, жизнь в вонючей юрте… правда, кзапаху он уже привык, но вот к ограничению движения и новому языку привыкнуть сложнее. Понимать речь местных он стал только в год. Когда живешь в среде, где все говорят на незнакомом языке, хочешь не хочешь, но постепенно начнешь его понимать. Особенно если стремишься к этому.
        Жизнь же текла своим чередом, мало обращая внимания на чересчур серьезного малыша в большой семье кочевника. УХосе было пять братьев и три сестры. Что такое предохранение и осторожность в постели, тут и не знали. Хотя, скорее всего, не хотели знать. Уего отца, охотника племени, были еще три жены кроме матери Хосе. Все жили в одной юрте. Тесновато, но жить можно. Когда Хосе исполнилось три года, он уже вовсю занимался развитием своего тела. На что взрослые внимания не обращали; да и когда? Женщины были постоянно заняты хозяйством, уходом за детьми, готовкой пищи, разделыванием добычи, шитьем одежды или латанием старой. Мужчины были на охоте или охране стоянки племени. Дети же до пяти лет оставались предоставлены сами себе. Нет, за ними вроде как присматривали старшие, но это был скорее номинальный присмотр, чем реальный. Так что у Хосе имелось вдоволь свободного времени. Унего была цель - развить свое тело и убраться подальше от этого племени. Никаких теплых чувств к новой семье он не испытывал. Тут каждый был сам за себя, но с одной общей целью - выжить и не умереть от голода зимой. Жизнь без
умственного развития и примитивный быт при отсутствии даже минимальной гигиены казались цивилизованному человеку Хосе дикими и противными. Может, впервые полгода новой жизни это и вызывало интерес, но уже к трем годам все раздражало и злило. Особенно тупость жителей племени. Понимая, что такие чувства лучше не высказывать окружающим, Хосе выплескивал их в тренировках.
        Когда ему исполнилось шесть лет, он уже вовсю работал, помогая взрослым. Желания не было, но и спорить со старшими нельзя. Пока еще он зависел от них. Именно в этом возрасте он увидел цель, куда именно нужно бежать. Причиной стало увиденное металлическое оружие. Не примитивная бронза, асамая настоящая сталь. Азначит, тут где-то было более развитое общество. То, что он не в своем родном мире, Хосе понял давно. На его родной планете Скала, где заселен почти каждый уголок, не существовало таких огромных неосвоенных территорий. Да и звезды были явно другими. Он, конечно, не очень в них разбирался, но кое-какие знания были. Иэтих знаний вполне хватало понять, что знакомых созвездий на небосводе нет.
        Живя в таком простом темпе, Хосе ждал, когда ему исполнится пятнадцать лет. Именно в этом возрасте мужчины уже могли ходить на самостоятельную охоту. Апока он учился, даже у местных. Знания про местные травы, животных и их повадки ему пригодятся в будущем. Но все разрушила новая превратность судьбы. Когда Хосе исполнилось почти девять лет, на их племя напали. Это не было неожиданностью. Очень часто более сильные племена захватывали слабые. Тут произошло почти то же самое. Встепи появился новый желающий стать главным повелителем кочевников. Инет, на них напали не соседи. Просто новый бураг - так тут называли того, кто смог объединить множество племен под свою руку, - решил напасть на тех самых более продвинутых оседлых жителей. Тех, кто делали стальные мечи и занимались сельским хозяйством. Или, как их называли местные, гуронов, что означало «живущие на одном месте». Так вот, напав на гуронов, новый бураг получил по голове. Асами гуроны устроили ответную вылазку в степь.
        Их племя стояло лагерем возле могучего и густого леса, за которым возвышалась горная гряда. Прекрасное место для охоты. Только охоте не суждено было осуществиться. Рано утром их лагерь окружили гуроны, иначалась натуральная бойня. Сучетом того, что охрана тут была в печальном состоянии, врага заметили, только когда уже было поздно. Асхватившие луки и копья мужчины племени смешно смотрелись против закованной в сталь пехоты и конницы врага. Хосе понимал, что это конец для племени. Жаль, что не удалось дожить до нормального возраста. Но сдаваться он был не намерен. Тем более становиться рабом, аименно такая участь ждала захваченных кочевников. Пока мужчины племени предпринимали жалкие попытки сопротивления, авраги бегали по юртам и хватали женщин, Хосе спокойно покинул лагерь, продвигаясь в сторону леса.
        Так бы он и ушел, но эти рыцари оказались умнее, чем он думал. Возле леса тоже стояли дозором воины; их было немного, но пройти незамеченным было сложно. Быстро оценив ситуацию, Хосе змеей скользнул в высокую траву и быстро пополз. Как и ожидалось, хотя вражеские командиры и были умнее, но вот рядовые особым умом не блистали. Их взгляды уже были там, впоселке кочевников. Что естественно, поскольку, как Хосе помнил из истории, воинам, ворвавшимся в крепость, поселение или на другую захваченную территорию, давалось время на разграбление и насилие. Азначит, пока их товарищи веселятся, этим приходится стоять в оцеплении. Потому потихоньку, но неуклонно дозорные приближались к лагерю, вместо того чтобы стоять на месте. Хотя само наличие дозора уже было удивительным.
        Хосе, преодолев охрану, все так же ползком добрался до леса и только там позволил себе встать и осмотреться. Влюбом плане, да и просто в жизни, все может пройти как задумано, но очень часто решает вмешаться господин случай. Иесли в обычной жизни это может изменить будущую жизнь, то на поле боя вопрос стоит проще - случай может решить, будешь ты жить дальше или нет. Но тут есть преимущество у тех, кто более опытен и уже давно привык к неожиданным вывертам судьбы. Так что когда Хосе встал, чтобы спрятаться за деревом, унего даже мгновения не ушло на удивление от вида присевшего здесь же вражеского воина. Все сделали рефлексы. Пока одетый в кольчугу и шлем молодой пехотинец пытался судорожно натянуть штаны на голый зад, тело Хосе уже действовало. Резким движением руки он выдернул узкий пояс из штанов солдата; стоявший и так не очень устойчиво воин после этого упал на так и не прикрытую задницу. Хосе тем временем уже оказался за спиной воина, аузкий ремень превратился в удавку. Оценка была простой: что может сделать восьмилетний ребенок против молодого воина? Только задушить, пока противник валяется
на земле. Главное, не дать подняться. Поэтому Хосе не просто душил, но и тянул врага за собой по земле изо всех сил, не давая тому опереться ногами. Используя грамотно свои прежние знания, Хосе добился своего - воин вскоре был мертв. Быстро обыскав труп, Хосе изъял кинжал и сумку, лежавшую рядом. Еще в добычу вошли лук, моток веревки и короткий меч в ножнах. Не спеша, спокойно Хосе принялся укреплять добытое на своем теле. Смысла торопиться он не видел. Звука от их борьбы почти не было, иникто из оцепления даже не посмотрел в эту сторону. Пока не закончат с лагерем, за пропавшим воином никто не отправится. Так что ушедшего по нужде найдут не раньше чем через три или даже четыре часа. Авот потом на его убийцу устроят охоту. Это Хосе осознавал прекрасно.
        Есть два способа борьбы с преследованием. Один - это скрытость и знание местности, аглавное, наличие пути отступления. Тут этот метод не подходил. Лес находился возле крутых гор с почти отвесными склонами, ав другой стороне - почти голая степь. Будь у него лошадь, еще можно было бы попытаться уйти туда от погони, но пешком против конных?.. Это даже не смешно. Ктому же в племени ходили легенды о неких магах-следопытах, что могли найти любого беглеца. Возможно, это была лишь сказка, но Хосе привык исходить из худшего, ибо тогда лучшему обрадуешься, ахудшему не удивишься. Насчет того, чтобы взбираться по скальным склонам, он даже и не думал. Подняться по почти отвесной скале быстро не получится, да и фигура его там будет видна как мишень. Так что уже в начале подъема его достанут стрелы лучников.
        Значит, раз пути отступления нет, остается второй вариант - спрятаться в этом не слишком большом лесу и продержаться примерно неделю. Хосе насчитал у противника семьдесят четыре воина. Хотя, возможно, он не всех увидел. Но даже сотни будет мало, чтобы нормально прочесать лес. Азначит, искать его будут несколько групп, пока остальные на конях оцепят лес. Так бы сделал он сам, азначит, не стоит считать противника глупее себя. Он же будет ставить ловушки и капканы, которые начнут убивать и ранить преследователей; идеальный вариант - именно ранение, желательно тяжелое. Вот когда раненых будет уже больше десятка, ночью следует прокрасться в стан врага и убить одного или двоих из них. Это все посеет панику в рядах солдат, иу командира отряда будет только два выхода: или продолжить преследование неизвестного противника, доводя людей до бунта, или скрипнуть зубами и уйти отсюда.
        Был еще и третий вариант, но там у Хосе только один путь - смерть. Он заключался в логичном предположении, что этот отряд - лишь малая часть основной армии. Ибо не видно даже подобия обоза. Так что тут вся надежда только на то, что его план сработает быстрее, чем подойдут основные силы врага.
        Недалеко от места событий, на вершине одинокой скалы сидел в позе лотоса старец с седой до белизны бородой и такими же густыми и седыми бровями. Но его фигура, словно сделанная из камня и жгутов, наполненных силой, внушала уважение и почтение. Старик внимательно смотрел вниз. Прекрасно видя, как рыцари местного королевства феодалов Лузано добивают племя кочевников, он следил совсем за другим событием. Его зрение было необычайно зорким и позволяло при желании разглядеть травинку в пятистах метрах. Потому действия мальчика-кочевника он видел отлично. Когда любой мальчишка-ровесник в такой ситуации забился бы в угол и дрожал от страха, это юное создание действовало осмысленно и без паники. Складывалось впечатление, что это не молодой парень, авесьма опытный воин, имеющий богатый опыт в убийстве себе подобных. Мало того что он хладнокровно и быстро убил одного из лучников, так еще и не стал спешить, а, весьма удобно распределив трофеи, принялся делать свою первую ловушку прямо возле трупа. Используя тот как приманку. На этом парень не остановился, а, отходя вглубь леса, оставлял явные следы и ставил
ловушку за ловушкой, очень грамотно используя веревку и стрелы. Все делалось не спеша и со знанием дела. Когда рыцари закончили с кочевниками, парень уже успел поставить пять ловушек и готовил шестую. Час ушел у рыцарей на сбор всех своих людей и обнаружение пропажи одного из воинов. Командир отряда среагировал сразу, отправив на поиски пятерых пехотинцев, аконницу - вразные стороны, проверить окрестности леса. Тут и сработала первая ловушка. Солдат, нашедший труп лучника, получил ранение в ногу. Это серьезно разозлило командира отряда, иуже три группы по пять солдат отправились вглубь леса по следам неизвестного кочевника. Старец только ухмыльнулся, глядя на такое. Мальчишка явно на это и рассчитывал. Кажется, враги даже не понимали, что были не охотниками, ажертвами. Зрелище все больше и больше увлекало старца. Настолько, что он даже связался по амулету с храмом, иоттуда к нему двинулись пять его учеников. Это будет очень познавательный урок для них.
        Через час на вершине скалы кроме старца находились еще пятеро разумных. Все они были разного возраста мужчинами, ввесьма приличной физической форме и в одинаковой одежде, очень напоминающей одеяние монахов из монастыря восточных храмовников. Один едва достиг двадцати лет; второй и третий были и того моложе, явно лет по четырнадцать, иочень похожи - скорее всего, братья; четвертый, самый младший, достиг недавно возраста в двенадцать лет, итолько старший ученик был уже тридцатилетним. Именно он первый не выдержал и задал вопрос.
        - Учитель, яуже понял, что мы смотрим на действия этого парнишки, но что именно мы должны увидеть? - спочтением поклонившись, спросил он.
        - Подумай, - отстраненно произнес старец, даже не пытаясь облегчать задачу ученику.
        - Это переселенец из другого мира, - твердо произнес двадцатилетний ученик, пожалуй, самый догадливый из всех.
        - Правильно, - довольно погладив бороду, усмехнулся старец, - но это не все.
        - Бывший военный, цель - заставить рыцарей отступить из-за количества раненых. Убивать не стремится, - добавил, вслух рассуждая, тот же ученик.
        - Правильный вывод, Элим, - похвалил его старец, - но это не все.
        - Вы хотите взять его к себе? - задал вопрос самый младший.
        - Возможно, Аран, все возможно, - задумчиво глядя, как уже восьмой воин получает ранение, произнес старец. - Вот только чего тогда я жду?
        - Возможно, когда его загонят в угол, тогда мы и вмешаемся? - произнес один из братьев.
        - Нет, это слишком просто, - возразил второй, - учитель ждет чего-то более существенного.
        - Правильно, Геруз, хотя в словах твоего брата Керта и есть доля истины, - произнес, поглаживая бороду, старец, решив слегка помочь ученикам намеком.
        - Хм, - самый старший задумчиво почесал затылок, - яне вижу обоза, азначит, скоро сюда подойдет основная армия рыцарей. Уних уже хватит людей окружить весь лес. Думаю, учитель хочет увидеть, что в этом случае сделает иномирянин.
        - Вот! - подняв указательный палец вверх, произнес старец. - Наконец мой старший ученик решил использовать мозги. Да, Азал?
        - Прошу простить мою глупость, учитель, - виновато склонив голову, произнес тот.
        - Но в общем ты прав, - одобрительно кивнув на поклон Азала, добавил наставник. - Важно, какой выбор он сделает, хотя даже сейчас он серьезно превосходит всех вас по умению использовать голову: не только чтобы ею кушать. Иэто притом, что каждый из моих учеников и сам является иномирянином. Но, ксожалению, самого главного вы так и не поняли, - печально покачав головой, произнес старец, - наш бог, что своей благодатью дал вам шанс на новую жизнь, явно обделил вас мозгами. - Под конец он, усмехнувшись, фыркнул, глядя на своих учеников, виновато потупивших взоры. - Как можно было не понять, что эта встреча не случайна? Неужели вы так и не поняли, насколько мал шанс встретить столько разумных из других миров в столь забытом уголке планеты? Кажется, перерождение явно плохо сказалось на ваших мысленных способностях. Так что пока помолчите и молча учитесь у явно более разумного, чем вы, паренька. Особенно если учесть, что у него нет и одного процента ваших сил.
        После столь длинной нравоучительной фразы старец замолчал, недовольно покривившись, ипродолжил наблюдать за событиями внизу, отметив краем сознания, что основная армия с обозом уже почти на подходе.
        Ученики же, смиренно вздохнув, устроились рядом с учителем в позе лотоса, наблюдая, как молодой кочевник отправляет уже девятого воина в разряд раненых. Особенно познавательно было смотреть, как он постоянно возвращается и, без оставления всяких следов, наблюдает за изменением состава поисковых групп и их движением. Делая определенные выводы и уходя вглубь леса, создает новые ловушки, используя вместо закончившейся веревки кору деревьев и лозу дикого винограда, что весьма густо рос у подножия скал. Люди рыцарей так и не могли найти того, кто ставит эти ловушки. Особенно их злило, что они его даже не видели. Казалось, сам лес атакует солдат.
        Глава 3
        Хосе метался по лесу как угорелый, стараясь успевать и ставить новые ловушки, иконтролировать при этом солдат. Наконец, ближе к обеду, солдаты успокоились и больше в лес не шли. Это было, содной стороны, хорошо, отдых Хосе не помешает, ас другой - плохо, так как слишком рано они успокоились, но при этом оцепление не сняли. По краю леса туда-сюда ездили конники, внимательно наблюдая за опушкой. Все это привело Хосе к печальному выводу - приближались обоз и основная армия. Это обостряло основной вопрос: ачто делать дальше? Даже если это только обоз, то там будет еще как минимум полсотни воинов охраны. Азначит, они все вместе уже смогут прочесывать лес. Одно хорошо: каких-то особенных следопытов Хосе пока не видел. Были обычные, причем очень неумелые. Шли только по специально оставленному следу. Но это не снимало с повестки дня основную проблему. Оставалось только рискнуть и попробовать ночью залезть на гору. Это граничило с самоубийством, но другого выхода Хосе не видел. Наивные беглецы выбрали бы пещеру, не понимая, что без воды и еды долго в пещере не проживешь. Особенно если туда будут стрелять
горящими стрелами.
        Тишина длилась часа три, апотом прибыла основная армия. Ибыло их более чем достаточно. Хосе уже думал, что тут и придет ему конец, но нет. Армия не стала делать остановку, апродолжила движение. Но то, что произошло дальше, опять уронило настроение Хосе. Все-таки странные следопыты у армии. Тридцать солдат и три человека в гражданской одежде, разделившись на три группы, сразных сторон шли точно в его направлении. Возможно, это и были те самые маги-следопыты. Хосе пытался менять местоположение, но солдаты точно шли за ним. Все методы заметания следов не помогали, ана ложные следы они не реагировали. Ловушки находили сразу, даже самые замаскированные и неожиданные. Постепенно его прижимали все ближе к стене. Бежать некуда. Оставался последний вариант: бой.
        Хосе, выбрав расщелину между скал, забрался туда и затаился. Место узкое, идраться придется максимум против троих солдат. Долго ждать не пришлось, он уже отчетливо слышал шаги приближающихся воинов и звяканье железа. Вдруг солдаты остановились, и раздались голоса людей, что-то говоривших с напряжением в голосе; языка, на котором говорили, Хосе не знал. Осторожно высунувшись из укрытия, он с легким удивлением увидел странную картину. Шестеро лысых людей разного возраста, одетых как монахи, спокойно стояли перед солдатами и о чем-то с ними говорили. Иесли от монахов вещал какой-то старец с седой бородой, то вот командир воинов явно нервничал и то и дело срывался на крик. Через минут пять такого разговора солдаты развернулись и ушли обратно, авот монахи остались.
        - Можете выходить, молодой человек, - не оборачиваясь, произнес старец на знакомом Хосе языке кочевников.
        - Кто вы? - выйдя из укрытия, спросил он. Смысла прятаться теперь не видел. Судя по характерной одежде и движениям новых гостей, они были знакомы с боевыми единоборствами стиля закрытых монастырей. Не с его родины, но что-то близкое. Хотя было и странно видеть их столько здесь.
        - Меня зовут Чжан Саньфэн, ямонах, служу богу Вудолу, аэто мои ученики, - хитро прищурившись, ответил старец, повернувшись лицом к Хосе.
        - Хосе Амадил Нара, кочевник, - коротко произнес парень свое имя из прошлой жизни. Новое, данное уже здесь, он не ценил и не любил.
        - Хорошо, Хосе. Аверишь ли ты в бога? - неожиданно спросил Чжан.
        - Не уверен, что понял вопрос… - растерялся Хосе; на языке кочевников слово «бог» имело слишком много разных значений, ибо даже солнце они называли богом.
        - А что тут непонятного? - усмехнулся Чжан. - Ты умер в другом мире изаново родился тут, разве это возможно без бога?
        - Откуда… - начал было Хосе, но потом, прикинув в голове различные варианты, очень быстро пришел к единственно верному выводу: - Вы наблюдали за мной.
        - Не буду отрицать, - кивнул старец. - Более того, мы и сами пришли из других миров. Родившись заново в этом мире. Яи братья Геруз и Керт - сЗемли. - Старец кивнул на братьев, потом показал рукой на остальных: - Авот Азал, Элим и Аран - из мира Вода.
        - Я так понимаю, вы имели в виду название этого? - уточнил Хосе, ткнув пальцем в землю, ибо такого слова, как «планета», укочевников не было, и, дождавшись ответного кивка старца, все прекрасно понявшего, продолжил: - Мой мир назывался Скала.
        - Хм. Новый для нас мир, - задумчиво произнес старец. - Бог Вудол решил разнообразить нашу жизнь.
        - Вы так сильно уверены, что это сделал именно бог? - скептически спросил Хосе.
        - Будет очень сложно ответить на ваши вопросы на этом языке, - усмехнулся старец, - Но вы можете отправиться с нами и изучить более удобный язык. Иуже потом мы сможем поговорить.
        Хосе, подумав несколько мгновений, согласно кивнул.
        Прошел почти год жизни в новом месте, когда настоятель монастыря, тот самый старец Чжан Саньфэн, вызвал к себе Хосе. Новая жизнь почти нравилась бывшему кочевнику. Чистая постель, возможность нормально помыться (даже в горячей воде!) радовали его. Новый язык изучать пришлось долго из-за очень большого количества различных научных и бытовых терминов. Но в итоге Хосе справился. Были, правда, ивесьма странные вещи. Например, тренировки учеников настоятеля. Они, используя только свои настоящие руки и ноги, без всяких механических протезов-усилителей, поднимали очень тяжелый вес, ауж их учебные бои были наполнены невероятной силой и скоростью. Вторая странность - откуда тут брались продукты? Храм располагался в закрытой долине, окруженной со всех сторон горами, за которыми лежала степь. Ихотя долина была весьма обширна, но вот садов и огородов Хосе так и не нашел ни одного. Сам же настоятель с ним говорить отказывался, отвечая, что, как только гость будет полностью готов к беседе, она состоится. Похоже, этот момент наконец наступил.
        Старик ждал его в главном зале храма. Тут почти ничего не было, хотя сам зал - весьма обширный: метров двадцать в длину и десять в высоту, смассивными колоннами посередине. Но имелись две очень необычные вещи, или, скорее, аномалии. Вцентре зала высился постамент, на верху которого виднелась сфера диаметром сантиметров двадцать из непонятного материала - то ли стекла, то ли пластика. Внутри сферы мелькали разные огни; исам старик стоял возле этого постамента. Вторая аномалия - сфера розового цвета в единственной нише зала. Эта примерно двух метров в диаметре и переливалась розовым с пурпурными вспышками. Хосе были неизвестны такие технологии даже в том, прошлом мире. Ауж увидеть такое здесь он совсем не ожидал.
        - Нравится? - заметив удивленный взгляд гостя, спросил с гордостью старик.
        - Что это? - не смог удержаться от вопроса Хосе.
        - Это наследие бога, - усмехнулся старик, - того, вкоторого ты по-прежнему не веришь.
        - Ну, пока не вижу доказательств его существования, - пожал плечами Хосе.
        - Хм. Допустим, ты прав инаше перерождение - это всего лишь волны мироздания, - философски произнес старик, - но каков шанс того, что ты встретишь себе подобного в этом новом мире? Особенно если знать, что на всем этом материке только нас семеро перерожденных.
        - А на планете? - сходу спросил Хосе, заметив уточнение старика.
        - На планете больше, - довольно кивнул старик. Ему нравилась наблюдательность нового ученика. - Есть даже материк, что сейчас активно развивается такими, как мы. Его название - Даринол. Там в основном живут темные и светлые эльфы, сотрудничая с гномами и орками.
        - Я думал, это сказочные существа вашего мира, настоятель, - вежливо уточнил Хосе.
        - Так и есть. Просто они очень похожи на этих сказочных существ, потому и назвали их соответственно, - улыбаясь, уточнил старик. - Хотя, когда я жил на Земле, про них никто даже и не слышал. Эти знания я и сам получил от таких, какты.
        - Давно вы тут? - стало интересно Хосе.
        - Уже более тысячи лет, - ответил настоятель и посмотрел пристально на него, ожидая реакции на свои слова.
        - Здесь смогли узнать секрет долголетия? - ожидаемо удивился Хосе.
        - Почти. Просто тут есть магия. Ауже с ее помощью можно продлить свою жизнь, - лукаво усмехнувшись, ответил старик.
        - Даже я смогу это сделать? - сизумлением произнес Хосе.
        - А вот это мы сейчас и узнаем, - кивнув на сферу, стоявшую на пьедестале, ответил старик. - Положи руки на сферу, итогда мы поймем, маг ты или нет.
        Хосе с опасением посмотрел на светящийся шар, но, поразмыслив, все-таки положил на него руки. Сначала тот никак не отреагировал на него, но потом над рукой возникло изображение маленькой розовой сферы и четыре цифры под ней, горевшие зеленым цветом: «1451», два двузначных числа. Старик задумчиво смотрел на них; для него все стало предельно понятно. Хотя и рождало новые вопросы без ответа. Бог вообще очень редко отвечал ему на вопросы.
        - Однако, интересный результат. Хотя и закономерный… - задумчиво прокомментировал старик.
        - Что это означает? - убрав руки со сферы, спросил ничего не понимающий Хосе.
        - Я подозревал, что ты не имеешь магических сил, но думал, что они в тебе скрыты даже от меня, - все так же задумчиво ответил старик, не отрывая взгляда от сферы. - Но сфера не ошибается. Ты не маг, аобычный человек.
        - Это что-то меняет? - пожав безразлично плечами, спросил Хосе.
        - Отчасти, - обратив свой исполненный мудрости взгляд на гостя, произнес старик. Но тут же улыбнулся. - Однако все можно изменить. Бог послал нам сигнал. Ты знаешь, что это? - Старик показал на нишу, вкоторой светился второй шар. Хосе только отрицательно помотал головой. - Эта сфера позволяет обрести магию, но, увы, там, внутри, разумному придется пройти тяжелые испытания, ак ним нужно быть готовым физически и мысленно. Бог разрешил использовать ее для тебя.
        Хосе пребывал в замешательстве. Его только что огорошили собственной обычностью, даже заурядностью, ивдруг - опять показали путь, где он сможет обрести магическую силу. Как и любой разумный, он хотел жить дольше и быть сильнее. Икакие бы трудности и испытания ни преподносила жизнь, он все равно в глубине души не хотел умирать. Особенно во второй раз.
        - Что нужно для этого сделать? - после минутного молчания решился он задать вопрос. Хотя внутреннее чутье уже подсказывало, что это будет явно непросто.
        - Поверить в бога, всебя и пройти тренировки духа и тела, - спокойно произнес старик. - Когда я увижу, что ты готов, яразрешу тебе пройти испытание сферой.
        - Я согласен, - твердо и уверенно произнес Хосе.
        Настоятель в ответ только довольно усмехнулся. Так начался новый виток адских тренировок для его нового ученика.
        Почти десять лет Хосе потратил на тренировки в храме. Тренировали его стилю с родины наставника, ставшего ему учителем. Стиль ушу, тайцзицюань; учитель даже с гордостью говорил иногда, что был причастен к его разработке в свое время. Этот стиль мало походил на обычные известные Хосе боевые искусства. Тут преобладало скорее развитие внутренней силы человека и его жизненной энергии. Сам же Хосе считал, что это больше гимнастика тела, чем реальное оружие убийства. Слишком много силовых и размашистых движений. Хотя здесь и были весьма интересные точечные удары по болевым точкам человека, но если сравнивать с четким и весьма практичным стилем боя групп специального назначения - сложно сказать, что лучше. Тут не было грязных приемов и подлых ударов, иэто, на взгляд Хосе, являлось недостатком. Хотя если объединить сильные стороны двух умений, может получиться весьма интересный стиль боя. Главным же своим достижением Хосе считал освоение сатори. Это тоже была одна из техник учителя. Медитация с целью познания себя и окружающего мира. Учитель называл такие медитации «дзэн». Сатори было самым сложным из
них. Просветление через осознание собственного «я», всостоянии одной лишь мысли. Освоить применение этой техники во время тренировки и потом еще и боя стало отдельной проблемой. Но он справился.
        В один из самых обычных дней его позвал к себе в главный зал учитель. Зайдя в зал и вежливо поклонившись наставнику, Хосе замер со слегка вопросительным выражением лица. Учитель не любил лишних слов и очень ценил язык жестов и взглядов. Сам же он стоял возле ниши со сферой и задумчиво смотрел на нее. Наконец, обратив свое внимание на Хосе, повернулся к нему.
        - Ну что же, ученик, ты готов, - строго произнес учитель.
        - Прошу меня простить, но я по-прежнему не могу победить в бою даже Арана, - логично возразил Хосе.
        - Ты по-прежнему не веришь в бога… - тяжело вздохнул учитель. - Ты и не сможешь победить Арана, ибо он использует магию, чтобы укрепить свое тело, ускорить движения и увеличить силу. Ихотя я ограничил ее применение против тебя, но твои успехи впечатлили даже меня. Так что пришлось снять некоторые ограничения.
        - Ясно, - осознав значение сказанного, коротко произнес Хосе.
        - Прежде чем ты отправишься проходить свое последнее испытание, ябы хотел задать тебе вопрос… - неожиданно тяжело произнес старик. - Как ты думаешь, что такое судьба? Иможно ли на нее влиять?
        - Сложно ответить однозначно, - задумался над ответом Хосе. - То, что мы встретились, - это судьба, и, возможно, этому даже помог бог. Если рассуждать теоретически, то, имея знания о каждом моменте жизни разумных и данные обо всех животных, насекомых, деревьях и земле, то есть обо всем, что творится на планете, ииспользуя очень мощные вычислительные возможности, думаю, можно предсказать некоторые события.
        - Разумный и правильный ответ, - довольно усмехнулся учитель. - Так почему же ты не хочешь признать, что существует тот, укого такие возможности есть? Аесли он может вычислить будущее - значит, внося малейшие изменения в структуру настоящего, он меняет будущее в том направлении, которое ему нужно.
        - Но бог же не один. Правильно? - возразил Хосе.
        - Да, это так, - искренне улыбнулся учитель, - ты правильно понял. Если меняют будущее несколько таких сущностей, как бог, то и результат становится смутным даже для них, или они начинают вмешиваться очень часто. Это чем-то напоминает игру в вэйци… Понимаешь, очем я?
        - Да, учитель, но тут, мне кажется, удачнее подходит сравнение с шахматами. - Хосе знал все о любимой игре учителя, вэйци, но шахматы ему нравились больше.
        - Пусть будут ваши шахматы… - поморщился учитель. Он умел играть в них, но считал их намного более примитивными, чем вэйци. Иногда он даже говорил, что шахматы придумали ленивые глупцы, не сумевшие понять дух и силу вэйци. - Боги уже давно мыслят на десятки ходов вперед, тогда как нам не видно дальше чем на один-два хода. То, что сейчас нас свел вместе бог, - это просто очередной его ход на доске мироздания. Который в будущем, возможно, принесет определенный результат. Аты до сих пор не веришь…
        - Это не так, учитель, - отрицательно помотал головой Хосе, - яверю в богов. После увиденного и пережитого - пришлось поверить. Просто я не хочу быть пешкой в чьей-то игре.
        - Хм. Ачто такого плохого в том, чтобы быть пешкой или другой фигурой? - хитро прищурившись, спросил риторически учитель. - Где разница между тобой, ведающим о своем назначении, итем, кто даже не подозревает о нем? Что тебе дало это знание? Разве иметь цель, общую с тем, кто даровал тебе жизнь, плохо?
        - Нет, не плохо, но что, если он и отнял ее у меня в другом мире? - задал логичный вопрос Хосе. - Как различить, когда я живу собственной жизнью, акогда - под диктовку бога?
        - Чушь, - фыркнул недовольно учитель, - впрошлом мире ты, как натасканный пес, бросался на кого-то по команде своих хозяев и что-то не сильно возмущался. Так что изменилось сейчас?
        - Там я мог в любой момент уйти, - возразил твердо Хосе, - атут я не знаю, куда можно уйти и не будет ли этот уход частью плана бога? Там у меня был выбор, атут даже выбора нет.
        - И только? - усмехнулся учитель. - Человек живет, идя на поводу своих желаний и эмоций, большинство которых он даже не осознает полностью, но стоит ему сказать, что это происходит по воле кого-то иного, как он тут же начинает придумывать кучу глупых идей об ограничении своей свободы… Ну да ладно, это все философия, которой уже поздно тебя учить, - резко оборвал разговор наставник. - Ты готов отправиться на новый этап испытаний?
        - Да. - Хосе хотя и был удивлен такой резкой сменой настроения учителя, но особого значения этому не придал. Все-таки старик слишком сильно верует в бога, считая, что только тот, кто познал истину в ее полном объеме, вправе решать судьбу всех остальных. Иэтим «кем-то» был бог Вудол.
        - Заходи в сферу и помни: впереди тебя ждет множество испытаний. Пройдешь их все - истанешь сильнее любого мага, - уверенно произнес учитель. - Желаю удачи, мой юный ученик.
        Хосе подошел к сфере и неуверенно дотронулся до нее. Она тут же отреагировала на прикосновение, распахнувшись навстречу, словно заключая в объятия. Внутри нее ничего не оказалось, только то же розовое свечение.
        - Я постараюсь оправдать ваши ожидания, учитель, - вежливо поклонившись, сказал Хосе и вошел в сферу, которая тут же окружила его со всех сторон, иуже ничто не напоминало о том, что рядом с нею кто-то был.
        Наставник храма Чжан Саньфэн тяжело вздохнул и, сделав несколько шагов назад, задумчиво произнес про себя: «Надеюсь, ты сможешь понять и простить старого учителя…»
        После чего запустил заклинание, которое подняло из пола стену, скрывшую нишу от взора. Невозможно было даже найти то место, где еще недавно светилась большая сфера.
        Глава 4
        Хосе, очутившись в полностью закрытой сфере, спокойно сел в позу лотоса и приступил к выполнению инструкций учителя. Все, что нужно было сделать, - это погрузить свое сознание в медитацию. Как только Нара смог почувствовать окружающую его сферу, она отозвалась каким-то странным толчком в сознании, как живая. На мгновение его окружила тьма, но тут же рассеялась, открыв взору картину другой реальности. Хосе оказался посреди бескрайней степи. Осторожно поднявшись, он осмотрелся. Везде, куда ни кинь взгляд, - степь до горизонта. Светило солнце, анебо чистое, без единого облачка. Амадил задумчиво присел и потрогал сухую траву и землю. Все казалось абсолютно реальным. Телепортация? Или же виртуальный мир? Хосе был знаком на практике с новейшими разработками в сфере виртуальной реальности в своей прошлой жизни. Там тоже можно было весьма правдоподобно отобразить реальность, но такой четкости и правдивости создать не получалось. Сдругой стороны, что он знает о технологиях в новом мире? Возможно, те, кто создал сферу, продвинулись намного дальше, азначит, вариант с виртуальностью окружения отбрасывать
нельзя. Следующий вопрос: ачто делать теперь?
        Ответ он получил сразу. Иметод, спомощью которого пришло знание, еще больше уверил Хосе в виртуальности окружения. Это было как с фокусником и колодой карт. Обычный человек может запомнить только одну карту, тренированный шулер или фокусник, раскрыв колоду веером, сможет запомнить все карты и даже их точное расположение. Аесли запомнить всю колоду буквально за одно мгновение и сразу?.. Вот так и пришел ответ, тут же возникнув в голове с помощью образов и каких-то символов, которые Нара почему-то прекрасно понимал. Сводился ответ к тому, что он здесь для того, чтобы сначала освоить новое учение, апотом его ждут сражения, дабы он смог применить новые способности.
        Хосе, сев обратно в позу лотоса, погрузил свое сознание в сатори, как и требовали того новые знания. Вэтом состоянии будет проще осваивать учение. Перед ним распахнулся целый мир возможностей. Иэтот мир назывался «Татуировки и гравировка». Казалось бы, простые вещи - но, сделанные правильно и соединенные с его внутренней энергией ци и ян, они давали весьма существенные преимущества. Список, что появился в голове Хосе, выглядел просто огромным. Увеличение силы, ловкости, скорости и даже незаметности, атакже еще много чего. Но тело человека и количество костей не столь велики, апотому следовало серьезно задуматься, что именно и куда наносить. Как именно и из-за чего это все должно работать, Хосе понимал, хотя и не собирался изучать этот вопрос детально. Зачем? Если все работает, то нужно просто пользоваться. Апочему и как - это вопросы для ученых. Таким, как он, это малоинтересно. Так что по этим знаниям он прошел только вскользь.
        В его прошлом мире он знал о болевых точках и биологически активных точках человека, иногда они совпадали, иобщее количество составляло 276. Но тут использовались все рецепторы человека. Так что информацию о том, что всего в коже заключено 240000 рецепторов холода, 40000 рецепторов тепла, 60500000 рецепторов осязания, более 1000000 болевых окончаний и около 4000000 свободных нервных окончаний, Нара воспринял с легким удивлением, но в общем спокойно. Суть этих чисел - одна: если соединить с помощью тату, напитанной энергией ян или ци, определенные точки между собой, то получится эффект усиления или усовершенствования тела. Не особо вникая в эту тему, Хосе приступил к планированию размещения тату. По поводу костей - то же самое, но это он решил оставить на потом.
        Сколько времени понадобилось, чтобы полностью осознать и принять новые данные, Хосе не знал, да он и не задавался этим вопросом. Планирование размещения тату неожиданно очень сильно увлекло его. Это как собирание пазлов: начинаешь неохотно, но потом очень сложно отвлечься. Атут, где сложность была запредельной, Хосе вообще не мог оторваться. Потребности в еде и воде он не испытывал, как и других естественных надобностей. Только иногда приходилось проваливаться в сон. Мозгу все-таки был нужен время от времени небольшой отдых.
        Почти две с половиной тысячи различных тату удалось совместить Хосе на теле. Иоколо шестидесяти процентов этих тату складывались в одну общую схему. Полученная картина очень понравилась Амадилу. Единственное место, где видимых тату не будет, это лицо. Остальные он решил не прятать. Как ни странно, но причина тому весьма банальна. Хосе гордился своей работой и хотел, что греха таить, похвастаться перед учителем и другими храмовниками. План - это хорошо, но его еще нужно реализовать. Ивот тут начались самые главные проблемы. Оказалось весьма непросто поддерживать именно нужную энергию в правильном количестве и точно по задуманному плану наносить на кожу. На каждую тату уходило много времени, на которое, впрочем, Хосе уже давно не обращал внимания. Хотя на краю его сознания ответ все же имелся: он находился в этом мире уже больше ста лет. Хотя кто знает, как в этом мире течет время относительно реальности?
        После того как Нара все же закончил со всеми тату, он решил их проверить. До этого он уже проверял каждую после нанесения, но сейчас, когда вся схема заработала как надо, Хосе надеялся увидеть существенный прогресс. Подпрыгнув вверх метров на двадцать, он попытался оттолкнуться от воздуха, но ничего не получилось, апонимание того, что в реальности оттолкнувшись с такой силой, он сломает ногу, апри приземлении еще и доломает остальные кости, его расстроило. Все-таки без нанесения резьбы усиления костей такие сложные кульбиты пока недоступны. Одними мышцами защитить кости и внутренние органы не получится.
        Нара терпеливо занялся костями. На каждую косточку нужно было нанести вязь узоров, опять-таки с помощью энергий ян и ци. Далеко не все получалось с первого раза. Хосе допускал множество ошибок, иногда приходилось полностью переделывать целые участки кожи или кости. Это раздражало и злило его, идаже приходилось все бросать и сбрасывать напряжение с помощью медитации или тренировок. Но медленно и уверенно дело двигалось вперед. По внутреннему таймеру прошло уже более трехсот лет, во что Хосе не особо и верил. Азря, ибо увлечение чем-то, без ограничений в виде обычных потребностей человека, заставляло его терять ощущение реальности времени. Особенно если занятие столь интересное.
        Наконец все было закончено. Удовлетворенно просмотрев и проверив все произведенное на его теле, Хосе с чувством выполненного долга решил проверить способности. Новые возможности потрясли даже его. Удар в землю ногой, наполненной энергией, породил целый котлован, буквально заставив землю содрогнуться. Аего скорость и возможности заставляли гордиться собой. Вот только тот, кто давал ответы, был с этим не согласен, выдав ему информацию о начале проверки его сил. Начались реальные испытания.
        Сначала это были одиночные противники разной силы. Потом их становилось больше, асила противников возрастала. Иесли вначале Хосе без труда побеждал, то чем дальше, тем сильнее становились оппоненты. Апотом пришла первая боль и смерть. Вначале это случилось против мага. Тот просто поджарил Нару в воздухе. Гореть заживо оказалось очень больно. Вот только возможности отказаться от схватки не предусматривалось. Видимо, именно об этом испытании говорил учитель. Иесли с первыми магами, которых его внутренний помощник называл мастерами, он в итоге справился, то с магистрами было уже во много раз сложнее. Акогда он дошел до архимага, то ощутил пропасть между собой и противником. Нужно было что-то менять. После тридцати поражений подряд ему подарили отдых и намекнули: зачем драться с противником в открытом бою, если можно ударить внезапно и скрытно? Но как это сделать?
        Решение стало простым и одновременно невероятно сложным. Исчезнуть с глаз противника. Ответ, как это сделать, Хосе получил, но реализовать полученную информацию оказалось непросто. Чем руководствуется в бою любой разумный? Правильно - слухом, зрением или обонянием. Но если тебя не слышно, запаха твоего нет, авзгляд противника просто не успевает заметить, где ты сейчас? Ведь от получения мозгом сигнала с сетчатки глаза до принятия решения и его реализации лежат целые пласты времени, хотя и в миллисекундах. Азначит, нужно в себе ускорить этот процесс, тем самым став быстрее противника. Это с тату Хосе было возможно. Доведя до идеала свое тело и разум, Нара смог достигнуть увеличения скорости реакции в два раза. Правда, первый же бой с архимагом показал, что и этого мало. Когда твой противник может заморозить или взорвать сам воздух в радиусе ста метров от себя, миллисекунды не помогут. Азначит, нужно что-то кардинально менять.
        Ответ Хосе нашел не сразу, даже с учетом полученных знаний. Решение состояло в создании иллюзий. Спомощью своей энергии Нара научился создавать преломление света там, где ему нужно. Идаже понял, как сделать себя невидимым. Аесли тебя не видят, то и ударить не могут. Ихотя радиус его способности был всего метров пять, Хосе продолжал упорно тренироваться, буквально по сантиметру увеличивая расстояние. После достижения дистанции в двадцать метров его опять кинуло в бой. Теперь уже архимаг не мог ничего сделать. Авот когда архимагов стало несколько, они опять поджарили Хосе. Но он не унывал. Человек настолько универсален, что может привыкнуть даже к смерти и боли. Особенно если это длится веками. Достигнув мастерства во всех своих начинаниях и фактически придумав собственный стиль, Нара начал опять побеждать. Теперь его не пугало количество противников, но пришлось изменить тактику. Если против него выходила настоящая армия из нескольких архимагов, более сотни магистров и кучи обычных воинов со слабыми магами, он уже не нападал открыто. Прятался, изворачивался и потихоньку уменьшал численность
противника. Хотя и не всегда получалось, иногда его все же замечали, итут же наступала смерть.
        Последний и непобежденный одиночный противник был необычайно быстр ипо своим физическим данным не уступал Хосе. Но при этом обладал способностями в магии, превышающими возможности архимага. Даже развитое за столетия чувство опасности мало помогало Наре. Когда в один обычный день его выкинуло из виртуального мира, вчем Хосе уже давно убедился, он так и не смог даже приблизиться к противнику. Так что, оказавшись на каменном полу посреди осколков рассыпавшейся розовой сферы, он испытывал чувство неудовлетворенности. Оттого не сразу осознал ту цифру, что светилась в глубине его разума. Если верить ей, то он провел в виртуальном мире почти полторы тысячи лет. Что никак не укладывалось в голове. Да, он очень долго жил в том мире, но чтобы настолько?.. Сидя на полу в темной комнате в позе лотоса, Нара был похож на обычного человека, который прожил жизнь в семьдесят лет, судивлением поняв, что они как будто пролетели в одно мгновение. Это было странное и новое чувство, аглавное, Хосе не мог в него полностью поверить. Просидев на месте около двух часов, он осознал, что учитель знал об этом, ита цифра, что
светилась над сферой, была слишком точной относительно его времени в виртуальности. Азначит, бог решил его использовать в своих целях именно в этом времени. Хосе, конечно, был благодарен за знания, но вот такое количество смертельных битв ему очень не понравилось. Азначит, пусть этот бог сам потрудится. АНара попробует избегать сражений и вообще людей. Хотя нет, по обществу он все же соскучился, хотя и не сильно.
        Встав с пола, Хосе четко представлял, где находится: это была та самая ниша, только закрытая стеной. Еще он с удивлением понял, что его тело ничуть не изменилось с тех пор, как он зашел в сферу, добавились только тату и резьба на костях. Перед самым ударом по стене Нара с замиранием и надеждой думал: авдруг учителя уже нет в живых? Стена, сложенная из гранитных камней, разлетелась от обычного удара рукой, словно пластмассовые кубики. Сделав шаг, Хосе моментально понял, что храм заброшен. Авместо учителя или других учеников и служителей в центральном зале находилась куча золота, драгоценностей, оружия и много еще чего. Судивлением осмотревшись, Нара услышал дикий рев со стороны входа. Сметая все на своем пути, взал ворвался здоровенный ящер. Кажется, таких он уже убивал в вирте, иназывались они драконами. Спокойно посмотрев на ящера, Хосе уже мысленно прикинул, куда его ударит, но тут ящер резко остановился и начал пятиться назад, испуганно глядя на Амадила.
        - Хм… Разумный, что ли? - произнес Хосе. Он и сам не осознавал, что уже давно и часто произносит свои мысли вслух. Одиночество не прошло бесследно.
        Дракон на эти слова усиленно закивал головой, как будто понимая слова человека. Нара, поняв, что озвучил свои мысли, недовольно поморщился, сделав пометку в памяти лучше контролировать себя.
        - Говорить, ятак понимаю, ты не можешь? - Дракон на это осторожно кивнул. - Ясно. Значит, будем общаться с помощью простых фраз.
        А вот тут он задумался; как построить вопросы таким образом, чтобы узнать все, что его интересовало? Хосе не понимал, что своим поведением лишь еще больше пугает дракона: фигура молодого парня с глазами великого убийцы, от которого исходила жуткая аура мощи и силы, да так, что, казалось, сам воздух становился тяжелее и свет темнее, был ему страшнее любых магов и охотников. Ящер подумал, не сбежать ли, но бросить свои сокровища он не мог, даже смерть была не так страшна, как потеря всего, что он собирал пять сотен лет в этой уютной и удобной долине. Между тем Хосе, определившись, начал задавать свои вопросы.
        Странный разговор-допрос с драконом продлился часа три. За которые Нара узнал все, что хотел, адракон устал больше, чем от сражения с очередными героями, что довольно часто приходили в попытках его убить. Итак, если подвести итог, то храм был покинут учителем уже давно. Дракон, занимая эту долину, видел только обычных кочевников, что пытались тут обустроиться. То, что эта ящерица их убила, Амадила мало волновало. Ящера он назвал для простоты Вини: именно так звали в прошлой жизни собаку в лагере их отряда. Так вот, Вини жил тут уже почти пять сотен лет, и жил вполне спокойно. Что Хосе абсолютно устраивало. Ион решил остаться тут.
        Соседство с драконом его не беспокоило, вотличие от смирившегося со своей печальной долей самого ящера. Хотя его мнение мало интересовало Хосе. Найдя более-менее целый домик в долине, он принялся его восстанавливать. В долине росло на удивление много фруктовых деревьев и съедобной травы. Даже животные имелись, так как сам дракон предпочитал охотиться за пределами долины, оставляя живность здесь на черный день. Весьма разумный подход. Хосе же увлекся растениями и деревьями. На удивление, ему нравилась новая размеренная и мирная жизнь. Медитация, тренировки и сад успокаивали душу и укрепляли тело. Апростой быт вносил новые краски в жизнь Хосе, даря наконец радость обычной спокойной жизни.
        Изредка в долину приходили смельчаки, которые хотели ограбить или убить дракона. Что пополняло сокровищницу самого дракона и, видимо, вносило в его рацион приятные изменения. Одна группа явилась в долину в тот момент, когда Вини как раз был в отлете, ис удивлением обнаружила молодого парня, что увлеченно возился с грядками. Состав группы охотников был стандартный: рыцарь, два лучника, маг-целитель и три боевых мага - огня, ветра и воды. Это Хосе понял еще до того, как они зашли к нему во двор. Ссожалением оторвавшись от своего любимого цветка, Хосе, вздохнув, встал и повернулся к зашедшим сюда и ошеломленным людям.
        - Чего надо? - спокойно спросил он их.
        На его наглый и беспардонный, без капли уважения, вопрос в группе отреагировали по-разному. Рыцарь, сняв шлем, задумчиво рассматривал Хосе, маги возмущенно фыркнули, алучники усмехнулись.
        - Мы пришли с миром, - произнес вежливо рыцарь, уняв жестом раздражение своего отряда. - Дракон держит тебя в плену?
        - Нет. Мне тут нравится, - пожав плечами, равнодушно ответил Хосе.
        - А как же дракон? - изумился рыцарь.
        - Он мне не мешает. - Ответ привел в замешательство остальных.
        - Но ведь он убивает людей и пожирает их! Он - воплощение зла, - вырвалось недоуменно из уст рыцаря.
        - И что? - Хосе улыбнулся, глядя на них.
        - Значит, его нужно убить, - уверенно закончил тот.
        - Его пещера там, - указав рукой в сторону бывшего здания храма, ответил Нара, - можете попробовать.
        - А ты не хочешь помочь в этом благородном деле? - пребывая в глубокой задумчивости, произнес рыцарь. Но тут же, осветившись одной догадкой, добавил: - Или ты и есть тот, кто им управляет?
        - Помочь не хочу. Нет, яим не управляю. Он просто мой сосед, - все так же усмехаясь, ответил Нара. Хотя лично его больше интересовали другие вопросы. Например, почему он понимает и говорит на их языке. Хотя, подумав, сам же и ответил себе мысленно. Видимо, сфера бога самостоятельно позаботилась о его развитии в языках. Ион даже вспомнил когда. Он пытался заговорить с противниками в виртуале - вот тогда и получил знание всех языков.
        - Если ты не хочешь нам помочь, значит, ты с ним заодно, - сделал весьма странный вывод рыцарь.
        - И? - слегка склонив голову набок, заинтересованно спросил Хосе. - Если хотите драться со мной, то прошу выйти с моего двора.
        - Зачем? - спросил рыцарь, надевая шлем и обнажая меч.
        Остальные члены отряда приготовились к бою. Все могло для них закончиться хорошо, но один из лучников, попытавшись увеличить дистанциию, чуть не наступил на грядку Нары. Но вовремя среагировав, Хосе успел ударом отправить того в полет за ограду раньше, чем пострадали растения. Убедившись, что с грядкой все нормально, он обернулся к оставшимся членам отряда. Те дружно пятились назад, амаг-целитель уже мчался к безвольно валявшемуся метрах в двадцати за оградой телу лучника. Хосе мысленно отметил, что тот должен выжить. Все же удар был легким, на минимальной мощности. Скорее даже Нара его просто швырнул, но, учитывая скорость, получился слабый удар.
        - Вы по-прежнему желаете драться? Или все же попробуете убить дракона? - прищурившись, произнес Хосе.
        - А у нас есть шансы победить? - вкладывая меч в ножны, грустно произнес рыцарь. Он был уже немолод, все-таки сорок лет - это не тот возраст, когда бездумно бросаешься в драку, не предвидя результат. То, что он увидел на примере одного удара, явно показывало разницу силы между ними и отшельником.
        - Думаю, нет, - покачав головой, произнес Нара. - Дракону уже больше шести сотен лет, ивы ему на один зуб. Если не будете пытаться ограбить его сокровищницу, то сможете даже уйти живыми.
        - Он настолько древний? - вздрогнул рыцарь, осознав, во что ввязался. Такими древними драконами занимались только маги высокого ранга и сильнейшие из рыцарей.
        - Да. Ктому же весьма разумный, - усмехнулся своим мыслям Хосе.
        - И все же я не понимаю: почему вы не убьете его? - уже с уважением спросил рыцарь, украдкой бросая взгляды в сторону раненого лучника. Судя по знакам мага, тот успел спасти ему жизнь.
        - Зачем? - удивился Нара. - Мне нравится тут жить в спокойствии.
        - Но как же невинно убитые? - все никак не мог согласиться с этим фактом рыцарь.
        - Ох уж эта юность… - вздохнул Хосе, хотя ему на вид было не больше двадцати пяти лет, иоттого эти слова звучали весьма оригинально. - Вот скажи, сколько за последний год было войн в твоем королевстве?
        - Три, - подумав, ответил рыцарь.
        - А сколько в них погибло разумных?
        - Более десяти тысяч, - мрачно произнес рыцарь, уже понимая, кчему клонит собеседник.
        - И все это по вине и воле ваших правителей, - удовлетворенно произнес, подводя итог, Нара. - Искольких королей и подобных им вы убили, спасая мирное население? Аведь дракон убивает только тех, кто на него нападает, ито не больше пары сотен разумных в год. Так что я не понимаю, чем ваши правители отличаются от дракона. Как по мне, от дракона страдают меньше и живет он дольше.
        - Все это так. Но… - хотел возразить рыцарь, однако, поняв, что вряд ли сможет своими доводами убедить собеседника, замолчал. Он был весьма умным малым и потому так долго смог прожить. - Тогда мы пойдем, свашего позволения.
        - Идите с миром, - улыбнулся им Амадил. Сам того не зная, он дал новое направление развитию событий. Узнай он сейчас, кчему приведет в будущем эта встреча, - серьезно задумался бы над тем, астоит ли их отпускать.
        Между тем отряд рыцаря, покинув долину, нашел своих лошадей и, не теряя ни минуты, отправился в обратный путь. Следовало доложить в королевстве об этом странном месте, древнем драконе и отшельнике, который, похоже, сильнее этого дракона.
        Глава 5
        - Луиза!!!
        Женский крик, раздавшийся на рыночной площади Лаина, портового города и столицы королевства Аланар, заставил всех покупателей и торговцев удивленно переглянуться, аодну светловолосую девушку с серыми глазами, одетую в восточном стиле, - вздрогнуть. Быстро украдкой оглянувшись, она озорно улыбнулась и попыталась скрыться среди толпы, но в ее ярко-красной легкой куртке и белых штанах сделать это было не очень-то и легко. Что быстро и доказала ей темная эльфийка в истинно черной кожаной броне лучницы, схватив Луизу за руку.
        - А ну стоять! - выкрикнула она застывшей на месте девушке.
        - Ольченок, ну не будь врединой, - состроив умилительную рожицу, жалобно произнесла Луиза, хлопая ресницами. - Ятолько одну кофточку посмотрю, и все… Честное-пречестное.
        - А потом я опять буду за тобой по всему рынку гоняться? - возмущенно беря под руку Луизу, произнесла Ольга. - Нет уж. Нас к тому же наставник ждет.
        - Ну пожалуйста-а-а… - заканючила Луиза, жалобно осматривая лавки торговцев с одеждой. - Ты же моя лучшая подруга… А?!
        - Нет, - категорически отвергла Ольга, пытаясь хоть на миллиметр сдвинуть Луизу с места. Вот только попытки были тщетны. Рассердившись, Ольга, топнув ногой, произнесла: - Так, или ты идешь - или я применяю магию.
        - Вот так вот, значит… - обиженно наклонив голову, грустно произнесла Луиза. - А еще лучшая подруга называется!..
        - А-а-а… надоела… - раздраженно протянула Ольга. - Хорошо. Одну кофту или час по времени, но не больше.
        Еще секунду назад чуть не плачущее лицо озарилось радостной улыбкой, асама Луиза запрыгала на месте, как мячик, хлопая в ладоши.
        - Ура!.. Язнала, что ты самая лучшая! - воскликнула Луиза и сразу помчалась к первой же лавке женской одежды.
        Торговец, видя такой энтузиазм, уже мысленно потирал ладони - кнему идет явно хорошая прибыль… Правда, через час, после примерок всей его одежды и постоянной болтовни, он уже молился богам, дабы эта юная особа наконец покинула его скромную лавку. Вконце концов его несчастье закончилось, иэта парочка покинула рынок, купив всего две вещи. Ольга задумчиво смотрела на ярко-зеленую накидку и никак не могла понять: зачем она ее купила? Особенно ее раздражала эта ситуация из-за того, что так происходило постоянно. Покупали Луизе, а купили в итоге и ей. Вот зачем ей эта яркая накидка? Да еще и такого ядовито-зеленого цвета? Ну Луиза - понятно, она все яркое любит. Вот даже сейчас купила себе опять ярко-красную летнюю тунику, которая, кстати, ей очень идет. Неужели и Ольге подходит такой яркий цвет?.. Задумчивость не мешала ей вести одновременно беседу с Луизой.
        - Я вот думаю, что нам нужно назад, вимперию, - уверенно произнесла Луиза, уже успев нацепить тунику, итеперь рассматривала ее в сочетании с красными наручами в золотой окантовке. - Жаль, что у него не было такой же, но синего цвета. Хотя, может, стоило попробовать зеленый?
        - Мы здесь по заданию академии, так что, пока не найдем, назад нас не вернут, - задумчиво произнесла Ольга, прикидывая, кому подарит эту накидку. Сама носить такое она не хотела. - Не-э, синий не пойдет, да и зеленый тоже. Красный идеально смотрится.
        - Ты думаешь? - протянула Луиза, вытянув руку вперед.
        - Уверена, - твердо ответила Ольга, при этом подумав: «Может, подарить Франческе? Она все зеленое вроде любит. Решено, так и сделаю».
        - Кстати, а зачем ты меня искала? - вспомнив причину их встречи, спросила Луиза, думая, что все-таки красный, конечно, хорошо, но вот что-то его многовато в одежде… Может, наручи перекрасить?
        - Наставник всех собирает в таверне, вроде как есть зацепка, - весело ответила Ольга. После решенной проблемы - кому подарить накидку ее настроение опять улучшилось. Так что теперь она думала о том, сколько у нее осталось денег и стоит ли отложить в заначку еще пару золотых или нет. Аможет, взять какой заказ на лечение у местных? Заодно и еще заработать, ато все равно сидят без дела.
        - Ух ты… здорово, - подпрыгнув, весело отозвалась Луиза, но тут же грустно добавила: - Это мы что, опять будем скакать на лошадях?
        - Ну, если хочешь, можешь пробежаться, - усмехнулась Ольга, прекрасно понимая, что заботит подругу. Скакать на лошади по пыльной дороге в яркой одежде и белых штанах - явно не очень хорошо для одежды.
        - Ну вот… опять амулет выпрашивать, - сдосадой закусив губу, произнесла Луиза. - Ольчик, аможет, ты попросишь? А?
        - А самой сделать - никак? - сухмылкой в ответ спросила Ольга.
        - Ты же знаешь, что бытовые заклинания у меня… не очень, - собидой в голосе буркнула Луиза.
        - Это да… - тяжело вздохнула Ольга, - у меня самой та же проблема.
        - Ну так что, попросишь? - смольбой в глазах произнесла Луиза ангельским голосом. - Ты же знаешь, Пуфик тебе не откажет…
        - Если ты перестанешь называть Эльдара Пуфиком, он и тебе не откажет, - усмехнулась Ольга, прекрасно зная чувства Эльдара к ней. - Хорошо, попрошу.
        - Спасибки, - чмокнув подругу в щеку, чертенок под именем Луиза умчался вперед.
        Ольга только грустно вздохнула. Опять придется идти на свидание с Эльдаром. Парень он, конечно, хороший и маг сильный, но вот дальше поцелуев Ольга пока его не пускала. Серьезно раздумывая, будет ли это «пока» вообще когда-нибудь снято…
        Так размышляя, она зашла в трактир вслед за Луизой. Трактир был пуст, итолько в дальнем углу сидели члены их отряда. Наставник, светлый эльф Рольдо де Орланский, выглядевший как обычный молодой эльф, вкожаной броне и зеленой накидке, сидел и с загадочной улыбкой пил явно не местное вино. Слишком уж сильно любил их наставник вкусные вина и потому всегда с собой носил в личном магическом схроне целый арсенал кувшинов с этими напитками. Напротив него сидел угрюмый молодой человек по имени Ахэлио фон Торо, аугрюм он был из-за нового прозвища, что придумала ему Луиза. Уж очень оно всем понравилось, кроме него самого. Ауж если понравилось наставнику, то все, считай - пропал парень. Что, естественно, саму Луизу ни капельки не беспокоило. Последним в их группе был Эльдар де Моунти, темный эльф с весьма привлекательной внешностью, втемно-коричневой кожаной броне. Все это отметила Ольга мимоходом, глядя, как к их столику уже подлетела Луиза, уселась напротив наставника и, бросив всем мимолетное «привет», занялась своим любимым делом. Пилить наставника взглядом. Отчего тот чуть не поперхнулся вином. Ибо
знал, что Луиза, если срочно не дать ей тему для обсуждения и размышления, начнет опять придумывать прозвища. На данный момент у него было прозвище Светляк, уОльги - Хомячок, Эльдар был Пуфиком, а вот Ахэлио стал Пушистиком. Чему последний был абсолютно не рад, и объяснение, что он лохмат как лев, мало его успокоило. Цепочка логических рассуждений Луизы никогда не поддавалась объяснению и хоть какому-то пониманию. Как, например, сименем Ахэлио; для Луизы оно сокращенно звучит почему-то как Лео, азначит, лев, а у льва лохматая грива, потому и Пушистик. Когда все это она объяснила Ольге, та смогла лишь задумчиво нахмурить лоб, но так и не поняла ничего.
        - Значит, так, - произнес Рольдо, дождавшись, когда подойдет Ольга, - у нас появилась зацепка. Один из рыцарей недавно вернулся из похода и доложил королю, что тут недалеко обитает древний разумный дракон и, что самое важное, рядом с ним живет отшельник, весь в татуировках. По мнению рыцаря, этот отшельник сильнее дракона.
        - И? - синтересом спросила Луиза, прервав затянувшуюся паузу.
        - Что «и»? - недоуменно посмотрел на нее наставник.
        - Дальше что? - дополнила Луиза.
        - Ты опять все забыла? - печально вздохнул наставник. Он уже устал бороться с хроническим нежеланием Луизы хоть что-то пытаться запомнить по заданию. Нет, вообще с памятью у нее все хорошо, даже отлично. Но вот если она не хотела запоминать, то все это напрочь забывалось в тот же миг, как было услышано.
        - Что забыла? - недоуменно наклонив голову вбок, поинтересовалась Луиза.
        - Этот отшельник точно подходит под описание нашей цели, - ответила за наставника Ольга. - Цель дала предска…
        - А-а-а! Все, вспомнила! - радостно хлопнув в ладоши, выкрикнула Луиза. - Когда отправляемся?
        - Мы… - попытался вставить слово наставник.
        - Сейчас? - тут же прервала его Луиза.
        - Э-э… - Попытка номер два не увенчалась успехом.
        - Да? Или уже завтра утром? А мож…
        - Тихо! - оборвал ее наставник, зарычав и хлопнув ладонью по столу. - Отправляемся через час!
        - Тю, так бы и сказал, - недоуменно пожала плечами Луиза, вставая из-за стола, - чего орать-то, спрашивается?.. Я - собираться!
        - Вот за что мне такое наказание? - обреченно спросил наставник у потолка, краем взгляда проводив убежавшую Луизу.
        - Потому что вы проиграли спор с ректором академии, - педантично напомнил Эльдар о главном промахе наставника.
        - Спасибо, что подсказал, - ссарказмом в голосе произнес Рольдо.
        - Всегда пожалуйста, - невозмутимо ответил Эльдар. Ольга же пыталась понять: Эльдар издевается над наставником или же такой на самом деле?
        - Дежурный займется лошадьми, - произнес Рольдо и, допив вино, отправился к лестнице на второй этаж, где располагались их комнаты.
        - А кто сегодня дежурный? - спросил удивленно Ахэлио.
        - Как кто? Конечно, Пуфик… тьфу… то есть Эльдар, - не поворачиваясь, ответил наставник, видимо, не оценив старания Эльдара помочь ему с памятью.
        - Лошади так лошади, - спокойно прокомментировал приказ Эльдар, поднимаясь из-за стола.
        Проходя мимо задумчивой Ольги, он положил перед ней два амулета для сохранности одежды от пыли и грязи. Она же как раз думала, каким образом попросить их у Эльдара.
        - Что это?.. - недоуменно спросила Ольга.
        - Решил сократить время, - улыбнувшись, произнес Эльдар, - это амулеты для вашей одежды.
        - Я не возьму, - смутившись, отказалась Ольга. Это было слишком неожиданно для нее.
        - Почему? - искренне удивился ее отказу Эльдар. - Вам не нужно?
        - Нужно, но я не просила, - поставила его в тупик Ольга.
        - Хорошо… - вздохнув, Эльдар забрал амулеты.
        - Зачем ты их взял? - возмутилась она.
        - Стоп. Оленька, солнышко… возьми, пожалуйста, амулеты, - протягивая их обратно, произнес Эльдар.
        - Просто так? - ссомнением в голосе спросила Ольга.
        - Да, - постарался он ответить как можно спокойнее.
        - Спасибо, - улыбнулась она и, быстро вскочив и взяв амулеты, поцеловала его в щеку. После чего убежала на второй этаж. Эльдар же задумчиво смотрел ей вслед.
        - Уверен, что хочешь ей сделать предложение? - спросил Ахэлио, молча наблюдавший за этой сценой.
        - Уверен. Она - это что-то!.. - улыбнулся своим мыслям Эльдар.
        - Ну-ну, - хмыкнул на это Ахэлио, допивая свой напиток.
        - Поверь, лучше, чем она, явряд ли найду кого-то, - уверенно произнес Эльдар и пошел выполнять приказ наставника.
        Выехали они не через час, ачерез два. Все-таки девушки - это девушки, идаже в поход они умудрились собираться долго. Хотя вроде и собирать-то нечего. До нужного места им добираться почти трое суток, причем с использованием магии.
        Как обычно, Хосе с утра занимался разминкой, постепенно увеличивая скорость движений. Ему нравилась сила и мощь этих движений, асам процесс доставлял истинное удовольствие завершенностью и почти идеальным выполнением. Закончив с разминкой, он запрыгнул в два скачка на одиноко стоявшую скалу и, усевшись в позу лотоса, приступил к своей ежедневной медитации. Человек, познавший себя и мир через призму души и сознания, никогда уже не сможет по-старому смотреть на мир. Поэтому сам процесс медитации не мог стать рутиной или чем-то обычным, идело не только в получении абсолютного спокойствия и умиротворения. Восновном Хосе ценил и любил медитацию за ее многогранность и ощущение единения с вселенной. Сложно передать чувства, что испытывал Амадил, будучи не отдельным разумным в этом мире, астановясь частичкой мироздания, мощность и сила которого оставались за пределами понимания и осмысления. Во время единения Хосе почувствовал, как в долину вошли разумные, но не как обычно, ане спеша и с достоинством сильного. Дракон тоже почувствовал незваных гостей и уже отправился им навстречу.
        «Опять у Вини будет новое блюдо на завтрак», - подумал лениво Хосе. Закончив медитацию, спрыгнул со скалы и отправился осматривать свои грядки. Сегодня у него был очень важный день. Ему удалось вырастить самую настоящую морковку. Откуда семена этого растения взялись тут, он не знал, но, найдя столь ценное растение, сразу решил его разводить. Краем сознания отметив необычную тишину в долине: что-то не так, как-то слишком тихо там, куда отправился дракон, - он выдернул из грядки первый урожай морковки. Она была почти идеальной. Пять прекрасных образцов, как в его прошлом мире. Хосе помыл и почистил одну морковку и уже собирался попробовать на вкус.
        - Ух ты! Морковка! - раздался восторженный женский вскрик почти возле самого уха Амадила.
        В этот момент только железная воля бывшего солдата и тысячелетние тренировки не дали вздрогнуть, но вот внутри что-то явно екнуло. Настолько неожиданно и, главное, незаметно для него появилась эта особа женского пола. Медленно и не спеша Хосе обернулся к говорившей. Которая, кстати, оказалась слишком близко. Ее любопытное личико находилось в каких-то двадцати сантиметрах от лица Хосе, авесьма легкий красный наряд открывал интересный вид ниже. До тех пор, пока рядом не было женщин, Хосе даже и не думал о них. Акогда вспоминал, то, анализируя свои чувства, приходил к выводу, что смог достичь того порога совершенства своего тела и разума, когда низменные потребности организма в самках исчезли как туман. Он ошибался. Близость этой особи женского пола четко и ясно давала понять, насколько сильно было его заблуждение. Пришлось срочно входить в состояние сатори, дабы устранить эффект увиденного и такой близости.
        - А можно мне одну?! - состроив милое и невинное личико, произнесла эта светловолосая девушка с жалобно просящими серыми глазами. - Пожалуйста-а-а!!!
        Пребывая в шоке и желая разорвать дистанцию, внешне абсолютно спокойный Хосе протянул очищенную морковку девушке. Та, радостно схватив угощение, тут же оказалась за десять метров от Хосе, как заправский кролик, грызя овощ с блаженным видом, чмякая и плямкая. Вэтот раз Амадилу пришлось сдерживать улыбку умиления от такой забавной и милой картины. Контраст внешнего вида гостьи и ее поведения был просто поразительным. Ему настолько понравилось увиденное, что он решил провести эксперимент. Пока гостья самозабвенно грызла морковку, он почистил и помыл оставшиеся четыре. Как только девушка догрызла свой плод, он покрутил в руках следующий.
        - Э-э-э… у вас еще одна есть? - задумчиво, как загипнотизированная, смотрела она на морковку в руках Хосе.
        - Хочешь? - не выдержав и улыбнувшись, спросил он.
        - А можно? - снадеждой и недоверием спросила девушка, при этом перебирая пальцами так, будто морковка уже была в ее руках.
        - Можно, - ответил Хосе, максимально ускорив восприятие.
        Как он и предполагал, девчонка-то явно не простая. Скорость и правильность движений выдавали в столь милой особе весьма умелого мастера единоборств. Буквально за мгновение она приблизилась к Хосе вплотную и тут же отскочила обратно с морковкой в руках. Кажется, в этот раз в его долину пришли весьма необычные гости… Так подумал Хосе, краем взгляда отмечая разумных, появившихся у калитки в его сад.
        Глава 6
        Рольдо де Орланский с радостью слез с уже изрядно надоевшей лошади. Очень жаль, что им запретили брать с собой нормальный транспорт. Эта политика в отношении других материков его утомляла и раздражала. Мол, мы не вмешиваемся в дела других разумных. Ато, что сюда постоянно кто-то уходит из империи, становясь каким-нибудь местным королем или верховным магом, это вмешательством почему-то не является… Рядом стоял его отряд, так же как и сам Рольдо, глядя на возвышающиеся скалы перед ними. Очень странные скалы. Вокруг одна степь, а тут прямо посреди бескрайних просторов возвышались горы. Запустив заклинание, он полетел вверх. Мимо него пронеслись Луиза и Ольга. У этих двух с контролем силы была одна большая проблема. Силы много, аконтроля мизер. Иесли у Ольги еще более-менее, целитель как-никак, то у Луизы все совсем печально. Вот и сейчас, явно не рассчитав силу заклинания, они как две ракеты взлетели вверх. Хотя, возможно, Оля просто догоняла свою подругу.
        Спокойно поднявшись наверх, Рольдо с удовольствием посмотрел на открывшуюся картину.
        - Ух ты, какая красота!.. - струдом приземлившись рядом, эмоционально воскликнула Луиза, фактически высказав мысли всего отряда.
        - Действительно, удивительный феномен, - поддержала подругу Ольга.
        - Это кратер потухшего вулкана, - разрушил очарование момента Эльдар, решив ответить на вопрос. - Видимо, лава по-прежнему еще где-то близко к земле и потому тут образовался такой закрытый оазис. Дождевой воде некуда деваться, иона собирается внутри этого оазиса, образуя субтропический климат. Снизу постоянный подогрев не дает замерзнуть земле зимой, азакрытость со всех сторон отрезает воздействие сильных ветров…
        - Бла-бла-бла. Хватит уже умничать, - оборвала его Луиза, закатив глаза и помахав руками, - тоже мне, заучка.
        - Это обычный факт, - невозмутимо возразил Эльдар.
        - А-а-а, наплевать на твой факт, - отмахнулась Луиза, - главное, тут красиво.
        Действительно, вид сверху открывался изумительный. Кратер, почти три километра в диаметре, полностью зарос лесом, апосреди этого зеленого великолепия видны два прекрасных озера. На одной из пологих стен кратера заметны остатки каменных построек. Видимо, когда-то тут было поселение. Особенно выделялась каменная статуя, высеченная в скале, высотой метров двадцать.
        Однако место для жизни отшельник подобрал идеальное.
        Полюбовавшись видом, они все-таки начали двигаться вниз. Как только отряд спустился в долину, кним навстречу устремился дракон. Рольдо невозмутимо остановил отряд на холме и принялся ждать гостя. Ему очень хотелось надеяться, что дракон действительно древний, азначит, обладает зачатками разума. Было бы неплохо привезти с собой разумного дракона. Эти удивительные существа вызывали огромный интерес у всего научного сообщества империи. Уних даже была целая стая драконов, весьма мирно проживающих на отведенной им территории. Ауж какие открытия были сделаны в последнее время с их помощью!..
        Дракон долго себя ждать не заставил: буквально через пару минут из-за деревьев, растущих вокруг холма, показалась его голова. Внимательно посмотрев на их отряд, он моментально развернулся и бросился обратно в лес. Рольдо только усмехнулся, глядя на это. Значит, все-таки разумный… Сделав такой вывод, командир уже хотел отправиться с отрядом за ним вдогонку, но тут же остановился и, задумчиво оглянувшись, посмотрел на остальных. Что-то не так… Все спокойно ждали команды командира, вот только главной занозы отряда рядом не было. Вот чего не хватало! Будь тут Луиза, дракону вряд ли удалось бы убежать. Но если ей не интересен дракон, то что же тогда она увидела?
        - Где Луиза? - на всякий случай спросил Рольдо, слабо надеясь на ответ. Когда ей нужно, девчонка исчезала практически бесшумно и незаметно.
        - Увидела отшельника и его дом и направилась туда, - спокойно ответил Эльдар, пока остальные озирались в недоумении вокруг.
        - Как?! Они же могут подраться! - обеспокоенно вскрикнула Ольга.
        - Вряд ли. Сейчас ее больше беспокоит какой-то овощ, который она с огромным удовольствием грызет, - рассудительно произнес Эльдар.
        - Откуда ты все это знаешь? - искренне удивилась Ольга, на что Эльдар молча показал рукой в сторону.
        Посмотрев, куда он указывал, уже все увидели возле озера каменный домик, окруженный грядками и фруктовыми деревьями. Использовав приближение с помощью биочипа, Рольдо и остальные рассмотрели Луизу, стоявшую с каким-то непонятным красным плодом в руках. Иона действительно его увлеченно грызла.
        - Не может быть… - растерянно произнесла Ольга, - это что, действительно морковь?
        - Морковь?.. - переспросил Рольдо. - Что это?
        - Ну, это из нашего мира овощ… ну, плод такой, - растерянно попыталась объяснить Ольга, не отрывая взгляд от Луизы. Они обе были единственными иномирянами в отряде. - Но откуда он тут?
        - Хм… Сейчас подойдем и спросим, - хмыкнул Рольдо и отправился к домику. Самого отшельника видно не было. Судя по направлению взгляда Луизы, тот сидел как раз за домом, скрытый от них.
        Подойдя к весьма аккуратно сделанной деревянной ограде с калиткой, они наконец увидели отшельника. Им оказался молодой человек в сделанной из шкур одежде. Делалась одежда явно вручную, но аккуратно и даже отчасти оригинально. Все тело парня, что проглядывало из-под одежды, покрыто узорами тату. Рольдо пристально всмотрелся в них: что-то ему показалось странным. Складывалось впечатление, что по этим узорам струится незнакомая сила.
        - Добрый день, - приветственно улыбнувшись, поздоровался он с хозяином дома и сада. Мельком взглянув на Луизу, которая увлеченно грызла морковку, добавил: - Прошу прощения за нашу спутницу. Она вам не сильно помешала?
        - Пф… - фыркнула названная особа, даже не подумав хоть на секунду оторваться от еды.
        - И вам доброго дня, - спокойно и степенно ответил отшельник. - Ничего, пускай кушает.
        - Позвольте представиться, - слегка поклонившись, произнес Рольдо, - архимаг империи Даринол, Рольдо де Орланский, аэто мои спутники и отчасти ученики. - Сопровождая свои слова жестом, он продолжил: - Эльдар де Моунти, Ахэлио фон Торо, Ольга фон Дальк и юная особа перед вами - Луиза Тьюдбери.
        Названные разумные молча приветственно кивнули отшельнику.
        - Хосе Амадил Нара, - пожав плечами, равнодушно представился отшельник. Явно показывая, что ему в общем-то все равно, какие у них имена. - Очередные охотники на драконов?
        - Отчасти, - улыбнулся Рольдо, - только мы не собираемся его убивать, а хотим забрать к себе на материк. Унас выделены специальные места для проживания столь редких разумных.
        - Ясно, - задумчиво ответил Хосе. - Думаете, согласится?
        - Что-то мне подсказывает, что если вы отправитесь с нами, то и он тоже будет согласен, - улыбнулся в ответ Рольдо.
        - Возможно, - уклончиво произнес Хосе, - вот только я никуда не собираюсь.
        - Скажите, что кушает моя спутница? - хитро прищурившись, спросил Рольдо.
        - Обычную морковку, - пожал плечами Хосе.
        - Значит, вы тоже иномирянин, - утвердительно кивнул Рольдо, - у нас на планете такого овоща нет.
        - Хм… странно, - удивился Хосе. - Но я в общем-то не скрываю, что родом из другого мира.
        - Тогда вам будет приятнее жить в нормальном и цивилизованном обществе, - скорее утвердительно, чем вопросительно произнес Рольдо.
        - Сомневаюсь, - усмехнулся Хосе, - судя по тому, что вы не спешите беседовать с драконом, апредпочли беседу со мной, явам зачем-то нужен. Вот только желания помогать кому-либо у меня нет абсолютно.
        - Не спорю, вы нам интересны, - не стал отрицать очевидное Рольдо, - но нам не нужна ваша помощь в физическом смысле слова. Наша империя уже давно ни с кем не воюет. Нам интересны технологии вашего мира и, возможно, вы сами захотите исследовать свои возможности.
        - Мимо, - отрицательно помотал головой Хосе. - Ясмотрю на вашу одежду, которую явно шили не вручную, ваши украшения… Все это говорит о весьма развитой цивилизации. Аесли я правильно чувствую, то у вас в теле стоят биочипы. Причем, судя по месту расположения, ставил их кто-то с моей бывшей родины, азначит, ваши технологии уже давно не хуже моего мира, авозможно, илучше.
        Рольдо пораженно замер на месте. Вот так просто этот молодой человек смог увидеть сквозь щиты и защиту их биочипы в теле. Как он это сделал? Наставник лихорадочно пытался придумать причины, которые заставят передумать отшельника, но пока их не находил.
        - Что же, - улыбнулся он, так и не приведя новых доводов, - втаком случае мы, если вы не против, погостим пару дней в вашей долине и отправимся назад.
        - Гостите, - равнодушно пожал плечами Амадил, - выбирайте любой пустующий дом.
        - Если вы вдруг передумаете, то, думаю, сможете нас найти, - вежливо откланялся Рольдо. - Луиза, пошли и скажи спасибо за угощение.
        - Спасибки! - радостно воскликнула Луиза. - Было очень вкусно. Я уже и забыла, какой классный вкус у морковки.
        - Всегда пожалуйста, - улыбнулся девушке Хосе.
        Нара задумчиво смотрел вслед удаляющемуся отряду гостей, одно понимая точно: вступать в открытый бой с ними он бы не хотел. Этот Рольдо де Орланский явно сильный архимаг, да и его ученики ненамного от него отстают. Шансов победить их в открытом бою мало, особенно учитывая наличие биочипов. Но и враждебности они не выказывали.
        Покачав головой, Хосе протянул руку к оставшимся морковкам - ис удивлением обнаружил пустоту. Когда эта шустрая девчонка успела украсть его урожай, он даже не заметил. Видимо, увлекся разговором с этим эльфом. «Вот же маленькая обжора!» - по-доброму улыбнулся он. Злиться на эту милую особу не было ни сил, ни желания. Тяжело вздохнув, Хосе отправился к грядке. Вроде там еще была парочка морковок…
        На следующий день ничего особенного не происходило. Гости пытались убедить дракона, что ему будет намного лучше у них, асам Хосе занимался тем же, чем и всегда. Сединственным отличием: когда он медитировал на своем любимом месте, за ним из леса тихонько наблюдала Луиза. Может, думает, что у него еще есть что-то вкусное. Подумав так, Амадил мысленно улыбнулся. Востальном день прошел спокойно и обычно. Вотличие от следующего дня.
        Утром Хосе, как обычно, отправился на разминку, после которой уселся на свое излюбленное место в позу лотоса и погрузился в медитацию. Луизу он заметил сразу, но та, как и вчера, наблюдала за ним издалека. А когда он уже был в медитации, не выдержала и подошла ближе. Походив вокруг скалы, она с интересом рассматривала Хосе и его площадку для тренировок. Он же, смирившись с тем, что нормально погрузиться в медитацию не удастся, сзакрытыми глазами наблюдал за этой любопытной особой.
        Луиза, походив туда-сюда, решила и сама провести разминку. Хосе с удивлением отметил, что она практически полностью повторила весь его комплекс упражнений. Или ее учил кто-то из учеников старика, или у нее просто феноменальная память. Закончив разминку, она пристально уставилась в спину Хосе. После чего хитро улыбнулась своим мыслям и как молния метнулась в его сторону. Ее желание и движения были для Хосе как открытая книга. Так что удар ногой он спокойно заблокировал левой рукой, одновременно оттолкнув ее от себя.
        Приземлились они в разных сторонах каменной площадки для тренировок. Тут Луиза опять его удивила, исполнив ритуальный поклон перед поединком. Авот этого она точно не могла подсмотреть у него, что он отметил про себя, отвечая таким же поклоном. Да и сам был не против небольшого спарринга. Луиза атаковала первой, но как-то слишком предсказуемо и открыто. Но его контратаку она встретила легко и непринужденно. Обменявшись парой ударов, Хосе начал постепенно увеличивать темп боя, пытаясь понять предел девушки. Удары стали все сильнее и быстрее. Наконец они достигли скорости, когда взмах руки или ноги сопровождался свистом воздуха, астолкновения уже вызывали сильную звуковую волну. Стало заметно, что противница получает огромное удовольствие от драки. Увернувшись от очередного удара, он с изумлением отметил, как каменная платформа вздрогнула от столкновения с ногой Луизы и пошла трещинами, ав месте удара образовалась ямка. Что же, он еще ускорится… Но и тут девчонка от него не отстала. Складывалось четкое впечатление, что ее учил тот же наставник, что и его собственный. Но как такое возможно? Смогли
убедить старика переселиться к ним? Но учитель был весьма упрямым типом, и Хосе сильно сомневался, что тот захочет покинуть свою уютную долину.
        Тем временем бой уже перешел на почти максимальную скорость. Каменная площадка превратилась в груду переломанных камней, что, впрочем, абсолютно не мешало бойцам продолжать спарринг. Решив, что пора уже закругляться, Хосе начал добавлять внутреннюю энергию в удар. От чего его руки стали слегка светиться синим цветом: их словно окружала голубоватая аура. Казалось, что уж сейчас-то Луиза будет вынуждена сдаться, но ответный удар ее руки серьезно обеспокоил Амадила. Светясь красной аурой, она нисколько не потеряла в скорости, авот силой значительно превосходила его. Так что пришлось уже на полную включать свои силы. Но это не значило, что Хосе потерял контроль. Заметив, как его сила чуть не повредила кожу девушки, он тут же отпрыгнул назад и поднял руку в останавливающем движении. Луиза удивленно и с азартом в глазах посмотрела на соперника. Он же поклонился в жесте окончания тренировки.
        - Ну почему?! - собидой в голосе произнесла Луиза, поклонившись в ответ. - Ятолько разогрелась. Давай еще… А?!
        - Нет, - улыбнулся Хосе, - твоя сила действительно не уступает моей, но вот защита у тебя весьма слаба, - добавил он, укоризненно качая головой. - Думаю, твой учитель не был бы доволен увиденным. Слишком много энергии в атаке и почти полное игнорирование защиты.
        - Пф… а вот и нет, - фыркнула смешно Луиза, гордо вздернув подбородок, - все у меня отлично с защитой.
        - Правда? - улыбнулся Хосе. На что ему ответили очередным фырком. - Тогда присядь, например, вот на тот камень без использования силы.
        - Зачем? - удивленно посмотрела на него Луиза.
        - Неужели так сложно? - усмехнулся Амадил.
        - Ай… больно!!! - вскочив, зашипела Луиза, потирая бедра. Попытка исполнить просьбу Хосе закончилась так, как он и ожидал.
        - О чем я и говорил, - кивая своим мыслям, произнес он нравоучительно.
        - Это еще ничего не значит, - пылко и с вызовом ответила Луиза.
        Хосе же отчетливо видел, как постепенно боль от отбитых мышц девушки начинает достигать ее разума. Это в бою кажется, что все возможно: впылу битвы некоторые бойцы как ни в чем не бывало продолжали бой, даже потеряв конечность, но длилось это недолго. Возможности организма не безграничны, иэто рано или поздно дает о себе знать.
        - Конечно, - улыбнулся он. - Надеюсь, учитель показал тебе, как лечить такие повреждения?
        - Да, - смущенно потирая ушибленные места и морщась, ответила Луиза.
        - Ясно, - тяжело вздохнул Хосе, - учил, но, похоже, кто-то не посчитал нужным запомнить эти уроки.
        - Я все помню, - надувшись, обиделась Луиза.
        - Я так и понял, - осуждающе ответил Хосе, после чего своей силой ударил в россыпь камней под ногами, превратив их в идеально гладкую площадку метра два в диаметре. Присев в позе лотоса на одной стороне площадки, он указал рукой на противоположный край: - Значит, так. Садись сюда через «не могу», ибудем тебя лечить.
        - Я Ольчика попрошу, иона меня вылечит, - гордо ответила Луиза, сопаской глядя на ровную площадку.
        - Собралась вечно бегать к подруге? - укоризненно произнес Хосе. - А если ее не будет рядом - что тогда? Садись давай, ствоей силой ты за пару минут вылечишь свое тело.
        - А может, не надо? - жалобно спросила Луиза.
        - Ох, что за бестолочь, - покачал головой Амадил. - Направь силу в повреждения, иболь уйдет.
        Сделав, как он сказал, Луиза, тяжело вздохнув, уселась напротив.
        - Теперь погрузись в медитацию, - размеренно проговорил Хосе. - Да не так быстро!.. Медленно, не спеша, осознавая свое тело. Ясказал - медленно! Вот… уже лучше… Теперь найди силой поврежденную мышцу… Одну мышцу! Вот… молодец. Ипостепенно направь энергию ян на отвод боли, аэнергию ци - на лечение. Да не так, наоборот… Вот… уже лучше. Контроль держи. Сосредоточься. Молодец… Давай следующую.
        Так они просидели минут двадцать, но наконец все было закончено и все повреждения излечены. Хосе мимолетно отметил присутствие друзей Луизы. Мысленно поморщившись, он подумал, что пора бы уже признать: он привязался к девчонке. Ине сможет такую неумеху отпустить одну. Ав то, что она захочет остаться с ним тут, он не верил. Этот эльф оказался умнее, чем подозревал Хосе. Иглавное, никакого влияния на Луизу: девушка абсолютно искренна в своих поступках и желаниях. Так что либо его переиграли еще раньше, когда направили ее сюда, либо все получилось случайно. А так как в этом мире боги любят играть в свои игры, то случайность исключена. Похоже, он оказался нужен в каком-то плане богов. Прав был учитель: пытаться играть в судьбу с богами - заведомо проигрышный случай. Но кто сказал, что нельзя за это выторговать себе что-то приятное?
        Глядя вслед убежавшей радостной Луизе, он сосредоточенно думал. Пытался найти хоть какой-то весомый аргумент в пользу решения остаться, но находил только новые причины отправиться с ними. Стиль девушки явно тот же, что и у учителя. Усамого Хосе он был уже другим, но показывать свои возможности перед зрителями он не собирался. Хватит того, что показал силу старого стиля.
        Глава 7
        Эльдар вместе с Рольдо наблюдали за поединком между Луизой и отшельником Хосе. После очередного столкновения земля ощутимо дрогнула, аиз их временного жилища выбежала взлохмаченная Ольга.
        - Что случилось?! Землетрясение? Нападение? - растерянно и еще не до конца проснувшись, быстро спросила она, оглядываясь вокруг.
        - Нет. Это Луиза с отшельником устроили спарринг, - буднично ответил Эльдар, не отрывая взгляда от дерущихся.
        - Э-э-э, то есть?.. - Ольга с удивлением взглянула на него, апотом в ту сторону, куда он смотрел. - Опять?!
        Страсть Луизы драться со всеми, кто хоть как-то был силен в рукопашном бою, была широко известна. Особенно Ольге, которой потом приходилось извиняться за подругу после весьма оригинальных способов начала спарринга.
        - В этот раз, судя по всему, отшельник был не против тренировки, - усмехнулся, глядя на угрюмое лицо Ольги, Рольдо.
        - И долго они уже так? - окончательно проснувшись и внимательно следя за боем, спросила она.
        - Один час двадцать минут, - спокойно ответил он.
        - Они что, не используют магию? - удивилась Ольга, но тут же сама себя поправила: - Хотя нет. Она использует магию укрепления и увеличения силы. А-а-а… еще и скорости. Авот отшельник - не пойму.
        - Очень хорошее замечание, - задумчиво произнес Рольдо. - Кажется, яначинаю понимать, чем так интересен отшельник нашим академикам.
        - И чем же?
        - Он почти на равных дерется с магом, вот только магии в нем - абсолютный ноль, - улыбаясь, ответил Рольдо на вопрос Ольги.
        - Но наставник, вокруг его тела непонятная синяя аура, - возразил Эльдар, - разве это не заклинание?
        - Нет. Это что-то другое, ачто именно, яи сам не знаю, - сосредоточенно всматриваясь в мелькающую фигуру отшельника, ответил Рольдо. - Кстати, судя по всему, эта сила как-то связана с рисунками на его теле. Они там явно не для красоты.
        - Пф… да примени Луиза заклинания атаки - ивсе, конец отшельнику, - фыркнула Ольга, - никакая странная сила не спасет.
        - Возможно, - задумчиво качая головой, произнес Рольдо, - возможно. Аты что думаешь, Эльдар?
        Де Моунти, как и Луиза, обучался знаниям ближнего боя. Ихотя лучшим бойцом академии была Тьюдбери, да и на всем материке было только восемь разумных сильнее нее, но Эльдар не сильно отстал. На данный момент он занимал двадцатое место в империи среди бойцов ближнего боя.
        - Не знаю, - нахмурился Эльдар, - содной стороны, Оля права, но что-то не дает мне покоя. Слишком уж чисто он дерется. Как будто напоказ. Да и это странное знание нашего стиля… Откуда он известен отшельнику? Причем именно в классической форме, без новомодных добавлений.
        - А покороче можно? - поморщилась Ольга от нудного лекторского тона Эльдара.
        - Будь это настоящий бой - не уверен, что Луиза смогла бы победить даже с магией, - с укором посмотрев на нее, ответил Эльдар.
        - О, кажется, закончили!.. - радостно заметила Ольга то, что все и так видели.
        В этот момент к ним присоединился Ахэлио, спустившись откуда-то сверху.
        - Ну что? - сразу же обернулся к нему Рольдо.
        - Пусто, - отрицательно помотал головой Ахэлио, - связи нет и, похоже, не будет. Видимо, спутник сюда не достает. Хотя можно еще ночью попробовать.
        - Печально, - вздохнул Рольдо.
        - А что случилось? Зачем нам связь? - тут же с любопытством во взгляде вмешалась в их разговор Ольга.
        - Нужны идеи, как вытащить отсюда отшельника и дракона, - мрачно ответил Рольдо, - обоих устраивает жизнь тут в долине, анам они нужны в империи.
        - Пф… тоже мне проблема, - фыркнула Ольга, - пообещай дракону увеличить его сокровищницу в два раза, и он твой навеки. Абез него отшельник вряд ли останется.
        - И что же ему помешает остаться? - ссарказмом в голосе спросил Ахэлио.
        - Не станет дракона - иему самому придется отпугивать желающих тут пожить. Чего он и хочет избежать, - спросветлевшим лицом ответил Рольдо вместо Ольги. - Олечка, ты просто наш гений.
        - Ага… я такая… - слегка покраснев и шаркая ножкой, смущенно произнесла Ольга.
        - А если у него очень большая сокровищница? - логично предположил Эльдар. - Наставник, вы уверены, что руководство одобрит такие траты? Дракон-то уже давно тут обитает. Мог и десять тонн золота насобирать, аеще артефакты редкие и камни драгоценные. Ивсе теперь надо удвоить…
        - М-да… об этом я как-то не подумал, - почесав затылок, произнес Рольдо. - Одно могу сказать точно: пока мы не придумаем способ их отсюда вытащить, миссия не будет закончена.
        - Нам тут что, жить, что ли? - возмутилась Ольга.
        - Не хотите здесь жить - ищите причины, - отрезал Рольдо.
        Единственным разумным, который искренне всем был доволен, был дракон Вини. Новые разумные в сокровищницу не лезли, нападать не собирались, так что все шло отлично. Особенно его радовало наличие нового трофея в коллекции. Артефакт в виде двух сфер, соединенных золотой подставкой, сотделкой из драгоценных камней, да еще и внутри было аж двадцать крупных магических кристаллов… Что именно делал этот артефакт, дракона не интересовало. Главное, что он красивый и выглядит роскошно. Но кое-чего дракон не знал. Этот артефакт был связан с хозяином, караван которого дракон и ограбил. Исейчас по этому сигналу направлялась целая армия, желая вернуть украденный предмет. Ссожалением запрятав артефакт в нишу, из которой собственно и появился его сосед по долине, дракон уселся посреди зала и стал с наслаждением рассматривать свои сокровища. Если бы в этот момент рядом оказался Хосе, то его удивлению не было бы предела. Увидеть, как дракон медитирует, явно никто не ожидал бы.
        Сам же дракон был не просто разумным, но и отличался любознательностью и даже тягой к исследованиям. Лет триста назад он встретил человека, который мог превращаться в волка. Поймав столь интересную игрушку, дракон долго вызнавал, как именно ему удается менять тело. Толком ничего выяснить не удалось. Так что дракон ограничился наблюдением за этим странным существом, заставив его менять тела несколько тысяч раз, пока наконец полностью не разобрался с этим процессом.
        Дракону хотелось тоже научиться менять тело, это позволит ему лучше прятаться и больше украсть. Так что, загоревшись этой идеей, он приступил к исследованию. Метод, который использовал человековолк, ему не подходил. Тот трансформировал свое тело с помощью магии и излишки, атакже нужные ресурсы хранил в магическом кармане. Такой скрытый от всех магический карман у дракона тоже был. Причем солидного размера. Исейчас в этом кармане рос плод его научной мысли. Триста лет экспериментов дали свой результат. Он придумал идею, как получить второе тело. Нужно его вырастить. Процесс рождения он изучил полностью. Авот то, чем он занялся после этого с помощью магии и клеток разумных, шокировало бы всю научную когорту магов Даринола. Этот с виду самый обычный дракон занялся генной инженерией, причем не на основе научных докладов и материалов, аруководствуясь только магией и множеством опытов.
        Двести лет сплошных неудач ничуть не расстроили дракона. Он, как и полагается представителям его вида, обладал терпением и усидчивостью. Последний экземпляр, способный перевернуть науку целого мира, да и не только его, сейчас рос в магическом кармане. Итут все было новым и даже гениальным. Во-первых, дракон научился регулировать время в своем кармане; во-вторых, смог придумать способы контроля магии внутри него; в-третьих, добился роста клеток в этом изолированном мире; ну и, в-четвертых, смог настроить свое сознание на клетки зарождающегося мозга и соединиться с ними. Все это требовало просто гигантских затрат маны, так что дракон не просто так смирился с новым соседом и гостями: прекрати он свой эксперимент и перестань тратить ману, то далеко не факт, что Хосе смог бы справиться с драконом.
        Для сравнения, его полный объем маны, если убрать затраты магического кармана, был больше, чем всех гостей вместе взятых. Но, на счастье всех разумных, дракон Вини был заинтересован в результате эксперимента сильнее, чем в драке. Ктому же смерти его никто не желал, на сокровища не зарился. Жаль только, говорить дракон не мог. Ему было безумно интересно узнать, как тут очутился его сосед. Не мог он ошибиться, когда проверял новую пещеру. Тут не было ничего. Иэтой ниши точно не было. Уж что-что, а находить пустоты в любой породе драконы умели безошибочно. Ну а разумных могли почуять за пару километров…
        Мысли дракона прервали сотрясения земли. Поморщившись, он вылез из пещеры и посмотрел на дерущихся разумных, да так и замер. Моментально вызвав все доступные чувства, он с огромным вниманием следил за своим соседом. Но даже его острое зрение, обоняние и другие чувства пасовали перед увиденным. Эти странные потоки энергии вокруг Хосе никак не поддавались пониманию дракона, но в одном он был уверен на все сто процентов: именно этой энергии не хватало его эксперименту. Именно из-за ее отсутствия плод неуклонно пытался разрушиться и умереть в очередной раз. Если бы дракон знал и мог произнести слово «Эврика!», то сейчас на скале сидел бы разумный с радостным блеском в глазах и повторял бы это слово. В сильном нетерпении он дождался конца поединка между соперниками и, когда Луиза ушла к своим, сразу же полетел к Хосе. Приземлившись рядом с ним, снетерпением уставился на соседа.
        - Я так понимаю, ты что-то хочешь спросить? - усмехнувшись, произнес тот, глядя на явно возбужденного увиденным дракона. Дракон в ответ неистово закивал головой.
        - Хм… Икак же нам это выяснить? - задумчиво спросил Хосе. На что дракон показал лапой на него и как бы обвел его контур.
        - Тебя заинтересовал мой стиль боя? - спросил Амадил, но дракон отрицательно помотал головой. - Ясам? - Положительный кивок. - Ага. Ты хочешь узнать, как я без магии смог драться? - Дракон обиженно фыркнул. - Хм… Может, тебе интересно, что за силу я использовал во время драки? - Отчаянное кивание головы. - Как интересно… - протянул озадаченно Хосе, - дракона интересует внутренняя сила жизни. Однако ты полон сюрпризов, мой друг… - Выжидательный взгляд дракона - вот и весь ответ. - Хорошо, япопробую показать и даже, возможно, научить, но будет сложновато освоить медитацию.
        Проведя весьма длительную лекцию о медитации и ее стилях, Амадил с удивлением наблюдал, как дракон с ходу полностью погрузился в состояние дзен. Внимательно присмотревшись к нему, Хосе произнес.
        - Я смотрю, ты уже знаком с медитацией и даже полностью погрузился в сатори. Удивительно, - покачал он недоуменно головой, - если бы учитель узнал, кого я обучаю силе, то наверняка потерял бы дар речи. Ладно, раз у тебя все так хорошо, попробуй почувствовать энергию тела. Она неким сиянием окружает каждый твой орган.
        Дракон, в точности исполняя задание Хосе, сосредоточился на себе. Только с десятой попытки у него получилось почувствовать то, о чем говорил человек. От радости дракон чуть не потерял контроль над собой, но сумел справиться с эмоциями и продолжить выполнять наставления.
        - Теперь понемногу ощути мою энергию, - положив руку на голову лежащего перед ним дракона, Амадил слегка подал силу в нее, пребывая в собственном состоянии дзен. - Чувствуешь, как я перемещаю ее из одной руки в другую? Это и есть внутренняя энергия разумных.
        Дракон попробовал повторить то, что показал человек, но ничего не получилось, и даже его состояние разрушилось, как иллюзия. Вини обиженно и расстроенно фыркнул.
        - Ну-ну, - успокаивающе погладил его по голове Хосе, - не стоит расстраиваться, спервого раза ни у кого не получалось. Понадобятся годы тренировок, чтобы только начать перемещать силу, ауж применять - это отдельный вопрос. Но, судя по твоим стараниям, лет через десять ты достигнешь неплохих результатов.
        Дракон только грустно и печально вздохнул, но тут же взбодрился и опять приступил к медитации. Он увидел цель и, главное, понимал, что эта цель достижима. Дальше - лишь тренировки и упорство. Как же хорошо, что такая случайная встреча смогла, возможно, помочь ему найти решение проблемы…
        В это самое время на соседней планете Изонель состоялось общее собрание командиров всех двенадцати армий планеты, на котором также присутствовали два посланника богов и глава магической лаборатории. Главным на этом собрании был командир стражи дворца богов, Оргул Назаран. Оглядев всех присутствующих строгим взглядом, он неспешно прошелся вдоль широкого стола, стоявшего точно по центру большого приемного зала во дворце посланников. Сами посланники сидели в двух отдельных креслах, больше похожих на троны, возле главной стены зала. Остальные разумные сидели за столом и внимательно смотрели на Оргула.
        - Вы все были собраны по личному желанию и согласию всех наших великих богов, - торжественно произнес он, - ипричина именно такого состава непроста. Но прежде чем озвучить желание богов, япопрошу уважаемого ученого Поруга рассказать об открытии наших ученых магов в области создания источника маны из заключенных магов. Прошу.
        - Спасибо за оказанную честь, - встав с места и вежливо поклонившись командиру, апотом и посланникам, произнес ученый. - Правда, ясомневаюсь в большой значимости сделанного открытия, но тем не менее расскажу о нем. Одним из наших ученых магов был найден способ получения маны из любого живого мага. Мы надеялись этим решить проблему острой нехватки маны в нашем мире. Идея заключалась в том, чтобы уже умирающих магов заключать в некий сохраняющий контейнер и, заморозив их физическое состояние, получать ману, тем самым продлевая службу гражданина на пользу обществу. Эксперимент полностью был завершен, и устройство готово к работе, но, ксожалению, умирающие маги теряли связь со своим источником и поставка маны прекращалась. Если быть точным, то ее было слишком мало, меньше, чем тратилось на поддержание здоровья пациента.
        - Отличный результат, - довольно произнес Оргул, не обращая внимания на удивленно замолчавшего ученого. - Аскажите, уважаемый, если в такой контейнер поместить полностью здорового мага, то каковы будут результаты?
        - Стопроцентная эффективность, - пожав плечами, произнес ученый. - Но они и так могут спокойно отдавать свою ману, без…
        - Достаточно, - оборвал ученого Оргул, - садитесь. То, что нужно, мы уже услышали. Атеперь внимание: послание богов. Возле нас есть целый мир, заселенный дикарями, среди которых много магов. Эти отсталые разумные даже в наших богов не верят. Но это нам на руку. Боги через год откроют нам порталы в этот мир, где мы сможем захватить всех магов дикарей. Ис помощью изобретения наших ученых заставим их служить на благо цивилизованного общества. Снами в первый столь серьезный поход отправятся двенадцать посланников идаже, возможно, пять богов. - Последние слова Оргул произнес с важностью и почтением. - Наша задача - выбрать шесть армий, которые и нанесут удар по шести материкам другого мира. Сразу хочу предупредить, там есть сильная и развитая цивилизация магов, что поклоняется лживым богам и чтит не только магию, но и богопротивные изобретения из металла и других материалов. Их маги весьма сильны, поэтому попрошу не расслабляться, - строго оглядев всех, сказал Оргул. - Благодаря посланникам нам известно примерное количество архимагов противника, атакже у нас есть карты этого мира. - Оргул взмахнул
рукой в сторону стены, на которой висели огромные карты пяти материков и общая карта планеты. - Унас в запасе год, чтобы подготовиться к походу.
        Один из посланников слегка наклонил голову, что не ускользнуло от внимания Оргула, который тут же с почтением устремил на него уважительный взгляд и замолчал.
        - Вас ждут не только вражеские маги, - негромко и спокойно произнес посланник. - Это другой мир, там магия работает не совсем так, как у нас, авашим телам будет трудно приспособиться к новой среде. Учтите и эти факты.
        - Спасибо за уточнение, - поклонившись, с искренним почтением поблагодарил Оргул. - Ядумаю, все понимают, насколько важна эта миссия. Потому отриньте эмоции и рассуждайте только разумом… Уважаемый Арос хочет что-то спросить? - заметив небольшой кивок одного из военачальников, спросил Оргул.
        - Насколько я понимаю, возможности предварительно испытать нашу магию там, в другой среде, нет, - вставая и глядя на Оргула, произнес Арос, - поэтому предлагаю научному отделу сформировать отряд, который отправится с нами и по прибытии на место сразу же займется изучением мира. Главный же вопрос - с какой армией мы столкнемся на том развитом материке?
        - Сформулируйте все ваши вопросы по новому миру, ия, отправившись туда, попробую найти ответы, - вместо Оргула ответил ему второй посланник. - Ксожалению, мы не можем пока показать свое присутствие в том мире. Иначе дикари могут что-то заподозрить. Уровень их технологий весьма высок. А вот военная мощь весьма слаба.
        - Прекрасные новости, - улыбнулся Оргул, - стакой поддержкой будет несложно закончить операцию в установленные сроки. Конечно, имей мы возможность находиться в новом мире хотя бы год, ивсе дикари были бы подчинены. Но, увы, унас только месяц на всю операцию. Потом боги откроют нам порталы обратно.
        Глава 8
        На четвертый день пребывания гостей Хосе, как и всегда с утра, занимался своей любимой медитацией, когда к нему на площадку приземлился возбужденный дракон. Его хождение вокруг скалы мешало сосредоточиться, так что Хосе, тяжело вздохнув, спустился к этому беспокойному ящеру.
        - Вини, что на этот раз? - спросил он у дракона. - Опять что-то случилось? - Дракон ответил кивком согласия. - Судя по тому, что ты, после своего дежурного облета, сразу прилетел ко мне, делаю вывод о незваных гостях. Так? - Опять кивок согласия.
        Хосе нахмурился, задумавшись.
        - Хм… Ичто, так много? - Очередной кивок. - Больше ста разумных? - Реакция дракона родила еще один вопрос: - Больше тысячи? - Вэтот раз дракон сразу не ответил, азадумался инесколько нерешительно кивнул. - То есть примерно около тысячи разумных двигаются в нашу сторону? - Согласный кивок.
        Задав еще пару десятков вопросов, Хосе в итоге выяснил, что к ним идет целая армия в составе тысячи разумных, шести архимагов и почти полусотни обычных магов. Дальнейшие вопросы вскрыли причину столь необычного поведения армии соседнего королевства. Вини недавно украл у них артефакт. Что в общем неудивительно, учитывая его страсть ко всему редкому и драгоценному.
        - Ты, надеюсь, понимаешь, что даже если наши гости согласятся помочь, то мы вряд ли сможем отбиться. - Вини жалобно посмотрел на Хосе, а потом в сторону своей пещеры. - Ну, дружище, делай выбор: или твои сокровища, или жизнь. - Дракон гордо выпятил грудь, показывая, что за свое добро готов биться до последнего. - Ясно, собрался драться… Можно, конечно, попытаться договориться и просто отдать артефакт… - Дракон яростно зашипел и помотал отрицательно головой. Хосе, глядя на эту реакцию, улыбнулся и закончил фразу: - Но вряд ли они ограничатся только артефактом. Так что остается только один вариант. Соглашаться на предложение гостей и быстро бежать отсюда. Думаю, получится договориться о сохранности твоего добра. - Вини обреченно посмотрел тоскливым взглядом на долину и, тяжело вздохнув, согласно кивнул. - Инечего так вздыхать, сам виноват, - обвинительно ткнул пальцем в дракона Хосе, - сдался тебе этот редкий артефакт, да еще и, похоже, смаячком или чем-то подобным. Надейся теперь, что маги смогут снять маячок. Ладно, пошли, будем переговоры вести. Может, исверху что получится выторговать…
        С досадой махнув на дракона, виновато опустившего глаза, Хосе направился к жилищу гостей. Аведь он почти смог перебороть желание быть рядом с этой Луизой… Ичем только она его смогла зацепить? Видимо, боги решили подстраховаться. Уж очень вовремя этот артефакт появился. Не позже и не раньше. Амадил ни секунды не сомневался в причастности богов. Таких совпадений не бывает.
        Возле входа в жилище его встретил глава отряда, Рольдо де Орланский, вместе со своими учениками Эльдаром и Ахэлио. Девушек видно не было, но Хосе, сосредоточившись, почувствовал их возле озера. Видимо, решили искупаться. На секунду у него даже мелькнула шальная мысль отложить разговор и насладиться видом купания девушек, но мысль была решительно отброшена в сторону.
        - Доброе утро. - Рольдо слегка удивленно поздоровался с Хосе. Остальные только приветственно кивнули.
        - И вам хорошего утра, - улыбнулся Хосе.
        - Вы к нам по делу или просто поговорить? - осторожно спросил Рольдо.
        - Возможно, ипо делу, - поморщился Хосе, - просто из-за беспокойства одного дракона хотелось бы узнать, сколько еще времени вы будете у нас гостить?
        - Я пока не могу ответить на ваш вопрос, - растерянно произнес Рольдо, отчаянно пытаясь придумать причину продления проживания. - Ачто, мы вам мешаем?
        - Не то чтобы сильно, но и особой радости у Вини нет, - поколебавшись, произнес Хосе, - по-моему, ваш интерес к нам становится навязчивым. Не объясните причины такого любопытства?
        - Это будет непросто, - размышляя, произнес Рольдо. - Дело в том, что у нас существует очень необычный вид магии. Его называют магией судьбы, амагов - предсказателями. Иногда они видят весьма необычные картины будущего, вкоторых мелькают очень важные для нашей империи разумные. Атакие отряды, как мой, ищут потом этих разумных по всему миру и забирают к нам в империю. Обычно подданства империи и весьма немаленьких привилегий хватает для согласия таких разумных на переезд.
        - Привилегий? - удивленно спросил Хосе. - Что-то я не помню, чтобы вы о них рассказывали.
        - О-о-о… это я, видимо, слишком расстроился от вашего категорического отказа и не успел сообщить, - воодушевленно начал Рольдо, вглубине сознания ругаясь нецензурными словами. Вот как он мог забыть о такой важной части разговора? - Дело в том, что получить подданство нашей империи весьма сложно, ипотому…
        - Про подданство все ясно, - прервал его Хосе, - ачто по привилегиям?
        - Ну… скажем так… - Рольдо задумчиво почесал рукой подбородок, делая паузу и размышляя, сколько он имеет право предложить Хосе и его дракону. - Если говорить именно о вас, то это место жительства, приличная сумма наших денег на расходы и возможность выбрать, где именно вы хотите жить. Естественно, жилье будет построено за счет империи, причем тогда, когда вы сами пожелаете. То есть вы можете путешествовать по материку, икогда найдете понравившееся вам место, там и будет поставлен ваш дом со всеми удобствами.
        - Хм… интересно, - изобразив задумчивый вид, произнес Хосе. - Ачто насчет дракона?
        Озвученный дракон стоял за спиной Хосе и пытался делать вид, что его этот разговор нисколько не интересует. Унего даже немного получалось, вот только слишком оттопыренные уши выдавали его с головой. Рольдо, видя такой интерес, уже мысленно потирал ладони. Кажется, рыбка клюнула, главное теперь - не дать сорваться с крючка.
        - Во-первых, полное перемещение всех его сокровищ в хранилище под гарантию империи. Причем в закрытом контейнере. То есть мы даже не будем знать, что там. Акогда дракон выберет себе место жительства на выделенной для них территории, переместим туда весь груз в целости и сохранности. Во-вторых, он сможет выбрать десять артефактов в имперском хранилище себе в подарок, а также полтонны золотых слитков в виде компенсации. В-третьих, дракон, если захочет, может разместить свои сокровища на хранение у гномов, без комиссии и платы за содержание, - воодушевленно рассказывал Рольдо, ощущая, что дракон уже всеми лапами за переезд.
        - Очень интересное предложение, - раздумывая, произнес Хосе. - Заманчиво, но нам и тут хорошо. Даже не знаю…
        - Может, вы сами скажете, что вас интересует? - подкинул идею Рольдо. Так близко к решению проблемы он еще не был.
        - Хм… Если нам не понравится, мы же сможем покинуть ваш материк? - уточнил Хосе, хотя и понимал, что, возможно, правду им не скажут.
        - Естественно. В любой момент, - счувством раненого достоинства гордо ответил Рольдо.
        - Допустим, мы согласимся… - произнес, растягивая слова, Хосе. - Икак тогда вы будете действовать?
        - У меня есть бланки договора с магической печатью, - стараясь сохранять спокойствие, ответил Рольдо, - подпишем договор с вами и драконом, апотом или берем все добро в магическое хранилище, или ждем прибытия контейнера.
        - Думаю, ждать контейнера - лишнее, - посмотрев на дракона, усмехнулся Хосе.
        - Ну, тогда загружаем все и отправляемся в город Лаин, там грузимся на наш корабль и через десять дней прибываем в империю, - радостно улыбаясь, ответил Рольдо. Как же хорошо, что не придется тут торчать… Его стремление побыстрее вернуться домой было понятным. Все-таки его там ждала любимая жена и маленькая дочка. - Так что, ядостаю договоры?
        - Даже не знаю… - покачал головой Хосе. - Вини, ты как, согласен?
        Дракон, задумавшись, выдержал паузу и только потом нехотя согласно кивнул.
        - Ну хорошо, - тяжело вздохнул Хосе, - давайте ваши договоры.
        Рольдо, искренне улыбаясь, достал из магического хранилища бланки уже готовых договоров, быстро дописал озвученные ранее пункты и протянул один дракону, авторой Хосе.
        - Прочитайте, иесли все правильно, то прикоснитесь рукой или лапой к вот этой части договора, - указав на серебряную точку под текстом договора, произнес Рольдо. - После чего я активирую заклинание, идоговор будет подписан.
        Через десять минут с формальностями закончили и довольные стороны пожали друг другу руки. Дальше пошел простой и малоинформативный разговор на обыденные темы. Восновном Хосе расспрашивал о жизни в империи. Часа через два неспешный разговор был прерван взволнованной Ольгой.
        - Сюда идет армия! - выпалила она с ходу, как только увидела Рольдо, итолько после этого заметила стоявших Хосе и дракона. - Ой! Простите. Добрый день.
        - Какая еще армия? - с непониманием спросил Рольдо.
        - Луиза сейчас наблюдает за их лагерем, - тут же скороговоркой выпалила Ольга, - мы просто купались, ия почувствовала чужой взгляд. Сначала думала, что это кто-то из вас, - подозрительный взгляд на мужскую часть, - но оказалось, это разведчик армии, что пришла убивать дракона. Он, дракон то есть, украл у местного короля ценный артефакт, за которым снарядили армию. Их там почти тысяча, да еще и шесть архимагов с тремя десятками обычных.
        Рольдо с возмущением посмотрел на Хосе и дракона. Хосе, спокойно улыбаясь, встретил его взгляд, адракон вообще сделал вид, что любуется прекрасным солнечным небом. Неожиданная сговорчивость Хосе и дракона нашла свое логичное объяснение.
        - Так вот почему вы согласились… - печально и слегка обиженно вздохнул Рольдо.
        - Это одна из причин, - улыбался Хосе, - но и ваше предложение тоже оказалось весьма заманчивым.
        - Угу. Ятак и понял, - мрачно, ссарказмом в голосе, произнес Рольдо.
        - Вы о чем? - ничего не понимая, спросила Ольга, глядя то на Рольдо, то на Хосе.
        - Мы только что заключили договор, - ответил вместо грустного Рольдо спокойный Эльдар, - итеперь придется помогать отбиваться хозяевам долины.
        - Ух ты!.. - удивленно воскликнула Ольга.
        - Думаю, что отбиваться смысла нет, - возразил Хосе, - проще собрать все сокровища Вини и покинуть долину.
        - Сомневаюсь, что армия даст нам такой шанс, - ссомнением покачал головой Рольдо.
        - Я их отвлеку, авы пока собирайтесь, - осуждающе посмотрев на дракона, сказал Хосе.
        - Вы что, собрались в одиночку драться против армии? - изумленно уставился на него Рольдо.
        - Нет, конечно, - усмехнулся Хосе, - есть много способов заставить армию противника стоять на месте, не доводя дело до драки. Лучше скажите, сколько нужно времени?
        - Надо посмотреть на объем груза, - рассудительно ответил Эльдар. Унего было самое большое магическое хранилище, даже у Рольдо меньше.
        Вся компания отправилась в столь ревностно охраняемое драконом помещение. Оценка объема привела к простому выводу. Нужно часов пять на погрузку и еще хотя бы часа три, чтобы оторваться. Хосе, подумав, сказал, что задержит армию на сутки. А потом догонит их. Впомощники ему были назначены Ольга и Луиза, их хранилища использовать не получится. Как прокомментировал Рольдо возмущения Ольги по этому поводу, они и так уже забиты всяким женским хламом. Хосе, подумав, согласился. Присутствие Ольги и Луизы в сокровищнице дракона будет не помощью, апомехой. Если даже у Ольги глаза горели любопытством, то реакция Луизы будет явно не такой сдержанной.
        Хосе, следуя за Ольгой, внимательно исследовал долину в поисках посторонних гостей. Разведку он обнаружил, уже когда они пришли к наблюдательному пункту Луизы. Иэто забавно. Четверо разумных следили за Луизой, которая следила за их лагерем. Видимо, обнаружив ее, они отправили посыльного в лагерь и теперь просто ждали решения командования. Амадил, отправив вперед Ольгу, сам отстал и затем оглушил внезапно всех четверых. Убивать их нельзя. Его задача не разозлить военных, азадержать. Поэтому, связав наблюдателей, он отправился к Луизе и Ольге. Пункт наблюдения не очень хорош, но для девушек сойдет - лагерь видно весь. Тут же валялся связанный разведчик - любитель женской красоты. Поручив девушкам оставаться на месте и не сводить взгляда с лагеря, Хосе, прихватив связанного пленника, отправился воплощать план в реальность.
        Глупцы думают, что если убить группу разведки, то армия испугается. Нет, они разозлятся и будут в боевой готовности. Но что, если группа обнаружится рядом с лагерем и в неприглядном виде? Так что, раздев пленников и полив их соком из травы, Хосе занял свой наблюдательный пункт. Нужно дождаться следующей группы разведки. Сок, которым он полил пленных, имел одну особенность - своим запахом привлекал местный вид насекомых, сильно похожих на мух из его родного мира, даже привычки у них те же. Так что уже через пару минут четверо голых мужиков с криками и воплями мчались по лесу в сторону лагеря. Маги, конечно, их спасли, но вот ощущение того, как по тебе ползает куча мух, явно забудется не скоро. Кому-то это покажется детской шалостью, особенно после рассказа об увиденных девушках, акто-то решит, что им не все доложили, но в основном серьезную угрозу никто не увидит. Азначит, выжигать все подряд не станут. Увидев, как уже десять разведчиков вместе с магом отправились в путь, Хосе приступил ко второй части плана.
        Вырубив следующую группу, он не стал повторять прошлый трюк, а привел в сознание их офицера, связанного и с кляпом во рту.
        - Отвечаешь только на заданные вопросы, аесли будешь нести лишнее, вас всех постигнет та же участь, что и прежнюю группу. Понял? - произнес Хосе, сурово глядя на бешено вращающего глазами пленника. Вытащив кляп, он задал первый вопрос: - Кто вы такие и зачем сюда явились?
        - Армия его величества короля Неймара Первого, - судорожно сглотнув, начал быстро отвечать пленник, - прибыли убить дракона и забрать украденный артефакт.
        - А, так вы тоже за тушкой этого ящера? - изобразил удивление Хосе. - Но мы сюда прибыли раньше вас, азначит, добыча наша. Или я не прав?
        - Боюсь, мы не сможем согласиться с вашим решением, - сопасением глядя на Хосе, произнес пленник. - Ктому же нас наверняка больше.
        - Возможно, но нас тоже не мало, - возразил Хосе, - и нам тоже поручено вернуть ценности, украденные драконом. Передай вашему командованию, что мы готовы вернуть вам артефакт, но и только. Все остальное - наше. Понял?
        - Да, - судорожно закивал пленник.
        - Через час буду ждать вашего ответа. Но приходите только малым отрядом, иначе мы решим, что вы атакуете. Может, вас и больше, но бой между нами привлечет внимание дракона, ион отсюда скроется. Ясно? - сугрозой в голосе объяснил Хосе.
        - Ясно, - быстро согласился пленник.
        - Я тебя сейчас развяжу, но своих освободишь через десять минут.
        Оставив пленника, Хосе исчез в лесу. Офицер выждал точно десять минут и развязал остальных. Еще минут пять он объяснял, что произошло, и только потом они отправились назад. Все как и планировал Хосе. Теперь осталось дождаться переговорщиков. Конечно, командир армии мог проигнорировать предупреждение и поднять всю армию, но мудрый командир так не поступит. Не зная сил противника, идти в атаку - смерть.
        Через час явились переговорщики. Пять человек, из них трое - маги. Вэтот раз Хосе взял с собой Луизу и Ольгу, приказав все время переговоров молчать, причем желательно с невозмутимым лицом. Эти сразу определят, что Хосе не маг, но, увидев магическую силу девушек, ватаку не полезут. Как и предполагал Хосе, диалог получился плодотворным, адостигнутые договоренности - почти идеальными. Их отряду давалось время до утра; если они не справятся с драконом, то уступают место армии. Конечно, договоренностям веры нет, но хоть какой-то запас времени получен. Хосе был уверен, что вечером армия начнет потихоньку перебираться в долину. Аутром, вмомент якобы атаки конкурентов на дракона, сами нападут. Вот только их ждет сюрприз. Отпустив девушек к основному отряду, Хосе принялся за старые методы. Времени достаточно, азначит, ловушек можно сделать много. Теперь-то Хосе знал, как их спрятать от взора магов. Так что легкой прогулки у противника не будет.
        Вечером, когда их отряд уже покидал долину вместе с драконом, начали срабатывать ловушки. Хосе же, улыбнувшись, отправился в лагерь противника. Осталось ударить по самому слабому месту - иможно уходить. Конечно, еду для солдат не получится испортить, ее проверят маги. Но вот лошади, как он и предполагал, были не защищены. Так что сделанный заранее состав был распылен в корме животных. С расстройством желудка сильно скакать у них не получится. Хосе еще немного понаблюдал за лагерем и, увидев, как из долины спускают раненых одного за другим, усмехнулся, довольный своей работой. Много раненых, больные животные - вот простой и верный путь ослабить противника. Теперь они нескоро смогут продолжить преследование. Аглавное, убитых нет, азначит, исерьезных причин бросить все и начать погоню за подлым врагом - тоже нет. Оседлав в стороне украденную заранее лошадь, Хосе отправился догонять своих.
        Командующий армией был в бешенстве. И причин для этого несколько. Больше сотни раненых без боя, заболевшие лошади, иглавное - дракон и все его сокровища исчезли. Никаких охотников на дракона в долине не оказалось, атолько множество ловушек, искусно спрятанных так, что даже маги не могли их найти. Раздраженно пнув ногой походный стул, командующий сел за стол и, сжав кулаки, посмотрел на архимага, стоявшего в его штабной палатке.
        - Удалось выяснить, кто это был?
        - У нас есть предположение, - спокойно ответил архимаг, - имы думаем, что оно весьма близко к истине.
        - Ну давай хоть предположение, - махнул обреченно рукой командующий.
        - Все очень похоже на то, как маги Даринола забирают нужных им драконов, - произнес рассудительно архимаг. - Думаю, они даже не представляют ценности артефакта. Исудя по всему, их не больше семи разумных.
        - Догнать сможем? - заинтересованно спросил командующий.
        - Отрядом магов мы их, конечно, догоним, - ссомнением в голосе произнес архимаг, - но как только они нас увидят, то и сами ускорятся. Азначит, шансов их поймать - почти нет. Только когда они прибудут в город и погрузятся на свой корабль, мы сможем атаковать. Вот только скрыть такой факт уже не выйдет. Этот артефакт стоит конфликта с Даринолом?
        - Конфликта? - печально усмехнулся командующий. - Это даже не смешно. Никакой артефакт не стоит объявления войны Даринолу. Они нас просто уничтожат, ивсе. Так что придется нам с тобой докладывать о неудаче королю лично.
        На эти слова архимаг только безразлично пожал плечами. Гнева короля он не боялся. Если что, его в любом королевстве будут рады видеть. Авот командующий явно получит по голове, ивозможно, впрямом смысле этого слова.
        Глава 9
        Хосе с отрядом спокойно добрались до города. Преследовать их никто не стал, но на всякий случай Вини поручили кружить над ними, осматривая территорию. В самом городе они не задержались. Погрузившись на корабль, очень похожий на эсминец из прошлой жизни Амадила, отправились в империю. Все десять суток путешествия Хосе провел в своей каюте, размышляя над будущими планами. Изредка все вместе собирались в кают-компании - поесть и поговорить. По рассказам имперцев о своей родине было сложно понять, как именно устроена жизнь в империи. Хотя в основном Хосе смог себе представить картину ее общественного устройства.
        Императора зовут Август Волентайн; иномирянин, правит уже больше тысячи лет. Сам является архимагом. Правление страной осуществляет совет, состоящий из двух палат: верхняя - магическая, которая полностью состоит из магов и собственно магами избирается, инижняя палата совета, куда представителей избирали остальные подданные империи. У императора имеется право вето, то есть он может любой принятый советом закон в течение десяти дней после принятия отменить, но позже только совет может менять закон. Причем, чтобы отменить принятый ранее закон, нужно большинство в обеих палатах. Кроме того, император назначал судей, да и сам являлся верховным судьей. Ав случае войны становился главой армии. Вот и все его полномочия. Все остальное лежало на двух палатах совета.
        Магов, членов верхней палаты совета, насчитывалось сорок, ав нижней палате состояло двести членов совета. Дальнейшее распределение обязанностей выглядело весьма запутанным, иХосе с трудом более-менее понял основы. Образование, наука, медицина, армия, служба безопасности, разведка, стражи правопорядка и исследования полностью лежали на магической палате. Они решали, какой и куда бюджет определить, атакже какие новые законы нужно принять в этих сферах. Все остальное - экономика, внешняя политика, промышленность и тому подобное - зависело от нижней палаты. Система избрания в совет оказалась настолько запутанной для Хосе, что он ничего толком не понял. Точнее, общую-то картину он понял, но выглядела она весьма странно, ис трудом верилось в эффективность работы такой системы. Хотя имперцы вон уже больше тысячи лет так живут, азначит, есть в этой системе что-то положительное.
        Странность заключалась в том, что представителем мог стать кто угодно и навсегда. Но представитель избирался от определенной группы разумных. Адальше он или сам уходил со службы, или те, кто его избрали, могли запустить процесс замены. Например, светлые эльфы трех домов выбрали своего представителя, но тот стал их не устраивать своей работой или еще чем-то - они собирались и выбирали нового. Апрежний отправлялся или на отдых, или под суд. Но это только самая вершина горы, ачем ниже, тем больше расхождений в знаниях оказалось у спутников Хосе. Так что эту тему он, после нескольких попыток понять, оставил на потом.
        В остальном жизнь, как ее описывали спутники, особо от прошлой его жизни не отличалась. Более того, имперцы уже вовсю запускали спутники и даже строили две базы на луне. Кроме того, готовилась миссия на соседнюю планету Изонель, там обнаружили уже развитую магическую цивилизацию. Правда, на контакт выйти пока не удалось. Все попытки приземлить беспилотный летательный аппарат на эту планету оканчивались неудачей. Что-то там было связано с атмосферой и непонятным уничтожением таких аппаратов. Даже спутники, что должны были кружить вокруг Изонеля, совершив максимум пару оборотов вокруг планеты, выходили из строя. Вобщем, сейчас это самая обсуждаемая тема в империи.
        Такой контраст между тем миром, где родился Хосе, иэтой империей вызывал множество вопросов. Например, почему нельзя развивать другие материки? Ответ звучал странно. Мол, сначала нужно, чтобы страны на этих материках выросли в развитии, ауж потом идти с ними на контакт. Хотя, подумав, Хосе согласился с такой политикой. Видимо, уимперии просто не хватит ресурсов и возможностей контролировать новые территории. Хотя продвижение в этом вопросе уже намечалось. На двух материках планеты - Луизарне, где в основном жили гномы, иДилане, где в большинстве проживали орки, - уже образованы крепкие связи с местным населением и даже созданы (светлыми и темными эльфами) крупные города. Как объяснил Рольдо, лет через сто, максимум двести, эти два материка, скорее всего, включат в состав империи. Авот с людьми контакт пока не ладился, слишком много желания воевать у этого вида разумных.
        В последний день путешествия по морям и океанам Хосе вышел на палубу корабля и решил понаблюдать появление берега его нового места жизни. Как уверял капитан, до суши осталось три часа хода. Море в этот раз было спокойным, апогода - солнечной. Даже, пожалуй, жаркой. Спину Хосе начал жечь взгляд Луизы. Эта девчонка все путешествие о чем-то серьезно и много думала и при этом очень редко когда общалась с другими. Сказать, что все в отряде были этим удивлены, - значит не сказать ничего. Даже капитан корабля был безумно рад тишине и спокойствию на борту судна.
        - Ты что-то хотела? - не оборачиваясь, спросил у нее Хосе.
        - Хан! - раздался радостный возглас Луизы. - Япридумала!!! Ура! Наконец-то…
        Радостная Луиза, подпрыгивая и хлопая в ладоши, громко выражала свои эмоции, нарезая круги вокруг ничего не понимающего Хосе.
        - И что это значит? - улыбнувшись, произнес он.
        - Как что?! - искренне удивилась девушка. - Это самое лучшее прозвище за все время!
        - Хм… - задумался Хосе. Отом, что у Луизы болезненная страсть придумывать прозвища всем подряд, он знал. Так что несложно догадаться, кому именно было дано новое прозвище. - Аты знаешь, мне нравится.
        - То, что ты ничего против не име… Что?! - Луиза, начав свой стандартный, после обычных в таких случаях возражений ей, монолог, резко запнулась и в шоке уставилась на Хосе. - Тебе нравится?!
        - Да, - улыбнулся Хосе, - хотя ты не первая, кто решил соединить начальные буквы имени «Хосе Амадил Нара» водно слово.
        - Пф… тоже мне достижение, - фыркнула Луиза. - Значит, придумаю другое.
        - Если будет другое, то не возьму тебя в ученики, - спокойно произнес Хосе-Хан.
        - А кто сказал, что я хочу у тебя учиться? - возмущенно посмотрела на него Луиза. - Сдался ты мне тысячу лет. Пф… Учитель, тоже мне…
        - Значит, ты отказываешься? - усмехнулся Хосе.
        - Я этого не говорила! - сделала обиженное лицо Луиза. - Яподумаю.
        - И долго думать собралась?
        - Сколько надо, столько и буду, - гордо вздернула она мордашку.
        - До прибытия у тебя есть ещ…
        - Я решила, - Луиза оборвала его фразу, - согласна у тебя учиться. Но только три раза в неделю, ивозле столицы.
        - Каждый день, итам, где я захочу, - спокойно возразил Хан.
        - Ну, Ханчик, ну пожалуйста, давай возле столицы… Там здорово и красиво… - изобразив самое милое и жалобное выражение лица и позу, заканючила Луиза. - Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста!..
        - Стоп! - с трудом подавив раздражение, оборвал ее Хосе. - Япосмотрю места возле столицы, но! Если мне там не понравится, ты спорить не станешь.
        - Хорошо! - радостно закружившись на месте, ответила Луиза.
        - Ужас, - вздохнул Хан; он до сих пор не мог привыкнуть к резким перепадам настроения Луизы. - Ты хоть иногда можешь быть серьезной?
        - Ханчик, не будь букой, - показав ему язык, рассмеялась Луиза, - быть серьезной - это так скучно и противно, что просто жуть.
        После чего развернулась и умчалась в неизвестном направлении. Хосе осталось только покачать головой. Наверное, именно эта гремучая смесь из просто невозможных перепадов настроения и умилительности и привлекала его. Аглавное - полная невозможность предсказать, что выкинет эта девушка в следующий момент. Постоять в одиночестве ему опять не дали. Буквально сразу после убежавшей Луизы на нос корабля вышла Ольга.
        - Не помешаю? - Увидев его, она смутилась.
        - Нет, конечно, - улыбнулся смущенной девушке Хосе.
        Ольга, кивнув головой, встала возле фальшборта и устремила свой взгляд вперед, судовольствием вдыхая морской воздух.
        - Давно хотел спросить, - прервал тишину Хан, глядя на темную эльфийку, - вы давно дружите с Луизой?
        - Уже больше ста двадцати лет, - усмехнулась с хитрым прищуром Ольга.
        - Сколько?! - невольно вырвалось у него.
        - Удивлен? - рассмеявшись звонким смехом, спросила Ольга.
        - Скорее шокирован, - искренне изумился такой цифре Хосе. - Сколько же ей лет?
        - Луизе через два года будет сто пятьдесят, амне через четыре - двести, - грустно улыбнулась своим мыслям Ольга.
        - Никогда бы не подумал, что таким молодым девушкам столько лет, - вслух удивился неожиданной новости Хосе.
        - За комплимент, конечно, спасибо, но вы не первый, кто так удивляется, - сусмешкой заметила Ольга, - слишком уже своеобразный характер у Луизы.
        - Не то слово, - буркнул он. Сложно поверить, что такой энергичной и по-детски непринужденно ведущей себя девушке уже почти сто пятьдесят. - Как такое вообще возможно?
        - Кто знает, - пожала плечами Ольга. - Яи сама не понимаю, как ей удается сохранять такое количество энергии. Сколько ее знаю, она нисколько не изменилась. Все такая же беззаботная и озорная девчонка. Иногда мне кажется, что ей просто нравится так жить, а по-другому она не умеет.
        - М-да… уж, - только и смог извлечь из себя ошарашенный Хосе.
        - А вам сколько? - слюбопытством спросила Ольга.
        - Так сразу сложно сказать, - задумавшись, ответил неспешно он, - если в реальной жизни, то меньше ста, авот если добавить мир, вкотором я пребывал, то полторы тысячи.
        - Мир, вкотором вы пребывали?.. - заинтересовалась изумленно Ольга.
        - Да, яже вам не рассказывал… - улыбнулся Хосе, - это весьма необычная история. Уверены, что хотите услышать?
        - Пф… - фыркнула Ольга, слюбопытством глядя на него, - еще как! Времени до прибытия у нас достаточно.
        - Ну хорошо, - вздохнув, согласился Хосе. Рано или поздно его историю все равно придется рассказать. Да и не было там никакой тайны. - Родился я в этом мире почти полторы тысячи лет назад, всемье кочевников. На нас напали местные рыцари, но я остался в живых. Меня спас мой будущий учитель, Чжан Саньфэн…
        - Вы знали Саньфэна?! - пораженно воскликнула Ольга.
        - Ну да… - слегка растерялся от такой реакции Хосе.
        - Легендарного мастера боевых искусств Чжан Саньфэна? Обалдеть, - растерянно произнесла Ольга. - Ох и удивится же Луиза этой новости…
        - Вы знаете учителя? - спросил Хосе, внимательно глядя на Ольгу.
        - Нет, конечно, - улыбнулась Ольга. - Мастер умер почти пятьсот лет назад. Но его учение очень популярно в империи. Великий мастер Аран, последний из оставшихся в живых учеников мастера Саньфэна, руководит самой большой школой боевых искусств в империи.
        - Малыш Аран стал мастером? - усмехнулся Хосе.
        - Малыш?.. - Потрясению Ольги не было предела. Осознание того, что она стоит рядом с человеком, знавшим лично великого Саньфэна, его вторым живым учеником, - просто не укладывалось у нее в голове.
        - Ох… простите, - рассмеялся Хосе, - яведь его помню как сверстника. Мы вместе учились в монастыре Саньфэна, - итут же задумчиво добавил: - Кстати, ядумал, что именно из-за этого вы прибыли в долину.
        - А что такого в той долине? - Ольга уже устала удивляться. - Нам просто сообщили, что там живут дракон и отшельник, вот и все.
        - Даже так… - нахмурившись, произнес Хосе. - Странно. Неужели Аран забыл место, скоторого все началось?
        - Та долина?! - Глаза Ольги превратились в два огромных блюдца.
        - Именно, - улыбнулся столь бурной реакции Хосе. - В той долине стоял храм учителя. Вы, кстати, жили в доме учителя, вернее, втом, что осталось от дома.
        - Я спала там же, где великий Саньфэн… - потрясенно произнесла Ольга, после чего потерянно посмотрела в сторону жилой части корабля, пробормотав еле слышно: - Нужно срочно рассказать нашим.
        Глядя, как она быстро метнулась внутрь корабля, Хосе только улыбнулся. Кажется, его история серьезно изменит ситуацию. Втом, что придется все еще раз рассказать уже всем, он теперь не сомневался…
        Уже через пять минут весь отряд стоял на палубе возле Хосе и с вожделением слушал его рассказ. Смысла что-то утаивать Хан не видел. Он и сам хотел понять, что за сферу применил учитель. Самой необычной реакцией отличилась Луиза. Она, как зачарованный ребенок, сполуоткрытым ртом ловила каждое его слово. Авсе попытки других его прервать или что-то спросить вызывали у нее море негодования и яростное шипение в сторону прервавшего. Рассказ у Хосе занял почти час, апотом еще полчаса длились расспросы. Всех очень сильно удивила сфера, вкоторой пребывал Хан. Никто понятия не имел, что это такое. Хотя большинство и согласилось с тем, что это, скорее всего, какой-то вид виртуальной реальности.
        - Теперь понятно, почему у вас так много движений от старого классического стиля боя, - задумчиво произнес Эльдар, прервав тишину после окончания расспросов Хосе.
        - У меня к вам вопрос, - пожав плечами на замечание Эльдара, произнес Хан, - вы знаете, когда учитель появился в империи и какова причина его переезда?
        - Если кто и знает про историю мастера, так это Эльдар, - усмехнулся Рольдо.
        - По официальной версии, что дошла до нас, - наморщив лоб и придав лицу отстраненное выражение, начал отвечать Эльдар, - мастер прибыл на материк Даринол примерно тысячу триста лет назад. Тогда империя только образовывалась. Авот причину назвать не могу. Тут только мастер Аран сможет ответить. Странно, что в истории нет указания, откуда прибыл мастер Саньфэн.
        - Мы первые, кто жил там же, где жил великий мастер, - задумчиво произнесла Луиза, итут же все испуганно вздрогнули, ибо она с громким и радостным визгом подпрыгнула на месте. - Круто!!! Вау!!! Все обзавидуются…
        В очередной раз продемонстрировав свой характер, Луиза с гордым видом ходила по палубе и что-то бормотала себе под нос, загибая пальцы на руке.
        - Все, бедные мастера школы и академии, - покачав головой и печально вздохнув, прокомментировала действия подруги Ольга. - Она же теперь их всех достанет своим хвастовством…
        Хосе, глядя на реакцию собеседников, думал об учителе. Получалось, что тот практически сразу покинул долину, следовательно, знал, как работает сфера. Но при этом ничего не сказал. Хотя, учитывая его веру в бога, это было неудивительно. Воля бога была для него почти законом. Хосе не разделял фанатичного уважения к богу Вудолу, которое было присуще учителю и другим его ученикам, но отрицать огромное влияние бога на события было бы глупо. Его путешествие в империю - явное доказательство такого воздействия на судьбу. Остается вопрос, зачем богу нужно присутствие Хосе в империи.
        - Рольдо, апредсказатели ничего не говорили о будущем самой империи? - обратился к эльфу Хосе, отчасти пребывая в своих мыслях. Возможно, ответ можно увидеть в словах магов судьбы?
        - К сожалению, будущего империи они не видят, - пожав плечами, ответил Рольдо, - оно для них закрыто туманом.
        - А может быть так, что эти предсказания являются закрытой информацией? - хмуро посмотрел на него Хосе.
        - Такое возможно, - задумался на секунду Рольдо, - но маловероятно. Все-таки всех предсказателей невозможно проконтролировать. Так что кто-нибудь да проговорится.
        - Если только это будущее - не слишком мрачное, - глядя на море, неожиданно произнесла Ольга. - Рольдо, ты же помнишь сумасшедшую Валерию?
        - Да уж… нашла кого вспомнить, - поморщился Рольдо.
        - А что с ней не так? - полюбопытствовал Хосе.
        - Да была одна предсказательница… - неохотно начал отвечать Рольдо, - там странная и темная история.
        - Да говори уж как есть, - фыркнув недовольно, произнесла Ольга. - Эта Валерия решила покончить жизнь самоубийством, и, перед тем как остановить свое сердце, она написала предсказание. По ее словам, империи не будет. Мол, ее разрушат слуги богов, итолько через две тысячи лет, на обломках наших знаний, употомков появится шанс возродить былое величие. Там же она указала, что глава магов судьбы лично закрывает взор всем предсказателям на будущее империи.
        - И что не так с этим предсказанием? - удивился Хосе, отчетливо понимая, что это очень хорошо объясняет причину его прибытия в империю. Ватаку богов он не верил, но те, кто им служит, вполне могут и собраться вместе.
        - Во-первых, научно доказано, что боги уже давно покинули нашу планету, - улыбнувшись, произнес Рольдо, - во-вторых, если глава магов судьбы закрывает взор, то как тогда сама Валерия увидела будущее? Ведь она была не самым сильным магом. В-третьих, даже если предположить, что слуги богов решат уничтожить империю, то как? Собери они всех разумных нашей планеты и прикажи атаковать империю - империя спокойно выстоит. Так что это просто желание напоследок отомстить миру. У нее была мечта стать великим магом, аникто этого не оценил. Потому ее и признали сумасшедшей.
        - А если она права? - возразила возбужденно Ольга. - Ведь не просто так появляются в этом мире такие, как я? Ктому же все маги судьбы ведут закрытый образ жизни последние двести лет. Что, просто так, думаешь?
        - Ох уж эти идеи всемирного заговора… - тяжело вздохнул Рольдо. - Оля, мы уже на эту тему говорили сотни раз, аты все равно заново. Объясни мне нестыковки в ее версии, ия начну думать о твоей. По-другому это не работает. А причину закрытости общества магов судьбы ты знаешь не хуже меня. Или трагедия, случившаяся двести лет назад, уже забыта? Может, иее тоже подстроили?
        Ольга молчала, отвернувшись, авот Хосе стало интересно.
        - Что за трагедия?
        - Одного из сильных магов судьбы взяли в плен маги-отступники, или, по-простому, преступники, - сердито глядя в спину Ольге, отвечал Рольдо. - Используя его семью как инструмент шантажа, они заставили его смотреть в нужную им сторону будущего. Авсех магов судьбы, что им мешали, убивали. Таким образом они за десять лет создали очень серьезную армию на одном из материков, а в самой империи - сильный преступный синдикат. Но в один момент слишком обнаглели и полезли в государственные дела. Даже совершили нападение на главу магов судьбы. Вот тут-то их и заметили. Всех быстро или уничтожили, или посадили в тюрьму. На их счету оказалось более сотни убитых магов и почти две тысячи - различных разумных подданных империи. Стех пор вышел закон, по которому каждый маг судьбы находится под охраной и присмотром службы безопасности…
        Эту тему они обсуждали до самого прибытия в порт, итолько Луиза не вмешивалась в разговор. Она пребывала в собственных мыслях и мечтах. Авот Хосе серьезно задумался. Пока рано делать выводы, но уже сейчас кое-что ясно. Или служба безопасности империи и стража слишком обленились, перестав нормально работать, или все не так просто, как рассказал Рольдо. Хосе по своей прошлой работе прекрасно знал, как работают спецслужбы, иповерить в такую профессиональную непригодность не мог. Авот как способ спрятать магов судьбы от лишних вопросов - эта версия подходила идеально. Естественно, озвучивать свои мысли Хосе не стал. Слишком мало фактов, чтобы делать такие выводы. Водном он был уверен точно. Просто так бог не стал бы его вытаскивать из сферы именно сейчас. Причина должна быть, нужно только ее увидеть.
        Глава 10
        В порт они прибыли только под самый вечер. Вид на вечерний город слегка выбил из колеи Хосе. Ожидания, столкнувшись с реальностью, разбились вдребезги. Вместо средневековых лачуг или безликих многоэтажек из прошлой жизни он увидел множество аккуратных домиков, ав центре - трехэтажные здания самой разной архитектуры, ивсе это в обрамлении улиц, мягко освещенных элегантными фонарями в гармоничном сочетании с зелеными насаждениями. Даже лучшие курортные места, вкоторых удалось прежде побывать Хосе, даже близко не смогли бы конкурировать с этим обычным портовым городком. Возможно, его привезли в самый красивый город империи, но что-то подсказывало, что это не так. Когда они спустились на пристань, то Хосе ожидал, что его приведут в гостиницу, но оказался не прав. Их уже ждали две машины, очень похожие на джипы из прошлой жизни.
        Но до того, как они погрузились в транспорт, его спутники решили вопрос с драконом Вини. Ему выдали амулет, который служил опознавательным знаком для стражей - «…и, видимо, систем ПВО», - уже от себя мысленно добавил Хосе. И только после получения всех инструкций Вини разрешили следовать за ними по воздуху. Решив вопрос с драконом, Хан уселся в джип и сразу почувствовал разницу между местным автомобилем и теми, что остались в прошлом. Во-первых, этот оказался просторнее, а во-вторых, они почти бесшумно тронулись с места. Ксожалению, Хосе имел неосторожность спросить у ехавшего с ним Эльдара об их транспорте. Вответ услышал целую лекцию о принципах работы магических двигателей, сдлинным перечнем амулетов, встроенных в такой автомобиль. Большую часть Хосе не понял, но основное выделил - машина работала на магии. На этом можно ставить точку.
        С интересом глядя в окно автомобиля, он рассматривал все вокруг. Прошло очень много времени с тех пор, как он вот так же ехал в машине по современному городу. Это вызывало чувство ностальгии; казалось, что сейчас они приедут в прежний офис и его встретят сослуживцы и, посмеявшись, признаются, что это все был розыгрыш… Наваждение было настолько ярким, что Хосе пришлось погрузиться в медитацию, дабы успокоить нервы. Уж очень сильными оказались впечатления. Ровная дорога, аккуратные тротуары, фонарные столбы, оградки из живого кустарника, итолько редкие прохожие выбивались из этой картины города его прежней жизни. Уж очень сильны различия в их одежде; ктому же все они - темные или светлые эльфы. Фасоны и цвета одежды настолько броские, что хотелось протереть глаза из-за недоверия увиденному. Экстравагантный наряд Луизы по сравнению с ними казался верхом скромности и даже обыденности. Казалось, что все дамы стремились одеться поярче, ичем ядовитее цвет, тем лучше, амужчины наоборот - минимум ярких цветов, ивсе в одном тоне. Как, например, парочка, мимо которой они только что проехали. Статный и
высокий светлый эльф в темном фраке, шляпе-цилиндре и с тростью в руке, арядом такая же высокая эльфийка в зеленой кожаной куртке, ядовито-розовых лосинах, яркой спортивной обуви, ивсю эту картину дополнял широкий кожаный пояс с двумя короткими клинками матово-черного цвета в ножнах, закрепленных у бедер.
        - Как такое можно носить? - вслух вырвалось у Хосе впечатление от увиденного.
        - Вы про наш стиль одежды и цвет? - усмехнулся Эльдар и, не дожидаясь ответа, продолжил: - Тут все очень просто. Унас, эльфов, не принято носить что-то такое же, как у других. Вот народ и реализует свою фантазию как может. Если какая-либо эльфийка встретит другую в такой же одежде, то это дуэль - сразу и на месте. Хотя из-за последнего нововведения, лет сто назад, такие случаи стали очень редки. Теперь существует специальный имперский магонет-сервер, где любая эльфийка может забронировать свой новый фасон и цвет одежды, атакже проверить, есть уже такой фасон или нет.
        - Сто лет назад? Ивы называете это нововведением? - усмехнулся Хосе.
        - Для эльфов сто лет - это почти недавно, - пожал плечами Эльдар.
        - А магонет - это, ятак понимаю, глобальная информационная сеть? - уточнил для себя Хосе.
        - Да. Просто у каждого иномирянина она называется по-разному, вот и придумали нейтральное название, - равнодушно произнес Эльдар, - у вас это сеть «ГиВиС», уземлян «интернет», у водников «всемис», ну а у нас - магонет. А в основном у нас названия пришли от землян, так как они раньше всех тут появились, да и больше всего выживают иномиряне именно с Земли.
        - Выживают? - удивился Хосе.
        - К сожалению, только шестьдесят процентов иномирян остаются в живых после второго рождения, - мрачно усмехнулся Эльдар. - Как утверждает наука, вмомент осознания себя в новорожденном ребенке еще в утробе у многих настолько сильно помрачается рассудок, что у матери происходит выкидыш. Но и у остальных тоже не все так гладко. Половина становятся сумасшедшими, еще часть - опасными для общества, итолько десять процентов от общего числа, можно сказать, «нормальные».
        - Можно сказать?..
        - Посудите сами, - вздохнув, произнес Эльдар, - вот у нас тут три иномирянина: вы, Ольга и Луиза. Луиза уже много лет напоминает больше ребенка, чем взрослого человека, Ольга - замкнутая в себе и весьма закрытая личность, сненормальной психологической привязанностью к подруге. Ивы… Яведь видел, как вы двигались в долине. Унас только очень сильные эльфийские ассасины могут так же. Но при этом вы не стали убивать никого из армии возле долины. Просто представьте себе, что бы случилось, если бы вам прежнему дали способности, что есть у вас сейчас. Вы так же мирно решили бы конфликт?
        Хосе задумчиво посмотрел на спокойно сидевшего Эльдара. Аведь этот эльф прав. Прежний он таким миролюбием не страдал.
        - Пожалуй, придется согласиться, - покачав головой, произнес Хан, - хотя процент удачных результатов второй жизни весьма странен.
        - Это я еще не сказал, что такой процентный показатель стал возможным только после того, как почти тысячу лет назад была разработана система адаптации иномирян, - заметил педантично Эльдар, - до этого он был в два раза меньше. Хотя ваш учитель Саньфэн считал, что это заслуга не наших психологов, абога, который вас направляет в наш мир и просто со временем точнее определяет, какие души более приспособлены для второй жизни.
        - Все может быть, - философски заметил Хосе. - Кстати, аот чего умер учитель?
        - От старости, - грустно усмехнулся Эльдар, - даже магия не всесильна.
        - Хм… мне казалось, что маги могут жить практически вечно, - удивился Хосе.
        - Это распространенное заблуждение, - рассудительно ответил Эльдар, - магия может продлить жизнь физическую почти бесконечно, но если разумный устает жить психологически, то он теряет связь с источником и умирает… - Видя непонимание на лице Хосе, Эльдар продолжил объяснять: - Вся суть в том, что разумные не могут долго жить без цели. Иэта цель должна быть им важной и, главное, интересной постоянно. Как говорил мой отец, убивает разумных не время, аобыденность и рутина. Когда каждый день превращается в монотонность и однообразие, разум погружается в усталость от жизни. Смерть уже воспринимается не как что-то страшное, акак избавление от бесцветной жизни. Ичем больше столетий живет разумный, тем больше копится усталость от жизни, если только нет какой-то значительной и интересной цели. Например, как у ученых, что хотят познать все тайны вселенной.
        - Неужели учителя Саньфэна поглотила обыденность? - ссомнением в голосе спросил Хосе.
        - Точно мне неизвестно, но, по официальной версии, так и случилось. Сего учениками произошло то же самое, - с задумчивым видом ответил Эльдар. - Один только наставник Аран до сих пор находит причины жить дальше. Правда, еще возможен вариант с более сильной феей.
        - Феей? А это еще кто? - удивился Хосе.
        - Ну да… вы же не в курсе, - усмехнулся Эльдар в ответ. - Источник магии - это фея, живущая внутри каждого мага. Так называемый полезный духовный симбионт. Именно благодаря феям у нас существует магия. Их еще называют живым источником. Ввозрасте десяти лет у нас проходит проверка детей на связь с источником, апотом, спомощью артефакта-сферы, активируется эта связь. Именно в тот момент у мага появляется симбионт-фея. Споры среди ученых о том, откуда берутся феи, до сих пор продолжаются. Как утверждают сами феи, их призывает в наш мир божественная энергия…
        - Подожди, - слегка запутался в рассказе Эльдара Хосе, - если вы используете артефакт, то разве вы не знаете, как он работает?
        - Так и есть. Мы можем создавать такие артефакты, и, кроме определенных ресурсов, ничего сложного в их создании нет. Но как именно он работает, мы не понимаем.
        - Как такое возможно? - искренне удивился Хосе.
        - Тут такой же принцип, как и с жизнью, - улыбнулся удивлению собеседника Эльдар, - мы можем рожать детей и даже научились создавать другие формы жизни, но при этом понятия не имеем, откуда эта самая жизнь возникла в мире. Чисто теоретически мы предполагаем, как именно зародилась жизнь, но дальше теории дело не пошло. Так и с феями: есть предположение, что это часть души или даже душа разумного, но с другими возможностями. Доказать или опровергнуть эту теорию пока невозможно. Особенно если мы даже не знаем, откуда взялся первый артефакт-активатор и кто смог найти способ создания таких артефактов. Существует только утверждение фей о том, что это дар бога. Правда, они и сами не знают, откуда взяли эту информацию.
        Хосе слушал рассказ о феях со смешанными чувствами. Причем чем больше рассказывал Эльдар, тем больше сомнений вызывала эта история. То, что тут явно видна рука богов, итак понятно; но если эту связь создают боги, то почему у него самого нет феи? Хосе был уверен, что изначально бог не собирался его отправлять в розовую сферу. Да и сама сфера вызывала много вопросов. Создавалось впечатление, что боги далеко не всесильны, или, что более вероятно, те, кого называют богами, таковыми не являются. Это лишь очень могущественные создания, но не более того. Азначит, есть кто-то более сильный, тот, кто создал самих богов.
        - Не совсем понятно, но более-менее про фей ясно, - все еще пребывая в своих мыслях, произнес Хосе. - Так, ачто там с их силой?..
        - Существует предположение, что если фея становится сильнее разумного, скоторым живет, то она разрушает его сознание, - спокойно и размеренно отвечал Эльдар; заметно, что ему нравится делиться своими знаниями, - хотя у нас есть яркий и живой пример такого симбиоза: бывший ректор столичной академии магов, темный эльф Гримжоу де Ундо; этот архимаг живет с феей, что намного сильнее его, но при этом не разрушает его сознание. Именно от нее и пришла эта информация. Мол, есть феи, которые из-за полученной силы решают, что смогут заменить собой сознание владельца. Как показывает практика, это приводит только к смерти носителя. Хотя основная причина смерти магов - банально слабая связь с источником, которая со временем становится еще слабее, апотом и вовсе пропадает. Правда, это не касается архимагов.
        Всю оставшуюся дорогу Эльдар рассказывал теории о магах и причинах их смерти. Хотя можно было просто перечислить эти самые причины и на этом остановиться. Но, ксожалению Хосе, собеседника, что называется, понесло. Так что уже на половине разговора эльф перешел на свою терминологию и Хан перестал его понимать. Правда, он не слишком и стремился это делать. Причины названы, иэто главное.
        Наконец они приехали, тем самым освободив его от лекции Эльдара. Место прибытия не сильно удивило Хосе. Кажется, вимперии уже реализовали все технические достижения других миров. Перед глазами Хосе стоял самый настоящий железнодорожный вокзал. На логичный вопрос, апочему не гостиница, Рольдо объяснил, что до столицы всего три часа пути на поезде и уже там его поселят в гостиницу. Так что, сев в весьма комфортабельный поезд, они отправились в столицу. Скорость поезда была такой же, как и в его мире; может, даже чуть быстрее, около трехсот километров в час. Теперь уже не казались чем-то нереальным строительство базы на луне и запуск космических кораблей. Авот сама столица Хосе немного разочаровала. Он ожидал увидеть современный мегаполис, аувидел подобие припортового города. Разница только в размере самого города. Все остальное сделано по такому же принципу. Множество индивидуальных домов с садами ближе к окраине, ицентр с трех - и пятиэтажными вычурными домами, не похожими друг на друга. Сначала они прибыли в хранилище гномов, где Хосе впервые увидел этих созданий. Кроме небольшого роста и чуть
большей ширины в плечах, от человека они не отличались. Унего в мире таких же людей называли карликами. Вэтом хранилище они сгрузили в контейнер все сокровища дракона. Вини при разгрузке очень внимательно следил за каждой монеткой своего богатства. И только когда металлический контейнер был запечатан, адракон получил амулет контроля за его сохранностью, только тогда более-менее успокоился. Оставив его вместе с Ольгой, Эльдаром и Ахэлио, Хосе в сопровождении Луизы и Рольдо отправился в гостиницу. Как пояснил Рольдо, оставшимся еще предстоит заполнить кучу документов на оформление контейнера, апотом разместить и самого дракона. Для этого уже вызван один из старших стаи местных рептилий. По-другому уговорить Вини отойти от контейнера не получалось.
        Гостиница, вкоторую поселили Хосе, называлась «Оазис». Обычный номер на третьем этаже оказался комфортабельным, со всеми удобствами. Получив амулет-ключ, Хосе отправился ужинать вместе с Луизой и Рольдо. Деньги ему тоже выдали, и, судя по ценам, сумма достаточна для месяца беспроблемного проживания. Завтра Хосе предстояло получить подданство империи и встретиться с несколькими разумными. Апотом он свободен делать что хочет. Правда, Луиза уже запланировала поход вместе с ним к наставнику Арану. Хан и сам хотел побеседовать со старым знакомым об учителе и остальных учениках.
        Ресторан на первом этаже гостиницы выглядел вполне обычным - таких Хосе видел много в своей прошлой жизни. Просторный зал, живая музыка и отдельные кабинки для тех, кто желал уединиться. Вот в одной из таких кабинок они и расположились на ужин. Выбор еды Хосе оставил на спутниках, ибо он просто не знал, что означает название того или иного блюда. Витоге он и Рольдо кушали какую-то тушеную птицу и весьма вкусный растительный салат, авот Луиза с удовольствием уплетала запеченную рыбу, сособым наслаждением смакуя каждую косточку и даже голову. Неспешно покушав и попивая вино, Хосе слушал, как Рольдо рассказывал о местных достопримечательностях, особенный упор делая на академию магии. Мол, ее нужно посетить обязательно. Так бы они и сидели, наслаждаясь негромкой и приятной музыкой, но бесцеремонно вошедшая к ним в кабинку светлая эльфийка, чертами лица весьма похожая на Рольдо, разрушила эту идиллию. Гостья была одета в свободное ярко-голубое платье и ядовито-зеленый жакет, аобута во что-то похожее на домашние тапочки; из-за спины эльфийки выглядывал меч в ножнах. Правда, вооруженность здешних дам
Хосе уже не удивляла. Но кое-что заставило его внимательнее присмотреться к эльфийке: кажется, он понял, почему у этой особы столь свободное платье.
        - Добрый вечер. Извините, что прервала ваш очень важный разговор, - ссарказмом в голосе произнесла гостья, присаживаясь за столик возле удивленной Луизы.
        - Ася, солнышко, что ты тут делаешь? - одновременно удивился и обрадовался девушке Рольдо.
        - Привет, - буркнула Луиза, как бы ненароком отодвигая в сторону свой десерт, заказанный к вину.
        - Пап, что, даже не поздороваешься и не представишь меня? - улыбнулась гостья, краем глаза внимательно следя за манипуляциями Луизы.
        - Ах да, извини старика, - рассмеялся Рольдо. - Во-первых, здравствуй, рад тебя видеть. Аво-вторых, это наш гость, Хосе Амадил Нара, сумевший приручить дракона… - Заметив возражение на лице Хосе, Рольдо добавил: - Ну или подружиться с ним. Аэта прелестная эльфийка - моя любимая маленькая дочурка Алисия де Орланская.
        - Пап, мне уже сто двадцать лет, - устало возразила Алисия.
        - Я же и говорю - маленькая дочурка, - абсолютно спокойно повторил отец с искренней любовью в голосе. - Позволь узнать: что тебя привело сюда? Яуже через час освобожусь и буду дома.
        - Это весьма сложный вопрос, - замешкалась Алисия, смутившись, - есть очень важный момент, который нужно срочно обсудить.
        - Хорошо, дома обсудим, - спокойно произнес Рольдо.
        - Нет! - неожиданно громко возразила Алисия. На что он замер в удивлении, глядя на внезапно покрасневшую дочь. Адевушка уже совсем тихо добавила: - Сегодня домой приехала мама.
        - И? - Рольдо все так же пребывал в непонимании.
        - В общем, мне нужна твоя помощь, - обреченно произнесла Алисия, еще недавно выглядевшая уверенной и сильной, - я беременна.
        Реакция сидящих за столом была разной. Рольдо молча открывал и закрывал рот, не в силах что-либо сказать, аЛуиза удивленно посмотрела на живот соседки и, протянув руку, спросила:
        - Можно? - Сначала Алисия не поняла, что она хочет, но увидев уже почти вплотную ладонь Луизы, хмыкнула и весьма красноречиво показала взглядом на десерт. Вот тут и случилась у Луизы настоящая внутренняя борьба. Любопытство победило. Печально вздохнув, она пододвинула свой десерт к соседке и приложила руку к ее животу, тут же сменив печальный вид на восторженный. - Ух ты, толкается!
        - Какой месяц? - только и смог произнести Рольдо.
        - Седьмой, - улыбнувшись на реакцию Луизы, произнесла Алисия.
        - Ясно, - тяжело вздохнув и обхватив голову руками, вымолвил Рольдо. - Кто хоть отец?
        - Муж, пап. Уже муж, - совсем грустно произнесла Алисия, съежившись от колючего взгляда отца. - Горацио де Мориарти.
        - Этот заучка? - изумился Рольдо. - Ассистент профессора Рундаля?
        Хосе с удивлением вскинулся, услышав знакомую фамилию. Возможно, это совпадение, но более реален иной вариант: уж очень редкая фамилия у этого ученого. Но встревать со своим вопросом Хан пока не решился.
        - Папа, он, между прочим, уже давно свой проект ведет! - возмутилась Алисия.
        - Угу. Всего два года как, - фыркнул на это Рольдо. - Ты хоть понимаешь, что мать нас обоих убьет?
        - Ну вот поэтому мне и нужна твоя помощь, - увлеченно поглощая десерт, произнесла Алисия. - Горацио готов сменить фамилию на нашу.
        - Это, конечно, слегка облегчает ситуацию, но как же его родные? - задумавшись, произнес Рольдо.
        - А что им? Унего старший брат есть, так что вопросов у них нет, - пожав плечами, пояснила Алисия.
        - Я вот не понимаю, почему нельзя было дождаться нас с матерью, все обсудить, при нас пожениться и только потом детей заводить? - обреченно произнес Рольдо, видимо, уже смирившись с ролью будущего дедушки.
        - А вы бы разрешили? - сухмылкой спросила Алисия. - Яже для вас до сих пор еще маленькая.
        - Ты такая и есть, - буркнул недовольно отец. - Как теперь матери все объяснить? «Дорогая, пока ты вместе со своим дедом занималась правлением в родовой роще, дочка успела выйти замуж и забеременеть. Апапа в этот момент полгода мотался в путешествии». Так, что ли?
        - Не знаю, - печально вздохнула Алисия, глядя на пустое блюдце от десерта с выражением великой скорби на лице. Смотрелось это весьма умилительно.
        - Кто хоть родится? - уже расслабленно произнес Рольдо; не мог он долго сердиться, глядя на дочь.
        - Мы к целителям еще не ходили, но я уверена, что мальчик. Уж очень часто брыкается, - гордо произнесла Алисия, сумилением поглаживая живот. - Думаем назвать или Руизом или Дунканом…
        - Извините, что вмешиваюсь, - улыбаясь, произнес Хосе, - но у вас, юная леди, двойня.
        Слова его заставили закашлять Рольдо, изумленно замереть Алисию и открыть рот от удивления Луизу. Хосе же почувствовал, как ему стало приятно вот так удивлять разумных. Однако у него появились новые устремления в жизни… ИХосе с удовольствием сделал глоток прекрасного вина.
        Глава 11
        Посланник богов Рухейн сначала читал документ не очень вдумчиво, скорее даже расслабленно, но постепенно смысл написанного все больше захватывал его. Взале дворца посланников кроме него находились еще двое: тот изон, который и принес документ, - по имени, кажется, Арос Борг, командующий пятой армией, атакже командир стражи Оргул Назаран. Дочитав до конца, Рухейн минут десять мысленно усваивал новую информацию. Пока он думал, изоны терпеливо стояли перед ним и ждали.
        - Этот план, - Рухейн подвигал правой ладонью, на которой лежала папка с документом, словно взвешивая ее, - мне понравился.
        Арос с облегчением и довольством вздохнул, а до этого он будто даже дышать опасался.
        - Нам радостно это слышать, - искренне радуясь за друга, произнес с почтением Оргул.
        - Но… - Рухейн внимательно посмотрел на обоих, сделав паузу, - нужно внести некоторые изменения. Боги одобрили ваш план с небольшим добавлением.
        - Мы с радостью выполним волю богов, - тут же доставая блокнот и ручку, поклонившись, произнес Оргул.
        - Итак, первое, - со слегка затуманенным взглядом произнес Рухейн. - Время до открытия порталов не изменится, но группу с дикарями начнем готовить уже через неделю. Место, куда можно открыть малый портал, язнаю. Обработкой сознания пленных дикарей я займусь лично, азначит, время подготовки сократится. Второе: боги не просто появятся перед уходом наших армий из мира дикарей, аеще и ударят по тем, кто будет уходить последним. Сами выберите по три легиона, которые погибнут при отходе. Это еще больше увеличит веру дикарей в наших богов. Итретье, подготовьте план на вторую высадку, через десять лет после нашего ухода. Она будет произведена только на тот материк, где находится развитая цивилизация дикарей. Цель - полное уничтожение всего населения и всех городов. Для храмовников, которые будут распространять новую веру, дадим отдельную версию событий, обвинив технологии в том, что они привлекают порталы захватчиков. Вопросы?
        - Мы все поняли и выполним в кратчайшие сроки, - поклонившись, четко ответил Оргул.
        - Идите. Жду вас завтра, - спокойно произнес посланник и тут же исчез.
        Оргул весело хлопнул друга по плечу:
        - Ну что, дружище, пошли доделывать план. Сами боги одобрили его.
        - У меня нет слов, - откровенно нервничая, Арос уже в пятый раз поправлял свой амулет на шее.
        - Ха… естественно, нет слов, - довольно потирая ладони, произнес Оргул, - ты первый за всю историю, кто смог быть полезен богам не только мечом, но и словом. Пошли, дружище. Нас ждут великие дела.
        Подхватив явно ослабевшего друга, он повел его к выходу из зала. Через час, уже в кабинете самого Оргула, были собраны пять изонов, которые станут ответственными за выполнение плана. Арос так и не смог до конца отойти от встречи с посланником. Потому скромно сидел в углу кабинета и молчал.
        - Все вы сейчас гадаете, зачем я вас собрал, - усмехнувшись, произнес Оргул, - ия вам расскажу. Присутствующий тут мой друг Арос, командующий пятой армией, смог предложить посланнику уникальный по своему замыслу план. Настолько уникальный, что его одобрили сами боги! - Вкабинете раздались удивленные вздохи и даже парочка ахов. Довольно осмотрев собрание, Оргул продолжил: - Впапках на столе перед вами - первоначальный план. Нам нужно создать доскональный и идеальный вариант этого плана, расписанный до мелочей. Общий смысл задумки я вам сейчас расскажу…
        Оргул мог и не тратить время на рассказ, но уж очень сильно ему хотелось озвучить то, что даже боги оценили.
        - Уважаемый Арос подумал и решил, что просто так сходить в гости к дикарям - слишком нерационально. Поэтому предложил создать из этого мира постоянный приток магов для наших нужд. Но и этого ему показалось мало, ион решил к тому же обратить дикарей в нашу веру, тем самым дав им шанс на исправление. Смогут истинно уверовать - итогда мы перестанем совершать на них набеги, аесли нет, то будут страдать вечно! - пафосно произнес Оргул, расхаживая по кабинету.
        - Итак, перейдем к сути самой идеи. Втечение недели нам нужно подготовить план и состав команды. Первая задача - создание церкви наших богов на территории дикарей. Для этого будет поймана пара сотен дикарей, которых лично обработает посланник, амы уже должны вложить в их головы нужные мысли и идеи по развитию церкви.
        Вторая задача - подготовка дикарей перед нашим вторжением к ним. Наши армии должны предстать перед ними как общее и неминуемое зло, что карает и забирает тех, кто не верует в истинных богов. Уних там даже название есть - кажется, «демоны». Вот мы и будем для них демонами. Пусть боятся. - Оргул на этих словах весело хохотнул. - Азначит, забирать будем и обычных дикарей. Нужно придумать, что с ними можно сделать, чтобы не пропали зря. Это, кстати, инаучного отдела касается: подумайте, как еще можно использовать пленных дикарей…
        Так. На чем я остановился? Ах, да. Третья задача - собственно захват дикарей нашими воинами. После захвата явятся боги и якобы прогонят наши армии из мира дикарей. Три легиона в каждой армии будут уничтожены. Азначит, нужно подготовить добровольцев, но… - Оргул строго посмотрел на собравшихся, подняв вверх указательный палец, - только три легиона! Ато я вас знаю, добровольцев наберется больше, чем надо. Так что строго по списку.
        Идем дальше. Четвертая задача - подготовка еще одного захода в гости к дикарям. Цель - полная ликвидация развитой части дикарей. Слава богам, эти компактно живут на одном материке, так что бегать за ними не придется. Этот этап - через десять лет после первого. Вопросы, предложения?
        - Разрешите? - произнес один из сидевших за столом, ученый Поруг, уже успевший прочитать документ, лежащий перед ним. Оргул одобрительно кивнул. - Достоинства этого плана безусловные. Мана от пленных магов, еще и рабочая сила, да и увеличение числа истинно верующих заслуживает отдельного упоминания. Но мне хотелось бы обратить ваше внимание на другие аспекты. Можно создать отдельный лагерь для дикарей иуже там проводить опыты. Возможно, унас получится научиться их разводить. Но мне как ученому интересен ответ на другой вопрос: аоткуда дикари появились? Нас создали боги, но кто создал их?
        - Хм… хороший вопрос, - задумчиво прокомментировал Оргул. - Будем постепенно разбираться с этим. Точно неизвестно, но посланники предполагают вмешательство других богов, потому в первый наш поход за нами будут присматривать боги.
        Утром Хосе разбудила Луиза, с которой он и отправился на завтрак. Рольдо разбирался со своими семейными вопросами, другие просто отдыхали после ночи оформления и убеждения дракона Вини. Даже крылатые сородичи с трудом смогли убедить его оставить в покое свои богатства. Так что он сейчас летал по отведенной для драконов территории и искал себе уютную пещеру. Все это еще за завтраком рассказала Луиза. После чего утрясли местные формальности. На Хосе оформили подданство империи, выдав удостоверение-амулет и еще некоторую сумму местной валюты в дополнение к уже выданной ранее. Так что теперь он стал весьма обеспеченным человеком. Провозились они со всеми делами и бумагами до обеда. Авот дальше Хосе отправился в местную академию магии, где и собирался увидеть профессора Рундаля. Луиза стала его личным гидом, весело рассказывая и комментируя все, что они встречали на пути. Если быть совсем точным, то замолкала она очень редко. Хосе особо внимания на ее болтовню не обращал, уже привыкнув к этой энергичной особе.
        Рундаль как раз вел занятия у первокурсников, иХосе уже хотел просто подождать в коридоре, но Луиза увлекла его прямо на урок. Приветственно кивнув Рундалю как старому знакомому, она уселась на свободное место, усадив рядом и Хосе. Профессор только кивнул в их сторону, не прерывая лекцию. Аудитория, вкоторой они оказались, выглядела словно копия подобной из их прошлого мира. Метров десять в ширину и двадцать - вдлину. Лектор стоял возле весьма большой доски, аперед ним - широкий стол, на котором наставлены множество различных колб и приборов. Парты учеников стандартно стоят друг за другом, постепенно повышаясь к задним рядам.
        Ничего нового, вотличие от вида самого профессора. Хосе даже мысленно улыбнулся такому странному совпадению. Впрошлой жизни Рундаль был европейцем, аХосе - азиатом, тут же все наоборот. УХосе, конечно, сейчас внешность не европейца, аистинного кочевника, что-то среднее между татарином и монголом, авот профессор выглядел точно как настоящий кореец.
        - …если вы обратите внимание на ваш источник сейчас, то сможете заметить небольшие импульсы маны вдоль нервных окончаний, - между тем продолжал лекцию Рундаль, сопровождая свои слова жестами, - это происходит развитие ваших магоканалов, и создают их ваши феи. Конечно, пока вы еще не можете выйти на контакт с феями, ибольшинство из вас так и не сможет осуществить главную цель любого мага, но это не значит, что нужно опускать руки. Чем сильнее вы станете, тем больше шансов наладить контакт с феей и, возможно, даже увидеть ее.
        Рундаль что-то сделал - и на доске за ним появились цепочки разнообразных знаков.
        - Обратите внимание на эти формулы: их все вам предстоит изучить и понять. Вот эта формула Гурта отвечает за прогрессию силы вашего заклинания, взависимости от развития ваших каналов. Авот эта формула Кореги дает возможность вычислить скорость развития вашей феи. Все это вы еще рассмотрите более подробно на следующих занятиях, апока просто имейте их в виду. Укого есть вопросы? - Увидев поднятые руки сразу трех студентов, Рундаль выбрал первым молодого темного эльфа: - Давайте начнем с вас.
        - Спасибо, - вставая, произнес студент. - Уменя вопрос по поводу званий магов. От чего зависит смена звания?
        - Хм… Хотя вопрос и простой, но имеет под собой весьма глубокий смысл, - улыбнувшись, начал отвечать профессор. - Многие ошибочно полагают, что звание мага зависит от возраста или силы, но это не так. На данный момент существует восемь званий магов: младший маг, маг, старший маг, мастер, старший мастер, магистр, старший магистр и архимаг. Вы, например, сейчас младшие маги, но когда закончите академию, то станете минимум старшими магами, амаксимальным результатом для выпускника было звание магистра - правда, всего один раз за всю историю, - рассмеялся Рундаль, студенты же только вежливо улыбнулись. - Так вот, звание напрямую зависит от скорости развития ваших магоканалов. В теле обычного разумного находится семьдесят пять километров нервов, видеале все они должны в итоге покрыться вашими магоканалами, но в реальности даже у архимагов развито от силы сорок пять процентов. Самый известный архимаг нашей империи, Гримжоу де Ундо, имеет шестьдесят процентов покрытия… Но вернемся к званиям. Например, увас скорость развития каналов примерно один метр в пять лет…
        В аудитории раздался удивленный шепот, что и понятно. Стакой скоростью они и за вечность не догонят архимага…
        Рундаль жестом и голосом успокоил студентов:
        - Тихо! Все не так плохо, как вам кажется. Скорость развития растет постоянно. Сейчас вы развиваете только одно направление, но постепенно вас научат одновременно продвигаться в разные стороны, тем самым увеличивая скорость. Уже в конце третьего курса ваша минимальная скорость будет примерно метр в год. Итак далее. Для примера, устаршего магистра полметра в месяц, ау архимага от двух метров в месяц. Правда, чем дальше, тем меньше растет скорость развития.
        Рундаль, сделав паузу, внимательно посмотрел на студентов.
        - Мне кажется, вы не совсем понимаете размер этих чисел. Аведь несложно посчитать и понять, что даже архимагу, со скоростью два метра в месяц, понадобится три тысячи лет на развитие полностью всех каналов. Но для того, чтобы иметь такую скорость, нужно еще минимум развивать себя не меньше двух сотен лет до архимага, и то если у вас получится связаться со своей феей. Теперь, когда вы осознали всю глубину новых знаний, сможете лучше понять градацию магов. Итак, следующий вопрос. Теперь дадим слово девушке.
        - Спасибо, - с места поднялась светлая эльфийка, слегка покраснев. - Уменя вопрос о феях. Почему сразу нельзя наладить контакт? Разве они сами не могут выйти на связь с нами?
        - Вопрос слегка преждевременный, - усмехнулся Рундаль, - на третьем курсе у вас будет целый цикл лекций о феях. Но основы я могу назвать. Правда, если не сможете понять, то придется все же ждать третьего курса. Существуют три теории относительно места, где живут феи, иеще с десяток - относительно того, кто они и откуда. Яостановлюсь на одной из теорий, которая на данный момент имеет наибольшую поддержку у архимагов. Но хочу, чтобы вы уяснили: это не значит, что данная теория полностью совпадает с реальностью. Возможно, именно вы и сможете в будущем ответить на эти вопросы…
        Взале раздались вялые смешки студентов.
        - Но вернемся к нашей теории. Феи - это существа, имеющие такую же форму, как и наша душа, но при этом они обладают возможностью мыслить благодаря нашему мозгу. Главное отличие фей от души - их частичный доступ к своим воспоминаниям и оперирование энергией эфира. Идуша и феи живут в отдельном пространственно-временном континууме и потому не могут напрямую контактировать с нашим сознанием. Для этого уже нам нужно попасть в их пространство-время. Собственно, на четвертом курсе вы будете изучать такое понятие, как остановка времени, которое и позволит вам попытаться выйти на связь с феей.
        Хотя в реальности это не совсем верно. Просто наше сознание переходит в другое измерение, более высокое, чем мы сейчас видим, где время имеет совсем другие показатели. Более подробно вы изучите эти понятия на первом и втором курсах. Там вас ждет четырехмерный гиперкуб и другие феномены измерений. Мы же вернемся к феям. Даже когда вы освоите переход вашего сознания в их мир, не факт, что сможете выйти на контакт с феей. Но это уже отдельный цикл занятий пятого курса, где вам расскажут о видах фей, их пристрастиях, а также об их силе. Даже не знаю, что хуже: отсутствие связи или фея более сильная, чем вы, - слегка отвлеченно произнес профессор.
        Там же вы ознакомитесь с таким понятием, как слияние с феей. Очень сложный процесс, а главное, весьма болезненный и вредный для организма, но при этом позволяет не просто увидеть мир с точки зрения феи, но и ощутить процесс создания магии. Думаю, пока для вас этой информации хватит. Задавайте последний вопрос, ибудем заканчивать лекцию. Прошу вас, юная леди.
        - Спасибо, - слегка поклонившись, произнесла темная эльфийка, вставая с места. - Уменя вопрос о магии судьбы. Как она работает?
        - Ох и любите вы забегать вперед… - усмехнулся профессор, - хотя вопрос интересный. До сих пор идут споры по поводу того, чем на самом деле является магия судьбы. Увас будет курс лекций и на эту тему. Пока что могу обозначить одну из наиболее весомых теорий. Магия судьбы - это возможность влиять на наш мир не только заклинаниями, но и своей аурой, что позволяет увидеть отголоски будущего в нашей реальности. Исходя из этой теории, можно предположить, что наш мир существует одновременно во всех хронологических промежутках. То есть прошлое, настоящее и будущее существуют одновременно, но при этом имеют разные векторы направления, постоянно порождая новые измерения нашей реальности. Совмещая ауру и магию, ваше сознание получает возможность видеть некоторые векторы вероятных событий будущего.
        Хотя есть и другая весомая теория, которая гласит, что в нашем мире существует некое астральное поле. Иименно это поле позволяет узнать все, что интересует разумного. Главное - правильно поставить вопрос с помощью магии и аурного соединения с астралом. Кстати, по этой же теории, богов в свое время породило именно астральное поле, ввиде разумной сущности более высокого порядка знаний и возможностей. Ауже они создали связь разумных с миром фей… - Профессор сделал многозначительную паузу и, окинув взглядом аудиторию, закончил лекцию: - Пожалуй, на сегодня все. Можете быть свободны.
        Как только лектор произнес последнюю фразу, вкоридоре прозвенел звонок, как будто ждал ее. Студенты, тут же вскочив и радостно гомоня, начали покидать аудиторию. Рундаль же, улыбнувшись Луизе, подошел к ней.
        - Что привело одну из лучших учениц академии обратно в лоно знаний? - весело усмехаясь, спросил профессор. - Неужели решила навестить своего учителя?
        - Пф, тоже мне желание, - фыркнула Луиза, - если бы не Ханчик, ябы сюда и не подумала заходить.
        - Ханчик? - удивился Рундаль, взглянув задумчиво на Хосе.
        - Добрый день. Меня зовут Хосе Амадил Нара, - вежливо представился Хосе, - просто Луиза придумала мне прозвище Хан.
        - И вам доброго дня. Приятно познакомиться. - Профессор явно не вспомнил его. - Вы хотели что-то обсудить?
        - Скорее напомнить день вашей смерти в прошлом мире, - усмехнулся Хосе.
        - День моей смерти? - удивился Рундаль, но, сделав озадаченное лицо, тут же рассмеялся и хлопнул себя по лбу ладонью: - А-а-а… точно. Новый начальник охраны. Яуже и подзабыл ту жизнь. Но постойте, как вам удалось прожить столько лет без магии? Или вы только недавно родились в этом мире?
        Посыпались вопросы от профессора, на что Хосе пришлось рассказать свою историю появления в этом мире, подробно и с деталями, так как профессор по ходу рассказа задал множество уточняющих вопросов.
        - Удивительная история, - выслушав все полностью, произнес Рундаль, взадумчивости начав стучать пальцами по столу, - ябы даже сказал - поразительная. Особенно в свете последних событий. - На лице Хосе и Луизы появилось любопытство, которое заметил наконец и профессор. - А, вы же не в курсе… Наставник храма Аран две недели назад ушел из жизни.
        - Как?! - пораженно воскликнула Луиза.
        - Вот именно, яже и говорю - поразительно. Особенно учитывая его завещание и наследие, - схитрым прищуром произнес Рундаль. - Аушел просто. Написал завещание и уснул, но не проснулся. Но главное - что он написал. Аименно - что следующим настоятелем храма станет последний из учеников Чжана Саньфэна. Мы еще гадали, что за ученик такой и откуда ему взяться.
        - Погодите, - замотал недоверчиво головой Хосе, - вы что, хотите сказать, что он имел в виду меня?
        - Судя по всему, да, - усмехнулся Рундаль.
        - Почему он ушел? - потерянно произнесла Луиза. - Зачем?
        - Про тебя там тоже было сказано, - посмотрев на Луизу, произнес Рундаль. - Ты должна будешь помочь новому настоятелю в его делах в течение года и тогда получишь ответы на вопросы, что так давно мучили тебя. Что он имел в виду, яне знаю.
        - Э-э-э, что?.. - потрясенно спросила Луиза.
        - Можешь зайти к своему отцу и прочитать полный текст завещания, - пожал плечами Рундаль. Сразу после этих слов Луиза молча вскочила с места и умчалась из аудитории. На что профессор только рассеянно заметил: - Все такая же непоседа…
        - Они были близки? - спросил Хосе, внимательно смотря на профессора.
        - Он был для нее учителем, ион единственный, кого она по-настоящему уважала, - грустно ответил Рундаль. - Она все мечтала превзойти наставника в силе, но так и не успела.
        - Меня, если честно, больше волнует, откуда он узнал, что меня нашли, изачем оставил такое завещание, - слегка раздраженно произнес Хосе.
        - Я думаю, это только первые из многих вопросов, - усмехнулся профессор. - Сфера, что не имеет аналогов в мире, которая позволила обычному человеку прожить полторы тысячи лет. Почему они ни разу не упоминали вас в своих рассказах? Откуда Саньфэн знал, как пользоваться сферой? Почему не рассказывал о вашем боге? Ведь тут они не пытались навязать кому-либо свою веру. Более того, я впервые от вас услышал, что они служили одному из богов. Свое учение Саньфэн называл служением не богу, адуху и телу разумного. Атут такая новость… Так что вопрос тут явно не один.
        - Пожалуй, соглашусь с вами, - задумавшись над словами профессора, произнес Хосе, - хотя срок в завещании и мое появление весьма странно совпадают с предсказанием вашей сумасшедшей магини судьбы.
        - Хм. Сэтой стороны я не обдумывал происшедшее… - мрачно нахмурился Рундаль, - аведь это может быть серьезным аргументом. Думаю, нам стоит срочно встретиться с Гримжоу де Ундо.
        - Самый известный архимаг империи? - усмехнулся Хосе.
        - И еще бывший ректор академии, ана данный момент - глава совета магов империи, - прокомментировал с улыбкой Рундаль.
        Глава 12
        Организовать встречу с Гримжоу де Ундо в тот же день не получилось. Он оказался весьма занятым темным эльфом. Так что зря они с Германом потратили время на поход к зданию совета магов. Так как Луиза убежала, акак найти Рольдо, Хосе не знал, пришлось профессору невольно стать гидом для него.
        - Скажите, проф, апочему я не вижу мобильных телефонов? - Хосе не сразу заметил эту странность. Все-таки слишком много времени прошло с тех пор, как он оказался в этом мире, имногие вещи из прошлой жизни стали забываться.
        - Если вы их не видите, то это не значит, что их нет, - улыбнулся профессор, неспешно шагая по улице рядом с Хосе. - Просто тут их заменили компактные амулеты и биочипы. У нас, если вы помните, тоже уже вовсю начали использовать биочипы, но тут совсем другой уровень.
        - Хм. Все равно не понимаю, куда они их прячут? - внимательно рассматривая прохожих, недоуменно спросил Хосе.
        - Что? Амулеты? - рассмеявшись, произнес профессор. - Зачем их прятать? Их просто создают или в виде магического тату-амулета с подпиткой от маны владельца, или некоторые используют для этого свои кости руки или головы. Хотя тату все же более популярна.
        - Но я не вижу, чтобы кто-то говорил с их помощью, - возразил Хосе, все еще не совсем понимая, очем говорит профессор.
        - Разговаривать по магосвязи на улице считается верхом неприличия, - усмехнувшись, пояснил профессор. - Собственно, за рулем магомобиля тоже не принято использовать связь.
        - Ясно, - пребывая в своих мыслях, произнес Хосе. Все эти магические штуки его слегка сбивали с толку.
        - Кстати, не желаете отужинать? - вдруг спросил профессор. - Тут недалеко есть превосходный ресторанчик с потрясающим видом на город.
        - Я не против. Если, конечно, это вас не обременит. Все-таки я уже отнял у вас весьма немало времени… - вежливо ответил Хосе.
        - О, не стоит переживать. Вы как-никак мой соплеменник, - отмахнулся от его слов профессор.
        То, что сделал потом Рундаль, слегка удивило Хосе. Профессор подошел к одному из фонарных столбов и прислонил руку к изображению машины на столбе. Рисунок магомобиля засветился зеленым, ибуквально через полминуты возле них остановилась машина. Единственным отличием от других машин была эмблема или герб на борту автомобиля.
        - Прошу, присаживайтесь, - сделав приглашающий жест рукой в сторону двери, сказал Рундаль. Как только Хосе залез в машину, профессор открыл себе дверь и сел возле гнома-шофера, сразу обратившись к нему: - Добрый вечер, нам в ресторан «Закат», пожалуйста.
        - Вечер добрый, - басом ответил гном, одетый в какой-то странный костюм, наполовину комбинезон, но с галстуком. - Будет сделано.
        Ехали они в этом, судя по всему, аналоге такси минут двадцать, постоянно в гору.
        Ресторан располагался в отдельном одноэтажном доме с обширной террасой, прямо на самом верху холма. На этот необычный холм, возвышающийся на окраине города, Хосе обратил внимание, еще когда они только прибыли в город. Сучетом того, что вокруг столицы не было гор и других холмов, этот смотрелся странно и как будто искусственно. Особенно поражала его высота, метров под сто. Рундаль, бросив пару слов, видимо, знавшему его очень хорошо гному на входе, повел Хосе прямо на террасу. Сев за стол и обратив внимание на открывшийся вид, пришлось признать, что профессор был прав. Картина перед глазами просто великолепна, особенно на фоне заката.
        - Ну как вам вид? - улыбаясь, довольно спросил профессор.
        - Впечатляет, - кивнув головой, ответил Хосе, наслаждаясь пейзажем.
        Рундаль удовлетворенно хмыкнул и позвал официанта. Сделав заказ для себя и Хосе, он осмотрелся вокруг. Весело фыркнув, профессор кому-то помахал рукой, словно подзывая к себе. Хосе краем взгляда отметил недовольного темного эльфа, которому, собственно, и махал Рундаль. Этот на вид молодой эльф поморщился, но все же встал из-за своего столика и подошел к ним.
        - Добрый вечер, - произнес эльф, присаживаясь рядом с профессором.
        Хосе на это только приветственно молча кивнул, с любопытством рассматривая гостя. Одетый в классический серый деловой костюм и с тростью в руках, он очень сильно напоминал директоров корпорации из прошлой жизни, особенно своим колючим взглядом.
        - Вечер добрый, Гримжоу, - улыбаясь, поздоровался профессор. - Позволь тебе представить моего соплеменника и нового подданного империи, Хосе Амадила Нару. - Иуже обращаясь к Хосе, добавил: - Аэто, Хосе, не кто иной, как самый старый архимаг империи и материка, Гримжоу деУндо.
        - К чему этот спектакль, Герман? - поморщившись, спросил Гримжоу, мимоходом кивнув Амадилу. - Не смог застать меня в офисе и решил не дать нормально поужинать?
        - Ну ты у нас стал слишком занятым разумным, - спокойно произнес профессор, - так что приходится идти на хитрости, дабы вытащить тебя на разговор.
        - Кто слил тебе информацию о месте моего ужина, спрашивать не буду, но найду, - хитро прищурившись, произнес Гримжоу, после чего обреченно махнул рукой и добавил: - Ладно, раз уж нашел, выкладывай свою очередную идею всемирного заговора богов или кого-то там еще.
        - Почему сразу заговора? - обиженно произнес профессор.
        - Слушай, Герман, перестань, - откинувшись на стуле, расслабленно произнес Гримжоу, - в нашей империи есть всего двое разумных, которые уже почти сто лет достают меня своими теориями заговора и всемирной войны: это ты, мой друг, иОльга, твоя любимая ученица. Так что избавь меня от лишней потери времени и сразу выкладывай очередную теорию.
        - А вот и не угадал, - агрессивно возразил профессор, - вэтот раз тема совсем другая.
        Минут двадцать профессор пересказывал историю Хосе, изредка прерываясь, дабы сам Хан мог ответить на уточняющие вопросы Гримжоу. Пока они беседовали о прошлом, принесли ужин. Так что, закончив пересказ и поделившись своими мыслями по этому поводу, профессор вместе с остальными сделал паузу на еду. Хосе с наслаждением кушал каждый кусочек принесенной ему жареной рыбы с какими-то явно непростыми специями, ибо по-другому объяснить такой божественный вкус самой обычной рыбы сложно.
        - История, конечно, интересная, - поев и теперь с наслаждением попивая вино, задумчиво произнес Гримжоу, - но связи с тем дурацким предсказанием тут никакой нет. Попробую объяснить почему. Во-первых, Саньфэн решил умереть не по какой-то причине, выдуманной вами, апотому, что его призвал путь Дао. Если дословно, то его слова звучали так: «Каждый человек, чтобы стать счастливым, должен встать на этот путь, попытаться познать Дао и слиться с ним». - Гримжоу, сделав паузу, внимательно посмотрел на Хосе. - Может, ты объяснишь, что он имел в виду? А то объяснения его учеников малопонятны.
        - Если я правильно помню, то уважаемый Саньфэн в прошлой жизни на Земле был учителем этого пути. Но мне казалось, что его мнение поменялось после того, как он попал сюда, - слегка озадаченно ответил Хосе.
        - Ясно, - кивнул своим мыслям Гримжоу, - но это уже не так и важно. Саньфэн ушел по своей воле, явно не по воле бога, окотором вы тут говорили. Теперь второе. Наставник Аран уже две сотни лет как жил в долг; ты, Герман, прекрасно это знаешь. Его смерть была вопросом времени. Так что это скорее чудо, что он дожил до сих пор…
        - Простите, - вмешался Хосе, - но почему? Разве они были слабыми магами? Вотсутствие смысла жизни я не верю. Уних была очень серьезная вера в учение наставника Саньфэна.
        - Пф… сразу видно незнание вопроса, - фыркнув, произнес Гримжоу, - хотя вам это простительно. Суть вопроса в том, что есть такое понятие, как синдром архимага. Если по-простому, то это конфликт между носителем в лице архимага и его симбионтом в лице феи. Первые отголоски этой проблемы появляются уже через сто лет после полной связи со своей феей. Ведь феи по сути своей - отдельный разум внутри архимага, со своими мыслями и желаниями. Ихотя они взрослеют намного медленнее, чем обычные разумные, но тем не менее рано или поздно начинают понимать, что носитель без них не в состоянии применять магию. Отсюда и возникает конфликт.
        Планку в пять сотен лет жизни могут преодолеть только десять процентов архимагов, которые смогли достичь компромисса между своими желаниями и желаниями своей феи. Остальных феи просто лишают доступа к магии и тем самым жизни. Феи из союзников превращаются во врагов, вредя своему носителю. Со временем конфликт даже у тех, кто смог договориться, усиливается и уже надо по-другому решать вопрос со своей феей. Так что всего один процент архимагов могут перевалить за возраст в полторы тысячи лет… Даже, наверное, меньше, - задумавшись, поправил себя Гримжоу.
        - Стать одним целым со своей феей очень сложно. Например, сейчас в империи таких разумных только двенадцать. Причем двое из них - это я и Герман, - усмехнувшись, Гримжоу кивнул на профессора. - Вам, конечно, сложно понять нас, так как у вас нет магии, азначит, нет и феи. Унаставника Саньфэна такой проблемы не было, авот у его учеников она проявилась в полной мере. Исключением стал Аран, но и он, как видим, долго не смог продержаться. Кстати, уГермана сейчас такая же проблема. Да, Герман?
        - Работаю над ее решением, - печально вздохнул профессор, - но Гримжоу прав: уменя сейчас серьезные разногласия с феей и оттого начался регресс моих каналов. Если все так и продолжится, то уже лет через сто я останусь без магии.
        - Однако у вас все не так просто, как кажется на первый взгляд, - серьезно произнес Хосе, внимательно слушая собеседников. Магия уже не казалась ему решением всех проблем.
        - Что есть, то есть, - улыбнулся Гримжоу, - но вернемся к вашему делу. Аран, узнав о том, что вас нашли, - скорее всего, от своего друга в службе безопасности, - расслабился и пустил все на самотек. Устал он бороться со своей феей. Хотя стоит отметить, что ваша сфера, которая смогла дать вам прожить неизвестно где почти полторы тысячи лет, ивесьма странное завещание - это стоит отдельного внимания. Особенно в свете того, что мои аналитики утверждают, будто завещание написал не Аран, асам Саньфэн. Что еще больше путает это и так непростое дело. Вы уже в курсе деталей завещания?
        - Нет, - отрицательно помотав головой, произнес Хосе.
        - Что же, если вкратце и по основным понятиям… - задумчиво покрутив бокал с вином в руках, произнес Гримжоу, - то у нас получается следующая картина. На вас ложится руководство храмом в течение года без возможности передать кому-либо эту должность. Если вы согласитесь, то храм оплачивает вам установку биочипа и полностью передает все свои финансы в ваше распоряжение. Если отказываетесь, то храм через год распускается, аденьги подлежат уничтожению. За соблюдением завещания назначены следить гномы. Аэто те еще педанты. Выполнят точно по пунктам. У них в любом варианте двадцать процентов наградных, аэто весьма серьезная сумма. Ответ вы можете дать в течениевсего года. Самое интересное, что отказ ответом не считается.
        - Мне кажется, вэтом чувствуется запах шантажа, - усмехнувшись, прокомментировал Хосе.
        - Почему запах? - улыбнулся Гримжоу. - Это натуральный шантаж и есть. Особенно учитывая то обстоятельство, что более двух тысяч разумных лишатся весьма хорошей работы. Кажется, ваш учитель весьма настойчиво хотел именно вашего руководства храмом. Но все это мелочи. Овашем появлении можно было догадаться, все-таки сфера не вечна, плюс видна явная договоренность с главой магов судьбы, но вот как он смог написать о Луизе Тьюдбери, мне лично непонятно.
        - Договоренность с магами судьбы?.. - удивленно произнес профессор.
        - Ты что, не в курсе? - весело прищурился Гримжоу. - Бывшая глава магов судьбы была не просто ученицей Саньфэна, но еще и его любовницей. Хотя ты же тогда полностью ушел в науку, так что чему я удивляюсь…
        - Может, завещание все же написал не Саньфэн? - задумчиво спросил Хосе.
        - Мои аналитики вряд ли ошибаются. Стиль и почерк явно указывают на руку Саньфэна, - возразил Гримжоу, - так что вопрос, как в завещании оказалась Луиза, остается открытым.
        - А кто назначил ее в состав миссии за мной? - Хосе мысленно уже начал распутывать клубок этого дела. Так что первый логичный вопрос от него слегка поставил в тупик Гримжоу.
        - Хм. Аведь действительно, - мрачно хмыкнул Гримжоу, - это вряд ли совпадение. Думаю, сейчас все и узнаем.
        Гримжоу провел пальцем по тату на своей шее, иего глаза слегка затуманились.
        - Барзул, ты еще на работе? - произнес Гримжоу, явно обращаясь не к своим собеседникам за столом. - Ясно, вот и хорошо. Ты можешь мне рассказать, каким образом Луиза Тьюдбери попала в команду Рольдо де Орланского и отправилась с ним на последнюю миссию? - Задав вопрос, Гримжоу замолчал, внимательно что-то слушая минуты три. - Акто предложил спор?.. - Небольшая пауза. - Даже так… Очень интересно. Думаю, тебе стоит навестить почтенного Нарима и спросить, нет ли у него других вариантов завещания храмовников. - Выслушав с улыбкой что-то, Гримжоу хмыкнул и произнес: - И не говори, такое простое решение. Вот только почему ты сам не додумался до такого варианта? - Пауза. - Дел много? - рассмеялся он. - Ладно, дружище, дальше ты уже сам. Удачного тебе вечера.
        Отключившись, Гримжоу весело посмотрел на Хосе и профессора.
        - Спасибо за предположение, - слегка кивнул Гримжоу на Хана. - Ятак понимаю, вы в свое время были не простым разумным?
        - О, тут я могу многое рассказать, - довольно улыбнулся профессор, Хосе же только безразлично пожал плечами. Рундаль подробно рассказал о прошлом Хосе; ему явно не приходилось жаловаться на память - даже количество ранений вспомнил.
        - Так вы, получается, весьма ценный разумный, - прищурившись, произнес Гримжоу.
        - Боюсь, что вряд ли, - усмехнулся в ответ Хосе, - у меня давно уже нет желания заниматься тем, чем я промышлял в прошлой жизни, так что сразу оставьте любые предложения на эту тему.
        - Ты не рассказал, что тебе стало известно от Барзула, - упрекнул Гримжоу профессор, явно решив сменить неприятную для Хосе тему.
        - Ах да, простите, - не особо расстроившись, произнес тот. - Так вот, за неделю до миссии Рольдо де Орланский поспорил с ректором академии на весьма банальную тему. Вот только проспорив, он должен был взять с собой на миссию Луизу, которая уже изрядно к тому времени замучила ректора. Авот причина, по которой она докучала ему, и повод для спора лежат в руках уважаемого заместителя главы магов судьбы Нарима фон Уборго. Аэтот светлый эльф, между прочим, близкий друг Арана и муж его дочери. Именно он и обнаружил завещание Арана. Так что, думаю, довольно скоро мы сумеем узнать все подробности.
        - И это все вам сейчас рассказал ваш знакомый? - спокойно уточнил Хосе.
        - Да. Ксожалению, Барзул сразу сам не догадался сопоставить некоторые детали дела, - хмыкнул довольный Гримжоу.
        - То есть вас не смущает тот факт, что, зная все эти подробности, он не заподозрил в этом Нарима? - смутил Хан своей фразой Гримжоу, апотом и вовсе ввел его в ступор. - Но больше всего меня смущает осведомленность вашего Барзула в такой мелочи, как спор между ректором и Рольдо.
        - А ведь и правда, Гримжоу, что-то в твоем ведомстве мутят, - окончательно добил его ухмыляющийся профессор.
        - Ой, кто бы говорил, - проворчал пришедший в себя Гримжоу, - какой умный стал, когда все услышал… Но насчет Барзула я проверю. Хотя это как-то совсем на него не похоже.
        - Вот-вот. Заговора нет, это все выдумки!.. - возбужденно произнес профессор.
        - Ой, только не начинай… - обреченно вздохнул Гримжоу.
        - Что «не начинай»? - агрессивно спросил профессор. - Тут же явно видно, что все организовано специально, или ты ослеп?
        - Лучше бы я поужинал дома… - пробормотал про себя растерянный эльф, слушая возбужденные речи профессора.
        Хосе молча слушал Рундаля и вялые ответы Гримжоу - идумал. Его мозг стремительно анализировал полученную информацию. Данных уже хоть отбавляй. Смущал только тот факт, что главный виновник всей этой истории исчез из этого мира. То, что его всеми силами пытаются свести с этой девчонкой Луизой и любым способом оставить в империи на год, он уже понял четко. Остается вопрос: зачем? Если принять во внимание предсказание, то тогда тут будет война, вкоторой ему отведена весьма серьезная роль. Но кто нападет? То, что он увидел тут, говорит однозначно - на планете вряд ли есть силы, способные атаковать империю. Хосе чувствовал, что ответ где-то близко, но уловить его не мог. Возникало то самое ощущение, когда разгадка витает в воздухе, но ее все никак не удается поймать за хвост.
        - …и все это - втот момент, когда мы почти смогли организовать миссию на соседнюю планету, - краем сознания услышал слова профессора Хосе.
        Рундаль и дальше продолжал свои рассуждения, но Хосе его уже не слышал. Другая планета, другие разумные. Аглавное, никто не знает, какие у них есть технологии и силы.
        - Извините, - вмешался неожиданно в монолог профессора Хосе. Рундаль, уже и забыв, что тут еще сидит кто-то, кроме Гримжоу, удивленно замолчал, - у меня вопрос. Яслышал, увас есть магия телепортов, это так?
        - Да, это весьма интересное направление магии, - тут же откликнулся Гримжоу, он был рад любой возможности сменить тему разговора, - вот только требующее очень серьезной подготовки и много энергии.
        - Это я понимаю, - задумавшись, произнес Хосе, - но впринципе возможно ли создать портал между двумя планетами?
        - Нет, - твердо произнес Гримжоу, - рассчитать все векторы практически невозможно, ауж удержать его стабильность, сучетом движения обеих планет, это вообще за гранью возможностей любого разумного.
        - Но не бога, - тихо уточнил Хосе вслух, но Гримжоу его услышал.
        - Бога? Но уже доказано, что богов нет на нашей планете, - возразил Гримжоу.
        - Но насчет соседней вы же не уверены? - В этот раз возразил уже Хосе. - Сфера, вкоторой я был, иномиряне - все это не может быть совпадением. Потому и возникает вопрос: боги смогут открыть такой портал?
        - Они - да, но все же… - не очень уверенно ответил Гримжоу. - Зачем богам, если они есть, открывать портал? Они же сами могут прибыть сюда, и мы вряд ли сможем что-то противопоставить их мощи.
        - Не знаю. Но на вашем месте я бы не стал исключать такой вариант, - пожав плечами, произнес Хосе.
        - На нашем месте? - зацепился за фразу Хосе Гримжоу.
        - Верно. Яне собираюсь идти на поводу у своего учителя, - утвердительно кивнул Хосе, - сменя войн достаточно. Так что я, скорее всего, покину империю в ближайшее время.
        Глава 13
        С того момента, как Хосе отказался от завещания, прошло уже больше месяца. Ему хотелось изучить империю и посмотреть на то, как живут в техномагическом мире. Но кое-кто решил испортить ему все наслаждение от нового. Весь месяц за ним по пятам ходила Луиза. Причина была очень простой: она вбила себе в голову, что Хосе обязан стать наставником. Причем постоянное преследование - это самое безобидное из всех методов убеждения Луизы. Взять, например, три ее попытки соблазнить Хосе. Один раз она попыталась залезть к нему в номер гостиницы в весьма откровенном виде, второй раз, когда он купался в речке, она голая решила искупаться рядом, третий раз - вообще из ряда вон: додумалась зайти в мужскую часть купальни на одном из горячих источников… Только очень серьезная медитация не дала сорваться Хосе.
        На этом, естественно, ее методы не заканчивались. Семь попыток обвинить его в домогательствах и вызвать на дуэль. Пять откровенных подстав с другими разумными. Испорченную еду можно даже не считать. Дождь поливал Хосе каждый день по три или четыре раза. Таксисты уже давно отказались его возить, и Хосе их прекрасно понимал: когда есть реальная угроза увидеть проколотыми все колеса, то тут хочешь не хочешь, но отправишь такого пассажира ходить пешком.
        Обращения в стражу у него просто принимали, ивсе. Нет, они были готовы помочь, но для этого нужно подать на Луизу в суд, апотом все время сидеть в одном городе и ждать решения суда. Причем учитывая, что ответчица по судебному иску - жительница столицы, то и суд в итоге будет проходить тоже в этом городе. Другими словами, она частично достигнет цели - вернуть Хосе в столицу. Сколько раз Хосе пытался поговорить по душам с Луизой и попытаться объяснить свое решение, но все без толку. Она упорно не замечала и абсолютно не понимала его аргументы. Двенадцать раз Хосе пытался скрыться от Луизы, но каждый раз эта упорная особа каким-то чудом находила его.
        Сегодняшний день не был исключением. Вэтот раз он решил подготовиться с толком и расстановкой. Если раньше просто пытался скрыться, то в этот раз все будет по-другому. Хосе долго думал над тем, как Луиза его находит, ипришел к выводу, что ей кто-то помогает. Осталось вычислить, кто именно. Зайдя в очередном городе в специальную лавку, он приобрел пять амулетов, работающих по принципу видеокамеры с передачей сигнала на его амулет, и еще десять звуковых. Остановившись в гостинице, он дождался ночи и, вычислив, где спит Луиза, максимально замаскировавшись, так что его даже архимаг не должен бы обнаружить, Хосе пробрался к ней в номер. Луиза сладко спала в кровати. Вот так посмотришь - вроде невинное создание, но после всего, что она устроила… это черт в юбке, ане девушка. Так что, отринув сомнения, Хосе установил в двух ее комнатах амулеты, еще один поставил в коридоре у ее номера ито же самое сделал у себя в комнате. После этого в той же маскировке он покинул гостиницу через окно соседнего номера, которое выходило на другую сторону улицы. Первый этап побега начался.
        Утром он уже был в соседнем с городом поселке, где, сняв комнату, расположился и принялся ждать, наблюдая за ретрансляцией амулетов. Луиза, проснувшись, отправилась в душ. Вид сонной и милой девушки в ночнушке для любого другого был бы усладой глаз, но только не для Хосе. Он, конечно, признавал, что Луиза весьма красива, но сейчас его интересовало в первую очередь дело. Тем временем девушка, приняв душ и одевшись, достала какой-то амулет. То, что она увидела, ей явно не понравилось. Вот только растерянности или печали на ее лице не было. Луиза провела по шее рукой, там, где у нее была тату, и, подождав пару секунд, произнесла, явно с кем-то связавшись.
        - Приветик! - весело вскрикнул этот чертенок. - Ну, братик… - тяжелый вздох, - да, опять. Ну… - сердитое сопение, - явсе понимаю, но ты же мне поможешь? - Лукавая улыбка. - Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалу… - Она довольно замолчала. - Впоселке Янтарь, на востоке. Японяла! - Радостное лицо.
        - Целую, люблю! Ты лучший братик на свете!.. - Угрюмое сопение. - Нет, Ольчик не в курсе. Ине надо ей говорить… - Жалобное лицо. - Ну пожалуйста… Это был последний раз, честно-честно-честно… - Воодушевление и напор, сискорками в глазах.
        - Хорошо. Если еще раз позвоню, то ты вызовешь Ольчика. Японяла и запомнила. - Закатывание глаз и обреченный вид. - Да, япомню, что заместителю начальника стражи империи нельзя использовать служебное положение в личных целях. - Обиженное лицо. - Нет. Это очень важно! - Нетерпеливое постукивание ножкой.
        - Не ворчи, я же обещала, что потом месяц не буду ни к кому приставать… - Пауза. - Нет, яточно помню, что месяц, ане полгода… - Безмолвное шевеление губами: видимо, ругается. - Хорошо-хорошо, уговорил, полгода. Все, доволен? - Рассерженное лицо. - Все, пока.
        Закончив сеанс связи, Луиза тут же подпрыгнула и умчалась из комнаты. Хосе задумчиво смотрел на пустую комнату. Значит, ей помогает брат, который командует стражей. Вот, значит, как она его находит. Стражников тут много, еще и амулеты висят почти на каждом столбе, а значит, чтобы убежать от Луизы, нужно воплощать второй этап плана. Зная эту настырную девчонку, он ни на миг не сомневался, что это «последний раз» унее вечный, ихочет брат или не хочет, но помогать будет. Спокойно выйдя из дома, Хосе отправился обратно, вту же гостиницу, где и был до этого. По дороге он, естественно, встретил Луизу, которая с довольным видом в очередной раз последовала за ним по пятам. Тяжело вздохнув, он даже не стал что-то ей говорить, апросто пошел дальше. Номер в гостинице он не стал сдавать, и, как и подозревал, Луиза тоже. Выспавшись днем, Хосе посмотрел, чем занята Луиза. Та оказалась на улице рядом с гостиницей с амулетом в руках. Видимо, этот амулет показывал, где находится Хосе. Спокойно собравшись и сложив вещи в рюкзак - у него, вотличие от магов, своего магокармана не было, - Хосе принялся ждать вечера.
Сегодня ночью он точно сможет избавиться от назойливого внимания этой приставучей девушки.
        Дождавшись, когда Луиза не выдержала и уснула, Хосе связался по амулету с драконом Вини. Он еще неделю назад смог установить связь. Дальше все произошло точно как и вчера. Хосе тайно покинул гостиницу и возле поселка стал ждать Вини. Тот прилетел без опоздания. Усевшись на дракона, который с помощью магии создал нечто отдаленно напоминающее седло, они отправились подальше отсюда. Если честно, то Хосе уже раз десять думал забыть любопытство и убраться из империи, но каждый раз его что-то останавливало. Этот раз не стал исключением. Пока Вини летел, Хосе пытался что-то рассмотреть в амулете, но, увы, на такой скорости сигнал постоянно пропадал. Наконец они прилетели в самый большой горный массив материка. Тут жили в основном гномы, иХосе надеялся, что уж тут его не найдут. Поблагодарив Вини за помощь, он отправился в путь по горному хребту. Вини же улетел обратно к своей пещере. Вотличие от Хосе, унего все обстояло отлично. Нашел прекрасную пещеру и теперь с удовольствием изучал внутреннюю энергию по методике Хосе.
        День прошел просто великолепно. Прекрасная погода, потрясающие виды вокруг и, впервые за месяц, нет рядом одной назойливой дамы. Хосе, приготовив себе ужин и глядя на закат, наслаждался тишиной и покоем. Собственно, азачем ему эта империя? Пожалуй, нужно отправляться на другой материк. Все равно рано или поздно эта дама его найдет, атак будет шанс ее больше никогда не увидеть. Подумав так, Хосе отправился спать в палатку.
        Утром его разбудил шум дождя, хотя вечером и намека надождливую погоду не было. Выглянув из палатки, Хосе осмотрелся и стал мрачнее тучи. Дождь шел только над ним врадиусе максимум километр. Впервые от раздражения Хосе не выдержал и, сконцентрировавшись, выдал в небо удар в полную силу. Сам он в этот момент весь покрылся какой-то синеватой дымкой, окружившей его тело. От удара, подкрепленного энергией ауры и внутренней силы, туча над головой моментально развеялась. Пребывая во взбешенном состоянии, он моментально обнаружил двух разумных, что находились на соседней горной гряде в двух километрах от него. Скорость, с которой он устремился в их сторону, была не просто быстрой, но еще и разрушительной. От воздушной волны после Хосе оставалась просека, сдувая в стороны камни и вырванные с корнем деревья. Сам он был окружен плотной синей дымкой, что отделяла его от горячего воздуха, разогретого силой трения до состояния плазмы. Ивот этот метеорит, почти в буквальном смысле этого слова, влетел на поляну, на которой стояли Луиза и Ольга. Ветер разметал бы все вокруг, азвук оглушил бы любого, но все-таки
тут стояли маги, ипотому заклинания погасили все негативные эффекты от его появления на поляне.
        - А я говорила, что ты его доведешь, - снапряжением в голосе и внимательно наблюдая за Хосе, произнесла Ольга.
        - Пф… тоже мне фифа, - фыркнула Луиза, - яиз-за его упрямства злая не меньше, ато и больше некоторых.
        - Я никогда не буду наставником в храме! - четко и громко произнес Хосе, сбешенством уставившись на Луизу. - Это понятно?!
        - Нет! - так же разозлившись, выкрикнула Луиза. - Ине будет понятно никогда!
        - Стоп! - вмешалась в спор Ольга, понимая, что два этих упрямых барана один другому не уступят. - Япредлагаю все решить мирно и просто. Устройте бой; если победит Хан, то Луиза навсегда пропадет из его жизни, аесли Луиза, то тогда Хан становится наставником. Так вас устроит?
        - Настоящий бой? - слегка придя в себя, спросил с недоверием Хосе. - Это почти невозможно: яее могу убить.
        - Кто еще кого убьет, вредный зазнайка! - вспылила на его слова Луиза.
        - Все не так сложно, - улыбнулась Ольга, - у нас есть специальная арена в столице, там никто из вас не сможет убить противника. Так устроит?
        - Вы уверены, что там все будет надежно? - ссомнением в голосе произнес Хосе; он, конечно, был зол на Луизу, но убивать ее не хотел.
        - Поверь, - ссарказмом в голосе ответила Ольга, - там даже Гримжоу не сможет никого убить, не то что ты.
        - Хорошо, - ответил Хосе, - ясогласен.
        - Луиза? - Ольга повернулась к подруге, но, судя по хищному оскалу Луизы, ответ и так был очевиден.
        - О-о-о, еще как согласна!.. - зловеще улыбаясь, ответила Луиза. - Хан, ты ответишь за все, уж поверь.
        - Хан, тебе стоит забрать свои вещи - иможем отправляться, - вздохнув с облегчением, сказала Ольга, - мы отсюда уйдем телепортом прямо в столицу.
        - Можем уже отправляться, - буквально на секунду задумавшись, ответил Хосе, - вмоих вещах нет ничего важного; ида, меня зовут Хосе, а не Хан.
        - Ханчик решил позлиться? - явно дразня его, произнесла сладким голоском Луиза.
        Хосе даже не обратил на нее ни малейшего внимания, атолько выжидающе смотрел на Ольгу. Та же сделала вид, что ничего не поняла. Видимо, Луиза, скорее всего, клятвенно пообещала всем, кто будет Хосе называть Ханом, больше никогда не называть их собственными прозвищами и новых не придумывать. Так что у Хосе не было шансов этому противиться.
        - Тогда мне нужно минут десять на подготовку, и можем отправляться, - произнесла Ольга и, достав из магокармана магические кристаллы, начала готовить портал.
        Все эти десять минут на поляне царила абсолютная тишина. Хосе просто погрузил свой разум в медитацию, чтобы не сорваться, аЛуиза зло сверлила его своим фирменным взглядом гневной фурии. Одна Ольга с беспокойством поглядывала то на подругу, то на спокойного как скала Хосе. Наконец портал был готов.
        Боевая арена для тренировок архимагов располагалась на окраине столицы. Ее создавали почти три сотни лет лучшие архимаги империи. Именно тут решались спорные вопросы между ними, когда слова уже не помогали. Окруженная со всех сторон кольцом из гранитных блоков высотой в десять метров, которые были превращены в мощнейшие амулеты защиты и прочности, арена имела около шестисот метров в диаметре. Абсолютно круглая и без каких-либо препятствий, она выглядела как что-то искусственное, ане природное. Тысячи дуэлей архимагов превратили дно этого колодца в спрессованную до невероятной плотности поверхность. Сейчас на этом безжизненном клочке мертвой земли стояли двое весьма серьезно настроенных разумных. Хосе и Луиза не стали откладывать дуэль на потом, асразу отправились сюда. Ивот теперь, стоя друг против друга, они ждали сигнала. Вокруг них начали активироваться амулеты-блоки, свесьма заметным гулом пробуждаясь от сна. Земля начала вибрировать, но ее дрожь тут же прекратилась. Амулеты запущены и готовы к работе.
        - И что тут у нас происходит? - раздался неожиданно голос Гримжоу де Ундо в комнате наблюдения за ареной. От этого голоса Ольга аж подпрыгнула, вскрикнув. - Ну… не стоит так сильно реагировать, - усмехнулся такой реакции Гримжоу. - Итак, яслушаю.
        - Дуэль между Луизой Тьюдбери и Хосе Амадилом Нарой, по прозвищу Хан, - слегка раздраженно ответила Ольга.
        - Хм… как любопытно: человек без магии против почти архимага, - скептически посмотрев на нее, произнес Гримжоу. - Вы уверены, что тут нужна дуэль на арене архимагов?
        - Не знаю, - задумчиво ответила Ольга, - мне сложно судить о силе Хана, слишком он загадочная фигура.
        - Хм… и чем же? - пессимистично хмыкнул Гримжоу.
        - Он боялся, что убьет Луизу во время дуэли, - серьезно произнесла Ольга, глядя ему в глаза, - ипочему-то я в это верю.
        - Поэтому ты позвала сюда мою ученицу? - уже серьезно спросил Гримжоу. - Думаешь, что даже заклинания арены не смогут уберечь подругу?
        - Франческа - отличный целитель, ну и так… на всякий случай, - уклончиво ответила Ольга.
        - Думаю, яне хуже разбираюсь в целительстве, чем Франческа де Торо, - насмешливо произнес Гримжоу, - она сейчас занята на очень важной операции, так что вместо нее будуя.
        - Э-э-э… ну хорошо, - растерявшись, произнесла Ольга, - тогда можно давать старт?
        - Да, - уже глядя на арену, коротко ответил эльф.
        Ольга активировала последнюю цепочку заклинаний на пульте управления и, проверив еще раз все активированные амулеты арены, вздохнув, взяла один из них в руки.
        - Приготовиться! - произнесла она в амулет. На арене ее голос разнесся по всему пространству. - Даю отсчет. Девять. Восемь. Семь. Шесть. Пять. Четыре. Три. Два. Один. Старт!
        Хосе, до этого стоявший спокойно и расслабленно, покрылся синим покровом и исчез. Луиза, запустив моментально уже готовые заклинания усиления и защиты, приготовилась атаковать… вот только кого? Кроме нее на арене никого не было. Растерянно она стала озираться вокруг, посылая заклинания сканирования пространства.
        Удар.
        Луиза осознала, что ее ударили, только когда уже была в полете и стена на границе арены оказалась почти перед ее лицом. Среагировав только благодаря рефлексам, ей удалось не врезаться в стену, аостановиться и испуганно оглянуться. Но тут же испуг на лице сменился зловещей ухмылкой, а все пространство арены заполнило пламя. Луиза уже собиралась увеличить приток воздуха на арену, тем самым создав еще большую температуру, но тут…
        Удар.
        В этот раз щиты не до конца погасили силу удара, иЛуиза вскрикнула от боли, пролетая сквозь собственный огонь. Струдом взяв себя в руки, она погасила пламя и обновила защиту, приземлившись по центру арены. Зло обернулась и недолго думая запустила кольцо спрессованного воздуха вокруг себя, судивлением ощутив ранение в спину. Она, еще не до конца понимая, что произошло, сизумлением смотрела на красное пятно чуть ниже правой груди. Приложив руку к этому пятну, она почувствовала дырку в теле. «Но как же так?..» - последняя ее мысль, перед тем как сознание окутала тьма, а рядом возник обеспокоенный Гримжоу. Хосе, который стоял за спиной Луизы, сраздражением посмотрел в сторону бежавшей к ним Ольги.
        - Ты же сказала, что тут невозможно убить! - со злостью в голосе сказал Хосе подбежавшей Ольге.
        - Она и не умрет, - спокойно ответил Гримжоу, уже вовсю запуская заклинания в тело Луизы.
        - Да ну? - ссарказмом в голосе зло произнес Хосе. - Даже если бы я ударил в сердце и добивающим в голову?
        - Ну ты же не ударил, - спокойно возразил Гримжоу. - Хотя в одном ты прав: арену нужно или чинить, или переделывать.
        - Что с Луизой? - слегким беспокойством поинтересовался Хосе.
        - Пару недель в больнице - ибудет как новенькая, - подняв в воздух девушку, ответил Гримжоу, осматривая входящее отверстие в ее спине. - Хм… Ятак понимаю, что это та самая энергия ци из стиля боя наставника Саньфэна, которая стала оружием?
        - Почти, - равнодушно ответил Хосе, - япросто довел технику учителя до полного идеала.
        - Я правильно понял, что все время боя она вас не видела? - спросил напоследок Гримжоу, уже поворачиваясь к выходу с арены.
        - Да, - посмотрев ему в глаза, спокойно ответил Хосе.
        - Однако опасный вы человек, Хосе. Ох и опасный, - покачав головой, произнес задумчиво Гримжоу.
        Одна Ольга растерянно смотрела на Луизу, струдом понимая, очем говорят мужчины. После чего с благодарностью обратила свой взор на Хосе.
        - Спасибо, - слегка поклонившись в его сторону, произнесла она.
        - За что? - растерявшись и смутившись, спросил Хосе.
        - Вы могли ее убить, но все же не стали этого делать, - все так же в уважительном поклоне ответила Ольга. - Вы выиграли, не волнуйтесь, Луиза - человек чести и выполнит свое слово. Но если хотите, то можете ее навестить в больнице, иона произнесет клятву.
        - Значит, придется навестить, - пожав плечами, сказал он и пошел к выходу.
        - Вы…
        - Не надо! - оборвал ее Гримжоу, ссерьезным видом посмотрев на нее. - Ты сейчас хочешь сказать глупость. Не стоит.
        - Но…
        - Поверь мне, - улыбнулся ей Гримжоу, на что Ольга только растерянно кивнула головой.
        Глава 14
        Во двор одного обычного частного дома на окраине столицы, такого же, как и соседние, вошел совсем не обычный для этого района гость. Гримжоу де Ундо, небрежно помахивая тростью и насвистывая какую-то мелодию, открыл калитку и зашел на аккуратно постриженный газон с десятком фруктовых деревьев. Чуть дальше, за клумбами с цветами, стояла летняя терраса, являясь продолжением двухэтажного уютного дома. Обычно никто из тех, кто прибывает в империю, не видит одной очень важной детали. На нее даже не обращают внимания, но тем не менее вы вряд ли увидите в городе или еще где пожилых или старых эльфов. Создается впечатление, что их просто нет, аэльфы или не стареют, или их старения не видно. Вреальности же эльфы обычно не доживают до того момента, когда старость отображается на облике разумного, и только очень редкие и весьма могущественные архимаги могут дожить до того часа, когда старость начнет выползать на их лица. Обычно такие маги просто убирают эффект старости со своей фигуры и лица, но не этот архимаг, который, спокойно сидя в кресле-качалке и покуривая трубку, наблюдал за входящим на террасу
Гримжоу.
        - Привет, старик, - весело поздоровался гость со старым архимагом.
        - Чего приперся? - буркнул недовольно темный эльф с густой белой бородой почти до пояса, но при этом абсолютно лысый, сторчащими в стороны длинными острыми ушами. Одет в обычный махровый халат темно-зеленого цвета, аобут в весьма необычные пушистые домашние тапочки красного цвета.
        - Узнать, как дела у старика, и заодно показать весьма любопытную запись. - Не обращая внимания на тон сидевшего, Гримжоу спокойно подвинул столик поближе к недовольному старику и сел рядом. Положил амулет на столик и включил запись боя между Хосе и Луизой.
        Старик, пыхтя раздраженно трубкой, все же посмотрел запись, изредка хмыкая в том или ином ее месте, акогда Хосе удалось пробить насквозь тело Луизы, то даже удивленно убрал трубку от лица.
        - Хм… однако, - вочередной раз хмыкнул старик, созорными искорками в глазах, - этот старый лис Чжан все-таки обвел меня вокруг пальца. «Сила энергии тела не может быть оружием сильнее магии…» - явно изображая кого-то, процитировал с сарказмом старик. - Тьфу ты, старый пердун!.. - И, посмотрев в небо, мрачно добавил, погрозив кулаком: - Чтоб тебе там икалось целую вечность, старый хрыч!
        - Я так понимаю, запись произвела на вас впечатление? - улыбаясь, произнес довольный Гримжоу.
        - А ты чего лыбишься, неуч? - буркнул на него старик. - Но так-то - да, запись интересная… Кто это такой вообще?
        Гримжоу, потратив минут десять, подробно и с довольным видом пересказал историю Хосе, апотом еще и свои мысли по этому поводу. Все это время старик молча слушал его, апосле того, как тот закончил, все так же молча продолжил курить свою трубку, глядя куда-то в сторону.
        - Сфера, Чжан, предсказание, Хосе, Луиза, один год, вторжение. Все перечислил? - наконец обратив свой взор на сидевшего гостя, произнес старик.
        - В ваших устах это больше похоже на план, ане на перечисление, - сподозрением посмотрел Гримжоу на старика, - но в общем почти все, да.
        - Так и есть, - покивав своим мыслям, согласился старик.
        - Учитель, неужели вы верите в это предсказание? - удивился Гримжоу. - К тому же этот Хосе, конечно, сильный малый, но после того, как я увидел его действия, унего вряд ли получится что-то подобное против опытного архимага.
        - Иногда мне кажется, что я слишком рано ушел на покой, передав бразды правления моему бестолковому ученику, - недовольно фыркнул старик, - ты так и не увидел самого главного, хотя тебе показали все что только можно. Удивительная непонятливость для столь старого архимага. Совсем ты разучился думать на своей должности.
        - И чего же такого я не увидел? - ссарказмом в голосе спросил Гримжоу. - Если по бою, то там все понятно: Хосе использовал какую-то оптическую иллюзию на зрение Луизы, ипотому она его не увидела, хотя мы прекрасно видели все его движения. Аего удары - это просто голая сила с усилением энергией ци.
        - Пфф, вот об этом я и говорю, - фыркнул старик, - ты смотришь в книгу и видишь фигу. Но так и быть, за три клятвы выполнить мои приказы я объясню тебе все на пальцах как несмышленому младенцу.
        - А не много? - возмутился Гримжоу.
        - Я думаю, даже мало, но так и быть, сегодня для тебя скидка за столь интересные картинки, - благосклонно махнул рукой старик.
        - Хорошо, ясогласен, - подумав пару минут, согласился Гримжоу.
        - Значит, так, мой бестолковый ученик, начнем с самого простого, - покровительственно произнес старик. - Этого мальца заключают в сферу на почти полторы тысячи лет, ичто он там делает?.. Правильно - вижу, разум твой наконец заработал - он готовится убивать таких, как мы. - Увидев понимание, проскользнувшее на лице Гримжоу, старик довольно продолжил: - Неужели ты думаешь, что за все полторы тысячи лет этот весьма подготовленный бывший военный придумал только два приема против архимага? Ктому же он точно знал, что его будут записывать. Все его действия кажутся логичными, но это не так. Он мог закончить дуэль еще на первом ударе, но не стал этого делать. Ипроверял он не защиту этой девчонки, адействие артефактов арены, - менторским тоном продолжал отчитывать своего нерадивого ученика старик. - Уяснив, что защита не успевает реагировать на его удары, он нанес несмертельное ранение. Ну а не видела она его потому, что он использовал частичный гипноз и немного преломление света.
        Теперь дальше. Утебя под носом работает целая группа разумных, которые истинно верят в предсказания и наставления наставника Саньфэна. Именно они всеми силами пытаются удержать этого Хосе в империи. Думаю, тут замешана еще и малышка Соня, - усмехнувшись, добавил старик, упомянув бывшую главу магов судьбы, - эта мелюзга упрямая явно пыталась и сама увидеть будущее, но рассказать об увиденном не захотела. Азначит, впереди нас ждет очень сложное время. Если ты еще не понял, то она не верила, что мы сможем выстоять перед вторжением. Это хоть понятно?
        - Более-менее… - задумчиво произнес Гримжоу. - Но если боги есть, то почему они сами не прибудут сюда?
        - Ты плохо слышишь? - возмутился старик. - Что было сказано в предсказании? Слуги богов нападут на империю. Не боги, а их последователи. Аотсюда возникает вопрос: зачем? Просто так с другой планеты не будут присылать своих слуг… Ида, не морщись, ясогласен с выводом твоего Хосе. Если вам неизвестно, как сделать телепорт на другую планету, то это не значит, что кто-то другой не может этого сделать. - Старик затянулся и выпустил струйку дыма, делая паузу. - Ядумаю, им нужны или верующие, или рабы, аможет, ито и другое.
        - Зачем? - недоуменно произнес Гримжоу. - Нет, насчет верующих я согласен, хотя в этом случае выглядит странным само нападение, но рабы-то зачем? Цивилизации, что смогла создать межпланетный портал, нужны рабы?
        - Все такой же недальновидный и глупый, как и раньше, - недовольно пробурчал старик. - Лучшее средство для укрепления веры - это война или катаклизм. У нас столько иномирян из других миров, аты так и не научился делать выводы из их истории. Когда были самые большие всплески веры в их мирах? Ответ очевиден - после потопов, падений метеоритов и войн. Война даже истинного атеиста делает верующим. Унас тут для них раздолье, мы слишком заигрались в свою дипломатию и затянули время. Ябы на их месте отправил армии на каждый континент, апотом явился богом и «спас» верующих в меня. Анашу империю пустил бы под нож. Мы им как бельмо на глазу, - увлеченно размахивая трубкой, вещал старик. - Сомневаюсь, что они глупее меня, апотому нужно готовиться, хотя и поздновато уже… и связь с этой группой разумных, что уже давно верит в предсказание и готовится к вторжению, нужно наладить. Азачем их цивилизации рабы… Ну, мы же не знаем всех их технологий. Может, ирабов используют.
        - Не знаю, - недоверчиво произнес Гримжоу, - слишком невероятно это звучит. Совет не поверит в такое, да и император вряд ли согласится на мобилизацию сил.
        - Это да, - пыхнув трубкой, уже спокойно согласился старик, - будь я официально жив - тогда, может, исмог бы что сделать. Атак, даже если и воскресну, не успею уже что-то изменить.
        - Так что будем делать, учитель? - вопросительно посмотрел Гримжоу на старика.
        - Во-первых, выполнишь три свои клятвы, - поучительно произнес старик. - Первая - создай четыре тайные деревни на других материках, на это времени хватит, как и твоих полномочий. Придумай там какую-то миссию, важно, чтобы лет на двадцать. Вторая клятва пойдет на отсылку туда наследников главных домов темных и светлых. Тут уж я тебе не советчик, сам придумывай причину, зачем это надо. Ну там школу какую особую выдумай или испытание, все равно. Главное, убери их отсюда. Если выстоим - хорошо, вернутся, а если нет, то хоть кто-то наследие наше сохранит. Третья - это уже для меня лично. Мне нужны двести бойцов и полная боевая комплектация, особенно интересуют боевые роботы и оружие из пятой лаборатории.
        - Ты-то откуда знаешь про пятую? - усмехнулся Гримжоу осведомленности старика.
        - Я много чего знаю, - спокойно ответил тот, после чего продолжил: - Это, склятвами, унас было во-первых. Теперь во-вторых. Передай часть технологий гномам, да и оркам тоже, авось успеют что сделать из боевых машин. Скажешь, пусть, мол, готовятся завоевывать свой материк. На самом же деле их сюда перекинем, когда понадобится. В-третьих, ускорь работы на луне, базы должны полностью закончить за этот год. В-четвертых, объяви какой-нибудь общеимперский командный турнир боевых магов. Это хоть как-то стряхнет с них пыль. Поди, они уже и воевать разучились. На первое время этих мер хватит, атам еще чего придумаем.
        - И что ты собрался делать с этими двумя сотнями разумных? - с любопытством в голосе спросил Гримжоу.
        - Не я, атвой знакомый Хосе, - лукаво усмехнулся старик. - Он, пожалуй, единственный разумный, который попал к нам с реальным боевым опытом. Если кто и знает, как эффективно убивать архимагов и, возможно, даже богов, то только он. Не зря же его столько лет кто-то готовил.
        - Насколько мне известно, он собирается уехать из империи, - пожав плечами, возразил Гримжоу.
        - Ну, если твоя Луиза не справится, то придется мне тряхнуть седой бородой и показать молодым, как нужно беседы вести, - весело хмыкнул старик.
        Хосе пришлось пять дней ждать разрешения посетить Луизу. Он и сам не знал, зачем это ему нужно. Просто, наверное, хотелось нормально попрощаться и закрыть вопрос. Все-таки глубоко в душе Луиза ему нравилась, хотя и бесила изрядно. Палата у нее оказалась просторной и со всеми удобствами, особенно впечатлило широкое окно с видом на парк. Сама Луиза сидела в кровати и угрюмо смотрела на вошедшего.
        - Доброе утро, красавица, - усмехнувшись, шутливо произнес Хосе, пытаясь сгладить напряженность, повисшую в палате.
        - А оно доброе? - печально спросила Луиза.
        - А почему нет? Прекрасная солнечная погода, ты жива и здорова, ну и я наконец свободен, - не удержался от сарказма Хосе.
        - Значит, пришел за клятвой?.. - понурив плечи и опустив взор, еле слышно произнесла обреченно Луиза. - Хотя что я спрашиваю - конечно, за ней. - По щекам Луизы потекли слезы, и она зашмыгала носом. - Это я во всем виновата. - Всхлип. - Конечно, ведь я такая дура и неумеха… Даже вон тебя только разозлила… - Луиза со слезами на щеках уже выглядела провинившимся ребенком, который отчаянно жалеет о случившемся. - Зачем только жить оставил? Такой дуре и место только в могиле…
        - Погоди… Стоп, - растерялся от такой реакции Хосе, - при чем тут это?
        - Конечно, ни при чем… - Очередной всхлип Луизы. - зачем я, дуреха, вообще поверила в это глупое наследство? Ты ведь тоже думаешь, что я дура непоседливая? - Всхлип. - Вот не станет меня, ивсем станет легче…
        Луиза уже откровенно плакала, теребя пальцами край одеяла.
        - Погоди-погоди… Ты что, решила меня на жалости поймать? - возмущенно посмотрел на нее Хосе.
        - Ну вот, ятак и знала!.. - рыдая, произнесла жалобно она. - Яобещаю больше никогда первой к тебе не приближаться и не искать. Клянусь своей магией! - Затем уткнулась лицом в колени и продолжила плакать.
        - Э-э-э… ну… хорошо, - пребывая в растерянности, произнес Хосе. Он был уверен, что Луиза хотела на него воздействовать с помощью слез, но теперь, после клятвы, уверенность пропала. - Луиза, я…
        - Уходи, - глухо раздалось в ответ. - Просто уйди, пожалуйста.
        Хосе, пребывая в странном состоянии, хотел было что-то сказать, но потом передумал и, быстро повернувшись, ушел. За спиной он отчетливо слышал рыдания Луизы. Побыстрее выскочив из больницы, с облегчением вздохнул. Он абсолютно не понимал, из-за чего такая реакция у девушки. Что такого он сказал, что вызвало слезы? Хотелось вернуться и узнать, но силой воли Хосе подавил это желание и отправился ловить такси. Его ждали порт и путешествие на другой материк.
        Потратив на дорогу четыре часа, Хосе наконец оказался в порту. Не теряя времени, сразу отправился искать корабль, капитан которого согласится его забрать. Вот только с этим возникла проблема. Рейсов на другие материки не было. Так что или заказывай туда рейс сам, или жди, когда кто-то захочет отправиться в путь. Заказать рейс оказалось недешево, даже всех его денег не хватит на оплату половины дороги. Кажется, придется просить помощи у Вини…
        - Решил-таки покинуть империю, - скорее утверждая, чем спрашивая, произнес какой-то старик, темный эльф, подойдя к задумчиво стоявшему на пирсе Хосе.
        - Добрый день, авы кто? - поздоровавшись, синтересом уставился на старика он.
        - Я тот, кто решит твои проблемы и разбудит самую страшную способность разумных, - усмехнувшись, произнес старик, разглядывая Хосе.
        - Что, решили тоже уговорить меня остаться? - мрачно спросил Хосе, мысленно готовясь к очередной порции нравоучений.
        - Не-а, - весело хмыкнул тот, - ты же ищешь корабль?
        - Да, - настороженно согласился Хосе, чувствуя подвох.
        - А у меня как раз есть такой, - по-прежнему весело произнес этот странный эльф. - Могу тебе предоставить сей транспорт, ибеги куда хочешь.
        - Просто так и бесплатно? - сподозрением уставился на него Хосе.
        - Почти, - лукаво улыбнулся тот, - ты мне пообещаешь сущую мелочь, ивсе. Инет, яне попрошу тебя остаться.
        - Тогда что? - все еще с подозрением смотрел на старика Хосе.
        - Вот это - амулет приема видеопосланий, - выудив из своего магокармана котомку, старик положил ее возле себя, - ты просто пообещаешь мне взять ее с собой, авторое обещание - что будешь смотреть все видео, что я тебе пришлю. Их, кстати, будет немного, не больше десятка.
        - И в чем подвох? - внимательно рассматривая котомку и старика, спросил Хосе.
        - Ни в чем, - пожал плечами тот. - Так что, договорились?
        - Хм… - задумался Хосе; все это выглядело как-то слишком подозрительно… Но и отказываться смысла он не видел. - Хорошо, яобещаю выполнить ваши условия.
        - Отлично, - довольно кивнул старик, - бери котомку, и пошли на корабль.
        Хосе, пребывая в странном состоянии, задумчиво взял котомку и пошел за стариком. Шли они недолго, буквально на соседний пирс, где стоял весьма солидного вида морской катер, готовый к отплытию. Старик поздоровался с капитаном и представил Хосе, сказав, чтобы катер доставил этого пассажира куда он захочет.
        - Что за видео вы собрались мне показывать? - уже стоя на палубе, не выдержал и спросил Хосе.
        - Да не переживай, ерунду всякую, - отмахнулся тот, но вот потом очень серьезно и мрачно добавил: - Буду снимать, как слуги богов убивают твоих знакомых, иотправлять тебе. Думаю, первой умрет Луиза, она девочка непоседливая и сразу полезет в бой, за ней, скорее всего, отправится Ольга, ну или еще кто. Но тебе же все равно? Так что чего печалиться? - Тот от слов старика вздрогнул. - Ах да, ты ведь уже дал обещание, так чего ждешь-то?
        - Это подло и низко, - угрюмо произнес Хосе, ссилой сжимая поручень борта.
        - Подло и низко бросать всех на произвол судьбы, имея такие знания, как у тебя, - сугрозой в голосе произнес этот уже далеко не добрый старик. Перед Хосе стоял грозный и гневный архимаг, скоторым явно шутки плохи, - ау меня так, шалости одни.
        В душе Хана шла борьба между логичным желанием уплыть подальше от обреченной империи и голосом совести, что требовала остаться и помочь тем, кого он повстречал недавно.
        - Я же говорил, что разбужу самую страшную способность разумных, вы ее совестью зовете, - печально усмехнулся старик. - Эта зверюга страшнее любого врага - если проснется, конечно. У тебя как, проснулась?
        Хосе всеми силами пытался принять решение, но не мог. Старик ударил по самому уязвимому. Сам того не желая, Амадил вспомнил, как в своей прошлой жизни не раз сообщал о смерти сослуживца семье погибшего. Это было самое сложное в его работе, атеперь ему предлагают занять их место. И хотя логика вовсю вопила, что он не сможет никого спасти и только сам погибнет, совесть оказалась все же сильнее, иХосе решился. Он повернулся к трапу и сошел обратно на пирс. Весело улыбающийся старик последовал за ним.
        - Вы же понимаете, что один человек ничего не изменит? - обреченно произнес он, глядя на мудрого и коварного спутника.
        - Ой, ну ты и сказал! - рассмеялся старик. - Тут главное - желание, акак это сделать, дело уже десятое. Поверь, способов много, важно правильно их применять.
        Глава 15
        Хосе просматривал личные дела бойцов, которых ему предстояло обучать тактике ведения боя. Двести лучших, как сказал старик, бойцов империи и десять боевых магов. Прошел уже месяц с того памятного дня, как он остался в империи. Ему удалось достигнуть компромисса со своей совестью и упрямством. Хосе отказался от завещания, но согласился заняться подготовкой элитной части империи и помочь с планированием предстоящей войны. Как оказалось, старика, темного эльфа, звали Эльнориэль де Амидал, хотя все его называли только учителем или наставником, редко кто произносил его имя. Прошедший месяц ушел на установку Хосе биочипа и отбор тех, чьи документы сейчас лежали перед ним, иесли к обычным бойцам вопросов не было, то вот десять отобранных магов вызывали у него противоречивые чувства. Причина была простой и, можно сказать, банальной. Вэту десятку из тех, кого он знал, входили Луиза, Ольга и Эльдар, авот остальные семь были ему незнакомы. Четыре светлых эльфа и три темных.
        Франческа де Торо, целитель отряда, весьма одаренная девушка, да еще и подруга Ольги, которая в отряде также числилась целителем. Эдгард фон Роз, светлый эльф, архимаг, возраст триста лет. Хосе внимательно посмотрел на фото этого одетого в военную форму империи подтянутого боевого мага. Он, да еще и темный эльф Луиз де Орнулиан были главной боевой силой этой группы. Хотя, по мнению самого Хосе, Луиз более сильный архимаг, чем Эдгард, хотя и младше того на десять лет. Еще два мага, примерно того же уровня, как и Эльдар, - почти архимаги, но пока еще официально носили звание старших магистров: два брата - темных эльфа Исмиральд и Агдан де Хордовские, возраст двести сорок лет. Последними в этой десятке шли два рыцаря меча, кроме того еще и являющиеся старшими магистрами магии, один светлый эльф Август фон Нимермар, возраст двести сорок лет, ивторой - темный эльф Лорейн де Гризман, возраст двести шестьдесят лет.
        Хосе, задумавшись, сложил личные дела в стопку, встал из-за стола и подошел к окну своего личного кабинета. Прошедший месяц ушел не только на адаптацию биочипа. Он вместе с выделенными консультантами изучал снимки соседней планеты, полученные со спутников. Данных было крайне мало, но того, что удалось узнать, хватило, чтобы сделать первоначальные выводы. Во-первых, там полностью отсутствовало техническое развитие. Но вот магическое было на голову выше имперского. Об этом говорили обнаруженные строения и города возможного противника. Учитывая уничтожение спутников и дронов, посланных на поверхность планеты, противник обладал весьма точными и действенными заклинаниями дальнего боя. Во-вторых, приходится признать полное неведение о силах и численности армии вторжения. Аглавное - отсутствует информация об уровне подготовки. Неизвестно, были или есть там военные столкновения.
        Через месяц долетят очередные спутники и дроны, запущенные еще два года назад. В этот раз их задачи скорректированы на разведку этих данных. Возможно, это поможет получить новые сведения, но Хосе в этом сомневался. Учитывая, как быстро и оперативно они реагировали на прошлые запуски, противник явно готовился скрыть любую информацию подобного рода. Все очень сильно напоминало Амадилу подготовку перед войной.
        Пока Хосе размышлял, стоя возле окна и глядя на казармы их элитной части, вкабинет без стука вошли старик де Амидал и Гримжоу.
        - Не помешаем? - скорее для проформы спросил старик, присаживаясь на диван. Гримжоу же остался стоять, только хмыкнув на беспардонные действия своего спутника. Хосе лишь слегка кивнул, продолжая смотреть в окно. - Ты говорил, что уже готовы предварительные выводы?
        - Да, так и есть, - сухо ответил Амадил, после чего повернулся к гостям и продолжил: - Ситуация, как я и говорил ранее, хуже некуда. Но кое-что можно успеть сделать за оставшиеся полгода.
        - Полгода? - удивленно переспросил Гримжоу.
        - Да, - слегка раздраженно ответил Хосе, - у нас минимум полгода, максимум год, а потому будем исходить из худшего варианта.
        - Допустим, - спокойно согласился старик, доставая свою любимую трубку и закуривая. Хосе на это только протянул руку и открыл окно: он не любил табачный дым. - Ичто ты предлагаешь?
        - Начну с изложения обстановки, - задумчиво потерев ладонью подбородок, ответил Хосе, - предположительно, упротивника нет технических разработок оружия, но на этом плюсы для нас заканчиваются. Хотя есть еще один спорный плюс - разница наших планет. Если учитывать данные, которые смогли предоставить ученые, это разные значения силы тяжести, атакже небольшие расхождения в составе воздуха. Если с воздухом можно все решить с помощью амулетов, то вот изменения силы тяжести не нейтрализовать. На нашей планете она больше, а значит, противнику понадобится время на адаптацию. Есть еще спорный момент о работе магии, но тут я не специалист и что-либо утверждать не берусь.
        Дальше только одни минусы. Мы не знаем количество и состав армии противника, атакже силу их магов. Если исходить из тех данных, что были предоставлены мне сферой, то их уровень примерно такой же, как и ваш, но вот количество явно больше. На данный момент мы можем брать за основу только эти данные, других у нас нет. - Тяжело вздохнув, Хосе продолжил: - Следующий минус - полное отсутствие боевого опыта у имперских магов и солдат. Пара сотен магов, что имеют хоть какой-то опыт боестолкновений с аборигенами диких земель, мятежниками или преступниками, - это капля в море. Ваша империя не воевала уже более тысячи лет. Так что все ваши навыки - это только дуэли и теоретические знания. Про армию вообще страшно упоминать. Ее просто нет. Стражники уже давно ловят только мелких преступников, асама армия знает только, как ходить на параде строем. Первый же бой заставит их разбежаться куда глаза глядят. Конечно, личная сила многих воинов находится на весьма солидном уровне, но это хорошо для дуэли, ане для боя в строю.
        Исходя из всего вышеперечисленного, я пришел к выводу, что нам требуется полный переход на стрелковое оружие с применением зачарованных пуль, атакже срочное создание бронетанковых войск на основе боевых шагоходов и гусеничных магомашин. Но это еще не все. Срочно нужно наладить производство тяжелой артиллерии и перевести на военный заказ те заводы, что сейчас создают ракеты для космоса. Боевые ракеты малой и средней дальности более важны для нас, поскольку в них можно установить кассетный боеприпас из магических артефактов или просто начинить взрывчаткой. Идеальный вариант - создание ядерных боеголовок, но, увы, эта сфера у вас слишком запущена и за такой промежуток времени добыть нужные ресурсы не получится. Самое основное - срочно приступить к возведению укрепрайонов в различных частях материка. Желательно, чтобы возле каждого города находились от пяти до десяти таких подземных укреплений высокой прочности с усилением заклинаниями.
        - Ты предлагаешь нам не вступать в открытый бой? - возмутился Гримжоу. - Залезть под землю, как гномы?
        - Если хотите сохранить хотя бы половину населения, то да, - пожав плечами, спокойно произнес Хосе. - Ни в одном из городов нет укрытий для мирного населения. Те единичные замки, что остались со старых времен, - это просто мишени для противника. Любые строения, что стоят на поверхности, согромной вероятностью будут уничтожены.
        - Хм. Предлагаешь биться только из укрытия? - задумавшись, произнес старик.
        - Верно, - кивнул согласно Хосе, - это позволит затянуть войну, что, в свою очередь, даст возможность набраться боевого опыта тем, кто останется в живых.
        - И что, все эти способы помогут нам выиграть? - усмехнулся Гримжоу.
        - Вряд ли, - ссомнением в голосе ответил Хосе, - даже артиллеристам и операторам боевых машин нужно время для освоения техники. Вся надежда на ракеты. Будь больше времени, иможно было бы наладить серийный выпуск боевых роботов. Это серьезно добавит военной мощи, но и тут одни проблемы. На всю империю нет ни одного нормального программиста, авсе потому, что эта профессия не пользуется популярностью. Та горстка, которая есть сейчас, не сможет создать полноценный искусственный интеллект, абез него роботы бесполезны.
        - А если удаленный доступ? - спросил старик, глядя на Хосе сквозь выпускаемый дым.
        - Из-за заклинаний и других помех они могут превратиться в бесполезный хлам, - презрительно фыркнул в ответ Хосе.
        - Что скажешь, ученичок? Сможем хоть что-то провести через совет? - усмехнувшись, спросил Гримжоу старик.
        - Укрепления - можно, ракеты - тоже вполне, даже без совета можно начать выпускать, - рассматривая свои руки, ответил сосредоточенно Гримжоу, - авот остальное - это проблема. Минимум месяц уйдет на убеждение и принятие решений. Так что с этой вашей артиллерией и танками будут затруднения. Единственное, что уже и так делается, - это стрелковое оружие и защитные костюмы для армии. Также наши совместно с гномами подняли архивы рунной магии итем самым смогли поставить создание боеприпасов на поток.
        - На какое количество техники мы сможем рассчитывать через полгода? - мрачно спросил Хосе.
        - Мне сложно ответить, но думаю, пару сотен единиц техники и еще столько же артиллерии сделать успеют, - прикинув мысленно, ответил Гримжоу.
        - Ясно, - обреченно вздохнул Амадил, - этого, конечно, мало, но, учитывая то количество, что уже есть, хоть на несколько укрепрайонов хватит.
        - Слушай, акак же эта ваша авиация? - возбужденно спросил старик. - Она вроде как у вас, вдругих мирах, очень сильно влияла на бой.
        - Авиация - это очень сильное оружие, - согласно кивнул Хосе, - вот только подготовка пилотов - сложный и трудоемкий процесс. Мы просто физически не сможем подготовить пилотов к сроку.
        - А если использовать драконов? - не унимался старик.
        - Слишком медленные и без прикрытия и поддержки - сразу собьют. Тут только если договориться с ними о наездниках-магах, что будут давать дополнительную защиту. Хотя, намой взгляд, и этот вариант плох, - спокойно возразил Хосе. - Драконы хороши будут в атаке, в обороне они не сильно помогут. Хотя если есть такая возможность, то лишней она не будет. Но сразу хочу предупредить: потери у них будут вначале огромные.
        - В общем, все понятно, - покивал своим мыслям старик, - осталось разобраться с элитными частями.
        - М-да… элитные части, - ссарказмом произнес Хосе. - Кто вообще эту глупость придумал?
        - Пф… - рассмеялся Гримжоу, глядя на старика, который пытался изобразить невозмутимый вид, усиленно пыхтя трубкой. - Учитель лично решил создать такой отряд.
        - Ясно, - устало махнул рукой Хосе. - Элитные части - это особый род войск, который должен действовать в тылу противника, уничтожая командование и подрывая тыловые службы. Кроме того, бороться против таких же групп на своей территории. Обучение - минимум пять лет, ито если без выходных и отпусков.
        - Я читал, что такие, например, на Земле иза полгода готовили, если есть физическая база, - возразил угрюмо де Амидал.
        - Ну если вам нужны одноразовые группы, сшансом выжить после задания в один процент, то да, полгода вполне достаточно, - пожав плечами, ответил Хосе.
        - А если они не знакомы с таким группами? - упрямо стоял на своем старик.
        - Вы хотите понадеяться на случай? - внимательно глядя на него, спросил Амадил.
        - А выбор ведь небольшой, - недовольно пыхнул трубкой старик.
        - То есть вы упорно желаете создать такие группы? - устало спросил Хосе.
        - Ну хоть как-то эффективнее их использовать можно? - угрюмо ответил вопросом де Амидал.
        Хосе задумчиво смотрел чуть выше головы собеседника. Унего была одна мысль: как реализовать потенциал этих отобранных разумных.
        - Хорошо. Уменя есть одна идея, - струдом и нехотя произнес Хосе, - из магов можно создать две полноценные пятерки быстрого реагирования и диверсионной работы. Авот тех двести разумных разделить на два отряда прикрытия. То есть пятерка наносит удар или выполняет иную задачу, аих отход прикрывает уже усиленная техникой и оружием группа в сто разумных. Думаю, это более-менее можно успеть реализовать за полгода. Но учтите, нагрузки у них будут очень большие. Вы уверены, что они выдержат?
        - Выдержат, - твердо ответил довольный старик, - они и не через такое проходили.
        - Поверьте, - зло усмехнулся Хосе, - через такое они точно не проходили.
        - Они все добровольцы и дали клятву пройти полностью любые тренировки, - серьезно произнес Гримжоу, - аэто очень серьезный шаг.
        - Увидим, - зловеще улыбаясь, произнес Хосе. От его улыбки даже Гримжоу стал не настолько уверен в добровольцах.
        Ольга в очередной раз мысленно фыркнула от раздражения и злости, проклиная тот злополучный день, когда решила послушаться подругу и записаться в этот чертов отряд. Еще три месяца назад, когда они прошли только месяц этого ада, она поняла, вкакую жуть затащила ее Луиза. Теперь только и оставалось, скрипя зубами, терпеть все эти издевательства над ее телом и разумом. Посмотрев на лежавшую в паре метров от нее, по макушку в грязи, подругу, Ольга злорадно усмехнулась. Одно радовало - эта неугомонная бестия тоже получала всю полагающуюся каждому из отряда порцию этих радостей. Их пятерка сейчас в очередной раз пыталась незаметно проникнуть на базу противника и уничтожить вражеского командира. Сучетом того, что магию нельзя использовать, ибо их сразу обнаружат наблюдатели и накроют массовым огнем заклинаний, им приходилось, как обычным смертным, ползти по уши в грязи болота, надеясь, что в этот раз это чудовище Хан их не обнаружит. Пока им не удавалось даже на территорию лагеря проникнуть, куда уж там убить вражеского командира…
        Старший их группы, Эльдар, что-то наконец рассмотрев, рукой указал направление движения. Они почти бесшумно продолжили ползти. Вэтот раз лагерь противника располагался на опушке леса: содной стороны болото, сдругой - лес, а с третьей - поле. Логично предположив, что со стороны болота у них больше шансов проникнуть в расположение противника, Эльдар повел их в эту грязь, от которой не спасал даже их новый костюм. Из-за плохой видимости в сумерках им приходилось ползти, частично открыв лицевой щиток шлема, что позволило воде проникнуть внутрь костюма. Ольга всей кожей ощущала себя в этой грязной и холодной жиже. Промокло уже все. Конечно, примени они магию, ипроблемы не станет, но ведь и наблюдатели противника тоже не спят.
        Группа медленно, как их и учили, продвигалась вперед. Через час, преодолев последний участок, они наконец приблизились к линии визуального наблюдения за лагерем. Эльдар внимательно осматривал стан врага, пытаясь увидеть или вычислить караульные посты. Минут через десять такого наблюдения он подал сигнал. Луиза, поправив здоровенную снайперскую винтовку, быстро поползла к кустарнику метрах в десяти от них. Ольга последовала за ней. Их задача - прикрытие группы огнем. Луиза благодаря своим успехам в стрельбе с самого начала закрепила за собой должность снайпера их группы, аОльга, как медик, прикрывала подругу и корректировала стрельбу в случае необходимости. Аккуратно расположившись в кустах, Луиза, очень медленно сняв защитные чехлы с оружия, установила винтовку на сошки, приготовившись открыть огонь. Ольга, увидев, что она готова, молча дала знак рукой Эльдару. Тот, кивнув, сАвгустом и Луизом пополз дальше. Так далеко они еще не заходили. Ольга с огромным удовольствием улеглась рядом с Луизой на почти сухой почве. Как же ее достало это болото, кто бы знал… Казалось, что вода уже затекла куда
только можно и нельзя. Особенно раздражали мелкие насекомые, которые так и норовили залезть поглубже под костюм.
        Ольга не видела толком, вкакой момент их таки опять засекли. Ее задача - смотреть за тылом отряда; то, что творилось впереди, она видела только краем взгляда. Потому громкий голос Эльдара в ушах чуть не заставил ее подпрыгнуть:
        - Уходим!
        И тут же земля между ними и отрядом взорвалась столбом пламени и пара. Ольга на рефлексах уже успела установить защиту, высушить все внутри костюма, избавиться от насекомых, захлопнуть лицевой щиток и открыть огонь из оружия по бегающим в лагере противника фигурам. Ивсе это буквально за пару секунд. То, на что еще три месяца назад ей нужно было полминуты, сейчас уже делалось без каких-либо указаний сознания. Тело работало само, азаранее подготовленные заклинания пускались в ход без малейших ее размышлений. Рядом четко и не спеша работала Луиза, прикрывая отход группы. Кроме стрельбы из винтовки она еще успевала запускать заклинания атаки и прикрытия группы. На огненные вспышки они даже не обращали внимания, аредкие заклинания воды и земли отражались их защитой. Противник еще не обнаружил их огневую точку, поэтому основной удар пришелся на отходящих парней во главе с Эльдаром.
        Ольга довольно улыбнулась. Скомандиром им повезло. Этот парень оказался настоящим лидером для них, аего занудство и дотошность воспринимались уже как плюс, ане минус. Если вторая группа успела на тренировках раз десять попасть в плен, то они еще ни разу. Каждый раз Эльдар успевал среагировать раньше, чем захлопывалась ловушка. Увидев, что творил Хан с пленными, ломая их психологически, они стали чуть ли не молиться на удачу Эльдара. Попадать в такой плен они не хотели… Между тем противник наконец вычислил их позицию, но буквально за секунду до этого раздался голос Эльдара:
        - Третий, отход. Смена.
        Ольга тут же бросилась в сторону, почти одновременно с Луизой. Ранее на тренировках, раз пять промешкав и не сразу выполнив команду Эльдара, они потом пару дней лечили ожоги и порезы. Так что теперь они сначала делали, апотом думали. Хотя в бою теперь мысли мелькали уже редко. Тут бы успеть выполнить все команды Эльдара… Ольга только удивлялась, как он сам успевал и думать и действовать. Сзади раздалась серия взрывов, куст, под которым совсем недавно они лежали, стал воронкой глубиной в пару метров, апозади возникла туманная завеса из пара и земли. Тут же подул сильный ветер, но даже этих десяти секунд, пока они были скрыты от взоров врага, им хватило на то, чтобы разорвать дистанцию. Адальше безумный бег с препятствиями. До точки эвакуации оставалось тридцать километров.
        Выбежав на поляну, где их уже ждала группа прикрытия, Ольга облегченно вздохнула. Правда, на этом все еще не закончилось. Теперь, уже с прикрытием, они, сидя внутри «брони», мчались обратно к своим. Правда, на этот раз в основном работали бойцы их поддержки. Ольга не слишком обращала внимание на эти уже ставшие привычными звуки. Она обрабатывала раны Эльдара: как оказалось, его все-таки успели хорошенько зацепить. Он выглядел хотя и измученным, но довольным.
        - У нас получилось, - устало произнес он. - Ольчик, слышишь? У нас получилось.
        - Слышу, слышу, нечего меня отвлекать, - не осознавая смысла сказанного, автоматом ответила Ольга. И только закончив обрабатывать раны, она поняла, что именно сказал Эльдар. - То есть как?
        - Вот так: мы выполнили задание, - искренне улыбаясь, ответил Эльдар.
        - Честно? - все еще не веря в то, что сказал командир, произнесла она растерянно.
        - Да. - Эльдару было приятно смотреть на эту реакцию Ольги. Она была в этот момент такая искренняя и милая, что он не выдержал: - Выходи за меня замуж.
        - Что?.. - потрясенно спросила она. - Что ты сказал?
        - Ольчик, солнце, выходи за меня замуж, - твердо произнес, став серьезным, Эльдар. - Ты согласна?
        Ольга растерянно посмотрела на него, апотом на свои руки; смутившись, она отвернулась в сторону.
        - Это значит «нет»? - вздохнул Эльдар.
        - Нет! - возразила она, вспыхнув. - То есть да. То есть… ну… я согласна.
        От смущения Ольга не знала, куда деваться, но Эльдар радостно притянул ее к себе. Обнявшись, они счастливо улыбались, идаже то, что внутри «брони», несущейся на сумасшедшей скорости по бездорожью, их нещадно трясло, ничуть не заботило обоих.
        Глава 16
        В столовой царило необычное для этого времени оживление. Девушки накрывали столы, весело переговариваясь, апарни уже потихоньку начинали отмечать. Поводами для такого исключения стали первая успешно выполненная миссия и будущая свадьба Ольги с Эльдаром. Почти полгода они тренировались под руководством Хосе, ивот наконец настало время немного отдохнуть и расслабиться. Хосе с улыбкой наблюдал за этим весельем, вот только он чувствовал себя лишним на этом празднике. Так что когда столы накрыли и все расселись, он произнес пару тостов и, как только представилась возможность, незаметно покинул застолье.
        Медленно прогуливаясь в одиночестве по пустому лагерю, он просто мысленно отдыхал от всех забот и проблем. Их подразделение располагалось возле небольшой речки, буквально в десять метров шириной. Проверив посты, Хосе покинул лагерь. Пройдясь до реки, уселся прямо на траву невысокого обрыва над водой. Вокруг постепенно смеркалось. Приглушенный шум веселья, доносящийся из лагеря, не слишком отвлекал его от наслаждения одиночеством и покоем. Казалось, что так можно сидеть вечно, глядя на волны реки и любуясь лесом на другом берегу. Ксожалению, на этом берегу лес пришлось вырубить из соображений безопасности. Небольшой, но теплый ветерок только добавлял спокойствия и умиротворения. Впервые за полгода Хосе смог себе позволить вот так сидеть - ничего не делать и ни о чем не думать.
        Спокойствию и уединению удалось продержаться пару часов, пока Хосе не услышал шаги за спиной. Даже не оборачиваясь, он сразу узнал свою главную проблему как в работе, так и в голове. Луиза. Сэтой девушкой ему удалось помириться, но вот ее характер иногда заставлял хвататься за голову, а ее поведение кидало его в эмоциях от злости до умиления и обратно. Как только с ней справляется Эльдар, непонятно. Она могла устроить драку без причины, амогла виновато изображать в его кабинете нашкодившего ребенка, всем своим видом выражая глубокую обиду на несправедливость наказания.
        Хан прекрасно понимал, что как бы он ни отмахивался от этого, но влияние Луизы на его сознание оказалось намного больше, чем ему хотелось. Он даже пошел против своих принципов и не стал брать в плен ее команду. Это неправильно и даже очень плохо для системы тренировок, но ничего с собой поделать он не мог, прекрасно понимая, что не станет ломать ее психику. Он даже не участвовал в последнем испытании команды Эльдара, что логично привело к удачному завершению. Все-таки опыта у условного противника было еще слишком мало, чтобы заметить ошибки диверсионной группы и воспользоваться ими. Впрочем, Луиза тут ни при чем. Требовалось дать ребятам почувствовать вкус победы и успеха, ато их моральный дух уже месяц как слишком низок и грозил перерасти в депрессию.
        - И чего это наш Ханчик скучает в одиночестве? - раздался веселый голос за спиной Хосе, заставив тяжело и обреченно вздохнуть. - Инечего так вздыхать, - возмутилась уже слегка нетрезвая Луиза, усаживаясь рядом с ним, - лучше посмотри, какое небо чистое.
        Хосе невольно обратил взгляд на уже ночной небосвод. Небо действительно чистое, извезды сверкают ярким светом, как в горах… Правда, кое-что заставило его с изумлением опустить взгляд. Луиза бесцеремонно улеглась головой к нему на колени и смотрела вверх чистым и невинным взором.
        - Кыш… - бесцеремонно отодвинув склонившуюся над ней голову Хосе, фыркнула Луиза, - весь обзор закрываешь своей башкой.
        - Ты ничего не… - начал было возмущенно он, впрочем, не предпринимая попыток освободить свои ноги.
        - Имею право, - без тени стыда, атолько с одной твердой уверенностью произнесла, обрывая его, Луиза. - Мы выполнили твое гребаное задание, ивообще я уже устала… Пфф, - тяжело вздохнула она. - Атут такое небо и звезды… Красота, правда?
        - Красиво, но ты перегибаешь палку, - попытался вразумить девушку Хосе.
        - Ничего, потерпишь, - безапелляционно заявила Луиза, - мы вон тебя полгода терпим, иничего. Так что смирись ине мешай пьяной девушке наслаждаться небом.
        - Опять решила меня соблазнить? - улыбнулся Хосе, задавая провокационный вопрос.
        - Нужен ты мне сто лет… - фыркнула Луиза, устраиваясь поудобнее. - Все, поезд ушел, раньше надо было ловить свое счастье.
        - И что же, уменя теперь нет шансов? - все так же улыбаясь, Хосе неожиданно для себя протянул руку и погладил Луизу по волосам. Впрочем, девушка была явно не против этого.
        - Ну, не знаю, - состроив умилительное выражение лица, произнесла она, - может, малюю-ю-юсенькая, вот такая… - показав пальцами еле видимую щелочку, протянула она, - возможность и осталась. Но я на твоем месте не слишком бы на это рассчитывала.
        - А тебя не смущает тот факт, что это ты меня нашла тут и сейчас лежишь на моих коленях? - гладя волосы девушки, спросил довольный Хосе. Ему было приятно ощущать ее рядом, ипрерывать это теплое чувство он не хотел.
        - Не-а, - созорством в голосе произнесла Луиза, - это все мелочи.
        - Понятно. Аесли я тебя сейчас поцелую? - шутливо продолжил дальше провоцировать ее он.
        - Неужели решишься воспользоваться беспомощностью пьяной и беззащитной девушки? - лукаво улыбаясь, ответила Луиза.
        - Я подумаю, - усмехнувшись, произнес Хосе, заметив мысленно, что он не прочь воплотить шутку в реальность.
        - Эх, жалко, все вино уже выпили, - грустно вздохнула девушка. - Может, утебя где-то там заначка есть?
        - А тебе не хватит? - удивился он столь резкому переходу, хотя чего удивляться - это же Луиза…
        - Хватит, не хватит… - поморщилась она, - какая тебе разница? Так есть или нет?
        - Хм… Вроде что-то приносили в подарок, - задумавшись, вспомнил Хосе о нескольких подаренных ему бутылках вина.
        - Так чего мы сидим? - резко выпрямилась она, обвиняюще глядя на него, будто он в чем-то уже стал виноват. - Пойдем отметим нашу победу. Ну и свадьбу Ольчика тоже.
        - Ты уверена? - ссомнением произнес Хосе, внутренне жалея, что Луиза разрушила такой уют.
        - Давай уже, вста-а-авай, - вскочив на ноги и с трудом подняв его, приказным тоном произнесла она, - потом еще посидишь. Пошли.
        - Куда? - обреченно спросил он, смирившись со своей нелегкой участью.
        - Как куда? - удивленно уставилась на него она, воинственно подняла руку и воскликнула: - Туда, где выпивка!
        Хосе, в очередной раз тяжело вздохнув, печально посмотрел на место, где они еще недавно сидели, и, осознав, что Луиза не отстанет, а он сам в общем-то и не против, повел девушку к себе.
        Утро началось для Хосе весьма необычно. Уже давно он не просыпался от солнечного света в своем окне. Учитывая, что окна его жилища выходили на запад, уже явно больше двух часов дня. Попытавшись повернуть голову, обнаружил жуткую боль и стук в висках. Похмелье явно давало о себе знать. Вместо того чтобы пытаться бороться с болью, он, наоборот, полностью отпустил ее и,войдя в медитацию, внутренней силой в одно движение очистил свой организм от влияния алкоголя. Мысли стали ясными, аголова - свободной. Это позволило наконец осознать, что возле него, закинув на него свою ножку, спит одна прелестная и обнаженная особа. Рядом раздалось невнятное мычание, которое, после долгой борьбы, наконец вылилось в более-менее понятные слова.
        - Ханчи-и-ик, солнце-е-е… - мычало это чудо, пытаясь спрятать голову под подушку, - убей солнце.
        - Себя убить? - улыбаясь, шутливо произнес Хосе, прекрасно понимая, что именно имеет в виду Луиза.
        - Не-э-э… вон то… убей, или я сама… - вяло махнув рукой в сторону окна, проворчала Луиза, - только… вот чуть-чуть… отдохну… Ну будь человеком… выключи его…
        Хосе, осторожно освободив себя из-под тела девушки, встал и задернул шторы. Вкомнате воцарился блаженный полумрак.
        - Уф… хорошо… - облегченно отозвалось из-под подушки, вот только Луиза, ксвоему несчастью, попыталась пошевелиться. - О-о-ох… голова-а-а… Ханчи-и-ик… водички-и-и… - простонало это чудо голосом умирающего.
        - Хм… а зачем? - присаживаясь на кровать, спросил он, ухмыляясь.
        - Вот же, сволочь… еще и кричит прямо в голову, - простонала она. - Убью садиста… Ну, Ханчи-и-ик, спаси умирающую… Хотя бы один стаканчик… - раздался еле слышный шепот Луизы.
        - Это меня просит почти боевой архимаг и мастер внутренней силы? - откровенно насмехаясь, спросил Хосе.
        - Ой… вот… только… не начинай… а? Ну что… тебе… стоит? - страдальческим голосом произнесла Луиза.
        - Ладно, в этот раз пожалею тебя, - изобразив тяжелый вздох, произнес Хосе.
        Сосредоточившись, он положил свои руки на голову Луизы и начал медленно массажировать, вливая силу. Сначала Луиза молчала, но постепенно начало раздаваться детское чмоканье губами и довольное мычание, а потом и мурчание.
        - Так, хватит балдеть. Боли уже нет, - убирая руки, улыбнулся Хосе.
        - Еще, - сев на кровати, прижав к себе простыню и повернувшись к нему спиной, требовательно произнесла Луиза.
        - Девушка, вы наглеете, - любуясь видом ее обнаженной спины, произнес он.
        - Ну?! - еще более требовательно сказала она, поерзав на кровати.
        Хан, улыбнувшись, все же протянул руки и продолжил массаж. Минут через двадцать он наконец прекратил блаженство девушки и, поцеловав ее в шею, лег рядом.
        - Хватит уже.
        - Мм… классно, - довольно проурчала она, после чего соблазнительно потянулась всем телом, от чего простыня упала, открыв весьма интересный вид. Луиза лукаво посмотрела на Хосе и томным голосом произнесла: - Кажется, кое-кого ждет ответный подарок…
        Впрочем, никто против подарка не возражал. Только через два часа Хосе наконец встал с кровати. Сегодня, слава богам, выходной, что он мысленно отметил для себя. Быстро приняв душ, пошел на свою маленькую кухню и разогрел взятый еще вчера готовый обед. Как чувствовал - взял двойную порцию. Пока Луиза плескалась в душе, Хосе уже разогрел еду и приготовил кофе. Даже нашелся пакетик сливок: как он помнил, Луиза пила кофе только с молоком или сливками. Установив столик в комнате возле кровати, ибо на кухне имелся всего один табурет, он разложил завтрак, хотя уже скорее обед, по тарелкам, задумчиво вспоминая прошедшую ночь.
        К сожалению или к счастью, унего оказалось целых пять бутылок спиртного. Две бутылки вина, две коньяка и одна гномья настойка. Они умудрились выпить все. Нет, пили они не все сразу. Уже после второй бутылки коньяка кровать неожиданно оказалась слишком близко, а одежда словно улетучилась с их тел. Такого в жизни Хосе еще не было. Что-то вспыхнуло между ними, будто нечто давно потерянное или очень важное вдруг нашлось и словно приросло обратно. Вот так они и пили, говорили, занимались любовью в постели и просто наслаждались друг другом. Пока не открыли этот чертов гномий самогон, по ошибке названный настойкой… Амадил когда-то даже спирт пил, но это было даже крепче и мощнее спирта. Вот эта гадость их и вырубила окончательно, даже суперразвитый организм не справился с таким пойлом.
        И все же Хосе за одну лишь ночь узнал почти все о Луизе, ее проблемах и страданиях, аона - про его жизнь там и здесь.
        Как оказалось, Луиза была в прошлой жизни обычной молодой домохозяйкой, унее были муж и двое детей, но в один обычный день ей довелось попасть под колеса автомобиля. Очнулась уже тут, вэтом мире. Думала, сойдет с ума от таких перемен, хотела умереть уже совсем, но в итоге просто закрылась в себе, итолько в три года к ней в сознание смог достучаться Гримжоу. Этому эльфу, который случайно оказался в поселке людей в тот момент, стало интересно, что не так с девочкой, ион из любопытства занялся ребенком. Витоге это его вмешательство и спасло Луизу, апотом к ним присоединилась Ауэль де Амидал, внучка старика. Вдвоем с Гримжоу они смогли вытащить Луизу обратно в новый мир и, главное, показали этот мир с совсем другой стороны.
        Вот тут-то и наступил обратный эффект. Луиза потеряла чувство реальности. Она отринула все бывшие предубеждения и стала жить так, как ей хочется. Апотом в ее жизни появился учитель Аран, он смог показать ей удивительный мир ушу, аименно тайчи - внутреннее боевое искусство, которое учитель Саньфэн называл Кулаком Великого Предела. Вот только он и не подозревал, что при этом открыл ящик Пандоры. Луиза откровенно помешалась на этом искусстве и поставила для себя просто непомерную цель - стать лучшей в империи. Только дружба с Ольгой не дала ей скатиться в полное погружение, впостоянные дуэли и драки. Хотя тут скорее они обе нашли друг в друге опору в жизни и устремлениях.
        Слушая, как Луиза рассказывает об Ольге, Хосе неожиданно понял, что они стали больше чем подругами; значение слова «сестры» подходило намного больше. Только один разумный имел для Луизы такое же значение - Ауэль де Амидал. Она, по сути, заменила Луизе мать, подарив ей тепло и нежность. Родная мать Луизы в этом мире умерла при родах, аотец был главой поселка и особого внимания дочке не уделял. Каким чудом ее заметил Гримжоу - непонятно, хотя Хосе в этом сильно подозревал руку одного очень умелого бога. Хотя теперь и был благодарен ему за этот просто бесценный подарок…
        - Мм… еда! - раздался восторженный возглас Луизы, оборвав размышления Хосе.
        - Садись, голодающая, - улыбнулся Хосе, глядя на закутанную в полотенце Луизу.
        - Хм… Не-э, надо одеться, а то мы отсюда никогда не выйдем, - задумчиво и очаровательно поднеся пальчик к губам, произнесла она. После чего упорхнула в гостиную и буквально через минуту вернулась полностью одетая. Служба не прошла даром, что заметил мысленно Хосе. Раньше она так быстро одеться не могла.
        - Садись уже, ато все остынет, - ворчливо возмутился он, но скорее не из-за еды, аиз-за наличия одежды.
        - Как-то у нас все не совсем правильно, - отстраненно произнесла она, параллельно поглощая обед. - Процесс ухаживания и букетно-конфетный этап пропустили… - Девушка тяжело вздохнула. - Эх… неправильный ты у меня, Ханчик. Неправильный. Такой момент от меня увел…
        - А что, сейчас нельзя начать этот самый «букетно-конфетный этап»? - насмешливо спросил Хосе.
        - Это как же? - удивленно взглянула на него Луиза, отпивая кофе.
        - Просто. Если хочешь, давай сегодня сходим куда-нибудь, - спокойно заметил он.
        - «Куда-нибудь» - это куда?.. - слюбопытством спросила она. - Хотя нет. Хочу сюрприз! - тут же категорично оборвала сама себя. - Что-то безумно приятное, супернеожиданное и можно даже сумасшедшее. - Вглазах Луизы проснулись тысячи чертенят и начали плясать танцы с бубнами. - Осилишь? - с сомнением и словно оценивая, посмотрела она на Хосе.
        - Хм… - задумался он, слишком уж сложная стояла перед ним задача. - Думаю, уменя есть идея. Но учти, она точно подходит под все перечисленные пункты. Не испугаешься?
        - Я-то?! Пфф… - изумилась и тут же презрительно фыркнула она, - нет на свете ничего такого, что способно выбить меня из колеи.
        - Ну-ну, - усмехнувшись, произнес он.
        Глава 17
        Гримжоу де Ундо растерянно смотрел по сторонам. Элитное военное подразделение выглядело, мягко говоря, странно. Вместо обычной суеты и тренировок сейчас тут царила полная расслабленность. Бойцы спокойно ходили по части, лениво болтая между собой.
        - Ты же вроде говорил, что тут очень суровые условия… - насмешливо произнесла его высокая и статная спутница, одетая в женский вариант военной формы империи. Всочетании с белыми волосами и голубыми глазами черная имперская форма смотрелась на ней весьма привлекательно.
        - Сам в шоке, - недоуменно ответил Гримжоу. Когда он приглашал Ауэль де Амидал посмотреть на подготовку нового подразделения, то рассчитывал ее удивить и даже поразить. Удивление у нее есть точно, вот только не тем, чем нужно. - Пошли к твоему деду, может, он объяснит, что тут происходит.
        - А он тут? - слегка опешила Ауэль. Сложно было сказать, какие чувства к деду преобладали у нее в душе: уважение и боязнь очень тесно переплетались, создавая весьма специфический коктейль.
        - Тут, тут. Куда он денется… - все еще пребывая в растерянном состоянии, ответил Гримжоу, ведя спутницу в главное здание части.
        Молча он проводил ее по практически пустому зданию в кабинет старика. Ксчастью, тот оказался на месте, читая какие-то отчеты за своим массивным столом. Даже когда они вошли, он не стал отрывать взгляд от бумаг.
        - Добрый день, учитель, - поздоровавшись со стариком, Гримжоу уселся в кресло возле окна.
        - Деда, ты опять увлекся бумажками? - улыбнулась Ауэль, подходя к старику и поцеловав его в щеку. - Привет, рада тебя видеть.
        - Угу, ивам здрасте, - ворчливо пробурчал старик, хотя было видно, что приход внучки ему приятен. - Чего приперлись?
        - Я захотела посмотреть на элитное подразделение, - ссарказмом в голосе ответила Ауэль, подходя к столику с кофейными принадлежностями. - Кофе кто-то еще хочет? - спросила она у мужчин; те молча отказались, она пожала плечиками и налила только себе.
        - И как, посмотрела? - насмешливо фыркнул старик, продолжая разглядывать бумаги.
        - Ну как тебе сказать, - присаживаясь на стул возле стола, тем же тоном ответила Ауэль, - пока ничего необычного не увидела.
        - Хватит уже разводить реверансы, - раздраженно произнес, не выдержав, Гримжоу. - Учитель, что происходит? Почему в части бардак?
        - Не бардак, авыходной, - спокойно произнес старик, - по совету наших аналитиков и психологов Хосе согласился снизить уровень неуязвимости объекта на тренировке и после удачного завершения задания устроить выходной.
        - Выходной?.. Хосе согласился?.. - изумленно вскинул брови Гримжоу, на что старик только хмыкнул. - Удивительно.
        - Более того, Эльдар де Моунти сделал предложение Ольге фон Дальк, так тут еще и празднование будущей свадьбы заодно состоялось, - отложив наконец в сторону бумаги, произнес старик. - Но это все мелочи. Главное, что его подход к тренировкам уже сейчас дал просто великолепный результат. Целью последней операции был я сам и, что удивительно, меня ликвидировали.
        - Что?! - чуть не подавившись кофе, воскликнула Ауэль.
        - Представь себе, - довольно прищурился старик, - будь это настоящий бой - меня бы уже не было, иэто притом, что я защищался в полную силу.
        - Хм… серьезный результат, - озадаченно прокомментировал Гримжоу, пока Ауэль пыталась прийти в себя от столь шокирующей новости.
        - Ты лучше подумай о другом, - неожиданно став серьезным, произнес старик. - Какова реальная сила Хосе, если боевые группы даже приблизиться к лагерю не могли. Ивсе это без капли магии. Ая до самого момента атаки даже не подозревал о том, что группа уже рядом, хотя был извещен заранее и готовился тщательно.
        - М-да… впечатляет, - размышляя над словами старика, сказал Гримжоу.
        В этот момент их разговор прервал стук в дверь, сразу после которого в кабинет вошел Хосе Амадил Нара собственной персоной.
        - Добрый день! Не помешаю? - Увидев гостей в кабинете старика, Хосе остановился у двери.
        - О, заходи, - улыбнулся ему старик, - мы тут как раз о тебе говорили, аесли точнее, то о твоих хороших результатах.
        - Результаты пока еще не совсем удовлетворительные, - не согласился Хосе, проходя в кабинет и присаживаясь в соседнее кресло возле Гримжоу, приветственно кивнув гостям, - ошибок еще предостаточно.
        - Ну, совсем без ошибок практически невозможно, - попытался отмахнуться от его слов старик.
        - В бою ошибка равна смерти, - мрачным тоном возразил Хосе.
        - Согласен, - кивнул старик, - но нам нужно развиваться. Ятут подумал с аналитиками и пришел к выводу, что твоя система слишком хороша, а значит, нужно расширяться. Кнам на подготовку отправят еще сто десять магов.
        - Кмх… - слегка опешил Хосе, - икак вы себе это представляете? Яуже молчу о нехватке времени, но кто их обучать будет? Меня на столько бойцов не хватит.
        - Это не такая большая проблема, как ты думаешь, - усмехнувшись, ответил старик. - Ясо своими подчиненными полностью возьму на себя подготовку отрядов прикрытия, ановыми группами-пятерками будут заниматься твои подопечные. На тебе останется только общий контроль.
        - Им еще самим учиться и учиться, - поморщился Хосе.
        - Согласен, но выхода у нас нет, - спокойно ответил старик, - ты же сам прекрасно понимаешь, что две такие группы - это капля в море. А вот двадцать четыре группы - это уже что-то. И даже если они будут слабее, чем твои ребята, это не страшно, главное - они станут эффективнее.
        - Хорошо, - вздохнув, ответил Хосе, - но с вас должок.
        - Хм?.. - вопросительно поджал губы старик. - Тебе в кои-то веки что-нибудь потребовалось?
        - Да, но об этом позже, - уклончиво ответил Хосе. - Если уж мы тут все собрались, то, может, расскажете, как обстоят дела по нашим проектам?
        - Все идет по плану, - довольно ответил старик, мысленно отмечая, что впервые Хосе сказал «нашим», ане как обычно «вашим». Это хороший знак, хотя и неясно пока, счего такая перемена, - учения проводятся по разработанному тобой плану, сбоев нет. На данный момент у нас уже двухмиллионная армия плюс шестьсот тысяч стражников. Думаю, кмоменту вторжения доведем количество до трех миллионов. Техническая часть - точно по списку, даже уже сформировали первый механизированный корпус. Производство ракет уже достигло пятидесяти в сутки, из них десять средней дальности и сорок - малой. Мобильные комплексы запуска, как ты просил, делаем в первую очередь. Укрепрайоны готовы на семьдесят процентов. Стройка там завершена полностью, сейчас ведутся работы по укреплению рунами и комплектование вооружением. Личный состав полностью готов и уже обживается на новом месте.
        - А как с минами и магическими ловушками? - внимательно слушая старика, спросил Хосе.
        - Дней через десять придет полный отчет, там и прочитаешь, - усмехнулся старик, - если кратко, то с обычными минами все отлично, авот с магическими ловушками еще не все гладко. Слишком много ты их запросил, а выйти на поточное производство пока не получается. Зато уже ведутся работы над более совершенными, можно сказать, «умными» ловушками. Наши ученые там не на шутку разошлись. Вход пошли големы, нежить и даже модифицирование растительных и животных организмов. Думаю, противника сможем удивить.
        - А вы, ясмотрю, серьезно так готовитесь, - удивленно прокомментировала масштабы работы Ауэль. - Вы понимаете, что произойдет, если вторжения не будет?
        - А что произойдет? - хитро прищурившись, спросил старик.
        - Совет будет в бешенстве, - покачав головой, произнесла она.
        - Да ну? Честно? - сиздевательскими нотками в голосе произнес старший де Амидал.
        - Деда, перестань, - обиженно надувшись, сказала Ауэль.
        - Официально эти силы готовятся не отражать вторжение, анападать и захватывать другие материки, - прокомментировал Гримжоу, - лишь малый круг разумных знает об истинном назначении подготовки.
        - А эти ваши укрепления по всей империи в такое как вписываются? - ссарказмом в голосе спросила Ауэль.
        - Учения и тренировка, - спокойно отметил Гримжоу.
        - А ты что, решила военным делом заняться? - с подозрением уставился на нее старик.
        - Пф… нет, конечно, - фыркнула внучка.
        - Вот и славно, - произнес де Амидал и, уже повернувшись к Хосе, спросил: - Так что за просьба у тебя? Или это секрет?
        - Секрета тут нет, - пожал плечами тот, - но есть срочность и важность для меня.
        - Ух ты, заинтриговал старика. Давай рассказывай, - ухмыляясь, произнес старик.
        Хосе задумчиво оглядел всех присутствующих и, вздохнув, выложил свою проблему. Без помощи этих разумных он не сможет осуществить свой план. Хотя у него уже придуман запасной вариант. По мере рассказа брови у всех присутствующих поднимались, а Ауэль так вообще аж ротик приоткрыла от удивления. После того как Хосе закончил говорить, старик встал из-за стола и принялся энергично расхаживать по кабинету.
        - А ты знаешь, мы таки сможем выполнить твою просьбу, - довольно потирая ладони, вскоре произнес он, - и даже точно в нужное время уложимся. Только вот место я тебе выберу поинтереснее. Не против?
        - Я не против. А что за место? - спокойно спросил Хосе.
        - О-о-о, место - просто лучше не придумаешь, - задорно рассмеявшись, произнес старик.
        - А мое мнение никого не интересует? - обиженно, снотками раздражения, спросила Ауэль.
        - Молчи, женщина, сегодня не твой день, - пафосно подняв указательный палец, произнес старик, апосле прищурился и посмотрел на внучку: - Абудешь возражать, так я могу и кое-что припомнить из вашего детства, девушка.
        - Я поняла, ясогласна… - вздрогнув от угрозы в голосе деда, быстро закивала она.
        - Ну-с, приступим, - вновь азартно потерев ладони, произнес довольный старик.
        Через два часа, как и договаривались, Хосе уже встречал Луизу возле выхода из военной части. Подготовка завершена, и все готово к воплощению плана. Луиза, одевшись в свой очередной яркий наряд восточного стиля, возбужденно подбежала к Хосе и, быстро его поцеловав, сожиданием уставилась в глаза.
        - Ну и? Справился? - спредвкушением сюрприза спросила она.
        - Да, - нежно обняв девушку, произнес довольный Хосе, - все, как ты и хотела: неожиданное и непредсказуемое посещение готово.
        На этих словах к воротам части подъехал магомобиль-такси.
        - О, так мы еще и едем куда-то?.. - с любопытством, игриво выскользнув из рук Хосе, спросила Луиза.
        - Да, но куда - это сюрприз, - усмехнулся он.
        - Отлично! - радостно вскрикнула она, решительно направляясь к машине.
        Хосе только загадочно покачал головой, надеясь, что девушка не обманула и окажется устойчивой перед таким сюрпризом. Сев рядом с ней на заднем сиденье, он кивнул водителю, который уже знал, куда ехать.
        Рядом с расположением части находился небольшой город: до столицы ему далеко, но и маленьким его назвать нельзя. Почти сто тысяч жителей - это вам не шутка. Как и в любом крупном городе, тут было множество частных домов, так что им пришлось изрядно повилять по улицам, пока они наконец прибыли на место.
        - Погоди, - за руку остановил он Луизу, которая уже собиралась выйти из машины, - есть небольшая просьба: нужно надеть вот этот шлем, - загадочно улыбаясь, произнес Хосе.
        - Хм… - От любопытства девушка уже не находила себе места. Сподозрением осмотрев шлем, она все-таки его надела и тут же удивленно воскликнула: - Яже в нем ничего не вижу!
        - Так и надо, - улыбнулся Хосе, - иначе какой это будет сюрприз, если ты все заранее увидишь?
        - Ну-у-у… не зна-а-аю… - растягивая слова, всомнении произнесла она.
        - Просто поверь. По-другому сюрприз не получится, - слегка переживая, произнес Хосе. Это самая опасная часть плана. От согласия Луизы очень многое зависит.
        - Ладно! - решительно воскликнула она. - Уговорил. Веди уже.
        Расплатившись с водителем, Хосе повел девушку за руку по тротуару к весьма примечательному и древнему зданию. Зайдя внутрь помещения, провел ее мимо застывших и молчаливых разумных, что с улыбкой наблюдали за этой картиной. Старик лично поставил на всех самую лучшую из всех ему известных магических заготовок по скрытости. Так что даже используй Луиза заклинания, она бы не смогла никого обнаружить внутри. Наконец, подведя девушку к постаменту, Хосе осторожно снял с нее шлем. Луиза, слегка проморгавшись, чтобы привыкнуть опять к свету, изумленно оглянулась. Сначала у нее на лице проявилось удивление, потом осознание того, где они, азатем - откровенная паника. Она, конечно, девушка весьма экстремальная, но не до такой же степени! - буквально читалось в ее глазах.
        - Луиза Тьюдбери, согласна ли ты стать моей женой? - торжественно встав на одно колено, произнес Хосе, протягивая ей кольцо с очень редким магическим камнем.
        - Э-э-э… мм… вау-у-у… - выдохнула шокированная Луиза.
        Они стояли возле постамента с книгой летописи свадеб города Эльзар, причем находились они в здании регистрации венчания эльфов. Вкотором, по идее, нельзя расписываться другим расам, но у старика были весьма серьезные связи, так что стало несложно сделать исключение из правил. На Луизу в ожидании ответа смотрели в этот момент очень знакомые ей лица. Тут, буквально в трех метрах, стояли: Ольга, которая могла бы и предупредить о таком событии, что мимолетно и мстительно отметила про себя невеста; Ауэль де Амидал, заменившая Луизе мать; Гримжоу де Ундо, ее учитель; Эльнориэль де Амидал, старик, которого еще недавно считали умершим; Эльдар де Моунти, будущий муж Ольги, атакже все остальные из их группы. Все они стояли и молча ждали, когда наконец шокированная невеста даст ответ. Ждал этого и распорядитель, что стоял с магическим пером возле книги.
        - Кажется, ты перестарался… - с нотками испуга произнесла Луиза и, быстро выдернув ладони из рук Хосе, бросилась на выход. Правда, до дверей она не добежала, остановившись буквально в метре от выхода. Перед ней стоял старик, единственный разумный, которой был по-прежнему всем доволен, идаже общий вздох удивления нисколько не раздосадовал его.
        - Прежде чем ты отсюда выйдешь, учти, - мимолетно скастовав заклинание абсолютной тишины вокруг него и Луизы, произнес, улыбаясь, он, - такие люди, как Хосе, делают предложение лишь раз. Выйдешь отсюда - ибольше его не увидишь. Так что думай.
        После этих слов он убрал полог тишины и отошел в сторону. Луиза задумчиво посмотрела на старика, потом на выход и вдруг, подскочив на месте, развернулась в воздухе и уверенным быстрым шагом вернулась обратно к жениху, все так же стоявшему на одном колене.
        - Я согласна! - бодро воскликнула она, всем своим видом демонстрируя, что все в полном порядке и как надо.
        Сложно сказать, что именно окончательно покорило ее сердце: слова старика или понимание в глазах Хана и отсутствие там даже намека на вопрос «А что это было?». Но неожиданно для себя самой Луиза поняла, что хочет быть рядом с этим человеком. Вее жизни появился еще один очень близкий и родной разумный, иэто было очень приятно. Настолько, что, независимо от желания Луизы, унее потекли искренние слезы счастья.
        Глава 18
        Сигнал боевой тревоги заставил Хосе, едва проснувшись, сразу одеться, быстро поцеловать Луизу, которая уже и сама была в одежде, вот только глаза еще до конца так и не открыла, ивыскочить из их квартиры. Прошло уже почти полгода, как они стали мужем и женой, ивсе это время Хосе наслаждался жизнью. Было приятно спать в постели не одному, ас той, кого любишь. Совместные завтраки стали своеобразной традицией, которую сегодня впервые пришлось нарушить. Хотя Хосе и ожидал тревогу со дня на день, но все равно этот сигнал раздался даже для него неожиданно.
        В лагере царили, для стороннего наблюдателя, суматоха и суета. На самом же деле все бежали на свои посты и к точкам сбора. Пилоты экспериментальных штурмовых самолетов уже прогревали двигатели своих машин. Эти аппараты появились совсем недавно. Можно сказать, что имперцам повезло. Пять месяцев назад одна из поисковых групп смогла обнаружить весьма интересного иномирянина на другом материке. Им оказался бывший военный летчик из мира Воды, причем надо отметить, что уровень технологий авиации именно у водников был выше, чем во всех известных мирах. Алекс Мурок, именно так звали летчика, сразу согласился на предложение империи. Как и большинство пилотов, он жить не мог без неба. В новом мире летчик уже двадцать лет страдал от невозможности насладиться чувством полета. Так что его рвение в этой сфере стало запредельным. Многочисленная группа разумных, что работала под его руководством, не спала сутками, но результат налицо: десять штурмовых самолетов уже готовы, все они сейчас располагались на базе элитной военной части. Эти штурмовики своим внешним видом отдаленно напоминали Хосе транспортные
вертолеты из его мира, только без винтов сверху, ас небольшими крыльями по бокам в верхней части фюзеляжа. На крыльях располагались восемь реактивных сопел в специальных подвижных креплениях, которые с помощью раскаленного магией воздуха могли разогнать аппарат до сверхзвуковой скорости, причем в любую сторону. Асверхпрочный материал корпуса теоретически позволял этому аппарату взлететь вертикально вверх даже в космос, что, правда, еще пока не проверялось на практике.
        В пять утра уже светлело, но солнечные лучи еще не полностью рассеяли сумерки. Время самого сладкого сна и прервала ревущая сирена. Когда она наконец замолчала, Хосе уже вбегал в главное здание базы, где в центральном зале его ждал старик. Приветственно махнув ему рукой, де Амидал повернулся к своим сотрудникам-магам, которые выкладывали магическими кристаллами узор для телепорта.
        - Кажется, началось! - возбужденно произнес старик, как только Хосе подошел. - Император уже ждет нас в столице.
        Хан только серьезно кивнул на эти слова, глядя вместе с ним, как маги заканчивают приготовления. Наконец телепорт открылся и они отправились в столицу к императору. Точнее, на сбор главного штаба империи. Из телепорта они вышли на подземном этаже дворца императора. После прохождения всех проверок им разрешили войти в лифт: предстояло спуститься еще на сотню метров вниз. Подземный бункер для правительства и императора построили одним из первых. Теоретически он мог выдержать абсолютно любой удар магией или даже ядерный взрыв, вот только им по-прежнему неизвестна сила богов и их слуг.
        Пройдя по коридорам бункера, они оказались в приемном зале императора - весьма просторном помещении метров двадцать в длину и десять в ширину. На стенах висели экраны маговизоров, апосреди зала стоял большой стол, за которым сидело уже почти все военное руководство империи. Сам император Август Волентайн выглядел уставшим и невыспавшимся в своем красном фраке в белую полоску, а его зеленый цилиндр стоял рядом с ним на столе. Раньше Хосе давал ему на вид максимум сорок лет, но сейчас император выглядел как пожилой эльф, почти старик. Поклонившись императору и молча кивнув всем остальным, новоприбывшие заняли свои места. Пустыми оставались еще два кресла: начальника разведки империи Мавера фон Ульдриха и главы будущего воздушного флота Алекса Мурока. Пока все ждали отсутствующих, Хосе внимательно изучал информацию на экранах маговизоров. На одном из них шла прямая трансляция со спутника: на изображении всего материка светилось множество красных точек в разных частях империи; несложно догадаться, что это места высадки противника. Внизу монитора светились тоже красные цифры, показывая очень быстро
растущую численность высадившегося десанта противника: сейчас там значилось более трех миллионов. Хосе нахмурился: дела обстоят паршиво - высадка еще не закончилась, аих уже столько… На остальных мониторах были изображения других материков, стаким же огромным количеством красных точек. Значит, высадка происходит одновременно на всей планете. Пока он рассматривал мониторы, взал вошли опоздавшие члены штаба.
        - Раз уже все собрались, то можно начинать, - устало произнес император, дождавшись, когда пришедшие сели на свои места. - Как вы уже поняли, то, кчему мы готовились, все-таки свершилось. По всему материку открылись порталы, по виду напоминающие разломы, из которых к нам все еще прибывают незваные гости с соседней планеты. Первым выслушаем командующего армией Гримжоу де Ундо. Можете не вставать, уважаемый.
        - Ваше императорское величество, все пока идет строго по плану, - наклоном головы поблагодарив его, произнес Гримжоу, - конечно, численность войск противника растет, но прямых боестолкновений еще не было. Все части приведены в боевую готовность. Там, где позволяет расстояние, по этим разломам уже открыла огонь артиллерия. Как вы видите на экране, - Гримжоу указал рукой на один из них, где изображение со спутника приблизило место высадки противника, исейчас все отчетливо видели вспышки от взрывов снарядов, - толку от обстрела нет. Щиты у противника подняты достаточно мощные, чтобы полностью закрыться от наших снарядов. Но обстрел пока будем продолжать: заклинания у врага странные и нам незнакомые, ученые уже приступили к анализу. Востальном ситуация полностью под контролем, потерь среди личного состава пока нет.
        - Хорошо. Ачто скажет глава разведки? - не особо удивившись докладу Гримжоу, год назад назначенному на должность командующего армией, спросил император.
        - Ваше императорское величество, ситуация критическая, - встав, мрачно произнес Мавер фон Ульдрих. - По расчетам аналитиков, примерное количество бойцов противника составит около шести миллионов, и это только у нас в империи. Армия противника прибывает под прикрытием магических щитов высокой мощности, из двухсот тридцати порталов или разломов. Такая же картина на всех остальных материках. Теперь о составе войск противника. Одна из зон высадки находится под нашим полным наблюдением, иполученные данные подвергаются срочному анализу, что позволило примерно узнать силу и количество бойцов противника. Сучетом того, что высадка происходит во всех точках примерно одинаково, можно с уверенностью утверждать о составе армии… - Ульдрих взял паузу и что-то сказал в свой амулет: на одном из экранов изображение тут же поменялось на столбик цифр. - На этом экране указано примерное количество магов и обычных воинов противника, атакже примерные их звания в нашей градации.
        - Двенадцать архимагов? - изумленно спросил председатель нижней палаты совета.
        - Нет, - помрачнев еще сильнее, ответил Ульдрих, - это выделены отдельно разумные, сила которых в разы больше, чем у архимагов. - Взале удивленно ахнули. - Да-да, вы не ослышались: их замеренная нашими приборами мощность примерно в пять раз больше, чем у нашего архимага в слиянии. Вимперии только четверо разумных имеют примерно соответствующую магическую силу, и то в слиянии со своей феей. Двое из них - присутствующие здесь уважаемые Эльнориэль де Амидал и Гримжоу де Ундо. Естественно, это не боги, но явно их приближенные помощники, но не командиры. Наблюдение точно показало полное отсутствие приказов с их стороны.
        - Другими словами, следующее число - шестьсот - это архимаги, - невесело хмыкнув, произнес император.
        - Так точно, - кивнул Ульдрих итут же что-то тихо сказал в амулет связи. Монитор с цифрами мигнул, и наконец возле каждой цифры появилось название. - Вот теперь все правильно.
        Хосе задумчиво смотрел на цифры. Если бы не эти двенадцать особенных архимагов, то все обстояло бы не так уж и плохо. По количеству архимагов империя превосходила противника на двести разумных, но вот почти шесть тысяч старших магистров - это слишком серьезно. Тут уже противник превосходил в силе на примерно тысячу магов. Авот по остальным параметрам ситуация была почти равная, кроме рядовых бойцов: уимперии почти три миллиона против шести у противника. Аведь на других материках такая же ситуация. Если враг сюда пришел надолго, то будет весьма сложно отбиться от всех сил, аведь они пока еще не видели богов…
        - Может, стоит ударить мощнее по одной из точек высадки? - задумчиво произнес командующий морским флотом. - Унас и флот в некоторых местах может помочь огнем.
        - Нет, - отрицательно помотал головой Гримжоу, - сейчас нам важнее собрать информацию о противнике и его методах и только после этого принимать решение. Ударные группы готовы, и, как только у нас будет более полная информация, мы нанесем удар. Втом числе с помощью флота.
        - Нам бы продержаться еще пару недель, итогда будет сюрприз врагу, - сокрушенно покачав головой, произнес Алекс Мурок. - У нас почти готова первая партия штурмовых бомбардировщиков. Пятьдесят машин - это немного, но и не мало. Если ударить в одной точке, то даже архимагам мало не покажется.
        - Звучит хорошо, но, как меня заверил Хосе, авиация сможет эффективно нанести лишь один удар, а потом противник будет уже готов к отражению ее атак, - возразил ему Гримжоу.
        - И что они смогут сделать против штурмовых машин на дистанции в десять километров? - усмехнулся презрительно Алекс. - Они даже не увидят штурмовики.
        - Не стоит недооценивать тех, кто смог создать межпланетарный портал, ине один, - спокойно произнес де Амидал, лениво вращая монетку в пальцах, - мы не знаем абсолютно ничего об их методах обнаружения целей и радиусе действия их оружия. Они ведь наши спутники на орбите своей планеты сбивают…
        Алекс хотел было возразить, но, мрачно вздохнув, промолчал. Он хотя и был весьма горячим парнем, но, когда нужно, думать умел.
        - Ты нам лучше скажи, как обстоят дела с пилотами? - спросил старик, хитро прищурившись.
        - Плохо, - поморщился от этого вопроса Алекс, - взлет, посадка - вот и весь их опыт. Если у противника есть система магической ПВО даже на уровне имперской, то машины мы потеряем в первом же бою.
        - Ну вот, а ты говоришь, бомбами закидаем, - усмехнулся старик. - Хотя да, один раз, внужном месте, атаку успешно проведем. Если продержимся, конечно.
        - Что у нас по элитным частям? - обращаясь к Хосе, спросил император.
        - На бумаге двадцать четыре группы готовы ив теории смогут уничтожить один из таких разломов вместе со всеми командирами противника в том месте, - спокойно прокомментировал тот, вставая с места, - на деле же я не уверен, что они даже разлом ликвидируют, про командование противника вообще молчу. Но если направить по две группы на каждого из этих особенных архимагов, то есть шанс успешного завершения миссий. Правда, обратно мало кто сможет вернуться.
        - И каков шанс, по твоему мнению? - заинтересованно спросил император.
        - Минимум сорок процентов этих особенных будут уничтожены. Количество выживших с нашей стороны - максимум двадцать процентов, - спокойно произнес Хосе.
        - Хм. Что на это скажете, Гримжоу? - спросил император.
        - Если их предполагаемая мощь подтвердится… - задумавшись, ответил тот, - то, скорее всего, так и сделаем. Правда, унас есть идеи, как повысить количество потерь противника.
        - И как же? - внимательно посмотрел на него император.
        - Четверо разумных, равных им по силе, унас есть; еще и Хосе, думаю, тоже не слабее. Так что попробуем устроить ловушку для гостей, - зло усмехнулся Гримжоу.
        - Выбрать безлюдное место и активировать твое слияние? - спросил император, стуча пальцами по столу.
        - Как вариант, - пожал плечами Гримжоу.
        Эффект слияния Гримжоу уже был известен Хосе. Вэтот момент фея полностью берет под контроль тело и магию Гримжоу, так как во много раз сильнее его самого. По его словам, обычно фея контролирует свои желания, но в этот момент полученные сила и мощь затмевают ее разум и она крушит все подряд. В течение минимум получаса маг бушует на одних животных инстинктах, итолько потом фее удается обуздать свои стремления, иобессиленный Гримжоу получает двойной урон своему здоровью. Взападной части империи до сих пор существует пустыня Ундо, где когда-то был обычный зеленый пейзаж, атеперь в радиусе двадцати километров один песок. Результат последнего слияния Гримжоу, примерно девятьсот лет назад.
        - Хорошо. Тогда так и поступим, - подвел итог император. - Что у нас по остальным вопросам?
        Хосе, слушая доклады, большую часть пропускал мимо ушей: он и так владел всей необходимой информацией. Сейчас его больше волновали результаты первого прямого боестолкновения между имперцами и противником. По сути, именно для этого все тут и собрались, мало кто думал, что противник станет делать паузу перед атакой, а значит, очень важно получить результаты и принять меры противодействия сразу.
        Сергей Громов в прошлой жизни мало что-то ценил или любил и тем более не верил в Бога. Сложно обладать верой, если у тебя в двенадцать лет обнаруживают рак крови. Вначале еще задавал себе вопросы: «За что? Почему?» - но после неудачных попыток лечения вопросы стали совсем другими. Особенно когда Сергей осознал, что жить ему максимум до шестнадцати лет. Время пролетело быстро: казалось, только недавно ему сообщили диагноз, ивот он уже лежит в постели и понимает, что все, это конец. Жизнь уходила медленно и тоскливо. Находясь под действием обезболивающих препаратов, Сергей не чувствовал боли тела, авот боль души заглушить было нечем. Безумно хотелось жить, хоть как-то, но жить. До самого последнего момента он не верил, что умрет, но смерть не слушает пожелания своих жертв. Шестнадцатилетний подросток умер под слезы родителей и грустный взгляд врача. Наверно, именно из-за пережитого Сергей не сломался после того, как осознал себя в теле новорожденного ребенка. Желание жить вспыхнуло с такой силой, что он был готов терпеть любые испытания. Если для других этот процесс был тяжелым и унизительным, то
для Сергея он стал радостным и светлым. Ему подарили новую жизнь. До двадцати лет он подсознательно боялся повторить свою прошлую жизнь, но чем дальше, тем меньше оставалось в памяти того, что было в другом мире.
        В новой жизни ему повезло сорвать джек-пот. Сергей родился в семье светлых эльфов, на самом развитом материке Даринол, да еще и обладал источником магии - вмагическом мире. Новая жизнь напоминала ему счастливый и невероятно красивый сон. Струдом верилось, что ему повезло, аокружающее не рассыплется в прах. Но жизнь шла своим чередом. Сначала школа, потом магическая академия, новые друзья, новые увлечения. Вот только пришлось после академии пойти в армию. По новому закону империи каждый маг должен отслужить в армии три года.
        Служить Сергею понравилось. Это было интересно и увлекательно. Именно тут он обрел свою семью по-настоящему. Ксожалению, умногих светлых эльфов дети были как временные игрушки. До десяти лет с ними игрались и позволяли все, апотом - как отрезало. Утебя своя жизнь, уродителей своя. Нужны деньги? На, держи, только не приставай и не надоедай своими вопросами. Особенно эта ситуация усугубилась после того, как родители узнали о том, что их сын иномирянин. Он стал им неинтересен. Вответ на это Сергей после окончания академии сменил имя и фамилию на те, из прошлой жизни. Там ему не повезло со здоровьем, но родители его безумно любили и отдали все, чтобы его спасти, хотя это и не получилось.
        После года службы Сергей получил назначение в укрепрайон возле города Рузам. Обычный город, тысяч двадцать населения, так что укрепрайон только один. Сним вместе сюда же были направлены его новые друзья - Волерей и Маризул - оба были, как и он, светлыми эльфами. Служба потекла своим ходом: учения, тренировки, новое оружие, опять тренировки. Апотом они сдружились с девчонками из штаба. Хотя «сдружились» - это сильно сказано, просто для Сергея опыт близких отношений с другим полом оказался весьма сложен и труден. Еще в академии за ним закрепилась слава слишком скромного студента. Одно хорошо: эльфиек такая новизна заводила и возбуждала. Потому они сами все делали, Сергею же оставалась роль статиста.
        Он был бы рад изменить ситуацию и взять инициативу в свои руки, но, увы и ах, как только оставался наедине с девушкой, вся его смелость слетала вмиг, превращаясь в ступор. Так и тут: эльфийкам нужен был самый обычный отдых, пьянка, секс, и больше ничего. Авот Сергей уже чуть ли не в любви признавался каждой своей временной подруге. Что, естественно, служило поводом для шуток друзей. Правда, не будь у него таких веселых и заводных приятелей, то и секса тоже не было бы - именно они всегда все организовывали. Зато кое в чем другом не было равных Громову. Вкритической ситуации он преображался, становясь отличным командиром, иглавное - при этом у него полностью отсутствовали паника и растерянность.
        Так что когда прозвучал сигнал боевой тревоги, Сергей первым был на месте, возле командира их части, Лероя фон Рульда. Они находились в главном бункере укрепрайона. Собственно, весь оборонный комплекс состоял из бункеров, траншей между ними, подземных переходов, скрытой минометной батареи и артиллерийских установок. Все это было построено на искусственно созданном холме возле города и фактически возвышалось над ним. Так что сейчас перед глазами Сергея открывался великолепный обзор на город и его окрестности с одной стороны и на простирающийся лес - сдругой. Конечно, до леса километра два, ибо ближе его весь вырубили, но и так прекрасное зрелище, которое портил луч красного цвета километрах в двадцати от них.
        - Что это? - невольно вырвалось у Сергея.
        - Хм. Хороший вопрос, - задумчиво произнес Лерой, вглядываясь в даль. - Судя по документам, - командир кивнул в сторону стола, на котором лежали тревожный конверт и вытащенные из него бумаги, - это межпланетный портал, по которому к нам прибыли враги. Наша задача - обеспечить прикрытие эвакуации гражданских, после чего отступить в сторону города Лонье и уже там присоединиться к четвертому корпусу наземных войск.
        Город Лонье - самый крупный в их регионе, но до него больше ста километров.
        - То есть работать с дальней дистанции, привлекая внимание врага, - слегка неуверенно произнес Громов.
        - Абсолютно верно, - решительно кивнул Лерой. - Так что бери своих друзей и принимай командование над седьмым бункером.
        - Так точно! - Отдав честь, Сергей направился к выходу. По должности он был заместителем командира укрепрайона. А седьмой бункер первым встретит врага. Решение командира логично - направить туда усиление из трех магистров магии. Быстро связавшись со своими, Громов побежал в седьмой бункер по открытым траншеям, так быстрее.
        Седьмой бункер, как и остальные, был трехэтажным. Один надземный этаж с тремя отсеками, каждый размером семь на семь метров. Девять пулеметных амбразур, защищенных стеной двухметровой толщины, вкоторой находилось огромное количество рун защиты и укрепления. Вцентральной секции свободного места почти не было из-за тяжелого орудия, которому предстояло вести огонь прямой наводкой. Само орудие покрыто вязью магических рун для отвода газов после выстрела и приглушения звука, атакже уменьшения отдачи.
        Два подземных этажа занимали целители и склад боеприпасов. Целители находились на минус первом, асклад - на минус втором этаже. Помнится, Сергей вначале весьма нервничал из-за такого соседства, но как-то раз командир заметил странную реакцию парня и, узнав, в чем дело, рассмеялся. Суть его ответа сводилась к тому, что если противник сможет уничтожить склад, то живых в бункере уже не останется. Слабое утешение, конечно, но постепенно Громов привык к этому соседству.
        Расположившись в правом секторе бункера, он применил заклинание видения. Оно позволяло не только улучшить зрение, но и увидеть все в инфракрасной полосе спектра, ачтобы не путаться, запустил свой биочип на активную редакцию поступающего изображения. Теперь у Сергея в углу поля зрения появилось два маленьких окошка: водном - вид леса с максимальным приближением, аво втором - тот же самый вид, но уже в инфракрасном диапазоне.
        Буквально через минуту с ним вышел на связь командир, подключив Сергея к командному серверу, что привело к появлению третьего окна с изображением их региона со спутника. Противник вовсю разворачивал свои подразделения в боевое построение. Присмотревшись, Сергей с удивлением понял, что враг одет в средневековые доспехи с вооружением только для ближнего боя. Ичто смогут эти варвары с мечами и топорами против их огнестрельного оружия?
        Ответ он получил сразу. Вдвадцати километрах от них располагалась гаубичная батарея, именно она сейчас открыла огонь по противнику. Снаряды этих тяжелых орудий обладали поистине огромной разрушительной силой. Попади такой по их бункеру прямой наводкой - ивряд ли сооружение сможет выдержать удар. А вот противник оказался явно готов к такому повороту событий. Его щит ужаснул Сергея своей мощностью и функциональностью. Уровень работы с магией поражал воображение, как и эффективность и филигранная точность применения. Громов, запросив данные по работе щита, изумился еще больше. Оказалось, что противник использует динамическую защиту.
        Принцип ее работы уже вычислили их аналитики. На высоте в километр над армией врага находилась воздушная пленка, спомощью которой маги противника засекали снаряды артиллерии, следующим шагом шли заклинания воздушных кулаков, которые сталкивались со снарядами и тем самым заставляли их детонировать на высоте в триста метров. Уврага маги явно очень подготовленные.
        Но и артиллеристы не спали. Видимо, каждый новый залп производился после корректировки заклинаний на самих снарядах. Уже на пятом залпе снаряды взрывались на высоте ста метров, ипостепенно высота уменьшалась. Видимо, осознав это, противник с ходу выдвинулся в их сторону. Теперь вести прицельный огонь их батарее было сложнее. Авот защита противника стала сильнее, ипоследний щит на высоте пятидесяти метров преодолеть пока не получалось.
        Скорость организованного передвижения армии врага еще больше изумила Громова. Складывалось впечатление, что упротивника буквально все бойцы двигаются при содействииамулетов. Численность вражеских сил неприятно удивила Сергея: все-таки против них шло почти тридцать тысяч, вто время как в укрепрайоне всего три тысячи разумных. Иесли вначале он был уверен, что они с легкостью положат врага, то после увиденного такая уверенность ушла. Даже мысль о том, что маги противника после залпов гаубиц серьезно проседают по мане, не сильно успокаивала. Через полтора часа первые ряды противника показались из леса перед ними. Вбункере уже все ожидали приказа на открытие огня. Наверно, именно в эту секунду Сергей осознал, насколько серьезна ситуация. До этого все воспринималось как очередная тренировка, но появление реального противника наконец пробилось в его сознание.
        - И чего мы ждем? - нетерпеливо произнес Маризул с азартом в глазах. Он не видел последствий от залпов орудий, атолько слышал гром взрывов, наивно предполагая, что огонь серьезно проредил ряды противника.
        - Приказа, видимо, - пожав плечами, ответил напряженно Волерей.
        Сергей только молча кивнул в ответ.
        Тем временем противник, построившись в шеренги, пошел в их сторону. Везде, куда ни кинь взгляд, шли ряды этих странных воинов в железных доспехах, скрывающих их внешний вид. Когда противник подошел на дистанцию в километр, раздался приказ командира открыть огонь. Тут же заработали крупнокалиберные пулеметы и артиллерия, а сверху на врага обрушились мины. Что, правда, мало сказалось на скорости передвижения противника.
        - Маги, готовность! - раздался приказ командующего по внутренней связи магов подразделения. - Первый удар сконцентрировать по моей метке. Приготовились! Залп!
        Чуть правее от центра мигнула метка командира в виде ветвистой молнии, тут же в эту точку обрушились все заклинания магов укрепрайона. Чего тут только не было: иземляное копье, ивоздушный бур, имолния обычная, и даже кто-то запустил шаровую, сам Сергей применил темное копье. Вту же точку и почти в тот же момент сверху ударили снаряды гаубиц и мины их батареи. Совместными усилиями им удалось пробить щит противника. Вряды врага упали несколько снарядов гаубиц и целая стая мин, авдогонку туда же влетели пули пулеметов и снаряды уже их пушек прямой наводкой. Врадиусе ста метров все солдаты противника были разорваны в клочья и уничтожены. Это породило волну радости внутри бункера. Сергей улыбался вместе со всеми: все-таки у них было преимущество.
        - Приготовиться к повторному удару! - раздался возбужденный голос командира.
        Но тут противник ответил. Количество заклинаний, что понеслись в их сторону, казалось невозможным, итолько мельком Сергей успел отметить, что перед ударом противник снял полностью щиты; это, конечно, серьезно проредило его шеренги от пулеметов и огнестрельного оружия, но для них это было уже не важно. Каким чудом Громов смог среагировать, он и сам не понимал, но, бросив весь свой запас маны, он успел укрепить защиту бункера буквально за мгновение до удара. Основной удар пришелся на командный бункер, но того, что устремилось к ним, было более чем достаточно. Земля содрогнулась под их ногами, авокруг бушевали пламя и взрывы. Казалось, что еще чуть-чуть - ибункер не выдержит такой нагрузки, но все же он устоял. Маны Сергея хватило, чтобы удержать первичную защиту, апотом добавились заклинания защиты от его друзей и пяти магов бункера.
        Громов, встряхнув головой, оглянулся вокруг. Вроде все живы.
        - Нам конец, - раздался рядом мрачный голос Маризула.
        Сергей недоуменно посмотрел на друга, а потом туда, куда тот смотрел. Командного бункера больше не существовало. Сознание отказывалось воспринимать увиденное. Как же так?
        «Вам переданы полномочия командира укрепрайона», - раздалось сообщение по магосвязи в голове Сергея.
        Он оказался самым старшим из выживших офицеров. Тут-то и сказалась его натура: еще не осознав полностью произошедшее, Громов отдал приказ на возобновление огня и запрос о количестве выживших. Из тридцати пяти бункеров продолжали функционировать десять; из трех тысяч разумных в живых осталось чуть больше тысячи, ито больше трехсот из них ранены. Ситуация стала критической. Противник тем временем находился уже в ста метрах от их позиции, и тут Сергей осознал: щит врага стал слабее и сейчас полностью сосредоточен на отбитии снарядов еще работающих десяти гаубиц, которые тем не менее пробивали столь жиденький щит и косили противника. Сергей моментально среагировал, запустив активацию минного поля первой линии.
        Мины сработали идеально. Противник явно не ожидал такого сюрприза. Аведь там чего только не было: огненные ловушки, копья земли и провалы, воздушные и песчаные лезвия, но самыми эффектными и добивающими стали заклинания смерти. Погибшие воины врага вставали с земли и атаковали своих же бывших товарищей. Это смешало ряды противника и заставило его отступить. Громов в этот раз не спешил радоваться. Он видел, как снаряды гаубиц сменили цель на опушку леса. Там уже шла следующая волна наступающего противника. Сергей зло улыбнулся. Та же ошибка. Противник полностью сосредоточился на защите от снарядов и их огня, наивно полагая, что защитники использовали все ловушки.
        «Активировать вторую и третью линии мин», - мысленно отдал приказ Сергей. Влесу вспыхнули заклинания, но, увы, Сергей оказался не прав. Сработало слишком мало заклинаний. Враг был уже готов и сумел ликвидировать почти девяносто процентов ловушек. Ктому же снаряды гаубиц перестали лететь туда. Видимо, вновь перенесли огонь на другое направление, как подумал Громов.
        «Эвакуация жителей завершена. Начать отступление», - прозвучал в его голове приказ.
        - Уходим, - моментально среагировал Сергей, но было поздно. Враг нанес очередной удар по их позициям. В этот раз защиты почти не осталось, ихотя дистанция большая, азначит, атакующие заклинания серьезно ослаблены, это не слишком помогло защитникам. Укрепрайон возле города Рузам оказался уничтожен. Единицы выживших пытались хоть как-то спасти раненых, вытаскивая их из-под завалов. До противника им дела не было, как, собственно, ипротивнику было не до них, атакующих накрыл мощнейший залп гаубиц. Вэтот раз все снаряды достигли противника, нанеся просто колоссальный урон. Врагу пришлось отступить вглубь леса, под защиту третьей линии своих выживших магов, но там их настиг очередной залп батареи, ипусть снаряды удалось остановить, но они создали брешь в защите, вкоторую тут же ворвались подлетевшие двадцать ракет дальнего радиуса действия. На высоте в двадцать метров они разлетелись кассетными боеприпасами, накрыв почти половину армии врага заклинаниями и осколочными минами большой мощности. Противник уже не думал о наступлении, полностью перейдя в оборону и при этом отступая.
        Из всего личного состава седьмого бункера на поверхность удалось достать только израненного Сергея, которого спас амулет матери. Уэльфов, конечно, весьма своеобразная любовь, но если есть возможность, они старались максимально защитить своих детей. Маленький кулончик на память был самым мощным амулетом, что смогла найти его мать. Правда, сказать об этом сыну просто забыла. Что тоже бывает у эльфов. В сторону города Лонье отправились всего тридцать выживших защитников с двадцатью ранеными; им повезло, часть транспорта осталась цела. Гарнизона же больше не существовало.
        Глава 19
        Сергей приходил в сознание мучительно долго, мозг отказывался работать нормально. Сначала все, что происходило, виделось как в тумане. Постепенно до него стали доходить звуки и он смог осознать, где находится. Они ехали в машине, куда - непонятно. Рядом лежали еще трое эльфов без сознания, авозле них сидела уставшая целитель, темная эльфийка с безразличным взором; чуть дальше сидел еще один разумный, его Сергей узнал: командир минометной батареи, светлый эльф капитан Ирвин фон Рос.
        - О, вот и наш командир очнулся… - безразличным голосом произнес Ирвин.
        - Где я? - струдом спросил Громов. Вгорле пересохло, аголова гудела как после пьянки.
        - Вам нежелательно делать резкие движения, - уставшим голосом произнесла целитель, протягивая ему флягу с водой, - у вас сотрясение мозга и многочисленные гематомы по всему телу.
        - Мы в машине, едем в Лонье, - спокойно ответил капитан.
        - Что с крепостью? - Наконец Сергей смог сесть и сфокусировать свое внимание на Ирвине.
        - Нет больше крепости, - печально усмехнулся тот.
        - Сколько выживших? - задал второй, очень важный для себя вопрос Громов.
        - Тридцать два относительно целых и девятнадцать раненых, - мрачно произнес капитан.
        Сергей молча пытался осознать полученную информацию. Из трех тысяч разумных выжило всего пятьдесят. «Как же так?» - потерянно он спросил сам себя, но, оказалось, вслух.
        - Вот так, - со злостью в голосе произнес Ирвин, струдом сдерживая свои эмоции, - один день боя - и все, нет гарнизона.
        - Кроме меня кто-то выжил из седьмого бункера? - стревожным ожиданием спросил Сергей: унего еще теплилась надежда, что его друзья выжили.
        - Нет, - словно выплюнув, ответил капитан.
        В машине стало душно и неуютно. Хотелось что-то сделать, но разум понимал, что это уже не поможет. Казалось, будто тысячи осколков стекла кололи и резали душу и сердце. Рядом раздался сначала тихий всхлип, апотом и отчаянное, громкое рыдание целительницы. Наверное, эмоции эльфийки помогли Сергею справиться с собой; вытерев ладонью выступившие на лице слезы, он с удивлением взглянул сначала на руку, а потом и на рыдающую эльфийку.
        - У нее сестра служила в седьмом бункере, - пояснил ему Ирвин, обняв эльфийку и гладя ее по голове. - Ну тихо-тихо… Все уже позади. - От этих негромких слов плач стал только сильнее.
        Сергей смотрел на эту картину отстраненно и потерянно. Он вспоминал дни, проведенные с друзьями, их приключения, веселого Волерея и рассудительного Маризула… Казалось, что это какая-то чудовищная ошибка, что вот сейчас, если сильно захотеть, все вернется назад… Но увы. Никакое желание не способно вернуть назад тех, кого уже с ними нет. Эльфийка наконец перестала плакать и, отстранившись от Ирвина, обхватила голову руками и молча уставилась в одну точку. Так они и ехали весь оставшийся путь в мрачной тишине и отчаянии.
        Через час прибыли в место сбора возле города Лонье. К ним сразу подбежали местные целители, принимая раненых и осматривая остальных. Сергей как командир этого отряда был осмотрен и затем отправился к стоявшему в стороне темному эльфу в форме полковника.
        - Старший лейтенант Громов, - отдав честь, представился он.
        - Полковник Авоэль фон Гранд, заместитель командира четвертого корпуса, - ссочувствием во взгляде ответил темный эльф. - Это все, что осталось от гарнизона?
        - Так точно, - потерянно ответил Сергей.
        В этот момент к ним подошла темная эльфийка в форме майора со знаками корпуса целителей.
        - Все находятся в состоянии психологического стресса, - печально покачав головой, произнесла она, обращаясь к полковнику, - моя рекомендация - отстранить от службы и направить в медцентр.
        - Все настолько серьезно? - удивленно посмотрел на нее полковник.
        - Более чем. В любой момент кто-то из них может сорваться: вэтом случае за последствия я не ручаюсь, - рассматривая стоявшего Сергея, произнесла она.
        - Хорошо, - подумав, ответил полковник, - так и сделаем.
        - Разрешите сказать? - вмешался Сергей.
        - Слушаю, - грустно глядя на него, ответил полковник.
        - Разрешите остаться в строю, - решительно произнес Громов. Его удручала мысль о разговоре с психологами, ион ненавидел больницы. Что, после прошлой жизни, было неудивительно.
        - Это не мне решать, - пожал плечами полковник, посмотрев на целительницу.
        - Хм. Даже не знаю… - задумчиво произнесла та, - нужно, чтобы вы прошли тесты, иесли пройдете, то оставлю на службе. Зайдите через час ко мне в кабинет, посмотрим, каково ваше состояние. Поняли?
        - Так точно, - решительно ответил Сергей, испытав облегчение. - Разрешите идти? - обратился он к полковнику.
        - Да. Вы свободны, и за своих не волнуйтесь, целители все держат под контролем, - ссочувствием в голосе ответил фон Гранд.
        Сергей, посмотрев на свой отряд в окружении местных целителей, медленно пошел к столовой. Есть не хотелось, но надо, ведь он с утра ничего не ел… Тело уже не болело, лечебные амулеты справились с синяками и мелкими ссадинами, аголова перестала гудеть. Так что нужно срочно восполнить силы едой, или он вряд ли сможет выдержать тесты майора.
        Покушав и побродив по части, Сергей в точно назначенное время явился к целительнице.
        - Старший лейтенант Сергей Громов по вашему приказанию прибыл, - четко доложил он, как только зашел в кабинет.
        - Пф… как официально, - фыркнув, поморщилась целитель, - мы не на плацу, и тут не нужно так сильно стараться. Хорошо?
        - Так точно, госпожа майор, - спокойно ответил он.
        - Пф… опять, - скривившись, как от кислого фрукта, произнесла она. - Меня зовут Фоиэль фон Монир, можно просто Фоиэль. Договорились, Сергей?
        - Хорошо, гос… - начал он, но, увидев очередной кислый взгляд, исправился: - Фоиэль.
        - Вот и отлично, - искренне улыбнулась ему майор. - Что же, приступим к тестам.
        Достав два листка бумаги, она принялась задавать вопросы Сергею, тот же, напрягши память и собрав волю в кулак, со спокойным лицом отвечал. Через полчаса вопросы закончились, вот только вид эльфийки выражал недовольство. Глядя на ее выразительное лицо, Сергей неожиданно для себя отметил, что девушка весьма симпатична, особенно красивы ее зеленые яркие глаза в сочетании с явно крашеными черными волосами. Обычно у темных эльфиек волосы белые как снег или рыжие, но вот темных волос у них он еще не видел ни разу. Красивая фигура в форме и грудь-троечка делали ее весьма привлекательной особой. Мысли о собеседнице отвлекали его от произошедшего, позволяя спокойно реагировать на весьма провокационные вопросы.
        - Нет, так дело не пойдет, - недовольно поджав губки, произнесла Фоиэль. Отвечая на безмолвный вопрос Сергея, продолжила: - Ты отвечаешь будто по бумажке, ноль собственных эмоций.
        - Это плохо? - изобразив удивление, спросил он.
        - Хм… сложно сказать, - постучав пальчиком по подбородку, задумчиво ответила она. - Азнаешь что, уменя есть идея, - вее глазах скользнула усмешка, - пошли со мной.
        После чего направилась к выходу из кабинета. Сергей недоуменно последовал за ней. Выйдя из здания, она села в магомобиль и ожидающе посмотрела на Громова. Тот, пребывая в растерянном состоянии, сел на переднее сиденье.
        - Что, удивлен? - ехидно заметила она. - Вот решила перенести наш разговор в более естественную среду, все равно рабочий день уже закончен. Ты же не против? Ато пока весь наш разговор говорит о том, что у тебя явно проблемы с психикой.
        - Разве? - делано удивился Сергей. - Я ведь ответил на все ваши вопросы.
        - Это так, но я пока еще не уверена в твоем состоянии, - заводя машину, помотала отрицательно головой эльфийка.
        Разговаривая о мелочах, они поехали в город. Место, куда его привезла Фоиэль, оказалось рестораном на первом этаже гостиницы.
        - Извините, но я уже покушал, - слегка растерянно произнес Сергей, выйдя из машины.
        - А мы сюда не есть пришли, - улыбнувшись, ответила эльфийка, подходя к двери заведения. - Ичего застыл?
        Он, мотнув головой, решительно пошел за ней внутрь ресторана. Заняв отдельную кабинку, Фиоэль что-то тихо заказала официанту и внимательно посмотрела на Сергея.
        - В твоем личном деле указано, что ты иномирянин. Это так? - слюбопытством в голосе спросила она.
        - Да, ачто? - осторожно ответил Сергей.
        - С Земли, если не ошибаюсь?
        - Да, - ничего не понимая, ответил он.
        - Отлично, - довольно произнесла Фоиэль и с улыбкой откинулась на спинку кресла.
        Буквально через пару минут вошел официант и поставил на стол заказ, от которого у Сергея удивленно поползли вверх брови. Бутылка коньяка, графин с соком, фрукт, очень похожий по вкусу на лимон из его мира, итарелка с самыми разными закусками.
        - Э-э-э… для чего это? - шокированно спросил Сергей и тут же добавил: - Весьма странный заказ для эльфов, вам не кажется?
        - Не-а, - весело ответила она, - это ты у нас весьма странный. Первый раз в моей практике после потери многих друзей и знакомых разумный выглядит нормальным. Так что, по вашей земной традиции, помянем погибших. - Фоиэль открыла бутылку и налила в бокалы коньяк.
        Сергей, с подозрением посмотрев на эльфийку, все-таки взял в руки бокал. Все это было странно, хотя он в прошлой жизни слышал о традиции поминать умерших. Первую бутылку они приговорили весьма быстро. Сначала разговор был немного скомканным, но постепенно Громов начал расслабляться. Кконцу второй бутылки он уже рассказал все о своей прошлой жизни, отом, что случилось и как больно было все это переживать. Фоиэль оказалась внимательной слушательницей, ее сочувствие было искренним и приятным. Вот только когда Сергей, сделав паузу, сходил в туалет и умылся, он понял, что рассказал все о том, очем рассказывать было нельзя. Теперь его точно упекут в больницу. Грустно вернувшись назад, он с ходу махнул бокал коньяка, решив хотя бы напиться перед этим.
        - Ну, понял, что наговорил? - усмехнулась эльфийка, расслабленно сидя в кресле.
        - Угу, - угрюмо ответил он, - кажется, японял, зачем все это, - обвел он рукой их стол. - Правда, первый раз участвую в таком весьма странном способе узнать правду.
        - Не совсем так, - печально покачала головой Фоиэль, - это нужно было не только тебе, но и мне. - Она тяжело вздохнула. - Не один ваш гарнизон был уничтожен. Только в нашем регионе таких гарнизонов семь. Водном из них погибла моя подруга. Так что не только тебе нужно было спустить пар.
        - Но в больницу вы меня все равно отправите? - мрачно спросил без особой надежды Сергей.
        - Тебе так сильно хочется остаться в строю? - со странной интонацией произнесла Фоиэль. - Ведь эта война еще принесет очень много боли и страданий.
        - Армия для меня - все, - уверенно ответил Сергей, - абольница - это… - От воспоминаний он с отвращением передернул плечами. - Это… даже не знаю, как описать, насколько сильно я не хочу туда.
        Они выпили молча еще пару бокалов, потом, наконец что-то решив, Фоиэль решительно встала, правда, слегка покачнувшись.
        - Ладно, уболтал, - слегка заплетающимся языком произнесла она, - есть один способ поставить тебя на ноги. Пошли.
        - Куда? - растерянно посмотрел на нее Сергей.
        - Пошли, говорю! - рассерженно бросила эльфийка.
        Опять ему пришлось в недоумении последовать за этой весьма странной эльфийкой. Она уже начинала его беспокоить своими идеями. Правда, вэтот раз на улицу они не пошли. Фоиэль взяла что-то у официанта и решительно повела Сергея за руку к лифту. Только войдя в номер, он наконец понял намерение эльфийки. Вот только желания заниматься этим сейчас не было абсолютно.
        - Что же, есть способ поправить свое состояние - итебе и мне, - растерянно произнесла Фоиэль, закрыв дверь в номер и поворачиваясь к Сергею, при этом расстегивая молнию на своей форме. Что позволило Сергею сразу увидеть отсутствие лифчика, - ида, тебе повезло, ялюблю жесткий секс, - она подошла вплотную к нему и положила руки ему на грудь, - так что освободи своего зверя, от этого нам обоим станет легче. Поверь…
        Сначала он сдерживался, но постепенно разошелся. Такого с ним еще не было никогда. Впервые его разумом полностью овладели страсть и желание. Он выплеснул свою накопившуюся злость, ине один раз. Всю ночь они увлеченно занимались друг другом. Под утро, наконец успокоившись и уже засыпая, обняв нежно эльфийку, он понял, насколько она была права. Стало действительно легче. Боль не ушла, но стала не острой, акакой-то далекой.
        На следующий день Сергей проснулся с чувством легкости и даже будто посвежевшим. Фоиэль, уже одетая, сидела на стуле возле кровати и с улыбкой смотрела на него.
        - Доброе утро, соня, - лукаво произнесла эльфийка.
        - И тебе доброго утра, - искренне улыбнулся он.
        - Одевайся, мы уже опаздываем, - бросив на постель его форму, произнесла Фоиэль, - тебе еще нужно успеть к полковнику на распределение в новую часть. - Сергей вопросительно посмотрел на нее, держа одежду в руках. - Да, да, можешь не благодарить, яуже все сделала. Так что ты теперь считаешься здоровым и годным к службе офицером.
        - Спасибо, - довольно улыбнувшись, поблагодарил он.
        Быстро одевшись, Громов спустился с эльфийкой в ресторан, где их уже ждал завтрак. Буквально за пять минут проглотив еду, они устремились к машине: время поджимало.
        - Странно, - произнес задумчиво Сергей, рассматривая мелькающие дома за окном машины, - неужели банальный секс может так просто излечить раны?
        - Нет, конечно, - невесело усмехнулась девушка, - просто это старый психологический прием. Любое яркое и новое впечатление временно заставляет забыть боль и утрату. Но потом боль вернется, просто уже будет не столь сильная, и тебе придется с нею жить всю жизнь. Советую найти какое-то увлечение или полюбить девушку и жениться. Истинная любовь и семья, а также любимое занятие могут отвлечь от прошлого, заставив жить настоящим и будущим.
        - А как же ты? - обернувшись к девушке, спросил Сергей.
        - Малыш, - весело рассмеялась она, - ты же понимаешь, что это у нас на один раз? Для тебя это было в новинку, да и я впервые сама ухаживала и набивалась к парню, ане наоборот. Хотя твой зверь действительно оказался весьма сексуальным и возбуждающим.
        - Жаль, - грустно вздохнул Сергей, - мне понравилось.
        - Мне тоже, солнце, - улыбнулась ему Фоиэль. - Если будет плохо и зверь опять станет рваться наружу, звони. Помогу по старой дружбе, но лучше найди себе нормальную девушку.
        - Такую, как ты, найти будет сложно, - улыбнулся в ответ, хитро подмигнув, Сергей.
        - Вот же бессовестный подхалим… - проворчала довольная эльфийка, - но за комплимент спасибо.
        Прибыв в часть, Сергей поцеловал напоследок девушку и побежал к полковнику. Тот как раз собирался уже уходить из кабинета.
        - Старший лей… - начал было Громов, но полковник оборвал его, махнув рукой.
        - Вольно. Нет времени, - произнес торопливо он. - Ты теперь капитан, бумаги и новую форму получишь у секретаря. Место службы - пятый укрепрайон города. Ида, ты назначен новым командиром крепости. Старого сегодня утром уже перевели на другое место службы.
        - Хм. За звание, конечно, спасибо, но это назначение может вызвать недовольство личного состава, - возразил Сергей.
        - Нет. Это сам личный состав просил отстранить их майора от командования, - усмехнулся полковник, наконец сложив все нужные бумаги и сделав шаг к выходу, - бывший командир слишком сильно любит выпить, что серьезно беспокоило офицеров крепости. Так что бегом туда и принимай командование. По данным разведки, уже завтра враг будет возле города.
        - Опять эвакуация и отступление? - грустно спросил Громов.
        - Не угадал. Отступать больше некуда. Если крепости падут, то все население окажется в руках врага, - мрачно ответил полковник. - Так что стоять до последнего, кнам уже выдвинулись два корпуса поддержки. Нужно только двое суток продержаться. Приказ понятен?
        - Так точно, - четко ответил Сергей, выходя из кабинета вместе с полковником.
        Хосе рассматривал тактическую карту и все никак не мог решить, каким образом использовать элитные части. Общая линия фронта отсутствовала. Гарнизоны в захваченных городах враг не оставлял, ему вообще, похоже, было все равно, что происходит на захваченной территории. Зато в плен брал всех подряд. На данный момент были зафиксированы уже три лагеря с пленными жителями. Содержали их в скотских условиях, вклетках, стоящих прямо на земле. Можно, конечно, перебить охрану и освободить пленных, но вот как их потом довести до своих? Особенно когда не знаешь, где вообще сейчас безопасно… От разглядывания карты его отвлек звук открывающейся двери. Вкабинет Хосе вошел возбужденный Гримжоу.
        - Что, изучаешь карту? - ухмыльнувшись, спросил он.
        - А что, не видно? - хмурясь, ответил Хосе.
        - Ну тогда я тебе усложню задачу, - довольно произнес де Ундо. - Последние данные разведки получил?
        - Да, как раз их и изучаю, - спокойно ответил Хосе.
        - Значит, ты в курсе, что посланники богов разделились на два отряда и сейчас шестеро из них возле столицы, аостальные шестеро возле города Лонье? - скаким-то подтекстом произнес Гримжоу.
        То, что разведке удалось выяснить, кто эти двенадцать странных архимагов, - это Хосе знал. Они - посланники богов - оказались главным оружием вторженцев и фактически связными между богами и обычным народом. Но кчему клонит Гримжоу?
        - Что, не понимаешь? - увидев его реакцию, спросил де Ундо и тут же сам ответил: - На данный момент враг отказался от разделения армий и сейчас усиленно стягивает все силы в две точки: кстолице империи и к главному городу южной части материка - Лонье, по дороге снося все наши второстепенные укрепления. Так вот, принято решение нанести удар по силам врага до того, как они соберутся все вместе. Главная цель - эти посланники.
        - И? Каким боком здесь мои бойцы? - не совсем понимая мысль Гримжоу, спросил Хосе.
        - Они и будут главной ударной силой предстоящей операции, - спокойно пояснил Гримжоу.
        - Бред, - фыркнул Хосе, одним словом выражая всю степень идиотизма этого решения.
        - Увы, но это приказ, - серьезно произнес де Ундо, он знал, что Амадил будет против, вопрос только, до какой степени. Ссориться с ним никто не хотел, даже старик отказался уговаривать его, свалив все на Гримжоу.
        - Отправить бойцов, которых готовили к тайной диверсионной операции, на верную гибель в открытый бой? - сугрозой в голосе произнес Хосе. - Вы там что, совсем с мозгами поссорились? Если так не терпится похоронить весь мой труд и их подготовку, то просто пойди и прикажи им повеситься. Тогда у них будет больше шансов выполнить приказ и остаться в живых. Вдруг веревка не выдержит?
        - Пойми, другого шанса не будет, - изо всех сил сдерживал свои эмоции Гримжоу, - еще десять дней таких потерь, инам просто нечем будет воевать… и некому.
        - Им грозит то же самое, - спокойно возразил Хосе, - на каждого павшего эльфа приходится трое убитых врагов. Это весьма хороший результат с тем раскладом, что у нас есть.
        - А мирных жителей ты не считаешь?! - сорвался на крик, не выдержав, де Ундо.
        - Лучше сохранить в живых миллион разумных ценой жизни двух миллионов, чем убить всех, спасая того, кто уже фактически умер, - пожав плечами, равнодушно произнес Амадил.
        - Или дать решающий бой и выиграть, - слегка успокоившись, возразил Гримжоу.
        - Бред. Ведь если выиграют они, то тогда сразу вся империя падет к их ногам. Хоть это вы понимаете? - Хосе серьезно посмотрел в глаза де Ундо.
        - Значит, нам нужно выиграть бой, - упрямо стоял на своем Гримжоу.
        - И как это сделать? Бросить элитные части на убой вместе с самыми сильными архимагами? Или ты решил вместо столицы создать новую пустыню? Уверен, что посланники не окажутся сильнее твоей феи? - твердо возражал Хосе.
        - Ты видел, как посланники захватывают города? - устало произнес Гримжоу.
        - Да, - раздался мрачный ответ Хосе. - Разведка выяснила, что это за сила?
        - Нет, - печально покачал головой Гримжоу, - мы не знаем, что они используют, но это явно не магия. Каким образом они пробуждают чувства разумных, заставляя бежать даже самых сильных и смелых, нам не известно.
        Амадил задумчиво барабанил пальцами по столу. Эта новая возможность посланников его раздражала. Причем на данный момент было зафиксировано восемь разных способностей посланников, названия им придумали временные, под стать их действию. Первая - Обожание, или Святость: разумные возводят посланника в ранг живого святого, готового отпустить им все грехи. Алюбое его распоряжение воспринимается как благодать бога и это нужно немедленно исполнить. Вторая - Гнев: фактически превращает разумных в подобие берсерков, убивающих всех подряд, даже своих. Третья - Ненависть: заставляет всех разумных испытывать лютую ненависть ко всем вокруг. Четвертая - Ложь: все перестают верить словам окружающих, авсе приказы своего командования кажутся обманом. Пятая - Паника: тут все просто - именно это чувство застилает разум всех попавших под ее воздействие. Шестая - Сон: разумные моментально засыпают прямо на месте. Седьмая - Безразличие: разумные полностью лишаются каких-либо желаний и даже мыслей что-либо вообще делать. Восьмая - Счастье, самая изощренная из всех: разумные счастливы и безмятежны, им смешно и весело,
когда на их глазах убивают друзей, идаже когда их самих убивают, они продолжают счастливо улыбаться.
        К счастью, эти способности посланники могут использовать нечасто и, похоже, им требуется специально готовиться к такому использованию. Более того, действуют способности лишь на тех, кто находится в зоне видимости или досягаемости сенсоров посланников. То есть если посланник не видит и не чувствует разумного, то способность на него не подействует. За последние сутки они каждый по разу применили свои способности, позволив без боя захватить двенадцать крепостей.
        - Пока мы не поймем, что может нейтрализовать их способности, атаковать нельзя, - спокойно произнес Хосе.
        - Аналитики в один голос утверждают, что посланники не могут использовать эти способности постоянно и у них явно есть какое-то слабое место, - возразил Гримжоу. - Имей они возможность постоянно использовать такое, унас и думать об обороне уже было бы некому.
        - Это, конечно, логично, но вот так пускать в расход своих бойцов я не буду, - подвел Хосе итог разговора.
        - Тогда предложи свой план, сучетом того, что у нас максимум пять суток, - устало опустившись на стул, произнес Гримжоу. - Через пять дней спасать будет некого.
        - В смысле? - удивился тот.
        - Ровно столько продержится столица и Лонье, - спокойно пояснил де Ундо.
        - Хм… Ичто - отвести войска нельзя? - удивился рациональный Амадил.
        - Отдать миллионы мирных жителей врагу и отступить? - ссарказмом в голосе спросил Гримжоу. - Нас с таким приказом просто пошлют куда подальше и будут правы. Сейчас к столице выдвигаются три наземных корпуса, два из них полностью состоят из добровольцев. Еще два корпуса через два дня прибудут в Лонье. Потеря этих сил вместе с двумя центральными городами фактически составит шестьдесят процентов всей нашей армии.
        - Ясно… - Хосе задумчиво смотрел на карту. Он не верил, что нет возможности более толкового плана, просто наверху слишком тупы, чтобы ее увидеть.
        - Так что скажешь? - спросил Гримжоу после десяти минут молчания.
        - Я думаю. Или уже нет пары часов на обдумывание? - огрызнулся раздраженно Хосе.
        - Ну думай, думай… - пожал плечами де Ундо, вставая сделать себе кофе.
        Через полчаса молчаливого ожидания в кабинет ворвалась Луиза. Недоуменно замерев на пороге, она смотрела на непривычно сосредоточенного Хосе и флегматично распивающего кофе Гримжоу возле окна.
        - Э-э-э… Ачто тут происходит? - растерянно спросила она.
        Хосе никак не отреагировал на слова девушки, авот де Ундо с улыбкой повернулся к ней и очень тщательно, вподробностях описал все, что случилось на фронте.
        - Пф… и всего-то? - фыркнула Луиза. - Ну так направить скрытно ночью туда спецгруппы и заложить взрывчатку, апотом бабах - инет никаких посланников. Тоже мне, нашли проблему.
        - Как это у тебя все просто получается, - улыбнулся Гримжоу. - Осталось толь…
        - Прости, что ты сказала?.. - неожиданно очнулся от раздумий Хосе.
        - Ну… типа бомбу заложить, и - бабах… Вот, - растерянно повторила Луиза.
        - Нет, не этот бред… До этого что сказала? - нахмурился он.
        - Э-э-э, почему это бред? - надулась обиженно Луиза, но под внимательным и строгим взором Хана сдулась и все же ответила: - Ну… еще - скрытно ночью пробраться в их лагерь.
        - Вот! - выкликнул Хосе. - Точно; икак я только не подумал…
        - Кхм… - закашлялся Гримжоу, поперхнувшись кофе. - Ты что, всерьез собрался ночью…
        - Да нет, конечно, - отмахнулся Хосе, - но ты, Луизочка, просто гений. Идея была на виду, но мы, как всегда, смотрели не туда.
        - Мм… Спасибо, конечно, но… - растерялась окончательно Луиза, не зная, как реагировать. Содной стороны, ее идея - бред, но с другой - сама она гений… Эмоции Луизы перехлестнулись, заставив ее растерянно замолчать.
        - Пока это только наметки, но думаю, завтра утром план будет готов, - потирая довольно ладони, произнес Хан.
        - Хоть вкратце расскажи, что и как, - слюбопытством в голосе спросил Гримжоу.
        - Хорошо. Значит, общий план таков, - Хосе внимательно смотрел на карту столицы и Лонье, - как только прибудет подкрепление, берем эти корпуса и пускаем в атаку чуть в стороне от основного лагеря противника. До этого ночью боевые группы приблизятся к основному лагерю и разместятся на скрытых позициях, плюс подготовят место для открытия телепорта в нужную точку. Ну и заминируют все вокруг. Так вот. Противник будет вынужден стянуть все силы для отражения нашей атаки, но при этом сил не так много, чтобы посланники решили вступить в бой. Как только все силы противника будут отвлечены, вэтот момент мы и нанесем удар. Ты и двое других сильнейших архимагов - встолице, ая со стариком - возле Лонье.
        - Так мы потеряем эти пять корпусов, - сокрушенно покачал головой Гримжоу.
        - Не только, - еще больше огорчил его Хосе, - но и всех драконов, атакже механизированный корпус и… Там вроде уже готовы двадцать бомбардировщиков? - Де Ундо растерянно кивнул. - Вот и их тоже пустим в дело. На всю подготовку у нас двое суток.
        - Звучит, конечно, безумно, но при этом логично, - произнес задумчиво Гримжоу.
        - Это мне говорит тот, кто пришел сюда с действительно безумным планом… - ссарказмом в голосе прокомментировал Хосе. - Ида, думаю, так как основные лагеря с посланниками находятся возле четвертого укрепрайона столицы и пятого в Лонье, личный состав с обоих этих укреплений можно будет перед самой атакой снять и тоже бросить в бой, но не в основное сражение, аатаковать охрану лагеря.
        - А потянут? - задумчиво спросил Гримжоу.
        - Да. Сними будут оба отряда прикрытия спецгрупп, - твердо произнес Хан, - сбоевыми роботами и нашими бойцами они как раз сумеют отвлечь внимание охраны лагеря противника.
        - А куда механизированный корпус направим? - недоуменно спросил его Гримжоу.
        - Разделим на две части, всего и делов, - спокойно ответил он.
        - Ханчик, аты не перегнул палку?.. - сугрозой в голосе отмерла Луиза. Она наконец определилась со своими эмоциями, так что кое-кого ждал разнос. Ато, видите ли, она бред высказала…
        Хосе обреченно посмотрел на Гримжоу, но сочувствия там не нашел, так что, тяжело вздохнув, повернулся к любимой девушке.
        Глава 20
        Вечерний Лонье походил на встревоженный улей. Улицы города заполнили военные и техника, которые все прибывали и прибывали. Жители уже давно попрятались по домам, снадеждой глядя на военных. И только в штабе армии царили спокойствие и относительная тишина. Все планы уже разработаны и доведены до личного состава. Один из залов для совещаний в здании штаба заняли командиры боевых групп элитного подразделения, атакже командир отряда поддержки. Возле карты, висевшей на стене, стоял уставший Хосе, арядом с ним сидел хмурый и необычно серьезный Эльнориэль де Амидал.
        - Как вы видите, тут собраны только двенадцать боевых групп, - упершись руками о стол, произнес Хосе, - остальные направлены в столицу. От каждого из вас будет зависеть исход всей операции. Ошибки недопустимы. Ошибка одного равна смерти всех. Яхочу, чтобы вы полностью осознали этот факт. - Он внимательно посмотрел на каждого из сидевших в зале.
        - С планом для конкретно своей группы вы все уже ознакомились. Яже хочу пояснить общую картину и ответить на возможные вопросы. Итак, - Хосе обернулся лицом к висевшей карте, на которой было изображено детальное расположение строений и шатров в лагере противника, - красные точки - это примерное место вашего расположения перед атакой. Очень важно к моменту начала основной фазы операции успеть выполнить второстепенные задачи, такие как минирование территории и закладка артефактов. Примерно в восемь часов утра начнется основная фаза. Время может варьироваться в зависимости от реакции противника на отвлекающую атаку нашей армии. Наши войска начнут операцию в шесть часов утра. Думаю, примерно в шесть двадцать противник начнет передислокацию войск. В семь часов начнет движение личный состав гарнизона пятой крепости под командованием и при поддержке нашего отряда спецназначения, - Хосе кивнул в сторону командира отряда, - до точки соприкосновения с врагом им двигаться примерно минут двадцать. То есть в семь тридцать все боевые части противника вступят в бой, кроме посланников и их охраны. Как только мы
убедимся, что помех больше нет, вступите в бой уже вы.
        Вторая, третья и четвертая группы займутся устранением охраны посланников. Остальные группы, кроме первой, атакуют намеченные цели. Задача - как можно сильнее ослабить противника. Постарайтесь заставить их израсходовать как можно больше маны. Не забывайте, основная ваша задача - растянуть их в разные стороны. Как только у вас это получится, вбой вступим мы с учителем Эльнориэлем де Амидалом. - Хосе кивнул в сторону сидевшего старика. - Атаковать мы будем неожиданно, так что не удивляйтесь. Это может произойти в любой момент. На все про все у нас час времени. Именно столько продлится ваше слияние с феей. Без слияния даже не думайте начинать атаку. Надеюсь, напоминать о способностях этих посланников не надо? - Хосе хмуро огляделся, но, как и ожидалось, все были внимательны и серьезны. - Что же, раз все понятно, слушаю ваши вопросы.
        - Разрешите? - вставая, спросил командир первой группы Эльдар де Моунти, иХосе согласно кивнул. - Моя группа является страховкой на случай, если кто-то из других групп не справится. Отсюда два вопроса. Первый - тут не указано, - Эльдар показал рукой на свои документы, - что служит определением такой несправившейся группы. Второй вопрос - что делать, если несколько групп решат, что они не справятся, и начнут отступление?
        - Хм. Ядумал, что это и так понятно, - нахмурился Хосе. - Никто отступать не будет. Если группа, отвлекающая посланника, уничтожена, то ваша задача - заменить эту группу. Других вариантов нет. Драться придется до последнего. Более того, если я и наставник погибнем, то именно твоей группе предстоит доделать за нас работу. Оттуда мы можем вернуться только победителями или трупами.
        - Но что будет, если бой продлится больше часа? - задал логичный вопрос Эльдар.
        - Мы умрем, - равнодушно пожал плечами Хосе. - Еще раз повторю, шанса на ошибку у нас нет. Ида, Эльдар, скорее всего, твоей группе придется сражаться сразу против нескольких посланников, так что заранее рассчитай силы отряда.
        - Но почему тогда нам сразу не атаковать одного из посланников вместе с вами, командир? Зачем ждать? - возразил Эльдар.
        - Ваши силы намного слабее моих или учителя, азначит, ипротивник должен быть нами максимально ослаблен, - спокойно ответил Хосе. - Ктому же после того, как наши группы уничтожат личную охрану посланников, они, возможно, присоединятся к вам.
        - «Возможно»? - сместа перепросил командир второго отряда.
        - Да, - кивнул Хосе, - вохране посланников - двенадцать архимагов. Если все сделаете правильно, то, возможно, половина личного состава будет в состоянии продолжить бой.
        - Зря вы не верите в наши силы, - пробурчал недовольно командир четвертого отряда.
        - Вот поэтому и не верю, - поморщился на эту фразу Хосе. - Не надо считать противника слабее себя. Иеще, самое важное. Зарубите себе на носу: никаких честных дуэлей или подобной чуши, - со злостью в голосе произнес он, - тут война, ане собрание благородных девиц. Бить максимально неожиданно и подло. Враг должен умереть как можно быстрее. Каждая минута нашего боя стоит десятков тысяч жизней разумных, которые все это время будут сдерживать основную армию противника.
        - Ну, полно тебе, - улыбнулся на его спич старик, - молодежь уже все поняла и осознала. Правда?
        В ответ вразнобой раздались согласные возгласы. Хосе только печально вздохнул. Как бы он ни утешал себя, но реально тут собрались явно недоученные бойцы. Вся надежда на первую группу, но и там своих проблем хватает.
        - Еще вопросы есть? - спросил он, оборвав шум в зале. Вответ - тишина. - Отлично. Значит, расходимся. Через шесть часов выход, советую поспать и отдохнуть, - произнес стандартную фразу Хосе, но, взглянув на лица своих подопечных, осознал бессмысленность этой фразы. Слишком взволнованы они.
        Покинув штаб, Хосе отправился к себе. Луиза уже явно со своим отрядом и, скорее всего, не будет спать. Авот сам он был абсолютно спокоен и потому хотел выспаться перед боем. Шесть часов - это море времени… Вот только он ошибся: Луиза оказалась в их комнате, и, что самое неожиданное, она спала. Хосе изумленно покачал головой: эта девушка не перестает его удивлять. Раздевшись, он прилег рядом с ней и, тихонько обняв жену, сразу уснул. Луиза сонно определила, кто именно лег рядом с ней, и,тут же забросив ногу на Хосе, уткнулась носиком в его плечо и сладко засопела.
        Эльдар де Моунти, выйдя из здания, поспешил к месту расположения отряда. Им выделили дом недалеко от штаба армии, так что идти долго не пришлось. Хозяева дома, что приютили его людей, уже отдыхали, вотличие от ребят. Расположившись в беседке небольшого сада, они, тихо переговариваясь, ждали своего командира.
        - И почему не отдыхаем? - подойдя к ним, спросил Эльдар, улыбаясь.
        Каждый на этот простой вопрос отреагировал по-своему. Ольга выжидающе смотрела на мужа, слегка отодвигаясь в сторону, освобождая место для него. Август фон Нимермар задумчиво крутил в руках свой любимый амулет, аЛуиз де Орнулиан хмуро смотрел перед собой, витая мыслями где-то далеко. Вслух никто ничего так и не сказал. Эльдар, хмыкнув на такую реакцию, одним движением поднял Ольгу и, сев, тут же усадил охнувшую и смущенную, но при этом довольную девушку к себе на колени.
        - Как все прошло? - все так же хмуро глядя в одну точку, спросил Луиз.
        - Нормально, - пожал плечами Эльдар. - Хан опять грозно зыркал по сторонам и грозил всем страшными муками, если допустим ошибку, - попытался пошутить Эльдар, вот только кроме улыбнувшейся Ольги никто на его шутку не среагировал. - Агде Луиза?
        - Пошла встречать Хана, - ответила Ольга, поудобнее устраиваясь в объятиях мужа.
        - Значит, все остается, как в плане? - что-то пытаясь рассмотреть в своем амулете, спросил отстраненно Август.
        - Да, - тяжело вздохнув, ответил Эльдар. Он прекрасно понимал, что сейчас начнутся очередные рассуждения на тему особенности их отряда. Так что, опережая события, сам рассказал слово в слово о прошедшем собрании командиров.
        - Ну вот, - довольно произнесла Ольга, как только он закончил рассказ, - ая вам говорила, что Хан никого жалеть не будет. Он же твердый и прямой, как меч.
        - Возможно, ты и права, - слегка рассеянно произнес Август, - но мне все равно не нравится такое положение дел.
        - Пф… ну и чем ты теперь недоволен? - фыркнула на него Ольга.
        - Чем, спрашиваешь? - Август пронзительно взглянул на нее и Эльдара. - Мы стали обычными варварами, что исподтишка пытаются ударить в спину. Род благородных воинов и магов превратился в обычных убийц, без чести и совести.
        - По-другому мы войну не выиграем, - спокойно возразил в очередной раз Эльдар. Эти разговоры в их группе звучали не первый раз. - Или ты хочешь, чтобы нас уничтожили?
        - Не знаю, - задумавшись, произнес Август. - Какой смысл в существовании разумного без чести и совести?
        - Как это ни странно, но я впервые с тобой не соглашусь, - неожиданно произнес Луиз, обычно всегда поддерживающий в этом вопросе товарища. - Сегодня я говорил с наставником Амидалом, ито, что он мне сказал, серьезно поколебало мою уверенность. - Луиз попытался изобразить манеру и голос наставника, повторяя его слова: - «Легко рассуждать, отвечая только за себя, но готов ли ты сражаться честно и достойно, если после твоего проигрыша придется смотреть, как детей и женщин твоего народа будут убивать или сделают из них рабов? Где в этот момент будут твои честь и гордость?» - печально усмехнувшись, закончил он цитировать фразу наставника. - Так что, ксожалению, Хан прав: против такого врага драться нужно всеми доступными средствами.
        - Я понимаю, - вздохнув, согласился Август, - но честь - не товар, что можно продать, апотом купить заново. Один раз потеряв, обратно уже не вернуть.
        - Думаю, нам недолго осталось мучиться этим вопросом, - грустно заметил Луиз. - Знаешь, какой процент выживших указан в документах у Хана? - Все удивленно посмотрели на говорившего. - Да-да, я случайно увидел предположительные потери в бумагах старика. Так вот, наш «добрый» и «веселый», - ссарказмом в голосе произнес Луиз, - командир ожидает, что после операции в лучшем случае выживут двадцать процентов личного состава.
        - Ну, Ханчик всегда отличался весьма тяжелым пессимизмом, - равнодушно пожала плечами Ольга.
        - Ошибаешься, - грустно усмехнулся Август, - пока что все его прогнозы оправдались почти стопроцентно, так что это - самый обычный реализм.
        - Так, хватит уже разлагать мне тут личный состав! - шутливо повысил голос Эльдар. - Все зависит только от нас. Сможем выполнить задачу - ипотерь будет меньше.
        - Угу, ты это этим посланникам расскажи, - буркнул Август, - ато фраза наших аналитиков: «Предположительно в слиянии с феей воздействие новых сил посланников будет аннулировано или во много раз меньше», - изобразив противный и писклявый голос, повторил он фразу из отчета, - вот просто сразу внушает оптимизм и уверенность в завтрашнем дне.
        Поговорив еще с полчаса об операции и посланниках, народ все же решил пойти поспать. Эльдар с Ольгой поднялись к себе в комнату, итолько он собрался что-то сказать ей, как девушка положила ладошку ему на губы и произнесла первой:
        - Если ты решил отговорить меня от участия в миссии, то это пустая затея.
        - Но пойми… - потерянно, однако все же начал Эльдар.
        - Какие же вы, мужики, эгоисты, - печально улыбнувшись, произнесла Ольга. - Неужели ты думаешь, что мне будет легче жить и помнить о том, что ты умер? Может, это тебе стоит отказаться от задания и спастись? - лукаво улыбнувшись, спросила она мужа.
        - Хотя бы пообещай, что не будешь до самого конца сражаться и в случае беды убежишь, - обняв Ольгу, произнес Эльдар, зарываясь лицом в ее волосы.
        Впрочем, ответа он так и не услышал. Ольга решила, что поцелуй лучше любого ответа.
        Посланник Ховард как раз совершал свою обычную разминку, когда армия аборигенов атаковала соседние позиции их войск. Противник в очередной раз продемонстрировал практичный ум и весьма грамотный подход к войне. Ударить, пока все силы не собрались вместе, - очень правильный и разумный ход. Вот только посланники не попались на эту возможную обманку. Допрос пленных подтверждал мнение их штаба о том, что сильнейшие архимаги дикарей до сих пор в бой не вступили, а ждали, когда в бой вступят именно посланники, чтобы потом ударить по ним. Весьма логично. Да и сам план выглядел так же: прорвать окружение и самим зажать в тиски основную армию наступающих между ними и городом. Так что сейчас к месту атаки дикарей стягивались все войска.
        Артиллерия аборигенов работала словно напоказ, почти без прикрытия. Вообще с этими дикарями ни в чем нельзя быть уверенным. Их новые и незнакомые виды вооружения стали неожиданным и неприятным сюрпризом. Хотя изоны сюда и прибыли именно для того, чтобы узнать побольше о дикарях перед тем, как нанести сокрушительный удар. На других материках все шло по плану и значительных потерь в армии вторжения не было.
        Через полтора часа после начала атаки дикарей бой еще продолжался, что весьма серьезно удивило посланника. Казалось, дикари поставили целью во что бы то ни стало пробить их окружение. Судя по докладам с фронта, потери с обеих сторон уже превысили сто тысяч разумных. Гул от массовых заклинаний и взрывов был прекрасно слышен даже здесь. Особенно удивлял тот факт, что и возле столицы дикарей сложилась похожая ситуация. Пока остальные посланники спокойно завтракали, Ховард изучал доклады с фронта. Аборигены опять смогли удивить. Эти их металлические колесницы оказались грозной силой. Армия несла большие потери, даже пришлось ускорить подход остальных войск. Кажется, вэтот раз их перехитрили. Все-таки посланникам придется вступить в бой раньше, чем покажутся основные маги дикарей.
        От раздумий Ховарда отвлек звук боя. На их основной лагерь напало весьма крупное соединение противника при поддержке металлических колесниц и каких-то странных шагающих устройств. Авот это уже было удивительно. «Зачем?» - задал себе последний вопрос посланник, но уже через мгновение ему стало не до анализа планов противника. Ховард обладал весьма богатым боевым опытом, иего тело среагировало раньше, чем он осознал происходящее. Две металлические пули, что на огромной скорости попытались пронзить его голову и грудь, он остановил в самый последний момент. За пулями последовали заклинания с до этого неведомой силой. Воздух и земля вокруг превратились в лед и тут же взорвались миллионом осколков, апод ногами активировалось пламя.
        Ховард уже не стоял на месте. Вычислив, откуда идут атаки, он тут же устремился навстречу врагу, активировав свою способность Сон на полную мощность, но тут же запустил заклинания лезвий ветра. Противник лишь на мгновение отвлекся на его способность. Это было удивительно… Жаль, времени на анализ нет. Его атаковали с разных сторон, более того, он оборвал уже три попытки проникнуть в его разум. Против него сражались явно не новички, аумелые воины. Ховард максимально ускорил свое тело, активировав слияние. «Хм!..» - тут же мысленно отметил он: противник тоже был в слиянии. Авот и они, самые лучшие маги дикарей. Количество противников его не испугало. Хоть их и больше, аименно пятеро, но они явно слабее. Мозг Ховарда работал на пределе, пока тело отправляло во врагов обычные заклинания и держало защиту, разум экстренно готовил план атаки и нужные заклинания.
        Тело посланника металось из стороны в сторону, больше походя на какой-то сверхзвуковой болид в окружении вспышек, чем на фигуру разумного. Попеременно бросаясь в атаку и сразу же отступая на максимально доступной скорости, вокруг него мелькали пять фигур. Пока еще бойцы седьмого отряда действовали по плану, но в них уже чувствовалась паника. Оружие, заклинания, мины и магические ловушки даже не поцарапали противника, авот он уже ранил двоих из них. Его заклинания были в несколько раз сильнее и мощнее. Тем не менее отряд еще держался. Лес, что недавно спокойно рос в этой части империи, теперь больше напоминал место какой-то гигантской катастрофы. Грязь с обломками камней летела во все стороны, а ветер выдергивал из земли многовековые деревья, словно прутики. Снеба то и дело били молнии и падали целые глыбы льда. Изредка ослепительно ярко вспыхивали огненные взрывы, апосреди этого ада носились в бою шесть фигур разумных.
        Ховард наконец, через десять минут боя, доделал план атаки и подготовил все нужные заклинания. Применив опять свою способность, он на мгновение отвлек врага. Сразу после этого все пять фигур были атакованы молнией, и тут же земля превратилась в болото точно там, куда отпрыгнули враги. Они, конечно, смогли выбраться, но секунда была потрачена, посланник уже стоял рядом с ними. Двоих он просто разрубил пополам, не останавливаясь и одновременно активируя огненную струю, что сожгла третьего. Четвертый попал под воздушный пресс, но смог выжить и теперь лежал раненым, пятая, видимо целитель, подскочила к раненому, но там уже был Ховард. Его меч пронзил сердце целительницы.
        Спокойно вытащив меч, он отменил слияние и посмотрел на раненого мага. Тот с какой-то обреченностью в глазах активировал заклинание посмертного проклятия. Ховард был готов к такому повороту событий и потому, использовав весьма существенный запас маны, смог избежать повреждений от взрыва самоубийцы. Правда, взрыв слегка сбил его ориентацию, но это несущественно. Отскочив в сторону, он оглянулся и заметил еще одного врага. Вголове мелькнуло удивление: откуда тот взялся?.. А потом мир перед глазами закружился, итело отказалось повиноваться. Последней мыслью в отрубленной голове стало сожаление об отключенном слиянии.
        - Минус один, - сосредоточенно произнес Хосе, оглядываясь вокруг и вкладывая в ножны меч, сделанный месяц назад своими руками. Слишком долго пришлось ждать. Этот посланник оказался весьма сильным. Зато теперь Хосе был уверен, что ему в состоянии сатори способность врага не опасна. Быстро сверившись с картой, он с места рванул в сторону ближайших взрывов.
        Эльнориэль де Амидал внимательно наблюдал за врагом. Он допустил ошибку и, похоже, атаковал слишком рано: группа еще не успела отвести посланника достаточно далеко от лагеря, из-за чего перед ним теперь стояли сразу двое этих весьма серьезных и сильных противников, апозади и чуть в стороне рассредоточивались две группы, которые должны были атаковать обоих посланников. Старик мысленно поморщился: Хосе опять будет ворчать на такую элементарную ошибку… Слияние отозвалось добродушным подтруниванием. Его фея, Вельда, была той еще врединой и очень любила веками напоминать старику его ошибки. От этой мысли ему стало совсем паршиво, он даже поморщился. «Вот же гадство…» - подумал он с сожалением.
        Атаковать обе стороны не спешили. Посланники, видя, что на старика их способности вообще никак не влияют, аего запас маны и сила ничем не уступают их собственным и даже превосходят, пытались связаться со своими товарищами. Бой против такого врага, имеющего к тому же прикрытие, стал бы слишком большим риском. Нужна поддержка. Но, ксожалению, все посланники оказались заняты боем, аих охрана сейчас тоже сражалась. Правда, трое товарищей уже откликнулись и сообщили, что через пять минут смогут прибыть на помощь. Что же, значит, нужно потянуть время. Так решили оба посланника, ипервыми бой они начинать не желали.
        Чем отличается только ставший архимагом от того, кто прожил тысячи лет? Кто-то скажет - количеством маны и силы, кто-то вспомнит про опыт и разум, но мало кто сможет реально оценить ту огромную пропасть, что лежит между этими двумя разумными. Это как сравнить обычный холм с самой высокой горой: даже если они будут находиться рядом друг с другом, вряд ли разумный сможет увидеть вершину горы, скрытую в облаках, иосознать масштаб разницы. Казалось бы, мощные заклинания нельзя использовать одновременно, так оно и есть. Вот только разницу в несколько мгновений не сможет увидеть даже самый быстрый из обычных смертных. Земляные колья возникли под ногами посланников мгновенно; одновременно с этим на них обрушился пресс воздуха, асам воздух превратился в лед, который разрезали, как бумагу, лезвия воды и пронзили копья темных стрел, внутри которых спрятались вспышки божественной магии, что набросилась на сознание посланников, аот рук старика вспыхнула струя огня, своим пламенем создавшая просеку длиной почти триста метров и уничтожившая все на своем пути, превратив в пепел и пар даже землю под ногами.
        Щиты посланников выдержали эту атаку, но вот сил на ответную уже не было. Они переглянулись и, кивнув другу другу, тут же бросились в разные стороны, атаковав отряды поддержки, прекрасно понимая, что таким образом свяжут руки противнику, не дав ему применить массовые заклинания. Они надеялись, что смогут прикрыть себя, оказавшись совсем рядом с товарищами старика. Но они ошиблись. Эльнориэль де Амидал был слишком опытным магом и понимал, что жалость и муки совести в бою ведут только к поражению. Унего не было времени предупредить боевые группы, так что следующая партия заклинаний обрушилась уже не только на посланника, но и на двоих из группы поддержки рядом с ним, превратив их в пыль: их щиты не были рассчитаны на противодействие такой мощи. Правда, ипосланнику досталось. Вынырнув из ада заклинаний, он тяжело дышал и был серьезно ранен. Старик только недовольно поцокал языком: он-то рассчитывал убить этого врага. Краем взгляда отметил, как группа поддержки, осознав, что стала мешать, пытается отступить; правда, второй посланник успел убить троих, прежде чем они отошли на безопасную дистанцию.
        На пути следующей партии заклинаний встал еще относительно целый второй посланник, принимая удар на себя и спасая раненого товарища, но при этом он не заметил, что это был всего лишь отвлекающий удар. Основной же без всякого сопротивления добил первого, просто превратив его в пятно крови и грязи на земле. Со стороны казалось, что старик без особых проблем закончит бой, но оба противника знали: количество маны у каждого имеет пределы, исил у старика осталось не так много, авремени, чтобы восстановиться, - нет. Впрочем, посланник не обольщался этим и не спешил атаковать, сосредоточившись на щитах и ожидании помощи. Двоих из спешивших ему на подмогу товарищей остановила какая-то новая и весьма сильная группа буквально в километре отсюда, но третий уже был рядом. Отметив это для себя, посланник бросился в атаку. Он хотел отвлечь противника от заходившего в спину своего напарника.
        Эльнориэль де Амидал грустно вздохнул. Кажется, его ошибка стоила ему слишком много. Он отчетливо чувствовал второго посланника за своей спиной. Шансов уйти нет. Так что, мгновенно приняв решение, он сместился назад таким образом, что оба посланника одновременно оказались возле него, нанося свои удары. Магию последнего шанса они заметили, но слишком поздно, азаклинания пресса воздуха, что обрушили их вниз, всозданный стариком провал в земле, не позволили им покинуть эту смертоносную ловушку. Последовавший вслед за тем взрыв пламени был настолько мощным, что в радиусе ста метров земля испарилась, астолб огня поднялся больше чем на километр. Два посланника и старый маг умерли мгновенно и одновременно. От магии такой силы не спасли никакие щиты. Через минуту пламя погасло, оставив после себя воронку диаметром сто метров и полста в глубину, сабсолютно гладкой, как стекло, поверхностью. Пятеро оставшихся в живых бойцов ужаснулись мощи, что увидели воочию, но времени рассматривать последствия у них не было. Их товарищей атаковали двое посланников, идела у первой группы шли явно неважно. Так что, быстро
собравшись, они бросились на помощь.
        Глава 21
        Эльдар де Моунти наблюдал за действиями боевых групп с помощью тактического шлема. Их отряд, как и намечено планом, сидел в засаде. Первые проблемы начались сразу после атаки посланников. Во-первых, охрана оказалась сильнее, чем кто-либо ожидал. Три группы, выделенные для ликвидации, никак не могли пробить защиту противника, вто время как враг уже успел ранить двух бойцов. Рассчитывать на их помощь явно не придется. Хосе оказался прав: тут хоть бы они сами справились. Во-вторых, Эльнориэль де Амидал вмешался в бой слишком рано, и теперь ему предстоит биться сразу против двоих посланников. В-третьих, группы, что увели за собой других посланников, несли потери чуть ли не с первых минут.
        С такими темпами им придется вмешаться уже минут через десять максимум. Эльдар проверил местоположение Ольги. Она, конечно, отправилась с ними, но он точно знал, как сделать так, чтобы у нее было больше шансов выжить. Потому сформировал двойку поддержки из Луизы и Ольги. Что бы кто ни говорил, но Хосе не допустит гибели свой жены.
        Через десять минут боя погибла полностью седьмая группа. Эльдар уже собирался отдать приказ, как в том месте буквально на десять секунд показался Хосе и тут же пропал. Посланник, который уничтожил группу, уже был мертв. Как это удалось сделать командиру, Эльдар не понимал, но факт есть факт. Долго думать не получилось: группы восемь, десять и одиннадцать погибли почти одновременно. Сразу три посланника отправились к месту сражения товарищей со стариком. Одного они уже не успеют задержать, авот двух других должны…
        Быстро отдав приказ, Эльдар бросился наперерез врагу. Но Луиз де Орнулиан оказался быстрее и первым нанес удар по бегущему посланнику. Второго остановили Луиза, Ольга и Август. Они не стали атаковать магией, асразу пошли в ближний бой, рассчитывая, что там у них будет преимущество. Все-таки Август - рыцарь меча, аЛуиза - одна из сильнейших бойцов ближнего боя. Эльдар все это фиксировал краем сознания, сосредоточившись на схватке.
        Их противник легко отразил первые атаки и сам ринулся на них. Даже под слиянием Эльдару с трудом удавалось реагировать на его заклинания и уходить от ближнего боя. Сам он сосредоточился на защите и божественной магии, постоянно атакуя сознание противника, вто время как Луиз кастовал заклинание за заклинанием, которые разбивались о защиту посланника, не нанося никакого урона. Через две минуты боя Эльдар чуть не споткнулся: наставник Эльнориэль де Амидал, самый уважаемый эльф и самый старый, погиб, забрав с собой в могилу двух посланников сразу. Даже своей смертью он смог удивить всех. Оставалось только поражаться силе этого покойного мага. Они тут против одного с трудом держатся, аон троих убил!.. Вэтот самый момент Луиз ошибся, и Эльдар с бессильной злостью смотрел, как враг вынимает свой меч из тела товарища. Он остался один на один с врагом. Понимая, что шансов победить нет, Эльдар начал тянуть время, максимально увеличив скорость и защиту.
        Возможно, ему бы удалось еще достаточно долго водить врага за собой, но тут вмешался второй посланник, ударив в спину. На каких-то звериных инстинктах, впоследнее мгновение, Эльдар увернулся, но магия врага уничтожила его щит, заодно лишив Эльдара руки и половины ноги. Закрыв магией раны и отключив боль, он уже готовился применить заклинание посмертного проклятия, но тут вмешалась сборная пятерка, оставшаяся в живых после боя старика. Посланники переключились на новую цель, аЭльдар судорожно пытался найти Ольгу. Облегченно вздохнув, он с помощью одной руки, кое-как прислонившись к дереву спиной, смог сесть. Она была жива, хотя и без сознания. Судя по данным ее боевого спецкостюма, ничего серьезного, просто сильный удар и сломанные ребра. Жить будет. Август мертв, аЛуиза с тяжелым ранением в живот лежит недалеко от Ольги. Вот только, судя по всему, остановить кровотечение она не успела, иесли срочно не оказать помощь, то Луиза погибнет. Эльдар с горечью подумал, что опять оказался не прав. Хосе не появился в последний момент, чтобы спасти девушку. Его вообще не было видно. УЭльдара как командира
имелись весьма специфические возможности воздействовать на костюмы бойцов своей группы. Одно из таких средств - небольшой электрический разряд. Что он и сделал с Ольгой, понимая, что если сейчас она не очнется, то потом ему этого не простят. «Если, конечно, сумею выжить…» - грустно добавил про себя Эльдар, глядя, как уже третий из сборной пятерки умирает от рук посланников.
        «Эльдар, скотина… ты что творишь! - раздался возмущенный голос Ольги по амулету связи. - Ох, уменя, похоже, все внутренности - вкашу…»
        - Прости, солнце, но если ты срочно не поможешь Луизе, то она умрет, - невольно улыбнувшись, ответил Эльдар.
        «Где?.. А, вижу…» - произнесла Ольга и тут же отключилась.
        «Даже не спросила, как я сам…» - мысленно проворчал Эльдар. Судя по данным костюма Луизы, Ольга уже приступила к лечению. Угрозы для жизни нет.
        Тем временем посланники встали на месте с ухмылкой на лицах, глядя на двоих оставшихся в живых бойцов. Те еле держались на ногах. Командир пятой группы светлый эльф Зариэль фон Моновер имедик шестой группы темная эльфийка Урсула де Нагаш…
        «Зря расслабились, гады…» - подумал, счастливо улыбаясь, Эльдар, глядя, как голова одного из посланников слетает с плеч. Хан словно из-под земли на миг возник за спиной противника и тут же растворился в воздухе. Кажется, это именно та самая секретная техника командира. Ведь все сенсоры Эльдара показывали, что того рядом нет.
        Второй посланник в доспехах, обнажив меч и подняв максимальную защиту, вертелся на месте, не понимая, что происходит. Собственно, исам Эльдар, иоставшиеся в живых эльфы тоже недоуменно смотрели по сторонам. Посланник тем временем решил изобразить пантомиму. Показал свободной рукой на Эльдара, потом на двоих выживших ичиркнул ладонью по горлу, после чего указал на меч и напротив себя - вземлю. Если Эльдар правильно его понял, то посланник предлагал Хосе выйти на честный бой, или он убьет их троих. На что сам де Моунти только весело хмыкнул. «Ага, как же, покажется он!..» - подумал эльф и рассмеялся, но тут же удивленно умолк. Точно в том месте, куда указывал посланник, появился Хосе, спокойно глядя на противника и сжимая в руке обнаженный меч.
        Эльдар уже хотел крикнуть или что-то сделать… Он не верил, что враг будет драться честно; зачем Хан поверил ему?.. Но не успел. Посланник с ходу применил целый ряд заклинаний по неподвижной фигуре командира. Сначала накрыл земляным куполом, апотом еще и взорвал, но этого ему показалось мало. Место, где недавно стоял командир, поглотила сфера огня. Эльдар, не веря своим глазам, смотрел на весь этот абсурд: тот, кто всегда их учил не поддаваться на провокации противника, сам повел себя как наивный ребенок.
        Посланник настороженно смотрел на место взрыва, но тут он как-то резко дернулся назад… Точно за его спиной стоял Хан, аего меч пробил насквозь тело посланника. На этом командир не остановился: моментально вытащив меч из тела врага, отрубил ему голову.
        - Минус три, - четко произнес Хан и спокойно вложил меч в ножны. Вокруг его фигуры светилась какая-то странная дымка синего цвета, но стоило Эльдару моргнуть, как дымка исчезла.
        Из леса в их сторону устремились бойцы отряда поддержки и, кажется, солдаты местной армии. Из Эльдара же будто вытащили стержень: он обмяк и без сил свалился на землю всем телом. Кажется, все закончилось.
        Сергей Громов, принимая командование на новом месте, впервые чуть не сорвался. Старый командир оказался настолько противным типом, что хотелось прибить его на месте. Вчасти царили бардак и расхлябанность. Пришлось потратить два дня, чтобы привести в более-менее сносный порядок бойцов и саму крепость. Хорошо хоть у него имелась полная поддержка со стороны офицеров, а то бы даже не знал, как с этим справиться. Но окончательно его добил приказ командования. Его части, состоявшей из зеленых новобранцев, предписывалось утром следующего дня атаковать позиции врага. Единственное, что смущало и обнадеживало, это прибытие какой-то элитной части. Вобщем, Сергей был не просто зол, он был в бешенстве. Понимая, что еще чуть-чуть - и сорвется, прибегнул к старому методу, связался с Фоиэль и попросил о встрече. Сразу предупредив, что в этот раз зверь уже разбужен заранее. Фоиэль, рассмеявшись, предложила лучше заглянуть к ней в кабинет и просто поговорить.
        Просто поговорить не вышло. Как только Сергей зашел к ней, унего полностью помутился разум. Не обращая внимания на вялые попытки сопротивления, он овладел Фоиэль прямо в кабинете, но этого ему показалось мало… Ей с трудом удалось уговорить его немного подождать - они оделись и пошли в комнату Фоиэль. Где он уже окончательно выпустил весь свой гнев и злость, причем не один раз.
        Ощутив, что его отпустило, Сергей расслабленно лежал на кровати, со стыдом вспоминая свои действия. Однако фантазия у него оказалась явно нездоровая. Главное, и сам не знал, откуда у него такие познания и желания. Рядом лежала измученная, но абсолютно счастливая Фоиэль.
        - Прости, - все же смущенно произнес он, обнимая эльфийку, - кажется, яперестарался.
        - Пф… - фыркнула девушка изатем муркнула, словно самая довольная кошка на свете. - Это было нечто… Если еще накатит такое состояние - сразу приезжай. Мне понравилось, - довольно потянулась она, после чего лукаво улыбнулась Сергею и игриво царапнула его своими коготками: - Задница, конечно, болит с непривычки, но все равно классно.
        - Фу-у… пошлячка, - смутился он, вставая с постели. - Ты уж прости, но сегодня к нам прибывает этот суперпупер-элитный отряд, и мне нужно быть в части.
        Фоиэль на это только лениво махнула рукой, укутываясь в одеяло и довольно мурлыкая. Сергей, быстро одевшись, поцеловал девушку и, захлопнув дверь, помчался к себе в часть. Все-таки новое ощущение ему безумно нравилось, хотя и было слегка стыдно за свои действия в отношении эльфийки.
        Поздно вечером прибыл элитный отряд. Громов, как и все его подчиненные, был в шоке от увиденного. Боевые роботы, танки, бэтээры, бронедоспехи и даже оружие у этого отряда словно прибыли из будущего… Сергей неожиданно осознал, что именно в это подразделение ему хочется вступить. Когда же утром он посмотрел на то, как действует отряд, то даже мимолетных сомнений в своем решении не осталось. Вот уж действительно элита. Все четко, ни единого лишнего движения. Там, где его бойцам приходилось туго, эти ребята с легкостью уничтожали противника. Заклинания вражеских магов не смогли повредить ни единого танка или робота. Казалось, что нет силы, способной остановить такую мощь, пока против них не вышли архимаги противника. Вот тут-то и начались проблемы.
        Поле боя превратилось в кашу из грязи и тел разумных. Громов с трудом успевал реагировать на изменения в боевой обстановке. Его маги работали только на защиту, об атаке не было и речи. Даже элитный отряд забуксовал на месте, не в силах продвинуться вперед. Потери в некоторых подразделениях достигли уже половины численности личного состава, ихотя противнику тоже нанесен существенный урон, тем не менее маги врага еще держались. Сергей уже дважды запрашивал разрешение отступить, но каждый раз получал отказ. Взамен этого командование вновь повторяло прежнюю задачу: во что бы то ни стало прорвать защиту противника. Вот только сил для выполнения уже не оставалось.
        Гибель двух вражеских архимагов они ощутили сразу. Защита врага рухнула в один миг, а их огонь накрыл оставшиеся силы противника беспощадным градом пуль и снарядов. Буквально за пару минут враг был уничтожен полностью. Сразу после этого к нему подошел уставший командир элитного отряда, светлый эльф Рэдлер фон Роузман.
        - Ты же родом из города Озур, что возле столицы? - сходу задал вопрос эльф.
        - Да, - удивленно ответил Громов, ошарашенный таким странным вопросом посреди поля боя.
        - Телепорт открыть туда сможешь? - между тем серьезно произнес Рэдлер.
        - Смогу, если будут кристаллы, но зачем? - удивлению Сергея не было предела.
        - Отлично, - кивнул своим мыслям Рэдлер, - там сейчас проблемы, икомандование решило перебросить туда оставшихся в живых бойцов элиты.
        - Вас? - еще больше удивился Громов.
        - Нет, конечно… - растерялся Рэдлер, но тут же усмехнулся, поняв ошибку Сергея, - мы не элитные бойцы, а отряд их поддержки. Ты разве не заметил смерть вражеских архимагов?
        - Заметил, но думал, это вы сделали, - озадаченно ответил Сергей.
        - Нет, это тройка элиты, - улыбнулся Рэдлер, - пошли, нужно спешить.
        Развернувшись, он почти бегом отправился в сторону леса. Чтобы не отстать от него, Сергею пришлось перейти на бег. За ними следовал отряд фон Роузмана, ну и совсем позади - уцелевшие бойцы Громова. Когда они уже почти подбегали к лесу, перед ними раздался взрыв такой мощности, что чуть не оглушил всех. Аогненный шар диаметром примерно пять метров и жаром такой силы, что даже отсюда, метров за сто, ощущался горячий ветер, он уже увидел своими глазами, остановившись на опушке. На поле грязи, ранее бывшем, судя по всему, лесом, стояли трое разумных: два эльфа в форме спецчасти и какой-то незнакомый разумный в доспехах врага. Если эльфы ощущались как просто очень сильные маги, то вот этот, вдоспехах, тревожил Громова мощью и силой. Даже наставники в академии были во много раз слабее этого разумного.
        Растерянно Сергей посмотрел на Рэдлера, но тот словно чего-то ждал, напряженно всматриваясь во врага. Сергей обернулся назад и увидел то, что просто потрясло его до основания. За спиной врага стоял мечник, который одним красивым движением вытащил из тела противника меч и отрубил ему голову. Стакой легкостью, что казалось - это было самым простым делом. Сергею пришлось протереть глаза и помотать головой, струдом пытаясь поверить в увиденное. Человек, убивший врага, не имел ни капли магии. Громов не был суперсильным магом, хотя и обладал званием старшего магистра, но его сенсорные возможности оказались настолько велики, что это отметил даже сам ректор академии при выпуске. Так что определить мага и его силу Сергей мог легко и точно.
        Пока Громов приходил в себя, бойцы уже были на поле, амедики - возле раненых. Рэдлер стоял возле человека, который убил врага, ичто-то ему говорил, после чего обернулся в сторону Сергея имахнул рукой, подзывая к себе.
        - Это командир пятой крепости, капитан Сергей Громов, - представил подошедшего Рэдлер. - Аэто капитан, командующий элитными частями, Хосе Амадил Нара. - Сергей только молча кивнул, авот Хосе даже не обратил на него внимания, продолжая задумчиво что-то изучать в своем планшете. - Капитан Громов как раз из тех мест и может открыть портал.
        - Хорошо, пускай открывает, - не отрываясь от планшета, произнес Хосе.
        - Но… - растерянно попытался возразить Рэдлер.
        - В моем приказе вам что-то не ясно? - спокойно посмотрел на Рэдлера Хосе.
        - Никак нет. Есть открыть портал, - тут же встав по стойке «смирно», ответил Рэдлер и,активировав амулет связи, уже в него произнес: - Несите кристаллы ко мне. Бегом!
        Хосе вернулся взглядом в планшет, лишь мельком поглядев на Сергея и приветственно кивнув головой. Пока они ждали кристаллы, кним подошли два эльфа в форме элиты, те самые, что стояли на поле.
        - Зариэль, соберешь всех оставшихся в живых, и вместе с Рэдлером отправляйтесь обратно на базу. Пока Эльдар не придет в себя, ты остаешься за главного, - не поднимая головы, тут же произнес Хосе.
        - Но командир, разве нам не нужно отправиться с вами? - удивленно спросил явно уставший Зариэль.
        - У нас сегодня день тупости? - раздраженно спросил Хосе, обратив свое внимание на него. - Командир пятой группы Зариэль фон Моновер, немедленно приступить к выполнению приказа.
        - Слушаюсь! - тут же выкрикнул Зариэль и вместе с эльфийкой ушел в сторону медиков, которые несли на носилках кого-то.
        - Не день, а сплошное разочарование, - ворчливо произнес Хосе, вновь возвращаясь взглядом в планшет.
        Громову было уже не до отвлекающих факторов; бойцы Рэдлера принесли кристаллы, иему пришлось срочно готовить телепорт в родной город. Потратив минут десять на подготовку, он повернулся к Хосе, собираясь уже доложить о готовности, но оказалось, тот в курсе и внимательно смотрел на результат его работы.
        - Командир, но кто вас будет сопровождать? - задал резонный вопрос Рэдлер. - Ведь там нужно будет открыть портал обратно.
        - Думаю, капитан Громов с этим справится. Выдай ему кристаллы, - спокойно ответил Хосе.
        - Слушаюсь, - хмуро подчинился Рэдлер, кивнув своим подчиненным, которые тут же протянули Громову рюкзак с кристаллами. Иуже обращаясь к Сергею, добавил: - На всякий случай, там еще сухпай на три дня и две фляги с водой.
        - Хорошо, - растерянно и удивленно взяв рюкзак и закинув его за спину, произнес Сергей.
        - Громов, забыл сказать, что там, куда мы прибудем, уже нет ничего знакомого тебе, - усмехнувшись, добавил Хосе.
        - То есть?.. - недоуменно спросил Сергей.
        - Там теперь пустыня, - пожав плечами, ответил Хосе. - Открывай.
        Сергей не особо понял, что имеет в виду этот странный человек, но портал активировал. И только когда он вошел в портал, сразу за Хосе, полностью осознал фразу командира элиты. Вместо знакомого ему с детства пейзажа красивых холмов, уютного городка и леса вокруг простиралась ровная пустыня до самого горизонта. И только валяющиеся возле них камни, отдаленно похожие на обломки зданий, напоминали о том, что когда-то тут был город.
        - Мм… у нас гости, - раздался словно в голове женский довольный голос, от которого Сергей вздрогнул, аХосе внимательно посмотрел назад.
        Обернувшись, Громов изумленно замер. По песку шла огромная фигура женщины в доспехах и с мечом в руке, аза спиной развернуты крылья. Она была метров десяти в высоту и выглядела словно каменная статуя. Вот только статуи ходить не умеют, аэта фигура шла в их сторону. Чуть вдалеке в воздухе висела еще одна фигура, в этот раз обычного темного эльфа, наполненная силой просто невероятной мощи. Правда, по сравнению с каменной фигурой это был факел рядом с солнцем. Сила магии женщины слепила Сергея своей мощью.
        - Спрячься и попробуй выжить… - тихо произнес Хосе и пошел навстречу фигуре.
        - Кто это?.. - невольно вырвалось из уст Сергея.
        - Тебе не повезло, - грустно усмехнулся Хосе, на секунду остановившись, - ты увидел богиню.
        Пока Сергей пытался осознать это немыслимый факт, Хосе уже приблизился к статуе.
        - Решил драться, смертный? - раздался насмешливый и громоподобный голос женщины.
        Хосе молча шел дальше, но тут же, без всякого перехода, на него обрушился гигантский меч. Хосе, обнажив свой и окружив себя синей дымкой, ринулся навстречу, оттолкнувшись от земли и фактически взлетев в воздух. Удар двух сил был настолько мощным, что ветер от их столкновения откинул Сергея в сторону метров на десять. Эта встряска привела его в себя, заставив действовать. Окружив себя максимальными щитами, он спрятался за самый крупный валун и смотрел на схватку. От удара Хосе откинуло назад, и затем на него, только приземлившегося, наступила своей огромной ступней богиня, придавив к земле. Ее меч, окруженный магической силой, устремился вниз, желая проткнуть букашку, решившую сражаться.
        Казалось, что на этом схватка закончилась, но тут какая-то сила оттолкнула ногу богини, аее меч отскочил обратно. Хосе, еще недавно окруженный синей дымкой, теперь окутался черной непонятной силой, что как пламя горела вокруг него, аобычный меч превратился в огромный двуручный тесак. Мечом такую громадину назвать было уже сложно.
        Хосе пропал, Сергей мотнул головой, пытаясь скинуть наваждение, но ничего не изменилось. Этот странный человек действительно исчез. Богиня застыла на месте и тут же резко развернулась, принимая на свой щит удар страшной силы от оружия на миг появившегося Хосе. От удара щит рассыпался на части. АХосе опять исчез, чтобы появиться вновь почти возле самой головы богини, нанося очередной удар, который столкнулся с мечом «статуи», породив волну воздуха. Тем временем фигура темного эльфа, висевшая в воздухе неподалеку, взорвалась волной чистой магической мощи, уничтожая невидимые цепи, что связывали ее.
        - Довольно! - раздался спокойный и при этом властный голос богини. Все вокруг словно замерло, остановилось. Почти возле Сергея появилась человеческая фигура девушки с белоснежными крыльями за спиной. Статуя рассыпалась кучей песка, аХосе, темный эльф и Сергей, влекомые неизвестной силой, по воздуху проплыли в сторону богини.
        - Вы смогли удивить меня, смертные, - сусмешкой произнесла она, глядя на висевших перед ней в воздухе разумных, - ихотя тут всего лишь мой аватар, но вы сумели выстоять и даже нанести удар.
        Все попытки Сергея вырваться из невидимых цепей ни к чему не привели. Тем временем богиня подошла вплотную к Хосе.
        - Твоя сила интересна, но не более, - задумчиво произнес аватар богини. - Хм… Что же с вами сделать? Убить - слишком просто и неинтересно…
        Возле них возник какой-то непонятный свет, превратившись в красную линию, что разорвала, казалось, само пространство пленкой красновато-черного цвета. Богиня протянула руку в сторону Хосе и коснулась его тела, отчего тот изогнулся в мучительной боли, аего горло породило хриплый крик.
        - Пожалуй, яотниму у тебя эту силу, - улыбнулась богиня, глядя на муки боли, отразившиеся на лице Хосе. Вее руке появился металлический шар с зелеными искрами по бокам, - без этой силы ты умрешь, но если возле тебя будет этот артефакт, ты будешь жить. Будет интересно увидеть, какой ты сделаешь выбор. Человек, познавший суть жизни, останется без нее; ну а эльф, что отдал свое тело во власть феи, запомни: следующее слияние будет для тебя последним. - Затем богиня, улыбаясь, посмотрела на Сергея: - Атебе предстоит выбор, кого спасти. Это будет даже интереснее, чем я думала. Скоро наши подданные опять навестят ваш мир. Будет забавно смотреть на вас в этот момент. - Богиня лукаво подмигнула всем троим, и неведомая сила швырнула их в красно-черный провал. Уже влетая в эту странную субстанцию, Сергей услышал позади себя: - Прощайте, пустыня Саруг ждет вас!..
        Как оказалось, их закинули в портал, и, судя по всему, этот портал вел на другой материк. Вокруг простиралась одна пустыня, асолнце садилось за горизонт. Рядом с ним неподвижно лежали потерявшие сознание Хосе и темный эльф Гримжоу де Ундо - наконец Сергей смог узнать этого архимага. Попытавшись обратиться к магии, Громов рассерженно зашипел. Маны не осталось совсем. Тату связи выведено из строя, акристаллы, что были в его рюкзаке, превратились в бесполезные стекляшки.
        Кажется, он начинал понимать, вкакой гиблой ситуации они оказались. Пустыня Саруг на материке Вильдар была известна даже ему. Самая большая пустыня на планете. Если они в ее центре, аскорее всего так и есть, то до ближайшей воды и жилья минимум две недели пешком. Уних, на все про все, две фляги с водой и еды на три дня, да еще и двое раненых на руках. Гримжоу после слияния вряд ли скоро придет в себя, ачто с Хосе - вообще неизвестно. Вот и выбор, окотором говорила богиня: стопроцентно спастись самому, попытаться спасти еще и кого-то из раненых или погибнуть всем троим в этом песчаном аду. Спомощью маны можно будет убрать жару и даже нести раненых, но вот без воды и еды долго не протянуть.
        Глава 22
        Прошла неделя с тех пор, как они очутились в пустыне. Влюбое другое время Сергей очень сильно переживал бы за состояние спутников, но именно сейчас он внутренне радовался тому, что они до сих пор находились в бессознательном состоянии. Еда почти закончилась, аводу приходилось добывать с помощью магии. Если в начале пути он был настроен решительно и даже не сомневался, делая выбор, то после недели, проведенной в пустыне, все чаще ловил себя на мысли о возможной ошибочности своего решения. Гнать эту мысль с каждым днем становилось все сложнее. Особенно после того, как тела Гримжоу и Хосе стали стареть прямо на глазах. Им срочно нужна была медицинская помощь и внутривенное питание, которого в пустыне, естественно, не было. Если так дело пойдет и дальше, то до спасения оба могут и не дожить.
        На десятый день пути у Сергея начались галлюцинации. Кмиражам он уже привык, авот к голосам в своей голове - нет. Какой-то женский голос что-то постоянно бубнил где-то на заднем фоне, но что именно, он разобрать не мог и оттого еще больше злился. Разумом он понимал, что это просто эффект от пустыни и одиночества, но это понимание помогало слабо. Еще через два дня закончилась еда.
        Шел уже шестнадцатый день пути, когда Сергей свалился без сил и с апатией смотрел по сторонам. Ему уже было все безразлично, хотелось просто уснуть и не проснуться. Вего жизни появился еще один объект ненависти - пустыня. Наверное, именно это состояние и послужило стартом. Как и у любого мага со званием старший магистр, уГромова был внутренний мир: правда, слабый и неразвитый, но тем не менее именно в нем сейчас пряталось сознание Сергея. Смотреть на пустыню он уже не мог. Вочередной раз, чтобы не сойти с ума, занялся делом. Вот уже десять дней он пытался достигнуть состояния остановки времени. Хотелось напоследок увидеть свою фею. Он уже понимал, что вряд ли сможет покинуть пустыню живым. Возможно, все эти факты сыграли свою роль в том, что произошло. Он добился своего. Наконец произошла остановка времени, или, как говорил профессор, ему удалось проникнуть в пространство-время мира фей.
        - Ну наконец-то!.. - произнесла миловидная блондинка в голубом платьице и с диадемой на голове. Держа короткий посох в руках, она подошла к изумленно застывшему Сергею. - Мы тут тебя уже заждались.
        - Ммы?.. - только и смог промычать Сергей, пребывая в полном ступоре.
        - О, малыш в шоке и волнуется… - улыбнулась блондинка. Подняв руку в голубой перчатке по локоть, она взъерошила волосы на его голове, - это так мило и необычно… Но не переживай, яне твоя фея. Зайка, выходи! - Блондинка с довольным лицом обернулась и внимательно посмотрела на сиротливо стоявшее дерево. Сергей мысленно отметил, что раньше в его мире дерева не было. - Солнце, твой хозяин ждет, аты прячешься. Хочешь, чтобы я рассердилась? - От этого вопроса, произнесенного милым и даже бархатным голосом, Сергею самому стало страшно. Из-за дерева осторожно вышла девочка лет десяти, со страхом глядя на блондинку. - Ну вот, наконец-то. Иди к нам, нужно закончить начатое, - и, уже обращаясь к Сергею, добавила: - Кстати, ее зовут Юлианна, но думаю, тебе привычнее имя Юля. Ах да… - Изящным аристократическим жестом блондинка шлепнула себя по лбу рукой: - Совсем забыла представиться, меня зовут Чикэко, можно просто Чико. Ида, яфея того беспомощного эльфа, которого по ошибке называют Гримжоу. Юленька, солнышко, нам еще долго тебя ждать? - произнесла ласково блондинка, отчего по телу Сергея пронеслась дрожь.
Эта фея его пугала даже больше богини. Девочка, вздрогнув, быстро подбежала к ним. - Ну вот, умничка. Ато у твоего глупенького хозяина слишком мало времени, асделать нужно многое. Сергей, присядь, пожалуйста. - От этой просьбы, больше похожей на приказ, Сергей присел на корточки раньше, чем осознал, что его попросили. - Юленька, а теперь положи ладошки ему на голову, и потом все, как я тебя учила.
        Малышка осторожно протянула свои ручки и, с опаской глядя на блондинку, дотронулась до головы Сергея. Чувства волной пронеслись по сознанию, открывая доселе невиданные горизонты силы магии. Казалось, что его мощь стала просто огромной, аколичество маны увеличилось многократно.
        - Хорошо, не торопись, - глядя на них, произнесла фея. - Теперь создай второй канал… вот так, умничка. Ну а теперь явам немного помогу…
        Чикэко - даже в мыслях Сергей не мог назвать эту фею сокращенным именем - положила руку на голову Сергея поверх ладошек Юли. Если до этого он наслаждался новым чувством силы, то после прикосновения блондинки побледнел и испуганно замер. Казалось, само пространство вздохнуло и сжалось: то, что казалось ему огромной силой, рядом с нею было лишь каплей в океане мощи. Перед глазами Сергея пронеслась вся его жизнь: что в прошлом мире, что в этом. Каждое воспоминание легло в отдельную папку и аккуратно сложилось в огромный стеллаж архива его памяти. Все это случилось как-то очень быстро и тут же закончилось.
        - Очень хорошо, - довольно улыбнулась блондинка, аогромный кристалл в диадеме на ее голове засветился сиреневым цветом. - Ну а теперь немного изменим обстановку.
        Переход был настолько резким, что Сергей с трудом смог устоять на месте. Его внутренний мир, еще недавно бывший тусклым и бледным, стал красочным и объемным. Они теперь стояли на лесной полянке. Легкий ветерок слегка колыхал траву, из леса вокруг раздавались щебетание птиц и шум листвы, ана синем небосводе светило самое настоящее солнце. Этот новый мир казался абсолютно реальным и прекрасным. Особенно после безжизненной пустыни.
        - Запомнила? - сурово спросила фея девочку. Та послушно и усердно закивала. - Вот и молодец.
        Чикэко убрала руку и с небольшим раздражением стряхнула с нее капли воды, неизвестно откуда взявшиеся.
        - Итак, - тоном учительницы произнесла Чикэко, - ручки пока не убирай, пусть контакт будет получше… Так, очем это я? Ах да. Что делать дальше… - Посох из рук Чикэко исчез, и она, сложив ладони за спиной, принялась ходить по поляне. - Обычно я не использую такие методы, они весьма опасны и, главное, безумно затратны, но увы: еще чуть-чуть - иэтот бездарь Гримжоу умрет, впрочем, как и ты сам. - Осуждающий взгляд на Сергея. - Всегда удивлялась вашей абсолютной безграмотности, - ссожалением вздохнула фея. - Нет чтобы взлететь с помощью магии вверх иоттуда увидеть, куда нужно двигаться… так ты, как маленький мальчик, просто пошел вперед. Ладно, это уже дело прошлого. Через десять минут, когда Юленька закончит, утебя будет временный прирост маны и мощности заклинаний. Яеще добавила от себя, так что теперь твоих сенсорных способностей хватит достать до ближайшего города местных. Поднимаешь себя и тела этих двух лишенцев в воздух - ина максимальной скорости летишь туда. Утебя будет примерно час времени, потом мана закончится, но цели ты достигнешь. Язапустила процесс восстановления твоей тату-связи. Через
три дня она восстановится, иты сможешь вызвать помощь. Думаю, эти бездари догадаются открыть телепорт. Все понятно?
        - Да, но можно пару вопросов? - набравшись смелости, произнес Сергей; ему уже надоело сидеть на корточках, так что он просто сел на траву.
        - Время еще есть, так что спрашивай, - вздохнула тяжело фея, - все-таки не бросил Гримжоу, так что заслужил.
        - Как вы смогли попасть в мой разум? - Громов за все время обучения в академии даже не слышал о такой возможности.
        - Хм… Как тебе объяснить… - задумчиво посмотрев на Сергея, произнесла фея. - Скажем так. Раньше, очень давно, это было нормальным. Феи могли общаться между собой и с вами, нашими носителями. Даже существовали не только божественные артефакты для вас, разумных, но и для нас, фей. От всего этого богатства остались только мои диадема и посох. Была еще одна фея с артефактами, но, увы, она недавно погибла вместе со своим носителем. Увас его называли Эльнориэль де Амидал. Так вот, мой посох позволяет мне попасть в сознание разумного, но только если он - маг и у него пока еще нет защиты или он ее снял. Правда, делать это можно не чаще раза в шестьсот лет. Слишком много на это уходит маны.
        - То есть голоса, которые я слышал, это были не глюки?
        - Боюсь, я тебя расстрою, но это явно были глюки, - усмехнулась Чикэко.
        - Но откуда у тебя мана, если Гримжоу после слияния лежит с поврежденными каналами и телом?
        - Пф… тоже мне вопрос, - фыркнула презрительно Чикэко. - Его тело абсолютно здорово, аканалы уже почти все восстановлены. Осталось только уничтожить печать этой сучки, ивсе будет хорошо, - рассерженно добавила Чикэко, недовольно махнув рукой. - Если ты не понял, яоб этом аватаре богини.
        - Ты можешь рассказать, что там произошло? - спросил Сергей, краем взора заметив, что его фея уже явно устала и еле держится на ногах. Сам того не ожидая, он обнял девочку и усадил к себе на колени. Сложно понять как, но он почувствовал эмоцию благодарности и облегчения от Юли.
        - Могу, но не хочу, - раздраженно ответила Чикэко.
        - Ну хоть про богов можешь рассказать?
        - Про богов? - Чикэко задумалась. - Ладно, про богов и эту сучку расскажу. Когда-то были другие боги, они были не такими жадными и дарили свое благословение разумным и феям. Но потом на соседней планете появились новые боги, что решили все забрать себе. Старых богов они уничтожили, но так как тут у нас было слишком мало разумных, они остались на своей планете Изонель. Прошли года - ивот разумных стало много. Потому они и обратили свое внимание сюда. Богам нужна энергия веры, которую производят верующие в них. Так что скоро тут будет полно их храмов. Хорошо хоть они лично сюда не явились.
        - Почему? - удивился Сергей.
        - Хм, - насмешливо хмыкнула Чикэко, - думаю, боятся усилить своих конкурентов. Ведь пока кто-то из богов будет тут, другие станут сильнее. Все-таки там энергии веры очень много, атут одни капли. Аесли они все сюда отправятся, то вместо них могут появиться другие.
        - А разве они не дружат?
        - Дружат? Они?.. - Чикэко весело рассмеялась звонким и ярким смехом, настолько заразительным, что Сергей и Юля невольно улыбнулись. - Ой, насмешил. Ой-хо-хох… М-да, ну ты даешь. Они, наверное, ислова такого не знают, «дружба». Уних вооруженный до зубов нейтралитет. Драться не будут, уж очень много в этом случае погибнет разумных, но и своего не отдадут.
        - А откуда ты так много про них знаешь? - вдруг спросил Сергей.
        - У их архимагов такие же феи, как и у вас, - хитро улыбнувшись, ответила Чикэко, - абольшего тебе знать и не нужно. Да и Гримжоу ни слова об этом, - сугрозой в голосе произнесла фея. - Понял?
        - Хорошо, - пожав плечами, согласился Сергей, - но зачем это скрывать?
        - Пока еще рано ему знать, - туманно произнесла Чикэко. - Ладно, хватит вопросов. Все, время настало. Пора приступать к работе.
        Чикэко подошла к ним и положила руку на голову Сергея. Мир опять стал как будто живым: казалось, что если протянуть руку, то можно потрогать мироздание. Поток силы хлынул в сознание Сергея, кажется, он сейчас мог двигать горы, настолько много маны вокруг. Но тут мир мигнул, иГромов очутился вновь в своем теле посреди пустыни. Не будь у него возбуждения от переизбытка маны, он, возможно, решил бы, что все это был сон. Поднявшись и с уважением посмотрев на Гримжоу, Сергей запустил скан. Далеко на западе он почувствовал множество жизненных точек. Подхватив магией тела спутников, Громов на максимальной скорости устремился в сторону жизни.
        Сейчас ему было не до раздумий, но для себя он сделал пометку: раньше он бы не смог с такой легкостью и такой филигранной точностью управлять потоками воздуха. Казалось, словно ему кто-то помогает, искорее всего - это не только его фея, но и Чикэко. Очень странная и пугающая фея. «Сколько же ей лет, что она так легко рассказывает о старых богах?» - подумал он, но тут же отбросил размышления, поскольку чуть не уронил артефакт Хосе, что давал тому возможность жить.
        Прибыв на место, Сергей с радостью смотрел на город, вкотором жили множество разумных. Стража на воротах даже не подумала задерживать могущественного мага, что пролетел через ворота с двумя парящими рядом с ним телами. Люди боязливо жались к обочине, пропуская необычного и явно очень сильного путника. Итолько возле гостиницы Сергея встретил городской маг, сопаской глядя на более сильного коллегу.
        - Добрый день, уважаемый, - произнес на эльфийском маг, изобразив глубокий и почтительный поклон. Их городу удалось избежать нашествия демонов: видимо, соседство с пустыней их и спасло. Сергею повезло, что именно в этом городе остался живой и невредимый маг. - Меня зовут Абдул ибн аль-Рахжан, я мастер магии и главный маг этого достопочтимого города.
        - И вам доброго дня, - слегка нетерпеливо произнес Сергей. Ему хотелось побыстрее заказать еду и наконец нормально поесть. - Сергей Громов, старший магистр магии.
        - Позвольте узнать причину вашего визита? - нервничая, спросил местный; от звания гостя его зримо потряхивало.
        - Мы в вашем городе проездом. Через трое суток нас тут не будет, - спокойно ответил Сергей.
        - Возможно, вам понадобится моя помощь, - произнес почтенный маг с явным облегчением, - ксожалению, тут мало кто знает ваш язык.
        - Хм… действительно, - слегка растерялся Сергей, об этом он как-то не подумал. - Что вы хотите за столь любезную помощь?
        - Пары уроков столь опытного мага мне будет вполне достаточно, - почтительно ответил маг сзатаенной надеждой в голосе. В отличие от самого Сергея городской маг прекрасно понимал истинную ценность даже пары таких уроков от столь знающего эльфа.
        - Уроков? - удивился Сергей. - Хотя почему бы и нет… Хорошо, я попробую вам помочь.
        - Премного благодарен, - струдом скрывая радость, произнес маг. - Возможно, вы согласитесь принять мое предложение и поселиться не в этом клоповнике, ау меня в доме, почетным гостем?
        - Почему бы и нет… - безразлично повторил Сергей. Ему все сложнее удавалось сдерживать свое желание все бросить и купить еду прямо в трактире гостиницы.
        - Прошу вас следовать за мной, - поклонившись, маг пошел по улице.
        Громов последовал за ним. Этот весьма старый мастер магии вряд ли сможет даже быстро создать заклинание, адругих магов в городе Сергей не чувствовал. Так что западни он не боялся. Но на всякий случай щиты на себя и спутников он повесил, еще когда подлетал к городу.
        Престарелый маг, одетый в халат и чалму, неспешно шел впереди. Люди, которые встречались им на улице, суважением уступали дорогу и вежливо кланялись этому магу. Сергею же пришлось поставить воздушный фильтр на запахи. Уж очень специфически пахли здешние каналы, тянущиеся вдоль улиц; кажется, устройство канализации сюда еще не дошло. Идти им пришлось недолго, минут пять максимум. Они подошли к высокому, метра два высотой, идлинному каменному забору с огромными деревянными воротами. Маг постучал по толстым доскам и что-то выкрикнул, видимо, на местном наречии. Ворота тут же распахнулись.
        Гость смотрел на дивный сад и маленький фонтан посреди двора с легким удивлением. Кажется, маг тут неплохо устроился. Трава, фруктовые деревья, фонтан и даже цветочная аллея - все это смотрелось слегка абсурдно после песка на улице и нищих лачуг. Особенно учитывая размер этого маленького оазиса. Под сад тут отведено явно больше ста квадратных метров. Пройдя по аллее, они вышли к дому мага. Огромный дворец в восточном стиле больше подходил мелкому королю, чем обычному магу. Но, видимо, тут так принято, иСергей уже не сильно удивился.
        - Прошу вас в мое скромное жилище, - степенно произнес маг, сделав приглашающий жест, - ипозвольте полюбопытствовать относительно ваших спутников.
        - А, эти… - небрежно отмахнулся Сергей, - мои раненые друзья. Скоро они придут в себя.
        - Для них нужны отдельные комнаты? - уточнил маг, возле которого уже застыли в поклоне трое слуг.
        - Нет. Лучше, если они будут рядом со мной, - спокойно ответил Сергей, - мне нужно присматривать за их состоянием. После сражения им нужен уход.
        - Вы сражались с демонами? - изумленно спросил Абдул.
        - Демонами? - удивленно посмотрел на него Сергей.
        - Воинами в доспехах, что прибыли из другого мира, итолько божественное вмешательство богини прогнало их с нашей земли; правда, они успели многих убить и еще больше захватить в плен, - сокрушенно покачав головой, произнес Абдул.
        - Хм… с демонами, значит, - задумчиво произнес Сергей, но потом удивленно замер. - Их прогнала богиня? Вы уверены в этом?
        - Абсолютно, - твердо ответил Абдул, - очень многие видели, как она обрушила свой гнев на недостойных, и демоны бежали в свой мир, теряя многих убитыми.
        - Ясно… - ошарашенно произнес Сергей. - Да, нам пришлось сразиться с демонами. Мы победили, но два моих друга сильно пострадали.
        О богине он решил промолчать: что-то подсказывало, что лучше об этом не вспоминать.
        - Видимо, они очень сильные воины, раз смогли сражаться с демонами, - поглаживая свою короткую бороду, произнес рассудительно маг.
        - Уважаемый Абдул, вы простите, но мы уже две недели в дороге, - снамеком в голосе произнес Сергей, - пришлось пересечь пустыню…
        - Ах, простите меня. Конечно-конечно. Явас проведу в комнаты. Может, хотите принять ванну? - засуетился тут же хозяин.
        - Нет, спасибо, - улыбнулся Сергей, - япока и магией справляюсь. Авот от еды я бы не отказался.
        - О да, конечно! - Абдул что-то сказал слуге, итот сразу же умчался. - Вам принести в комнату?
        - Если вас не затруднит, - облегченно вздохнул Сергей.
        - Нет, что вы, конечно, не затруднит, - слегка фальшиво рассмеялся маг, - прошу вас, пойдемте.
        Абдул лично проводил гостей в специальные апартаменты для важных персон. Сергей с облегчением уложил спутников на кровати в соседних комнатах. Маны и так осталось немного. Осмотревшись, он понял: апартаменты им выделили шикарные. Пять комнат - зачем столько, Сергей не знал, - два туалета, причем весьма современных, что слегка удивило, иогромная гостиная десять на десять метров, свыходом в сад. Однако умеет жить Абдул… Кругом приятная глазу и телу удобная мебель из необычного дерева, и все это великолепие - рядом с такими грязными городскими лачугами…
        Только Сергей облегченно устроился в гостиной на диване, как в дверь вежливо постучали. Так что пришлось ему со вздохом встать и открыть дверь. Правда, увидев то, ради чего его потревожили, он тут же довольно улыбнулся, пропуская внутрь прислугу мага. Пятеро слуг, неся различные и обильные яства, вошли в гостиную и тут же разложили еду на столе. Чего тут только не было - ижареная птица, ифрукты, иплов, ирыба, и многое другое. Сергею пришлось применить всю силу воли на полную катушку, чтобы сразу не наброситься на еду, адождаться, пока слуги выйдут. Адальше начался пир для его голодного желудка. Утолив первый голод, он откинулся расслабленно и сыто на диване. Всоседней комнате, где он положил Хосе, раздался шум, Сергей тут же вскочил, но не успел он даже сделать шаг, как из комнаты вышел заметно постаревший Хосе. За его спиной висел рюкзак с артефактом внутри. Слегка прихрамывая, Хосе неспешно пошел к столу с едой. Сергей хотел ему помочь, но был остановлен жестом. Вголове грудилась куча слов, но ничего сказать ошарашенный Громов так и не смог, молчал наблюдая, как этот еще недавно выглядевший
максимум двадцатилетним мужчина присаживается устало за стол. Глядя, как Хосе ест, Сергей на всякий случай проверил Гримжоу, но тот, как и прежде, лежал неподвижно. Так что, присев напротив Хосе, он терпеливо принялся ждать, пока тот насытится.
        - Спасибо, - произнес тот наконец таким тоном, что Сергею стало неудобно. Одним словом и интонацией он смог передать всю свою искреннюю благодарность за сделанное Громовым. - На сколько я теперь выгляжу?
        - Лет на… пятьдесят, - честно ответил Сергей.
        - Все не так плохо, как я думал, - усмехнувшись, произнес Хосе, осторожно и медленно откинувшись на спинку кресла, - все-таки ты смог спасти нас. Молодец. - Сергей только молча кивнул, собеседник же, улыбнувшись, добавил: - Ятеперь тебе должен.
        - У меня есть шансы стать вашим учеником? - вырвалось у Сергея потаенное желание, хотя спросить он хотел совсем другое.
        - Учеником? - удивился Хосе. - Яуже вряд ли смогу обучить всему, что знаю. Уверен, что хочешь учиться у калеки?
        - Ваши знания бесценны, - уверенно ответил Громов; он не сомневался, что тот, кто смог почти на равных сражаться с аватаром богини, знает очень много, - магии я и сам научусь, но ваше мастерство ближнего боя - за гранью моего понимания.
        - Хм… хорошо, - задумавшись, ответил после паузы Хосе. - Вконце концов, я действительно тебе должен, адолги я привык отдавать.
        - Как вы себя чувствуете? - спросил участливо Сергей. - Все-таки вы две недели были без сознания.
        - Нет, - улыбнулся Хосе, - я был в сознании.
        Громов широко распахнул глаза от этих слов, аего рот сам собой открылся в изумлении. Хосе, увидев такую реакцию, усмехнулся.
        - Когда нас кинули в пустыню, мне пришлось погрузить себя в полную медитацию. Все-таки еды у тебя было мало, акормить еще один рот - это стопроцентная смерть для всех троих. Прости, но объяснять тебе было некогда. Да и со своим состоянием нужно было разобраться.
        - Но как?.. - только и смог произнести Сергей: для него это было из разряда невозможного. Две недели в медитации, без еды?.. Как такое возможно?
        - Что ж, почему бы не начать наш первый урок? - спокойно произнес Хосе. - Медитация - это погружение твоего сознания на другой уровень познания себя и окружения. Если достигнуть полного понимания процесса, то можно полностью замедлить метаболизм тела, но цена этого метода - твои жизненные силы. Ксожалению, эта богиня почти полностью отрезала меня от внутренней энергии, но кое-что осталось.
        - Ваше старение тела - это цена? - догадался Сергей.
        - И да и нет, - уклончиво ответил Хосе, - частично так и есть, но в основном из меня тянет жизненные соки артефакт.
        - Так он вам вредит? - удивился Сергей.
        - Опять тут все не так прямолинейно, - спокойно ответил Хосе, наливая себе сок из графина. - Дело в том, что эта богиня нарушила связи между душой и телом. Аартефакт, используя ресурсы организма, создает искусственные связи вместо поврежденных. Так что он мне спасает жизнь, вот только она забыла добавить, что этот артефакт блокирует магию.
        - Откуда вы это знаете? - удивился Сергей.
        - Ты же сам использовал на меня заклинания лечения. Или уже забыл? - осуждающе посмотрел тот на него. Громов виновато посмотрел в сторону, вспомнив о своих попытках и полном игнорировании телом Хосе его лечения. - Пребывая в медитации, я полностью ощущаю и слышу все, что происходит вокруг. Кстати, не расскажешь, от чего у тебя вдруг проснулись новые способности мага?
        Сергею пришлось рассказать все, что произошло у него во внутреннем мире. В конце концов, он обещал фее не рассказывать это Гримжоу, но про Хосе та ничего не говорила.
        - Как интересно, - улыбнулся своим мыслям Хосе, апотом многозначительно посмотрел на Сергея и добавил: - Думаю, стоит уважить фею и больше никому не рассказывать об этом.
        - Хорошо, - легко согласился тот; теперь это стало проблемой не его, анового учителя.
        - Ты уверен, что правильно запомнил имя феи? - спросил после паузы Хосе.
        - Абсолютно, - твердо ответил Сергей, - ачто?
        - Чикэко - означает «ребенок мудрости», - задумчиво произнес Хосе.
        - И? - ничего не понимая, спросил Громов, так и не дождавшись продолжения.
        - Очень странное имя, - все так же пребывая в своих мыслях, сказал учитель, - у самого старого иномирянина фея - сяпонским именем. Да еще со столь интересным значением.
        - Может, просто совпадение? - пожав плечами, безразлично произнес Сергей.
        - Совпадение? - ссарказмом в голосе спросил Хосе, но уже спокойным тоном добавил: - Возможно…
        Правда, Сергею показалось, что учитель хотел сказать совсем другое слово, но в последний момент передумал.
        Глава 23
        Хосе, устроившись в деревянном кресле-качалке, наслаждался запахами и видом сада. Этот местный восточный маг явно знает толк в таких вещах. Капитан Громов - тот, кто, на удивление, не бросил кого-то из них умирать, ас упорством, достойным уважения, тащил через всю пустыню, - сейчас давал уроки магии хозяину этого дивного сада. Гримжоу валялся в соседней комнате, превратившись из молодого и красивого эльфа в старика. Вот только в отличие от него у Хосе не было феи, которая может снять проклятие богини. Когда он сражался там, всфере, то думал, что последний враг - это архимаг, здесь решил, что это посланник, но все оказалось не так просто. Там его готовили убивать не посланников богов, аих самих. Сейчас он это отчетливо понимал. Посланники оказались обычными архимагами, просто чуть сильнее и с новой, не очень приятной способностью, авот аватар богини был именно тем последним врагом, которого Хосе так и не смог победить. Зато он знал про них почти все. Если только в той сфере ему показали все, что они умеют.
        Хосе задумчиво погладил артефакт, лежащий у него на коленях. Десять лет жизни, именно такой срок сам себе отмерил Хосе. Конечно, существует слабая надежда на магов империи, но отчего-то он не верил в реальность этой надежды. Печать богини сможет снять или фея силы Гримжоу, или сама богиня, ито и другое вряд ли возможно. Он слегка встряхнулся и отбросил грустные мысли. Унего целых десять лет! За это время он сможет передать свои знания ученикам, вон один уже есть, ипотом они отомстят за него богам. Сэтими мыслями Хосе поудобнее устроился и погрузился в медитацию.
        На следующий день у Сергея заработала тату-связь. Этого момента ждал и Хосе, вот только его же он и боялся. Как отреагирует на него Луиза? Содной стороны, хотелось ее освободить от такого старика, каким он стал, ас другой - он не мог отказаться от этой девушки. Слишком она стала ему близка. Даже там, на поле боя, он впервые чуть не провалил миссию. Еще чуть-чуть - ибросился бы спасать Луизу вместо удара по посланнику. Хорошо хоть Ольга очнулась и не пришлось самому бежать к Луизе, но ведь мысли такие были. Для него как военного это конец. Если появился кто-то, через кого тебя можно контролировать, то ты уже не профессионал. Хотя в его положении это уже не имеет значения.
        Через два часа после заработавшей связи к ним открылся портал. Все-таки расчеты и замеры точки, куда именно нужно попасть, заняли весьма немалое время. К ним прошел всего один разумный, который тут же скинул огромный рюкзак с кристаллами и принялся из них выкладывать схему портала, при активной помощи Сергея. Хосе с улыбкой смотрел на бледное лицо мага Абдулы: еще бы, на его глазах собирались выбросить на ветер стоимость пары королевств… Через десять минут портал был готов и они наконец покинули этот материк, отправившись домой.
        Прибыли они сразу в научный центр столицы, где их уже ждал целый комитет целителей и научных магов во главе с Германом. Хосе хотел увидеть Луизу, но, видимо, медики придерживались другого мнения. Его усыпили и отправили на обследование. Только на следующий день к нему в палату смогли попасть Луиза вместе с Ольгой. Видимо, Ольга, зная состояние Хосе, решила не оставлять подругу одну. Вот только они ошибались, Луизе оказалось все равно, как он выглядит. Она просто была безумно рада, что он жив. Пожалуй, впервые Хосе видел именно такую Луизу - мягкую, домашнюю, спокойную и со счастливыми слезами на глазах. Сев рядом с его кроватью, она положила голову ему на живот и, довольно улыбаясь, смотрела в глаза, обхватив его руку обеими ладошками. Внутри ему стало тепло и уютно. Гладя волосы Луизы, он даже не сразу заметил, что Ольги уже давно нет с ними в палате.
        Сколько длилась их идиллия, сказать сложно, но разрушилась она от прихода Германа. Профессор, как всегда, был настроен на свою волну, иему было абсолютно наплевать на их отношения.
        - Добрый день, молодые люди, - бодро произнес Герман, заходя в палату. Хосе на это только кивнул, а Луиза даже не стала обращать внимание, продолжая все так же лежать, как и прежде. - Кхм… Ладно. Итак, по поводу твоей проблемы, Хосе…
        - Герман, я в курсе, что это проклятие богов и что мне осталось максимум десять лет, - печально улыбнулся тот, - или вы нашли способ лечения?
        - И да и нет! - подняв правую руку с выставленным указательным пальцем, произнес гордо Герман. - Конечно, еще нужно сделать контрольные замеры и провести некоторые опыты, но в общем картина ясна. Ваши повреждения можно исправить.
        На эти слова Хосе удивленно вскинул брови, аЛуиза резко поднялась и уставилась с надеждой на Германа.
        - Кхм… - закашлял от такого внимания профессор. - Так вот, очем это я?.. Ах да. Вашу проблему можно исправить сменой тела.
        - Это как?.. - быстрее Хосе выпалила изумленная Луиза.
        - Тут есть целых три варианта, - важно прохаживаясь по палате, произнес Герман. - Первый - самый долгий, но при этом имеет огромные преимущества. Создание нового тела с помощью копирования на клеточном уровне, но без печати богов. Правда, это займет, смоими возможностями, минимум тридцать или сорок лет, адальше пересадка мозга - и все, вы снова здоровы и бодры. - Хосе скептически посмотрел на Германа: столько времени у него не было. - Второй вариант - создание механического тела, иуже туда пересадка мозга, это возможно сделать лет за пять или шесть, но как по мне, очень рискованный вариант.
        - Почему? - вслух удивилась Луиза. - Это ведь можно использовать как временный вариант.
        - Можно, но есть проблема, - задумчиво произнес Герман, - психически будет очень сложно остаться человеком, пребывая в металлической оболочке. Так что я предлагаю третий вариант, - на этих словах у Германа загорелись глаза, иХосе уже понял, что именно третий вариант будет главным у профессора, - это создание энергетического нанотехнологичного биоорганизма на основе человеческого мозга. Конечно, создание такого тела будет весьма сложным процессом, но плюсы существенные. Биомасса, совмещенная с нанотехнологией и ультрасовременными сплавами, позволит ощущать тело как биологическое, но при этом оно будет совсем другим, - гордо произнес Герман, но, увидев волну скепсиса в глазах слушателей, возмущенно фыркнул, - такое тело создавать нужно лет восемь, на зато у него даже жизненная энергия будет как у человека, авот возможности - вразы больше.
        - Звучит слишком хорошо, чтобы быть правдой, - ссарказмом в голосе произнес Хосе. - Герман, ты явно забыл сказать или о рисках, или о чем-то еще вроде подводных камней…
        - Ну-у-у… все не так просто, - уклончиво произнес профессор, рассматривая потолок. - Конечно, есть сложности, все-таки технология новая, но вот рисков для переноса сознания нет! - твердо произнес он, глядя уже на собеседников. - Могут быть проблемы с функционированием. Но главная проблема - это место создания.
        - То есть? - сподозрением спросил Хосе.
        - Дело в том, что все оборудование высокой точности уже отправлено и находится на луне, - вздохнул тяжело Герман, - сучетом большой вероятности повторного нападения богов было принято решение перенести основные научные проекты на лунную базу.
        - А я туда вообще долечу, втаком состоянии? - со скепсисом спросил Хосе.
        - С учетом последних разработок - да, долетишь, но потом сразу нужно будет делать операцию, - деловито произнес Герман, опять начав прохаживаться по комнате. - Твое тело не выдержит полета, но мозг спокойно такое переживет. Так что полет возможен, только когда новое тело будет готово.
        - Звучит все очень хорошо, но что-то меня тут смущает, - нахмурился Хосе. - Я, конечно, многое сделал для империи, но такие затраты - ради меня одного?..
        - О, этот вопрос уже не ко мне, - отмахнулся Герман. - Хотя вроде как они хотели, чтобы ты возглавил военную кафедру в магической академии.
        - Хм… Впринципе яне против. - От слов Хосе Луиза даже удивленно открыла рот. Зная, как сильно ее муж не любит учить кого-либо, это решение было ей непонятно. - Но только не под своим настоящим именем.
        - Почему? Итогда под каким? - вместо Германа спросила растерянная и удивленная Луиза.
        - Я уже читал сегодня утром новостные колонки, итам слишком много после войны упоминается имя Хосе. Не хочу, чтобы студенты знали «такого героя», - ссарказмом процитировал он, - в таком виде. Ановое имя? Да пускай будет Хан, ты все равно меня так называешь, - улыбнулся Луизе Хосе, - и да, это обязательное условие.
        - Хорошо, - пожав плечами, ответил Герман, - япередам, но все-таки нам нужно сделать выбор. Завтра я улетаю на луну, так что решать нужно сейчас.
        Прошло четыре года после войны. За это время Сергей смог добиться весьма существенных высот в освоении стиля мастера Хана, так теперь все называли Хосе по настоянию самого мастера. Его стремление было подстегнуто еще и потерей той, кто ему очень сильно нравился. Впоследние дни войны полк, вкотором служила Фоиэль фон Монир, попал в засаду изонов и был уничтожен. Это больно ударило по Сергею, но боль в итоге обернулась стремлением стать сильнее и отомстить за смерть подруги.
        Он все эти годы тренировался на износ. Даже устроился начальником охраны магической академии, дабы присматривать за учителем и быть ближе к нему. Хан стал для него эталоном подражания. Даже имея такие повреждения тела, этот несгибаемый человек нашел в себе силы стать учителем на военной кафедре академии. Жаль только, студенты не оценили такой порыв. Это раздражало Сергея, но он, помня уроки Хана, контролировал свое сознание, став другом для большинства студентов.
        Единственная разумная, скем он не мог найти общий язык и постоянно конфликтовал, это Луиза. Эта вздорная девчонка постоянно отвлекала мастера своими телячьими нежностями, не понимая, что тому нужна твердая поддержка, а не сопливая восторженность. Надо отдать должное, Луиза и сама терпеть не могла Сергея. Уних уже состоялось две дуэли, иесли на первой выиграла она, то вторая осталась за Громовым. Правда, после того, как они чуть не разнесли половину академии, новый ректор лично запретил им дуэли вне боевого полигона. На это обоим было наплевать, но вот такой же запрет от бывшего ректора Гримжоу де Ундо оказался куда весомее. Сначала они оба фыркнули в ответ, но после того, как темный эльф дал обоим по шее в прямом смысле этого слова, пришлось прислушаться.
        Кстати, сам Гримжоу в первые два года был ректором академии, но его сняли общим числом голосов: слишком уж жестокие методы воспитания оказались у этого эльфа. Он, конечно, согласился в основном из-за личной настоятельной просьбы Хана, но с одним условием: если в академии произойдет что-то из ряда вон выходящее, он оставляет за собой право показать, как нужно воспитывать молодежь. Во всей империи был только один разумный, которого Гримжоу уважал, - это Хан. Почему, никто не знал, по слухам, они были очень дружны во время войны, но Громов считал, что все не так просто…
        Закончив медитацию и оборвав воспоминания, Сергей перешел в состояние сатори, которое разрушила своим появлением Луиза. Раздраженно открыв один глаз, он наблюдал, как эта наглая девица, пройдя через весь тренировочный зал и как бы случайно задев при этом Сергея, демонстративно проследовала к мастеру. Весело подпрыгнув и обняв Хана, она принялась что-то ему оживленно рассказывать. Ивсе бы ничего, но при этом она опять полезла к нему со своими советами. Будь эти советы личными, Громов бы и слова не сказал, но она настойчиво вторгалась в процесс воспитания студентов, ибез того слишком мягкий. Сергей держался почти две минуты: немыслимый для него ранее результат по контролю себя. Но все же не выдержал и встал с татами, направившись к мастеру. В зале, как обычно во время его тренировки, никого кроме мастера не было.
        - Учитель, прошу прощения, - уважительно поклонившись, произнес Сергей, - но не могли бы вы перестать слушать дурацкие советы?
        - Ты кого это дурой назвал, а? Мелочь недоразвитая! - мгновенно вспылила Луиза.
        - О, ивы здесь, многоуважаемая «герой» империи, - язвительно произнес Сергей, сделав вид, будто только что заметил Луизу, - прошу прощения за мое невежество. Просто очень сложно заметить такую миниатюрную мышь, как вы.
        Хан с улыбкой смотрел на очередную перебранку двух ярых противников. Он прекрасно понимал, что оба хотят больше внимания от него. Но с другой стороны, он видел в их противостоянии нечто большее: возможность сбросить напряжение и тревогу. Просто кроме Сергея Луизу боялись почти все, ну а те, кто не боялись, были или сильнее, как Гримжоу, или умнее, как остальные члены элитного отряда, что смогли выжить. Потому ее жажду дуэлей удовлетворить никто не мог, атут такой прекрасный соперник… Имотивы Громова были тоже просты. Хан знал о гибели его любимой девушки, ихотя сам Сергей ее называл лишь подругой, но его истинные чувства были на виду.
        - Ах ты ж, недоразумение природы… Опять нарываешься? - вспылила Луиза, яростно смотря на Сергея. - Думаешь, раз нам запретили здесь дуэли, то все можно?
        - Что вы, уважаемая! - изобразил фальшивое изумление Сергей. - Ядетей и умственно больных не могу обижать…
        - Ну все, гаденыш, ты нарвался!.. - вспыхнула злая Луиза, причем в буквальном смысле слова, окружив свое тело магией огня.
        - А ну прекратили оба! - Голос, что раздался с другой стороны зала, заставил обоих отскочить друг от друга. Сергей недовольно поморщился, а Луиза зашипела, как рассерженная кошка. - Хотите дуэли - отправляйтесь на боевую арену, - неожиданно дал добро на драку подошедший Гримжоу.
        Оба соперника даже растерялись на пару секунд, но тут же обрадованно и зловеще улыбнулись.
        - Ну все, пришел твой конец, мартышка!.. - прошипела Луиза.
        - С каких пор драные кошки стали что-то уметь? - парировал Сергей.
        - Через десять минут на арене, - только и бросила раздраженно Луиза и, быстро поцеловав Хана, побежала к выходу из зала.
        - Я буду там быстрее, - тут же бросил Сергей и опередил ее, выбежав из зала еще раньше.
        - Ну и зачем ты их обоих выпроводил? - усмехнувшись, спросил Хан, глядя, как оба близких ему человека умчались на дуэль. Луизу он любил, аСергей стал одним из лучших его учеников. - Что-то случилось?
        - Не совсем, - уклончиво ответил Гримжоу, - через полчаса будет собрание тех, кто понимает, что скоро случится, ия бы хотел, чтобы ты присутствовал.
        - А поточнее? - слегка удивился Хан.
        - Увидишь, - уклончиво ответил Гримжоу.
        - Опять твоя идея по поводу мирных переговоров?.. - вздохнул тяжело Хан.
        - Ты против? - хмуро поинтересовался Гримжоу.
        - Нет. Но слабо верю в эту возможность, - покачав головой, произнес Хан. - Ну раз уж пришел, пошли на твое собрание.
        Он тяжело поднялся и неспешно пошел к выходу из зала. Скаждым годом его состояние становилось все хуже. Глядя на то, как тяжело его друг идет, Гримжоу только печально покачал головой.
        В личном трехэтажном доме Гримжоу де Ундо собралась весьма колоритная компания. На крыше имелась восхитительная цветочная оранжерея с удобной беседкой. Именно там, вокружении цветов, исидели шестеро разумных. Те, кто согласился участвовать в столь странном разговоре. Когда к ним поднялись Гримжоу и Хан, Ольга де Моунти сидела рядом с Франческой де Торо и тихонько обсуждала с ней окружающие цветы. Изредка в их разговор встревала Ауэль де Амидал: она, будучи на последнем месяце беременности, блаженно вдыхала аромат редких цветов. После смерти Эльнориэля де Амидала Гримжоу полностью перенял от учителя болезненную любовь к цветам. Может, просто в память о нем, но в любом случае только за это Ауэль была безмерно благодарна ему. Эрик фон Ульдрих, сидевший слегка особняком, витал мыслями где-то далеко, что-то сосредоточенно обдумывая. Рядом с ним сидели Лагун де Мориль и его жена Розалия де Мориль, иесли Розалия оказалась тут по зову сердца, то вот Лагун только из любви к своей жене решил составить компанию.
        - Всем добрый день, - поздоровался Хан, присаживаясь возле Ольги.
        Гримжоу же только приветственно кивнул, наблюдая, с каким огромным уважением каждый из гостей поздоровался с Ханом. Еще бы, разумный, что убил трех посланников и даже смог сражаться с аватаром богини, при этом не будучи магом! И хоть сам Гримжоу убил четырех посланников, но тут ради честности стоит признать, что убил все же не он, аего фея. Которая, после боя с богиней, была уже четыре года зла и раздражена, категорически отказываясь общаться с Гримжоу.
        - Итак, мы собрались здесь для того, чтобы обсудить весьма важный вопрос, - произнес торжественно хозяин дома. - У нас появилась реальная возможность достичь планеты Изонель и попытаться выйти на переговоры с богами. Здесь собраны те, кто изъявили желание отправиться в столь опасное путешествие.
        - И Хан тоже? - удивилась Ольга.
        - Мы надеемся, что к тому времени, как будет готов межпланетный корабль на нашей лунной базе, будет готово и новое тело для Хана, - уклончиво ответил Гримжоу.
        - Хан, аЛуиза знает? - усмехнулась Ольга.
        - Так же, как и твой Эльдар, - улыбнувшись, ответил ей он, на что Ольга только поморщилась.
        - А что насчет защиты? - спросила Франческа де Торо, внимательно рассматривая свои руки. - Насколько я помню, там все было плачевно.
        - Защита есть, - произнес твердо Эрик фон Ульдрих вместо Гримжоу. - Там еще много работы, но то, что мы создаем на межпланетном корабле, не имеет аналогов в мире. Даже боги не смогут проникнуть на этот корабль или уничтожить его.
        - Кто это «мы»? - удивленно посмотрела на него Франческа.
        - Мне активно помогает семья де Орланских, - гордо вскинув голову, ответил Эрик. - Хоть они и светлые эльфы, но тем не менее согласились помочь.
        Этот факт заставил всех серьезно задуматься. Ульдрихи и Орланские были самыми известными артефакторами эльфов, иесли эти две семьи сказали, что смогли создать защиту, то теоретическая миссия становилась практической.
        - О чем вы тут говорите? - сокрушенно покачав головой, произнес Лагун де Мориль. - Какие переговоры? Даже если они не смогут вас убить сразу, что с того? Сомневаюсь, что они захотят говорить с теми, кто слабее их. Ауэль, ана кого ты оставишь сына? Ты-то куда собралась?
        - Пф… тоже мне проблема, - фыркнула Ауэль. - Если мы не договоримся с богами, то боюсь, жить моему Дарильчику придется в весьма плачевных условиях. Если вообще будет шанс выжить.
        - Дорогой, ты, видимо, забыл, но я тоже лечу на переговоры, - слегка обиженно и рассерженно произнесла Розалия, - иэто не обсуждается, так что или ты летишь со мной, или я лечу одна. Мир - это единственная возможность сохранить нашу цивилизацию и достижения.
        - Неужели вы не понимаете, что им мир с нами просто не нужен? - тяжело вздохнул Лагун.
        - Почему же? Понимаем, - рассудительно сказал Хан. - Более того, они вряд ли станут нас слушать, но есть и другой путь. Защита, которую создаст Ульдрих, - идеальна, но она и нам не позволит применить силу. Потому мы покажем кое-что до того, как достигнем планеты Изонель. Наша орбита будет проходить мимо их луны, иот нас отделится одна весьма мощная игрушка. Надеюсь, эффект от ее взрыва заставит задуматься богов.
        - Хм… это что-то новенькое, - удивился Лагун.
        - Да, ипочему мы только сейчас об этом узнаем? - удивилась Ольга. - Аглавное, что там?
        - Вот ты как раз должна догадаться, что может напугать богов, - усмехнулся Хан. - Нам удалось убедить Германа в необходимости создания ядерной бомбы. Так что к нашему отлету две такие бомбы, по сто мегатонн каждая, будут готовы. Одну взорвем на луне, авторая, если мы так и не договоримся, упадет на их планету.
        - Это настолько мощное оружие? - прищурившись, спросила Ауэль, глядя на Ольгу.
        - Это очень, очень сильное оружие, - растерянно ответила та. - Ядумала, хоть в этом мире не будет столь страшного оружия…
        - Если даже это не испугает богов, то тогда уже никто и ничто нам не поможет, - подвел итог Гримжоу. - Конечно, даже две такие бомбы не смогут серьезно уменьшить силу богов и их слуг, но они ведь не знают, что их только две… Где две, там может быть и сотня. Хотя мы все же надеемся на их здравомыслие.
        - Если все так, как вы говорите, то, возможно, увас и получится, - задумчиво произнес Лагун.
        - Ну, раз эти вопросы закрыли, думаю, стоит перейти к проработке плана самих переговоров и возможных вариантов развития событий, - довольно произнес Гримжоу.
        Еще три часа они обсуждали общие планы и распределяли задачи между собой, итолько после этого все разошлись по домам. Хан как раз вернулся вовремя, чтобы оказаться дома раньше Луизы. Она же была несказанно довольна: дуэль выиграла, хотя после этого ей и пришлось посетить целителей. Хан только покачал головой в ответ на это известие. Опять Сергей будет приставать с усилением тренировок, хотя он и так тренируется на износ…
        Глава 24
        Экскурсия на место событий прошла успешно. Хотя и сложно контролировать всех учеников магической академии, но преподаватели смогли справиться. Места, где еще пять лет назад прогремели две самые страшные битвы прошедшей войны, до сих пор были не совсем безопасны. Вид полностью уничтоженного города и прилегающей территории позволил студентам до конца осознать последствия прошедших битв с изонами и посланниками богов. Ихотя изоновцы сбежали, апосланников уничтожили, потери оказались столь велики, что сложно говорить о победе, ибо из каждой семьи империи кто-то погиб в той войне.
        Хан неторопливо, всопровождении группы своих студентов, шел к ожидающему их поезду. За его спиной висел небольшой рюкзак, который был с ним постоянно. Студенты, мало обращая внимания на престарелого мастера, громко обсуждали увиденное, итолько одна студентка держалась рядом с мастером, внимательно присматривая за ним. Наконец они достигли перрона, где их ожидал поезд. Остальные группы студентов уже погрузились в вагоны, что весьма опечалило группу Хана: опять они из-за этого старика не смогли занять нормальные места… Почти половина группы второго курса осуждающе посмотрели на стоявшего возле поезда мастера, который, устало опершись на трость, тяжело дышал. И это учитель боевых единоборств? Презрительно фыркнув, группа начала грузиться в последний вагон, который им достался. Дарина с осуждением посмотрела на наглых учеников мастера, что даже не подумали пропустить его вперед себя. Она уже хотела возмутиться, но услышала тихий голос Хана.
        - Оставь, - произнес он, - пусть дети идут первыми, мне так даже спокойнее.
        - Но, мастер… - возмутилась единственная студентка, которая искренне всегда помогала Хану. Она считала, что старикам и тем, укого проблемы со здоровьем, нужно помогать, ине важно, кто это.
        - Дариночка, ты очень добрая девушка, так что не надо возмущаться по таким пустякам, - отдышавшись, усмехнулся учитель.
        Она замолчала, но все равно продолжила смотреть осуждающе в спины студентов. Наконец все зашли в вагон. Тяжело вздохнув, Хан с серьезным усилием начал подниматься в тамбур вагона. Из всех студентов нашелся еще один желающий помочь мастеру, это был Крос. Ему нравилась Дарина настолько, что он даже искренне пытался понять ее доброту и заботу обо всех на свете. Взяв у мастера его рюкзак, он положил его на пол тамбура, асам подал Хану руку, помогая взойти по ступенькам, хотя фактически просто поднял мастера внутрь. Вэто время в тамбуре стоял еще один студент, темный эльф Аризол. Он с недовольным видом смотрел, как помогают мастеру подняться в вагон. Из-за этого старика, которому уже давно место на кладбище, они опять получили худшие места в поезде. Да еще и на все другие экскурсии опаздывали…
        Поезд тронулся, сразу набирая скорость. Ипока мастер, устало прислонившись к стене тамбура, смотрел в окно на все быстрее проносящийся пейзаж, аДарина бурно благодарила Кроса за помощь и возмущалась безразличием других студентов, Аризол смотрел на рюкзак мастера. Его злость за все неудачи сегодняшнего дня настолько затмила разум, что он как бы случайно приоткрыл вторую дверь в тамбуре и ногой незаметно сбросил рюкзак с поезда. После чего спокойно, счувством выполненного долга уже собирался идти к себе в купе, но тут раздался стон мастера.
        - Рюкзак… - струдом прошептал Хан, держась за сердце и опускаясь на пол. Дарина тут же подхватила мастера, а Крос, обернувшись, не увидел рюкзака.
        - Его нет, - побледнев, произнес он, но, увидев довольное лицо Аризола, снедоверием в голосе добавил: - Ты что, выкинул его из поезда?
        - Пф… нужен мне ваш хлам… - презрительно фыркнул Аризол.
        Хану становилось все хуже, уже из последних сил он достал амулет связи и нажал вызов, бессильно обронив амулет. То, что произошло дальше, изумило всех стоявших в тамбуре студентов. Кним ворвался проводник вагона, он же охранник студентов. Быстро осмотрелся и,не думая, рванул рычаг экстренного торможения. Подхватил амулет с пола и быстро произнес в него:
        - Рядом нет артефакта, состояние критическое. - Быстро окинув взглядом всех студентов, он задержал на мгновение взор на Аризоле: - Похоже, был скинут с поезда.
        «Принято», - раздалось с уже отданного Дарине амулета. Сам же проводник спрыгнул с остановившегося поезда и на огромной скорости устремился назад по путям, явно применяя по полной магию ускорения. Поезд же дернулся и начал ехать назад. От этого глаза студентов округлились. Это просто немыслимое событие: из-за какого-то старика-учителя - итакие усилия?..
        Их ошеломление продлилось недолго. Ибо сменилось на полный шок и отвисшие челюсти. Апричина такой смены стояла рядом с ними. Начальник охраны академии, вполном боевом костюме, возник возле входа в вагон. Одним быстрым взглядом окинул тамбур, апотом просто взял и откинул в сторону заднюю часть вагона. От неожиданности студенты прижались спиной к уцелевшей части тамбура. Впрочем, дядя Сергей, как его называли все студенты, ибо это был добрейшей души человек, всегда помогающий в трудную минуту, сейчас мало обращал на них внимания. Аккуратно взяв на руки мастера, он спиной вперед полетел назад по путям, постепенно набирая скорость. Студенты только и могли, что с изумлением смотреть на эту не поддающуюся их пониманию картину.
        Тем временем поезд, набирая ход, все двигался назад, еще больше способствуя всеобщему недоумению пассажиров. Через пару минут тишину в тамбуре нарушил ворвавшийся сюда ректор академии.
        - Что тут произошло? - грозно спросил он у студентов.
        Дарина смогла только руками развести и жестами пыталась что-то пояснить, так как голос отказывался повиноваться.
        - Мастеру стало плохо, он спросил про рюкзак, - первым очнулся и начал рассказывать Крос, бросив украдкой взгляд на Аризола, что, впрочем, не ускользнуло от ректора, идобавил: - Похоже, тот выпал из вагона. Потом появился проводник и бросился назад по дороге, азатем дядя Сергей в боевом костюме подхватил мастера и полетел с ним тоже назад.
        - Зачем? - коротко и с сожалением в голосе спросил у Аризола ректор.
        - Я тут ни при… - начал нагло Аризол, но, увидев грозный взгляд ректора, сдулся и растерянно добавил: - Оно само как-то вышло…
        - Понятно, - тяжело вздохнул ректор, - молись, чтобы мастер выжил. Иначе за твою жизнь я не ручаюсь.
        Аризол потерянно посмотрел на ректора. Таким сердитым он его не видел ни разу.
        - В этом рюкзаке артефакт, что позволяет Хану жить, - печально произнес ректор, покачав головой, - и зачем только он снял его?..
        Между тем они уже видели, как показались вдалеке фигуры проводника и начальника охраны в боевом костюме. Рядом с ними на земле лежал мастер, на груди которого находился тот самый рюкзак. Ректор достал амулет и, как только поезд приблизился к фигурам возле путей, отдал команду на остановку поезда. Они остановились буквально в десяти метрах от лежавшего мастера. На этом удивительные события не закончились. В небе над ними появился стратегический штурмовик армии империи, с которого еще до приземления спрыгнули три фигуры. Две из них повергли студентов в очередной шок. Самый известный маг империи Гримжоу де Ундо и лучший целитель Ольга де Моунти - одни из героев войны - сразу бросились к лежащему мастеру. Фигуру третьей девушки они узнали не сразу. Все-таки легендарную воительницу, которая сражалась против посланников бога и смогла выжить, на публике видели нечасто. Луиза Тьюдбери, собственной персоной. Она лишь бросила в их сторону гневный взгляд, от которого студентам уже чуть ли плохо не стало, столько силы и мощи было в одном этом взоре. Затем героиня стала ходить вокруг лежащего мастера,
стревогой глядя на работу двух именитых магов империи.
        Мало кто обратил внимание на беседу стоявших рядом проводника и дяди Сергея. Но, на счастье студентов - иАризола особенно, - ректор видел и слышал этот разговор. Так что удар страшной силы не пронзил насквозь Аризола, атолько уткнулся в щит, поставленный ректором. От полыхающего гневом взгляда прежде всегда добродушного дяди Сергея, вдруг сорвавшегося с места и стоящего теперь напротив Аризола, устудента сперло дыхание. Ему стало по-настоящему страшно. Захотелось спрятаться куда-нибудь подальше отсюда…
        - Сергей!!! - воскликнул ректор, согромным усилием сдерживая атаку старшего охранника академии. - Очнись! Это всего лишь ребенок!
        Щит, который держал ректор, постепенно прогибался, уже не справляясь с мощью атаки боевого мага в отставке. Казалось, что еще мгновение - иАризолу придет конец, но тут вмешалась третья сила, как нашкодившего котенка подняв и откинув назад Сергея.
        - Успокойся, - спокойно, но с отголосками бушевавшей в нем мощи произнес Гримжоу де Ундо, глядя прямо в глаза Сергею, - ясам разберусь.
        От этого тона и взгляда тот пришел в себя и, печально взглянув в сторону лежавшего Хана, сжал кулаки.
        - С твоим учителем все нормально, - успокоил Гримжоу опять зарождающийся в Сергее гнев, - аведь я говорил, что эти ваши игры в поддавки Хану ни к чему хорошему не приведут. Теперь я лично займусь воспитанием ваших студентов. Ларсен, малыш, ану-ка организуй мне построение всего личного состава академии, - обратился к ректору Гримжоу, - будем показательно наказывать студентов… и руководство тоже.
        В приземлившийся неподалеку штурмовик, даже не обратив на их потасовку внимания, удалились Луиза Тьюдбери, неся на руках Хана как самую ценную ношу в ее жизни, ишедшая рядом Ольга де Моунти. Как только они поднялись на борт, штурмовик взлетел и умчался в сторону столицы.
        - Хорошо, что он выжил, - облегченно произнес Гримжоу, после чего, обернувшись к Сергею, добавил: - Ты же понимаешь, что она тебе этот прокол еще вспомнит?
        - Пф… - фыркнул с презрением Громов, - кто еще кому вспомнит…
        - Ну-ну, - усмехнулся Гримжоу, - вы, чтобы это выяснить, на полигон не забудьте перебраться. Ато отправлю обоих на лунную базу годика на два. Профессор вам там обоим мозги вправит.
        - Полигон так полигон, - ответил Сергей, но поморщился, так как прекрасно знал о занудстве профессора и, главное, отом, что на лунной базе спрятаться от его лекций просто негде.
        - Вот и отлично, - довольно произнес Гримжоу, после чего со злорадством потер ладони, - атеперь примемся за вашу академию. Ох, давненько я мозги не вправлял студентам… Прекрасный повод вспомнить послевоенные годы.
        От этой активности ректор вздрогнул. У него явно не было желания вспоминать послевоенные годы учителя и его методы преподавания…
        Поле возле стоявшего поезда еще недавно было пустым, но теперь тут стояли стройные ряды студентов, асам поезд уже тронулся и отправился дальше, уже без них. Перед ними возвышался постамент из земли, сделанный мимолетно ректором академии. На импровизированной трибуне стояли преподаватели академии, асиротливо в сторонке - Аризол. Вперед вышел Гримжоу.
        - Смирно! - рявкнул он властным и наполненным силой и магией голосом. - Все вы сейчас в недоумении - что произошло? Что же, ярасскажу. Совсем недавно стало плохо вашему мастеру-учителю Хану. Вы сейчас задаетесь вопросом: «И что с того?» Но прежде чем ответить, япопрошу всех, кто за то, чтобы уволить из академии мастера, выйти вперед. Считайте это своеобразным решением вопроса.
        Студенты недоуменно переглянулись между собой, не совсем понимая, что происходит.
        - Что, все за то, чтобы старый мастер остался? - сухмылкой произнес громко Гримжоу. - Обещаю, никаких санкций за высказывание честного мнения от администрации академии и меня не последует.
        После нескольких секунд ожидания вперед стали выходить студенты. Сначала по одному, апотом и вовсе почти весь состав первого, второго и третьего курсов. Только четвертый и пятый курсы даже не подумали реагировать на этот вопрос.
        - Вижу, все определились, - удовлетворенно кивнув своим мыслям, произнес де Ундо. - Весьма ожидаемый результат, - кинув осуждающий взгляд на ректора, продолжил он, - почти девяносто процентов первого, второго и третьего курсов. Иникого из последних двух. Азнаете почему? Потому что они уже столкнулись с боевой практикой и понимают, насколько бесценны советы мастера Хана. Но этого мало, - Гримжоу зловеще усмехнулся, - как я и обещал, наказывать вас никто из учителей не будет. Вы сами себя наказали. Иэто пребудет с вами всю оставшуюся жизнь.
        Гримжоу сделал паузу, рассматривая каждого из студентов.
        - Каждый из вас потерял на войне кого-то из родственников, - мрачно произнес де Ундо, - в нашей империи погиб почти каждый третий подданный. Это была страшная война. Ивсе вы в курсе, что основной вклад в победу внесли элитные подразделения боевых магов. Из ста двадцати героев, что встали грудью на защиту нашей страны, встретив основной удар посланников богов, выжили только десять разумных. Сейчас вы думаете: «А при чем тут мастер Хан?» Ответ прост. По его собственному желанию его истинное имя было засекречено. Но только пока я не решу, что наступил крайний случай. Ивот он наступил. Настоящее имя мастера Хана - Хосе Амадил Нара!
        После озвучивания этого легендарного имени разумного, сумевшего уничтожить трех посланников богов, апотом, вместе с Гримжоу де Ундо, сразившегося с аватаром богини и тяжело раненного, наступила гробовая тишина. Все, кто еще недавно хотел исключения старого и болезненного мастера, сейчас ощущали груз собственной совести. Особенно сильно он стал давить на них, когда, не сговариваясь и одновременно, все те, кто остались в строю, сделали два шага назад, еще более отдалясь от них. Им стало совсем неуютно: казалось, что весь мир смотрит на них с осуждением, даже души их родных, погибших на войне.
        Особенно плохо стало Аризолу. От слов Гримжоу его пробил холодный пот, ав голове стоял гул от осознания содеянного. Он чуть было не убил того, кто спас их город. И если его родители к тому времени уже погибли на войне, то вот он и его младшая сестра как раз находились в том самом городе, который атаковали силы врага с шестью посланниками. Аризол искренне пожалел о том, что ректор спас его от смерти. Лучше умереть, чем осознать такое… Вего голове разом вспомнились все те злые шутки, что они устраивали мастеру во время учебы. Иза которые сейчас было нестерпимо стыдно.
        Среди всех присутствующих только Сергей довольно улыбался, глядя на эту картину. Он всегда хотел быть рядом с учителем, даже ушел из армии, чтобы его защитить. Но упрямство Хана, такое же легендарное, как и его бывшая сила, не давали нормально охранять учителя. Так что теперь, глядя, как виртуозно Гримжоу наказал студентов, он был доволен. Нет лучше наказания, чем укоры собственной совести. От них нельзя спрятаться и скрыться. Акаждый раз, когда студенты будут вспоминать своих погибших родных, им явственно вспомнится их позор, случившийся сегодня. Это страшнее любого телесного наказания, которое только мог придумать Сергей в своих мыслях о мести.
        - Я смотрю, все осознали тяжесть своих ошибок? - горько усмехнулся Гримжоу. - Ну ачтобы запомнить этот урок и укрепить тело, слушай мой приказ: до академии будете добираться пешком и без использования магии! - От его слов студенты вздрогнули: это же минимум двести километров!.. - Каждый, кто упадет без сил, считается раненым! Араненых мы не бросаем. Не важно, какой курс. Ах да. Я лично буду следить за вашим походом, икаждый, кто захочет симулировать слабость и прикинуться раненым, получит лично от меня самое настоящее боевое ранение. - Де Ундо зловеще улыбнулся, глядя с предвкушением на строй студентов.
        Ректор, стоявший рядом, только тяжело вздохнул. Уж он-то отлично помнил любимые методы учителя. Сжалостью посмотрев на студентов, Ларсен даже не подумал возражать против методов учителя. Все равно это бесполезно.
        - И напоследок, - заканчивая свою речь, Гримжоу поднялся в воздух, - если за сутки не достигнете академии, то яостанусь у вас на полгода и займусь вашей подготовкой всерьез.
        А вот эта угроза уже проняла всех, даже учителей. Всвое время Гримжоу с трудом удалось убрать из академии, аего методы были настолько хорошо известны, что даже породили легенды о тех, кто смог закончить академию целым и здоровым психически.
        Пока студенты дружно шагали в сторону академии, штурмовик уже приземлился в центральном госпитале столицы, где его ждали санитары с носилками. Положив Хана аккуратно и бережно на носилки, Луиза пошла рядом с ними. Позади шла нахмуренная Ольга де Моунти. Состояние пациента очень сильно ее беспокоило. Судя по тому, что она увидела, артефакт уже не справлялся с тем, чтобы обеспечить нормальное и стабильное состояние Хана. Нужно, конечно, еще провести анализы, но регресс уже виден…
        В палате, возле уже очнувшегося Хана, сидела Луиза, сжимая его ладонь в своих, а рядом стояла Ольга.
        - Что со студентами?.. - был его первый вопрос.
        - Все нормально, - отмахнулась Луиза, - там остался Гримжоу.
        - Нормально?! - возмутился Хан и даже попытался приподняться, но грозный взгляд Ольги заставил его отказаться от этой мысли. - Гримжоу и студенты - понятия несовместимые.
        - Пф… нашел о ком беспокоиться, - фыркнула недовольно Луиза, - эти ушлепки даже не ценят твои усилия.
        - Почему же… последние курсы прекрасно осознают важность боевой подготовки, - возразил он.
        - Это все, конечно, хорошо, но вот то, что ты, Хан, не осознаешь нагрузок на свой организм, меня печалит, - задумчиво покачала головой Ольга.
        - Давай начистоту, - серьезно произнес он. - Уменя критические повреждения ауры и астрального тела. Магией меня лечить нельзя, обычная медицина бессильна. Есть только артефакт бога, который неизвестно как работает, но хоть как-то позволяет мне жить. Азначит, влучшем случае я протяну максимум пять лет. Разве не так?
        - Так, - отвернувшись в сторону, произнесла Ольга. Ей было больно смотреть на состояние напарника. А про подругу Луизу даже и говорить нечего… Очень тяжело осознавать, что все обширные Ольгины знания в целительстве ничем не помогут при таких повреждениях.
        - Перестань, - тихо пробурчала Луиза, опустив голову, - мы обязательно что-то придумаем. Ты будешь жить! Вон Герман писал, что уже почти достиг нужных результатов.
        - Ты хочешь, чтобы я стал роботом? - тяжело улыбнувшись и погладив ее по голове, спросил Хан.
        - Я хочу, чтобы ты был жив, - твердо произнесла Луиза, - акаким образом - это уже дело второе. Потом можно будет вернуть тебе нормальное тело - ты же помнишь слова Германа…
        - Возможно, ты и права, - задумчиво глядя на самого близкого ему человека, ответил Хан, - но вот дадут ли нам боги так много времени?
        - Может, войны и не будет, - тихо произнесла Луиза, - язнаю о ваших с Гримжоу планах отправиться на переговоры.
        - И давно? - грустно посмотрев на засмущавшуюся Ольгу, спросил он.
        - А это так важно? - недовольно поджав губы, спросила Луиза. - Как по мне, так важнее то, что ты все это время скрывал от меня сам факт.
        - Ты не полетишь со мной, иэто не обсуждается, - твердо произнес Хан.
        - Ну это мы еще посмотрим, - недовольно буркнула Луиза.
        Глава 25
        Сергей проснулся в холодном поту и с дрожащими руками. Ему опять приснилось, что Фоиэль жива и зовет его куда-то. Прошло уже восемь лет с ее гибели, аон по-прежнему видит один и тот же сон… Встав с постели и приняв душ, он с трудом отвлекся от тяжелых воспоминаний. За прошедшее время у него было много женщин, но такой, как она, он не встретил. Сергею все сложнее становилось уходить от воспоминаний: медитация в последний год почти не помогала, даже тренировки и сатори слабо влияли на его психическое состояние. Остался еще один способ - пойти к магам судьбы. Мало кто знал, что они обладают возможностью влиять на эмоции разумного и его память.
        Приготовив завтрак, он в тишине и одиночестве молча поглощал еду и думал. Ему не хотелось забывать Фоиэль, но другого выхода нет. Он отчетливо понимал, что еще чуть-чуть - исвихнется от этих воспоминаний. Сегодня у него выходной, так что ни к чему откладывать на потом то, что можно сделать сейчас. Окончательно приняв решение, он быстро оделся и вышел из квартиры. Декан факультета магии судьбы уже давно приглашала его к себе для разговора и даже предлагала свою помощь. Пришла пора воспользоваться этим любезным приглашением…
        Уже через два часа он стоял у двери дома Наинель де Узул, архимага магии судьбы и божественной магии. Он уже успел по дороге связаться с ней и даже не удивился, что она готова принять его у себя дома, причем прямо сейчас. Сделав вдох, будто готовясь нырнуть в воду, Сергей медленно выдохнул и позвонил в дверь. Открыла ему дочка Наинель, Азуми.
        - Добрый день, прошу вас, проходите, - важно произнесла светлая эльфийка двенадцати лет, сзолотыми волосами и зелеными глазами, в зеленом же сарафанчике, - мама уже ждет вас в гостиной.
        - И тебе добрый день, - не сдержав улыбку, ответил Сергей, идя следом за этой подражательницей взрослых.
        В гостиной за столом сидела на вид молодая эльфийка с такими же золотыми волосами, только цвет глаз был голубым. Посреди стола, на подставке, стоял обязательный атрибут любого из магов судьбы: артефакт-сфера. По сути, это обычный стеклянный шар, но в него вплетены заклинания привязки сознания. Это облегчало магам судьбы создание моста между собой и другим разумным для видения возможных вариантов будущего.
        - Добрый день, Наинель, - слегка поклонившись, поздоровался Сергей.
        - Здравствуй и садись, - нетерпеливо указав рукой напротив себя, произнесла эльфийка. Дочка уже устроилась рядом с мамой на стуле и с любопытством уставилась на шар.
        - Вот так сразу? - усмехнулся Сергей.
        - А чего тянуть? - пожав плечиками, спокойно спросила она.
        - Ну там узнать, что именно меня интересует… - присаживаясь напротив, произнес Сергей.
        - Так ты уже по связи все сказал, - недоуменно посмотрела на него Наинель, - тебя беспокоят сны с погибшей Фоиэль, ия рада, что ты наконец решился избавиться от этого наваждения.
        - Можно и так сказать… - тяжело вздохнув, произнес Сергей.
        - Положи ладони на сферу, - тут же приказала эльфийка. Он послушно выполнил приказ, асама эльфийка попыталась охватить своими ладошками сферу по бокам, - атеперь вспомни свой сон как можно подробнее. Можешь закрыть глаза, если так тебе проще.
        Сергей, сосредоточившись и закрыв глаза, попытался вспомнить свой сон. Обычно ему это удавалось сделать только частично и с большой потерей красок, но в этот раз все пошло совсем наоборот. Сон возник ярко и со всеми подробностями, даже теми, что и сам он не помнил. Вэтот раз сумел даже рассмотреть местность, что окружала их. Раньше он думал, что песок под их ногами - это пустыня, но все оказалось иначе: Фоиэль стояла на пляже, рядом плескалось теплое море, авдоль берега рос тропический лес с возвышающейся над ним вдали горой. Темная эльфийка в красном купальнике и зеленом парео смотрела на море, словно кого-то ждала. Сергей попытался сделать шаг, но вместо этого оказался прямо перед Фоиэль.
        - Привет. Ты снова услышал меня, - счастливо улыбнулась она. - Яжду тебя тут. Каждый второй день весны я буду тебя ждать. Приходи, пожалуйста.
        Сергей хотел обнять ее или что-то сказать, но, как и всегда, сон закончился.
        - Ой! - раздался испуганный возглас Наинель.
        - Что-то случилось? - открыв глаза и оглянувшись, спросил Сергей.
        - Она жива… - потрясенно произнесла побледневшая хозяйка дома.
        Сергею неожиданно стало жарко и душно. Расстегнув ворот рубахи, он хотел что-то сказать, но голос не слушался его.
        - Я не знаю, как это возможно, но она жива, - потрясенно пробормотала Наинель.
        - Зато я знаю, - раздался твердый и уверенный голос от входа в гостиную.
        На пороге стояла уже немолодая дама в черном костюме и красной блузке, весьма эффектно гармонирующими с ее черными, как смоль, глазами.
        - Мама?! - удивилась Наинель. - Что ты тут делаешь?
        - Какая разница, что я тут делаю… - уверенно подойдя к ним и положив свои ладони поверх пальцев Сергея, произнесла дама. - Это остров Баруз, вдвадцати километрах от портового города Эльзар. И судя по ее словам, завтра она опять будет тебя там ждать.
        - Мама, очем ты?.. Это невозможно, - растерянно возразила Наинель.
        - Это все мелочи. - Дама убрала руки дочери от сферы и, сев возле Сергея, обратилась к нему: - Прежде чем ты с ней встретишься, я хочу кое-что проверить. Положи руки обратно.
        Сергей, который уже давно не испытывал столь сильного шока, послушно и скорее машинально положил руки на сферу.
        - А теперь расслабься и запоминай, что я тебе скажу. - Дама, убедившись, что Сергей закрыл глаза и вошел в медитацию, запустила божественное заклинание, проникнув в его сознание. - Мы знаем, кто позвал его, и мы помним зачем, но мы также знаем, что будет потом. - Она с затуманенным взглядом произносила слова, будто напевая их. - На обломках империи возвысится новый мир, ибудет он силен и нов, но демоны снова придут, имир вздрогнет, но ответит. Тысячи мелких звезд взорвутся в двух мирах, и познают боги боль и страх смерти, погибнув в пламени этих мимолетных звезд. Новый мир падет к ногам богов, но появится избранный, который, оставляя за собой войны и смерть, возвысится и станет тем, кто сольется с феей настолько сильно, что даже боги ужаснутся его мощи, апоследствий от слияния у него не будет. Иродится новая мощь, что придет в мир богов, исодрогнутся небеса в попытке спасти мир, итогда встанет выбор перед той, кто знает и видит, и от выбора ее будет зависеть жизнь мира богов и разумных. Но появится тот, кто прятался, ииспугаются боги, но выбор по-прежнему будет за ней. Инастанет мир, но, возможно,
без богов и избранного, ибо только от них зависит, будет мир с ними или уже без них. Все это время дух, рожденный в недрах ненависти и мести, будет бродить по двум мирам, собирая дань кровью и болью с тех, кто решил обратить его мир в пыль. Опасайся его, ибо этот смертный станет больше чем просто воин, иназовут его убийцей богов, но будет та, кто сможет остановить его, если только боги примут правильное решение…
        Пока Вальдара де Узул читала предсказание под изумленными взглядами дочки и внучки, вдругом времени и другом пространстве состоялся еще один разговор, что для других был не виден и не слышен, идаже хозяин своего внутреннего мира, Сергей, не знал, что творится в его голове. Перед маленькой феей Юлей стояла Вальдара, арядом с ней, доброжелательно улыбаясь, парил фей.
        - Ты точно сможешь справиться? - спросила Вальдара у Юли, закончив свой рассказ.
        - Да, - уверенно кивнула девочка, с интересом разглядывая фея. - А почему у вас фея - мальчик, ане девочка? - не выдержала она и спросила то, что ее беспокоило весь разговор.
        - У всех магов судьбы феи - мальчики, - по-доброму улыбнувшись, ответила Вальдара, - это наша родовая особенность.
        - Ты впервые увидела таких, как я? - нежным и певучим голосом спросил фей, все так же по-доброму улыбаясь Юле. Та только кивнула согласно в ответ. - Скоро ты увидишь многих таких. Не боишься?
        - Не-а, - беззаботно пожав плечиками, ответила маленькая фея.
        - Главное - не забудь то, о чем мы договорились, - серьезно произнесла Вальдара.
        - Не переживайте, явсе поняла, - сделав умилительно-серьезную мордашку, ответила Юля. - Ради счастья Сергея я готова на все.
        - Что ж, тогда удачи тебе, ипрощай, - обняв напоследок Юлю, произнесла Вальдара.
        - Мы больше не увидимся? - грустно спросила Юля.
        - Скорее всего, нет, - улыбнулась эльфийка и исчезла вместе со своим феем.
        Буквально через мгновение, уже в сознании эльфийки, она обернулась к своему фею и, внимательно посмотрев на него, спросила:
        - Ты уверен, что она все сделает как надо?
        - Ее сознание еще чисто и невинно, - усмехнулся тот, - внушить такой милой фее нужные мысли было несложно. Иможешь не переживать: мое влияние никто не увидит, анаш разговор она уже завтра забудет.
        - Хорошо, - довольно кивнула Вальдара, выходя из своего внутреннего мира в реальный.
        Договорив предсказание и убрав последствия своих заклинаний разума, она убрала руки со сферы, предупреждающе сурово посмотрев на дочку. Та, все поняв без слов, угрюмо отвернулась. Ей не нравилось то, что сделала мать, но и спорить с более знающей она не хотела.
        - Сергей, очнись, - улыбнувшись, произнесла Вальдара.
        - Что это было? - удивленно посмотрел на нее он. - Изачем мне это странное предсказание?
        - Тебе, возможно, оно и не нужно, но кое-кому - пригодится, - загадочно улыбаясь, ответила она.
        - Хм… - задумался Сергей, но тут вскинулся и с тревогой в голосе спросил: - Фоиэль точно жива?
        - Да. Иона будет ждать тебя завтра на острове, - все так же улыбаясь, ответила Вальдара, - ты можешь съездить и проверить сам.
        - Но как такое возможно? - задумчиво произнес он.
        - Не знаю, - пожала плечами она, - это тебе нужно уже у нее самой спросить.
        Сергей растерянно поднялся из-за стола, не находя себе места.
        - Тогда я пойду? - неуверенно спросил он.
        - Конечно, - ободряюще произнесла Вальдара, - тебе предстоит дальняя дорога.
        Громов еще раз растерянно осмотрелся, пребывая мыслями где-то в другом месте, и, кивнув на прощанье, ушел.
        - Мама, ты уверена, что сделала правильно? - осуждающе посмотрев на нее, спросила Наинель.
        - Ты еще пока слишком мало видишь, - печально вздохнула мать.
        - Я все равно доложу совету; это не тот вопрос, что можно решать одной тебе, - упрямо мотнув головой, произнесла Наинель. - Ты не сделаешь этого!
        Едва успела она выкрикнуть это, как тут же удивленно уставилась на мать и… моментально уснула вместе со своей дочкой.
        - Уже сделала, солнце, уже… - грустно вздохнув, ответила Вальдара, проникая заклинанием в сознание дочери и внучки. Они проснутся через час, но память об этой встрече исчезнет. Закончив, она вышла из дома дочери и еще раз с грустью вздохнула, тихо сказав: - Иногда для спасения многих нужна жертва.
        Сергей слабо помнил, как достиг острова: все воспоминания были смутными и размытыми. Более-менее он помнил, как купил маленький катер и уже на нем добрался сюда, очень быстро отыскав тот самый пляж, где во сне видел свою Фоиэль. Чтобы сюда доплыть, ушли весь вчерашний день и ночь. И вот теперь, рано утром, он стоит именно там, куда его звали. Сердце колотилось, идаже медитация не могла справиться с эмоциями, бушующими внутри него. Он ходил по берегу из одной стороны в другую, порываясь то отправиться в глубь острова на поиски, то боясь покинуть пляж и разминуться с Фоиэль…
        - Сергей! - радостный голос, столь знакомый и родной, вырвал его из тревожного ожидания. Он обернулся и бегом бросился к девушке. Только обняв ее и ощутив ее тело, ее запах и вкус губ, он наконец поверил в то, что это не мираж.
        - Задушишь, медведь… - весело рассмеялась, отстранившись, Фоиэль. - Ятоже тебя рада видеть.
        - У меня нет слов, - только и смог произнести, счастливо улыбаясь, Сергей, - как тебе удалось выжить? Ипочему ты тут?
        - Это весьма странная и интересная история, - улыбнулась ему она, - но я рада, что ты наконец услышал мой зов.
        Сергей, поглощенный близостью с Фоиэль, не видел странную ауру вокруг них. Эта аура постепенно и нежно окутывала тело Сергея, становясь все ближе к его разуму. Когда аура начала обволакивать его сознание и проникать в мысли, он что-то почувствовал на миг, но поцелуй Фоиэль затмил это мимолетное чувство, погружая его в пучину удовольствия.
        - Потом еще успеем насладиться друг другом, - рассмеялась Фоиэль, - асейчас я хочу тебя кое с кем познакомить и показать свое новое жилье.
        - Хорошо, - радостно согласился Сергей. - Ты что же, теперь живешь на острове?
        - Нет, конечно, - весело рассмеялась девушка, - меня приютила одна прекрасная гос… леди, - поправилась она в последний момент, - именно она спасла меня от плена и бесчестия.
        - Ты была в плену? - удивился Сергей.
        - Все потом, - рассмеялась Фоиэль, - пошли уже.
        И сама зашагала вперед, ведя за руку Сергея. Идти оказалось недалеко: через полкилометра в лесу были расположены кристаллы для создания портала, много кристаллов. Фоиэль активировала заклинание, ипортал открылся. Сергей, поглощенный Фоиэль, не обратил внимания, что портал имел неправильную красную окантовку.
        Из портала они попали в огромный зал, метров тридцати в длину и двадцати в ширину, во главе которого стояло кресло, похожее на трон. Ана нем сидела девушка безупречной красоты и с идеальной фигурой, которую слабо скрывало легкое и прозрачное парео. Больше на ней ничего не было. Аура, что не так давно обволакивала разум Сергея, тут была повсюду. Сам воздух, казалось, состоял из нее.
        - Позволь тебе представить мою госпожу, богиню любви и мира Герзул, - поклонившись, произнесла с почтением Фоиэль.
        Сергей был очень опытным воином с сильным разумом, закаленным в тренировках с учителем, но, увы, он слишком поздно осознал, куда попал. Так что лишь мимолетное сопротивление встретило ауру Любви и Обожания в сознании Сергея. Он уже и не понимал, как мог жить до этого без внимания и любви богини…
        - Девочка моя, ну полно тебе, - улыбнувшись, произнесла Герзул, плавным движением вставая с трона, - мои посланники могут и не склонять голову.
        - Перед вашей красотой трудно не склониться, - возразила с обожанием и любовью в глазах Фоиэль.
        - Я рада, что моя малышка смогла привести столь хорошего будущего посланника. - Улыбнувшись, богиня подошла кним. От близости с ней у Сергея и Фоиэль проступила краска возбуждения на лице. - Думаю, нужно вас обоих наградить… - Сделав какое-то неуловимое движение, она обернулась назад, где посреди зала появилась шикарная и огромная кровать.
        - Кажется, ты хвасталась великолепным умением своего любимого, - задумчиво произнесла богиня, посмотрев на нее, - не хочешь мне показать?
        - С радостью, но ему нужна ярость… - Фоиэль, увидев, в каком блаженно-расслабленном состоянии пребывает Сергей, слегка расстроилась.
        - О, это не проблема… - Богиня улыбнулась и, поманив к себе пальчиком Сергея, что-то зашептала ему на ухо, от чего тот моментально стал злым и гневным. - Думаю, тебе пора наказать эту плохую девочку, - отстранясь от него, сказала она уже обычным голосом.
        Богине Герзул понадобилось всего полчаса, чтобы изучить всю память своего нового посланника. Правда, для более полного изучения еще придется потратить некоторое время. Все-таки слишком много оказалось нового в этом техномагическом мире. Кое-что можно будет применить и тут, у них. Краем сознания она отметила, что ее аватар, деливший сейчас постель с посланницей Фоиэль и Сергеем, доволен. Похоже, она в этот раз дала аватару чересчур сильные эмоции людей. Ну да ладно, пусть развлекаются: чем больше времени проведет новый посланник рядом с ее аватаром, тем лучше будет связь с ней самой…
        Наконец она дошла до самого странного момента: предсказания темной эльфийки. Оказалось, даже бога можно удивить. То, что это говорилось именно для нее, она осознала сразу, но как это стало возможно? Какой-то маг судьбы, обычный смертный - итакое предсказание!.. Да еще и со столь четким указанием на нее. Герзул впервые за последние пять тысяч лет серьезно задумалась. Возможно, это был след тех самых богов из другого мира, что пытались влиять на их мир. Или она делает слишком поспешные выводы? Об этом еще стоило подумать.
        Она не собиралась останавливать уничтожение цивилизации соседней планеты и даже отправила все новые данные по их технологиям и достижениям в магии богу войны Озилу, вот только предсказание оставила себе. То, что позволит ей стать сильнее, стоит приберечь. Атам… посмотрим, насколько права предсказательница…
        На фоне этих размышлений она почувствовала, что произошел огромный выброс силы, который заметили все боги, снекоторой завистью глядя на нового посланника Герзул. Да и богиня излучала довольство, ей и самой понравился новый посланник. Пожалуй, она даже оставит этим двоим их чувства друг к другу: пусть тешатся легкой иллюзией свободы…
        Если бы богиню не отвлек этот мощный выброс, а до того не озадачило предсказание, то она, скорее всего, заметила бы еле заметное и тонкое влияние на разум Сергея. Но даже заметь она это влияние, знания, что были уничтожены в памяти нового посланника, уже не смогла бы восстановить даже богиня. Разговор с феей Гримжоу ее бы серьезно заинтересовал и даже, возможно, обидел, ведь именно она поставила свою печать на всех троих разумных. Просто у каждого была своя. Да и информация о новом теле Хана и базе на луне тоже исчезли из памяти Сергея. Итолько странная магиня судьбы знала, зачем убраны оттуда именно эти воспоминания.
        Глава 26
        Буквально через пять минут после того, как Сергей со своей подругой покинул планету, над островом Баруз пролетел беспилотник. Сделав пару кругов, он развернулся и улетел в сторону материка, авместо него к острову приближались три десантных штурмовика. Сделав пару кругов над островом, они как хищные птицы поводили носами из стороны в сторону, будто выискивая жертву. Наконец определившись, штурмовики приземлились в трех местах, а из них на берег посыпались разумные в спецбронекостюмах.
        Штурмовики тут же взмыли в воздух и,пока элитные части проверяли территорию, висели, ощетинившись всеми орудиями, готовые в любой момент открыть огонь. Через час остров был осмотрен, ак его берегу подошел эсминец. Вэтот раз на берег высадилась группа ученых магов, спешно отправившись прямо в ту точку, где еще недавно стоял портал. Разложив различные приборы и применив множество заклинаний, группа ученых изучала место его открытия.
        Через два часа командир отряда, ознакомившись с результатами первичного анализа от ученых, тут же отправился к приземлившемуся штурмовику. Активировав кодированную систему связи на борту транспорта, он дождался соединения и произнес:
        - База, докладывает Дельта-один. Прием.
        «Дельта-один, база на связи, слушаем».
        - Обнаружена точка открытия портала на Изонель, примерное время действия - две минуты. Время открытия - восемь часов тридцать семь минут. Возле места открытия обнаружено аурное воздействие силы посланников, предположительный вид воздействия - Любовь.
        В западной части острова найден одноместный катер, купленный сегодня утром в портовом городе материка. Ввосточной части острова обнаружено транспортное средство - малая парусная шхуна, предположительно производства аборигенов с другого материка. Кроме того, найдено место проживания одного разумного. Время проживания - примерно три-четыре дня.
        Судя по обнаруженным следам, встреча между двумя разумными произошла на западном берегу острова, после чего оба проследовали к точке портала и покинули планету. По данным аурного и магического следа, обе личности установлены. Прибывший из империи, полковник в отставке Сергей Громов, встретился на острове с ожидающей его Фоиэль фон Монир, по нашим данным, погибшей в последней войне. Прием.
        «Подтвердите личности ушедших. Сергей Громов и Фоиэль фон Монир. Прием».
        - Так точно. Личности подтверждаю.
        «Дельта-один, вас поняли. Обследование завершить, остров заминировать. Как поняли?»
        - База, вас понял. Завершить обследование, после чего заминировать остров. Конец связи.
        Командующий элитными подразделениями империи Эльдар де Моунти быстрым шагом, почти бегом, стремительно двигался по коридорам центрального штаба вооруженных сил империи. За ним с суровым видом следовал его заместитель Зариэль фон Моновер, и только еще один разумный, следовавший за Эльдаром, выглядел безоблачно и даже, можно сказать, безмятежно. Напевая себе под нос песенку и пританцовывая, Луиза Тьюдбери-Нара абсолютно не обращала внимания на хмурые лица встречных военных и гневный взгляд Зариэля. Наконец коридор, по которому эти трое стремительно мчались, закончился входом в конференц-зал.
        Вежливо поклонившись императору и поздоровавшись со всеми присутствующими, Эльдар спокойно сел на свободное место за столом. Зариэль присел рядом с командиром, сосуждением глядя, как Луиза стоя с любопытством рассматривает изображения на магомониторах по стенам.
        - Не обращай внимания, ее все равно не исправишь, - спокойно, почти шепотом, произнес Эльдар, повернувшись к Зариэлю.
        - Но командир… - хотел было возразить его зам, но был остановлен его жестом.
        - Поверь, чем реже ты на нее смотришь, тем быстрее она успокоится, - сусмешкой на лице произнес Эльдар.
        В этот момент в зал вошел последний из членов штаба, Гримжоу де Ундо. Поздоровавшись, он уселся и внимательно посмотрел на императора.
        - Сегодня произошел очень неприятный инцидент; это если смотреть с одной стороны, но с другой стороны, врезультате него получены новые интересные данные, - хмуро глядя перед собой на стол, произнес Август Волентайн. - Эльдар, вам слово, просветите остальных о происшедшем.
        - Вчера утром, вполдевятого, на острове Баруз произошло открытие межпланетного портала, - встав с места, менторским тоном произнес Эльдар, - через него в Изонель ушли Сергей Громов и Фоиэль фон Монир. - От этой фразы у Гримжоу дернулась бровь, аостальные удивленно уставились на Эльдара, итолько Луиза по-прежнему спокойно рассматривала магомониторы, казалось, вообще не слушая докладчика. - Кто такой Сергей Громов, думаю, знают все. А вот майор корпуса целителей Фоиэль фон Монир, думаю, вам вряд ли знакома, но это весьма интересная личность. Бывшая любовница Громова и официально погибшая во время последней войны.
        - Вы уверены, что это именно названные разумные, ане их хитрая подмена? - спросил задумчиво новый глава магической палаты совета, архимаг Круиз де Мориарти.
        - Абсолютно, - уверенно произнес Эльдар, но, видя сарказм на лице Круиза, пояснил: - Все поступающие на службу разумные сдают замеры своей ауры и отпечаток источника, но главное - астральный снимок разумного. Ксчастью, подразделение, вкотором служила и погибла Фоиэль фон Монир, успело сдать новый вид идентификации. Именно благодаря астральному снимку нам удавалось почти всегда обнаруживать всех погибших на войне, даже если тело было полностью уничтожено.
        - Тогда я ничего не понимаю… - недоуменно пожав плечами, произнес Круиз.
        - А тебе и не надо понимать, - усмехнулся император, - у нас для этого целый отдел в разведке есть, да, Мавер?
        - Так точно, ваше императорское величество, - поднялся с места начальник разведки Мавер фон Ульдрих. - Пока рано давать однозначные определения происшедшему, однако общая теория отделом аналитики уже проработана. Но прежде чем начать свой доклад, ябы хотел напомнить вам один очень важный эпизод из прошлой войны. Аименно, столкновение с аватаром богини уважаемых героев войны Гримжоу де Ундо, Хосе Амадила Нары и Сергея Громова. Еще тогда нашей службе показалось странным, что богиня повесила свою печать только на Гримжоу и Хосе. Но все проверки состояния Громова подтверждали этот весьма необычный факт. Тем не менее очень многие были уверены в том, что мы просто не в состоянии обнаружить такую сложную печать. Поэтому было принято решение вести пассивное наблюдение за Громовым…
        - Если было такое подозрение, почему не применили активное наблюдение? - прервал Мавера император.
        - Я вела активное наблюдение, - неожиданно произнесла Луиза, все так же глядя на мониторы. От этих слов б?льшая часть присутствующих удивленно посмотрели на начальника разведки и Луизу. Один только Гримжоу имел вид явно уже знающего это. Что заставило императора нахмуриться, - ия уверена, что на Сергее была активная печать богини. Это полностью подтвердилось, когда он позавчера пришел в гости к архимагу магии судьбы Наинель де Узул, которая, кстати, ничего не помнит о прошедшей встрече.
        - Кто-то смог повлиять на память Наинель де Узул? - удивленно вскинул брови Мориарти.
        - Не кто-то, аее мать, Вальдара де Узул, - озорно улыбнувшись, ответила Луиза.
        - Но зачем? - сокрушенно покачав головой, спросил император.
        - Чтобы передать послание богине, - пожав плечами, спокойно ответила Луиза, улыбаясь.
        - Пожалуй, тут нужно объяснить мне, - вмешался в разговор Гримжоу. - Вальдара уверена в своем предсказании, ипотому ее планы шли вразрез с нашими. Более того, ясчитаю, что она специально позволила Луизе подслушать их разговор. После чего исчезла из империи. Мы, конечно, продолжаем поиски, но найти мага судьбы такой силы практически невозможно.
        - Что за предсказание? - устало откинувшись на спинку кресла, спросил император.
        - Мы знаем, кто позвал его, имы помним зачем, но мы также знаем, что будет потом, - дословно начала цитировать Луиза слова опального мага судьбы. - На обломках империи возвысится новый мир, ибудет он силен и нов, но демоны снова придут, имир вздрогнет, но ответит. Тысячи мелких звезд взорвутся в двух мирах, ипознают боги боль и страх смерти, погибнув в пламени этих мимолетных звезд. Новый мир падет к ногам богов, но появится избранный, который, оставляя за собой войны и смерть, возвысится и станет тем, кто сольется с феей настолько сильно, что даже боги ужаснутся его мощи, а последствий от слияния у него не будет. Иродится новая мощь, что придет в мир богов, и содрогнутся небеса в попытке спасти мир, итогда встанет выбор перед той, кто знает и видит, и от выбора ее будет зависеть жизнь мира богов и разумных. Но появится тот, кто прятался, ииспугаются боги, но выбор по-прежнему будет за ней. Инастанет мир, но, возможно, без богов и избранного, ибо только от них зависит, будет мир с ними или уже без них. Все это время дух, рожденный в недрах ненависти и мести, будет бродить по двум мирам, собирая
дань кровью и болью с тех, кто решил обратить его мир в пыль. Опасайся его, ибо этот смертный станет больше чем просто воин, иназовут его убийцей богов, но будет та, кто сможет остановить его, если только боги примут правильное решение.
        - Почему не остановили Сергея? - после продолжительной паузы, во время которой все переваривали услышанное, спросил император.
        - Пф… все вопросы - кнему, - кивнув в сторону Гримжоу, фыркнула Луиза.
        - Думаю, ваше императорское величество, все же лучше ответить мне, - вмешался Мавер. - После полученного доклада Луизы аналитики вместе со мной и Гримжоу весь день изучали информацию и пришли к выводу, что полученные плюсы перекрывают потерю такого мага, как Сергей. Главным аргументом стала неизвестная печать Громова. Мы не знаем, какие еще свойства были на этой печати; не отпусти мы его - и, возможно, он мог бы произвести диверсию во время атаки противника или даже совершить покушение на вас, ваше императорское величество… - многозначительно произнес Мавер.
        - Но это еще не все. Во-первых, мы получили информацию о том, как именно действует аура посланников; во-вторых, факты обработки многих плененных магов подтвердились, азначит, мы теперь в курсе знаний противника. В-третьих, получены данные и схемы устройства и организации портала в Изонель. Ученые уже приступили к анализу этих данных: возможно, у нас получится повторить открытие портала к врагу. Ксожалению, эта перспектива возможна лет через двадцать или даже больше. В-четвертых, оружие Громова было ночью заменено на наш артефакт. Это уникальная разработка наших ученых. Вартефакт встроен искусственный интеллект последнего уровня. Как только он увидит возможность, тут же активируется и сможет передать нам оперативную информации о происходящем в том мире.
        - Думаешь, боги не заметят твой артефакт? - усмехнулся император.
        - Разработкой занимался мой род совместно с Орланскими, феей Гримжоу и профессором Германом Рундалем. Изначально его планировалось сбросить в мир Изонель во время дипломатической миссии, но, увидев такую уникальную возможность испытать его раньше, было принято решение осуществить оперативное внедрение, - спокойно возразил Мавер. - Заклинания и ИИ никому из принимавших в этом участие архимагов и ученых обнаружить не удалось.
        - Не совсем понимаю, откуда у вас была уверенность, что Громова заберут от нас? - удивился Мориарти.
        - Ее и не было, - пожал плечами Мавер, - было предположение, аесли бы это оказалось ложной тревогой, то артефакт вернулся бы назад и мы продолжили бы идти по первоначальному плану.
        - Все это звучит хорошо, но меня настораживает сам факт наличия печатей богини, - задумчиво произнес Мориарти. - Что, если Гримжоу не смог до конца освободиться от печати? Да и Хосе Нара тоже под большим вопросом.
        - Предположительно атака сил противника состоится максимум через два года, - произнес рассудительно Мавер, - ихотя мы уверены, что фея смогла полностью уничтожить печать богини, тем не менее уважаемые Гримжоу и Хосе Нара отправятся через год на лунную базу, по одобренному императором плану «Резерв».
        - План «Резерв»? - изумленно посмотрел на императора Мориарти. - Без одобрения совета?
        - Почему же, - ухмыльнулся император, - совет одобрил запуск дипломатической миссии Гримжоу.
        - Ничего не понимаю, - покачал головой Мориарти, - при чем тут дипмиссия?
        - Это и есть план «Резерв», - спокойно ответил Мавер после разрешающего кивка императора. - Миссия Гримжоу отправится через три года, если у нас получится отбить нападение врага. А вот на случай трагического варианта, хотя он и маловероятен, ибыл разработан план «Резерв». Внего включены организация поселений темных эльфов в Дилане и светлых - вЛуизарне, атакже созданы и подготовлены планы эвакуации детей основных домов с помощью телепортов и транспортного флота. Все это будет потом контролировать штаб Гримжоу с лунной базы.
        - Зачем такие сложности? - удивился Мориарти. - Не проще ли сейчас подготовить полноценные города для имперцев на других материках?
        - Их уничтожат, - жестко возразил Гримжоу, - боги атакуют нас не потому, что мы им лично не нравимся, апотому что у нас существует технический прогресс, который идет вразрез с их религией. Так что все наши технически развитые города попадут под атаку врага.
        - Собственно, команда де Ундо и будет заниматься контролем технологии, но все это - маловероятный сценарий, - дополнил слова Гримжоу Мавер. - С учетом современного уровня нашего воздушного и морского флота, механизированных корпусов, боевых роботов, минной техники и просто невероятных достижений в научной сфере наше поражение маловероятно.
        - Ты забыл еще и последнюю разработку наших генетиков, - усмехнулся Гримжоу.
        - Что-то интересное? - заинтересованно спросил Мориарти.
        - О-о-о, еще как, - усмехнулся де Ундо, - наши гении превзошли сами себя, аглавное, кто бы мог подумать, но главным ученым там - дракон.
        - Да ну?.. - вырвалось из уст Мориарти.
        - Ага. Тот самый, который жил вместе с Ханом… кажется, его зовут Вини, - улыбнулся Гримжоу. - Он там пытается создать человеческое тело для себя и сородичей, ну и выползли дополнительные возможности. Так что теперь у нас есть оборотни и вампиры.
        - И чем они так примечательны? - вэтот раз спросил уже и доселе молчавший командующий воздушными силами Алекс Мурок.
        - Уж ты-то должен лучше других знать чем, - усмехнулся Гримжоу, - они у вас в сказках и преданиях весьма популярны. Оборотни могут превращаться в зверей и тем самым становиться невидимыми для противника. Ну или врагу придется уничтожать всю живность в округе, что весьма накладно. Да и сил у них прилично. Авот вампиры - это отдельная тема. Могут превращаться в летучих мышей и спокойно прорываться на территорию противника. Предположительно сто таких особей смогут за одну ночь уничтожить малый лагерь врага, ивсе это бесшумно. Конечно, главное их преимущество - это новизна, но свою важную роль они сыграют.
        - Если боги так легко могут овладеть разумом наших солдат, магов и обычных разумных, то все эти секреты сохранятся ненадолго, - возразил Алекс Мурок.
        - Возможно, но мы тоже не сидим сложа руки, - загадочно улыбнулся Мавер. - Совместно с магами судьбы нами разработана блокировка памяти разумных. На данный момент уже восемьдесят процентов наших граждан прошли такую процедуру. В течение года все население империи будет иметь такой блок.
        - Это идет вразрез с нашей политикой конфиденциальности, - нахмурился Мориарти.
        - Наоборот, это служит ее надежности, - возразил Мавер.
        - Хорошо. Вобщем, все понятно, - подвел итог император, - хотя это предсказание и действия Вальдары де Узул лично меня смущают.
        - Мы готовы отправиться раньше, до войны, - произнес задумчиво де Ундо, - более того, яуже неоднократно говорил о том, что только мирные переговоры могут обеспечить нам будущее. Силы противника нам неизвестны, иеще не факт, что получится отбить их очередную атаку.
        - Гримжоу, давай не будем начинать наш очередной спор, - поморщился недовольно император, - твоя миссия - это огромный риск, ия тебе уже говорил, что не верю в ее успех. А вот когда мы отобьем очередную атаку, они уже сами будут заинтересованы в переговорах.
        - А если с ними придут не только посланники, но и аватары богов? Или даже сами боги? - возразил Гримжоу.
        - Ты сам говорил, что лично боги не придут, - отмахнулся император, - ааватары не бессмертны, да и будь так, как ты говоришь, зачем им тогда армия?
        - И все-таки я уверен, что миссию нужно запускать немедленно, - покачал головой несогласный Гримжоу.
        Глава 27
        Мало кто представляет себе, что такое старость, - естественно, кроме самих стариков, но Хан сполна ощутил все «прелести» такого состояния. За девять лет из молодого сильного человека он превратился в старую развалину. Впрошлой жизни он до старости не дожил, а в этой получил ее неожиданно и в полном объеме. Лишенный жизненных сил и возможности лечиться, Хан с грустью смотрел в зеркало на старое и дряблое тело. Тяжело вздохнув, он принялся одеваться, охая от боли в суставах. Хорошо хоть сегодня последний день его мучений. Через три часа стартует космический корабль, на котором он и отправится в последнее свое путешествие в этом дряхлом теле. Апотом или у Германа все получится и Хан опять ощутит вкус жизни, или же… просто умрет. Бросив последний взгляд на квартиру, он медленно побрел на выход. Теперь только так и мог ходить: медленно и не спеша, отдыхая через каждые сто метров.
        Спустившись, Хан сел в ожидавшую его машину. Ехать предстояло до космодрома час, потом еще два часа его будут одевать и готовить к полету. Луиза уже ждала в машине, молча придвинувшись к нему и обняв. Почему эта девушка до сих пор любит такого, как он, Хан не понимал, но был безумно рад этому теплому чувству внутри. Так, обнявшись, они и проехали всю дорогу в тишине. Все, что можно было сказать друг другу, уже сказано. Ему очень хотелось, чтобы Луиза отправилась вместе с ним, но он прекрасно понимал, что одного из самых сильных боевых архимагов империи никто не отпустит. Да и сама она рвалась в бой больше, чем кто-либо. Ее неугомонный характер оставался все таким же, как и раньше. Только возле него она становилась доброй и тихой девушкой.
        Через три часа Хан уже сидел в кресле корабля и впервые в жизни боялся. Боялся не за себя, аза Луизу. Максимум через год сюда опять прибудут слуги богов, ихотя было сделано многое: армия с прежних трех миллионов увеличилась почти в три раза, аэлитный отряд уже состоял из тысячи разумных, появился воздушный флот, да и много еще чего… Но все равно он сомневался в успехе. Впрошлый раз они с трудом справились против одной армии врага, ав этот раз даже не знают, какой численности армия противника прибудет к ним на материк. Последние секунды предстартового отсчета Хан провел в полной медитации, борясь с желанием все бросить и остаться с Луизой. Слишком сильным было желание, но разумом отлично понимал, что в таком состоянии он обуза, ане помощник…
        Потом мысли исчезли, перегрузка вдавила его в кресло. Боли он не чувствовал: перед полетом Герман напичкал его огромным количеством разных медпрепаратов, вытянувших последние силы из тела. Собственно, из-за действия этих препаратов Хан и мог сейчас еще хоть как-то жить. По общему решению, на всякий случай во время полета был сброшен в космос артефакт Хана. Этот момент он почувствовал очень хорошо, даже сквозь аппараты поддержки ощущая боль, но сознание погрузилось в спасительную темноту.
        Как только корабль совершил посадку на лунной базе светлых эльфов, кнему тут же подскочили роботы. Сноровисто и четко они поставили корабль в нужное место и закрепили его. Сразу после этого платформа, на которой стоял летательный аппарат, стала опускаться ниже поверхности луны. Как только она опустилась примерно на пятьдесят метров, люк сверху закрылся, ауже другие роботы подсоединили к шлюзу корабля жесткий переходный рукав от станции. Внутри самого корабля пятеро светлых эльфов под руководством Германа уже распаковали тело и уложили на носилки. Каким-то чудом Хан был еще жив и даже сипло дышал, хотя сам Герман думал, что к этому моменту тело уже будет мертво.
        Быстро переместившись по коридорам станции, они попали в уже подготовленную лабораторию. Вкомнате десять на десять метров стояли два стола: один пустой, авот на втором находилось новое тело Хана. Гордость профессора и всей его лаборатории. Шесть лет кропотливого труда и потом еще два года тестирования, проверок и доведения тела до идеального состояния, ивот наконец главная часть всей операции - перенос сознания Хана в новую оболочку. Когда Герман рассказывал о новом теле, он специально не стал упоминать маленький, но очень важный момент. Луиза и Хан думали, что будет перенос мозга, Герман же отчетливо понимал, что это невозможно. Авот перенести сознание и душу можно. Активировав слияние, он приступил к операции такого переноса.
        Пока его помощники подсоединяли к мозгу Хана основные коннекторы, ащупальца робота с огромной скоростью подключали дополнительные, в количестве десяти тысяч проводов, профессор начал основную операцию - перенос души из одного тела в другое. Герман был сугубо научным деятелем и никогда даже не думал применять свою силу магии в чем-то другом, кроме науки, но если бы вдруг такой момент все же настал, то мало у кого имелись бы шансы против настолько мощного архимага. Даже Гримжоу в слиянии был немного слабее профессора.
        - Герман, держи лучше, - раздался в сознании профессора голос Миноры, его феи.
        - Держу как могу, не видишь, что ли, - эта гадость присосалась… - ворчливо ответил Герман, держа заклинаниями душу Хана, к которой было привязано огромное количество серебряных нитей.
        - Сейчас сниму, не спеши, - спокойно и озабоченно ответила Минора, заклинаниями снимая нити слой за слоем. Под ними были уже другие, золотые нити, что связывали мозг Хана и его душу.
        - Перекачка данных носителя уже началась, - слегка нервничая, отметил Герман.
        - Все нормально, - словно успокаивая ребенка, произнесла нежно фея, - все под контролем. Сейчас заклинание найдет все присоски, и мы их отрубим.
        - Интересно, как Гримжоу справился? Точнее, его фея, - задумчиво спросил Рундаль, наблюдая за работой Миноры и при этом контролируя состояние основных связей.
        - Ну, Чико - очень хитрая фея, - растягивая слова, ответила Минора, - у нее явно припрятан не один артефакт.
        - Откуда она их только взяла… - буркнул недовольно профессор.
        - Хочешь, япотом вас свяжу и ты сам спросишь? - ссарказмом в голосе произнесла фея.
        - Нет уж, спасибо, - ворчливо ответил Герман, - мне и одного раза хватило.
        - Ну да, характер у нее тот еще. О-о-о, есть контакт! - радостно воскликнула Минора, обнаружив источник проклятия богини. - Ух ты, какой красивый и интересный…
        - Ага, - завороженно рассматривая проклятие, подтвердил Герман. - Эх, его бы, да изучить…
        - И не говори, аж жалко уничтожать такую красоту, - вздохнула с сожалением она. - Может, ну его, этого Хана, а?..
        - И лишиться возможности тестирования новой оболочки? - ссарказмом ответил вопросом Рундаль.
        - Ну да, ну да… - грустно буркнула Минора, - тело будет даже поинтересней. Эх… прощай, красота.
        Тут же ее заклинания одновременно обрезали все нити проклятия, апотом и само проклятие сгорело в астральном пламени.
        - Вот и все, - печально произнесла фея, глядя, как Герман уже сам осторожно укладывает душу в новое тело, - чуть левее…
        - Не бубни под руку, сам вижу, - заворчал профессор. - Все, на месте, давай подсоединяй.
        - Эх, была не была… - бодро выдохнула Минора, - погнали!
        Если бы кто-то в лаборатории мог увидеть астральный план, то был бы заворожен зрелищем радуги из миллиардов цветов и их оттенков, что возникла между двумя телами и, сверкая и переливаясь, перетекала из одного тела в другое.
        - Профессор, увас две минуты, яготов продолжить, - раздался рядом голос ассистента Германа, архимага Фуэна фон Ульгарда.
        - Что, уже час прошел? - удивился Рундаль. - Однако быстро время пролетело… Хорошо, приступай. Душа уже надежно зафиксирована, так что осталось перекачать информацию из мозга и подключить душу к сознанию.
        - Я вижу, профессор, - улыбнулся ему ассистент.
        - А, ну да… - вздохнул профессор и хотел еще что-то сказать, но его время закончилось.
        Операция продолжалась еще четыре часа. Все это время архимаги в слиянии меняли друг друга, доводя операцию до логичного конца. Только двое эльфов не собирались применять слияние: они осторожно брали тела отключившихся архимагов и переносили в соседнее помещение, подготовленное специально для них. Полгода им предстояло следить за переносом сознания Хана и присматривать за восстановлением магов после слияния. Лунная база была не очень большой, всего тридцать блоков, из них двадцать жилых, аостальные - ангар, лаборатория, серверная и другие нужные помещения. Сейчас на базе находились всего двенадцать светлых эльфов, из них семеро - команда Германа, а еще два пилота и три техника.
        Убрав в операционной после завершения работы, эльфы переместили новое тело Хана в специальный модуль. Вэтом новом теле было двадцать биочипов, вкоторых находились десять ИИ, амодуль позволял запустить процесс синхронизации работы всех программ и сознания пациента.
        Герман Рундаль в очередной раз проверил состояние Хана и, задумчиво покачав головой, вышел из лаборатории. Прошло уже восемь месяцев после операции, апациент до сих пор не очнулся. Процесс восстановления связей между сознанием, памятью и душой затягивался. Вчем причина такой задержки, Герман не понимал. Операция прошла идеально, душа к сознанию и мозгу подключена, асинхронизации нет. Если быть точным, она есть, и даже растет, но уж очень медленно. Такими темпами понадобится еще минимум полгода, пока наконец Хан не очнется…
        От размышления над этой проблемой его отвлек срочный вызов из командного центра базы. Раздраженно фыркнув, Герман все же пошел в командный блок: только один разумный мог активировать экстренную связь. Зайдя в блок, он кивнул сидевшему за пультом дежурному и сразу подошел к амулету дальней связи. Как он и ожидал, его вызвал правитель светлых эльфов Кордэлиус де Орланский.
        - Слушаю, - недовольно буркнул в амулет связи Герман.
        «Мы нашли!» - раздался восторженный возглас Кордэлиуса, который мало принимал участие в политике, восновном занимаясь руководством домами светлых эльфов, ито большую часть этой работы перекладывая на Мориарти, авот чем он занимался в полном объеме, так это поиском древних артефактов и созданием новых.
        - Что нашли? - недоуменно спросил профессор, все еще пребывая в своих мыслях.
        «Герман, ты там что, совсем с катушек съехал? - возмутился правитель. - Еще раз повторяю, мы нашли могилу! Иглавное, оба артефакта здесь, иони до сих пор функционируют!»
        - Могилу?.. - потихоньку выплывая из своих мыслей, переспросил Герман, но тут же вскочил как ошпаренный. - Да ты что?! Могилу первых королей?..
        «Ага, - довольным голосом ответил Кордэлиус, - вобщем, ты срочно нужен тут, со всей своей бригадой. Что это за артефакт, мы понять не можем, более того, мы его и взять не можем».
        - Это как? - впав в ступор, спросил Герман.
        «Он в виде жидкости. Ты даже не представляешь, что я вижу, - восторженно отозвался Кордэлиус, - это просто потрясающе! Мы фиксируем приборами, что артефакт активен, но заклинания его не распознают, асам он выглядит как два сосуда с жидким металлом, но при этом температура у него нормальная».
        - Погоди… - задумчиво произнес Герман, - мне нужно два дня, чтобы собраться, имы стартуем к тебе.
        «Отличная новость, мой друг! Мы ждем вас. Координаты я тебе отослал, - радостно отозвался Кордэлиус, - до встречи».
        - До встречи.
        Отключив связь, Герман задумался.
        - Профессор, мы улетаем обратно? - снотками затаенной радости спросил дежурный эльф. Вотличие от Германа, всем остальным эльфам жить в этом замкнутом пространстве было тяжело и противно.
        - А?.. Что? - всколыхнулся профессор, - А, да, улетаем. Передай всем, иготовьте корабль.
        - А что с пациентом? - уточнил дежурный.
        - А что с ним? - удивился Герман. - Через полгода или годик очнется.
        - Нет, япро то, как он вернется на планету, - улыбнувшись, уточнил дежурный; за годы работы с Германом он уже давно привык ко всем странностям ученого.
        - Хм… а это проблема, - размышляя, хмыкнул Герман.
        - Можно оставить одиночку, на ней в принципе можно приземлиться, - согромным сомнением в голосе предложил дежурный.
        - О! Отличный вариант, - обрадовался решению Герман, - а перегрузки и плохая герметичность ему с новым телом не помеха. Ктому же мы еще можем успеть вернуться обратно.
        - Хорошо, - уже не так довольно ответил дежурный: возвращаться сюда у него желания не было, - только не забудьте связаться с темными, ато Гримжоу де Ундо опять будет ругаться.
        - Это да, это он любит… - пробормотал Герман, - собственно, прямо сейчас и свяжусь.
        Повернувшись обратно к пульту связи, Герман активировал нужную последовательность заклинаний. Дежурный уже выбежал из блока, побыстрее поднимать народ радостной новостью.
        «Привет… что-то случилось?» - раздался сонный голос Гримжоу минут через десять.
        - Привет; аты что, спал? - удивился Герман.
        «Вообще-то сейчас у нас ночь, - ссарказмом в голосе произнес де Ундо, - причем глубокая».
        - А… Да? Бывает, - отстраненно прокомментировал профессор. - Тут такое дело… нам нужно срочно вернуться на планету.
        «Что?! - пришла очередь громко удивляться Гримжоу. - Акак же Хан?»
        - С ним все в порядке, - отмахнулся Герман. - Ему еще год восстанавливаться. Амы туда и обратно.
        «Уверен, что успеешь до атаки?» - ссомнением в голосе спросил уже окончательно проснувшийся де Ундо.
        - До какой атаки? А… с Изонеля! - спросил и тут же сам ответил Рундаль: - Успею, ядумаю.
        «Подумай еще раз, Герман, - возразил Гримжоу, - если не успеешь, то можешь погибнуть и все твои планы пойдут прахом. Оно того стоит?»
        - По-моему, ты сгущаешь краски, - проворчал профессор.
        «Ну смотри сам, ятебя предупредил».
        - Я учту, но повод очень важный, - уверенно ответил Герман, мыслями уже пребывая там, возле артефактов.
        «Хорошо. Инструкцию для Хана все-таки не забудь оставить», - напомнил Гримжоу и, попрощавшись, отключился.
        Герман вместе с Кордэлиусом уже более тысячи лет искали захоронения древних королей. Собственно, повод для начала поисков дала фея Гримжоу. Она вспомнила, что когда-то существовали артефакты, дарованные самими богами, итакие хоронили вместе с владельцами. Если сначала они отнеслись к этому не очень серьезно, то после того, как Кордэлиус обнаружил первый древний храм, ав нем абсолютно новые виды заклинаний и, главное, описание принципа слияния мага с феей, - это стало прорывом в науке.
        Так что теперь Кордэлиус все свое время посвящал поискам. Были найдены новые храмы и города древних, аколичество новых знаний стало огромным, но главные поиски продолжались. Они нашли отсылки к захоронению королей, где, по преданию, находился последний из артефактов старых богов. Описание самого артефакта было смутным, аего свойства - странными. Самое точное из описаний: «Сильнейшее желание разумного будет воплощено в его волю и станет его проводником». Что именно этим хотели сказать предки, не очень понятно. Версий слишком много.
        Взвесив все за и против, Герман все-таки решил посоветоваться со своей феей. Атак как откладывать на потом он не любил, то, придя в свой жилой блок, тут же отправился во внутренний мир и вошел в пространство-время мира фей.
        - Даже не думай отказываться! - яростно встретила его гневной фразой Минора. Она была, как и хозяин, слишком увлечена темой исследования всего нового и необычного. - Такой шанс упускать нельзя.
        - Не спорю, - согласился Герман, - но и доводы Гримжоу логичны.
        - Пф… тоже мне предсказатель, - презрительно фыркнула фея.
        - А если он прав? - ссомнением в голосе спросил профессор.
        - Ну… тогда это будет печально, - пожала плечиками фея, но тут же яростно возразила: - Но это все домыслы, аартефакт реален.
        - Жаль, унас страховки нет, - вздохнул он.
        - Погоди, - сверкнула своей лучезарной улыбкой фея, - акак же наш проект по переносу сознания на расстоянии?
        - Ты же знаешь, что он еще в стадии разработки, идушу так не переместишь, - возразил задумчиво Герман.
        - Можно поставить якорь для души, аперенести только сознание, - вспыхнула идеей фея. - Конечно, сложно сказать, сколько понадобится времени ИИ для просчета вариантов и сколько времени душа будет плыть по мирозданию к якорю, но шанс все равно есть.
        - Ты понимаешь, что если получится перенести только сознание, то это будет просто электронный мозг с моим мышлением, без тебя, ипо сути он будет не полноценным мной, - аргументировал профессор.
        - Это в любом случае лучше чем ничего, - пожала плечами фея, - ия не верю в эти предсказания, ты же знаешь.
        - Хорошо. Яактивирую протоколы привязки и подготовлю носитель для сознания, - задумчиво ответил Герман, - возможно, он и не понадобится, но хоть какая-то страховка…
        Глава 28
        Северная часть материка Даринол отличалась от остальных своими многовековыми лесами, плодородными землями и невысокими горами. Именно в эти прекрасные и красивые места многие отправлялись отдохнуть от городской суеты или просто полюбоваться горными или лесными озерами с кристально чистой водой. На берегу одного из таких озер стоял палаточный лагерь разумных. Рано утром, пока еще не наступил рассвет, из палатки выползли двое молодых эльфов.
        - Дарина, сейчас четыре часа утра… - произнес один из эльфов обреченным голосом, струдом поднимаясь на ноги. Вид он имел помятый и недовольный.
        - Правильно, - энергично закивала названная эльфийка, - минут через двадцать будет восход солнца.
        - И? - почти смирившись со своей нелегкой долей, спросил эльф.
        - Крос, ты что? - приводя в порядок свою одежду, произнесла Дарина, мечтательно добавив: - Увидеть восход у горного озера - это же самое красивое, что может быть!
        - Ну почему тебя после секса вечно тянет на подвиги… - тихо проворчал Крос, впрочем, встряхнувшись и надевая куртку. Утро выдалось слегка прохладным, чего не скажешь по внешнему виду эльфийки в одной легкой блузке и шортах.
        - Давай уже пошли, а то опоздаем. - Сделав вид, что не услышала последнюю фразу Кроса, Дарина устремилась к обрыву.
        Озеро, возле которого они разбили лагерь, было одним из красивейших и уникальных мест империи. Оно располагалось почти на вершине горы, но примечательно было тем, что вокруг озера стояли не голые скалы, ахоть и редкий, но лес с весьма густой травой. Кто-то утверждал, что когда-то давно тут остановился один из величайших архимагов и магией решил сделать берег озера красивее, акто-то был уверен, что природа и сама прекрасно может творить чудеса, без посторонней помощи. Влюбом случае место действительно очень красивое, авид отсюда, свысоты двух тысяч метров, открывался просто великолепный. Особенно в одном месте, где буквально в ста метрах от берега озера уходил отвесно вниз обрыв, открывая взору вид на восточное, уже светлеющее небо и зеленый ковер лесов внизу.
        Дарина, притянув за руку эльфа, свосторженным лицом смотрела на уже поднимающееся солнце. Кроса же эмоции подруги забавляли больше, чем восход. Именно поэтому он заметил, что она явно начала замерзать, так что пришлось ему со вздохом снять свою теплую куртку и укрыть ею Дарину. Хотя зрелище восхода было по-своему и ему интересным. Солнце потихоньку поднималось, красивая картина стала еще более прекрасной и восхитительной. Будто от земли навстречу солнцу устремились сотни красных столбов, озаряя небо неземной красотой. Зрелище завораживало и зачаровывало Дарину, авот Крос, наоборот, побледнел и испуганно ахнул.
        - Это что, разломы? - ошарашенно произнес он, глядя на огромное количество красных столбов, раскиданных по зеленому морю леса.
        - Чего?.. Какие еще разломы? - удивленно посмотрела на него Дарина.
        - И это спрашивает ученица последнего курса академии? - раздался женский насмешливый голос рядом с ними.
        - Ой, учитель! - испуганно воскликнула Дарина, оборачиваясь к светлой эльфийке. - Вы что, не спите?
        - Поспишь тут с вашими стонами и охами… - ворчливо ответила эльфийка, отчего Дарина покраснела и смутилась, отведя взгляд.
        - Учитель, это что, вторжение? - спросил растерянно Крос, глядя на учителя боевой магии Алисию де Орланскую. После рождения двойни и прошедшей войны она ушла из армии, став преподавателем в столичной академии.
        - Как видишь, да, - грустно усмехнулась Алисия. - Отдохнули на природе, называется.
        - Нужно срочно собираться, - неуверенно глядя на спокойного учителя, произнес Крос.
        - Спешить уже некуда, - вздохнув, возразила Алисия, - разломы везде вокруг нас, так что ждем, пока наши не начнут действовать, апотом уже придется очень быстро побегать.
        - Действовать?.. - произнесла в недоумении Дарина, до которой наконец дошло, что именно происходит.
        Отвечать учитель не стала, атолько молча показала пальцем в небо, где именно в этот момент пронеслись три скоростных штурмовика империи. Сделав широкий круг над лесом, они резко бросились в разные стороны, ав небе, где еще мгновение назад они пролетали, взорвалось заклинание.
        - Почему они не атакуют? - удивленно наблюдая за виражами штурмовиков, спросил Крос.
        - Это разведка, - пожала плечами Алисия. - Увас сейчас будет взможность наблюдать уникальное зрелище. Думаю, координаты они уже уточнили, так что скоро сюда обрушится мощь нашей армии. Даже я такое увижу впервые.
        Словно в подтверждение слов учителя вокруг них раздался свист, настолько мощный, что пришлось поставить звуковую защиту. Апотом в местах, где светились красные столбы, расцвели бутонами яркие вспышки взрывов. Земля под их ногами затряслась, агрохот стоял такой, что даже щиты студентов с трудом справлялись, пока свой щит не поставила учитель.
        - Ну все, им конец, - восторженно наблюдая за тем, как море огня заполнило лес, произнесла Дарина.
        - Если бы… - грустно усмехнулась Алисия.
        Дым от взрывов развеялся, иглазам студентов предстала картина множества сверкающих щитов. Даже с такого расстояния они поражали своей мощностью и незыблемостью.
        - Их хоть что-то может пробить? - потрясенно произнес Крос.
        - Погоди, это только проверочный удар, - усмехнулась Алисия, - сейчас грянет полный.
        - Смотрите, что это?! - воскликнула Дарина, показывая рукой на огромное количество белых линий, что мчались чуть выше деревьев на огромной скорости. Их было много, очень много.
        - Это, девочка, ракеты, - настороженно глядя в ту же сторону, ответила Алисия. - Ану-ка, бегом от края, ибыстрее!!!
        Схватив за руки Дарину и Кроса, она увлекла их за собой, подальше от обрыва. Дарина успела только краем взгляда увидеть, как эти ракеты столкнулись со щитами вторженцев, породив взрывы. Вэтот раз земля так сильно задрожала, что они не смогли удержаться на ногах и упали. Даже несмотря на звуковой щит, гул стоял невообразимый. Апотом пришла первая воздушная волна, снеся еще не поднявшихся студентов в сторону озера. Но это было только начало. Звук, возникший вокруг, был как от тысячи насекомых, что решили сначала громко пожужжать, а потом резко засвистели. От этого свиста хотелось спрятаться куда-нибудь подальше, забиться в самую глубокую дыру и даже не пытаться смотреть, что происходит.
        Но долго свист не продлился. Земля опять содрогнулась, валя на землю других студентов, что в страхе выскочили из палаток. Заспанные и ничего не понимающие, они в панике ошалевшими глазами смотрели вокруг. Иопять грохот оглушил их, пришедшая волна воздуха опрокинула Дарину и Кроса в озеро, а их палатки просто сдуло. Крос, вынырнув из воды и убедившись, что с Дариной все в порядке, осмотрелся. «Если даже тут, внескольких километрах, творится такое, то что тогда там, внизу?» - ошеломленно подумал он.
        - Все ко мне! - раздался усиленный магией возбужденный голос учителя Алисии.
        От этого тона и силы все десять студентов, что решились отправиться на отдых в это уникальное место, бегом отправились к ней.
        - Значит, так, - уверенно начала она, как только все подбежали, - у нас десять минут, чтобы собрать самые необходимые вещи, и - бегом отсюда!
        - Почему только десять? - спросил кто-то из студентов.
        - Мы в центре вторжения врага, - зло сказала Алисия, - через десять, максимум двадцать минут тут будет работать наша авиация. И если мы не успеем выйти из эпицентра удара, нам, вотличие от врага, точно не выжить. Так что отставить вопросы и - бегом!
        И сама же первой бросилась к палатке. Студенты хоть и замешкались, но тут же очнулись и последовали примеру учителя. Алисия почти за минуту сложила свой рюкзак и, уже готовая, смотрела, как собираются студенты. Сама в это время активировала тату связи. Через две минуты ей ответил мужской голос:
        «Служба экстренной помощи, слушаю вас».
        - Это учитель магической академии Алисия де Орланская, янахожусь на горе Фурда в ста тридцати километрах от города Эльберн, со мной группа из десяти студентов, - скороговоркой произнесла взволнованная Алисия, - прошу прислать транспорт для эвакуации.
        «Вас понял, переключаю на армейский канал».
        Алисия злобно выругалась себе под нос, вспомнив все нехорошие слова, какие только знала. Рядом стоявший Крос, уже готовый к походу, даже слегка покраснел от некоторых весьма пикантных выражений в устах девушки.
        «Капитан Аиулуз Борен запрос принял. Прошу, дайте мне тридцать секунд», - раздался новый мужской голос в ухе Алисии.
        Раздраженно оглянувшись, она глубоко вдохнула и медленно выдохнула, пытаясь успокоиться.
        «Мы определили ваше местоположение, - услышала наконец она этого капитана, - квам не сможет долететь транспорт. Вам нужно добраться до точки эвакуации. Примите координаты…»
        Алисия, сверив цифры, чуть опять не выругалась. Им предстояло преодолеть двадцать километров на юг.
        - Приняла, - зло выдохнула она, проклиная тот день, когда решила полюбоваться красотами природы.
        «К вам уже вылетел элитный отряд Дельта-пять, - озабоченно произнес капитан, - отправляю его контакт: если возникнут трудности, сразу выходите с ним на связь».
        - Приняла, - уже с облегчением ответила Алисия; элитный отряд - это хорошо. Видимо, они пробили по базе ее данные и, узнав, кто она, решили прибегнуть к экстренным методам.
        «Зоны, подсвеченные красным, обходите стороной, - тем временем произнес капитан, - у вас есть двенадцать минут, чтобы покинуть желтую зону готовящегося удара нашей авиации. Удачи вам».
        - Поняла. Спасибо, - ответила она и отключилась.
        Студенты уже собрались.
        - За мной! Бегом! Марш! - тут же без пояснений скомандовала учитель и побежала первой. Времени не было совсем.
        К счастью Алисии, сней были студенты последнего курса академии, так что даже такая сложная дорога - со спуском с горы и бегом с препятствиями через лес - была преодолена за десять минут. Желтую зону они покинули и, уже слегка снизив темп бега, продолжили движение. Над их головой раздавался гул приближающихся тяжелых бомбардировщиков империи. Ровно в назначенный час за спиной у студентов будто рухнуло небо, аземля заходила ходуном. Они как раз взбежали на невысокий холм, когда их посбивало с ног. Весь лес позади них затянуло дымом и огнем. Правда, огонь тут же погас, адым развеялся. Маги врага не дремали. Вэтот раз в сторону бомбардировщиков в небо устремились фигуры разумных, по которым тут же открыли бешеный огонь штурмовики прикрытия, да и сами бомбардировщики были не беззащитны. Внебе началось воздушное сражение. Самолеты ушли, но с потерями почти двадцати процентов машин, восновном пострадавших от посланников. Но и маги врага возвращались не все. Один из магов случайно бросил взгляд в сторону бежавших студентов. На секунду замерев, он что-то произнес в свой амулет связи, после чего продолжил
движение. Внескольких километрах отсюда, впередовом лагере армии вторжения, буквально за две минуты собрался отряд из двухсот разумных с тридцатью магами, которые тут же устремились наперерез замеченной группе эльфов.
        Они преодолели половину пути, когда Алисия резко остановилась, тем самым затормозив и движение группы. Она стала оглядываться вокруг, но, видимо, что-то ее только еще сильнее расстроило.
        - Всем сбросить рюкзаки! - скомандовала она. - Готовьте заклинания, к нам приближаются враги.
        Студенты, сбившись в кучку, напряженно всматривались в окружающий лес. От этой картины Алисия только тихо выругалась.
        - Рассредоточьтесь, идиоты! - заорала она на них. - Мы окружены, будем пробиваться с боем, боевое построение восемь!
        Студенты, словно очнувшись, наконец распределились по парам и заняли свои позиции, медленно идя за учителем.
        «Дельта-пять на связи», - раздался спокойный мужской голос в ответ на запрос Алисии.
        - Нас окружили, время до атаки примерно пять минут, - нервно кусая губу, произнесла она.
        «Вас понял. До точки эвакуации сможете дойти?»
        - Нет. Слишком много вражеских магов.
        «Вас понял, отряд выдвинулся вам навстречу, расчетное время прибытия - десять минут».
        - Ясно. Постараемся продержаться.
        Алисия отключилась; она прекрасно понимала, что даже если спецотряд прибудет, они просто так уже вряд ли смогут отсюда уйти. Враги свою добычу без боя не отпускали никогда. Вариант бросить студентов и скрыться одной даже не рассматривался ею. Так они и шли минут пять, пока она не засекла приближение врага.
        - За мной, бегом, в боевом построении, кастуя на ходу, марш! - скомандовала Алисия и первой бросилась вперед. До врага оставалось метров двести.
        Дарина бежала, как и все, за учителем, впаре с Кросом, когда начались первые применения заклинаний. Только вбитые учителями до автоматизма инстинкты заставили поднять щиты на себе и Кросе буквально за мгновение до атаки врага. Крос уже кидал заклинания в ответ. Дарина отвечала в их паре за защиту и потому сосредоточенно отслеживала все направления атаки врага. Она уже три раза отменяла под ними заклинания земли и заморозку льдом, плюс две атаки на их разумы. То, что они делали вдвоем, их учитель делала одна. Впрочем, основной удар сосредоточился именно на ней, апотом в их строй ворвались вражеские воины.
        Это было страшно, ииспуганная Дарина чуть не пропустила два удара магии, но все же справилась с собой. Но когда прямо в метре от нее один из воинов врага загорелся факелом, авторой от уже ее воздушных лезвий разлетелся на части, она не выдержала. Паника и страх охватили ее разум, и, не понимая, что она делает, Дарина бросилась бежать куда глаза глядят. Крос, будучи в азарте боя, заметил, что защиты напарницы больше нет, только когда его тело разрезала пополам атака мага противника. Умирая, он увидел, как в спину убегающей Дарины вонзился брошенный одним из воинов меч и девушка безвольной куклой свалилась на землю.
        Пытаясь спасти Кроса, пара эльфов, что шла слева, попала под двойной удар и погибла на месте. Смерть сразу четырех студентов вызвала панику у остальных, идвое бросились бежать, но далеко не успели уйти, удары врагов их настигли, разорвав тела на части. Еще двое как бешеные бросились на врагов, которые спокойно отразили их яростные атаки и не напрягаясь уничтожили их тела изнутри. Оставшиеся в живых двое эльфов безвольно опустились на землю, и только Алисия еще яростно продолжала сражаться, каким-то чудом сумев приблизиться к двоим оставшимся студентам.
        - Защиту на меня! Бегом! - закричала она на них, но, увы, даже ее крик не мог уже ничего сделать. Сидевшие на земле эльфийка и эльф были сломлены. Алисия, поняв, что происходит, сама максимально усилила щиты. - Проклятье!
        Враг не торопясь окружил последнюю сражающуюся эльфийку. Алисия обреченно оглянулась. Выхода не было. Не давая ей собраться с мыслями, маги атаковали. Первый удар щиты выдержали, авот второй уже нет. Сразу несколько заклинаний вонзились в тело Алисии, разорвав его на части. Двое сидевших на земле эльфов только сильнее свернулись калачиком, словно прячась от всех. Кним спокойно подошли воины врага и буквально в пару движений опрокинули безвольные тела эльфов на землю, надели ошейники и, рывком подняв на ноги, толкнули их в сторону лагеря. Остальные изоны только улыбнулись, глядя на эту картину.
        Их командир, презрительно плюнув на останки Алисии, уже разворачивался уходить, когда осознал, что его тело что-то проткнуло. Отряд, что еще недавно с легкостью уничтожил студентов, за пару секунд стал наполовину меньше. Встрой изонов ворвались черные фигуры в таких же шлемах. Враг пытался кастовать заклинания идаже хоть как-то восстановить строй, но все было бесполезно. Правда, одно из заклинаний чисто и быстро отрубило головы двум пленным студентам. Перед смертью вражеский маг решил не дать спастись пленникам. Между тем черные фигуры метались между врагами как молнии, уничтожая его заклинаниями, пулями и даже иногда мечами. За три минуты весь вражеский отряд был вырезан полностью. Быстро проверив погибших эльфов, элитный отряд раскидал ловушки ибесшумно растворился в лесу.
        «База, это Дельта-пять. Прием».
        «Дельта-пять, это база. Слушаем».
        «Алисия де Орланская с группой студентов были убиты в бою с противником. Прием».
        «Дельта пять, это база, подтвердите смерть Алисии де Орланской».
        «Смерть подтверждаю».
        «Вас поняли. Возвращайтесь на базу».
        Рольдо де Орланский быстро вел по коридорам родового дворца двух мальчишек лет десяти - своих внуков, изредка поторапливая их, недоуменно бежавших за широко шагающим дедом. Наконец они спустились в подвал для телепортов, где их ждали два эльфа в полном боевом снаряжении. Оба при появлении Рольдо почтительно склонили головы. Рядом три мага уже заканчивали приготовление телепорта.
        - Элогорн фон Нимермар, ты лично отвечаешь за безопасность Руиза, - обратился он к одному из стоявших молодых воинов, - хоть ты и лишен магии, но лучший мечник дома. Головой отвечаешь за моего внука. Понял?
        - Так точно, ваше сиятельство, - поклонившись, вежливо ответил Элогорн.
        - Азирель фон Гордан, ты же отвечаешь за жизнь Лонариэля, - слюбовью во взгляде посмотрел на внука Рольдо. Ему пришлось выиграть целое сражение с дочерью за имя этого ребенка. - Тебе ясно?
        - Да, ваше сиятельство, - поклонившись, ответил Азирель.
        - Вы хоть и молодые воины, но вас не зря тренировали лучшие мечники нашего дома. Всвои тридцать лет вы уже рыцари меча. Надеюсь, вы не уроните оказанной вам чести, - серьезно произнес де Орланский, глядя на молодых эльфов. Уобоих был один серьезный плюс - оба не имели, как и его внуки, биочипов. Рольдо не хотел рисковать жизнью внуков. Мало кто еще в империи знал, как он, что враги смогли научиться отслеживать биочипы.
        - Руиз и Лонариэль, - с любовью во взгляде произнес Рольдо, присев перед еще не проснувшимися до конца детьми и обнимая сразу обоих, - на вас вся надежда и опора светлых эльфов…
        - Ваше сиятельство, портал готов, - вмешался в разговор старший маг.
        - Открывайте, - решительно встав, произнес де Орланский. Да, нужно спешить. Уже половина империи отрезана от возможности открыть телепорт на другой материк. Как смогли это сделать враги, никто не понимал, но без помощи богов тут явно не обошлось.
        - Деда, агде мама? - неожиданно спросил Руиз, синтересом глядя на Рольдо.
        - Она сейчас слишком занята, - дрогнувшим голосом и отведя взгляд, ответил он. Ведь так и не нашел в себе силы рассказать им о смерти их мамы, своей дочери… - но она еще обязательно с вами поговорит. Все, давайте бегом вот сюда.
        Он подтолкнул детей к открывшемуся порталу. Те, еще не очень понимая, что происходит, вместе с охраной вошли туда.
        - Может, все же стоило им рассказать? - спросил старший маг у Рольдо, молчаливо смотрящего на место, где еще недавно стояли его внуки.
        - Как? - сболью в голосе ответил тот. - Нет, пусть лучше думают, что она еще жива. Ну а потом, возможно, будет все равно.
        И, смахнув выступившую скупую слезу, де Орланский решительно покинул помещение.
        Глава 29
        Еще недавно укрепрайон возле города Эльберн был идеальным оборонительным сооружением. Сорок четыре дота, связанных подземными коммуникациями, две минометные батареи, сорок орудий, семь установок залпового огня «Сокрушитель», скрытых в подземных шахтах, тридцать боевых роботов и танковый батальон. Итаких укрепрайонов вокруг города три. А для их поддержки в самом городе размещен полк воздушных сил, состоявший из тридцати боевых штурмовиков и десяти транспортных. Теперь же, после месяца обороны города, укрепрайон остался один, да и то треть дотов уже уничтожена. Танков осталось около двадцати, боевых роботов - десять, хорошо хоть обе минометные батареи целы, авот «Сокрушитель» остался только один. Пять дней назад их полностью окружили, итеперь даже если защитники захотят отступить, то уже некуда. Вокруг них враги.
        Уставший и небритый командир последней крепости в тылу врага, Ахэлио фон Торо, пил кофе во все еще целом командном бункере и рассматривал карту.
        - Разрешите доложить? - отвлек его от этого занятия вбежавший в бункер офицер.
        - Что там еще случилось? - тусклым голосом произнес Ахэлио, глядя на помятую и запыленную форму офицера.
        - Демоны в количестве двух легионов прорвались на улицы города и сейчас направляются к нам, - четко доложил тот.
        Уже две недели как, счьей-то легкой руки в штабе, враги приобрели название демонов, азахваченные в плен враги наконец пояснили градацию войск противника. Вся армия демонов делилась на легионы. Вкаждом легионе были архимаг, сто магов старшего звания и тысяча младших магов, остальные - обычные воины. Всего в легионе десять тысяч бойцов.
        - А что, вгороде еще кто-то остался? - удивленно спросил Ахэлио. Он хорошо помнил, что две недели назад были эвакуированы последние гражданские.
        - Неизвестно, но слышны звуки стрельбы, - доложил офицер.
        - Ясно, - кивнул головой Ахэлио, - видимо, очередные дезертиры.
        Количество дезертиров в армии стремительно росло. На территориях, контролируемых империей, таких отлавливали и отправляли в штрафбаты. Ана оставленных землях беглецов ловили только редкие патрули демонов, ну или, как сейчас, их легионы находили таких бегунов случайно. Многие рассчитывали, что демоны рано или поздно уйдут, а значит, можно спрятаться - и авось их не найдут… По мнению Ахэлио, идиотская логика. Рассчитывать на доброту или забывчивость демонов по меньшей мере глупо.
        - Значит, два легиона… - задумавшись, повторил Ахэлио.
        - Коммандер, - обратился к нему связист, сидевший возле усиленного амулета связи. Другая связь уже не работала, демоны как-то ее заблокировали, - штаб армии на связи.
        Ахэлио поднялся и неспешно подошел к связисту, взял протянутый амулет связи и произнес:
        - Коммандер Ахэлио фон Торо слушает.
        «Доброго вам дня, коммандер», - раздался насмешливый голос командующего северной армией Акселя фон Форнира.
        - И вам доброго дня, - безразлично ответил он.
        «Готовы покинуть крепость?»
        - Я бы с радостью, вот только кругом враги, - пожав плечами, спокойно ответил Ахэлио.
        «Завтра в шесть утра мы пробьем для вас коридор в южном направлении, - сообщил Форнир. - Транспорт есть, чтобы всех погрузить?»
        - Никак нет, - без эмоций отозвался фон Торо, - максимум половину смогу разместить, даже если на броню посажу.
        «Значит, остальным придется бежать рядом. Коридор будет пробит максимум на час. Учтите это».
        - Так точно. Задачу понял, - вяло произнес Ахэлио.
        «Вот и отлично. Удачи вам».
        Отдав амулет связисту, коммандер обернулся. Раньше по такому поводу потребовалось бы собирать весь высший офицерский состав, асейчас все трое оставшихся старших офицеров были рядом с ним в бункере.
        - Все слышали? - задал им вопрос Ахэлио, слегка повысив голос. Вответ офицеры только согласно кивнули. - Хорошо. Есть предложения?
        - Если оставить прикрытие и организовать отвлекающую атаку, то сможем остальных посадить на броню, - произнес один из офицеров.
        - Идея хорошая, но кто согласится стать смертником? - грустно усмехнулся Ахэлио. - Сколько у нас за последние сутки сбежало бойцов?
        - Шестьдесят четыре, - тут же доложил стоявший у стола офицер.
        - Вот-вот. Амы им тут объявим, что кто-то останется… - вздохнул Ахэлио. - Так что эта идея не пройдет. Еще варианты?
        - Сегодня днем опять будет атака, предлагаю роботов и танки не использовать, - произнес другой старший офицер.
        - Угу, итогда нас снесут одним ударом и бежать уже будет некому, - усмехнулся на предложение коммандер. - Ладно, явас понял. Вечером, после атаки, объявим об отступлении. Ато если опять в атаке будет посланник, то и отступать, возможно, не придется. Тут еще и эти два непонятных легиона… Чего они в городе забыли?
        - Может, ищут выживших? - предположил офицер, стоявший у стола.
        - Вряд ли, - задумчиво посмотрев на говорившего, не согласился Ахэлио, - этим они уже два дня назад занимались… Ладно, идите на позиции. Через два часа будет очередная атака.
        Офицеры, отдав честь, покинули бункер. Демоны, на удивление, всегда атаковали в одно и то же время, как по часам. Такое впечатление, что у них все происходило строго по расписанию.
        Через два часа, как и предполагалось, начались движения легионов противника, но как-то вяло и без обычных ударов магией по крепости. Видимо, решили, что незачем просто так тратить заклинания. Уж чего у Ахэлио было предостаточно, так это архимагов и магов разных званий. Все выжившие маги из уничтоженных укрепрайонов сейчас собрались тут. Семь архимагов, сто тридцать старших магистров, четыреста магистров и почти тысяча остальных. Стакой силой магические атаки противника не пугали коммандера. Между тем противник постепенно приблизился на дистанцию огня, но остановился в километре от позиций обороны. Можно ударить артиллерией и минометами, да и «Сокрушитель» стакой дистанции накроет ряды врага. Вот только это бесполезная трата боеприпасов, которых и так на трое суток боя осталось. Ахэлио уже был в курсе, что пробить щиты противника можно только общим ударом всех видов вооружения. Так что он терпеливо ждал.
        Но демоны как стояли на месте, так и стоят. Пока через полчаса, за спинами защитников, вгороде не раздался взрыв. Коммандер удивленно повернулся и подошел к амбразуре в другой стене дота. Город превратился в горящий ад. Ахэлио понял, чем занимались два легиона демонов. Они закладывали артефакты в каждый из домов и даже в канализацию. Город превратился в факел, точнее, вгорелку; похоже, даже камень плавился от воздействия таких температур. Можно теперь уверенно сказать, что Эльберн просто перестал существовать. Через десять минут такого горения огонь пропал, оголив безжизненную черную яму, вкоторой не осталось ничего целого.
        - Коммандер, два посланника на горизонте!.. - слегка дрогнувшим голосом выкрикнул наблюдатель в доте.
        Ахэлио не спеша вернулся назад. Над рядами демонов повисли две фигуры, и, судя по магическому фону, это точно посланники.
        - Вывести танки и роботов из ангаров в сторону города, - тут же приказал Ахэлио, - остальным ждать на месте.
        Впрочем, даже вместе с посланниками демоны не спешили атаковать. Пока наконец сквозь ряды врага не прошли вперед пленные эльфы в антимагических ошейниках. Пленных было много, очень много. Они полностью заняли все пространство перед рядами демонов, апотом пошли в сторону дотов. Женщины, дети, раненые и невредимые мужчины медленно приближались к линии обороны, аза ними на дистанции сто метров двинулись легионы.
        - Они что, решили таким образом наши мины снять? - зло усмехнувшись, произнес вслух Ахэлио.
        - Судя по всему, так и есть, - ответил ему стоявший рядом заместитель.
        - Минометным батареям - открыть огонь, - отдал приказ Ахэлио. - Цель - пленные. Задача - не дать им дойти до минных полей.
        Сложно сказать, на что рассчитывали демоны, но эльфы обладали весьма специфической моралью. Им было все равно, чем прикрывается враг. Даже будь тут их родные, рука стреляющего эльфа не дрогнет. Честь рода важнее любого родственника. Ате, кому честь рода не указ, уже давно сбежали… Мины кучно легли в первые ряды пленных, защиту на которых демоны, естественно, не ставили.
        - Приказ пулеметным расчетам - открыть огонь по пленным. - Понимая, что минометы явно не успеют уничтожить всех пленников на подходе к минным полям, отдал приказ коммандер.
        Вот тут и начался настоящий расстрел. Ахэлио с усмешкой смотрел на удивленных посланников: они явно не рассчитывали на такую реакцию. А главное - теперь будет очень много нежити, стоит только противнику приблизиться.
        - Коммандер, старший офицер Ролг на связи, - доложил связист.
        - Слушаю тебя, - произнес спокойно фон Торо, взяв в руки амулет связи.
        «Там были пять старших магистров, - сазартом в голосе произнес Ролг. - Может, попробуем?»
        - Почему бы и нет. - Ахэлио сразу понял, что имеет в виду Ролг. - Асможешь, на такой дистанции?
        «Да, но останусь без маны».
        - Понял тебя, возьми к себе двух магов из десятого бункера, - тут же приказал фон Торо. - Личей запустишь по моей команде.
        «Понял», - ответил Ролг и отключился. Ему предстояло готовить весьма сложное заклинание поднятия лича. Он, конечно, не сможет контролировать нежить, но тут это и не требуется. Пусть демоны пообщаются с личем сами.
        После уничтожения пленных легионы пошли в атаку. Вэтот раз в защитников уже летели заклинания, вот только посланники отчего-то в бой не вступали. Коммандер, дождавшись срабатывания первых мин, отдал приказ:
        - Открыть огонь!
        Амбразуры всех бункеров тут же полыхнули вспышками выстрелов из орудий, пулеметов и автоматических ружей. Сверху на демонов падали мины и ракетные снаряды уцелевшего «Сокрушителя», ачерез полминуты на них обрушились уже заклинания защитников, заставив посланников вмешаться в бой и прикрыть армию демонов. Это, конечно, помогло, но до дистанции в сто метров от бункеров не дошли примерно тридцать процентов атакующих.
        - Танки и роботы - вперед! - скомандовал Ахэлио, наблюдая за боем.
        Тут же из-за бункеров на полной скорости вынырнули танки, аза ними бегом следовали боевые роботы гномов, стяжелыми пулеметами и легкими орудиями по бокам. Противник перенес огонь на танки, но и маги обороняющихся переключились на защиту техники. Можно долго рассуждать на тему полезности пушек против магов и их защиты, но одно неоспоримо: гусеницам танков и их броне бойцы демонов ничего противопоставить не могли. Так что самым эффективным применением танков стало давить врага своей массой. Роботы, идущие следом, добивали демонов, не давая атаковать технику сзади. Пройдясь катком перед дотами, танки тут же вернулись в укрытия. Вэтот раз было потеряно три танка и два робота. Все-таки сила у посланников немалая. Хотя, возможно, сказывалось отсутствие в рядах защитников архимага Ролга.
        - Ролг, готов? - связался с ним фон Торо, глядя, как демоны первой волны наступления залегли и ждут, когда к ним подойдет вторая.
        «Так точно!» - радостно отозвался тот.
        - Ну тогда запускай, - отдал приказ Ахэлио и обратил взгляд на поле боя.
        В рядах врага пока ничего не происходило. Личи - не тот вид нежити, что сразу вступает в бой. Уних есть примитивный, но разум. Акогда Ахэлио увидел и почувствовал, кого именно поднял Ролг, то слегка заволновался. Все-таки архилич - это серьезно. Да еще и с таким количеством мертвых вокруг. Атака демонов остановилась, они развернулись на новую угрозу. Архилич приступил к делу. Свежие трупы стали его армией, ачетыре обычных лича бросились на защиту господина. Возможно, посланники вместе с магами демонов смогли бы легко справиться с новой угрозой, но огонь артиллерии и магов эльфов не давал им использовать всю свою силу, атем временем архилич становился все сильнее. Ивот уже демоны отступали, пытаясь сохранить строй, что оказалось весьма тяжело, потому что вся нежить бросилась волной на них. Ряды противника смешались, Ахэлио уже мысленно праздновал победу, но тут на поле боя появилась новая фигура.
        Полыхая силой и магической мощью, вбой вступил аватар бога, буквально за минуту упокоив нежить и личей. После чего развернулся в сторону крепости и нанес удар, от которого щиты задрожали и лопнули, не выдержав. Только защита самих бункеров смогла остановить первую атаку аватара. Вдело вступили маги и посланники врага, окончательно добив защиту обороны. Легионы вновь пошли в атаку. Только четверть бункеров смогли открыть огонь по наступающим демонам. Ахэлио, струдом поднявшись после атаки, отдал приказ технике, но было поздно, демоны оказались уже слишком близко. Танки успели сделать по одному выстрелу, иих накрыла совместная атака аватара и посланников. Ахэлио умер легко и быстро, пронзенный заклинанием аватара, как и остальные архимаги эльфов.
        Вот только архилич не был упокоен. Он затаился под землей, исмерть более двадцати тысяч защитников-эльфов напитала его силой настолько быстро, что он на мгновение стал сильнее аватара и посланников. Его разум был еще не до конца развит, но даже начальных мыслей архиличу хватило, чтобы атаковать самых главных противников. Первым умер аватар, пронзенный копьем смерти лича, через мгновение умерли два посланника, не ожидавших удара в спину. Маги демонов успели среагировать, но было поздно. Армия нежити снова поднялась, аархимаги эльфов стали новыми личами этой грозной силы.
        Демоны пытались вернуться и успеть объединить силы, атакуя нежить, но не успели. Архилич вошел в полную силу и уже сам атаковал легионы. Армия мертвых росла с огромной скоростью и стала больше пятидесяти тысяч. Тем не менее демоны не дрогнули, асражались до последнего, организованно отступая в сторону своего лагеря. Кним уже спешила помощь. Три посланника и двадцать легионов, что стояли вокруг города, спешно стягивались в одно место. Будь у архилича еще хотя бы пара часов, идаже эта сила вряд ли смогла бы его остановить, но времени не было. Демоны атаковали армию нежити.
        Если со стороны легионов неслись заклинания атаки всевозможных школ, то нежить била в основном магией смерти. Две волны столкнулись друг с другом. Посланники сначала уничтожили обычных личей и только после этого принялись за главного. Пока они пробивали оборону и наконец упокоили нежить, от двадцати легионов осталось меньше половины. Коммандер Ахэлио де Форо уже никогда не узнает, что его укрепрайон этой атакой нанес самый страшный удар врагу, после авиации империи.
        Ольга де Моунти металась по небольшой комнате связи, как челнок, снетерпением ожидая разговора с мужем. Кроме нее в комнате никого не было. Что неудивительно, на лунной базе всегда есть работа. Наконец амулет мигнул зеленым цветом: связь установлена и абонент на месте.
        - Эльдар, что с сыном? - схватив амулет, тут же спросила Ольга, явно нервничая.
        «И тебе привет, дорогая», - раздался в ответ усталый голос эльфа.
        - Да, привет. Что с малышом?
        «Все отлично. Он с охраной уже на материке Дилан», - спокойно ответил муж.
        - Там у него все есть? Еда хоть нормальная? Иразве там сейчас не холодно? Они с собой теплую одежду взяли? - тут же посыпались вопросы от возбужденной матери.
        «Все нормально, - твердо ответил Эльдар, - у него личный повар, тот, кого ты одобрила, целый склад одежды и нет, там не холодно. Вконце концов, ему уже пять лет. Здоровый и бодрый мальчуган».
        - А ты почему с цветочком не отправился? - неуверенно спросила Ольга, она любила называть сына разными прозвищами, которые, по ее мнению, звучали мило и нежно. Так что кем только маленький Моунти не был: ицветочком, икотенком, илапочкой, иеще многими-многими разнообразными мимимишками.
        «Я же уже говорил, что посланники отслеживают всех, укого есть биочипы. Оба наших подготовленных поселения, вЛуизарне и Дилане, уничтожены. Только запасные убежища целы, - устало повторил ей муж уже в десятый раз. - Никому с биочипом спрятаться не удалось».
        - Нам нужно срочно возвращаться к вам, - уверенно произнесла она.
        «Зачем? - удивился Эльдар. - Помочь вы нам не сможете. Даже две ваши ракеты погоды не сделают. Оборона пока держится уверенно, фронт удалось стабилизировать».
        - Прошло уже три месяца войны, авы только и смогли, что стабилизировать ситуацию, - ворчливо произнесла жена, - ничего без нас не можете сделать. Нужно возвращать Гримжоу назад.
        «Во-первых, он не согласится и будет прав, - нравоучительным тоном начал отвечать он, - во-вторых, вы - единственный шанс для тех, кто выживет, если у нас ничего не выйдет; в-третьих, ябуду категорически против».
        - Ну а как же ты сам? - потерянно спросила Ольга.
        «А что я? - наигранно бодро ответил вопросом Эльдар. - Как-нибудь выкручусь».
        - Ты кого тут обмануть хочешь? Яже тебя как облупленного знаю, - грустно и чуть не плача произнесла она, - нет у тебя никакого запасного плана. Неужели ты не понимаешь, что я хочу быть рядом?
        «Солнце, ятебя очень люблю и тоже хочу увидеть, но пойми: если мы оба погибнем, то кто позаботится о сыне?» - прибегнул он к самому крайнему и действенному средству.
        - Я понимаю, но мне без вас плохо, - уже откровенно хлюпая носом, еле слышно произнесла Ольга. - Пожалуйста, ятебя очень прошу, придумай хоть что-нибудь. Сыну нужен отец, амне муж.
        «Я же сказал: все будет хорошо… Иты там что, опять плачешь?» - сподозрением в голосе спросил Эльдар.
        - Ничего я не плачу, - вытирая слезы, ответила она.
        «Опять решила обманывать мужа? Смотри, потом накажу», - явно усмехнувшись, произнес Эльдар.
        - Я не против, наказывай. Только выживи. - Ольга, не выдержав, окончательно сорвалась в рев.
        Он пытался хоть как-то успокоить жену, но в ответ слышал только новые упреки и слезы. Скаждым разом их разговоры становились все тяжелее. Эльдар уже несколько раз хотел отказаться от разговора, но не мог. Он скучал по своей жене, иее голос, даже такой далекий и грустный, был ему дорог.
        Глава 30
        На базе элитного подразделения, кроме охраны, почти не было разумных. Все отряды находились на миссиях, кроме двух, которые сейчас расположились в конференц-зале штаба и внимательно слушали Эльдара де Моунти.
        - На основании данных разведки мы смогли вычислить командующего вторжением, - стоя возле магического монитора размером почти во всю стену, спокойно говорил он. На мониторе отображался спутниковый снимок базы демонов. Огромный лагерь в лесу напоминал больше город, чем временное поселение. Вокруг лагеря почти на километр все деревья вырублены.
        - База противника находится в лесу возле города Родир. Это примерно в двухстах километрах от линии фронта. Ваша цель - вот этот демон, - на мониторе появилось изображение с виду пожилого демона с весьма примечательным украшением на шее в виде круга с лучами, посредине которого виден огромный изумруд, - по силе он обычный архимаг, но в этом же лагере постоянно находятся трое посланников, кроме того, десять архидемонов охраны. Это не считая пяти легионов, что расположились вокруг лагеря. Атака с воздуха, ксожалению, невозможна и малоэффективна, так что ваша задача - уничтожить цель. Все данные по численности и составу охраны, атакже снимки местности - у вас в папках.
        - Сколько у нас времени на подготовку операции? - спросил командир лучшей пятерки элиты, светлый эльф Зариэль фон Моновер.
        - Максимум двое суток на подготовку и пять суток на реализацию, - ответил Эльдар.
        - Причину такой спешки можно узнать? - задала вопрос командир второго отряда темная эльфийка Урсула де Нагаш.
        - Больше десяти суток этот командующий на одном месте не сидит, - ответил Эльдар, - где будет его следующий лагерь, нам неизвестно. Вданном случае нам повезло и мы смогли засечь его местоположение сразу, как только он там появился.
        - Значит, он может сменить место базирования в любой момент? - логично предположил Моновер, внимательно рассматривая документы по этой операции. - Тут указано, что иногда он меняет местоположение раньше срока.
        - Такой вариант не исключен. Но наши маги судьбы уверяют, что в этот раз он будет все десять суток на месте, - ответил Эльдар, рассматривая бойцов, сидящих перед ним.
        - Точка эвакуации - вста километрах от цели, - хмыкнув, произнес один из бойцов, - не слишком далеко?
        - Возможности незаметно подвести транспорт ближе нет, - недовольно ответил Эльдар. Он и сам понимал, что с такими врагами преодолеть дистанцию в сто километров практически нереально. Но поделать ничего не мог, слишком плотное патрулирование вокруг этого лагеря.
        - Это что же получается, - усмехнулся еще один боец, - дорога в один конец?
        - Отставить разговорчики! - грозно одернул бойцов Моновер. - Унас достаточно времени, чтобы заминировать отход, до того как атакуем цель. Поэтому не так уж и нереально пройти сто километров.
        - А я чего? Яничего, - шутливо подняв руки, произнес один из говоривших бойцов, - просто предположил.
        - Мы прекрасно понимаем, что шансов уйти живыми после выполнения задания мало, - раздраженно потерев переносицу, произнес Эльдар, - потому и выбрали для этой миссии два лучших отряда. Еще вопросы есть?
        - Нет. Все предельно ясно, - спокойно ответил Моновер, вставая с места, - думаю, прямо сейчас и приступим к разработке детального плана.
        Силы у разных посланников не были равны. Кто-то был сильнее, кто-то умнее, акто-то старше. Единственное исключение - самый долгоживущий из посланников, Борей. Даже он сам уже забыл, когда бог войны Озил обратил внимание на тогда еще смертного боевого мага. На записанный в хрониках срок в почти шесть тысяч лет Борей не обращал внимания. Года сменяли другу друга, ипока остальные посланники с огромным трудом находили все новые и новые увлечения, Борей болел только одним: силой магии и владением мечом; чуть позже к этому добавилось увлечение ближним боем. Вот только уже почти тысячу лет он не мог найти новых идей для развития своей силы. Пока не встретился в тренировочном поединке с новым посланником богини Герзул, Сергеем.
        Нет, Борею не составило большого труда победить этого юношу, но его стиль и подход к боевым искусствам был новым и уникальным. За месяц совместных тренировок Борей узнал об этом стиле от Сергея все, что тот только знал, но этого было мало. Чего-то важного не хватало. Все его чувства кричали о наличии совсем другого уровня техники этого стиля. Мысли об этом настолько захватили Борея, что он сам попросил разрешения у бога отправиться на другую планету, дабы найти учителя Сергея. Озил был недоволен просьбой посланника, но возражать не стал. Богу не хотелось отпускать сильнейшего из своих бойцов на другую планету, но и лишать его возможности роста в умении было бы глупо.
        Спустя четыре месяца после начала войны с дикарями Борей прибыл на планету. Имя учителя Сергея он запомнил отлично - Хосе Амадил Нара, именно его предстояло отыскать посланнику. Война, что велась тут, его особо не волновала, но так как он не знал, где именно искать этого разумного, то решил обосноваться рядом с командующим легионов. За месяц Борей изучил три языка местных дикарей: имперский и два эльфийских. После чего принялся изредка допрашивать пленных, что с его способностью Обожание не стало сложной задачей. Пленные сами стремились рассказать как можно больше и подробнее обо всем, что хотел узнать Борей. Итогом таких допросов стала следующая информация.
        Хосе Амадил Нара, он же Хан, был создателем элитных отрядов империи, атакже их учителем и командиром. Ввойне десять лет назад был серьезно ранен в бою против аватара богини Герзул, но это Борей и так знал от Сергея. Авот дальше пошли расхождения. Сергей был уверен, что учитель потерял силу и сейчас преподавал в академии местных магов, более того, по его уверениям, Хан должен скоро умереть. Но вот новые сведения были иного толка. Существовала некая очень секретная база, окоторой знали только высшие чины командования империи, и именно туда на лечение отправился Хан. Допрос одного из захваченных ученых дал еще больше сведений. Некий гений местной науки Герман Рундаль смог найти средство избавиться от проклятия богини, исейчас Хан находится на лечении у этого ученого на секретной базе.
        Смущали Борея в этой информации два обстоятельства: низкая достоверность и, главное, невозможность узнать, где находится эта самая секретная база. Пытаясь добиться истины, он после нескольких сотен допрошенных осознал все глубину хитрости врага. Увсех пленных стоял какой-то хитрый и неведомый ему блок. Они не молчали и не сопротивлялись, рассказывали все, что знают, но без точных дат, мест и даже подробного описания. Они абсолютно искренне не помнили никакой конкретики. Только общие, итак ему известные детали и события. Даже понимание наличия такого блока ничем не помогло. Ни один из посланников и даже весь научный отдел изонов не могли найти этот самый блок. Конечно, они могли бы попросить помочь аватара любого из богов, но все боялись потревожить богов своей мелкой просьбой.
        Вот только Борей такими проблемами не страдал. Так что уже через неделю аватар бога торговли Ольда согласился помочь в этом вопросе. Но и ему не удалось отыскать никаких закладок в сознании разумных: они просто забыли точные данные. Ради эксперимента одному из разумных восстановили память, но после первого же вопроса он опять все забыл. Аватар Ольда на это только хмыкнул и сказал, что этим дикарям удалось сделать привязку к линии судьбы разумного, после чего улетел по своим делам; разобравшись, вчем проблема, он потерял к ней интерес. Просить же аватара каждый раз помогать в допросах разумных даже Борей не решился. Но он был уверен, что никаких срочных дел у Ольда нет, просто в очередной раз боги столкнулись с тем, что решить не могли.
        О том, что боги не всесильны, Борей знал давно, иэто не было секретом для его господина. Просто Озил был уверен в преданности своего слуги и потому не обращал внимания на эти крамольные мысли. Да и сам посланник никому о своих мыслях не говорил. Какой в этом толк? Влюбом случае боги сильнее и умнее любого из разумных, азначит, по праву руководят ими. Пришлось Борею дальше продолжать свои поиски самому. Это нисколько его не смутило, он умел ждать. Конечно, пока что местным удавалось сдерживать атаки их армии, но рано или поздно армия с посланниками уничтожит оборону, итогда он наконец сможет отыскать этого странного и загадочного учителя Сергея.
        Рано утром, когда Борей, как обычно, пытался познать смысл состояния сатори в медитации, он заметил слабый отголосок разума местных эльфов. Учитывая тот факт, что возле их лагеря уже давно не было никого из местных жителей, это немного удивило Борея. Сосредоточив внимание, он обнаружил десятерых эльфов, которые прятались недалеко от главного лагеря легионов. Судя по ощущениям, это были те самые элитные отряды дикарей. Их цель он понял сразу. Они собирались убить командующего вторжением. Борей мог успеть вмешаться и помешать осуществлению атаки, но решил посмотреть, на что способны эти бойцы в реальном бою.
        Применил свою технику быстрого перемещения: для других она выглядела как телепорт, хотя в реальности это просто способность двигаться в состоянии остановки времени. Он сам придумал и воплотил в жизнь эту уникальную способность. Еще три тысячи лет назад Борей заинтересовался миром, вкотором происходит общение с феей. Вэтот момент в реальности время как будто замирало. Ему понадобились долгие столетия опытов и экспериментов, пока наконец не удалось научиться передвигаться в таком состоянии своим телом. Это требовало огромного расхода маны и целого комплекса заклинаний: одни укрепляли его тело и заставляли двигаться, а другие убирали сопротивление воздуха и эффекты от его передвижения, такие как звук, волна воздуха и тому подобные. Когда он смог достичь совершенства в этой технике, то даже Озил оказался удивлен. До этого считалось, что только боги способны на такое.
        Расположившись удобно на вершине одного из шатров, он принялся наблюдать за действиями эльфов. Сего наблюдательного пункта все было отлично видно, аего маскировка вряд ли позволит эльфам заметить его.
        Все произошло неожиданно и быстро даже для Борея. Он хорошо знал слабость любого мага: нельзя постоянно держать активным щит; частично и в минимальном формате - можно, но вот максимальную защиту держать не получится. Вэти моменты маг обычно рассчитывал на свои амулеты и сенсорную способность. Но против неожиданной и мощной атаки такие щиты не спасут. Что и произошло. Огнестрельное оружие эльфов Борей уже досконально изучил - весьма оригинальное и эффективное оружие. Зря боги запретили его использовать. Такое вооружение может серьезно помочь армии.
        Вот и сейчас именно это оружие убило командующего. Сразу три пули, выпущенные из мощных винтовок эльфов, дополненных заклинаниями, не оставили изону даже шанса на спасение. Первая пуля с заклинанием взрыва сняла щиты, вторая поразила сердце, атретья - голову. Все это произошло в один миг, охрана даже отреагировать не успела. Вследующий момент сработали, видимо, заранее установленные амулеты эльфов. Взрывы, столбы огня, болото вместо земли и в дополнение - густой и ядовитый дым. Часть обычных бойцов умерли, но маги легко отразили эти атаки.
        Борей на это только усмехнулся. Цель достигнута, иэльфы просто прикрывают свой отход. За ними тут же устремились десять архидемонов с отрядом из магов охраны и оба посланника. Сам же Борей в бой вступать не спешил, он еще не увидел все силы отряда эльфов. Ему было просто интересно, как они собирались уйти.
        Взлетев в небо, он, не снимая скрытость, продолжил наблюдение. Движения эльфов выглядели настолько слаженно и красиво, что Борей невольно залюбовался ими. По сравнению с преследователями это было особенно ярко заметно. Вот посланники догнали эльфов, сразу атакуя двух из них, но в последний момент обоих вытащили товарищи, магией воздуха обхватив их тела и фактически выдернув из-под удара. При этом сами бойцы продолжали стрелять и даже на ходу разбрасывали активированные мины.
        Мины эльфов - это отдельная больная тема Борея и всей армии изонов. Их количество и разнообразие били все рекорды. По его мнению, вэтом вопросе у эльфов работал гений, создавая совершенное оружие. Перечисление всех видов мин могло занять пару часов, акраткое перечисление принципов их действия - в пять раз дольше. Даже Борей уже пару раз попадал в такие ловушки. Главной особенностью этих мин была их разумность и самообучаемость. Минные поля самостоятельно перемещались и прятались. Причем каждый раз имперцы сбрасывали на захваченную изонами территорию все новые и новые виды мин. Потому отряды перемещались уже не меньше чем с двадцатью магами, и даже такие крупные отряды иногда попадали под атаку стай мин. Да-да, эти подлые убийцы-мины могли еще и общаться друг с другом!.. Хорошо хоть изонам не нужно оставаться на этой земле, ато обнаружить и обезвредить все мины и ловушки было бы весьма непросто. Так что бросаемые во время боя мины - это весьма действенное оружие.
        Между тем, прикрывая друг друга и непрерывно ведя огонь, эльфы отходили. Оба посланника ничего не могли сделать. Все их магические атаки отражались, афизические никак не могли достигнуть цели. Тем не менее действия посланников затормозили движение эльфов, что позволило остальной охране догнать их. Изоны тут же вступили в бой, но если посланники могли отражать все атаки эльфов, то вот остальные не очень хорошо справлялись.
        Борей уже смог вычислить двух командиров среди эльфов. Именно к ним у него были вопросы. Но пока он решил еще понаблюдать. Как показало время - не зря. Эти эльфы оказались более умными, чем он предполагал. Они не убегали куда попало, ачетко уходили по заранее продуманному маршруту. Это стало понятно сразу после того количества ловушек, вкоторые стали попадать маги изонов. Эльфы еще не потеряли ни одного бойца, авот преследователи уже лишились половины своих воинов. Разница в подготовке очевидна.
        Один из посланников пошел в атаку, резко ускорившись, и оказался в тылу отряда эльфов. Сходу атаковал заклинаниями одного и мечами другого, но вместо ухода из-под удара весь отряд эльфов переключил огонь только на него одного. Посланник максимально усилил щиты, но тут под его ногами взорвалась огненная мина, адвое эльфов атаковали его разум, буквально на доли секунды затормозив его тело, вкоторое тут же влетели две пули, выпущенные почти в упор из огромных винтовок - их местные называли снайперскими. Одна пуля разбила щит, авторая фактически разорвала голову посланника.
        Второй посланник уже приблизился, но тут же отскочил назад, опасаясь ловушки. Борей лишь с сожалением покачал головой. Очень глупый ход, явно видна плохая подготовка в изучении местных систем вооружения. Снайперские винтовки так просто и быстро не перезарядить, иу посланника были целых три секунды, чтобы убить одного из эльфов, а возможно, даже двух. «Хотя, если учесть, что таких винтовок у эльфов три, - возможно, это и верное решение…» - сам себя мысленно осудил Борей.
        Эльфы продолжали отходить вглубь леса, и, похоже, сбоезапасом у них проблем нет. Значит, все они маги старших званий: только у таких имелись пространственные карманы. Минут через тридцать Борею надоело наблюдать. Все, что нужно, он уже увидел, аметоды эльфов стали повторяться. Похоже, сюрпризы закончились. От преследователей остались посланник, пять архимагов и десять старших магов. Хотя с другой стороны уже подходили два легиона, но что-то подсказывало Борею, что те еще не скоро смогут пройти минные поля. Так что слегка пролетев вперед, он приземлился за спинами эльфов, сняв маскировку. Апотом сделал выброс силы такой мощности, что деревья вместе с корнями и землей вокруг них разлетелись в стороны, аэльфы и их преследователи с трудом смогли удержаться на ногах.
        - Стоп! Всем стоять на месте! - усилив голос магией, властно произнес Борей сначала на эльфийском, апотом и на языке изонов. После чего уже нормальным голосом продолжил: - Кто двинется - умрет. Ивас это тоже касается, - обратил он взгляд на изонов и посланника, произнеся эти фразы тоже на двух языках. Дальше он уже говорил на имперском, заметив про себя, что тут могут быть не только светлые, но и темные эльфы.
        - Перед тем как вы захотите продолжить бой и умереть, ябы хотел задать пару вопросов. - Эльфы молча смотрели на него; они ясно видели силу нового посланника и пока не могли придумать, как выйти из этой ситуации. - Будем считать, что молчание и попытка в этот момент придумать выход из ситуации служат согласием, - усмехнувшись, спокойно добавил Борей. - Лично меня вы не интересуете, и, если дадите ответы на оба вопроса, япросто улечу отсюда, аесли нет - то вам предстоит столкнуться с моей силой. - Эльфы по-прежнему молча смотрели на него. - Итак, собственно вопросы. Первый - жив ли еще ваш учитель Хосе Амадил Нара, он же Хан, авторой - где он находится. По-моему, очень простые вопросы.
        - Он жив, - неожиданно ответил один из бойцов женским голосом. На эльфах были зеленые защитные костюмы с закрытым шлемом того же цвета. Так что, учитывая обвешанность амуницией, определить, кто перед тобой стоит, девушка или парень, очень сложно.
        - А второй вопрос? - повернулся Борей к говорившей. Ранее он определил этого эльфа как одного из командиров.
        - На второй вопрос вам никто не ответит, - произнес мужской голос второго командира.
        - Ясно, - задумчиво произнес Борей, чувствуя, что ему говорят правду. - Вы ответили только на один вопрос, так что я даже не знаю, что с вами делать. Кажется, увашей расы есть традиция при возможности оставлять в живых женщин противника?..
        Эльфы его уже не слушали, начав действовать, но и Борей тоже. Они замерли вокруг него в разнообразных позах. Сам же он подходил по очереди к каждому и протыкал мечом, кроме той эльфийки, что ответила на вопрос, иеще одной, вкоторой он тоже определил особь женского пола: судя по фону, целительницу; этих двоих он просто толкнул рукой. Как только Борей закончил, время продолжило свое обычное течение. Вот только для всех остальных посланник оказался в стороне от того места, где стоял за миг до этого, а восемь эльфов упали изломанными куклами.
        Борей же спокойно вложил меч обратно в ножны. Две эльфийки, отлетев от страшных ударов в живот, струдом хватали ртами воздух, приземлившись. Борей печально покачал головой: кажется, он перестарался с легким толчком. Похватав магией обеих эльфиек, положил их возле себя на землю и парой заклинаний привел обеих в относительный порядок. Убедившись, что они будут жить и слышат его, произнес:
        - Вы послужите посланниками для моего сообщения. - Убедившись, что обе эльфийки его внимательно слушают, он продолжил: - Передайте Хосе Амадилу Наре, то есть Хану, что я жду его для разговора, иесли он захочет боя, то такому мастеру, как он, не составит труда меня найти. Запомнили?
        - Да, - сбессильной злостью в голосе ответила сквозь зубы одна из эльфиек.
        - Отлично. Вас никто преследовать не будет. Но и медлить не стоит, - уже поворачиваясь к застывшим на месте изонам, закончил разговор посланник, - можете уходить. Тела ваших друзей я сожгу.
        Борей даже не смотрел назад, он и так ощущал, как обе эльфийки принялись применять заклинания лечения собственных тел, при этом поднимаясь на ноги. Он бросил пару заклинаний в сторону мертвых эльфов, ите вспыхнули огнем столь жарким, что буквально за минуту превратились в пепел.
        - Этих не преследовать, - скомандовал Борей, обращаясь к молча стоящим изонам, - можете возвращаться на базу.
        Изоны тут же вежливо поклонились Борею и, развернувшись, побежали обратно; возле него остался только уцелевший посланник.
        - Ты мне не господин, - произнес он, глядя на Борея, но при этом не спеша преследовать эльфиек, - твой приказ для меня не имеет силы.
        - Тогда можешь попробовать его нарушить. - Борей насмешливо посмотрел на явно боявшегося его посланника.
        Тот задумчиво посмотрел в спины уходящих эльфиек, но все же не решился их атаковать.
        - Посланники не имеют права атаковать других посланников. Это запрещено богами, - как будто убеждая себя самого, сказал он.
        - Хочешь проверить? - все так же насмешливо спросил Борей.
        - Ты готов пойти против воли богов? - изумленно уставился на него собеседник.
        - Разве я такое говорил? - снотками превосходства в голосе в ответ спросил Борей.
        - Но тогда я могу их добить, - ссомнением в голосе произнес посланник.
        - Я ведь уже сказал: можешь попробовать, - раздраженно произнес Борей и, накинув скрытость, взлетел в воздух.
        Посланник, оставшийся на земле, еще две минуты смотрел вслед уходящим эльфийкам, но так и не стал их атаковать, решив, что иначе потом боги, может, и накажут этого психованного Борея, но вот его самого обратно уже не воскресят. Влюбом случае жизнь этих двух эльфиек того не стоит.
        Глава 31
        - Вам было оказано высочайшее доверие, - раздраженно повышенным тоном произнес командир стражи дворца богов Оргул Назаран, специально прибывший на планету дикарей, дабы разобраться, почему до сих пор не выполнена задача. Впрочем, ответа на свой вопрос он не дождался. - Прошло уже восемь месяцев, а дикари до сих пор живы! Восемь месяцев шесть полных армий не могут уничтожить каких-то жалких аборигенов?! Двадцать четыре миллиона бойцов, шестьдесят посланников, ивам даже шесть аватаров богов помогают. Агде результат?!
        Присутствующие на собрании специально для прибывшего Оргула командиры армий и новый командующий вторжением Арос Борг угрюмо молчали в ответ на все его высказывания. Только Арос Борг выражал полное спокойствие, дожидаясь, когда гость закончит.
        - И эти последние поставки продовольствия вместо армий, это что?! Вы тут что, отдыхать собрались?! Все ваши успехи - это захват половины материка?! Это даже не смешно! Мне что, самому лично возглавить армии?! Вы понимаете, что мне пришлось временно покинуть свой пост, дабы разобраться с тем, что у вас происходит! Арос! Вы же опытный военный. Куда делся весь ваш опыт, ваши знания? - Тот спокойно выдержал взгляд Оргула и встал, всем своим видом показывая, что готов ответить. - Ну давай послушаем, что за оправдания у тебя. Хотя, похоже, придется опять менять командира.
        - Что же, отвечу по пунктам, - встав, спокойно произнес Борг. - Во-первых, на данный момент у нас в строю всего две с половиной армии по количеству воинов. - Оргул изумленно посмотрел на командующего. - Если быть совсем точным, то чуть больше пятнадцати миллионов бойцов. К сожалению, япринял командование всего два месяца назад и потому не знаю и не понимаю, какими причинами руководствовался бывший командующий, принимая настолько бездарные решения.
        Допустим, спотерями в двадцать процентов армии во время начала вторжения можно смириться: понятно, что местные все-таки умудрились серьезно подготовиться к нашему прибытию и их удар артиллерией и летающими машинами вначале нанес сокрушительные потери; но потом что? Полное игнорирование данных разведки и аналитиков штаба. Одно только бездарное использование пленных для разминирования местности чего стоит… Аатаки в лоб всех подряд укреплений противника? Основные потери произошли именно в этих атаках. Что мешало просто окружить такие объекты и дождаться, пока защитники сами не начнут атаковать, оставшись без поставок продовольствия? Куда спешил бывший командующий, яне понимаю.
        Но это еще не все. Во-вторых, были уничтожены абсолютно все города и селения местных. Да, таков был приказ, но делать это было нужно после завершения боевых действий, ане во время их ведения. Из-за этого решения армия осталась без местных поставок продовольствия, из-за чего пришлось производить поставку с нашей планеты. Более того, полное пренебрежение к диверсионным отрядам противника привело к смерти самого командующего и, что более важно, кпотере контроля над всеми захваченными территориями.
        Количество мин у нас в тылу просто колоссально. Мы сейчас, даже если захотим, не сможем организовать производство и добычу провианта. Чтобы разминировать всю территорию, мне нужно снять восемьдесят процентов личного состава армии с фронта, что, естественно, невозможно. Эти умные мины - весьма эффективное оружие противника. Настолько, что мы уже и сами начали использовать подобного плана разработки. Но это не все проблемы в тылу. Два новых вида войск противника, «вампиры» и «оборотни», как их они назвали, постоянно совершают набеги на наши тыловые объекты. Против них приходится отвлекать часть войск с фронта. Эти генетически измененные то ли животные, то ли люди доставляют нам изрядно хлопот.
        Теперь в-третьих. Атака позиций противника в лоб на данный момент с имеющимися силами невозможна. Да, пятнадцать миллионов бойцов - это очень большое количество, но у меня сейчас линия фронта длиной почти в семь тысяч четыреста километров. С учетом того, что нужна ротация войск, атакже охрана складов и других важных объектов, мобильные группы для ликвидации прорывов противника, получается, на всей линии фронта я могу постоянно держать только пять миллионов бойцов. Иеще возникают проблемы с магической защитой. Все-таки один архимаг на почти пятнадцать километров фронта - это очень мало, пусть и с поддержкой полноценного легиона.
        С такими численными показателями атаковать заминированные и укрепленные позиции противника значит просто похоронить свою армию. Но судя по принятым мною делам прежнего командующего, он планировал собрать ударный кулак в десять миллионов и атаковать в направлении столицы. Так что тут спасибо нужно сказать дикарям, что убили этого идиота. Он чуть не угробил всю армию окончательно. Апо поводу снятия меня с должности - ятолько «за». Мне есть чем заняться на родине вместо разгребания всего этого дерьма, что тут кругом, - закончив отвечать уже злым и возмущенным голосом, Арос Борг сел.
        - Ну, горячиться не надо, - выслушав доклад и почувствовав себя слегка неловко, произнес Оргул, - просто нужно сделать выводы и наконец завершить миссию, порученную нам богами. Ятак понимаю, что нужны еще две армии для атаки противника?
        - Сейчас - еще нет, - по-прежнему недовольно ответил Арос, - во-первых, мы тут лишних не прокормим, а во-вторых, план по атаке противника уже почти разработан и две свежие армии понадобятся именно тогда.
        - Ну вот, можете, когда хотите, - шутливо начал Оргул, пытаясь сгладить неловкость ситуации, но, взглянув в уставшее лицо Ароса, уже серьезно добавил: - Что за план?
        - Уменьшить количество бойцов на линии фронта до двух миллионов. Это создаст угрозу атак противника, и, скорее всего, их механизированные корпуса этим воспользуются, но это и хорошо. Мы уже начали минирование своей стороны, так что они натолкнутся на свое же оружие. Кроме того, мобильные группы ликвидации из двух посланников и пяти архимагов с двумя сотнями старших магов каждая, думаю, справятся с такими прорывами даже на протяженном участке фронта.
        К счастью, единственное, что сделал хорошо бывший командующий, это весьма действенные корпуса обороны воздуха. Но наши аналитики уверены, ия с ними согласен, что противник, судя по всему, именно с воздуха продолжает получать детальную информацию о дислокации и перемещении наших войск. Сейчас десять посланников ищут над нами различные механические устройства. Первые результаты уже есть. На высоте тридцати шести тысяч километров были обнаружены многочисленные аппараты. Пока мы только подсчитываем их количество, но уже получено предварительное согласие помочь от трех аватаров богов. Без их содействия мы не сможем сразу уничтожить все эти летающие устройства. Аэто очень важно сделать перед самым началом операции.
        Борг налил себе в стакан воды, сделав небольшую паузу в докладе.
        - Теперь по поводу самой операции. Мы не будем атаковать укрепленные позиции на линии фронта. Отведя основные силы в сторону, мы откроем порталы в четыре основных района на территории противника и там нанесем удар, одновременно с этим сюда прибудут две свежие армии. Кроме того, еще будут открыты около полутора сотен дополнительных малых порталов для нанесения ударов по ключевым точкам противника в тылу. Нам удалось обнаружить, где именно сосредоточены основные производственные мощности противника, атакже их запасы продовольствия.
        Уничтожив заводы по производству техники и мин, мы ослабим их поставки, азахват нами продовольствия породит голод на их территориях. Еще один важный удар будет нанесен по местам базирования их летающих машин. На реализацию этого плана боги согласились выделить еще десять аватаров и тридцать посланников. Кроме того, будет нанесен удар по двум базам их морского флота. Противник будет вынужден произвести передислокацию войск, тем самым оголив основной фронт, ивот тогда мы и нанесем удар уже здесь.
        - Звучит многообещающе, - одобрительно покивал Оргул, выслушав Ароса, - икогда это все будет реализовано?
        - Начало операции - приблизительно через три месяца, - ответил Борг, рассматривая присутствующих командиров армий.
        - Почему так поздно? - удивился Оргул.
        - Сейчас начался сезон дождей, он продлится еще два месяца, - пожав плечами, пояснил Арос, - атаковать в таких условиях нецелесообразно.
        - Ясно. Аэти дикари не смогу сбежать на другие материки и там спрятаться?
        - Нет. Тут надо отдать должное бывшему командующему: блокировка материка от возможности открыть порталы и покинуть его по морю произведена идеально. Более того, он даже тщательно и полностью зачистил все поселения местных на других материках. Это оказалось легче, чем мы предполагали. Все местные аборигены в свои тела вставили весьма приметное устройство, поэтому их с легкостью находят посланники, - пояснил Борг. - Так что шансов у них нет. Часть, конечно, успеет спастись, но только те, кто не имеет таких устройств, аэто в основном дети и молодые необученные аборигены. Хотя и их после завершения миссии мы постараемся полностью ликвидировать.
        - Хорошо. Мне нравится этот план, - довольно произнес Оргул. - Когда примерно думаете закончить миссию полностью?
        - Сложно говорить о сроках… - уклончиво ответил Арос, - скажем так: минимум полгода, максимум год. Все зависит от успешности проведенных в тылу противника операций.
        Рольдо де Орланский, можно сказать, абсолютно случайно оказался в такой нелепой, но при этом безвыходной ситуации. Когда погибла его дочь, ее муж Горацио де Мориарти-Орланский не просто изменился, афактически стал другим. Вместо увлеченного наукой и исследованиями молодого эльфа на свет появился одержимый местью монстр. Ему стали безразличны дети и семья, для него весь смысл жизни сосредоточился на создании все новых и новых видов смертельных ловушек и мин. Как он сам признался, вкачестве боевого мага он слаб, но его малышки, как он теперь называл свои мины, все сделают за него.
        Армия была только рада такому увлечению ученого, вот только Рольдо был этому не рад. Дети потеряли отца, даже пришлось самому их эвакуировать, ато их ученому папе было все равно. Хотя, надо отдать ему должное, под его руководством самый крупный завод, размещенный в малонаселенном уголке империи, производил почти восемьдесят процентов всех мин. Сам завод располагался внутри горы, надежно спрятанный от лишних глаз. Горацио не только занимался производством, но и был ведущим разработчиком всех новых мин. Его работа по созданию псевдоискусственного разума у мин и способа взаимодействия между ними стала просто величайшим прорывом в науке. А уж про количество видов этих мин можно только удивленно промолчать - комментарии тут излишни. Но Рольдо не оставлял попыток вернуть Горацио в реальность. Все-таки детям нужен отец, аэтот эльф даже общаться не хотел с ними.
        И вот сейчас, после окончания сезона дождей, Рольдо все же добрался до завода. Правда, разговор с Горацио опять не сложился, хорошо хоть тот выделил время и пусть коротко, но поговорил с детьми по амулету связи. После чего опять ринулся с новыми идеями в лабораторию. Рольдо, махнув рукой, уже собирался покинуть завод, когда произошли массовые открытия порталов демонов в тылу империи. Один из таких крупных порталов открылся практически возле завода. Демоны с ходу атаковали охрану, но первые атаки, спомощью Рольдо, были отбиты. Демоны спокойно отошли и стали дожидаться прибытия основных сил. Аих было невероятно много. Даже принимая во внимание основательные укрепления охраны завода, жить им осталось явно не больше двух-трех часов.
        И самое главное, помочь им никто не мог. Атаке подверглись слишком многие объекты в тылу, исейчас критически не хватало сил для отбития даже половины этих атак. Пока он смотрел на то, как медленно и уверенно демоны окружали гору, сним на связь вышел начальник завода, попросив очень срочно прибыть в главный пункт управления. Удивившись такой необычной просьбе, Рольдо сразу же прибыл туда. То, что он увидел, вызвало у него разрыв шаблона. Горацио закрылся в центральной операторской завода и отказывался открывать. Более того, предупредил, что дверь заминирована. Через бронестекло в одной из стен было видно, как он запускает заклинания и увлеченно щелкает переключателями.
        - Что он делает? - спросил недоуменно у стоявшего тут же начальника охраны завода Хориэля фон Дункана, рядом с которым стоял собственно сам начальник завода Самуэль фон Форнт.
        - А, вы наконец-то пришли! - радостно, снервными нотками в голосе, вскрикнул Самуэль. - Этот сумасшедший хочет активировать все мины на складе…
        - И много их там? - уточнил Рольдо для себя.
        - Больше пяти миллионов штук, - мрачно произнес Хориэль, наблюдая за действиями Горацио.
        - Ого! Он что, решил взорвать всех нас? - удивленно присвистнул Рольдо.
        - Он не отвечает, - ответил Самуэль, - потому я вас и позвал: может, он вам хоть объяснит, что собирается сделать…
        - Ясно. - Рольдо, кивнув, подошел к пульту и, нажав кнопку связи с операторской, громко сказал: - Горацио! Ау! Это я, Рольдо.
        Горацио, махнув рукой, что-то продолжал делать, но буквально через минуту прекратил; облегченно вздохнув, повернулся к ним лицом и, спокойно подойдя к двери, открыл ее.
        - Я думал, вы успели покинуть завод, - расстроенно произнес Горацио, - но, видимо, судьба у нас с вами такая…
        - Что вы сделали? - агрессивно спросил начальник охраны, уже вбежав в комнату и пытаясь разобраться, что натворил ученый.
        - Активировал распространение мин и их активацию через полчаса, - спокойно произнес Горацио, пожав плечами.
        - И чем это нам грозит? - еще особо не понимая, вкакую проблему попали они все, спросил Рольдо.
        - Что, все пять миллионов мин? - вмешался потрясенно Хориэль.
        - Почему пять? - Вэтот раз удивился уже сам Горацио. - У нас семь миллионов… Ида, яих все запустил. Апроизойдет следующее: за полчаса они максимально удалятся друг от друга, а потом начнут действовать. Примерный радиус покрытия - двести квадратных километров, иэто только начало.
        - Но тут же в двухстах километрах город… - обреченно произнес начальник охраны.
        - Его все равно захватили бы демоны, - безразлично ответил Горацио, - так что я просто спас жителей от позорного плена.
        - То есть, другими словами, через полчаса вся армия демонов будет уничтожена? - уточнил Рольдо вслух.
        - Теоретически - да, но не сразу, - задумчиво ответил Горации, - там слишком много магов, так что мины сразу не будут атаковать, все-таки тут много мин последнего поколения. Но в течение недели, скорее всего, умрут все демоны. Сначала мины доберутся до нас и жителей двух поселков и города. Потом поднимут нежить и, уже когда нежить отвлечет внимание демонов, начнут атаковать отдельные группы врага.
        - Значит, унас есть полчаса, чтобы попробовать вырваться из окружения, - подвел итог Рольдо, судорожно пытаясь придумать план спасения.
        - Глупая идея, - покачал головой Горацио, - выжить у нас все равно не получится, зато потом наши тела станут очень сильной нежитью. Даже, возможно, личами. Это нанесет серьезный удар по демонам. Ктому же не думаю, что в ближайшие полчаса у вас будет время. Видимо, очень скоро они начнут нас атаковать.
        - Неужели вы не понимаете, что натворили? - грустно садясь в кресло, спросил Самуэль. - От наших мин и орды нежити больше пострадают эльфы, чем враг.
        - Не соглашусь, - помотал головой отрицательно Горацио, - остальные города слишком далеко, так что вряд ли пострадают. Авот если не уничтожить демонов, то их захватят точно. Хотя последнее поколение мин может и туда добраться.
        - Как такое возможно? - потрясенно спросил Рольдо.
        - О, друг мой, вы, видимо, плохо знаете устройство нового поколения мин!.. - довольно ответил Горацио, после чего увлеченно принялся рассказывать: - Вобычные мины встроен магический кристалл с определенным набором заклинаний и питанием псевдоличности. Но в новом поколении есть возможность пополнять запас энергии кристаллов. Вы, конечно, спросите, как такое возможно без феи? Яже отвечу - элементарно. Эти мины не взрывают себя, аловят разумного в ловушку и вытягивают из него ману, атолько потом убивают. Причем запас их прочности - это века, аможет, даже и тысячелетия. Ведь они могут еще и самостоятельно восстанавливаться.
        За базу поведения тут взяты инстинкты диких животных. Ауж перечень их возможностей прятаться и перемещаться под землей просто невероятен. Конечно, старшего магистра или архимага такая мина вряд ли уничтожит, даже, наверное, не сможет навредить, но если маг ослаблен, то вполне справится. Ну а обычных воинов будет уничтожать легко и просто. Основные воздействия новых мин - это влияние на растительность и создание из нее различных големов, влияние на разумных и животных с частичной переделкой матрицы личности, ну и использование магии демонов по блокированию источника магии. Последнее - отдельная моя гордость. Лишить магии врага - это нечто суперуникальное…
        - Вы просто сумасшедший, - обреченно произнес Самуэль.
        - А что, возможности отключить активацию нет? - логично спросил Рольдо. - Должны же быть предохранители и опознавание «свой-чужой»…
        - К сожалению, по требованию штаба армии такие предохранители еще полгода назад были сняты, - грустно ответил Самуэль. - Активация уже запущена и отключить ее невозможно.
        - Убить бы тебя за такое, вот только ты и сам через полчаса умрешь, - потерянно произнес начальник охраны, глядя на Горацио и уже смирившись со своей участью.
        Рольдо давно привык жить с мыслью, что эту войну ему не пережить, так что особо по поводу своей смерти не переживал. Долго говорить им не дали. Демоны начали атаку, так что пришлось спешно отправиться на помощь защитникам. Мины минами, но оборону никто не отменял. Так они и сражались минут двадцать, пока в самом пылу боя, неожиданно для обеих сторон, врисунок сражения не вмешалась новая сила. Ослабленные боем с демонами маги не смогли оказать сопротивление атаке мин и нежити, что поднялась из павших защитников базы. Рольдо, раненный в первые же минуты боя, погиб моментально вместе со всеми, кого доставили в лазарет. На их месте уже через двадцать минут стоял отряд нежити с личем во главе.
        Демоны не могли понять, что происходит. Вместо защитников завода против них сражалась нежить. Они, конечно, уничтожили ее всю и наконец смогли взорвать завод, но уже через пять часов со стороны города их атаковала новая волна нежити. Аеще через сутки силы вторжения были уничтожены полностью. Горацио ошибся: его новые разработки оказались гораздо эффективнее, чем он мог предположить. На месте армии вторжения теперь встала новая армия во главе с архиличем. Простояв на месте почти сутки, эта неживая масса медленно пошла в сторону источников жизни, которые почувствовал архилич.
        Глава 32
        Южные земли империи были густонаселенными, но даже тут, где, казалось, один город расположен почти вплотную к другому, оставались места, где эльфов почти не было. Водном из таких мест, возле непримечательного холма, окруженного дикими лесами, стоял небольшой палаточный лагерь. Со стороны могло показаться, что это простые туристы, которые решили отдохнуть от городской суеты, но стоило только присмотреться, ивозникали совсем другие мысли по поводу этого лагеря. Более внимательный наблюдатель сразу обнаружит горку земли и камней, что собрала явно не природа, а разумный. Если же присмотреться еще лучше, то можно увидеть, как от лагеря в сторону холма вся земля перекопана, апод самим холмом виден вход в туннель, явно рукотворный.
        В самом лагере было относительно тихо и спокойно. Одни эльфы что-то увлеченно исследовали, отмывая какие-то кувшины и металлические изделия с помощью магии, другие иногда заходили в туннель, ачерез некоторое время, неся что-то в руках, возвращались обратно. Но самая большая группа эльфов, вкоторой без труда можно было заметить правителя светлых эльфов Кордэлиуса де Орланского и профессора Германа Рундаля, увлеченно беседовала, внимательно изучая огромную гранитную плиту с письменами на неизвестном языке.
        Кордэлиус, когда началось вторжение демонов, смог отмахнуться от руководства военными действиями, сославшись на огромный потенциал находки и полностью возложив все прочие заботы на своего помощника Мориарти, так что, пока все вокруг сражались, номинальный повелитель светлых эльфов вместе со своей командой копались в земле и изучали найденное. Ксожалению, старые храмы окружало весьма специфическое поле, которое очень остро реагировало на магию. От магии письмена и таблицы с информацией разрушались, рассыпались в пыль, так что приходилось практически вручную откапывать все реликвии.
        - …таким образом, - вещал один из эльфов, присев возле плиты и водя рукой по выбитым письменам, - можно сделать вывод, что это язык изначальных эльфов с большим количеством символов из гномьего языка. Иесли рассматривать данную надпись именно в этом новом ракурсе, то можно примерно понять смысл написанного…
        - Коллега, перестаньте тянуть вархуза за хвост… Говорите уже, что, по-вашему, тут написано, - раздраженно поторопил эльфа Кордэлиус.
        - Набор слов без всякого смысла. «Чистый, достигший, познает, сотворив, подарив, что, полный, потеряет, разум, просветления, волю бога, то к чему стремишься, жизнь, способно, магической силы, все столкнувшись, без магии, иосознавший себя, что сотворил этот выбор, и воплотив силу разума в желании своем, тому, вобрать в себя саму сущность силы и жизни, ссозданным руками твоими», - прочитал, переводя, эльф.
        - Ну не такой уж и бред, но смысл неясен… - задумчиво прокомментировал Кордэлиус.
        - Подождите, - вмешался в разговор один из эльфов, стоящих рядом, - вы ведь читали, как положено у нас, то есть слева направо, но ведь раньше в некоторых государствах писали сверху вниз…
        - Хм… Действительно, - задумался переводивший надпись эльф. - Авы знаете, в этом есть смысл. Тогда получается следующее: «Чистый разум без магии, достигший просветления и осознавший себя, познает волю бога, что сотворил этот выбор. Сотворив то, кчему стремишься, ивоплотив силу разума в желании своем, подарив жизнь тому, что способно вобрать в себя саму сущность силы и жизни. Полный магической силы потеряет все, столкнувшись с созданным руками твоими».
        - Ну вот, уже что-то, - довольно сказал Кордэлиус, - осталось понять, что именно имелось в виду.
        - Да вроде и так все понятно, - удивленно посмотрел на него один из эльфов, - не имеющий магии разумный может создать что-то, что будет вытягивать магическую силу из магов.
        - Надо же, какой вы умный, - ссарказмом в голосе произнес Кордэлиус. - Ая-то, глупый, ине догадался… Может, вы тогда расскажете, что за просветление и осознание? Изаодно, как можно подарить жизнь артефакту?
        - Это означает познать свой организм и душу, - пожав плечами, спокойно ответил эльф, - обычная практика магистра и выше. Аподарить жизнь - возможно, заклинание нежити или что-то из лесной ветки.
        - Да вы что? - сеще большим сарказмом спросил Кордэлиус. - Как же все, оказывается, просто. Осталось только найти разумного, который, не имея магии, сможет применить заклинание познания и смерти, при этом не используя артефакты.
        - Об этом я не подумал, - смутился эльф.
        - Пф… Унас тут пять разумных без магии и ноль эффекта у артефакта, - фыркнул недовольно Кордэлиус, - такими темпами мы и до конца войны не успеем понять, что это за артефакт. И кто его может использовать.
        - Я знаю кто, - хмуро и задумчиво произнес Рундаль, до этого с мрачным лицом слушавший все, что говорили.
        - Герман?.. - удивленно посмотрел на друга Кордэлиус.
        - И ты, кстати, тоже знаешь, кто раньше мог использовать артефакт. Более того, стиль написания явно его. И это меня пугает, - произнес хмуро профессор.
        - Ты о ком? - непонимающе спросил Кордэлиус.
        - Неужели еще не догадался? - грустно улыбнулся Герман, глядя на все так же недоумевающего Кордэлиуса. - Чжан Саньфэн.
        - Что?! - удивленно выкрикнул Кордэлиус. - Ну ты даешь!.. Чжан? Ха-ха-ха! Ну, насмешил… - Тут он вдруг замолчал и резко посерьезнел. - Аведь ты прав. Вот же вархузова задница… Даже тут видна рука этого хитрого старикана.
        - Вот-вот, - покачал головой Герман, - мы не знаем, сколько он тут жил и где тот артефакт-сфера, куда он засунул Хана… Сколько было тайн у этого старика? Иесли мне не изменяет память, то именно он дал намек на первый старый храм.
        - Нет, тут ты ошибся: это сделал не он, аего ученик, но сути это не меняет, - усмехнувшись, возразил Кордэлиус. - Значит, получается, взять этот артефакт сможет только твой Хан?
        - Похоже, что именно так.
        - Как-то слишком подозрительно вовремя все происходит, - мрачно произнес Кордэлиус, - просто кожей чую тут участие магов судьбы.
        - Не исключаю такую возможность, - согласился Герман, - авозможно, прав Хан и к этому приложил руку старый бог.
        - Но зачем?
        - Боюсь, кроме него или магов судьбы, на этот вопрос никто ответить не сможет, - пожал плечами Герман.
        Они еще два часа обсуждали надпись на недавно найденной в храме плите, но так и не пришли к какому-то определенному выводу. Аровно через два дня недалеко от них, возле одного из секретных заводов, что производил танки, открылся разлом. Наверное, этот лагерь демоны так бы и не обнаружили и ученые смогли бы продолжить свои исследования, но судьба распорядилась иначе.
        На заводе оказалась в этот момент готовая партия техники в виде трех десятков танков и двадцати БТРов. Понимая, что от демонов отбиться не получится, руководство завода решило спасти хотя бы готовую технику и часть личного состава завода. Так что, посадив в «броню» ина броню эльфов и гномов, колонна под прикрытием охраны завода скрылась в направлении лесного массива, прямиком к лагерю археологов Кордэлиуса. Другие пути демоны уже успели перекрыть. Ушедшую колонну враги заметили сразу, быстро организовав погоню из двух посланников, десяти архимагов, сотни старших магов и двух сотен младших магов. Вто время как в колонне всего два архимага, три старших магистра и десять магистров. Остальные - обычные маги. Когда до палаточного лагеря оставалось всего десять километров, преследователи уже почти догнали колонну. Все-таки техника хоть и хорошая, но по лесу двигалась не очень-то быстро.
        В лагере царила обычная суета будней археологов. Ксчастью ученых, с ними была группа сопровождения Кордэлиуса, состоявшая из боевого архимага и пятерки рыцарей. Именно архимаг засек приближение магов. Связавшись с ближайшим городом, он узнал о массовых атаках демонов. Еще пара минут ушла на связь с заводом, апотом и с главным в колонне техники. Получив всю информацию, он тут же помчался к Кордэлиусу.
        - Ваше величество! - ворвался в его палатку боевой маг. - Тревога! К нам приближается колонна нашей техники, за которой двигаются враги. Время прибытия - тридцать минут. Уврагов двое посланников, примерно десять архимагов, сто старших магистров и двести обычных магов.
        Кордэлиус был ученым и археологом, но при этом когда-то являлся весьма неплохим боевым магом, возможно, даже одним из сильнейших. Так что думал он недолго. Быстро выскочив из палатки, он тут же принялся отдавать приказы, усилив свой голос магией:
        - Всем внимание! Как можно быстрее подходим ко мне! Через полчаса тут будет армия демонов!
        Учитывая, что после прошлого нападения демонов, десять лет назад, все маги проходили обязательную военную подготовку, причем не для галочки, ана совесть, то все собрались достаточно быстро. Даже Герман и тот сразу явился, хотя всегда отличался излишней увлеченностью каким-либо посторонним вопросом. Хотя тут скорее повезло, иименно в этот момент профессор отдыхал разумом. Кордэлиус посмотрел сосредоточенным взором на толпу разумных обитателей лагеря, отдаленно напоминающую строй. Мысленно он прикидывал, что из этого столпотворения можно организовать.
        В лагере почти все были архимагами или старшими магистрами, ау самого Кордэлиуса в команде было пять архимагов, плюс он и маг охраны - итого семь, да еще и у Германа все его пять помощников - архимаги. Итого: тринадцать архимагов и десять старших магистров, которые, по сути, уже давно могли стать архимагами. Серьезная сила, вот только все они в первую очередь ученые, ане бойцы.
        - Значит, так. Все, что мы выкопали, закопать. Следы скрыть, - рублеными фразами командовал Кордэлиус. - Свостока к нам идет колонна нашей бронетехники с эвакуированными гражданскими, за ними гонятся два посланника, десять архимагов и три сотни магов. Уйти мы не успеем, так что готовим ловушки. Будем принимать бой. Вопросы?
        - Скорее напоминание, - произнес маг охраны, - посланники обладают силой своей ауры, хочу напомнить, что в слиянии можно избавиться от…
        - Отставить, - прервал его Кордэлиус, - мы уже в курсе этого, итут половина тех, кто придумал защиту против их ауры. Так, еще вопросы есть? Нет? Значит, приступаем к подготовке встречи. - Еще раз посмотрев на неровный строй ученых, Кордэлиус добавил зычным голосом: - Чего встали?! Работаем! Герман, аты останься. - Затем Кордэлиус повернулся к стоявшему рядом магу охраны: - Что там с подкреплением?
        - Сигнал подал, - четко доложил маг, - через сорок минут сюда прибудут эскадрилья боевых штурмовиков и два элитных отряда.
        - Хорошо, - кивнул Кордэлиус: он помнил о выделенной для него охране, состоящей из светлых эльфов, - займись руководством нашими магами.
        - Слушаюсь, - отдав честь, маг охраны устремился к тем, кто уже закапывали все, что еще недавно с таким трудом откапывали.
        - Герман, - обратился уже к подошедшему другу Кордэлиус, - мы с тобой два самых сильных архимага, так что на нас - оба посланника. Справишься?
        - Не знаю… - ссомнением в голосе ответил Герман, - но фея убеждает меня, что она справится.
        - Сразу пойдешь в слияние?
        - Придется. Боевой маг из меня сам знаешь какой, - печально улыбнулся Герман.
        Пока в лагере готовились встретить демонов, а отряд подмоги на максимальной скорости летел к ним, волей судьбы рядом в небе пролетал аватар бога Харуга с двумя посланниками. Они как раз возвращались после уничтожения спутников империи. Что именно привлекло внимание аватара, понять сложно, но он остановил движение и устремил взгляд на ту самую колонну бронетехники, что мчалась по лесу. Затем его взор обнаружил лагерь Кордэлиуса и подготовку магов к встрече. Посланники, не выражая ни единой эмоции, безмолвно замерли возле аватара бога. Тот же смотрел и думал, стоит вмешиваться или нет. Витоге аватар решил посмотреть, как начнется бой, иуже тогда принять решение.
        Когда колонна выскочила из леса, у ученых все уже было готово. Пропустив колонну, они активировали магические ловушки. Кордэлиус и Герман замерли в ожидании появления посланников. Техника, развернувшись, приготовилась открыть огонь, ас ее брони посыпались в разные стороны эльфы и гномы, занимая позиции для обороны. Демоны спокойно восприняли встречу; понимая, что это, возможно, засада, они не спешили, ипотому ловушки столкнулись с их щитами. Посланники применили свои способности, Страх и Ложь атаковали умы защитников. Танки, сделав буквально по выстрелу, замерли на месте. Экипажи не были подготовлены к такой атаке. Техника оказалась бесполезна против демонов, как и большая часть тех, кто прибыл в колонне. Только двадцать магов с завода смогли, вовремя применив слияние, заблокировать воздействие посланников на их сознание.
        Герман, увидев демонов, не стал долго думать: рисковать он не любил. Вслиянии сразу передал управление фее, как и всегда в боевых поединках. Драться он тоже не любил, да и не умел. Фея Германа, Минора, тоже не особо стремилась воевать, но знания и опыт в этих вопросах у нее были. Ктому же именно сейчас ей было интересно узнать вблизи, что это за посланники такие. Быстро вычислив своего противника, она атаковала его заклинанием огня ипочти одновременно с этим - божественной магией. Вот тут-то и очнулся наблюдавший за сражением аватар: ускорившись, он ринулся в бой. Магия Германа была настолько мощной и быстрой, что посланник с трудом смог удержать щит. Иименно это привлекло внимание аватара.
        Между тем Минора закидывала противника заклинаниями со скоростью пулемета, не давая ему опомниться. Судя по тому, что танки опять открыли огонь, апулеметы БТРов их поддержали, оба посланника были слишком заняты, чтобы отвлекаться еще и на аурную атаку.
        Аватар не успел. Когда он приблизился на расстояние действий заклинаний, посланники уже были мертвы. Хотя Герман и Кордэлиус прежде всего ученые, это никак не мешало им при этом оставаться одними из сильнейших и старейших магов после Гримжоу. Минора даже растерялась от такой легкой победы, она рассчитывала на более долгую битву. Но атака сверху заставила ее серьезно напрячься. Теперь уже ее щиты с трудом сдержали атаку аватара. Не будь у нее связи с феей Гримжоу, на этом битва для Германа и завершилась бы. Но связь была, иМинора хорошо знала способности аватаров, ей и Герману было интересно изучать магию этих существ. Потому проклятие аватара не достигло цели: фея его просто отклонила в сторону, заразив им одного из эльфов. Адальше начались догонялки. Аватар пытался сблизиться с Германом, а Минора всячески избегала этого как могла.
        Сам же Герман, сидя в своем внутреннем мире, сгрустью смотрел на то, как местность превращается в мешанину земли и камней. Два новых посланника сейчас на равных сражались против Кордэлиуса, авот в остальном битва была проиграна. Аватар, атакуя Германа, еще и успевал при этом кидать заклинания в эльфов, каждое из которых выводило из строя одного или двух магов. Не будь этих атак - и, возможно, демоны проиграли бы. Его помощники, те, кого Герман так долго и скрупулезно находил среди эльфов, гибли один за другим. Сколько сил и времени вложено, чтобы эти маги превратились в ученых, итеперь из-за какого-то бога все это время потеряно впустую…
        За десять минут боя все его помощники погибли. Вообще из всей группы магов палаточного лагеря остались в живых только пять архимагов, которые еще чудом умудрялись держать щиты. Колонна, которую они спасали, была уже уничтожена. Правда, ибольшая часть демонов тоже вышла из строя. Именно в этот самый критический момент прибыла авиация. Расклад на поле боя снова поменялся. Вэтот раз уже демонам пришлось обороняться. Адва элитных отряда показали разницу между учеными и бойцами. Они не испугались атак аватара, но и на щиты их не принимали. Скорость перемещения и слаженность этих эльфов удивили Германа. Он впервые видел действия такого отряда в бою. Все то, очем он рассказывал на своих лекциях по магии, эти ребята применяли на практике. Идеальное сочетание атакующей магии, магии защиты и слаженного прикрытия друг друга. Если обычный маг создавал основную защиту на себе, то тут была именно командная работа. Защита вешалась на того, кого атаковал аватар.
        Минора, понимая, что теперь уже стало поспокойнее, сосредоточилась только на перемещении, щитах и атаке сознания аватара. Божественная магия была сильнейшей стороной Германа и его феи. Сначала это не приносило результатов, но постепенно Минора нащупала слабое место в защите аватара. После десяти попыток удалось прорваться. Аватар замер на месте ровно на полсекунды, что на поле боя - просто прорва времени. Сразу десять заклинаний обрушились на застывшего аватара, его щиты лопнули, иМинора нанесла завершающий удар, разрубив его тело пополам.
        «Молодец! - раздался довольный голос бога в голове у Германа. - Мне понравился бой, вот только бить нужно было в голову».
        Минора, ксожалению, не была боевым магом, ипотому реакция на слова не стала мгновенной. Тело аватара разорвалось на тысячи кусочков, полетев с огромной скоростью в разные стороны. Только это были уже не просто части тела, аполноценные и мощные проклятия, одно из которых попало точно в Германа. Элита среагировала моментально, фактически закрыв собой тело Кордэлиуса, это погубило половину элиты, но спасло повелителя эльфов, пусть только номинального. Кроме этого проклятия вокруг, разрезая все на своем пути, прошли волны чистой силы. От этого удара Минора смогла защитить тело хозяина.
        - Герман, пошли ко мне… - раздался обреченный голос феи в голове у профессора.
        Он окинул взглядом напоследок поле боя: кроме Кордэлиуса, пяти бойцов элиты и трех ученых-архимагов, вживых не осталось никого - ни демонов, ни эльфов. Потом запустил переход в пространство-время мира фей.
        - Как только закончится слияние, мы умрем, - сухим и бесцветным голосом произнесла Минора.
        - Хм… настолько сильное проклятие? - Казалось, что Германа больше интересует само проклятие, чем собственная жизнь.
        - Блокировка источника и жизненных сил, атакже вытягивание силы из тела, - перечислила воздействия атаки бога Минора.
        - Значит, пока будем использовать запасной вариант, - спокойно произнес Герман. Он больше сожалел о смерти своих помощников и прерванном исследовании, чем о собственной жизни.
        - Жаль, что я не смогу увидеть результаты слияния нового тела с разумом Хана, - чуть не плача, произнесла расстроенным голосом Минора. - Гримжоу был прав: зря мы сюда отправились.
        - Что поделать, - спокойно пожал плечами Герман, - иногда эксперименты заканчиваются печально.
        - Надеюсь, унас все получится, - быстро вытерев слезы, сказала Минора.
        Они еще минут тридцать в мире фей скрупулезно разрабатывали очередность переноса сознания и методы дополнительной защиты этой передачи. Оба акцентировали свое внимание на работе, стараясь не думать даже о теоретическом провале их задумки. Потом Герман покинул мир фей и запустил уже приготовленный комплекс заклинаний. Слияния должно было хватить для полной передачи сознания, аМинора будет контролировать процесс, так как сам Герман уже ничего не сможет сделать. Быстро попрощавшись со своим другом Кордэлиусом, Герман ушел в медитацию: так было проще работать ему и Миноре.
        Он уже не обращал внимания на то, как прилетели два транспортных штурмовика, как Кордэлиус и остальные выжившие погрузились на транспорт и отправились в ближайший город. Профессор был рад, что его друг все-таки выжил. Через два дня на город, где в лазарете лежал бессознательный после слияния Кордэлиус, напали демоны. Еще через десять дней город был захвачен. Один из эльфов охраны Кордэлиуса выполнил тайные инструкции: втот момент, когда демоны уже ворвались в здание лазарета, он применил заклинание посмертного проклятия. Кордэлиус не имел права попасть в плен. Здание лазарета, как и все больные и демоны, которые успели попасть внутрь, было уничтожено.
        Глава 33
        Скромный кабинет, сединственным окном, выходящим на внутренний двор императорского дворца, больше подходил ученому или книголюбу, чем императору. Уютные мягкие кресла, стол из обычной породы дерева, стеллажи с книгами и только одна свободная стена с большой картой империи. Вот и вся обстановка рабочего кабинета Августа Волентайна. Вэтот раз кроме хозяина кабинета в уютных креслах расположились его гости: Мавер фон Ульдрих и Эльдар де Моунти. Сам же император, сидя за своим столом, рассматривал документы, что недавно принесли его гости.
        - Даже я, не военный человек, ито понимаю, насколько опасную миссию вы задумали, - хмуро посмотрев на них, произнес Август после прочтения документов.
        - Боюсь, ваше императорское величество, что выхода у нас нет, - спокойно возразил Эльдар, твердо встретив взгляд императора, - если мы в ближайшую неделю не получим хотя бы месяц передышки, то война будет проиграна.
        - Поэтому ты решил собрать лучшую пятерку боевых элитных магов и отправиться убивать командование демонов? - усмехнувшись, произнес император. - Ачто, если атаки не прекратятся? Или у вас не получится? Что тогда? Ты понимаешь, что в этом случае мы лишимся одного из лучших командиров? То есть тебя. Яуже молчу про четырех лучших боевых магов. Единственных, кто сможет остановить аватаров богов.
        - Мне, конечно, приятно слышать такие слова, но не думаю, что из-за моего отсутствия ситуация сильно изменится, - снова возразил Эльдар. - Что же касаемо аватаров, то после уничтожения наших спутников на орбите планеты они явно стали слабее. Бой против Германа Рундаля и Кордэлиуса де Орланского это подтверждает. Видимо, это потребовало от них серьезных затрат маны.
        - Один случай - не показатель, - отмахнулся император.
        - Соглашусь, но и то, что они в последнее время пропали, тоже косвенный факт, подтверждающий выводы аналитиков, - спокойно парировал Эльдар.
        - Как они вообще смогли уничтожить спутники на такой высоте? - ворчливо спросил император.
        - При наличии достаточного количества маны это возможно, - вэтот раз ответить решил Мавер, - разработок на эту тему у нас и самих хватает. Закачать спрессованный воздух в пространственный карман, укрепить одежду магией до герметичности - итакая высота уже не кажется проблемой. Это может сделать большая часть наших архимагов, даже хватит маны взлететь и потом приземлиться, но вот уничтожить спутники маны уже не хватит. Для этого нужно слияние, атак как нам известно, что посланники, вотличие от нас, могут применять слияние в любой момент и без всякого вреда для своего здоровья, то в теории даже посланника хватит, чтобы уничтожить часть спутников. Сила аватаров им была нужна, чтобы сделать это в самые короткие сроки. Да и обнаружить спутники - тоже непростая задача. Влюбом случае затраты маны на такое уничтожение огромные. Потому мои аналитики считают, что в ближайший месяц аватары будут ослаблены.
        - Тем более зачем тогда нужна ваша авантюра? - удивился император. - Можно подключить вампиров и оборотней, пусть нападут на регулярные части демонов, это их отвлечет лучше, чем ваш план.
        - Вампиры и оборотни хороши как диверсионные отряды, но в любой прямой стычке демоны их просто раздавят, - спокойно пояснил Мавер. - Сейчас демонов в нашем тылу сдерживают мины, запущенные с завода, иармия нежити, скоторой им приходится сражаться. Но все это - временные задержки, авот убийство их верхушки принесет нам как минимум месяц отдыха. Демоны без командования весьма пассивны и атаковать не спешат. К тому же через неделю их силы перейдут в атаку на линии фронта. Сучетом переброски наших механизированных корпусов к нам в тыл сдержать эту атаку мы не сможем.
        - Ваше императорское величество, вы же сами только что читали доклад, - уверенно подключился Эльдар, - воздушный флот уничтожен на шестьдесят процентов, морской флот уничтожен полностью, запасов снарядов и патронов хватит максимум на две недели боев, технического пополнения нет, из двенадцати заводов по производству мин в строю только два. Нам срочно нужна пауза, чтобы хоть как-то восстановить производство и уничтожить группировки демонов у нас в тылу.
        Император задумчиво откинулся на спинку кресла, рассматривая собеседников.
        - Неужели нет другого варианта решения этой проблемы? - наконец, после продолжительной паузы, произнесон.
        - Есть вариант позвать Гримжоу с его кораблем и двумя бомбами. Он сможет поразить цель сверху, - подумав, ссомнением в голосе предложил Мавер.
        - Хм… Илишиться надежды на возрождение нашей цивилизации? - хмыкнул недовольно Эльдар.
        - Светлые же отозвали своих с луны… - произнес Мавер.
        - Ох уж эти светлые дома!.. - недовольно пробурчал император. - Новый повелитель светлых домов вообще заявил, что нам нужно разъединиться. Мол, так будет больше шансов у наших детей выжить.
        - Они просто не верят, что мы сможем отбиться в этот раз, - пожав плечами, произнес Эльдар. - Семья темных, Амидалы, поддержала это предложение в совете. Они, как вы знаете, сейчас главный дом темных эльфов.
        - М-да… у нас война, аони все не могут успокоиться, - устало произнес император, - все это итог давних споров. Светлые недовольны, что большинство командования армии - темные, темные недовольны, что им, мол, приходится за всех отдуваться… Так что ничего удивительного нет. Яудивлен, что мне вообще удалось так долго держать баланс. Раньше их сдерживали Эльнориэль де Амидал и Кордэлиус де Орланский, но тех не стало… Мог бы еще Гримжоу повлиять, но и он сейчас далеко. - Император грустно вздохнул. - Эта война слишком сильно ударила по нам. Зря мы не отправили Гримжоу раньше. Может, унего и получилось бы договориться с богами…
        - Ваше императорское величество, что вы решили по миссии? - вернул назад тему разговора Эльдар.
        - А ведь у нас есть еще шесть таких же бомб, - неожиданно произнес император, - это все, что успели сделать ученые на засекреченном объекте. На большее нет ресурсов.
        - Предлагаете использовать их? - удивился Мавер, хотя еще больше он удивился их наличию. Даже ему не было известно об этом факте.
        - Откуда они? - задал свой вопрос Эльдар; он тоже не знал про изготовление дополнительных бомб.
        - Этот проект создал Гримжоу вместе с Германом, под моим личным контролем, - усмехнулся император. - Неужели вы серьезно думали, что если мы создали две бомбы, то не сможем сделать еще? Война уже почти год идет.
        - Я предполагал, но думал, нет ресурсов… - задумчиво произнес Мавер, Эльдар на эту фразу только кивнул согласно.
        - Отчасти так и есть. Но бомбы мы создать успели, - улыбнулся император, - правда, сбросить их не получится. Нет носителя для таких бомб. Разве что пилот-самоубийца.
        - А если поместить в пространственный карман? - тут же задал вопрос Эльдар, хитро прищурившись.
        - Это возможно, - согласно кивнул император.
        - Тогда давайте мы их просто разместим в ключевых точках и взорвем командование демонов, атакже пять их основных формирований войск возле линии фронта, - горячо предложил Эльдар. - Уж это мой отряд точно сможет реализовать без потерь.
        - Ты же понимаешь, что потом у нас их просто не будет? - уточняюще спросил император.
        - Если не сейчас, то когда? - логично возразил Эльдар.
        - Хорошо. Ядам разрешение на применение этих бомб, - подумав, все-таки согласился император. - Надеюсь, вы окажетесь правы.
        Посланник Борей с любопытством смотрел на сидевшую перед ним эльфийку в антимагическом ошейнике. Хотя она и имела немного потрепанный вид, но смотрела на него с уверенностью во взгляде и даже какими-то нотками фанатизма. Кроме них двоих, вличном шатре посланника никого больше не было.
        - Выучить наш язык, для того чтобы связаться со мной и поговорить, - произнес медленно Борей, рассуждая вслух, - весьма интересное решение. Как вас зовут?
        - Вальдара де Узул, - произнесла добровольная пленница.
        - Что же, Вальдара, - Борей задумчиво рассматривал эльфийку, - вы хотели мне сообщить, где я могу найти нужного мне человека; яслушаю вас.
        - Я маг судьбы - вы знакомы с нашими возможностями? - На слова Вальдары он согласно кивнул. - Вы ведь хотите не просто с ним поговорить, аузнать все о его стиле и технике боя. Яже могу помочь вам встретиться, имея на руках серьезные аргументы для разговора.
        Она сделала многозначительную паузу, но Борей молча смотрел на нее. Эльфийке хотелось заставить посланника выразить нетерпение и любопытство в вопросе, но этого не произошло. Зато в линиях судьбы появились варианты ее немедленной смерти. Приняв это как своеобразное отражение любопытства посланника, Вальдара продолжила:
        - Через два дня элитный отряд эльфов разместит шесть ядерных бомб в ключевых точках расположения вашей армии и ее командования. Вы знаете, что такое ядерная бомба?
        - Оружие возмездия из других миров, - ответил Борей; когда он допрашивал пленных, то нашел несколько иномирян. От них он и узнал все об оружии других миров. По поводу ядерной бомбы он даже связывался с Громовым, чтобы уточнить масштаб разрушений, уж очень сильно заинтересовало его это оружие. - Какой мощности?
        - Сто килотонн каждая, - слегка удивленно произнесла она: линии судьбы молчали о знании этого Бореем, иэто показалось ей странным.
        - Серьезный аргумент, - ухмыльнулся он, - но при чем тут я и мои поиски?
        - Вы сможете изъять бомбы и отправить их куда-нибудь в космос или еще куда, это не важно, - слегка нервничая, ответила Вальдара: ее мысли стали не столь решительными, как раньше. Факт незнания посланником мощности бомб и полное отсутствие виденья, где именно эти бомбы взорвутся, серьезно беспокоили ее. - Как только элитный отряд увидит, что бомбы не взорвались, они решат сами убить верхушку вашей армии. Вэтом отряде служит жена Хана, Луиза Тьюдбери-Нара, ее смерть заставит его выйти из убежища.
        - Это, конечно, так, но в этом случае он вряд ли сможет вести диалог, - усмехнулся Борей, - он будет мстить, мне же нужен собеседник. Думаю, если я возьму ее в плен, то это даст больше шансов на беседу.
        - У вас не получится взять ее в плен, - уверенно произнесла Вальдара, - более того, даже вы, самый сильный из посланников, не сможете справиться с этой группой.
        - Хм… как интересно, - искренне удивился Борей.
        - Они лучшие ученики Хана, аих уровень подготовки выше, чем у Громова, - улыбнувшись, добавила эльфийка.
        - Даже так… - отстраненно произнес посланник. Силу Громова он хорошо знал, ихотя она серьезно уступала его силе, но против пятерых таких, как Громов, он не выстоит, это точно. - Ясмотрю, вы в курсе всех событий.
        - Маги судьбы такой силы, как моя, знают многое, - устало произнесла Вальдара. - Вот, например, вы сейчас боретесь с желанием убить меня прямо сейчас, дабы доказать, что судьба видит не все; ас другой стороны, вам хочется все же встретиться с Ханом.
        - Допустим, это так и есть. Но я не совсем понимаю причины, побудившие вас предать своих, - спокойно произнес Борей, не слишком удивившись тому, что эльфийка увидела его тайное желание.
        - Это не предательство, аспасение, - тяжело вздохнув, ответила она. - Боги не остановятся до тех пор, пока империя не будет уничтожена. Просто после применения бомб они пришлют сюда тридцать аватаров, ивсе лично уничтожат. Вот только в этом случае выжить никому не удастся, даже детям. Вы же, уничтожив империю, на этом и остановитесь. Азначит, наши дети и те взрослые, кто без биочипов, выживут. Мне бы очень хотелось, чтобы император это осознал и просто сдался в плен. Пусть маги станут аккумуляторами маны, аразумные - рабами, зато они будут жить. Тут же их ждет только гибель.
        - Я так понимаю, что вам мало знакомо понятие чести воина и разумного? - улыбнувшись на речь Вальдары, спросил риторически Борей, сам же ответив на свой вопрос: - Лучше умереть свободным и гордым, чем жить в неволе как скот. Зачем нужна жизнь, если ты не можешь делать в ней то, что хочешь?
        - И это говорит тот, кто вместе со своей расой и посланниками уже многие тысячелетия является рабом богов? - грустно возразила эльфийка.
        - Пф… - на лице Борея появилась искренняя довольная улыбка, - насчет изонов и посланников вы правы, но я уже давно не раб своего бога. Даже ваши хваленые линии судьбы не видят всего, что я делаю и знаю. Яслишком давно живу на этом свете и знаю достаточно, чтобы скрывать очень многое.
        - Вы скрываете что-то от своего бога? - изумленно посмотрела на него эльфийка.
        - Нет, конечно, - усмехнулся в ответ Борей, - он в курсе всего, что я знаю и вижу, но он уже давно не ограничивает мою свободу. Хотя вам наших отношений не понять. Хватит рассуждений, вернемся к делу. Я так и не понял, что заставит Хана пойти на разговор.
        - Хорошо… - Вздохнув, Вальдара сделала паузу, собираясь с мыслями, ипродолжила: - Чтобы убить эту элитную пятерку, понадобятся два аватара и десять посланников или два аватара и вы. Но я бы не советовала участвовать в этом бою.
        - Это я и без вас понимаю, - недовольно произнес Борей, - давайте ближе к вопросу.
        - Так вот, - поморщилась эльфийка на фразу посланника, но возражать не стала, - аватары будут двух богов, Халафа и Азиры. Сейчас они самые сильные и почти полные маны. Кто там будет из посланников - не важно…
        - Почему именно эти двое? - тут же спросил, перебив эльфийку, Борей.
        - Они выживут в будущем, итогда Хан сможет их убить. Кроме того, именно их смерть выгодна вашему господину, - спокойно ответила, пожав плечами, Вальдара.
        - Вы предлагаете мне помочь убить богов? - удивленно посмотрел на нее Борей.
        - Нет, - возразила, вздохнув, эльфийка, - вы просто назовете их имена Хану, апотом он сам их убьет, когда придет время.
        - Что мешает вам самой назвать эти имена Хану? - сподозрением посмотрев на Вальдару, спросил Борей.
        - Я не смогу открыть портал в ваш мир, аваш бог может, - снамеком в голосе произнесла эльфийка.
        - Хм. Такое решение весьма подходит моему богу, - задумчиво произнес Борей.
        - Когда аватары и посланники убьют Луизу, сюда прибудет Хан, яего встречу и направлю к вам, - устало закончила она. - Сейчас он еще слаб и не полностью восстановился. После замены тела вся его сила была утеряна, но думаю, через пару тысячелетий он полностью восстановит свою силу.
        - Значит, так он избавился от проклятия… - задумчиво произнес Борей. - Что же, все понятно. Ятак понимаю, вы хотите, чтобы я вас отпустил?
        - Это было бы хорошим решением для нас обоих, - уклончиво ответила Вальдара, - но думаю, мне предстоит еще одна встреча тут…
        На этих словах за пологом входа в шатер Борея кто-то попросил разрешения войти. Он уже давно засек двух посланников, что двигались в его сторону, так что не был удивлен.
        - Заходите! - громко произнес он, глядя куда-то в сторону, за спину эльфийки.
        - Прощу прощения, посланник Борей, но нам приказано…
        Он резко развернулся к посланникам, и в момент этого разворота мелькнул его меч, отрубив голову Вальдаре, затем вернулся назад в ножны.
        - …забрать вашу пленницу, - закончил фразу посланник Фогер, глядя, как голова катится по полу к его ногам. На лице мертвой эльфийки застыло удивление: такой смерти для себя она в линиях судьбы не видела…
        - Забирайте, - спокойно произнес Борей, мельком взглянув на труп эльфийки.
        - Ты что, издеваешься?! - не выдержав, возмущенно воскликнула стоявшая возле входа посланница Лона. - Ты же только что ее убил!
        - И что? - нагло ухмыляясь, спросил он.
        - Аватар нашей богини хотел с ней поговорить! Аты ее убил! - гневно и обвиняюще направив перст в Борея, выкрикнула Лона.
        - Приношу свои извинения, но, увы, когда я убивал эту наглую пленницу, то не знал, что с ней хочет поговорить богиня Герзул, - соткровенными издевательскими нотками произнес тот.
        - Ах ты ж!.. - Ее фразу прервал резкий удар под дых локтем Фогера.
        - Прошу простить мою напарницу, мы не имеем к вам претензий, - спокойно произнес он, пока Лона пыталась восстановить дыхание.
        - Извинения приняты, - спокойно произнес Борей и, пройдя мимо посланников, вышел из шатра.
        - Зачем ты это сделал?! - гневно обрушилась Лона на напарника. - Нас двое, аон один! Ты что, струсил?!
        - Успокойся, - спокойно ответил Фогер, - япросто спас твою жизнь.
        - Что он мог сделать против нас двоих? - презрительно бросила Лона.
        - Убил бы обоих и пошел дальше, - так же ровно ответил Фогер.
        - Убил бы победителя последних смертельных битв? - с сарказмом в голосе спросила Лона. - Или ты уже стал слабее, чем на турнире?
        - Скажи, аты знаешь, почему полторы тысячи лет назад были изменены условия смертельной битвы? - спросил вкрадчивым голосом Фогер. - Там даже есть отдельный пункт, запрещающий участие Борея в смертельном турнире…
        Каждые сто лет на Изоне проводился самый масштабный турнир среди посланников богов. Сего помощью решались разногласия в споре богов, хотя официально цель турнира - узнать, кто сильнее из посланников.
        - Я думала, из-за его мерзкого характера, - задумавшись над словами напарника, ответила Лона.
        - Нет. Ты, как всегда, плохо изучила историю, - печально покачал головой Фогер. - Ты вообще знаешь, почему, кроме Борея, нет ни одного посланника старше двух тысяч лет?
        - Нет… - удивилась Лона, - из-за него, что ли?
        - Именно. Этот маньяк убил всех - на смертельном турнире или спровоцировав на смертельную дуэль, - менторским тоном пояснил ей Фогер, - у него пунктик по поводу сражений с сильными противниками.
        - Но почему тогда жив новый посланник нашей госпожи? - логично спросила Лона, зная о нескольких дуэлях между Громовым и Бореем.
        - Потому что это знакомство наша богиня разрешила только после того, как Борей пообещал не убивать Сергея в течение двух тысяч лет, - усмехнувшись, произнес Фогер. - Если ты еще не поняла, то он специально провоцировал тебя на личное оскорбление, чтобы вызвать на дуэль.
        - Но со мной-то зачем ему дуэль? - вновь удивилась Лона.
        - Иногда твоя глупость не знает пределов… - тяжело вздохнул Фогер, глядя на угрюмое и обиженное лицо напарницы. - Ястарший в нашей команде, азначит, ответственный за твои действия. Он хотел дуэли не с тобой, асо мной. Ты - лишь причина.
        - То есть он специально убил ее, чтобы спровоцировать меня? - Лона изумленно уставилась на напарника.
        - Наконец-то до тебя дошло, - ухмыльнувшись, ответил он. - Если ты не заметила, то он ее убил до того, как я закончил фразу, азначит, официальных претензий к нему нет.
        - Вот же мерзкий подонок!.. - возмутилась Лона. - Икак только боги до сих пор его терпят…
        - Не знаю, - задумчиво ответил Фогель, - но если хочешь, можешь спросить у госпожи сама.
        Лона на эти слова только испуганно вздрогнула: беспокоить госпожу по такому поводу она явно не хотела.
        В ста метрах от них Борей довольно улыбнулся: он ясно слышал весь разговор между посланниками. Его план был выполнен. Посланники не догадались, что эта провокация - лишь прикрытие его настоящих замыслов. Борей собирался немного изменить план эльфийки, аее смерть - лишь приятный бонус в будущем разговоре с Ханом. Смерть той, кто предал его любимую жену, станет приятной новостью для человека, ставшего на путь мести.
        Глава 34
        К прибытию гостей все было готово. Борей потратил сутки, чтобы все продумать и организовать. Особую сложность представлял поиск этой самой элитной группы. Обнаружить их нужно сразу, до того, как они начнут устанавливать бомбы. Ктому же время их прибытия четко не определено. Пришлось Борею установить сигнальные артефакты возле всех предполагаемых точек возможного появления этой группы. Да еще подготовить координаты телепортов в нужных ему местах. Вобщем, времени хватило впритык. Сам же он расположился в наиболее вероятной из этих точек. Удар будет явно нанесен по местам наибольшего скопления армии изонов, причем последнюю бомбу они, скорее всего, будут ставить возле штаба. Таким образом просчитав оптимальный маршрут, позволяющий потратить минимальное время на установку, можно вычислить начальную точку. Правда, имелся нюанс: Борей не знал, что именно было известно эльфам, потому предположил, что данные у них полные.
        Сработавший недалеко от него сигнальный амулет вызвал довольную улыбку на лице посланника. Он все правильно просчитал. Отряд появился именно там, где его ожидал Борей. Даже направление движения точно предугадал. Посланник в скрытости передвигался за отрядом, держа дистанцию двести метров. Ближе подходить не стал. Один раз попробовал, но тут же пришлось отступить: двое из отряда моментально отреагировали на его приближение. Нет, они его не засекли, но что-то смогли почувствовать. Каким образом - это отдельный вопрос, на который и сам посланник ответить не мог. Вего практике это были первые разумные, которые смогли отреагировать на его приближение в скрыте, не считая богов, естественно. Отряд потратил час, стоя на одном месте и изучая окружение. Это заставило Борея слегка понервничать. Слишком опытными оказались эти бойцы. Но наконец они продолжили движение.
        Дальше все было банально просто. Эльфы устанавливали бомбу, апотом двигались дальше. Борей подходил к бомбе и забирал ее в свой пространственный карман. Активация бомбы производилась, ксчастью, от пульта, ане от таймера. Сучетом того, что никакие сигналы в пространственный карман не пройдут, то и бомбы сохранятся идеально. Приготовления с телепортами не пропали зря. Группа после установки бомбы отходила в сторону от лагеря, ина безопасном расстоянии открывала телепорт к следующей точке. Так что Борей спокойно смог преследовать группу, не отставая. Посланник, глядя на действия отряда, снеохотой признал: не предупреди его эльфийка - ион, как и штаб, скорее всего, был бы уничтожен. Одна из бомб как раз располагалась возле лагеря, где он обитал. Собрав все бомбы и полностью изучив магические силы эльфов, он по дороге связался с двумя аватарами богов, предупредив о возможной скорой атаке штаба. Борей не стал звать еще десять посланников. Ему был нужен определенный результат столкновения, ане тот, что запланировала покойная гостья. Так что двух аватаров вполне хватит.
        Между тем отряд, отойдя на безопасное расстояние, сделал остановку. Вотряде оказались две особи женского пола, ипока Борею так и не удалось понять, какая именно из них нужна ему. Главный отряда достал какой-то амулет и активировал его. Судя по сигналу, что ушел от амулета, это был тот самый активатор бомб. Естественно, ничего не произошло, что вызвало целую волну непонимания в отряде. После еще нескольких попыток активировать бомбы пульт был спрятан, отряд принялся что-то активно обсуждать. Обсуждали трое эльфов, двое по-прежнему смотрели за периметром. Борей же был доволен. Эти попытки позволили ему полностью понять, что за сигнал был отправлен. Так что теперь он сможет и сам активировать взрыв этих бомб. Между тем отряд закончил обсуждение и отправился назад. Было и так понятно, что командир решил проверить, что именно произошло с бомбой. А вот этого Борей допустить не мог. Так что когда отряд приблизился на достаточную дистанцию, Борей передал его координаты аватарам. Чем посланнику нравились аватары, так это своей предсказуемостью. Имея всего одну сотую силы бога, если не меньше, они тем не
менее бросались в бой так, словно сами были богами.
        Аватары атаковали отряд с ходу, даже не озаботившись сканированием уровня силы противника. Эльфы заметили приближение аватаров заранее и потому были готовы к удару. Вообще отряд действовал грамотно и профессионально. Никакой паники или удивления, только выверенные действия. Все заклинания аватаров были заблокированы, аих атака в ближнем бою столкнулась с равноценным ответом. Это, кстати, позволило Борею вычислить нужную ему особь женского пола по имени Луиза, которая дралась против одного из аватаров, иее уровень ближнего боя с применением магии был значительно выше, чем у Громова. Эта девушка хоть и с трудом, но держалась почти на равных против аватара. Второго аватара встретили сразу двое разумных. Что примечательно, командир отряда в ближний бой вступать не стал, азанимался тем, чем и должен, то есть командовал. Его координация в магических атаках была весьма эффективна, причем настолько, что Борею пришлось отправлять запрос на прибытие четырех посланников в помощь аватарам. Ато еще отряд убьет этих, ивесь план Борея будет нарушен.
        С прибытием посланников ситуация поменялась в обратную сторону. Отряд теперь стремительно пытался уйти, что было, содной стороны, логично, но с другой - глупо. Ибо скорости у них одинаковые, авот время слияния у эльфов ограничено, вотличие от аватаров и прибывших позже посланников. Вход пошли массовые заклинания, которые пока, кроме уничтожения местной природы, ничем полезным отличиться не смогли. Как Борей и подозревал, силы эльфов начали заканчиваться раньше, чем у преследователей. Судя по всему, понимал это и командир отряда, итут выяснилась ошибка Борея. Они не просто так отступали, они заманили преследователей на подготовленную территорию с минами и ловушками.
        Мысленно Борей поморщился: уже второй раз он делает ошибочные и поспешные выводы. Эти элитные отряды постоянно умудряются его удивлять. Бой теперь шел уже почти на равных, но именно что «почти». Все-таки аватары - это очень серьезные противники. Ихотя эльфам удалось убить двух посланников, они понесли первые потери. Двое сражавшихся с аватаром были убиты, аостальные уже находились под проклятием богов. По сути, аватары могли спокойно уходить, эти эльфы уже не жильцы. Бой остановился. Уэльфов не было сил атаковать, ааватары и посланники просто ждали - как только закончится слияние у эльфов, они умрут.
        И вот тут командир эльфов его опять смог удивить: этот смертный нашел способ атаки. Пока две оставшиеся в живых девушки отвлекали аватаров, он сблизился с посланниками и, связав их буквально на пару секунд, похоже, своей самой мощной атакой разума, применил заклинание посмертного проклятия. Борей был хорошо знаком с этим весьма специфическим заклинанием, когда маг, используя свои каналы и источник, превращается в смертоносную бомбу. Причем очень мощную бомбу, которая напрямую зависит от силы мага. Витоге оба посланника были убиты, но, видимо, своих напарниц он не предупредил, так как обе на мгновение потеряли контроль, что, естественно, привело к пропуску удара по себе. Удар их не убил, но был настолько сильным, что обе теперь валялись метрах в ста от места сражения и подняться уже не могли.
        Как и ожидал Борей, аватары не стали добивать девушек. Зачем? Пусть полежат и помучаются перед смертью. Так что оба аватара развернулись и улетели, вызвав на место боя бойцов из лагеря. Борей усмехнулся: все прошло как надо. Быстро приблизившись к девушкам, он забрал их обеих и, открыв телепорт, отправился в заранее подготовленное место. Каково же было его удивление, когда одной из них оказалась та самая эльфийка, которую он уже видел раньше и отпустил. Окончательно лишив способности к сопротивлению Луизу как весьма опасную, Борей полечил другую эльфийку. Теперь можно и пообщаться. Если он правильно подсчитал, то слияние девушки будет действовать еще минут десять. Авот Луиза уже оказалась без слияния, но это не беда: ее Борей уже поместил в специально подготовленную сферу-артефакт и спрятал в свой пространственный карман. За всем этим наблюдала безразличным взглядом другая эльфийка.
        - Так, ну вроде все сделано, - довольно произнес Борей. Его план полностью осуществлен, - осталось решить, что делать с тобой. Ты хоть представься, ато второй раз спасаю, аимени так и не знаю.
        - Урсула де Нагаш, ивторой раз ты меня не спас, - слабым и безразличным голосом произнесла эльфийка, - вэтот раз мне повезло: яумру минут через десять или раньше.
        - Ну, умереть ты могла в любой момент, - пожал плечами он, - вот смотри: ты можешь отключить слияние - иумрешь, можешь применить посмертное заклинание - иопять умрешь… но ты этого не сделала: значит, втебе еще есть жажда жизни. Так ведь?
        - А как тебя зовут? Ичто ты сделал с Луизой? Изачем вообще все это?.. - В глубине души понимая, что посланник прав ией безумно не хочется умирать, вслух Урсула решила этого не произносить.
        - Меня зовут Борей, - плавно присев возле эльфийки, ответил посланник, - твоя напарница будет служить стимулом одному интересному мне разумному, потому и заключил ее в сферу, что не даст проклятию разрушить ее тело и мозг. Будь она в адекватном состоянии - я даже мог бы ее научить снимать проклятие.
        - А что со мной? - равнодушно произнесла Урсула, вот только в ней бушевала целая гамма чувств: от проснувшейся надежды до ругани самой себя за такие крамольные мысли.
        - Если честно, то не знаю, - задумавшись, произнес посланник, - яне планировал спасать еще и тебя, но стало жаль своих трудов в прошлом; хотя, возможно, здесь и простое любопытство.
        - Любопытство? - удивилась эльфийка.
        - Именно; мне интересно, на что ты будешь готова ради возможности выжить, - усмехнувшись, ответил он.
        - А чего ты хочешь? - невольно вырвался вопрос из уст Урсулы; как бы она ни скрывала от самой себя, но жить ей хотелось.
        - Не знаю. Твои способности как бойца не очень меня впечатлили, знаний у тебя особых тоже нет, так что понятия не имею, что ты можешь мне предложить, - пожал плечами Борей.
        - Ты хочешь мое тело? - угрюмо спросила она.
        - Тело?.. Зачем? Для любовных утех? - искренне удивился Борей. - Нет, это слишком банально и неинтересно. Вмоем мире есть очередь из желающих особей женского пола, что готовы в любой момент разделить со мной ложе, ичто-то мне подсказывает, что их умения в постели лучше твоих.
        - Тогда я и сама не знаю, что ты от меня хочешь, - тяжело вздохнув, ответила Урсула.
        - Давай сделаем так, - наконец определился Борей, - ты открываешь мне полностью свое сознание, ия тебя лечу, но в твоем внутреннем «я» останутся мои закладки, которые не позволят тебе меня предать и скроют от глаз богов.
        - Выходит, тебе все же нужны мои знания, - грустно усмехнулась она.
        - Считай как хочешь, - безразлично ответил Борей, - но других предложений не будет. Ах да, забыл добавить: жить ты будешь в моем мире в качестве рабыни. Унас по-другому эльфы не живут.
        - Неважная перспектива… - угрюмо произнесла Урсула.
        - Не спорю. Но решать только тебе, - внимательно глядя на нее, сказал посланник.
        - Ты знаешь, явсе же предпочту смерть, нежели рабство, - твердо произнесла Урсула, наконец решившись.
        - Я почему-то так и подумал, - улыбнувшись, произнес Борей, атаковав сознание ослабленной эльфийки.
        …Он рассматривал внутренний мир Урсулы с легким любопытством. Вокруг лежала водная гладь, астояли они посередине небольшого острова из песка. Сверху светло-голубое небо, авот солнца нет. Сама Урсула стояла рядом, не в силах пошевелиться и что-нибудь сделать. Чуть дальше на песке сидела испуганная фея Урсулы, авозле нее стояла злая фея посланника. И если у эльфийки фея была девочкой лет двенадцати, то фея Борея на вид имела все двадцать с плюсом. Одетая в мужской кожаный наряд красного цвета, она стояла и сверкала своими зелеными глазами на посланника.
        - Что за дебилизм тут происходит? - гневно спросил она его.
        - Ничего особенного. Или ты решила опять показать свой характер, Амелия? - спокойно произнес Борей, продолжая осматриваться.
        - Вот еще, - недовольно фыркнула Амелия, - с таким уродом, как ты, это бесполезно.
        - Будь так добра, сними проклятие с этой девчонки, - спокойно произнес он.
        - Сам пойдешь знаешь куда? Или тебя послать? - агрессивно произнесла Амелия.
        - А, уже сняла… - присмотрелся Борей. - А где Гольдер?
        - А тебя это колышет? - выругалась Амелия. - Он тебе нужен, ты и ищи этого придурка.
        - Ясно. Опять поругались, - спокойно произнес он, мало обращая внимания на ругань феи и изумленные глаза Урсулы. - Тогда позовем.
        И тут всех накрыла могучая сила посланника: духовное давление оказалось настолько мощным, что фея Урсулы испуганно свернулась калачиком на песке, аАмелия, не устояв на ногах, опустилась на одно колено, со злостью прикусив губу. Давление исчезло так же резко, как и возникло, ана острове появился еще один разумный. На вид обычный человек, сдлинными волосами по пояс, заплетенными в косичку, ивесьма накачанными мышцами. Гольдер, фей Борея, спокойно осмотрелся вокруг.
        - Да что б тебя… дебил конченый! - выругалась в очередной раз Амелия, поднимаясь с песка.
        - Не ругайся при ребенке, - возмутился прибывший фей.
        - Да пошел ты, умник! - тут же ответила она.
        - Господин, разрешите мне все же наказать эту невоспитанную фею, - попросил фей.
        - Гольдер, мне наплевать на ее ругань, авот то, что тебя пришлось звать, мне неприятно, - усмехнулся зловеще его господин.
        - Прошу прощения, но я был занят снятием гадости, что висела на этой девушке, - обиженным тоном произнес Гольдер.
        - Значит, это был ты, - кивнул сам себе Борей, после чего, грозно посмотрев на фею, добавил: - Амелия, еще один раз выругаешься при ребенке, посажу тебя на месяц в блокиратор.
        - За что, бл… благородный господин, - вовремя исправилась Амелия. - Из-за этой суч… то есть существа - ядолжна страдать?
        - Ничего, потерпишь, - недовольно проворчал он. - Гольдер, что там у нее в сознании? Есть что интересное?
        - Нет, господин, - слегка поклонившись, ответил фей, - обычная жизнь, добровольцем записалась в элитный отряд, подготовка… разве что принцип самой подготовки вас заинтересует, эти воспоминания я выделил и положил в отдельный слот. Атак больше ничего, хотя она, как ни странно, девственница.
        - Да ну на… на удивление, странно, - скривившись, выдала Амелия. - Господин, можно я пойду, а?
        - Нет, - твердо ответил Борей, не обратив внимания на умоляющее лицо феи. - Кстати, откуда у тебя эти новые ругательства?
        - Э-э-э, ну тут, как бы… вот… случайно получилось, - осматриваясь по сторонам, опасливо ответила Амелия.
        - Она залезла в сознание вашей пленницы в сфере, Луизы, ипосле изучения ее памяти стала ругаться по-новому, - тут же сдал фею довольный напарник.
        - Ах ты ж пад… подонок! - рассерженно бросила Амелия.
        - Хм… Там есть что-то интересное? - не сильно удивившись, спросил Борей; если залезла Амелия, то, логичный вывод, иГольдер тоже там был.
        - Боюсь, господин, унас это не получится узнать, - ответил фей, - она иномирянка, иее память в прошлом мире открыта, но в этом - надежно защищена феей.
        - Хм… как интересно, - задумался Борей, - что, настолько опытная фея?
        - Нет, яуверен, что защиту ставила не она, на нее просто привязали защиту. Выполнена идеально, - покачал головой Гольдер, - сразу скажу, взломать не получится, уровень защиты такой же, как у нас, аможет, даже сильнее.
        - Даже так? - искренне изумился Борей. - Поводов для разговора стало больше. Как думаешь, есть вариант поговорить с ней?
        - Нет, - печально покачал головой Гольдер, - ее успокоить сможет только Хан, все остальные линии ведут к смерти. Слишком у нее эмоциональный характер. Ваша идея со сферой идеальна, господин. Там она точно не придет в сознание.
        - То есть держать ее придется только там, что ли? - удивился Борей.
        - Боюсь, что да, - ответил Гольдер.
        - Ясно… - Борей взглянул на статую в виде Урсулы, тяжело вздохнул и произнес: - Иногда я сам себе удивляюсь. Зачем ее спас? Аесли сейчас убить, так зачем тогда проклятие снимал?.. Гольдер, вот что мне с ней делать?
        - Вы запретили смотреть линии, связанные с вами, - спокойно ответил фей, - ее линии слишком близко возле темных провалов судьбы.
        - Опять боги проверку задумали? - опасно сузив глаза, напряженно спросил посланник.
        - Не исключено, - задумчиво ответил фей.
        - Хорошо, - спокойно произнес Борей и покинул сознание Урсулы.
        Выпав из виртуального мира, Борей мимолетным движением выхватил меч и отрубил голову Урсуле. Она даже не успела осознать свою смерть. После чего активировал заклинание огня, сжигая под корень все следы. Ина секунду с сожалением покачал головой, глядя, как превращается в пепел тело эльфийки. Закончив, посланник открыл телепорт и отправился в свой шатер, по дороге раздумывая, кто ему подсунул эту эльфийку, чтобы влиять на его решения. Боги? Или, возможно, тот, кто стоит за иномирянами? Об этом стоило серьезно подумать. Возможно, даже уничтожить пленницу Луизу, хотя пока все говорит о том, что она как раз вне поля игры. Или ему так только кажется? Жаль, нельзя использовать Гольдера - у фея и так все силы уходят на сглаживание линий судьбы самого Борея и скрытие от богов некоторых его мыслей, знаний и событий. Алюбая ошибка в этом приведет к вниманию его бога Озила, чего допускать нельзя ни в коем случае.
        Глава 35
        Еще недавно вокруг столицы стояли изящные домики с прекрасными садами, ухоженные парки с ровными аллеями, атеперь все это выглядело как мешанина земли с каменными и деревянными обломками. Прекрасная картина процветающей столицы империи превратилась в унылый пейзаж грусти и печали. Да и в самой столице вместо оригинальных домов, не похожих друг на друга, теперь виднелись лишь унылые руины былого величия. По этим уже почти уничтоженным улицам медленно шла колонна разумных. Их было много, слишком много: начало и конец этой колонны терялись где-то далеко, за пределами доступности взгляду. Темные и светлые эльфы устало и понуро брели по разрушенным улицам туда, где их ждет неизвестность, вокружении войск охраны демонов.
        И хотя император призвал всех жителей взяться за оружие и дать последний бой, слишком многие предпочли попытаться выжить. Ведь намного проще сложить оружие и стать рабом, чем броситься в бой и погибнуть, сражаясь за призрачный шанс свободы. Кто-то успокаивал себя мыслью, что рабство можно изменить, авот смерть - нет, или тешил себя надеждой сбежать из плена, скинув с себя рабский антимагический ошейник. Но реальность разрушает любые глупые мечтания, а внимательные надсмотрщики несколькими примерными публичными казнями тех, кто пытался сбежать, окончательно убили даже помыслы о побеге, ломая волю разумных. Гордый народ эльфов, что считал себя умнее и достойнее дикарей с других материков, превратился в послушное стадо, что идет туда, куда укажет погонщик.
        Но не все эльфы сдались на милость победителей: остались те, кто считал, что гордость, честь и свобода - не просто красивые слова, а нечто большее. То, ради чего можно и нужно умереть, сражаясь и пытаясь защитить. Именно они откликнулись на призыв императора, исейчас далеко от столицы, возле двух последних южных оплотов империи, городов Язур и Лазарн, стояли в ровных рядах армии эльфов. Они собрались тут не просто так. Ради попытки спасти и вывезти детей и тех, кто был без биочипа, император бросил столицу на растерзание врагу, стянув все силы к двум портовым городам. Именно тут решится вопрос дальнейшего существования эльфов как разумной расы.
        Пятимиллионное войско эльфов, растянувшееся от одного города до другого, стояло посреди рукотворной безжизненной равнины, напротив десятимиллионной армии демонов. Эта искусственная равнина возникла на месте жарких последних боев между эльфами и демонами. Все огнестрельные боеприпасы закончились еще неделю назад. Итеперь все решалось в простом сражении по старинке, холодным оружием и магией. Сто двадцать километров земли, пропитанной кровью. Уже не первый раз армии сталкивались в смертельном бою и, напитав поле битвы кровью своих товарищей и врагов, откатывались назад, чтобы на следующий день продолжить эту бойню.
        Но этот день отличался от всех остальных. Благодаря усилиям элитных отрядов значительную часть детей и подростков удалось вывезти на другие материки. Такие новости разозлили командование демонов, и оно приняло решение провести генеральное сражение, одним ударом опрокинув эльфов в море. Командующий армией демонов Арос Борг прежде рассчитывал, что посланники вместе с аватарами смогут наглухо перекрыть морские пути эвакуации эльфов, но посланников оказалось мало, ааватары действовали не так, как нужно, атак, как сами пожелают. И хотя большую часть беженцев посланники все же топили в море, но и тех, кто смог сбежать под прикрытием горячих битв между элитой эльфов и посланниками, было немало. Так что пришлось Боргу идти на поводу желания руководства и дать генеральное сражение. Он прекрасно понимал, что это приведет к огромным потерям среди демонов и что намного эффективнее постепенно давить противника, но выбора ему не оставили.
        Август Волентайн стоял как обычный воин в рядах солдат империи, от его руководства уже ничего не зависело, ион счел лучшим для себя поручить командование тем, кто намного грамотнее в военных вопросах. Можно было выйти и сказать речь перед боем, но тем, кто сейчас стоял тут в строю, пустые слова не нужны. Когда за твоей спиной твои дети и их будущее, авпереди - смертельный враг, то никакие слова не смогут передать эмоции, что бушевали в груди матерей, стоявших с оружием в руках возле своих мужей или любимых. На что готова мать ради спасения своих чад? Настоящая мать пойдет на все и будет драться до последней капли крови - своей или врага.
        Командующий армией эльфов Алехадро де Амидал внимательно смотрел на ряды воинов, которые огромным морем растеклись перед ним. Выбрав самый высокий холм, он прямо на открытой местности, возле стола с магический картой, что показывала весь фронт, и в окружении двадцати связных, отдавал последние приказы перед боем. Над ним в небе, зависнув на одном месте, висел последний боевой штурмовик империи, чудом уцелевший после всех сражений. Сидевший за штурвалом Алекс Мурок смог показать всем, на что способен настоящий воздушный ас. Ипусть вместо уже бесполезных орудий у него на борту были десять гномов с тяжелыми арбалетами и четыре лучших архимага, это по-прежнему была мощная сила, что одним своим видом заставляла врагов опасаться ее. Появляясь всегда там, где было тяжелее всего, она несла врагам смерть и разрушения. Все попытки сбить этот надоедливый воздушный корабль терпели неудачи. Вокруг него в воздухе кружили драконы, те, кто решил принять бой, ане улететь, спасаясь, на другие материки. Их было немного, всего чуть больше сотни, но это по-прежнему была грозная сила и один из главных резервов армии
эльфов.
        Две армии застыли на месте, порождая гул, будто висевший в воздухе. Все замерло в напряжении. Пока наконец океан фигур, закованных в латы, не тронулся вперед в едином порыве. Демоны пошли в атаку. Сначала медленно, но постепенно все ускоряясь. Земля от топота ног и тяжести тел такого количества разумных задрожала и даже будто застонала. Стоявшие в первых рядах эльфы, глядя на море демонов, волной накатывающее на них, были сначала уверены и тверды, потом просто спокойны, азатем стали нервничать. Итолько когда до столкновения остались сотни метров, они чуть было не дрогнули, но…
        - Шакхагохо!!! - донесся с вершины холма, где стояло командование, воинский клич на истинном языке эльфов, что родился в глубоком прошлом и был древнее империи; он прозвучал немыслимо громко, отзываясь волной боевого азарта в груди каждого эльфа, очищая мысли от паники и даря взамен чувство злой уверенности и бешеного стремления уничтожить врага.
        - Шакхагохо!!! - слитно, ведином порыве, прозвучал ответный возглас эльфов, стоявших в строю. Звук, что словно был гулом самой земли и громом самого неба, бросил армию эльфов вперед, навстречу врагу, вбешеном порыве безудержной ярости.
        Два океана разумных столкнулись друг с другом, породив небольшое землетрясение и сильную звуковую волну, что на многие километры пронеслась по округе звуками битвы. Первые ряды обеих армий были просто затоптаны друг другом. От количества заклинаний дрожал сам воздух, обрушившись на всю эту огромную массу разумных раскаленным жаром и морозным ветром. Никакие амулеты тут спасти уже не могли, аличные защиты рассыпались быстрее, чем их успевали поставить заново. Отрубленные клинками и оторванные заклинаниями части тел летали по воздуху, иповерить в реальность такой картины разум отказывался. Казалось, что в этом океане смертельного хаоса уже никто и ничего не сможет изменить, но это было не так.
        Мокрые от напряжения и срывая голоса, оба командующих армиями выкрикивали приказ за приказом. По их велениям сотни тысяч разумных смещались из одной стороны в другую, аотдельные отряды из тысяч магов наносили слитные удары в нужные точки или, наоборот, ставили щиты. Иесли в первых рядах обеих армий царила массовая рубка в плотном строю, то за ними, в глубине построения, разумные уже бегали из стороны в сторону, выполняя безумные, на их взгляд, приказы командования; хотя то, что им казалось безумием, было выверенными решениями. Одним приказом этих двух разумных уничтожались тысячи бойцов, и битва перешла из бешеной атаки в стратегическую игру разумов обоих военачальников.
        В этот момент триста элитных магов империи пытались прикрыть от посланников корабли с детьми. Овыходе в море пока и речи не шло. Тридцать посланников и три аватара стремились уничтожить корабли, но маги защиты пока еще держались. Кроме детей, мирных жителей здесь уже не было. Все эльфы, способные держать оружие, сейчас были там, в гуще самой большой битвы за всю историю обеих армий.
        Один из аватаров, не выдержав, бросился в битву, но его атака в тылу эльфов закончилась моментально. Даже аватару бога в одиночку против тысячи магов сражаться бесполезно. Смерть настигла его сразу после первого заклинания. Амаги уже отправились выполнять следующий приказ.
        В одном месте демонам удалось почти уничтожить строй эльфов. Еще чуть-чуть - иони прорвались бы вперед, но Алехадро де Амидал все видел. На почти прорвавшихся демонов сверху обрушилось море огня из пастей пикирующих драконов, авдоль их строя, на высоте буквально десяти метров, выписывая невероятные виражи уклонения от вражеских заклинаний, бешеной юлой носился боевой штурмовик. Как только на него обращал внимание посланник или аватар, штурмовик тут же включал форсаж и уносился в тыл, чтобы уже через пару секунд появиться в другом месте и опять нанести удар.
        Земля под ногами разумных уже давно превратилась в непонятную субстанцию, которую уже самим воинам приходилось укреплять и охлаждать или, наоборот, разогревать. Повсеместно то тут, то там появлялись личи, архиличи и другая нежить, но она тут же гибла от ударов противника, не успевая толком что-либо сделать. Даже несмотря на огромную силу, что скопилась от смерти разумных, неживые не успевали ее собрать, погибая от слитных ударов магии. Дать собрать силу столь страшному оружию никто не давал.
        Армии обеих сторон таяли на глазах, превращая океан разумных в море или даже большое озеро. Возможно, вдругом месте горы трупов и реки крови остановили бы сражение, но тут почти ни одного трупа не оставалось на поле боя. Все сгорало в буйстве огня, царившего, казалось, повсюду. Но с морем огня соперничали ветры, рожденные лезвиями воздуха, имолнии, бьющие из туч, что закрыли уже все небо, амороз и лед напрямую сталкивались с ним. Сверху на все это действо падали глыбы камня или, наоборот, открывались целые провалы в земле итут же закрывались, хороня в своих недрах сотни разумных.
        Алехадро де Амидал, понимая, что время поджимает, ввел в бой свой резерв из сотни архимагов и тысячи обычных магов, нанеся удар по самому слабому, правому флангу неприятеля. Стеной огня эта сила обрушилась на ряды демонов, сея смерть. Казалось, эту силу ничто не сможет сдержать, но Арос Борг не зря был одним из лучших командиров изонов. Он давно ждал подобного удара, ипусть это произошло чуть раньше, чем он предполагал, но вызов тридцати посланников, которые до этого атаковали флот эльфов, остановил атаку магов империи.
        Воцарилось шаткое равновесие: струдом, но все же выигрывали архимаги эльфов. Но тут открылся разлом за спинами демонов. Наконец пленные эльфы были все отправлены на Изон, иармия, что их охраняла, сейчас стройными рядами выходила сквозь арку разлома, сразу бросаясь в бой. Теперь уже эльфийских магов теснили назад. Но главное, ради чего это все было сделано эльфами, произошло: уих кораблей появился шанс спастись. Вот только удар свежих сил серьезно подорвал равновесие, склонив чашу весов на сторону демонов. Правый фланг отступал, исил остановить эту атаку у Алехадро де Амидала не было. Драконы сейчас были заняты на левом фланге, аотряды магов не могли бросить свои позиции без угрозы нового прорыва. Для отхода на безопасное расстояние кораблям нужно было еще хотя бы минут тридцать. Триста элитных магов империи уже вступили в бой, пытаясь хоть как-то задержать безумную атаку демонов, но их явно было недостаточно. Еще минут пять - ивесь правый фланг будет уничтожен. Алехадро де Амидал это ясно видел, но ничего сделать уже не мог. Остановить атакующую волну в почти полмиллиона демонов было нечем.
Оставалось только смотреть, как гибнет войско эльфов…
        Метеорит, летевший в это время по небу, был небольшим и немного странным. Странность заключалась в том, что летел он точно в толпу наступающих демонов. Решив, что это очередная атака эльфов, посланники богов просто уничтожили его еще в воздухе, но из уже уничтоженного метеорита выпала фигура разумного и тут же исчезла в воздухе на высоте сотни метров. На это мало кто обратил внимание, кроме весьма оживившегося посланника Борея, который не вступал до сих пор в бой, да и, собственно, не собирался, но именно эта фигура привлекла его пристальное внимание. Наконец-то он дождался появления того, кого искал.
        Еще недавно победное, шествие демонов было внезапно остановлено. Алехадро де Амидал с удивлением смотрел на эту остановку и не верил своим глазам. Остатки правого фланга эльфов и сами не понимали, что именно они видят. Демоны умирали, причем умирали быстро и, казалось, от невидимых ударов, но это было не так. Вкраткие мгновения словно застывшего времени мелькала фигура, покрытая кровью врагов, она, словно невидимый мститель, что спустился волей судьбы с небес, каждым ударом уносила с собой жизни демонов. Их маги пытались хоть как-то защитить свои ряды или атаковать магией, но фигура мелькала слишком быстро, амассовые заклинания тут невозможны без уничтожения своих же бойцов.
        Казалось бы, что может один, даже такой безумный мечник, против огромной армии? Ведь это лишь мелкая букашка на теле слона… Но ряды демонов таяли, иатака неожиданно застопорилась. Вбой вступили посланники, спустившись с небес и ускорившись до предела, но и они никак не могли догнать эту сумасшедшую фигуру, носившуюся между их воинами. Фигура словно понимала, кого можно атаковать, акого нельзя, уходя из-под атак посланников, она неуклонно и неумолимо, словно взбешенный пропеллер, косила ряды демонов, иногда образуя целые просеки в их рядах.
        - Шакхагохо!!! - раздался вновь боевой клич в рядах оставшихся эльфов. Алехадро де Амидал решился на отчаянный шаг и сам вступил в бой вместе со всем своим штабом, фактически вылетев из рядов эльфов и бросившись на демонов. За ним бежали лишь несколько десятков офицеров, бывших с ним в штабе. Но тут армия словно очнулась от сна, и грянуло уже дружное и яростное:
        - Шакхагохо!!!
        Чуть больше полусотни тысяч эльфов бросились за своим командиром в безумную атаку против сотен тысяч демонов.
        - Шакхагохо!!! - ответил весь фронт эльфов раскатистым и звонким гулом. Клич пробудил к битве даже тех, кто уже, казалось, полностью лишился сил. Алехадро де Амидал не был сильным архимагом, да и бойцом он был средним, но в нем пробудилась сила крови предков, что одарила своего потомка силой повелителя ярости эльфов. Эта сила, что сейчас пылала вокруг него, была схожа с силой посланников, но если у тех влияние силы обращено на противников, то сила Алехадро направлена на союзников. Она поднимала из глубин сознания эльфов ярость и гнев, направляя их на врагов. Даже раненые забывали о своих увечьях, бросаясь в свирепую битву, акрасивые и нежные эльфийки превращались в злобных фурий, которые иногда в прямом смысле вгрызались в плоть врага.
        Но фигуру, что рубилась в стане демонов, это не беспокоило. Она все так же, словно безумный робот, уничтожала врагов десятками, аза ней по пятам гнались посланники, вбессилии кусая губы; они никак не могли догнать или окружить эту машину убийства. Впрочем, демоны не стояли на месте. Осознав, что вряд ли смогут что-то противопоставить загадочной фигуре, они бросились навстречу безумной атаке эльфов. Обе силы столкнулись между собой, но если на стороне эльфов была безумная ярость, то демоны пытались сражаться строем, упорядоченно. Вот только это плохая идея против тех, кому наплевать на собственную жизнь. Эльфы не держали строй, они просто врывались в ряды врага и стремились только к одному: забрать с собой побольше демонов, прежде чем погибнуть самим.
        Алехадро де Амидал умер через двадцать минут атаки, его пронзил меч одного из архидемонов, но умирал он, счастливо улыбаясь. Корабли смогли уже уйти достаточно далеко, азначит, раса эльфов будет жить. Он не опозорил свой род и смог погибнуть в бою, сделав все возможное для выживания своего народа. Впоследний миг перед смертью он мысленно попрощался с женой, что сейчас находилась в безопасности на лунной базе, ипожелал удачи сыну, который уже давно был на другом материке.
        Арос Борг, поморщившись, наблюдал за безумной атакой эльфов, но наконец решился и отдал приказ. Унего тоже имелся резерв из полусотни архимагов и тысячи мечников, которые по своей силе были почти равны архимагам. Это были экспериментальные войска демонов, элитные воины их народа, обвешанные сильнейшими амулетами и накачанные зельями, которые превращали их источник в голую физическую силу и мощь. Этот отряд, словно отточенный нож, ворвался в ряды безумных эльфов, слегкостью разрезая строй имперцев. Но и тут вмешалась неведомая фигура, сама врезаясь уже в ряды этих новых демонов. Вот только на этот раз убить с одного удара здоровенного, словно тролль, демона не получалось. Впрочем, это не остановило фигуру с двумя мечами и в странном серебряном доспехе. Теперь воина, который уничтожал демонов, стало видно лучше, а новые демоны смогли задержать его настолько, что посланники наконец окружили этого странного бойца.
        Правда, ненадолго. Моментально осознав ситуацию, воин исчез, чтобы появиться за спинами посланников и, убив одного из них, ворваться опять в гущу обычных демонов. Этого просто не могло происходить, но тем не менее демонам приходилось верить своим глазам. Именно в этот момент в бой вмешался аватар одного из богов. Он, словно метеор, промчался сквозь ряды демонов и ударом огромной силы должен был разрубить мечом серебряного воина пополам, но тот лишь умело отвел удар аватара в сторону и тут же исчез. На его месте зиял провал в земле, словно вырубленный силой аватара. Зарычав, как дикий зверь, аватар бросился вдогонку, но тут же изумленно остановился. Он не чувствовал противника, словно перед ним никого не было. Но как такое возможно?..
        Борей был не просто доволен, он едва не прыгал от радости. Его ожидания полностью подтвердились; ипусть сейчас этот Хан явно еще не до конца восстановился, но будущая его мощь поражала и будоражила мысли Борея. Ему не терпелось вступить в бой, но пока еще не время. Пусть сначала аватар побегает, итолько потом уже вступит в бой он сам. Мысль о том, что это, возможно, ине Хан, Борей отмел сразу же как маловероятную. Ибо все его чувства буквально кричали о стопроцентном совпадении.
        Пока аватар вместе с посланниками пытались обнаружить врага, бой между двумя армиями продолжался. Хотя и походил уже на избиение. После смерти в безумной атаке Алехадро де Амидала войсками руководил его заместитель, но он даже близко не мог сравниться с гением умершего. Он банально не успевал реагировать на ходы своего оппонента. Арос Борг, отчетливо осознав, что командующий армией эльфов куда-то пропал, некоторое время действовал осторожно, подозревая ловушку, но время шло, аловушки все не обнаруживалось. Все указывало на то, что сменился командир эльфов, иэтот новый командир оказался весьма посредственным. Так что Арос Борг развернулся в полную силу, на корню пресекая любые попытки врага сопротивляться. Демоны начали давить по всему фронту, постепенно тесня противника. Иесли сначала это было небольшое давление, то уже через пять минут они, прорвав сразу пять участков фронта, бросились вперед, окружая силы эльфов со всех сторон.
        Драконы, во главе со все еще относительно целым штурмовиком Алекса Мурока, пытались хоть как-то помочь своим войскам, но в один из таких моментов на них набросились сразу десять посланников, буквально за несколько секунд уничтожив большую часть драконов. Алексу нужно было бы отойти и потом опять напасть, но он не смог бросить уже ставших друзьями драконов и потому, вместо правильного решения отступить, продолжил бой. Ихотя ему и экипажу удалось убить двух посланников, остальные уничтожили драконов и подбили наконец последний штурмовик. Апотом и вовсе сожгли его в воздухе, даже не дав упасть на землю. Лучший ас империи погиб моментально вместе со всем экипажем штурмовика.
        Командиры эльфов, понимая, что новый командующий просто растерялся, начали принимать собственные решения, но из-за отсутствия нормальной координации только ускоряли собственное уничтожение. Вместо объединения они устремились в разные стороны, их целью стали два города, но даже дойти до них им никто не дал. Арос Борг полностью контролировал ситуацию, чутко реагируя на любые попытки противника оказать сопротивление. По его оценке, максимум через полчаса все силы дикарей будут уничтожены.
        Но в одном месте все еще продолжался бой. Тот самый неуловимый воин все так же врубался в ряды демонов, словно вовсе не ведая усталости. Аватар, уже не стесняясь, применял массовые заклинания, игнорируя потери среди собственных солдат. Что, впрочем, не очень-то помогало. Но так не могло продолжаться вечно, ив один из моментов аватару все же удалось задеть этого неуловимого воина, сняв с него невидимость. Это серьезно облегчило жизнь посланников, которые наконец смогли взять его в кольцо. Сверху обрушился аватар, итут же все место взорвалось пламенем, асам аватар зловеще рассмеялся: наконец враг повержен! Но из-под горящей земли взвилась фигура с мечами ив одно немыслимо быстрое движение снесла голову аватару, который даже не успел понять, что произошло. Посланники пораженно смотрели на эту немыслимую для них картину, анеумолимый воин уже атаковал одного из них и, скорее всего, убил бы, но на пути меча воина возник меч Борея, который спокойно и даже ухмыляясь встретил этот смертоносный удар.
        - Уходите, ясам с ним разберусь, - невозмутимо произнес Борей, глядя, как противник опять исчез, чтобы возникнуть возле другого посланника, но опять его меч встретился с блоком Борея, который неизвестно каким образом оказался в этот момент в нужном месте. Посланники, осознав, что с монстром может справиться только такой же монстр, быстро покинули боле боя, взмыв вверх.
        Глава 36
        Придя в сознание, Хан с удивлением осознал, что у него ничего не болит. Это оказалось весьма приятное чувство. Попробовал пошевелиться, но перед глазами появилась табличка: «Процесс синхронизации оборудования не завершен». Тут же рядом появился значок в виде крутящегося шарика и надписи: «78 процентов». Выскочило следующее предложение: «Активировать сеть искусственных интеллектов?» Мысленно подтвердив запрос, Хан с любопытством наблюдал за сменой изображений перед его глазами. Наконец мельтешение картинок закончилось и появилось новое предложение: «Активация ИИ завершена. Желаете сменить интерфейс?»
        В этот раз Хан мысленно запросил полную информацию о системе. Перед глазами появилась куча разных окошек и папок, их было так много, что Хан немного растерялся. Но, подумав, сделал запрос на прямое добавление этих знаний в мозг, однако получил отказ по причине отсутствия мозга спредложением отправить весь пакет данных в сознание носителя. Хан в ступоре читал фразу про отсутствие мозга, не понимая, что происходит. Минут пять он пытался осознать этот факт, после чего все же решил не спешить и сначала все узнать. Так что, подумав, дал согласие на отправку данных в сознание.
        Распаковка всей информации и адаптация сознания с учетом новых знаний заняли минут десять. Витоге Хан наконец понял, что сделал Герман, почему нет мозга и какие у него теперь возможности. Во-первых, Герман перенес его сознание и привязал душу, асам мозг поместил в новую растущую оболочку в биокамере, там этот процесс займет не менее сорока лет. Итолько потом можно будет повторно переместить сознание в полную копию его человеческого тела. Во-вторых, унего теперь десять ИИ и двенадцать биочипов. Шесть ИИ отвечают за работу всех псевдомышц и других механизмов в теле. Седьмой контролирует внешний доспех и его функции, афункций там много. Сам доспех являлся, по сути, кучей собранных вместе артефактов. Тут были полная невидимость, как для глаз, так и для любых известных магических или аурных сканов, аеще встроенное оружие, ускорители в девяноста шести местах, защита от магии и автоматическое восстановление повреждений. Восьмой ИИ отвечал за внешнюю обстановку. Обладая доступом ко всем артефактам сканирования окружающей местности, он в режиме реального времени мог определить любое существо или предмет в
радиусе до десяти километров. Еще его можно было связать со спутниками, итогда он и их сможет использовать для более детального отслеживания обстановки. Девятый являлся аналитиком, причем по любому необходимому вопросу. Например, он мог по имеющимся данным определить, какой силы маг и что именно он будет использовать в следующий момент времени. Последний, десятый ИИ был тактиком. Используя информацию всех вышеназванных ИИ, этот мог при необходимости вычислить самую оптимальную тактику боя в реальном времени. Все это звучало классно, но, к сожалению, вполную силу эти все ИИ смогут заработать только после практики.
        И вот тут-то проявилось «в-третьих». Унего имелся полный доступ к своей памяти, втом числе к той части, где он воевал в сфере. Так что недолго думая Хан подключил к этому блоку все ИИ для обучения и анализа. Новые возможности не удивили Хана, так как он сам готовил техническое задание по этому телу для Германа и его команды.
        Десять суток понадобилось ИИ для полной проработки всех его боев в прошлом. Все это время Хан разбирался с самим собой, ибо для ускорения процесса пришлось лежать смирно, временно отключив возможность двигаться. Энергия жизни ему теперь практически недоступна, но энергия духа в полном порядке. Правда, вочень слабой форме. Медитация теперь бесполезна и ничего не дает, как и сатори. Вывод: он превратился в робота с сознанием человека. Пусть и ультрасовременного, но все же робота. Еще его весьма беспокоил тот факт, что на базе никого нет. Кроме того, ИИ базы не отвечал, точнее, был занят каким-то проектом «Резервное восстановление сознания», используя все мощности базы, апотому даже самые простые запросы игнорировал. Все, что у него было из данных, - это время, проведенное в отключке. Очень хотелось срочно связаться с базой темных и узнать у Гримжоу новости, но логика победила позывы разума. Пока он полностью не подготовит тело, такая связь будет бессмысленной. Так что, отбросив посторонние мысли, Хан принялся за работу. Настройка интерфейса и контроль процесса обучения ИИ заняли все его свободное
время.
        Как только процесс завершился, Хан встал и сразу отправился в комнату связи. Тело двигалось идеально, ровно так, как он привык двигаться сам. Идя в комнату связи, он сделал только одну мимолетную остановку, возле зеркала во весь рост. Его новый внешний вид был весьма специфичен. Все тело закрывал серебристого цвета доспех, причем снять можно было только шлем, под которым обнаружилось его реальное лицо, хотя и имевшее бледный вид, с полным отсутствием эмоций. Тратить ресурсы ИИ на мимику Хан посчитал излишней тратой времени и сил. Связь с Гримжоу пришлось ждать минут тридцать.
        - Приветствую, - поздоровался Хан. Глядя на удивленное лицо Гримжоу, решил пояснить: - Это Хан, именно так я теперь выгляжу.
        - Ясно-о-о… - протянул задумчиво Гримжоу. - Ой, прости, привет.
        - ИИ базы занят каким-то проектом «Резервное восстановление сознания» иполностью отказывается выдавать информацию. Что происходит на планете? - сразу перешел к делу Хан.
        - Хм… Значит, Герман все же смог подстраховаться, - усмехнулся Гримжоу. - Хоть какая-то хорошая новость за последнее время. Остальные, боюсь, тебя не обрадуют. Сам Герман погиб на планете, но, похоже, смог отправить свое сознание к вам на базу. Империя почти уничтожена, сейчас остатки армии держат последний рубеж обороны на берегу моря. Но, думаю, тебя интересует Луиза… - Гримжоу слегка растерянно осмотрелся и, тяжело вздохнув, продолжил: - Она числится пропавшей без вести уже пару месяцев.
        - Что произошло? - сухо спросил Хан, хотя внутри него все словно замерло и похолодело.
        - Нашим удалось создать там еще шесть ядерных зарядов, ив критический момент было принято решение разместить их в ключевых точках армии демонов. Размещением зарядов занималась группа Эльдара, всоставе которой была Луиза. Взрывов не произошло. Сама группа пропала. Последнее их сообщение гласило о том, что они вступили в бой с аватарами богов, - мрачно ответил Гримжоу.
        - Понял. Спасибо за информацию, - произнес Хан и уже собрался отключиться, как его остановил Гримжоу.
        - Стой! Ты собрался отправиться туда? - Ихотя он промолчал, но ответ и так был понятен любому. - Ты же понимаешь, что один разумный ничего не изменит иты только там погибнешь зря? Унас есть шанс восстановить народ и все же попытаться выйти на переговоры с богами. Твоя помощь будет в этом вопросе неоценима! Подумай, разве твоей смерти хотела Луиза?
        - Это все? - спокойно спросил Хан. Гримжоу согласно кивнул. - Тогда удачи вам и, скорее всего, прощайте.
        Хан отключил связь. Два часа он просидел в комнате молча и не двигаясь. Результат столкновения с аватарами понятен. Живых нет. Ихотя где-то там, вглубине сознания, пыталась пробиться мысль «а вдруг?..», но логика и разум быстро подавили эту мимолетную надежду. Смысл жизни для него был потерян. Перед глазами стояла улыбающаяся Луиза со своей неповторимой искоркой в глазах. Вдуше царил шторм эмоций, который Хан все же взял под контроль. Кое-что он еще может сделать. Вряд ли он сможет уничтожить демонов, но убить максимальное их количество он просто обязан. Приняв окончательное решение, отправился к шлюзу базы. Воздух ему не нужен, азначит, можно проверить на поверхности луны все его новые возможности. Там, конечно, не то притяжение, но ничего, общие характеристики можно выяснить.
        На следующий день, когда он готовил одиночный аппарат к отправке на планету, проснулся ИИ базы, сообщив, что перенос сознания Германа прошел успешно. Хан тут же отправился в лабораторию базы, где обнаружил голограмму Германа, стоявшую с задумчивым видом возле двух биокамер.
        - Привет, - коротко поздоровался с ним Хан.
        - А, это ты, - отстраненно посмотрев на него, ответила голограмма. - Добрый день, хотя я не уверен, что он добрый. Сновостями знаком?
        - Да.
        - Ясно. Ичто думаешь делать?
        - Отправлюсь на планету.
        - Что же, весьма предсказуемая реакция, - пожав плечами, равнодушно произнес Герман. - Там в пятой ячейке находится артефакт с пятью биочипами и моим сознанием. Возьми его с собой. Посмотрю, что ты теперь сможешь сделать.
        - Уверен? Яотправляюсь, скорее всего, в один конец.
        - Это не страшно, - махнул рукой Герман, - у меня тут останется резервная копия сознания. Если погибну, то тут активируется новый артефакт.
        - Не хочешь дождаться создания своего тела?
        - А смысл? - печально улыбнулся Герман. - Все равно никто не сможет перенести мое сознание в тело, да еще и неизвестно, где сейчас моя душа.
        - Попроси помощи у Гримжоу, - логично предложил Хан.
        - У них нет нужных знаний, - изобразив вздох, ответил виртуальный профессор, - идаже если я научу их этому, они вряд ли смогут осуществить такого уровня операцию. Все-таки тут нужно весьма специфическое сочетание склада ума и возможностей. Теоретически, уГримжоу может получиться, но его одного мало. Аостальные слишком далеки от этой темы. Потенциал есть только у Ольги и Франчески, но и их троих недостаточно. Хотя, если ты все же погибнешь, придется заняться их подготовкой.
        - Ты же вроде говорил, что без души сознание существовать не может, - вспомнил Хан фразу Германа.
        - Так и есть, - согласно кивнул тот, - но мы слишком мало знаем о значении души и ее функциях. Мне пока и самому непонятно, каким образом я до сих пор существую.
        - Все равно не понимаю, зачем тебе отправляться со мной.
        - Твое тело - вершина нашей научной мысли, - гордо произнес профессор, - япросто обязан увидеть в реальности твои новые возможности.
        - Ясно. Значит, простой научный интерес?
        - Естественно, - спокойно ответил Герман, - ктому же ты будешь сражаться с демонами, аэто откроет новые возможности по их изучению.
        - Понятно, - ответил Хан и подошел к стене с ячейками. Открыв пятую, достал артефакт, похожий на диск размером с ладонь.
        - В твоем костюме есть специальное крепление для этого, - тут же пояснил увлеченно Герман, стоя возле него. - Как только ты активируешь артефакт, я появлюсь в твоем сознании.
        - Хорошо.
        Хан поднес диск к своему костюму и вставил его в специальный слот. Через пару секунд в его голове возник голос Германа:
        «Я смотрю, ты весьма неплохо подготовился».
        «Да», - ответил мысленно Хан, выходя из лаборатории. Корабль был уже почти готов к запуску. Осталось только ввести координаты. Сучетом вернувшейся связи с базой он теперь точно знал, куда ему нужно отправиться.
        «Хосе, по-моему, ты стал не слишком разговорчивым», - насмешливо прозвучал голос Германа.
        «Зови меня Хан», - коротко поправил его тот. Он решил, что теперь будет называться только так, как придумала Луиза.
        «Слишком сильно ты эмоционально привязался к этой девушке…»
        «Возможно».
        Теперь уже Хан, даже в мыслях став ассоциировать себя с новым именем, целеустремленно шел по коридорам к пусковой шахте. Герман, видимо решив что-то для себя, разговор не продолжил.
        Подлетая к планете, Хан получал свежую информацию об обстановке на месте приземления. Часть спутников на орбите планеты уже восстановлена, так что теперь у него имелась полная информация. Кажется, он приземлится в самый разгар битвы между имперцами и демонами. Его это полностью устраивало.
        ИИ-аналитик и ИИ-тактик уже вовсю обрабатывали информацию, что поступала к ним от спутников, которые сейчас были обращены на начавшееся сражение. Расчет приземления оказался точным. Его корабль летел четко в ряды демонов. Но долететь ему не дали, сбив возле самой земли заклинаниями. Тут же активировав маскировку, Хан стал падать на землю иперед самым приземлением запустил ускорители, чтобы уменьшить скорость падения и немного скорректировать движение. Еще в воздухе обнажив мечи, которые тоже находились в поле активированной невидимости, он с ходу ринулся в бой.
        Новое тело было намного эффективнее старого. Аускорители позволяли весьма ловко уходить от посланников, которые почти сразу же пустились за ним вдогонку. Хан пока еще не решался вступить с ними в бой. Нужно собрать больше информации об их возможностях. Сам он мало обращал внимание на действия эльфов, полностью сосредоточившись на планировании боя. Ауж когда вмешался аватар, то времени на сторонние мысли не осталось. Все ИИ работали с полной нагрузкой, струдом справляясь с задачами. Но постепенно становилось легче, так как ИИ обучались быстро и оптимизация происходила прямо по ходу боя.
        Идея, как убить аватара, появилась неожиданно, но в основу легли полученные данные о его заклинаниях. Они были мощными, но землю под ногами аватара не трогали. На этом можно было сыграть. Сымитировав частичную потерю маскировки, Хан выманил аватара на прямую атаку. Тут же, используя ноги как бур, исчез под землей. Как он и рассчитал, аватар применил массовое заклинание, тем самым закрыв от своего взора фигуру Хана. Как только заклинание прекратило действие, Хан выскочил из-под земли и точным ударом отрубил голову аватару. Пока окружившие их посланники замерли на месте от удивления, Хан, врубив ускорители, атаковал одного из них, но его меч был заблокирован неизвестно откуда взявшимся новым посланником.
        В тот же миг Хан, сам того не подозревая, перешел на новую ступень развития связи между своим сознанием и ИИ. Он начал общаться не словами и фразами, а чистыми мысленными образами, причем с огромной скоростью. Удар был заблокирован так, словно противник знал об атаке Хана заранее. Более того, его передвижения не были видны, но остаточный фон множества заклинаний говорил о многом. Весь этот комплекс был направлен на устранение последствий от очень быстрого перемещения. Настолько моментального, что визуальные сенсоры не смогли заметить его приближение. Вывод: предположительно, маг судьбы с возможностью двигаться в режиме остановки времени. Нужно провести еще одну попытку для подтверждения. Все эти мысли пронеслись в сознании Хана меньше чем за сотые доли секунды благодаря новому виду общения.
        Хан тут же атаковал другую цель, стоявшую на почти максимальном удалении от первой. Иопять его меч встретил блок этого посланника. Вывод подтвержден. На фразу, сказанную новым противником, Хан почти не обратил внимания. Он уже двигался в сторону леса, максимально быстро удаляясь от армии демонов, но при этом отключив ауру маскировки. Нужно было отвести в сторону этого мага судьбы иуже там уйти в полную скрытость, дабы вернуться без преследователя обратно. Как Хан и рассчитал, посланник отправился за ним. Внимательно отслеживая ситуацию вокруг, Хан тем не менее не смог полностью просчитать противника. Его скорость оказалась выше предполагаемой. Только многолетний опыт и внутреннее чутье помогли Хану в последний момент увернуться от удара посланника.
        - Не-э-э, так не годится!.. - разочарованно покачав головой, произнес посланник в воздух, после того как Хан опять исчез. - Ты, конечно, можешь умело прятаться, но ничего не сможешь мне сделать. Аведь я еще даже слияние не применил… - Ответом была полная тишина, но Хан, стоявший в двадцати метрах от врага, молча обдумывал дальнейшие планы. Стаким противником на хвосте нормально уничтожать демонов не выйдет. Ктому же он сам не атакует в полную силу, азначит, ему что-то нужно от Хана. Придя к таким выводам, он решил послушать разговорчивого посланника.
        - Меня зовут Борей, атебя, насколько я понимаю, - Хосе Амадил Нара. - Вответ опять полная тишина, но посланника это не расстроило: он ощущал, что тот еще где-то рядом и слышит его. - Хорошо. Значит, сразу перейдем к делу. Язнаю, кто из аватаров богов уничтожил отряд, вкотором была твоя жена Луиза, ия готов тебе помочь убить богов, которые создали этих аватаров, но на определенных условиях.
        Борей с надеждой во взгляде осмотрелся, но, как и прежде, вответ - только тишина.
        - Не очень приятно общаться вот так, но, судя по всему, доверять ты мне не намерен. Наверное, это и правильно. Вобщем, сейчас ты не готов убить бога, ты слишком слаб. Но я уверен, ты сможешь стать сильнее. Аусловие у меня простое. Мне нужны знания о твоем стиле, том самом, которому ты научил Сергея Громова, но только уже в полном объеме. Готов пойти на такую сделку?
        - Да. Именя зовут Хан. - Борей резко развернулся на голос, но там, откуда это было сказано, уже никого не было.
        - Хм… ладно. - Посланник усиленно пытался придумать способ вычислить перемещения Хана, но пока кроме как запустить заклинания, что смогут отследить изменения воздуха или малейшие колебания земли, ничего придумать не мог. Ведь как только он запустит заклинания, Хан наверняка максимально удалится от него. - Сколько тебе нужно времени, чтобы вернуть свои силы?
        - Две тысячи лет, - ответил уверенно Хан. Он уже на полную мощность вычислял варианты борьбы с такими посланниками, как противник перед ним. Кроме метода усиления своего нового тела по принципу тату он пока других вариантов не видел. Борей, сам того не зная, назвал очень вескую причину, по которой Хану было зачем жить дальше: месть - она того стоит.
        - Тогда через пару тысяч лет я опять вернусь в этот мир, на этот же материк. - Вэтот раз, отвечая, Борей даже не стал оборачиваться назад на голос собеседника. - В северной части я соорудил небольшое пустое строение в форме пирамиды. Там установлен артефакт, за год до моего появления он начнет отсчет. Учти, боги намного сильнее меня, ипротив них обычное оружие не поможет.
        - До встречи, - раздался ответ Хана.
        - Надеюсь, следующая наша встреча будет лучше этой, - усмехнулся Борей, ощущая, что Хана уже нет возле него. Даже в таком состоянии тот его смог удивить.
        А Хан уже на обычной для него, но для любого другого разумного просто запредельной скорости направлялся к месту бывших раскопок Германа. Пока шел диалог с этим посланником Бореем, он успел обменяться мыслями с профессором и узнать об их находке. Осталось проверить, что именно они нашли и сможет ли Хан использовать этот артефакт древности.
        В это время на лунной базе темных эльфов возмущенная Ольга ходила по командному блоку базы, словно раздраженная тигрица по клетке.
        - Почему он смог отправиться на планету, амы нет? - возмутилась она вслух, имея в виду Хана, но глядя при этом на двух эльфов рядом с собой.
        - Я уже тебе объяснял, - устало ответил Эрик фон Ульдрих, - чтобы переделать наш корабль для посадки на планету, нужен еще минимум год. Ау светлых был одноместный летательный аппарат, которым Хан и воспользовался.
        - Ничего не понимаю! - возмутилась Ольга. - На другую планету он может отправиться, ана нашу нет?
        - Пф… что за глупость, - раздраженно фыркнул Эрик. - Оля, иди изучи техническую документацию, апотом еще и физику, дабы не задавать таких глупых вопросов. Конечно, не может.
        - Оля, он имеет в виду, - слегка отстраненно решил дополнить ответ Эрика Гримжоу, - что необходимо переделать все заклинания посадки под новые условия, которые существуют на нашей планете. Например, сила притяжения и плотность воздуха. Мы, конечно, можем просто долететь до поверхности и потом спрыгнуть, но в этом случае корабль обратно уже вряд ли когда сможет вернуться.
        - Ну и что? - спросил Ольга. - Ипусть разрушается твой корабль.
        - Э-э-э, нет. Так дело не пойдет, - покачал головой Гримжоу, - мы полетим, только если сможем потом вернуться назад. Любой другой вариант меня не устроит.
        - Там наши дети! - гневно выкрикнула Ольга.
        - За ними есть кому присмотреть, - спокойно возразил де Ундо.
        - Тебе не понять наших чувств, - словно сдувшись, Ольга обреченно присела в кресло, - наши мужья погибли, а за детьми смотрят чужие разумные. Это просто невыносимо.
        - Успокойся, - твердо ответил Гримжоу, - ктому же там сейчас Хан, ион сможет присмотреть за детьми или, возможно, установит им биочипы, чтобы вы могли общаться.
        - Хан? - удивленно посмотрела на него Ольга. - Установит?.. Откуда он их возьмет… и он же полный ноль в их установке!
        - С ним Герман Рундаль: правда, лишь в форме сознания, но тем не менее справится. Анебольшой запас готовых биочипов у нас там есть, - произнес с сомнением в голосе Гримжоу. - Не думаю, что все наши тайники они смогут найти. Влюбом случае я попросил Хана забрать из одного такого тайника биочипы и шлем установки. Там, конечно, их немного, всего десять штук, да и шлем только один. Но я все же надеюсь, что все тайники демоны не найдут.
        - Так, может, пусть он все твои тайники найдет? Пока до них не добрались демоны, - логично предложила Ольга.
        - Мне с трудом удалось его уговорить и на один тайник, - ворчливо пробормотал де Ундо.
        - С ним есть связь? - Внего уперся фанатичный взгляд Ольги.
        - Да… - не очень уверенно ответил Гримжоу.
        - Отлично, - довольно кивнула своим мыслям Ольга и уже почти у выхода добавила: - Ясейчас за девчонками, имы сами его уговорим.
        - Почему мне кажется, что это самая глупая затея, которую только можно придумать? - риторически произнес Гримжоу, глядя на закрывшуюся дверь.
        - Потому что так оно и есть, - спокойно ответил Эрик.
        Глава 37
        В подземном убежище, больше напоминающем обычное жилье и очень отдаленно тот самый найденный Рундалем и Кордэлиусом древний храм, напротив двух емкостей, вкоторых по-прежнему находился в жидком виде старинный артефакт, сидел Хан в позе лотоса. Абсолютно не обращая внимания на окружение и особенно на разговор двух голограмм в центре помещения.
        - Это какая у него попытка? - ссарказмом в голосе произнесла голограмма Гримжоу.
        - После двух тысяч неудачных попыток я перестал их считать, но если ты точно хочешь знать… - отстраненно ответила голограмма Рундаля.
        - Нет. Это был риторический вопрос, - замахал руками виртуальный Гримжоу.
        - Ты знаешь, когда двести сорок лет назад Хан заявил Борею, что для восстановления сил ему нужно две тысячи лет, ясчел, что он просто хотел избавиться от этого посланника, - задумчиво произнес Рундаль после небольшой паузы, - но теперь… даже не знаю. Боюсь, иэтого времени может не хватить.
        - Все настолько печально? - удивленно спросил Гримжоу.
        - Более чем, - пожав плечами, ответил профессор. - Хан сделал только три тату из всего списка.
        - Три? Уже неплохо.
        - Как сказать. Если учитывать, что нужно больше трех тысяч тату, то весьма печальный результат, - покачав головой, заметил Герман.
        - Ну так процесс со временем может ускориться, - возразил де Ундо.
        - Скорее всего, так и есть, но ему не хватает жизненной энергии, на одной духовной сложно вывести все необходимые усилители, - рассудительно произнес Рундаль. - Ау тебя как успехи?
        - Никак, - мрачно буркнул Гримжоу, - все мои попытки овладеть духовной энергией не дали результата.
        - Хан говорит, что ты слишком закоренелый маг и потому вряд ли сможешь овладеть новой силой, - улыбнувшись, передал Герман.
        - Он что, по-прежнему общается только этой вашей новой системой мысленных образов? - ворчливо спросил де Ундо.
        - Это более функционально, ида, он почти перестал говорить вслух, - ответил профессор, - как он выразился, слова - лишь тень нормального общения.
        - Опять его на философию потянуло? - буркнул Гримжоу.
        - Иногда мне кажется, что его вообще утомляет любое общение, - в очередной раз пожал плечами Герман.
        - Жить одной лишь мыслью о мести - не очень хорошая идея.
        - Зато он теперь хотя бы имеет цель, чтобы жить, - возразил Герман. - Кстати, как там твои?
        - В целом нормально, - отстраненно ответил Гримжоу, наблюдая за тем, как Хан положил руки в два сосуда, погрузив ладони, окруженные слабо заметной аурой синего цвета, вжидкий артефакт, - почти все успокоились, кроме Ольги.
        - А что с ней опять? - удивленно вскинув брови, спросил Герман. - Ядумал, она давно успокоилась.
        - С ней вообще очень сложно, - тяжело вздохнул де Ундо, - хотя Хан и поставил биочипы детям моей команды, но он же отказался за ними присматривать. Так что теперь она, содной стороны, ненавидит «бездушную железку» за этот отказ, а с другой - безмерно благодарна за то, что может общаться с сыном. Как это все в ней вообще уживается, яне понимаю.
        - М-да… женщины… - растерянно ответил профессор, увидев, как жидкость вокруг ладоней Хана начала бурлить и пузыриться. Впервые артефакт хоть как-то отреагировал на прикосновения Хана.
        - Это точно, - отсутствующим тоном произнес Гримжоу, так же, как и профессор, уставившись на руки Хана. - Мне кажется или артефакт заработал?
        - Как это ни удивительно, но ты прав, - пробормотал Герман.
        Хан неожиданно встал, ижидкость, что еще более удивило обоих наблюдателей, растянулась, не отлипая от его ладоней, но и от емкости тоже. По пещере прошла волна силы, словно физический объект; казалось, что ее можно потрогать или даже увидеть, но это было не так. Апотом грянул хлопок, будто из огромной бутылки шампанского вылетела пробка, но вместо жидкости все вокруг стало другим. Одновременно тяжелым и легким, темным и светлым; цвета хаотично менялись, как в странном сне, но этот калейдоскоп резко замер. Для Хана время остановилось. Причем настолько сильно, что даже ИИ не отвечали на запросы. Итолько артефакт отзывался гулким звуком: казалось, внем бьется сердце, но не физическое, адуховное. Ощутив это, Хан направил всю свою духовную энергию в руки и артефакт, сопровождая ее своим желанием.
        Время вернулось в норму, иперед Гримжоу и Германом предстал Хан с двумя мечами в руках. Голограммы не могли чувствовать то, что творилось в помещении, но все сенсоры сходили с ума. Насыщение силы стало таким плотным и жадным, что, будь тут кто-нибудь из разумных, он просто потерял бы сознание или, возможно, умер, ибо новая сила жаждала впитать в себя все, до чего смогла бы дотянуться. Хан дернул бровью, ивсе исчезло, резко сжавшись и впитавшись в мечи. Потом сами мечи стали менять цвет, пока не стали абсолютно невидимы, апосле этого один стал черным, второй - белым. Хан удовлетворенно кивнул, итут же от мечей отделилась малая часть, что в жидкой форме по рукам Хана перетекла ему за спину, превратившись в пару ножен. Крутанув мечами, Хан плавным движением вложил их в ножны. Отметив для себя, что если он хочет двигаться в остановке времени, то придется покрыть тату не только все его части, но и биочипы. Работы предстояло много.
        - Кажется, унего получилось… - изумленно произнес Гримжоу, снедоверием рассматривая Хана.
        - Потрясающе, - Герман был более эмоционален, - это просто великолепно. Их параметры даже не поддаются полной обработке… - Профессор, замолчав, внимательно посмотрел на Хана. - Согласен, нужны срочная проверка и тест.
        - Что вы уже собрались сделать? - с подозрением в голосе спросил Гримжоу.
        - На материке до сих пор еще находятся три базы демонов, - довольно произнес Герман, - ина каждой базе - аватар бога и десять посланников.
        - Вы что, с ума сошли?.. - изумленно произнес Гримжоу.
        - Пора сходить в гости, - хищно бросил Хан и отключил голограммы. Время слов закончилось, пришла пора действовать.
        Возле тренировочного зала посланников, вгорячих источниках, отдыхали двое разумных. И если посланника Громова прошедший бой изрядно утомил, то вот посланник Борей лишь слегка разогрелся.
        - Что за переполох был недавно? - лениво спросил Сергей Громов.
        - Три наши базы на соседней планете уничтожил новый враг, - сулыбкой на лице ответил Борей, рассматривая собеседника.
        - Какое-то новое государство? - все так же лениво спросил Сергей.
        - Нет, - улыбка Борея стала еще шире, - это сделал твой бывший учитель Хан.
        - Хан? - удивился Сергей, но тут же, что-то вспомнив, уныло добавил: - А, Хан… Только его звали раньше Хосе Амадил Нара.
        - Теперь он сам себя называет Хан. - Борею было любопытно, как Сергей отреагирует на эту новость.
        - Хан так Хан. Мне как-то все равно, - безразлично пожав плечами, ответил тот.
        - Не хочешь отправиться туда и лично остановить бывшего учителя? - слегким любопытством спросил Борей.
        - Не-а. Моя госпожа отказалась участвовать в разделе территории, азначит, имне там делать нечего, - спокойно ответил Сергей и уже тише добавил: - Ктому же я сомневаюсь, что его кто-то, кроме богов, сможет остановить.
        - Это, конечно, спорный вопрос, - уклончиво произнес Борей, - но в целом ты прав: три аватара и тридцать посланников были убиты, да так, что никто ничего не увидел и не понял.
        - Отправишься туда сам? - спросил Сергей, зная страсть собеседника к дракам.
        - Нет. Мне запретили, - слегка грустно усмехнулся Борей. - Господин считает, что этим вопросом должны заняться те, кто его до этого допустил.
        - Вот так. Ичто же они придумали? - слегким интересом спросил Громов.
        - Сейчас там постоянно находятся двое посланников, которые контролируют развитие церкви и храмов. Так что решили, что они намного важнее Хана. Атак как тот по-прежнему находится на одном и том же материке, надумали действовать через приманку. Раз в десять лет будут отправлять туда от одного до трех легионов. Это заставит его оставаться на одном месте и не мешать развитию религии. Иесли Хан появится, то аватар это увидит, ачерез него бог обрушит кару богов на землю, - сусмешкой рассказывал Борей.
        - Хм… Икак они собираются определить, что это именно он, ане кто-то другой убил архимага и его легион? - логично спросил Сергей.
        - Данные о его мечах были собраны и изучены. Они оказались весьма опасными игрушками, но также и весьма заметными. Так что теперь на всех архимагах-командирах легиона стоят определяющие амулеты. Еще и вложили в каждого заклинание посмертного проклятия.
        - Серьезно подготовились… - удивленно произнес Сергей.
        - Ты думаешь, это поможет?
        - Не знаю. Кара богов - очень мощное заклинание. Унас его вряд ли кто переживет, - Сергей, чуть прищурив глаза, посмотрел на Борея, - разве что только ты и переживешь.
        - Нет. Ты ошибаешься, даже я прямой удар такого заклинания не выдержу, - отрицательно мотнув головой, возразил Борей.
        - Тогда должно помочь, - безразлично произнес Громов.
        - Что-то я не слышу в твоем голосе уверенности, - улыбнулся Борей.
        - Потому что ее там нет, - угрюмо произнес Сергей и со злостью в голосе добавил: - Явсегда удивлялся живучести Хана, атеперь, когда его жену убили, этот живучий сукин сын превратился в мстительного ублюдка.
        - Ладно, япошел, - довольный Борей встал и отправился в здание, одним движением притянув простыню и обмотав себя ею. Он все уже понял насчет Сергея: тот хотя и стал истинным рабом своей богини, но страх перед бывшим учителем по-прежнему с ним. Интересно, почему его госпожа не убирает этот страх?
        - Ты уже уходишь? - разочарованно произнесла полностью голая Фоиэль, как раз в этот момент выходящая из раздевалки к источнику.
        Борей, ничего не сказав, только хмыкнул и прошел мимо нее. Фоиэль, вздохнув, все же прошла к источнику и опустилась в воду. Даже не поздоровавшись со своим напарником Сергеем. Их былая страсть уже давно ушла, оставив после себя горькое послевкусие.
        - Что, опять не получилось соблазнить Борея? - раздраженно и излишне громко спросил Сергей.
        - Тебе-то что? - фыркнула она недовольно.
        - Тебя не раздражает тот факт, что ты превратилась в шлюху? - зло произнес сквозь зубы Сергей.
        - Пф… тоже мне нашелся моралист, - отмахнулась от него Фоиэль, отворачиваясь.
        Сергей набросился на нее так быстро и неожиданно, что она даже ничего не успела сделать. Прижатая к стене, она осознала, что ее насилуют, причем очень грубо. Вот только как для жертвы слишком много наслаждения звучало в ее крике.
        - И как давно он сбежал? - спросил Гримжоу, обращаясь к Герману через пульт связи.
        - Уже дней десять как, - грустно произнес тот. - Столько времени и сил потратил на его обучение, аон взял и сбежал… Иглавное, из-за чего? Из-за бесполезного шлема для установки биочипов.
        - М-да… пятьдесят лет обучать Руиза, а про его мозги забыть… - усмехнулся де Ундо. - Ятак понимаю, Хан отказался его искать и возвращать?
        - Я и не просил, - обиженно произнес профессор, - если эта малолетняя бестолочь не понимает ценности науки, то зачем мне такой ученик?
        - Тоже верно. Правда, твоей «бестолочи» уже больше тысячи лет, - согласно кивнул Гримжоу, - но шлем жалко. Как-никак последний такой.
        - Да это как раз ерунда, - отмахнулся Герман, - все равно биочипов нет. Да и какой толк, что ему больше десяти веков, если мозгов нет? Одни амбиции и планы.
        - Тут я с тобой полностью согласен, - важно и осуждающе покивал де Ундо, - даже с нами отказался выходить на связь и консультироваться.
        - Я же и говорю, бестолковый ученик мне попался, - раздраженно произнес профессор.
        - Как там Хан, кстати?
        - Все как прежде, сидит сутками и ставит духовные тату, - слегка отрешенно ответил Герман, - удивительные упорство и усидчивость.
        - Много уже поставил?
        - Да, собственно, почти все уже установил, - растерянно произнес профессор, - он как тот артефакт получил, так с духовной силой в разы легче стал обращаться.
        - А что по поводу моей просьбы?
        - Ничего, - пожав плечами, ответил Герман, - ему мелочь, типа храмов и церкви, неинтересна. Только посланники, аватары и сами боги. Так что тут вы уж как-то сами.
        - Хм… а как же те легионы, что постоянно у вас на материке возникают?
        - Да местные уже и сами неплохо справляются. Хан теперь очень редко когда вмешивается. Да, кстати, он просил тебе передать, что скоро церковники смогут вызвать демонов на другие материки, - произнес Герман.
        - Хм. Откуда такие сведения? - нахмурившись, спросил Гримжоу.
        - Ну вот такие он сделал выводы, аоткуда, яне знаю, - пожав плечами, ответил профессор.
        - Хорошо, яучту. А что по поводу второй моей просьбы?
        - Ты насчет поиска пропавших Лагуна де Мориля и Розалии де Мориль? - уточнил Герман.
        - Да, именно. Они уже пять суток на связь не выходят, - утвердительно ответил Гримжоу, - мы уже думаем даже поисковую миссию с Астера отправлять.
        - Завтра займется. Правда, его, как и меня, интересует, что они вообще забыли в Дариноле… - недоуменно ответил Герман.
        - Они хотели проверить клановые тайники, - угрюмо произнес де Ундо, - ида, можешь не смотреть на меня так, яим тоже говорил, что за столько веков там уже ничего не осталось. Но уперлись - ивсе тут.
        - Ясно. Как там дела с новой империей? - усмехнувшись, спросил Рундаль.
        - Нормально. Развивается потихоньку. Думаю, через пару столетий уже обратно сможем улететь, - довольно ответил Гримжоу. - Ты бы почаще на связь выходил, ато чем дальше, тем реже отвечаешь на запрос.
        - Что поделать… уж очень много интересного изучать приходится.
        На следующий день Хан нашел Лагуна де Мориля в плену у демонов. Его жена погибла в бою против них. Эльфам не повезло столкнуться с ними при поисках. А уже демонам не повезло, что их потом нашел Хан.
        Точно в назначенное время, возле весьма оригинального сооружения в виде пирамиды, открылся разлом, из которого вышел посланник Борей. Осмотревшись, он увидел фигуру в серебряном доспехе, что спокойно стояла на месте, словно статуя. Борей недолго думая вошел в остановку времени и атаковал фигуру, но в самый последний момент его меч был разрублен пополам.
        - А ты, я смотрю, восстановился, - усмехнулся довольно посланник после того, как вышел из остановки времени.
        - Частично, - лаконично ответил голос из-под шлема. Хан достал амулет и положил его на землю. Тут же появилась голограмма Германа.
        - Приветствую вас, - произнес тот, синтересом рассматривая посланника.
        - Хм. Лишние уши нам к чему? - нахмурился недовольно Борей.
        - Во-первых, яуже вас видел, так как всегда вместе с Ханом. Во-вторых, можете не переживать за сохранность вашей тайны. Ну и, в-третьих, Хан не любит много говорить, ия обычно общаюсь вместо него, - улыбаясь, пояснил профессор.
        - Так вот что за второе сознание тогда было… - задумчиво произнес Борей, - ая все голову ломал, что за ощущение странное - будто в Хане два разума. Авсе оказалось намного проще.
        - Вы можете ощущать такие тонкие вещи? - удивился Герман.
        - Есть пара способов… - уклончиво ответил Борей. - Думаю, пора переходить к делу, ато время поджимает.
        - Мы слушаем вас очень внимательно.
        - План таков. Скоро боги захотят уничтожить новую цивилизацию Астера, - серьезно произнес посланник. - «Скоро» вих понятии - это примерно через семь или десять веков. Так что позаботьтесь, чтобы у тамошних обитателей появилось мощное оружие. Вы его называете ядерным. Нужно, чтобы они смогли отправить в разломы такие заряды. Там они встретят богов и, если я правильно понял принцип работы этого оружия, как минимум их серьезно ранят или даже убьют. Когда они будут готовы нанести удар, тут, на таймере, пойдет отсчет, примерно за два года до вторжения. Надеюсь, твои враги, Хан, тоже будут там, но если нет, то потом их будет проще убить. Главная проблема - обнаружить их истинную форму.
        - Это не проблема, если будут их аватары, - произнес Герман.
        - Посмотрим, как выйдет, но думаю, это возможно, - уклончиво ответил Борей. - Иеще, прекратите любые сообщения с вашей лунной базой. Если я смог ее найти, то и они рано или поздно догадаются и найдут. Ваши сигналы все же можно вычислить.
        - Хорошо, это мы учтем и предупредим своих, - согласно кивнул профессор.
        - Хорошо. Просьбу насчет ядерных зарядов сможете выполнить?
        - Скорее всего, да, - вэтот раз уже Герман ответил уклончиво, - думаю, должны успеть создать не только сами заряды, но и ракеты-носители для них. Вот только если у демонов будет защита и боги с той стороны, то они смогут их уничтожить до того, как те взорвутся.
        - За это не переживай, - усмехнулся Борей, - они точно взорвутся где нужно и когда нужно.
        - Хорошо, - согласно кивнул Герман.
        - Теперь по поводу твоих обязательств, - с намеком сказал Борей, - ксожалению, за мной сейчас очень часто наблюдают, но после удара, думаю, будет проще встречаться. Там все и покажешь. Сейчас слишком мало времени. Думаю, даже потом смогу забрать тебя на сотню лет к себе.
        - Хорошо. - Вэтот раз уже сам Хан ответил, опередив Германа.
        - И да, я, кажется, выяснил, кто именно мутит воду на этой планете, - довольно усмехнулся посланник, - наши считают, что это боги из других миров, но они забыли про того, кто томится у них в заключении. Правда, учитывая уровень защиты вокруг артефакта заключенного Изначального бога, они даже и подумать не могли, что тот как-то сумеет повлиять на мир.
        - Хм… и как же он смог? - слюбопытством спросил Герман.
        - В его тюрьме появилась очень маленькая трещинка, - ухмыляясь, произнес Борей, - так что все эти иномиряне появились, скорее всего, благодаря его вмешательству.
        - Это ты сделал трещину? - спросил Хан.
        - Нет, - отрицательно помотал головой Борей, - мне и самому интересно, кто это сделал и зачем. Хотя, учитывая силу этого бога, он и сам вполне мог осторожно приоткрыть защиту.
        - Зачем тебе все это? - Спросив, Хан окинул Борея цепким взглядом, словно пытаясь проникнуть к нему в разум.
        - Когда придет время, узнаешь, - уклончиво ответил тот и, развернувшись, ушел в разлом, закрыв его за собой.
        Хан постоял еще минут пять, обдумывая слова гостя, но так и не смог понять истинных целей этого странного посланника.
        Глава 38
        Посланник Борей в очередной раз раздраженно снес одну из каменных колонн, стоявших в огромном зале старого храма. Сам храм находился на планете Изонель, водном из малонаселенных уголков материка Уконг, аточнее, среди красивых вершин горной гряды Охура. Зачем и кто построил храм, никто не знал, даже Борей не смог найти хоть каких-то сведений об этом храме. Но это уединенное место очень хорошо подходило для тренировок с Ханом, который сидел в этом же зале в позе лотоса и со своим обычным каменным лицом наблюдал за раздраженным посланником. Причина такого поведения была весьма банальной: Борей никак не мог освоить уроки Хана по духовной энергии. Ему каждый раз казалось, что еще чуть-чуть - ион поймет принцип управления этой внутренней энергией, но, увы, это было не так.
        - Давай сделаем паузу. - Успокоившись, Борей присел на один из каменных обломков, разбросанных по залу.
        - Хан же тебя предупреждал, что для магов эта наука весьма сложна в освоении, - безмятежно произнес Герман, появившись в очередной раз в виде голограммы.
        - Но ведь он как-то сможет ее изучить, - ворчливо возразил Борей, явно имея в виду не Хана.
        - Кто «он»? - удивленно посмотрел на него профессор.
        - Да так… - отмахнулся от вопроса посланник, - в одном из вариантов будущего кто-то из молодых магов сможет освоить эту технику.
        - Хм… И кто же это? - слюбопытством в голосе спросил Герман.
        - Когда придет время, узнаете, - усмехнулся Борей.
        - Опять «когда придет время»? - улыбнулся Герман. - Не совсем понимаю, зачем эта скрытность.
        - Зачем, говоришь? - нахмурился посланник, при этом задумчиво глядя на Хана. - Как, ты думаешь, выглядит магия судьбы?
        - Насколько мы успели ее изучить, - менторским тоном начал рассуждать Герман, - это фрагменты возможного будущего, которые маги могут иногда видеть во сне или в процессе медитации. Более пол…
        - Стоп, - поморщившись, Борей остановил профессора, - я так и думал, что ни одного полноценного мага судьбы у вас не было. То, что ты сейчас рассказываешь, это начальная стадия. Хм… как бы объяснить… - он задумчиво почесал затылок, - представь миллиарды точек… Нет, не так, - лицо посланника озарила довольная улыбка, - вот: будущее - это как вселенная, что окружает нас. Ипо этой вселенной из одной точки в другую на огромной скорости летит настоящее. Авсе звезды и планеты - это возможные варианты будущего. Вот настоящее и летит от одной звезды до другой. Причем каждая такая встреча может изменить маршрут настоящего в любую сторону. Или, например, отправить его по прямой в другую галактику. Все это я вижу в слиянии и могу даже рассмотреть тот или иной вариант событий. Но как определить, что именно может повлиять на будущее? Боги как-то могут, даже способны влиять на события в нужную им сторону. Авот я могу только наблюдать. Если я расскажу что-то из вашего будущего, то оно изменится и вы, возможно, не встретите нужного разумного или он вообще не родится. Потому и не рассказываю, ане из своей
вредности или какого-то злого умысла.
        - Хан хотел бы узнать: ты видел, что произойдет с материком Астер? - растерянно спросил Герман, передавая неожиданный посыл Хана.
        - Кхм… - кашлянул сбитый с мысли Борей и, сделав значительную паузу, серьезно ответил: - Знал.
        - А почему тогда боги не увидели? - опять передал вопрос Хана Герман.
        - Увидели, - довольно улыбнулся Борей, - но те, кто поверил, остались на месте, акто выбрал другой вариант событий, отправились останавливать ракеты.
        - Подожди, тут уже я чего-то не понимаю… - рассудительно произнес Герман. - Сто десять лет назад, когда церковники открыли разломы на материке Астер, чтобы впустить армию демонов, аимператор Астера нанес массированный удар ядерными ракетами по этим порталам, тем самым уничтожив свой материк и часть территории на этой планете, боги все это видели и знали, но ничего не смогли сделать?
        - Почти все так и есть, - пожал плечами Борей. - Будущее можно увидеть и даже изменить в нужную тебе сторону, но если этим занимается кто-то еще, то вариантов может быть множество. А если этот «кто-то» умело скрывает свои следы, то и его влияние будет весьма сложно предсказать. Боги решили, что это вмешались их враги из параллельного измерения, но в реальности это был я. Хотя без молчаливой помощи Изначального бога тут явно не обошлось.
        - И что же ты сделал? - спросил Герман, авот Борей заметил очень внимательный и серьезный взгляд Хана.
        - Это останется моей личной тайной, - скромно улыбнувшись, ответил посланник.
        Он прекрасно понимал, что расскажи он правду о том, как перед открытием разломов спрятал шесть ядерных бомб под землей точно в том месте, где должны были появиться боги, - итогда у Хана возникнет весьма закономерный вопрос: аоткуда, собственно, он их взял, эти бомбы?.. Так что тут лучше промолчать, как бы ему ни хотелось похвастаться своим идеальным планом. Все-таки боги весьма закономерно решили, что смогут уничтожить все залетевшие в разлом ракеты до их взрыва, но вот шесть зарядов, всто килотонн каждый, да еще под ногами, они никак не могли увидеть. Все-таки будущее не является понятной и однозначной картинкой. Там очень сложно увидеть все варианты, особенно когда какой-то из них тщательно пытаются скрыть. Сам Борей такое вряд ли осилил бы, но вот Изначальный бог смог. Например, сам Борей с трудом поверил в такое количество убитых богов. Причем погибших от оружия смертных. И хотя сейчас боги уже знают, как бороться с такой угрозой, но тогда для них это было полной неожиданностью.
        - Это ты придумал идею рождения детей от демонов и женщин с нашей планеты? - Вопрос был мало того что удивителен самим фактом заговорившего Хана, так еще и являлся одним из самых неудобных вопросов для Борея. Герман только удивленно переводил взгляд с Хана на Борея и обратно.
        - Да. - Борей и хотел бы соврать, но какой смысл? Пусть это будет проверкой решимости Хана идти до конца. Заодно и выяснится, насколько надежен Герман… Все это проскользнуло в один миг в голове у посланника.
        - Ясно, - произнес Хан и опять закрыл глаза, вернувшись в медитацию.
        Мысленно Борей облегченно вздохнул. Он прекрасно знал, как относятся на той планете к женщинам, ивесьма закономерно боялся агрессивной реакции Хана. Боялся он, естественно, не самого Хана, абогов, что обязательно обратят внимание на такую эпическую драку.
        - То есть как?! - воскликнул изумленно Герман. - Это ты придумал такую мерзость? Зачем? Это же просто чудовищно!..
        - Эх, слишком ты щепетильный, - вздохнул Борей. - Хоть ты, Герман, иученый, но вот простых вещей понять не можешь. Попробую объяснить… - Посланнику была понятна реакция профессора, но раз отключаться тот не стал, значит, есть шанс решить вопрос и с ним тоже. - Вот смотри: передо мной стояла задача сделать так, чтобы два аватара нужных нам богов были в определенном месте в определенный момент времени. Причем желательно рядом друг с другом. Иглавное, чтобы у них даже мысли не возникло посмотреть варианты своего будущего в этот момент. Так ведь? - Герман, все еще не понимая, кчему ведет посланник, согласно кивнул. - Ну вот я и придумал план, растянутый на пару столетий. Закинул ученым идею по созданию потомства от наших воинов и ваших женщин. Иуже они придумали состав, который позволял возникнуть такому потомству. Адальше - дело времени. Сначала простые воины, потом маги, потом архимаги, иглавное - посланники. Эффект с последними был настолько удачным, что даже боги похвалили наших ученых, - мрачно усмехнулся Борей. - Ну вот и настал момент, когда они задумались: ачто будет, если создать аватара со
всеми нужными физическими функциями и заставить родить от него ваших женщин? Причем не просто женщин, аархимагов. Ну а дальше внес свое предложение мой бог Озил, с моей подачи. Ивуаля: нужные нам боги через восемь лет будут в нужном нам месте. Именно к этой дате будут подготовлены двадцать женщин-архимагов с вашей планеты. Теперь понятно?
        - Сотни тысяч изнасилованных и погибших при родах женщин, ивсе это ради убийства двух богов? - пораженно произнес Герман. - Не слишком ли жестоко и бессердечно?
        - А уничтожение целой вашей цивилизации - это как? Что, если бы тебе или вашему императору предложили убить миллион женщин, но спасти цивилизацию? Что тогда? - провокационно спросил Борей.
        - Я не знаю, - задумавшись, произнес Герман, - но это тоже не выход.
        - Какой смысл спорить, если все уже и так свершилось? - риторически спросил Борей. - Это уже произошло и этого не изменить. Вон Хан все прекрасно понял.
        - Неужели нельзя было вычислить аватаров богов другим способом? - растерянно произнес Герман, все еще пребывая в шоке от услышанного и,главное, от безразличия Хана. Похоже, желание мести окончательно убило все человеческое, что было в нем.
        - Напомнить тебе, из-за кого боги перестали использовать аватаров? - ехидно усмехнулся Борей. - Укого артефактные мечи такой силы, что даже через аватара умудрялись ранить истинную сущность бога? Так что пришлось очень хорошо постараться, дабы придумать хоть такой план.
        - Нужно было, значит, придумать способ увидеть истинную сущность богов, - уверенно произнес профессор.
        - Я за шесть тысяч лет не смог придумать такой способ, - пожав плечами, произнес Борей. - Ты, за сотню лет, что мы тут тренируемся, не смог придумать даже идеи, которую я уже не проверил сам. Ждать, пока они опять уничтожат следующую цивилизацию? Ведь их жадность безгранична. Да, они уже близки к тому, чтобы начать задумываться над диалогом, ане войной. Но пока слишком вяло и нерешительно. Нужно показать им, что даже тут, на родной планете, они не в безопасности.
        - Неужели ты не понимаешь, что, совершая подобные вещи, ты становишься таким же, как и они? - растерянно произнес Герман.
        - И что? - усмехнулся посланник. - Это как-то должно меня остановить? Я тебя разочарую, но после определенного количества лет жизни ценность чужой судьбы становится малозначительной. А вот свои собственные цели становятся намного важнее, чем что-либо. Или ты думаешь, таких, как я, увас нет? Их много, просто у них нет возможностей осуществить свои идеи, а у меня есть.
        - Цель оправдывает средства… - произнес печально Герман. Он понимал, что в его положении не сможет повлиять на решения этих двух разумных.
        - Хорошая фраза, - улыбнулся посланник, - аглавное - абсолютно верная.
        - Время, - произнес, не открывая глаз, Хан.
        - Это точно, время идет, - поднимаясь с места, довольно произнес Борей, возвращаясь к тренировке.
        - Рано или поздно, но мы все ответим за то, что совершили, - не обращая на них внимания, произнес Герман. Он все еще находился под сильным впечатлением от действий посланника.
        - Будь это так, все маньяки и убийцы умирали бы до рождения, - лаконично возразил Борей, садясь в позу медитации.
        У него осталось всего восемь лет тренировок. Потом Хан вряд ли захочет его обучать или даже разговаривать. Но это все будет потом.
        Когда Хан отправился на свою миссию, Борей, оставшись в одиночестве, извлек из пространственного кармана весьма занятный артефакт. Тот самый, что когда-то висел на Сергее Громове, прибывшем сюда. Активировав определенную последовательность заклинаний, Борей принялся ждать. Увидев через тридцать минут активацию, он зачитал сообщение в артефакт и, добавив небольшое видеоизображение, записанное им ранее, активировал отправление и принялся опять ждать. Еще через тридцать минут пришло подтверждение получения. Борей тут же уничтожил артефакт и открыл телепорт к себе во дворец. Нужно было обеспечить себе алиби.
        В это самое время на лунной базе темных эльфов Гримжоу де Ундо с изумлением смотрел на пульт связи. Он был один в комнате, ибо этот сигнал был слишком необычным, и, главное, Гримжоу с трудом удалось вспомнить, откуда он исходит. Акогда вспомнил, примчался к пульту связи как метеор, никому ничего не сказав. Артефакт, что они привязали к Громову, считался утерянным или уничтоженным, но, как показало время, они были не правы. Гримжоу запер комнату связи и только потом настроил пульт на прием сигнала. Сигнала с другой планеты. Пришлось подождать минут тридцать, пока сигнал достигнет артефакта и вернется назад. Вот только назад вернулся не отчет артефакта, асообщение, надиктованное одной весьма загадочной личностью. Про посланника Борея, который вроде как помогает им бороться против богов, аесли точнее, то его цели временно совпадали с их целями, Гримжоу знал. Больше кроме него никто на базе про этот контакт не ведал. Это одно из условий общения Борея с ними. Так что, кроме Хана, Германа и Гримжоу, сБореем никто не общался. Причем сам Гримжоу с ним ни разу лично не встречался. Но пару раз общался по
связи, когда посланник прибывал на их планету.
        Откуда у него мог взяться их давно утерянный артефакт - очередная загадка. Но то, что именно он отправил сообщение, было подтверждено артефактом. Уних существовала определенная последовательность заклинаний для подтверждения личности, причем если разумный находился в плену или под воздействием бога, то данную последовательность воспроизвести не получится. Вот именно эту последовательность и зафиксировал артефакт. Слегка нервничая, Гримжоу запустил воспроизведение записи. Его состояние было понятным: там сейчас, на другой планете, находится Хан. Ихотя они уже очень давно не общались, Гримжоу до сих пор переживал за него.
        - Гримжоу де Ундо, как ты уже понял, это посланник Борей, - раздался спокойный голос. - То, что ты сейчас услышишь, не должен узнать никто, кроме Хана. Даже Герман. От этого зависит жизнь одной очень важной для вас разумной. Конечно, ты вряд ли поверишь мне на слово, но после моего сообщения будет небольшая запись, идумаю, она сможет подтвердить мои слова. Передать это послание ты должен после того, как Хан вернется назад, ну а если не вернется, то можешь делать что хочешь. Меня, скорее всего, вы уже не увидите никогда. Так вот, вернемся к делу. Мне бы хотелось увидеть ваши лица в этот момент, но это было бы слишком рискованно, - насмешливо произнес голос, - Луиза Тьюдбери, живая и невредимая, находится сейчас у меня в весьма специфическом артефакте, где время стоит на месте для того, кто внутри него…
        На этом месте де Ундо остановил запись. Вгорле пересохло, асознание разрывалось от огромного количества разных мыслей. Гримжоу уже и забыл, когда в последний раз пребывал в шоке. Прожив столько тысяч лет, он уже думал, что вряд ли кто сможет его удивить, но этот посланник смог. Целый час понадобился ему, чтобы привести мысли в порядок. После чего он опять включил воспроизведение записи.
        - …внутри него. Возникает вопрос: почему я сразу не сообщил об этом? Ответ прост. Месть - намного лучший инструмент, чем просьба или обещание. Возможно, Хан и смог бы реализовать все, что было сделано, но был весьма немалый шанс того, что он просто-напросто не справится с выполнением обещания. Такой риск мне не нужен. Но после того как он убьет двух богов, ая надеюсь, что так и случится, - у него исчезнет стимул. Но теперь он появится вновь. Все, что мне нужно, - чтобы в определенное время Хан убил бога Озила. Сам он это сделает или кто другой - не важно. Главное - результат. Икогда это произойдет, он встретится со мной.
        Если сможет тогда победить меня в дуэли, Луиза вернется обратно к вам. Теперь о том, когда именно он должен убить бога. Таймер, что когда-то я ему оставил, все еще работает. За год до начала охоты на Озила там включится отсчет. Только после того, как таймер закончит отсчет, можно будет атаковать бога. Когда именно Хан это сделает, мне все равно. Основное - это результат, иглавное - не раньше назначенной даты. Думаю, не стоит говорить о том, что, если вы нарушите хоть один пункт, вы меня больше никогда не увидите? Ах да, забыл кое-что уточнить. Вближайшие сто пятьдесят лет на таймер можете не смотреть.
        После сообщения Гримжоу просмотрел запись, на которой была отчетливо видна Луиза в странной сфере; отчего-то в этот момент ему вспомнился рассказ Хана о его пребывании в сфере наставника Чжан Саньфэна. Уж не та ли самая сфера тут используется? Гримжоу еще раз десять прослушал сообщение и просмотрел запись. После чего все это сохранил на своем личном биочипе и стер все следы, хоть как-то связанные с получением послания. Нужно теперь очень хорошо подумать, как именно передать эту новость Хану так, чтобы про это не узнал Герман. Сучетом того, что Хан его носит постоянно с собой, это будет весьма непростой задачей.
        Глава 39
        Во дворце богов славного города Ройн кипела необычная для этого места деятельность разумных. Сегодня после обеда тут состоится уникальный эксперимент с участием аватаров богов и двадцати выбранных для этой цели женщин разных рас, которые при этом все были архимагами. Слуги дворца бегали по его залам, спешно проверяя, все ли готово к прибытию аватаров. Вэтом потоке разумных, которые носились как бешеные по всему дворцу, шел абсолютно спокойный глава стражи дворца Альфред Зорн. Он, всопровождении двух стражников, не спеша следовал по огромным залам, украшенным декоративной резьбой великих мастеров, рассматривая приготовления слуг. Последний зал, что они посетили, был не столь большим, как другие, но тем не менее маленьким его назвать сложно: тридцать метров в длину и двадцать в ширину, счетырьмя величественными колоннами по периметру зала. Тут уже стояли двадцать различных устройств, вкоторых в разных позах были закреплены голые рабыни в антимагических ошейниках.
        Альфред Зорн считал, что это лишнее, разумно предполагая, что богам все равно, вкакой позе зачать ребенка, но жрецы решили по-своему. Мол, должно быть разнообразие. Они даже подготовку будущих матерей провели по-разному. Некоторые из них были настолько обработаны аурой Обожания и Любви, что сами истинно желали отдаться аватарам богов, другие были настолько изменены, что им уже все было безразлично, но были и те, чей разум оставался таким же, как и раньше, и теперь в их глазах плескались страх, ненависть и слезы отчаяния. Все это Альфреду не нравилось. Боги выше всех этих низменных желаний, но тут были главными жрецы, ане стража. Стражники как раз застали момент, когда в каждую из рабынь вводили состав, который позволит им забеременеть с максимальным шансом. Апосле принялись натирать их тела маслами и специальной смесью, которая пробудит в них низменные желания близости.
        - Командир, - обратился к Альфреду один из подчиненных, - через час прибудут аватары.
        - Я помню, Гонт, помню, - задумчиво глядя на действия жрецов и слуг, произнес Альфред, - надеюсь, боги будут довольны.
        - О, не стоит беспокоиться, - произнес довольный верховный жрец дворца, подходя к ним, - все сделано по рекомендациям посланников богов.
        - Это было распоряжение посланников? - удивился Альфред.
        - Да. Вы, уважаемый Альфред, наверное, думали, что боги выше всех этих низменных желаний? - лукаво улыбнувшись, спросил жрец, поправляя свою ярко-красную мантию, украшенную золотыми узорами. - Ивы абсолютно правы, богам нет дела до этих смертных, но аватары были сделаны специально для этого эксперимента, ивот у них такие желания есть.
        - Все равно не понимаю, почему не ввести семя напрямую этим рабыням? - слегким презрением произнес Альфред.
        - О-о-о, понимаю… - многозначительно произнес жрец, - вы тоже считаете, что эти презренные не заслуживают оказанной им чести. Но, увы, без присутствия носителя силы эксперимент не получится. Нужно, чтобы рабыни были в этот момент окружены силой аватаров, дабы плод получил часть этой силы. Так что процесс, к сожалению, необходим.
        - А почему нельзя использовать наших женщин? - слегка обиженным тоном спросил Альфред.
        - Ну что вы, уважаемый, - снисходительно улыбнулся жрец, - сначала нужно проверить эффект на рабынях, итолько потом уже разрешить следующий этап. Не переживайте, все будет нормально, иэто будет первый и последний раз, когда нечестивым рабам позволено будет соприкоснуться с тенями наших богов.
        Между тем все приготовления были закончены и слуги с жрецами начали покидать зал.
        - Что же, мы свою часть завершили, - довольно осмотрев двадцать голых рабынь, произнес жрец, - теперь ваша очередь.
        Альфред только согласно кивнул на это, итут же два сопровождавших его стражника поспешили осматривать рабынь и зал. Нужно было убедиться, что ошейники целы и надежно закреплены, ав зале никого больше нет, кроме этих рабынь. Сейчас в других залах происходило то же самое. И хотя мало что может причинить вред аватарам, но служба есть служба. Альфред после проверки еще раз внимательно осмотрел зал, вкотором уже раздавались стоны желания рабынь - мазь начала действовать, ивышел из зала. Унего мимолетно проскочило чувство беспокойства, но тут же исчезло. Нахмурившись, Альфред пошел к главному входу дворца встречать аватаров. Ему по-прежнему не нравилась ситуация с этим экспериментом, но в чем именно была неправильность, он никак понять не мог. Просто что-то вызывало его раздражение. Списав все на то, что жрец, наверное, был прав и он просто раздражен фактом допуска недостойных к силе богов, Альфред успокоился и, отбросив лишние мысли, занял свой почетный пост встречи аватаров.
        Хан в это время спокойно сидел в одном из углов зала, под самым потолком. Закрепившись телом на стене, он мысленно отметил уход из зала последнего стражника. Стоны внизу его не беспокоили. Он готовился принять бой. Идеально все сделать двумя ударами, однако это убьет аватаров, но не богов. Как только его мечи окажутся в теле аватара, то тут же обнаружат истинную сущность самих богов. Но и боги увидят Хана. Аведь ему нужно будет выдернуть мечи из тел и успеть атаковать богов до того, как они разнесут все вокруг. Ипусть на это нужно лишь несколько секунд, для богов это океан времени. Нужна другая идея. Хан не любил нападать так просто, без тщательно подготовленного плана. Действуют от обстановки только новички. Слишком много всяких случайностей может произойти.
        Пока Хан раздумывал над тем, как же именно ему убить аватаров и при этом успеть атаковать богов, двери в зал открылись. Прибыли аватары. Судя по силе ауры, что заполнила все пространство зала, тут же были и сами боги. Как Борею удалось убедить богов, что нужно именно их личное присутствие при зачатии, Хан не понимал. Этот странный посланник был слишком скрытен, что для его возраста и целей вполне естественно. Но главное, все его планы давали результат, хотя и были чересчур кровавыми и мерзкими. Боги, скорее всего, сейчас займутся своими делами или общением друг с другом, пока аватары будут выполнять поставленную задачу. Вопрос только в том, где именно сейчас находятся боги. Их уровень скрытости не уступал, адаже во много раз превосходил возможности Хана. Правда, их система обнаружения оказалась далека от идеала. ИИ-аналитик выдал Хану запрос на проведение анализа при помощи силы духа. Этот искусственный интеллект увидел возможность вычислить место нахождения богов по силе давления и плотности ауры. Правда, без энергии духа это сделать невозможно, слишком плотная аура повисла в зале. Подумав, Хан
дал разрешение.
        Аватары уже приступили к своей миссии, и к стонам внизу добавились крики ненависти, проклятия и просьбы о пощаде с рыданиями. Что, впрочем, мало беспокоило богов и Хана, но явно нравилось аватарам. Было ли жаль ему этих несчастных женщин? Где-то в глубине души он испытывал жалость к ним, но логика четко показывала невозможность спасения пленниц. Ктому же сейчас они находились под давлением силы богов и мало что могли ей противопоставить. Их психика сминалась как пластилин. Даже Хану стало неуютно под этим давлением. Наконец ИИ-аналитик закончил расчеты. Предположительно боги находились возле входа в зал. ИИ-тактик тут же принялся забрасывать Хана различными вариантами атаки, но все они пока не нравились ему: или слишком рискованны, или слишком непредсказуемы. Наконец он остановился на одном необычном, но при этом наиболее вероятно успешном варианте. Правда, для этого требовалось сместиться в другую точку, но это не столь большая проблема.
        Хан медленно, миллиметр за миллиметром, двигался в сторону точки старта атаки. Приходилось постоянно контролировать пространство. Риск быть обнаруженным с каждым движением повышался многократно. Наконец через час он достиг нужной точки недалеко от предполагаемого нахождения богов. Теперь нужно было ждать, когда аватары займутся определенными рабынями, встав таким образом, чтобы находиться на одной линии перед ним. Войдя в медитацию, Хан принялся ждать. Только через два часа аватары наконец занялись именно теми девушками, что находились в нужных точках. Дальше - небольшое вычисление ритма их движений, и все стало готово для атаки.
        Мысленно вздохнув и расслабившись, Хан приготовился. Пошел обратный отсчет перед стартом. Меч из его руки вылетел с максимальной скоростью, настолько большой, что свист от его движения раздался только после того, как сам меч уже проткнул тело сначала одного, апотом и второго аватара, пригвоздив их друг к другу. Мгновение понадобилось Хану, чтобы осознать: выводы ИИ-аналитика абсолютно верны. Боги стояли именно там, где и планировалось. Активация остановки времени прошла автоматически. Второй меч пронзил грудь одного из богов, начав пожирать саму сущность бога. Второй моментально и сам вошел в состояние остановки времени и запустил массовое заклинание льда, пытаясь заморозить все вокруг, но было уже поздно, да и малоэффективно такое заклинание, когда время стоит. Хан, ранив первого бога, неуловимым движением вытащил меч, итут же голова второго бога слетела с плеч. Это его не убьет, но немного задержит. Тут же воткнув меч в центр источника силы бога, он уже держал в руке второй меч, который словно магнит, выйдя из тел аватаров, вернулся в руку Хана. Еще один удар - ивот уже второй источник тоже
поражен мечом. Выход из состояния остановки времени. Полсекунды понадобилось мечам, чтобы уничтожить всю сущность богов, но оставались еще полуживые аватары. Сих помощью часть бога могла восстановиться.
        Медлить нельзя. Аватары и сами не медлили, нанесли сразу несколько ударов массовых заклинаний огня, превратив зал в печь. Защита Хана еще держалась, но жар был настолько силен, что выдержит она лишь десять секунд максимум. Взале плавился сам камень, аот бывших рабынь уже не осталось даже пепла. Хан в очередной раз моментально вошел в состояние остановки времени и устремился на аватаров. Будь на их месте боги, Хан даже не дошел бы до них, но аватары - не боги, да еще и сознание самих богов металось в панике, ища выход, тем самым приближая свой конец. Явно боги отвыкли от угрозы в своем доме. Да и атака стала слишком неожиданной для них. Два удара - иоба аватара мертвы. Хан, убедившись в смерти богов, бросил на пол артефакт, который дал ему Борей. Тот сразу открыл разлом на родную планету, куда и нырнул Хан. Артефакт самоуничтожился, ачерез мгновение на дворец обрушилось сразу три заклинания гнева богов. Целью этих заклинаний стал зал, где убили двоих из них.
        Только чудом один из стражников, Альфред Зорн, выжил после этого удара. Его отбросила от входа во дворец какая-то невидимая сила, тем самым спасая ему жизнь. Видимо, его богиня решила, что он еще нужен ей живым. Вот только Альфред, который сейчас неистово молился своей богине за спасение, был не прав. Спасла его не она. Кое у кого другого еще были планы на него, но знать об этом ему не обязательно.
        Хан с безразличным видом смотрел на то, как Герман расхаживает в форме голограммы по его убежищу, разговаривая возбужденно с Гримжоу. Он увлеченно рассказывал, как именно были убиты два бога. Сам же Хан пребывал в состоянии апатии. Его месть наконец свершилась. То, кчему он так долго шел, произошло, оставив после себя лишь пустоту в сознании и душе. Пребывая в своем безразличии, он не сразу заметил странные знаки Гримжоу. Тот на языке жестов элитного отряда уничтоженной империи выказывал ему желание срочно поговорить без свидетелей. Это было необычно, но Хану не хотелось ни с кем говорить. Хотя напоследок, перед тем как исчезнуть, можно и пообщаться.
        Причину оставить Германа Хан даже не стал искать. Он просто молча поставил артефакт в своем убежище и покинул его, абсолютно не реагируя на удивленные возгласы профессора. Выйдя из зоны возможностей Германа и войдя во второе свое убежище, он связался с Гримжоу.
        - Ну наконец-то… - облегченно произнес Гримжоу, как только была установлена связь. Хан лишь молча смотрел на него. - Что, месть свершилась и теперь в душе пустота? Хотя что я спрашиваю, итак все видно… Но перед тем, как уйти куда глаза глядят, послушай запись и посмотри видео. Потом опять выйдешь на связь, когда будешь готов.
        После чего отключился, оставив Хана одного. Безразлично, на автомате, он запустил переданное Гримжоу сообщение. На половине которого прежде безэмоциональный Хан стал крушить все вокруг. Ихотя на его лице не дрогнул даже мускул, вдуше бурлила такая неистовая ярость вместе с ненавистью, что маска невозмутимости треснула, разлетевшись на мелкие куски. Три часа понадобилось Хану, чтобы сбросить стресс на окружающих предметах, постройке и даже большой части леса. Нет, сам огонь, что бушевал в его сознании, унять не получилось, но кое-как смириться с новостью удалось. Впервые Хан пожалел о том, что настолько отстранился от мира. Он злился не на Борея, ана себя. Немного успокоившись, он опять связался с Гримжоу.
        - О, ясмотрю, наш хладнокровный ожил? - ссарказмом в голосе произнесла голограмма де Ундо, окидывая взором окружающие разрушения.
        - Частично. - Мысленно Хан пару раз медленно вдохнул и выдохнул.
        - И что, какие есть мысли по этому поводу? - синтересом рассматривал его Гримжоу.
        - Будем ждать, - мрачно произнес он.
        - И все? Это все, что ты можешь сказать? - подняв брови в удивлении, спросил эльф. - Ты хоть не собираешься бросаться искать Борея?
        - Зачем? - недоуменно спросил Хан, но тут же сам и ответил: - Борей к моей ярости не имеет никакого отношения. Точнее, язлился не на него, ана себя. Все данные были у меня перед глазами, но из-за своей мести я, видимо, разучился видеть очевидные вещи.
        - Ух ты!.. - только и смог выдохнуть Гримжоу от изумления такой длинной речью Хана. - Не мог бы ты мне, тупому, объяснить, что к чему? Ато вот я даже близко ничего не понимаю.
        - Он показал мне видео, где записана атака на ее отряд, но саму смерть не показал, - помолчав пару минут, все же решил ответить Хан. - Странная цель в виде убийства двух богов - это лишь проверка. Какой смысл ему был их убивать? Ведь его цель - это его бог. Хотя и тут я не уверен, что это полный его замысел. Смерть богов от ядерных взрывов… Язнаю их силу, они могли легко уничтожить ракеты, но не смогли. Зато я явственно помню, что отряд Луизы как раз отправился устанавливать шесть зарядов, которые не сработали и пропали. Куда делись эти бомбы?
        - Ты думаешь, что это он организовал нападение на отряд? - угрюмо спросил Гримжоу.
        - Уверен, - утвердительно кивнул головой Хан. - Яне знаю, как ему стало известно о миссии отряда, но он явно хотел посадить меня на крючок. Сам он не нападал, да и зачем? Все его цели были достигнуты, и,главное, даже сейчас мне придется идти у него на поводу.
        - То есть из-за него империя лишилась последнего шанса отбиться? - уточнил мрачно Гримжоу.
        - Да.
        - Вот же мерзавец! - выругался Гримжоу с досады. - Теперь, когда ты все объяснил, мне и самому странно: как я этого не увидел?
        Хан оставил без ответа этот, вобщем-то риторический, вопрос. Он думал.
        - Ваш запасной корабль в шахте на материке Астер точно уцелел? - после паузы спросил он.
        - Скорее всего, да, - удивленно ответил де Ундо, - но там еще много всего нужно доделать.
        - Время есть, доделаю, - уверенно произнес Хан, - список работ отправь.
        - Что собрался предпринять? - с любопытством спросил Гримжоу.
        - Чтобы вернуть себе полную силу, мне нужно вернуться на базу и перенести сознание в нормальное тело, - спокойно ответил Хан.
        - Но без твоих усилений в виде тату оно будет слабым, - возразил эльф.
        - Это не проблема. Сэтим я справлюсь и за пять лет, - кивнув в сторону своих мечей, ответил Хан, - достаточно перенести шесть биочипов с ИИ и мое сознание. Пора возвращаться назад.
        - Как знаешь… но я бы не торопился, - недоуменно покачав головой, произнес рассудительно Гримжоу.
        - Время есть.
        - Ты же понимаешь, что мы не сможем перенести твое сознание? Да и как ты собрался обнаружить бога? Сомневаюсь, что они после такого удара будут использовать аватаров, - ссомнением в голосе ответил де Ундо.
        - Думаю, нам поможет избранный, - спокойно ответил Хан.
        - Ты стал верить в это странное предсказание? - удивился Гримжоу.
        - Посмотрим, - уклончиво ответил он.
        Бог Озил, пока остальные изучали место убийства их собратьев, довольно улыбался. Его улыбку никто увидеть не мог. Он был доволен. Его посланник Борей оказался прав. Этот смертный смог в очередной раз всех удивить, но главное - он справился. Жаль только, что теперь никто не захочет создавать аватаров, слишком рискованно. Смешно подумать, но боги стали бояться обычного смертного, который, похоже, уже становился легендой. Самый маловероятный сценарий будущего стал реальностью. Аон смог стать сильнее в очередной раз. До полного и абсолютного правления осталось совсем немного. Единственное, что смущало бога, это слишком большое количество вероятных вариантов событий в будущем. Даже тысячи лет не хватит, чтобы изучить все вероятности, ивот это его удивляло. Откуда так много?
        Он не верил во вмешательство богов из параллельного мира, хотя официально и поддерживал эту идею. Озил больше склонялся к мысли, что все это дело рук богини Герзул. Именно она стала сильнее, так же как и он сам. Ктому же она всегда стремилась к знанию будущего. Конечно, войны между богами никто не хотел, но кто сказал, что это нельзя сделать руками разумных? Как показывает практика, это не так сложно, как казалось вначале. Будущее можно увидеть, но чтобы его просмотреть, нужно время, ичем больше вариантов, тем меньше шансов увидеть правду. Особенно когда и он и она стремятся изменить будущее в свою пользу. Ну а пока игра продолжается. И, судя по всему, следующая партия состоится уже скоро.
        Гримжоу, сидя у себя в комнате, смотрел на полный текст предсказания и думал. Похоже, впереди их ждут весьма непростые времена.
        «На обломках империи возвысится новый мир, ибудет он силен и нов, но демоны снова придут, мир вздрогнет, но ответит. Тысячи мелких звезд взорвутся в двух мирах, и познают боль и страх смерти боги, погибнув в пламени этих мимолетных звезд. Новый мир падет к ногам богов, но появится избранный, который, оставляя за собой войны и смерть, возвысится и станет тем, кто сольется с феей настолько сильно, что даже боги ужаснутся его мощи, апоследствий от слияния у него не будет. Иродится новая мощь, что придет в мир богов, исодрогнутся небеса в попытке спасти мир, итогда встанет выбор перед той, кто знает и видит, иот выбора ее будет зависеть жизнь мира богов и разумных. Но появится тот, кто прятался, ииспугаются боги, но выбор по-прежнему будет за ней. Инастанет мир, но, возможно, без богов и избранного, ибо только от них зависит, будет мир с ними или уже без них. Все это время дух, рожденный в недрах ненависти и мести, будет бродить по двум мирам, собирая дань кровью и болью с тех, кто решил обратить его мир в пыль. Опасайся его, ибо этот смертный станет больше чем просто воин, и назовут его убийцей
богов, но будет та, кто сможет остановить его, если только боги примут правильное решение. Истолкнутся силы невиданные и воля несгибаемая, боги встанут против богов, амир познает весь страх перед мощью извечного, что станет третьей силой в состязании избранных и богов. Кто решится начать бой или закончить, так и не начав? Знает лишь избранный и новый бог, что сможет обрести силу через смерть другого бога, но хватит ли сил и знаний в этом противостоянии великих и прозябании смертных? Все силы стремятся изменить то, что изменить нельзя, ибо все уже создано, асудьба скоро явит свой жребий».

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к