Сохранить .
Восьмая жизнь Дмитрий Серебряков
        Волшебный мир (Серебряков) #1
        Последнее, что он помнил из своей первой жизни, это дату: 20 февраля 2020 года. А после наступило первое перерождение. Вот только оно оказалось неудачным, и он погиб. Потом второе, и тоже смерть. Затем третье и опять смерть, и так же повторилось в четвертой попытке, пятой и даже шестой, где его сожгли на костре как еретика. Но седьмая попытка, или по-другому, восьмая жизнь, отличалась от предыдущих. Сильно отличалась. И вот тут Дмитрий и подумал. А что, если это его шанс прожить нормальную жизнь? Просто жить и наслаждаться самим процессом жизни. Идея отличная, вот только дадут ли ему такую возможность? Да и кто сказал, что он попал в этот магический мир просто так?
        Дмитрий Серебряков
        Восьмая жизнь
        Глава 1
        - Больно!!! Сука!!! Уроды!!! Чтоб вас… А-а-а-а-а-а!!!
        А-а-а…а? О-о-о! Все закончилось? Уф. Отмучился. М-да. Шестое перерождение, а конец один и тот же - смерть. Вот вишу, или летаю, а может… да фиг его знает. Пусть будет - парю - в воздухе духом бессмертным у трупа хладного своего. Хотя. Какой же он хладный, если меня только что спалили на костре? Че-то у меня с пафосом не то. Не сходится. Ну и черт с ним. Но обидно. Впрочем, сам виноват. Опять. Как всегда. Вот вечно я лезу, куда не нужно и когда не нужно. Все. Хватит. Если опять смогу переродиться, то больше никаких подвигов, внедрений технологий, умных идей и так далее. Пора бы уже понять, мои стремления никому нафиг не сдались. Точнее, сдались, но с отрицательным эффектом. А это что у нас такое?
        На городской площади, где меня только сожгли, кроме довольной этим фактом толпы местных фанов инквизиции, а также самой инквизиции, куда же без нее в деяниях, порочащих церковь, лишних не было. Ну да не суть. В общем, висит нить из белого яркого света. И если я правильно понимаю, кроме меня, ее никто не видит. По крайней мере, все смотрят на то, как догорает мое тело на костре, а не на эту нить. Значит, все-таки видна она только духам, или душам. Не важно. Я ее вижу и все тут. Хм. Что-то новое. Любопытство - это конечно мой порок, но если не попробуешь, не узнаешь. Так ведь? Так. Значит, тянемся своей волей к нити и вуаля. Есть! Схватил. Или это меня схватили? А-а-а-а! Куда?! Почему лечу? Хотя, вроде пока все ок.
        Пять минут, полет нормальный. Ну или не минут. Тут, в плоскости духовной, вообще не поймешь, как время работает. Например, когда я только начал лететь, все замерло на месте. А сейчас у меня такая скорость, что ничего увидеть или различить не получится. Слишком все быстро мелькает. Но интересно же, что это такое, и куда оно меня тащит? Надеюсь, в мир моей мечты. А то как бы эти средневековые миры, если честно, уже надоели. За все шесть перерождений только один раз попал в мир технологический и развитый! Что за несправедливость такая? Можно сказать, вселенского масштаба.
        Через фиг знает сколько времени мне надоело пытаться что-то разобрать в мелькающих картинках, да и летел я, судя по всему, либо уже в космосе, либо между мирами. Кто его знает. Со мной такое в первый раз. До этого все было проще. Разве что я не помнил, как умер в своей первой жизни. Первые тридцать лет своей жизни помню идеально, а потом как отрезало. Последнее воспоминание: я лежу с температурой дома в постели и смотрю фильм на ноуте, попивая теплый чаек с медом. Досмотрел фильм, посмотрел на часы и дату. Два часа и двадцать минут ночи, двадцатого февраля две тысячи двадцатого года. На этом все. Дальше ничего не помню, как отрубило. И да, насчет мистического числа я уже чего только не передумал, но толку от этого ноль. Разгадки как не было, так и нет.
        Дальше - моя первая жизнь. Родился заново в семье дворянина в семнадцатом веке неизвестного мне мира. Попытался исправить несправедливость и освободить рабов. В итоге, восстание, и те, кого я освободил, меня же и убили, когда грабили усадьбу моей семьи. Казалось бы, этот опыт должен был меня хоть чему-то научить. Но нет. Во второй своей жизни, родившись в крестьянской семье, начал новаторствовать. Не то что бы много знал о сельской жизни, но когда с детства в новом мире ребенок умеет считать, и сам научился местной письменности, это очень во многих вопросах может помочь. Вот только, в итоге, когда я начал обогащать свою семью, к нам в село прибыл помещик и тупо все забрал себе. Я воспротивился, за что и получил плетей. В итоге, умер из-за урода-палача, который не рассчитал силу ударов во время порки шестнадцатилетнего пацана.
        Третья попытка и вовсе закончилась быстрее всех. В пять лет заразился какой-то заразой и умер, ничего не успев сделать или достичь. Даже толком не понял, в каком веке родился. То ли в четырнадцатом, то ли в пятнадцатом. В четвертой попытке все было интереснее, но тоже не особо долго. Родился в технологическом мире, но на заре зарождения компьютеров. Ох и разошелся я там. Мир-то другой, а значит, и многого нет. Ну я и погнал лошадей. Плагиат песен из моего мира, память-то у меня идеальная, интернет, соцсети, и так далее и тому подобное. В шестнадцать лет стал миллиардером, в двадцать самым богатым человеком на планете, а в двадцать один был отравлен собственной женой, которая просто решила прибрать себе все мое богатство. М-да. Печальная история. Понимаю теперь богатых, не зря они не сильно-то и рвутся жениться, а если и женятся, то только с брачным контрактом в придачу. А я-то как дурак, по старинке. Мол, любит она меня безумно. Ага, как же. Кстати говоря, самая обидная смерть из всех.
        В пятой попытке решил стать ни много ни мало, а основателем римской империи. А что? Родился, еще когда никто и знать не знал никаких империй. Сложно сказать, в каком веке. Ибо у каждого народа тогда была своя вера и свое летоисчисление. В общем, начал неплохо. Даже успел сколотить под собой приличное войско и территорию. Вот только, как оказалось, Македонский из меня так себе. Да и мои новшества в армии типа амуниции, строя «черепахой», и тому подобного, просто и нагло скопировали, а после меня моим же построением и победили, а заодно и голову отрубили. На всякий случай. А то вдруг что-то еще выдумаю. Ах, да. Умер я в двадцать один год, снова не успев пожить особо долго. Но зато смог вложить в умы местных основы демократии, социализма и даже коммунизма. А почему бы и нет? Тоже, думаю, польза будет. А может и вред. Кто его знает.
        В последней жизни, от которой я сейчас улетал на неизвестной скорости и неизвестно куда, произошел самый печальный для меня вариант развития событий. Мало того, что мои знания сделали меня одним из самых известных «умников» среди местных, но и дворяне стали прислушиваться к моим советам. Вот только, кроме обычного люда и баронов, мной очень сильно заинтересовалась инквизиция. Которая, недолго думая, меня повязала, засунула в темницу, а после целый год из меня выпытывали все, что я знал и не знал. Естественно, пытали, но мне как бы пытки не страшны. Я еще во второй своей жизни научился уходить в свой внутренний мир, где никакой боли просто нет. Но тут явился какой-то колдун, который и там меня достал. Маг-инквизитор. Я даже и не знал, что такие есть. А зря. Вот тогда-то я выложил все, что знал. Ну а после того, как они убедились, что больше с меня взять нечего, взяли и сожгли. Да еще, сволочи, мага под это дело подпрягли. Чтобы, значится, я испытал все радости сожжения на костре в полном объеме. Что б им пусто было, уродам. И вообще. Пусть переродятся в свиней с сохранением памяти! Ладно. Все уже.
Дело прошлое. А то разошелся я что-то.
        Эх. А помню раньше, когда только переродился в первый раз, как радовался-то. Да и кто из тех, кто любит читать фантастику, не стал бы ликовать и прыгать от счастья? Новый мир, новые возможности. Правда, вот с магией туговато, и никто из девок на шею не спешил вешаться, но в остальном очень даже ничего. Да и вообще, первое перерождение было самым крутым. И магия у меня была, хоть и слабая, и мир тоже был неплохим. Разве что наличие рабов меня взбесило тогда дико. Да и кого не взбесило бы, если на твоих глазах лупят детей, женщин, и даже стариков? Раб - он же, как мебель. Хотя, нет. Мебель в том мире во много раз дороже. Собственно, даже к лошадям относились во много раз лучше.
        О! Что-то начинается. За воспоминаниями я и не заметил, как пролетело время. Движение стало замедляться, а после я и вовсе застыл на месте в какой-то подземной пещере. Но самое интересное, или скорее печальное - эта самая пещера находилась в горе, а вокруг нее один снег. Вот насколько хватало взгляда, а хватало его далеко с высоты в пару километров, пока летел. Так вот. Везде был снег и горы. Унылый пейзаж, я бы сказал. Не то что бы я не люблю снег и зиму, но не с таким же перебором? В общем, готовился я стать пещерным человеком или там йети каким-то, но все оказалось не так просто.
        В пещере стоял алтарь и не простой, а кровавый. И это нифига не фигура речи. Куча трупов, которых сейчас вытаскивали из пещеры какие-то мужики в шкурах животных, очень даже четко это демонстрировала. Кровь людей полностью заполнила все стоки огромной пентаграммы, а посреди стоял, естественно, жертвенный пьедестал или камень. Тут сложно сразу понять. И на нем без сознания лежал щуплый паренек лет десяти. Но главное заключалось в том, что это был не человек. Острые уши, идеальная кожа и аристократическое лицо без изъянов. Эльф, что ли? Вот это новость. Первый раз вижу вживую эльфа. Правда, он какой-то щуплый и, похоже, скоро умрет. Душа его уже потихоньку отходила в мир иной. Я-то уж точно вижу.
        Рядом с пареньком стоял мужик и че-то там читал сплошным потоком и без устали. Но самое интересное, что белая нить вела именно в тело паренька. Мне что, предлагают вселиться в него и … А дальше-то что? Кто-то думает, что я смогу в таком теле раскидать кучу здоровых мужиков? Я конечно далеко не хлюпик, и много чему научился за свои жизни, но этот опыт вряд ли поможет. Не та весовая категория, как бы. Но видимо у того, кто меня сюда направил, был именно такой план, и спрашивать моего согласия он не собирался. Как только душа эльфа покинула мир, нить тут же связала тело этого паренька со мной. Ну а дальше магия в виде нитей соединила меня с магическим источником. Ого, какой объем магии! Охренеть просто. Вот это я сейчас зажгу! Так. Стоп. А это еще кто такой лезет?
        Появилась какая-то тень, что стремительно воткнулась в тело парня вместе со мной и давай от меня нити перетягивать. Ах ты ж, зараза! Ты кто такой? Мы тебя не звали, а ну пошел нахер отсюда! Урод. Запустил я максимальный импульс в эту тень, и она словно пробка улетела черт знает куда. М-да. Как-то вот запас я не рассчитал. Я-то бил с учетом своей силы и забыл, что уже наполовину связан с новым телом. В итоге полное магическое истощение моего нового тела и поврежденный источник. Ох ты ж, еклмн. Вот это я учудил, так учудил. И как теперь колдовать-то? М-да. Это, господа и товарищи, кабзец и папандос в одном лице. Я-то восстанавливать источники не умею. Впрочем, в магии я вообще не очень-то и силен. Как бы учиться было негде. Только то, что помню из первого перерождения, использовать могу. Хотя, вот с ментальной магией ой как знаком. Спасибо уроду-мучителю из инквизиции. Хм. Ментальная магия, значит. А ну-ка, ну-ка.
        В состоянии духа много что можно из невозможного. Например, напрямую влиять магией на окружающих, влезая к ним в мозги. Источник хоть и поврежден, но все равно силы там до ужаса. Даже тех крох, что остались, и то было в сотни раз больше, чем я имел и видел когда-либо. Тот же маг-инквизитор был слабее в десятки раз этого тела с поврежденным источником. Так что, рассчитывая на положительный эффект, потянулся волей к башке мужика, что с кинжалом в руке продолжал бубнить что-то под нос. Вот только тут всплыла новая проблема. Скорость. Ну или точнее, полное ее отсутствие.
        В чем дело, я разобрался быстро, но легче от этого не стало. Из-за повреждений источника магия работала в сотни раз медленнее, чем надо. Да, она мощная с серьезной концентрацией, но при этом медленная, словно черепаха. Примерно минуту я тянулся к голове мужика, который, на секундочку, стоял всего в одном метре от моего тела. Ужас. Если так же дело обстоит и с другими ветками магии, то это катастрофа. И что-то мне подсказывает, что так оно и есть. Принцип-то один и тот же. Хотя. Может, если полностью слиться с телом, то дело пойдет быстрее? Сказано - сделано. Нет. Не сделано. Че-то никак у меня не выходило закончить слияние. Вот вроде уже и тело мое, и совмещение души с источником полное, а дальше никак.
        - Не получается? - С сочувствием спросил появившийся возле меня призрак в виде молодого парня.
        Не то что бы я раньше не видел призраков. Видел. И не раз. Вот только говорить они не могли, да и я сам говорить не могу в форме духа. И это не удивительно, ибо откуда взяться звуку, если нет физического тела? А вот этот призрак может говорить, да еще таким образом, что слышу его, похоже, только я. Остальные мужики, что сейчас окружали постамент, даже ухом не повели на этот вопрос.
        - Ты что, новенький, что ли? - Удивился между тем призрак. Я в ответ попытался кивнуть. - Ну если я правильно понял твое вращение, то видимо так и есть. Ладно, помогу, коли так.
        Призрак приблизился ко мне и просунул руку прямо как будто в меня. А дальше произошло что-то невероятное и загадочное. За единое мгновение я увидел огромное множество картинок, связанных в одну мысль, и целью этого посыла было пояснение, каким образом стать таким же, как он. Все оказалось намного проще, чем я думал. Нужно было только четко представить себя в форме человека, а после спроецировать эту форму на свой дух. А что касаемо разговора, тот тут и того проще. Призраки не говорят в обычном понимании слова. Они обмениваютсяимпульсами энергии, которые воспроизводятся сознанием как разговор. То есть, по сути, он общался со мной как бы с помощью чистой воли, но мой разум воспринимал этот сигнал как слова. Учитывая мой опыт в оперировании волей, мне справиться с таким заданием было несложно.
        - Раз, раз, проверка. - С каким-то непередаваемым восторгом изрек я.
        - Проверка успешная, слышу тебя хорошо. - Изобразив серьезный вид, и словно говоря в микрофон, ответил призрак. Что невольно вызвало улыбку на моем лице, а после и мой знакомый заулыбался вместе со мной.
        - Я и не знал, что так можно общаться. - С легким недоумением произнес я, рассматривая свое призрачное тело.
        - Можно, но недолго. - Печально вздохнул призрак. - Только пока есть энергия. В твоем случае это не проблема, у тебя-то вон, - он кивнул в сторону тела, - источник рядом. А вот у меня, пока не закончится энергия от умирающего тела, а после улечу на перерождение.
        - Так ты что же, тоже постоянно перерождаешься? - Удивился и обрадовался я.
        - Можно и так сказать. - Уклончиво ответил он. - Хотя с каждым разом сохранять свою память после перерождения все сложнее и сложнее. Думал вон, раздобуду артефакт и смогу решить эту проблему, но увы. Даже моих сил не хватило на эту проклятую землю.
        - Ты уж прости, но я тут человек новый, так что не знаю, о чем ты.
        - Ну, это понятно. - Хмыкнул он в ответ. - Если вкратце, то ты сейчас в запретных проклятых землях. И судя по тому, что я вижу, - его взгляд скользнул по мужикам в пещере, - тело этого паренька собрались использовать как сосуд для демонической сущности из другого мира. Собственно, твой пинок под зад демону и привлек мое внимание. Я тут как раз недалеко от тебя погиб со своим отрядом. Правда, моя информация не сильно тебе поможет, учитывая, что ты сотворил с источником.
        - А починить его нельзя? - Печально спросил я.
        - Он сам «починится». - Хмыкнул призрак. - Правда, учитывая тот факт, что ты эльф, то если без помощи, то примерно за три или четыре сотни лет, а вот если сможешь вернуться к своим, то думаю, они смогут ускорить процесс в несколько раз. Может даже выйдет сократить время в два, а то и в три раза.
        - М-да уж. - Грустно посмотрел я на дело рук своих. - Печально.
        - Но ты особо не переживай. - Хитро улыбнулся он. - В таком состоянии ты вряд ли сможешь выжить в этом месте. Так что помучаешься пару дней, да и полетишь в другой мир.
        - Угу. Успокоил, так успокоил. - Мрачно ответил я на его ироничное высказывание.
        - И да, не советую касаться разума этих безумцев. - Кивнув в сторону моей силы, что почти достигла головы мужика с кинжалом. - У них там такой кабзец, что ты сам пострадаешь, а толком ничего не узнаешь.
        - Да мне хотя бы узнать язык. - Тяжело вздохнул я, но силу отозвал назад. Рисковать как-то не хотелось.
        - Ну это, допустим, не проблема. - Равнодушно пожал плечами призрак, после чего опять дотронулся до моего плеча. - Сейчас отправлю тебе мыслеобразы языков, а заодно и истории этого мира. О! Еще и магические приемы отправлю. Зря я тут магистром магии стал, что ли?
        В этот раз посыл был намного дольше и, я бы сказал, объемнее. Я действительно теперь знал двенадцать местных языков, а также примерную историю и географию этого мира. Но вот с магией вышел облом. Знания были конечно обширные, но все они подходили только для человеческого тела. Можно было конечно и эльфом их применять, но только после полного пересчета магических констант. А в моем случае, полного пересчета с учетом разрушенного источника. Более того, мне их считать придется каждый раз заново, так как в процессе восстановления сила и концентрация будут меняться. Другими словами, пока я не восстановлюсь, эти знания для меня условно полезны. Что-то примитивное создать смогу, но не более того.
        С географией все было еще печальнее. Точнее, с моим местоположением. Дело в том, что в этом мире было пять материков. Один из них, самый большой и по площади сравнимый с нашей Евразией, вытянулся от экватора и до северного полюса. Этот материк можно было отдаленно сравнить с графином, где верхняя часть - это полюс, связанный с остальной частью относительно узкой горловиной, имеющей ширину всего в полторы тысячи километров. Так вот, на этой самой горловине располагался рукотворный горный хребет! Более того, он был специально создан магами этого мира для того, чтобы чудовища, обитающие на полюсе, не смогли его преодолеть. И я сейчас находился всего в трехстах километрах севернее этого самого горного хребта.
        М-да. А я еще обрадовался объему своего источника. Да по сравнению с магами, что смогли создать такое, я словно младенец рядом с чемпионом мира в любом виде спорта. Впрочем, тут надо думать о другом. Какие монстры обитают на полюсе, раз против них было проще создать горный хребет, а не уничтожить их? Жуть. Но главное заключалось в ответе на вопрос, откуда эти монстры взялись? Так вот. Когда-то давно, более пяти тысяч лет назад, на полюсе появилась, неизвестно откуда, целая гроздь могущественных артефактов. Именно они своим излучением повлияли на местную живность, а также на разумных, что обитали рядом, превратив их в могущественных магических монстров. И были те настолько сильны, что чуть не уничтожили все живое на планете. Только объединив силы всех жителей мира, после двухсотлетней кровопролитной войны удалось уничтожить большую часть монстров, а остальных загнать обратно на северный полюс.
        Почему тогда местные не уничтожили монстров до конца? Да потому что не смогли. Тогда уже все расы этого мира, потеряв более половины своих войск, отступили обратно за перешеек, а после возвели горный хребет, что стал заслоном между ними и монстрами. Так что на данный момент монстры не могли преодолеть хребет, который постоянно охранялся армией разумных, но и сами разумные не могли ничего сделать с монстрами и артефактами, которые их порождали до сих пор. Собственно, за одним из таких артефактов и отправился мой новый знакомый. Решил, что сможет завладеть артефактом, вот только не смог его даже достичь. Его отряд встретили монстры и просто уничтожили. И вот в такое место я попал. М-да уж. Что такое «не везет», и как с ним бороться?
        Возник законный вопрос: а почему монстры не могут пересечь моря и океаны? Могут. Но их там стерегут не только флоты местных государств, но и множество уже собственных монстров производства мастеров магии и архимагов. Так что обложили местные северный полюс плотно. И насколько я понял, все попытки монстров собраться и выйти из блокады за четыре тысячи лет истории всегда закачивались неудачно. Более того, в последнюю тысячу лет все чаще и чаще собирались отряды и целые армии местных, что пытались достичь артефактов в попытке уничтожить или присвоить их. А все из-за того, что одному из расы гномов почти полторы тысячи лет назад удалось достичь артефакта, а после уничтожить его. Правда, ценой огромных потерь, но и награда была более чем достойная.
        Все дело в металле, который окружал артефакт, закрывая его в форме сферы. Это был не простой металл, а магический. Разумного, одетого в доспех из этого металла, не могла взять никакая направленная магия. Более того, он обладал кучей дополнительных достоинств. Самовосстанавливался, мог трансформироваться в любую форму по желанию владельца, игнорировал любые магические щиты, а также разрезал любой материал, словно масло. В общем, как ни посмотри, но это тот еще чит. Естественно, ради него многие захотели пойти на риск. Правда, был один очень важный нюанс. Без осколка самого артефакта управлять этим металлом не выйдет. А сам осколок - тот еще геморрой для владельца. Ибо нужно было слиться с ним в единое целое, заодно очистив от всей негативной энергии. Что само по себе непростая задача, да еще и опасная.
        Естественно, возникал вопрос: а почему монстры не использовали такой роскошный материал? И как оказалось, использовали, но не все. Только предводители и очень могущественные твари обладали оружием из этого металла. Собственно, именно из-за них и смогли обнаружить источник столь могущественного металла. Вот только, судя по всему, его было очень мало, и монстры перестали использовать его в сражениях еще три тысячи лет назад. Сейчас в мире было не так много оружия из этого металла, и стоило оно столько, что дешевле было купить половину материка со всеми его государствами. Вот и стремились новые армии на север в попытках достичь столь заветной цели.
        Казалось бы, постоянный внешний враг должен был сплотить все страны и расы, но какое там. Мир между всеми продержался всего тысячу лет после возведения хребта. Так что сейчас все дрались между собой с переменным успехом. Но, в основном, на других материках. Центральный же и самый крупный, что носил название Сэльдорн, являлся относительно спокойным местом. Все-таки прямое соседство с монстрами накладывало свои ограничения на тех, кто тут проживал. Сложно воевать против тех, с кем отслужил годы на защите границы от монстров. А служили на границе все армии государств Сэльдорна, без исключения.
        Каждые три года происходила смена одних защитников на других. Так что только на границе можно было увидеть в одной армии мирно беседующих между собой гнома, эльфа, дроу, человека и орка. Тут не было деления на расы и государства. Была одна общая задача - не пустить врага. А руководили всей этой огромной армией по очереди все военачальники материка, под очень пристальным контролем магического ордена архимагов. Все было продумано грамотно и приносило свои плоды. Например, как уже было мною отмечено, на Сэльдорне почти не было войн, но и это еще не все. Только на этом материке существовали страны без единой доминирующей расы. Например, одно из крупнейших государств Сэльдорна, под названием Нэрд, имело, судя по всему, вообще демократические основы. Отдаленно конечно, но все же. То есть правитель страны избирался раз в двадцать лет с помощью голосов всех магов страны и дворянства, а также глав родов. Ибо в этой стране жили представители всех рас планеты.
        Все эти данные и мысли, а также многое другое проскочило у меня в сознании буквально за несколько десятков секунд. Это конечно хорошо, что я теперь обладаю полезной информацией, но как это сможет помочь мне здесь и сейчас? Вот именно. Никак. Тут нужно что-то такое этакое. Даже сам не знаю, что именно. А еще меня интересовал вопрос, почему я до сих пор не могу влиться полностью в тело?
        - Спасибо за информации, но не могли бы вы подсказать, почему я не могу слиться с телом? - Вежливо поблагодарил я и заодно озвучил самый важный для меня вопрос.
        - Хороший вопрос. - Задумчиво произнес он. - Вот только ответа я не знаю. Ты вроде делаешь все правильно, но почему тебя не принимает тело, неясно.
        - Какое-то странное перерождение. - Растерянно пробормотал я. - Не понимаю, для чего меня сюда притащила нить.
        - Нить? - Изумленно уставился на меня призрак. - Так ты не сам сюда прибыл, а тебя увлекла за собой нить?
        - Ну да. - Согласился я, удивившись его реакции.
        - А какого цвета?
        - Белого.
        - Вот значит как. - Озадаченно произнес он. - Так значит, у тебя тут есть цель. Да, но почему… Впрочем… Возможно, я знаю, в чем причина.
        - Знаешь?
        - Да. Не так давно я обнаружил древнее пророчество. Так вот, в нем говорилось, что…
        Что именно говорилось в пророчестве, я услышать не смог. Словно какое-то лассо, на призрака накинулась нить голубого цвета и тут же стремительно увлекла изумленного данным фактом собеседника в неизвестном направлении. Кажется, в другой мир. М-да. Жаль. Думаю, мне бы стоило услышать, о чем именно он хотел мне сообщить. А еще интересно, его забрала нить потому, что пришло время или потому, что он упомянул пророчество? Любопытно. Стоп. Никакого больше любопытства. Хватит. Если каким-то чудом я смогу выжить, то все. Никаких подвигов и геройств. Буду просто жить и наслаждаться этим процессом как можно дольше. Желательно, разбогатев, и с кучей наложниц. М-да. Мечты, мечты. Тут бы просто выжить, и то хорошо.
        Кстати говоря, среди двенадцати местных языков не было того, на котором бормотал этот колдун с кинжалом. Конечно, существует вероятность того, что я просто не улавливаю до конца своей волей все звуковые волны из реальности, а потому просто не могу понять его речь. Но как я ни напрягался, понятнее не становилось. Зато из-за попыток увеличить чувствительность восприятия звука я смог услышать то, что происходило в глубине одной из пещер. Судя по звукам, там шел бой и нешуточный. Уж я-то узнаю подобные звуки из тысячи. Благо, опыт у меня богатый в этой области. Более того, этот звук сражения постоянно приближался к пещере. И опять у меня внутри все замерло в предвкушении новых изменений в своей жизни. А то, что это именно они, сомнений быть не могло. Вряд ли кто-то забросил меня в этот мир просто так.
        Когда в пещеру ворвался здоровенный воин, метра два ростом, с огромными плечами, в рогатом шлеме и с двумя секирами в руках, сомнений и вовсе не осталось. Кажется, мужиков в шкурах сейчас начнут убивать. И я не ошибся. Этот здоровяк принялся рубить всех подряд, а все попытки мужиков остановить эту смертоносную машину заканчивались печально, а именно их скоротечной смертью. И так продолжалось, пока в живых не остался только бормочущий все это время колдун возле моего тела.
        - Ты все-таки явился, Бордам. - Спокойно произнес колдун, прекратив бормотать и повернувшись лицом к застывшему на месте, и кажется, не по своей воле, воину.
        Понимая, что этот воин - мой единственный шанс на спасение, я судорожно пытался понять причину его остановки. Но пока безуспешно.
        - Твое колдовство, Тарук, не остановит меня. - Грозно пробасил воин, кровожадно блеснув глазами. - Ты умрешь как пес.
        - Какие грозные слова от того, кто не в состоянии двинуть даже пальцем. - С иронией произнес колдун, подходя к Бордаму вплотную. - А ты ведь знал, что этим все и закончится.
        - Пока я жив, ничего не кончено. - Уверенно ответил воин. - Ты предатель нашего племени, и если тебя не убью я, то порешит кто-то другой из воинов.
        - Кто, Бордам, кто? - Насмешливо спросил колдун, при этом проводя своим кинжалом по лицу воина. - Все уже здесь. Все твое любимое племя сейчас тут, в этом зале. Но не переживай. Они умерли не просто так. Скоро в мир явится мой господин, и их трупы станут его армией. Как и ты, упрямый Бордам. Как и ты.
        - Что-то я не вижу твоего господина. - Хмуро заявил Бордам. - Тут только обычный эльфийский ребенок. Ты даже не смог изгнать из его тела душу. А уже замахнулся на призыв. Ты жалок, Тарук.
        - Душа этого эльфа послужит пищей для господина. - Равнодушно произнес Тарук, и тут же умер от стремительного удара секиры Бордама.
        - Так значит, ты еще жив, эльф. - Спокойно произнес Бордам, проводив взглядом прыгающую по каменному полу голову колдуна.
        И да. Это я ему помог. Повозиться пришлось изрядно, но мне повезло. Этот болтливый колдун подарил мне достаточно времени, чтобы найти его магию, а после тонкой нитью своей силы разрушить оцепенение воина. Как только это произошло, я словно пробка влетел в тело эльфа, наконец ощутив его полностью как свое.
        - Х-о-о-ол-л-о-д-н-о-о. - Первое, что изрек я, стуча зубами. Как-то забыл я о том, что тут не тропики, а на эльфе так-то не было одежды совсем.
        - Накинь. - Бросив в меня свою здоровенную меховую накидку, произнес воин.
        Тут же укутавшись в этот мех, словно в одеяло, я попытался согреться. Помогало слабо. Тело дрожало и совершенно не хотело согреваться.
        - Может, ты уже перестанешь дрожать, и просто применишь магию? - Сосредоточенно осматривая пещеру, словно ища что-то, произнес воин. - А то от стука твоих зубов скоро вся округа сюда сбежится.
        Идея хорошая, но как тут сосредоточишься, когда все конечности окоченели? Паренек-то тут не один час лежал на холоде и неподвижно. Кажется, мое тело до костей промерзло. Огромной силой воли я все же смог заставить себя расслабиться, отринуть в сторону свои ощущения и сконцентрироваться на магии. Мне нужно было создать огонь, и я его создал! Правда, пришлось терпеть целых три минуты, пока создавал, но сейчас возле меня горел самый настоящий костер, прямо на камне.
        - М-да. Однако, печально. - Покачав головой, сокрушенно произнес Бордам. Он, оказывается, все это время стоял рядом.
        - У ме-н-я-я повре-е-жден исто-чник. - Изредка постукивая зубами, смог ответить я, наслаждаясь теплом, что сейчас проникало, казалось, в каждую клетку моего тела.
        - Почему? - Удивился Бордам.
        - Какая-то черная душа хотела захватить мое тело. - Честно признался я. - Мне удалось его вышвырнуть вон, но из-за того, что черный оказался сильным, у меня раскололся источник на части.
        - Так значит, ты смог вышвырнуть господина из нашего мира. - Довольно сказал Бордам, улыбаясь во все свои двадцать кривых зубов и, похоже, еще и гнилых. Хорошо, хоть я пока не ощущаю запахов. Впрочем, тут и так должно вонять тем еще противным смрадом от трупов.
        - Наверно. - Зябко поежившись, пожал я плечами.
        - Ты хоть из какого эльфийского рода? - Хмыкнув, спросил он, присаживаясь рядом.
        - Не знаю. - Ответил я, вызвав нешуточное удивление у воина. - Точнее, не помню. Я даже не помню, как здесь оказался и где жил до этого.
        - Хм. Ритуал успел отнять у тебя часть памяти. - Почесав бороду, задумчиво произнес он. - Значит, вот почему Тарук не стал обращать на тебя внимания. Ясно.
        - Что ясно? - Не до конца понимая, что он имеет в виду, спросил я.
        - Ясно, что этот жалкий пес так и не понял, что у тебя сохранились воспоминания о магии. - Презрительно плюнув точно в голову колдуна метрах в трех, сказал воин, после чего серьезно посмотрел на меня. - Теперь я у тебя в долгу, эльф.
        - Без тебя я бы погиб. - Возразил я, наконец более-менее согревшись.
        - Это не важно. - Мотнул он головой, твердо добавив, стукнув себя кулаком правой руки в грудь. - Ты подарил мне шанс отомстить за свое племя. Так что я, Бордам, клянусь тебе, что пока бьется мое сердце, я буду оберегать твою жизнь.
        Честно говоря, я даже растерялся, не зная, что и ответить этому здоровяку. Но кажется, ему мой ответ и не требовался.
        - Вот, возьми и надень. - Поставив передо мной мешок, добавил он. - Это вещи моего сына, он был примерно твоего роста, так что должны подойти.
        - Сына? - Удивился я, но тут осознав, что он имеет в виду, грустно добавил. - Сочувствую твоей утрате.
        - Мой сын умер как воин. - Гордо и рассерженно произнес Бордам. - Не смей оскорблять его память своим бесполезным сожалением.
        - Извини. - Растерянно произнес я. - Я не знал.
        - Только поэтому и прощаю. - Важно кивнул он головой.
        Я развязал мешок и достал оттуда меховую одежду: штаны, рубаху, куртку, и даже меховую обувь. Быстро одевшись, я накинул сверху меховую накидку. В ней все же было теплее. Как и говорил воин, вещи мне пришлись впору.
        - А что дальше? - Спросил я, с любопытством глядя на воина.
        - Проведу тебя до стены, а там передам в руки воинов внешнего мира. - Спокойно произнес здоровяк.
        - Стены?
        - Ты что … - Начал было он удивленно, но тут же, видимо вспомнив, что у меня нет воспоминаний, улыбнувшись, добавил. - Увидишь.
        - Хорошо. - Согласно кивнул я, вытянув руки как можно ближе к костру.
        - Тогда пошли. - Уверенно поднявшись, произнес он.
        - Прямо сейчас? - Тоскливо глядя на огонь, спросил я, переводя взор на здоровяка, что возвышался надо мной, словно скала.
        - А ты хочешь дождаться, пока сюда нагрянут хищники? - Насмешливо спросил он и требовательно добавил. - Вставай. Времени рассиживаться нет. Раньше выйдем, раньше дойдем.
        Печально вздохнув, я погасил огонь, после чего, поежившись, поплотнее укутался в накидку и поплелся вслед за стремительно идущим воином. Впрочем, чего жалеть? Я жив, вроде здоров, и у меня теперь есть даже проводник. Жизнь только начинается. Трепещи мир, я иду! Ну или плетусь. Тут уж как повезет.
        Глава 2
        Легкий теплый ветерок обдувал мое лицо. Стояла прекрасная летняя погода с ясным небом и зеленью вокруг. Передо мной сидели три прекрасные полураздетые эльфийки, что жаждали моей ласки и внимания. В руках бокал прекрасного вина, рядом со мной нарезанная закуска, а чуть в отдалении еще одна эльфийка следила за котелком, висящим над костром. Прекрасный запах поистине великолепной еды разносился по округе. А какая изумительная у нее фигурка, ммммм, просто идеал, а не девушка… И вот я спрашиваю: где это все?!! Где?! Почему я должен тащиться по пояс в снегу, в холоде, что пробирает до самых костей? Да еще и в компании мрачного типа, который очень недоволен темпом нашего передвижения. Медленно ему, видите ли. А то, что у меня тело подростка без капли мышц, это что, не оправдание? Тоже мне, спаситель нашелся.
        Стоп. Откуда эти мысли? От удивления от собственных и несвойственных мне мечтаний я даже на секунду замер на месте. Но после опять двинулся вперед, дабы не отстать от своего проводника. Конечно, мне понравилась очень яркая картинка в моем разуме, но откуда она? Хотя. Кажется, я знаю, в чем дело. Может, душа бывшего владельца и улетела в другой мир на перерождение, но вот его память в моей голове должна была остаться. Кажется, именно оттуда ноги растут. А значит, если я применю на себе познание собственного мозга, то возможно смогу восстановить воспоминания паренька. Заодно и очищу свой разум от внешнего влияния. Осталось только дожить до привала. А это ой как непросто. Бордам держал сумасшедший темп.
        Причина в спешке объяснима. Если мы не хотим стать едой для местных тварей, то нужно торопиться. Все дело в том, что мы идем следом за крупной группой монстров, что движутся в сторону горного хребта, дабы атаковать границу, или как ее называл Бордам, стену. Сейчас мы фактически идем по их следу. Если не будем отставать, то вот так на хвосте мы сможем без особых проблем достичь цели. Стоит нам только немного задержаться, и станем добычей местных хищников, которые пока что разбежались в страхе подальше от орды тварей. Так что пришлось мне напрягать все свои силы, дабы не отстать от орды, и не только физические, но и магические. По-другому я бы уже давно умер от переутомления. Конечно, я сейчас медленный маг, но тем не менее, запас у меня немалый. Вот и трачу его полностью на лечебные нити магии, что сейчас подпитывают каждую клетку моего организма.
        Привал у нас только два раза в сутки, в обед и на ночлег. Как это ни поразительно, но орда впереди нас так же делала две остановки. Интересно, а где они берут в этом холодном крае столько еды? Да и вообще, как тут можно выжить? Впрочем, меня интересовали не только эти вопросы, но много других нюансов жизни в проклятых землях. Слишком много было пробелов в официальной истории мира, что мне передал призрак. Жаль, кстати, что я так и не успел у него узнать, как его звали. Но это уже дело прошлого. А сейчас нужно думать о настоящем. К тому же, когда я размышлял над какой-нибудь проблемой, то идти в этой бескрайней белой пустыне с кучей гор становилось намного проще.
        Итак. Что мы имеем из официальной истории? А собственно, ничего конкретного. То есть, у меня нет точных данных, откуда в этом месте появляются твари бездны, как их тут называют. Есть только предположения местных ученых, в которых они выдвигают теорию, что артефакты открывают разломы в бездну, и оттуда приходят твари. Такое себе предположение. Я может и не крутой ученый или маг, но точно знаю, что для открытия таких проходов между мирами нужно море энергии. Собственно, на этот недочет и указывали другие научные работы. Они как раз утверждали, что артефакты создают жизненные формы уже здесь, используя для создания природные формы жизни, способные выживать в подобных условиях. Более приемлемый вариант, но и тут есть проблема. Откуда все эти орды тварей берут пищу?
        Ладно. В данном вопросе у меня первый пробел, на который пока ответа нет. Но есть еще более интересный момент. Откуда здесь люди? То, что Бордам - человек, как и те, кто были в пещере, а также его племя, я уверен. Магическое зрение у меня никуда не исчезло, так что ошибки быть не может. По заверениям официальной версии, все такие варвары, как племя Бордама, происходили от сбежавших в этот край преступников, культистов и тому подобных. Неправдоподобная версия, на мой взгляд, что легко разбивается о простой факт. Как они все пересекли границу? Ведь эта же история мира утверждает, что попасть в проклятые земли без разрешения совета архимагов невозможно. Но ведь варвары здесь. И я их видел своими глазами. А одного из них вижу теперь постоянно. Да и тот факт, что каким-то образом в проклятых землях оказался бывший владелец моего тела - тоже странный момент.
        Конечно возможно, граница не настолько защищена, как описано. Допустим, там есть проходы, но тогда почему твари не смогли до сих пор ни разу ее пересечь? Можно было взять за основу путешествие по морю, но эта версия разбивалась легко за счет географии. Слишком далеко от нас море, и вряд ли у того колдуна была возможность пройти через всех тварей и доставить эльфа в пещеру. Кажется, без хотя бы примерных ответов тут не обойтись, и я даже знаю, у кого смогу все узнать. Бордам, вот он-то должен знать ответ на большинство моих вопросов. Так что всю оставшуюся дорогу до вечера я мысленно составлял список всех вопросов к этому здоровяку. А когда мы наконец нашли место для ночлега и перекусили сушеным мясом и какими-то непонятными лепешками, я твердо решил все выяснить.
        - Бордам, у меня к тебе накопились вопросы. - Решительно произнес я, глядя на здоровяка, который готовился ко сну.
        - Тебе лучше отдохнуть, а не беседы вести. - Недовольно пробурчал Бордам, но видя мою решимость, тяжело вздохнул и, усевшись напротив меня, добавил. - Ладно уж. Спрашивай.
        - Расскажи, как ты попал в эти земли? - С любопытством посмотрел я на него, заодно не забывая поддерживать огонь.
        Конечно, я тот еще маг в боевом плане, но зато в бытовом лучше не придумаешь. Так-то я могу создать огненный шар, что уничтожит того же Бордама, вот только вряд ли он будет ждать, стоя на одном месте почти час времени, пока я накоплю нужное количество энергии в одном месте. Ах, да. Еще потом ему нужно будет минут десять ждать, пока я придам нужный объем сфере огня. Но зато я без проблем могу, как сейчас, поддерживать в небольшой пещере бездымный огонь на протяжении всей ночи, при этом особо не напрягаясь. Да я даже спать при этом могу, а огонь все равно будет гореть. Тут главное, подпитку грамотную организовать, и всех дел.
        - Что, начинаешь понемногу вспоминать свое прошлое? - С иронией спросил Бордам.
        - Нет. - Отрицательно покачал я головой. - Просто, когда я был в состоянии духа, то встретил призрака, который поделился со мной информацией о нашем мире. Правда, однобокой и только официальной. Как будто из учебника.
        - Что же, это многое поясняет. - Задумчиво покивал головой Бордам. - Я так понимаю, он и искусство управления магией тебе передал?
        - Как ты догадался? - Удивился я.
        - Это было несложно. - Пожал плечами Бордам. - Я долго думал по дороге и пришел к выводу, что Тарук может и падаль, но тупостью он никогда не страдал. Не мог он так ошибиться насчет тебя. Что еще тебе передал призрак?
        - Владение двенадцатью языками и общие сведения о географии мира. - Не стал я от него скрывать правду.
        - Ясно. - Почесав бороду, произнес Бордам. - Что же. Теперь все понятно. Хорошо, я отвечу на твои вопросы. Но сначала тебе нужно понять, что такое мир за пределами проклятых земель.
        Пока он сделал паузу, я мысленно поставил себе галочку узнать, откуда у него настолько хорошо поставленная речь, и откуда он знает такие сложные понятия, как география и магические искусства. А еще, почему он не удивился факту встречи с призраком.
        - Там не все так радужно, как пишется в учебниках. - С иронией продолжил варвар. - С каждым годом влияние магов растет, как и их аппетиты. Если раньше они сдерживали себя, опасаясь угрозы из проклятых земель, то сейчас они уже не считают это большой проблемой. Так что все владельцы земли, если не обладают магией, рано или поздно отдадут свои владения кому-то из магов. Так и произошло с моим прадедом. Когда ему было тридцать пять лет, на наши родовые земли явился маг, который поставил условие: или ему отдают землю, или она перестанет приносить урожай.
        - Погоди, а как же король, или там император, в общем, ваш главный, он что, не защищал своих вассалов? - Удивился я вслух.
        - Барон без магии не нужен никому. - Печально вздохнул Бордам. - Даже королю. Так что всем все равно на проблемы тех, у кого нет магического источника. Маг же не с войной к прадеду пришел, а с тонким намеком. Прямо он ничего не говорил и не угрожал. Так, только намекнул и все. Вот только после этого намека земля и перестала плодоносить.
        - Разве нельзя нанять своего мага?
        - Можно. - Согласно кивнул Бордам. - Вот только стоить такой маг будет столько, что проще сразу портки снять и землю отдать. Мы же не графы какие-то, а обычные бароны были. Да еще и без магического дара. Так что выбор у предка был невелик. Или проглотить обиду и отдать землю, или устроить засаду на мага. Он выбрал второй вариант. Вот только за убийство мага по голове не погладят. Так что, недолго думая, предок собрал всех баронов, что были без магического дара, и предложил им организовать армию, что будет защищать наши земли от произвола магов. Бароны согласились, и не только они. Полстраны поднялось. Но не только в его государстве были подобные проблемы. Так что восстание становилось с каждым днем все шире и шире.
        - Что-то я не помню в истории восстаний в Сэльдорне. - Растерянно возразил я.
        - А мы не с Сэльдорна. - Улыбнулся печально он в ответ. - Мы с соседнего материка Альтаз. Но ты дослушай и все поймешь. В общем, разразилась война, и бароны это войну против магов проиграли. Правда, и магов так серьезно покрошили, но все равно силы были неравны. Так что мой предок и еще несколько десятков баронов сели на корабли океанские и покинули наш родной материк. Бежали они как раз таки на Сэльдорн. Вот только никому они тут не были нужны. Так что мой «одаренный» прародитель решил высадиться в проклятых землях и найти артефакт, и уже с деньгами за его добычу обосноваться на новом месте.
        - Погоди. Стоп. - Остановил я его. - Ничего не понимаю. Каким образом они убивали магов? Маги же сильнее во много раз обычных людей.
        - Ты путаешь Альтаз и Сэльдорн. - Хмыкнул он. - Тут да. Один маг может и армию положить. Так как здесь какие только расы не обитают. А на Альтазе живут только люди. Всех нелюдей давно уже как выгнали с материка или убили. Так что маги там не намного сильнее тебя. Хотя и тут не факт. Думаю, силы у тебя много, но из-за проблем с источником ты не можешь быстро реализовать свою силу, вот и страдаешь. Так что даже ты сильнее любого магистра с Альтаза. Собственно, в этом и заключалась главная ошибка прадеда. Он-то думал, что тут твари такие же по силе, как и наши маги. Вот и полез сюда. В итоге армия была уничтожена даже не ордой тварей, а обычными хищниками-одиночками. Более того, корабли были потоплены морскими чудовищами, теми, кто из бездны рождается. Так что пришлось нашим бежать, куда глаза глядят, а после те, кто смог выжить, обосновались в пещерах. Вот так и жили. Передавая из поколения в поколение историю нашего рода.
        - Погоди, а почему вы просто не пошли к границе? - Удивился я.
        - Не так все просто. - Хмыкнул он в ответ. - Никому мы там не нужны. Да и есть такое правило. Сюда попасть может любой, а вот обратно - только если есть магический амулет-пропуск. Ну или если ты артефакт уничтожишь, то с металлом и осколками тебя тоже могут забрать, но и то не факт. Так как никто еще этот метод не проверял.
        - Стоп. А как тогда мы попадем? - Удивился я.
        - С этим проще, ты эльф. - Хмуро произнес Бордам. - Тебя выкупил для ритуала Тарук у гномов, а значит, скорее всего, тебя ищут свои же. Так что любой эльф с границы будет рад помочь тебе найти семью.
        - Погоди. Я что-то совсем запутался. - Помотал я головой. - Давай по порядку. Где меня мог выкупить Тарук?
        - Вот тут и начинается вторая часть грустной повести. - Насмешливо произнес он. - И тут официальная версия не врет. Адепты черной магии, колдуны-некроманты, демонологи, преступники разных мастей и всякая подобная братия давно бежит в проклятые земли. Тут даже успешная контрабанда есть между одним из материков и теми, кто смог выжить среди тварей бездны. И не только выжить, но и неплохо заработать.
        - Это как это? - Не смог сдержаться я.
        - На восточной части полюса есть морской путь, ведущий на материк Дормаш. А там живут только орки, гномы, да дроу. - Неспешно почесывая бороду, ответил Бордам. - Вот с ними и ведется торговля. Мы им всяких тварей ловим, или добываем нужные им органы, или кровь определенных тварей, а они взамен нам деньги или по обмену чего дают. Ну и еще тут есть добыча очень ценных камней магических для гномов. Они тоже очень высоко ценятся. Так что торговля тут бойкая. Конечно, если знаешь, как живым до места торговли добраться, а потом обратно вернуться.
        - А вы что продавали? - Удивился я.
        - Да магические камни и продавали. - Пожал он плечами. - Собственно, на них этот презренный культист Тарук, скорее всего, и купил тебя. Но то моя ошибка. Решил, что с колдуном будет безопаснее жить, вот и пустил его с подельниками под гору. А зря.
        - Ну, с этим более-менее ясно. Вот только я не понимаю, откуда у вас еда?
        - Ну так пещеры-то у нас разветвленные, есть и залы большие. - С какой-то гордостью и одновременно с тоской произнес Бордам. - Если бы было время, я бы тебе показал. Но увы. Время поджимало. В общем, часть продуктов мы сами выращивали, часть у гномов закупали. Нам-то тут деньги ни к чему, да и деваться особо некуда. Разве что накопить огромную сумму и купить билет у орков на материк. Вот только уверенности в том, что тебя потом не продадут кому-то еще, но уже рабом, нет никакой. Эти торговцы - те еще жуки.
        - С этим тоже понятно. Но я думал, что в проклятых землях твари всех подряд без разбору уничтожают. Как вы смогли выжить-то?
        - Да вранье это все. - Махнул рукой Бордам. - Тварям мы особо и неинтересны. Главное, от артефактов держаться подальше и на пути орды не вставать. А так жить можно. С хищниками конечно проблема, но решаемая. А так-то за нами твари специально не охотятся. Мы им вроде как не мешаем, ну или они нас не замечают.
        - Или они ждут, когда вас станет побольше, а после нападут. - Задумчиво произнес я.
        - Тоже вариант. - Спокойно согласился Бордам. - Вот только нас редко когда много бывает. Жизнь тут не сахар. Умирает людей больше, чем рождается, да и колдуны всякие типа Тарука тоже попадаются частенько.
        - Но если дело обстоит так, как ты говоришь, то вы должны были уже давно исчезнуть.
        - Так бы и было. - Согласно кивнул головой Бордам. - Если бы не одно «но». К нам сюда не только добровольно преступники и шваль всякая бежит, но и целые армии захаживают. Причем очень часто. Вот только выживают в тех походах немногие. Но те, кто выжил, сразу бежит к нам. Да и к тому же, обычно за такой армией племена наблюдают. Как армия вступит в битву с тварями и начнет проигрывать, так племена сразу и нападают на обоз, хотя чаще всего те, кто обоз охраняют, сами сдаются и бегут к нам. А в обозе не только еда и запасы, но и девки продажные. Вот так и пополняем население.
        - Ясно. - С какой-то внутренней растерянностью произнес я.
        Хотя, чего я удивляюсь? Человек - та еще живучая и продажная тварь. Уж мне-то не знать. Конечно, есть и нормальные люди, вот только обычно их редко видно. К тому же, нормальные в такой поход и вообще на север не полезут. Вот только кое-что меня смущало. Так что пришлось задать уточняющий вопрос.
        - Но почему те, кто выжил в сражениях против тварей, не стремится к границе? У них-то пропуск должен быть, разве нет?
        - А как ты сам думаешь, почему? - Ухмыльнулся варвар, но тут же сам и ответил, увидев мое недоумение. - Все проще, чем ты можешь себе представить. Пропуск есть только у офицеров армии, и то не у всех. Иногда пропуск вообще всего один и привязан к жизненной силе главного в армии. Мол, если тот умрет, то обратно уже никто не попадет. Собственно, пропуска все привязаны только к владельцу, и больше никто их использовать не сможет.
        - А как же тогда остальные? - Пораженно спросил я.
        - А никак. - Лаконично изрек он. - Обычным солдатам и даже магам такой привилегии не положено. Да и не стремятся они сюда особо. Насколько мне ведомо, почти все такие армии состоят либо из наемников, либо из насильно загнанных.
        - Это как это? - Удивился я. - Разве можно насильно в армию принять?
        - Легко. - Хмыкнул он в бороду. - Я же уже говорил. У тех, кто не обладает магическим источником, никаких прав нет, да и свободы выбора тоже. Ну а маги в такие армии набираются из преступников и тех, кто чем-то не угодил правителю государства, или во время службы в регулярной армии провинился.
        - Но ведь в этом случае рассчитывать на успех операции глупо, разве нет?
        - Так и есть. - Согласно кивнул он. - Но почему постоянно такие вылазки организуют разные государства, я не знаю. Общаться с кем-то из владельцев пропуска мне не доводилось. Разве что есть слух, что те магические аристократы, которые провинились перед короной, таким вот образом пытаются восстановить честь своего рода или семьи. Мол, если они доблестно добудут артефакт или погибнут в проклятых землях, то тогда немилость короны в отношении их рода снимается. Но это лишь слух, и насколько он правдив, я не ведаю.
        - Ясно. Ну а что насчет меня? Я-то как сюда попал? - Продолжал я спрашивать после того, как обдумал сказанное.
        - Как ты к нам попал, это у Тарука нужно спрашивать, но думаю я, что купили тебя у гномов или орков. У них вроде как война со светлыми. - Равнодушно пожал плечами здоровяк.
        - Ты же говорил, что на Дормаше нет светлых эльфов. - Удивился я.
        - На Дормаше нет, а на Гурзаме есть. - Спокойно пояснил он. - Точнее, на Гурзаме только светлые, да оборотни и живут. Вот у них сейчас между странами обоих материков война и идет. Наверно, тебя в одном из набегов захватили, а после решили продать. Тут всякие некроманты и колдуны любят вашего брата покупать. Из-за магического источника и сильной внутренней энергии жизни. Стоите вы, правда, ого как. Но видать, этот урод долго копил, пока смог купить кого-то из вас.
        - В этом месте, конечно, не очень понятно, ну да ладно. - Задумчиво пробормотал я.
        - Давай уже спать. Завтра рано подъем. Силы нужно копить. - С какой-то обреченностью посмотрел на меня Бордам.
        - Еще два вопроса и все. - С мольбой в глазах посмотрел я на него. Ибо уснуть из-за разбирающего меня любопытства просто не смогу. Ну что поделать, это моя болезнь. Любопытный я жутко. Конечно, я борюсь с этим недугом, но очень часто проигрываю.
        - Ну давай уже свои вопросы. - Устало произнес Бордам и заразительно зевнул.
        - Если я правильно понимаю, тварей и всяких хищников тут много, но тогда возникает вопрос. А чем они тут питаются?
        - Да без понятия. - Равнодушно пожал плечами здоровяк. - Может жрут друг дружку, а может возле артефактов живности хватает. Тут я тебе не помощник, ибо и сам не ведаю ответа. Но то, что очень часто они и друг на друга нападают, это я и сам видел. Так что давай свой второй вопрос и спать.
        - Как мы пройдем через границу, если у нас нет пропуска?
        - Я же уже говорил. Ты - эльф, и тебя твои же с границы заберут. А дальше как-то сам уже разберешься. - Раздраженно произнес он. - Потому как через границу пройдешь только ты, а вот я вряд ли.
        - Как это? - Удивился я.
        - Да передам я тебя в руки эльфов, а сам наконец покину этот мир, отправившись вдогонку за своим племенем. - Серьезно и сурово произнес он.
        - Погоди. Ты что, собрался умереть? - Изумленно посмотрел я на него. - А как же клятва?
        - А что клятва? Тут все честно. - Пожал равнодушно он плечами.
        - Нее. Так не пойдет. - Отрицательно покачал я головой. - Ты меня спас, и я теперь перед тобой в долгу. Без тебя через границу не пойду.
        - Ну так ежели хочешь умереть, то просто туши костер и иди в сторону орды. Чего мучиться-то? - Грубо ответил он. - Мы тут вдвоем не проживем и месяца. Еды не хватит, а продавать нам нечего. Так что: или мизерный шанс спастись одному, или смерть обоим. Других вариантов нет.
        - Как-то не нравится мне твой вариант. - Хмуро возразил я. - Да и ты так и не сказал, каким образом меня заберут. С чего это вдруг эльфам мне помогать? Даже если меня и ищут, им-то откуда это знать?
        - Так тут все просто. - Пожал он плечами. - Светлые эльфы может и снобы, эгоисты и тому подобное, но за своих они горой. Особенно за детей. Дети у них - это святое. Не приведи бог обидеть их ребенка. Могут и войной за это пойти. Вот я и надеюсь, что эти рассказы - правда, и эльфы, увидев тебя, сами придумают способ, как вытащить отсюда.
        - А если я, допустим, смогу договориться и о тебе тоже? Ты что, возражать будешь?
        - Почему же. Не буду. Вот только ты же не принц рода или высокой знати. Так что шансов у нас попасть вдвоем на ту сторону нет. И давай уже завязывать с разговорами. Спать пора. - Резко закончил он, отворачиваясь от меня и укладываясь на подстеленную шкуру.
        Я же, понимая, что продолжать беседу бесполезно, укутался в меховую накидку и попытался улечься на камнях. Дело, надо отметить, непростое. Но после того, как сообразил создать воздушную подушку между собой и камнями, стало намного мягче. Я бы сказал, даже идеально. Так что теперь можно было уложить тело спать, а самому заняться памятью бывшего владельца. А то эти странные мысли и образы явно неспроста. Да и заодно нужно подумать, каким образом Бордама через границу протащить. Для меня тоже долг жизни - не простой звук. Если бы не этот здоровяк, то я бы уже умер и не один раз.
        После того, как мое тело уснуло, а я в форме духа принялся изучать собственный мозг, то неожиданно для меня память бывшего владельца словно влетела в меня вся без остатка. А ведь я лишь только один раз запустил скан мозга. Такое впечатление, что память только этого и ждала. Ну да мне же лучше. Вот только когда я начал перебирать воспоминания, то чуть не проклял тот день, когда ко мне пришла эта глупая идея. В принципе, я вполне уравновешенный парень, но даже у меня есть определенная планка, выше которой может и крышу снести. Хорошо хоть память я восстановил, находясь в форме духа, а то, боюсь, от того, что увидел, и так не очень качественная, но тем не менее, ценная еда могла бы легко покинуть мой желудок.
        Теперь я понимаю, почему у эльфов проблемы с рождением детей. А чего тут удивительного, если они повально живут однополыми семьями. Хорошо хоть у Димэтрия иф Альваноса эль Фазриэля дэ Нагураньяль, это меня так, оказывается, звали в сокращенном варианте, родителями были две девушки, а не два мужика. А то, боюсь, я мог бы и не выдержать вовсе этого процесса восстановления воспоминаний. Единственное, что радовало, так это созвучие имени с моей первой жизнью. Там меня звали Дмитрий, а тут получается то же самое, но с эльфийскими корнями. И да. Я был наследником рода. Причем прямым. Мой биологический отец являлся главой рода, а я у него был единственным ребенком. Все остальное пришлось изучать с постоянной блокировкой многочисленных эпизодов памяти. Хорошо, что бывшему владельцу моего тела нравились девушки, а не мужики. Хоть в чем-то повезло.
        В принципе, в первой своей жизни я вырос в толерантном обществе, и вполне равнодушно относился к представителям лгбт. Вот только это не значит, что мне нравилось наблюдать за однополыми отношениями. Я всегда старался держаться подальше от такого типа людей. Вот только после восстановления памяти остаться в стороне - не выйдет. Но зато можно стереть некоторые моменты жизни. К сожалению, у эльфов слишком свободные отношения и полное игнорирование личного пространства. Как своего, так и чужого. Например, мои «матери» абсолютно не стеснялись собственного сына во время своих любовных утех. А этот мелкий извращенец еще и любил подглядывать за подобными парами. Хорошо хоть, что ему хватило ума остановиться только на женском поле, то я даже не знаю, что бы сделал с собой.
        Собственно, стирал я все фрагменты памяти, где мужская часть населения эльфов проявляла свои чувства чуть ли не публично. Да к тому же, были и другие не менее отвратительные, как для меня, моменты. Например, кто-то мог зайти в гости, застать хозяев в интимной позе и спокойно наблюдать за процессом. Более того, еще и советы давать, как и что лучше делать в сексе, и никто при этом не был против и не возражал, все считали это нормальным. Тьфу ты, гадость. Забыть и стереть. И еще раз стереть. Оставил только общие описания их отношений и все. Зато я теперь точно уверен в том, что никогда в жизни не вернусь на родной материк владельца тела. Слава богу, на материке Сэльдорн отношения у эльфов были в основном стандартные. Конечно, там тоже были любители однополых семей, но все же их было меньшинство, а не повальное большинство, как на родине.
        Во всех остальных отношениях у эльфов было очень даже продвинутое общество. То, что я узнал из своей старой памяти, очень хорошо демонстрировало не только более развитое в магическом, бытовом и техническом плане общество, но и в политическом, а также экономическом. Начать с того, что на весь материк Гурзам было всего одно государство под названием Урзам. Правителем был избираемый раз в сотню лет Владыка эльфов. Избирали его главы многочисленных родов эльфов. И таких родов было ровно двести пятьдесят. Почему именно такое четкое число, я так и не понял. К сожалению, учился бывший владелец тела из рук вон плохо. Он вообще учебу не любил. И это, несмотря на свой возраст в двадцать один год.
        Кстати, вот еще один момент. Оказывается, тело эльфов развивается намного медленнее, примерно в два раза дольше по сравнению с человеком. То есть выглядеть на пятнадцать человеческих лет я буду в тридцать. М-да. Печально. Зато потом почти всю жизнь эльфы выглядят на тот возраст, который захотят, и живут эльфы в среднем около пятисот лет. И то в основном из-за того, что просто надоедает жить, и они сливаются с природой. Причем в буквальном смысле этого слова. Те самые священные деревья эльфийского леса - на самом деле это эльфы, что соединились с природой и навсегда превратились в деревья. И да. Там не было их души. Она улетала из мира почти сразу после того, как эльф решал закончить свой жизненный путь. Конечно, не все так поступали. Некоторые жили и до двух, а то и трех тысяч лет. Вот только все они были затворниками и редко когда выходили из своих лабораторий. В основном, это были ученые. Благодаря именно им, эльфы очень сильно развились в магическом плане и сфере бытовых изобретений. И если бы не постоянные войны с дроу и орками, то возможно, никакой проблемы с населением у них бы не возникло.
        Кстати говоря, дроу нельзя называть темными эльфами. Они считают сравнение с эльфами оскорблением своей чести, как и эльфы считают оскорблением ставить на одну ступень себя с дроу. Типа того, как назвать человека обезьяной. Правда, кто тут из них обезьяна, обе расы считали по-своему. Но воюют они между собой не из-за каких-то расовых споров, а как и все разумные: за ресурсы, торговые пути и влияние на другие материки и страны. А учитывая их долгожительство, то война в сто или двести лет считается у них непродолжительным конфликтом интересов. Они и воюют не как люди. То есть очень медленно и с подготовкой, растянутой на несколько десятилетий, а иногда и столетий.
        Честно говоря, если бы не этот мерзкий пунктик эльфов насчет однополых отношений, то я бы с огромным удовольствием отправился на родину. Потому как только там есть почти все преимущества цивилизации. Начиная от банального освещения в каждом доме и стекол в окнах, и заканчивая магическими дирижаблями и железной дорогой. А еще там просто огромные возможности в развитии магических искусств. Чистые ухоженные улицы, шикарные дороги и магические кареты, удобные дома и многое другое. Эх. И почему они не могли при этом жить нормально? Вот же засада. Причем крупная.
        И дело тут не только в шикарной жизни, но и в том, что мне придется выбирать. Или сохранить жизнь Бордаму, и в результате отправиться добровольно-принудительно на родину, или не говорить о том, что я вспомнил свое имя, и тогда, скорее всего, Бордама убьет стража границы. Вот такой вот выбор. М-да. Конечно, я спасу жизнь здоровяку, тут и думать нечего, но вот домой возвращаться не хочу и все тут. А значит, нужно придумать способ, как остаться на этом материке. Однако, сложная задачка. Особенно учитывая повреждение источника.
        Тут надо понимать, что любой эльф, как только услышит мое полное имя, к которому, кроме сокращенного варианта, добавляется еще двадцать четыре имени прародителей, то сразу же бросится спасать меня. То есть, другими словами, настойчиво проводит до ближайшего посольства Урзама, а дальше первым же рейсом домой. Естественно, за спасение такого важного персонажа как я, Бордама не только пустят за границу, но еще озолотят и возможно восстановят баронство. Вот только меня это уже не будет волновать. Разве что попробовать свалить в гости к местным эльфам. Но для этого нужна причина. Что-то такое, чего даже мой родитель не сможет запретить без потери чести рода. Учитывая тот факт, что честь рода для эльфа стоит не намного ниже жизни ребенка или сородича, то это очень весомый аргумент. Вот только какой повод может подойти в моем случае?
        И я таки нашел ответ на свой вопрос. Это было непросто, но все-таки, кто ищет, тот всегда найдет. Сначала, когда я проанализировал захват моего тела воинами дроу, то ничего странного не обнаружил. Во время путешествия вдоль берега моря я как бы случайно оказался в городе, который подвергся неожиданному нападению дроу. Не будем касаться вопроса, как именно флот эльфов пропустил десантные корабли врага к своему материку, ибо тут военным виднее, но вот с точки зрения политики все выглядит совсем по-другому. Слишком вовремя меня похитили. Причем, учитывая характер моего биологического отца и его нелюбовь к женскому полу, то еще и очень продуманная операция получается.
        Все дело в том, что до избрания нового Владыки осталось всего шестьдесят лет. Для эльфов это практически чуть ли не завтра. Так что политическая борьба между претендентами на трон уже шла вовсю. Интриги там настолько закрученные, что любой голову сломает в попытке в них разобраться. Так вот. У спутника моего отца есть все шансы стать новым главой эльфов. Вот только есть несколько нюансов. Тот, кто претендует на пост Владыки, должен иметь идеальную историю с точки зрения законов, правил и чести дома. А значит, кроме того, что у него должно быть два наследника мужского рода и один женского, но и у его спутника жизни тоже должен быть наследник рода. Причем живой и здоровый.
        Конечно, никто вроде как не мешает моему отцу пересилить себя и зачать еще одного наследника вместо меня, но вот в этом-то и проблема. Для того, чтобы на свет появился я, насколько знаю, отца пришлось уговаривать почти сотню лет, и то с трудом уговорили. И дело тут не в ребенке. Детей он как раз таки любит. Моего бывшего владельца тела он баловал так, что просто ужас какой-то. Фактически разрешая ему почти все. Да и вообще гордился сыном. Проблема была в его отвращении к женскому телу. Он его считал омерзительным и грязным. Вот такой вот изворот сознания. К тому же, он сейчас явно в глубоком трауре из-за пропажи меня. Так что этот раунд конкуренты полностью выиграли. Вот только я-то жив и здоров. А значит, возня за трон начнется с новой силой. Собственно, на этом факте я и хочу сыграть. Мол, пока не найдут того, кто слил информацию дроу, я боюсь вернуться на родину.
        Конечно, у меня возник вопрос, а почему, собственно, дроу не убили меня? Но это пункт возник из-за моего мышления человека, а у эльфов и дроу совсем другие взгляды на этот вопрос. Начать с того, что любой эльф или дроу до тридцати лет считался ребенком. С тридцати до ста подростком, и только в сто лет тебя могли назвать взрослым, и то если сдашь экзамен по магии, а также по знанию всех законов, правил и положений чести рода. И я даже не знаю, что легче: магия или эти своды правил. Так вот. Убить ребенка не осмелятся ни дроу, ни эльфы. Но что самое странное, эти моральные терзания и вполне реальный позор рода кровью ребенка касались только детей эльфов и дроу. Впрочем, многие воины обеих рас так же считали позором убийство ребенка любой расы. Причем не важно, есть в руках ребенка оружие или нет. Мол, если ты не можешь обезоружить даже ребенка, то какой из тебя воин? Правда, возраст в определении ребенка для каждой расы у них был свой, ну да не суть.
        Главный момент заключался в том, что дроу, которые меня захватили, не могли меня убить. Потому, недолго думая, отдали меня гномам, а те уже продали меня в месте, где происходил обмен между ними и варварами проклятых земель. Так как и сами не могли убить меня. Ибо если дроу узнают, то очень обидятся. Как это сочеталось с фактическим разрешением убить меня колдуном или тварью бездны, лично мне непонятно, но видимо для дроу это был нормальный выход. Но больше меня волновал вопрос, а кто же тот подонок в стане эльфов, что решил ради власти устранить ребенка? Это ведь не просто позор. Если эльфы узнают, кто настолько сильно опозорил свой род, то пострадает не только преступник, который решил поступить таким образом. Весь род могут изгнать с материка, причем не куда-нибудь в безопасное место, а куда-то в самое пекло. Например, в проклятые земли, или заставить жить в пустыне. Тут вариантов много. Могут и вовсе послать с невыполнимым заданием. Например, захватить столицу дроу. Мол, если захватите, то будет вам прощение. Вот такие вот порядки.
        Стоит ли мне опасаться за свою жизнь в будущем? Очень даже. Если я прав, и мое похищение действительно подстроил кто-то из своих, то предателем может быть кто угодно. Тут ведь вот в чем дело. Интриги редко когда были настолько прямолинейными, а значит, это могла быть как игра кого-то из эльфов, так и провокация со стороны дроу или орков с гномами. Да так-то вариантов множество. Даже оборотни могли быть замешаны. Их фракции невыгодно, чтобы на трон взошел спутник отца. Ибо у того в программе ущемление прав оборотней. Что-то там связанное с запретом на обучение в столице. К сожалению, более точной информации у меня не было.
        Пока я восстанавливал память и разбирался, что и как, закончилась ночь. Так что пришлось возвращаться духом обратно в тело, но делал я это с радостью. Ведь я за одну ночь решил кучу проблем, а главное, еще и нашел причину остаться на материке Сэльдорн. Теперь нужно подумать, а куда собственно мне податься? Это должно быть безопасное место, но при этом не закрытое от всех. Даже не знаю. Тут нужно опять думать и голову ломать, но это позже. Следующей ночью займусь этим вопросом.
        Глава 3
        К своему несчастью, я слишком поторопился вернуться в тело. И зря. Если бы сначала осмотрелся, то сейчас бы мне не пришлось судорожно вжиматься в стену и пытаться сдержать свой собственный мочевой пузырь. А еще мне было страшно, очень страшно. Загораживая выход из пещеры, на меня смотрели огромные желтые глаза неведомой твари. Этот монстр рычал и яростно пытался пролезть головой через проход, а его огромная пасть при каждой попытке клацала с каким-то неотвратимым и пугающим звуком. Камни вокруг входа осыпались один за другим, с каждым разом расширяя и так немаленький проход в пещеру. Казалось, еще чуть-чуть, и тварь все же сможет пролезть, а дальше только моя смерть.
        Но в один из тех моментов, когда чудовищная пасть захлопнулась, возник Бордам с двумя секирами в руках. При этом он одновременно с двух рук со всей силы ударил своим оружием прямо в морду твари. Дикий визг оглушил меня, а проход очистился. Морда твари исчезла. Я же ошеломленно смотрел на свет, проникающий внутрь, судорожно пытаясь успокоить нервы. Руки тряслись, как и все тело. Еще бы. Голова монстра несмогла пролезть через проход высотою больше двух метров и почти двухметровой ширины. Это что за монстр такой?!!!
        - Что, испугался? - Стряхнув с оружия кровь твари, спокойно спросил Бордам, обернувшись ко мне.
        - Да я, мать твою, чуть не умер! - Мой голос сам по себе звучал истерично и противно. За все свое существование во всех перерождениях так сильно я еще никогда не боялся. Это ппц, как было страшно.
        - Бывает. - Хмыкнул Бордам, убирая секиры себе на спину. - Первый раз, когда видят дикого хищника, все боятся.
        - Охренеть, какое облегчение. - Выдохнул я уже более-менее нормальным голосом. Вот только руки до сих пор тряслись, как у неврастеника.
        - А ты ничего так, молодцом. - Присмотревшись ко мне и понюхав воздух, добавил Бордам. - Даже не обделался. Силен. В первый раз, помню, я свои портки обгадил.
        - Магия помогла. - Нервно проведя рукой по лицу и вытирая выступивший пот, честно признался я. - А он разве не вернется?
        - Нос этих хищников - самое чувствительное место. - Словно к чему-то прислушиваясь, озабоченно произнес Бордам. - И да. Ты, помнится, хотел увидеть тварей орды? Пошли, покажу.
        - Чего?! - Изумленно уставился я на него, но здоровяк уже вышел из пещеры.
        Быстро вскочив на ноги, я с опасением подошел к проходу, а после очень медленно выглянул наружу. Пейзаж вокруг нас не сильно изменился. Все тот же снег, горы и застывший на месте монстр в пятидесяти метрах от нас ниже по склону. Он словно был парализован, как Бордам тогда в пещере. Здоровенная грязно-белая тварь метра четыре в холке выглядела как шакал, вот только у этой твари голова была непропорционально огромна. Да и хвоста не было совсем.
        - Его поймала магией тварь бездны. - Равнодушно произнес Бордам, который стоял справа от меня и внимательно осматривался по сторонам, словно кого-то ища взором. И тут земля под ногами стала слегка вздрагивать. На что здоровяк с облегчением добавил. - А вот и тварь пожаловала.
        Не понимая, почему Бордам так доволен этими звуками, я выглянул чуть дальше, посмотрев в ту же сторону, что и здоровяк, но тут же быстро отпрыгнул назад в пещеру. Сердце чуть не выскочило из груди. А разум судорожно попытался осознать, что увидели мои глаза.
        - Не бойся. Это циклоп. - Спокойно произнес Бордам. - Ему плевать на людей. Ну если они в него не пытаются запустить чем-то убойным.
        - Циклоп? - Изумленно уставился я на него.
        «Откуда тут знают это слово?» - мелькнуло у меня в голове, но тут же исчезло под наплывом совсем других эмоций. Гигант метров десяти высотой подошел к застывшему монстру, деловито наклонился, обхватил голову шакала-переростка руками и легко свернул ее. Затем взвалил тушу монстра себе на плечо и спокойно пошел обратно. Причем он даже не взглянул в нашу сторону, словно нас тут и не было. И все бы ничего, но его магический сенсор точно заметил нас. Помнится, я говорил, что мой источник очень большой? Так вот. Я был неправ. Он мизерный, по сравнению с источником этой одноглазой твари, я словно червь под его ногами. И против подобных монстров сражаются местные? Я в шоке.
        - Ну и как тебе тварь? - С иронией спросил Бордам. - Понравилась?
        - Да у него магии больше, чем у сотни таких как я. - Ошеломленно произнес я. - Он нас мог одним желанием воли убить. Но не стал. Почему?
        - Да просто все. - Пожал равнодушно плечами Бордам. - Ты вот если на охоте кабана убьешь, разве будешь еще и двух муравьев трогать?
        - Нет, но… - Начал я, вот только возразить было нечего. Против этой твари мы действительно словно муравьи. Так что я сказал совсем не то, что хотел. - И как их только сдерживают на границе?
        - Скоро увидишь. - Усмехнулся Бордам, возвращаясь в пещеру. - Собирайся, нужно спешить. Скоро орда тронется с места.
        - И много в этой орде таких, как этот? - Не удержался я от вопроса.
        - Конкретно в этом отряде немного, штук сто максимум. - Подумав, ответил Бордам, скатывая шкуру, на которой спал.
        - Сто штук?! - Изумленно вырвалось у меня.
        - Ну так-то это немного. - Спокойно ответил он. - Обычно циклопов в орде под двести. Да и не они там главные. Тварей так-то в проклятых землях более тысячи видов. И эти ходячие глыбы не особо опасны. Есть и похуже твари. Всякие там тролли-колдуны, или огры-маги. А еще есть рогатые демоны, те вообще ходячая смерть. Вот от них нужно бежать без оглядки. Они всех, кто не в орде, уничтожают по дороге. Но тут таких, слава богам, нет. Один только огр-маг во главе орды и куча относительно средних, наподобие циклопов, тварей.
        - Охренеть. - Ошарашенно выдохнул я. - И их всех на границе остановят?
        - Ну да. - С удивлением посмотрел он в мою сторону. - А ты не много ли знаешь ругательных слов, как для малолетнего пацана?
        - Во-первых, я ночью восстановил свою память. - Гордо ответил я. - Так что ты будешь жить, я как-никак наследник одного из домов эльфов. А во-вторых, мне уже как двадцать один. Просто у нас заторможенное физическое развитие.
        - Вот оно как. - Хмыкнул в ответ здоровяк. - Теперь ясно. Поздравляю с возращением памяти. И как тебя звать-величать?
        - Димэтрий иф Альванос эль Фазриэл дэ Нагураньяль. - На автомате произнес я. - Но можно сокращенно Дима.
        - А разве сокращение вашего имени не является оскорблением? - Удивленно спросил Бордам.
        - Нет, конечно. - Растерянно ответил я, предварительно освежив память по данному поводу. - Если мы разрешили, то никакого оскорбления нет. А вот если не разрешили, то тогда да. Это урон чести и все такое.
        - Хм. Ну ладно. Тогда потопали, ваше высочество Дима, а то если отстанем еще сильнее, сдохнем.
        Шутливо произнес он и толкнул меня в бок. А после, взвалив на себя здоровенный тюк с нашими вещами и едой, вышел из пещеры. Это только я все это время шел налегке, но и так постоянно отставал от здоровяка. Вот уж у кого силы через край, так у него. Я тяжело вздохнул и побежал догонять Бордама. Этот здоровяк - тот еще локомотив. Только чуть зазеваешься, а он уже умчался вперед метров на двадцать или больше.

* * *
        Триста километров по снегу и между гор - это много или мало? По прямой, да еще и по дороге, то максимум пять или шесть дней пути. А вот если идти как мы, то намного дольше. Я думал, что наше путешествие продлится дней десять, и оказался почти прав. Мы дошли до границы за двенадцать дней. И это при том, что шагали мы каждый день от рассвета до заката, с единственным перерывом на обед максимум на полчаса. Но при этом мы ни разу не догнали орду. То есть они двигались даже быстрее нас. Под конец пути Бордам еще и пошел зачем-то в гору, а не в обход, как обычно. И только когда мы достигли вершины не особо высокой горы, максимум пару километров, я понял, зачем мы это сделали.
        Помнится, я когда-то давно любил сериал «Игра престолов», причем мне нравился именно сериал, а не книга. В книге все было скучно и малопонятно, как для меня. Ну да не суть. В общем, я тогда удивился огромной и, на мой взгляд, бесполезной ледяной стене. Какой смысл делать такую огромную стену, но при этом оставлять внизу ворота? В чем смысл? Мол, не можете преодолеть стену? Ну и ладно, мы вам проход оставим, чтобы все было честно. Так вот, та стена - это лишь мелкая изгородь по сравнению с тем, что я увидел перед нами.
        Возвести горный хребет высотой в пару километров - это конечно очень круто и внушает уважение к местным магам, но обрезать ровной плоскостью горы таким образом, чтобы они превратились в отвесную скалу - это мощно. Пятьсот метров в высоту абсолютно ровной скалы - вот что такое стена в этом мире. И смотрелось это потрясающе и невероятно. Наверху стены, судя по всему, были укрепления и все, что только нужно для обороны. Это вам не узкая стена крепости, тут наверху стены можно разместить очень много народу и всяких устройств. Но самое главное, это почти километр идеально ровной заснеженной равнины перед стеной. Спрятаться было негде. И такая вот стена в обе стороны, насколько хватало взгляда.
        - Впечатляет? - Спросил Бордам, стоя возле меня и кивнув в сторону стены.
        - Ага. Аж дух захватывает. - С диким восторгом произнес я. Это действительно зрелище незабываемое.
        - Погоди. Еще самое интересное впереди. - С каким-то предвкушением произнес многообещающе он. - Сейчас орда полезет на штурм, вот то будет зрелище.
        - А ты что, уже видел подобное? - Удивился я.
        - Пару раз доводилось. - Уклончиво ответил он.
        - Да тут, по-моему, без шансов, такую стену атаковать. - Покачал я головой. - Я даже не понимаю, а мы как потом наверх сможем попасть? Магией, что ли?
        - А вот этого я не знаю. - Растерянно произнес Бордам. - Как-то я еще не думал, каким образом сообщить о тебе наверх.
        - М-да. Приплыли. - Печально вздохнул я. - И что будем делать?
        - Ну, пока что можем насладиться зрелищем штурма, а там поглядим, че и как. - Застилая на камень шкуру, произнес он, после чего умостился на каменюку и, достав кусок вяленого мяса, принялся его жевать.
        Это он тут что, кинотеатр для себя решил устроить, что ли? Во дает. Ну ладно. Надо бы и мне как-то присесть поудобнее. А то стоять и ждать, думаю, еще долго. Пока орда выйдет из гор, пока преодолеет снежную равнину, пройдет часа два, не меньше. Хотя вроде как вон и орда показалась. Как раз выходит чуть левее нашей позиции, прямо на равнину. Воздух тут конечно чистейший, видно просто изумительно. Еще и погода радует, небо чистое и голубое. Солнце светит, но не греет, а жаль. Если бы еще не холод собачий, то было бы совсем хорошо.
        Усилив свое зрение до предела, я с любопытством рассматривал тварей бездны. Учитывая, что я знаю примерную высоту циклопов, то ориентируясь на них, можно было прикинуть рост и размер других монстров в орде. Всего я заметил десять видов тварей, если не считать отдельно идущего позади всех огра-мага. Догадаться, что это именно маг, и чем он отличается от остальных, для меня было легко с помощью истинного магического зрения. И вот тут я в очередной раз ощутил всю свою ущербность и никчемность. Зато сразу стало понятно, почему его называют магом, а остальных тварей нет, хотя магией они обладали все.
        Когда активируешь истинное зрение, то можно увидеть искру магического источника любого разумного или неразумного. Конечно, существовали методики, что позволяли скрыть свечение своего источника, но их редко когда использовали маги, так как это требовало постоянных усилий и контроля, а толку от сокрытия было мало. Как мне стало известно из данных, которые мне передал призрак, тень, что скрывает свет источника, легко заметить, а значит, если есть такая тень, то перед тобой как минимум верховный магистр или архимаг. Только им доступен такого уровня контроль.
        Обычно источник светился маленькой искрой в груди разумного, примерно чуть ниже солнечного сплетения. По силе света определялся уровень концентрации, а по размеру объем магической энергии. Так вот, у меня этот источник был размером с ушко иголки, а светился как светлячок. У того же циклопа размер источника равнялся примерно ногтю мизинца, а свет его был ярким, как от электрической лампочки. И вот я вижу огра-мага и понимаю, что такое настоящий источник. Конечно, я не могу быть уверен в точных размерах на такой дистанции, но то, что у него источник больше моего тела, это точно. А еще он светился так сильно, словно я смотрел на солнце. И мне даже страшно подумать, на что способен один такой маг. Вполне возможно, что он и сам может сравнять с землей какую-то гору.
        С другой стороны, я был удивлен тем, насколько отчетливо вижу источники всех тварей в истинном зрении. Более того, когда перевел взгляд на стену, то увидел тысячи искр различного размера и свечения. Странно. Ибо из данных призрака выходило, что такое просто невозможно. Начать с того, что истинное зрение очень капризное умение. Например, оно не всегда срабатывало. Или еще могло исчезнуть при первом же контакте с любым из магов. Но главное - это расстояние и препятствия. Любая стена, снег или даже обычный дождь мешали смотреть истинным зрением. И тут были бессильны даже магистры. Ну а расстояние - это отдельный пункт. Не было ни одного разумного за всю историю мира, кто смог бы рассмотреть источник на дистанции более десяти метров. И то это был невероятный результат. Обычно магистр магии мог рассмотреть источник во всех деталях, только если стоял вплотную к цели. Но если тот, на кого смотрят, начнет гонять свою энергию по каналам, то это сразу собьет фокус, делая картинку мутной и непонятной.
        Я и раньше удивлялся этой моей способности в теле эльфа, но только сейчас отчетливо осознал, насколько четкое у меня зрение в магическом спектре. При желании я мог рассмотреть каждую деталь спектра свечения и размера любого существа, обладающего магией. И что-то мне подсказывало, что эту свою способность я должен скрывать как можно тщательнее. Собственно, это был единственный мой чит в этом мире. Даже если я восстановлю свой источник, то его размер будет не больше шарика с диаметром в четыре миллиметра. Да и свечение вряд ли превысит яркость того же циклопа. Зато мне ничего не мешало различать чужие магические источники на любой дистанции. Правда, когда я попытался рассмотреть магов на стене, то у меня резко заболела голова, а из носа пошла кровь. Так что пришлось срочно отключать магозрение и лечить свой организм. Слишком высокое напряжение для моего мозга и глаз.
        - Эй, Дим, ты там в порядке? - Обеспокоенно спросил Бордам, подскочив ко мне. Видимо он заметил кровь из носа.
        - Да вроде как нормально. - Не очень уверенно ответил я, сканируя собственный организм.
        - Проклятье, что ли, получил? - Присев напротив меня, удивленно спросил он.
        - Проклятье? - Непонимающе посмотрел я на него.
        - Хотя да, ты же не знаешь. - Озабоченно вглядываясь в мое лицо, произнес он уже спокойнее. - К тому же, ты ведь, по сути, чуть не умер, а может и умер, а после родился заново. - Что-то непонятное негромко бормотал Бордам. - Наверно, из-за этого проклятье и повесилось.
        - Да что за проклятье такое? - Раздраженно спросил я, ничего не понимая из его речи.
        - Что за проклятье, спрашиваешь? - Задумчиво произнес он. - Что же. Придется пояснить. Сюда, в эти земли, не только за артефактом и охотой на тварей ходят. Есть еще одна причина, о которой обычно не упоминают. Уж очень она необычная. Может сделать тебя сильнее, а может наоборот, ослабить до невозможности.
        - Как-то пока не особо понятно. - Не выдержав, оборвал я затянувшуюся паузу.
        - В общем, дело в том, что некоторые разумные, попав в проклятые земли, могут получить уникальное умение. То, чего нет ни у кого в мире. - С какой-то странной интонацией произнес он. - Вот только этот дар не зря зовут проклятьем. Ибо работает он нормально только в проклятых землях, да к тому же, очень сильно понижает что-то другое.
        - Как это? - Удивился я.
        - Вот например я могу видеть души разумных. - Пожав плечами, равнодушно заявил он. - Причем всегда.
        - Ну так это же здорово. Разве нет? - Изумленно уставился я на его почему-то погрустневшее лицо.
        - За это умение я заплатил полным отсутствием магического источника. - Печально вздохнул он. - В детстве он у меня был, а сейчас нет даже следа.
        - Эммм… Как такое возможно? - Растерянно пробормотал я. - Это же противоречит всем магическим теориям.
        - Вот поэтому об этом особо никто и не говорит. - Грустно улыбнулся он. - Слишком неоднозначный обмен может выйти.
        - И что, такое происходит у каждого, кто сюда попал?
        - Нет. - Отрицательно мотнул головой Бордам. - Только у тех, кто пережил частичную смерть или оказался на краю погибели. Да и то не у всех пробуждается проклятье. Зато, если пробудилось, то оно точно уникальное для всего мира.
        - Погоди, а как оно может работать только тут? - Озабоченно спросил я, так как понял, что судя по всему, Бордам прав, и у меня как раз таки проклятье. Понять бы еще, что оно забрало взамен.
        - Да нет. Умение и за стеной будет работать, просто не так мощно. - Не очень уверенно пояснил Бордам. - Говорят, чем дальше от проклятых земель находится проклятый, тем слабее его умение.
        - Как-то это очень странно и нелогично. - Задумавшись, возразил я. - Если бы это проклятие зависело от какого-то излучения, то его бы уже давно засекли маги, но этого нет. Разве что тут есть какой-то особый магический фон. Скажи, Бордам, а много ты видел проклятых?
        - Около десятка встречал. - С интересом глядя на меня, ответил он. - А что?
        - А забирает проклятье каждый раз разное?
        - Да. - Уверенно кивнул он. - У одного парня забрало зрение. Еще была девка, что стала бесплодной. Потом был глухой, немой и еще парализованный. Насчет остальных не знаю.
        - Ничего себе, обменчик. - Обескураженно произнес я, судорожно пытаясь понять, что именно забрало у меня проклятье. - А что они хоть получили-то взамен?
        - Каждый по-своему. - Пожал плечами Бордам. - Парализованный вроде как стал обладать иммунитетом против любой направленной на него магии. Глухой стал обладателем непробиваемой кожи. Девка стала управлять огнем, как ей вздумается, да еще и без капли магии. А вот что остальные получили, я не знаю. Так ты все-таки получил проклятие на свою голову?
        - Похоже на то. - Неуверенно произнес я. Мне так и не удалось обнаружить, что именно забрали у меня взамен.
        - И что за умение? - С любопытством уставился на меня Бордам.
        - Я вижу концентрацию и объем источника магии. - Слегка поколебавшись, ответил я.
        - Ты точно с истинным зрением не перепутал? - С сомнением во взгляде спросил он.
        - Я вижу источники тех, кто на стене, и каждой твари, что сейчас бежит в атаку. - Спокойно пояснил я, отчего Бордам замер на месте с открытым ртом и квадратными глазами. На что я не смог не пошутить. - Рот закрой, а то сейчас монстр залетит.
        - Вот это новость. - Наконец смог он взять себя в руки. - А что взамен забрало?
        - Да в том-то и дело, что не знаю. - Поморщился я в ответ. - Все тело проверил, а толку нет. Вроде все нормально.
        - Ну, может ты это… того самого. - Кивнув в сторону моего паха и смутившись, произнес Бордам.
        - Да нет, с ним тоже все нормально. - Раздраженно пояснил я.
        - А может, в духовном плане что-то потерял?
        - Да вроде как нет. - Задумчиво произнес я и тут же замер на месте.
        Память! Твою мать! Вот это я попал. Наверно давно Бордам не слышал столько матов рядом с собой. Меня просто понесло и причем серьезно. Не так-то просто смириться с тем, что все мои воспоминания о шести прожитых жизнях в других мирах просто взяли и забрали. Остались только о первой, и той, что сейчас. Остальные лишь смутно мелькали и все. То есть я помнил, что был где-то в другом мире, и там меня убили, но на этом все. Сколько я там жил, что делал, чего смог достичь - все забылось. Да как вообще такое возможно? Кто мог забрать память моей души? Как? Это что за божественного уровня вмешательство? Или… Стоп. А с чего я решил, что память забрали? Может просто заблокировали? Но как? Блин. Вот же засада. Теперь мне уже не кажется новая способность настолько уж крутой. Лучше бы со мной память осталась. От же блин блинский.
        - Ну как, полегчало? - С сочувствием в голосе спросил Бордам.
        - Не очень. - Буркнул я в ответ.
        - Ну ты тут и загнул. - С уважением присвистнув, произнес он. - Я даже некоторые фразы запомнил для личного использования. Ну, и что хоть забрали?
        - Воспоминания. - Расстроенно ответил я. - Очень важные воспоминания.
        - Это да, это конечно неприятно. - Покивал головой Бордам, после чего кивнул мне за спину. - Гляди, начался штурм.
        Тяжело вздохнув и осознав, что уже ничего не изменишь, я нехотя обернулся. Но стоило только увидеть, что именно происходило возле стены, и апатию смело как ураганом. Зрелище было непередаваемым. Около двух тысяч тварей орды, словно по проспекту бежали по стене вверх. Как будто это была не стена, а ровная степь. Внизу остался только один огр-маг. И кажется я понял, почему твари могут бегать по стенам. Маг поддерживал просто немыслимое по своему объему заклинание. Если я правильно понял, то он смог создать искусственную гравитацию, отменив притяжение земли! Охренеть, не встать. Вот это силища.
        Смотреть, как защитники кидаются магией, и не только ей, конечно интересно, но увы. Как бы красочно и впечатляюще не выглядел бой, мои мысли сами собой возвращались к моей главной проблеме - памяти. Я даже перешел в состояние духа, но и там ничего не смог исправить или выяснить. Хотя, стоп. А откуда я знаю, как переходить в состояние духа? То есть я смог без проблем использовать это умение, но откуда я его знаю, не помню. Это что же получается? Я могу применять какие-то умения, приобретенные в тех жизнях, что прожил, но при этом не помню, откуда они у меня? Как-то очень нелогично выглядит. Или же я смог перейти в состояние духа только потому, что применял его уже в этом мире?
        Попробовал вспомнить, что еще использовал, но при этом не помнил, откуда у меня эти знания. Нашел только переход в свой внутренний мир. Точнее, вспомнил, как использовал его, будучи уже в теле эльфа на одном из ночных привалов. На этом список закончился, по сути даже не начавшись. Вот же засада. Хорошо, допустим, это какое-то непонятное влияние артефактов проклятого мира, ибо другого пояснения не вижу. Но почему тогда я отчетливо помню все, что происходило в моей первой жизни? Опять, как ни посмотри, но это странно. И еще один момент. Почему память исчезла только сейчас?
        - Бордам. - Позвал я здоровяка, который беззаботно рассматривал сражение, жуя кусок вяленого мяса. - Есть пара вопросов.
        - Давай потом, сейчас самое интересное начнется. - Отмахнулся от меня он.
        - Меня куда больше беспокоит пропажа моей памяти, а не этот бой. - Возмутился я, вставая с места и подходя к нему.
        - А чего волноваться? - Удивился он. - Ну пропала и пропала. Все равно ничего уже не исправить. А вот если пропустим, как огр-маг будет атаковать стену, то точно второй раз подобного зрелища не увидим.
        - Да как ты не понимаешь!? - Воспылал я праведным гневом, становясь напротив него и закрывая собой вид на сражение. - У меня, между прочим, память пропала, причем не сразу в пещере, а только сейчас!
        - Обычное дело. - Равнодушно ответил он, при этом вставая с места. Теперь я ему при всем желании помешать смотреть не мог. - Чем медленнее развивается способность, тем дольше не взимается плата. Все просто. О! Смотри, огр побежал.
        Злой и раздраженный его реакцией, я все же бросил взгляд в сторону боя, и ничего такого особенного не увидел. Ну да. Бежит огр, швыряясь магией, куда попало. Что с того? До этого так же бежала остальная орда, вот только, в итоге, все они теперь убиты, и их трупы попадали вниз. Что один огр сможет сделать? Как по мне, ничего особенного. И я оказался прав. По нему ударили сразу с сотни мест стены, фактически одновременно поджарив, потом заморозив, а после развеяв по ветру останки. Может огр-маг и был силен в начале боя, но сейчас запас его сил иссяк, и теперь он ничем от обычных воинов не отличался.
        Уже поворачиваясь к Бордаму и собираясь возмутиться, я опять замер на месте. И причин для этого было сразу две. Первая - это то, что я смог увидеть оставшийся запас огра без применения истинного зрения и на дистанции в почти два километра, а вторая находилась за спиной Бордама. Пять вооруженных как ниндзя воинов в полностью белой одежде замерли на месте, глядя молча на меня и на спину Бордама. И я бы наверно закричал, но вот в чем нюанс, эти воины стояли без оружия в руках и просто смотрели на меня, а их источники магии были полностью закрыты тьмой. Казалось, их просто нет. Кажется, я чего-то не знаю насчет сокрытия источника.
        - Эммммм… - Только и смог я ошарашенно произнести.
        - Что, прибыли уже? - Грустно хмыкнул Бордам, медленно поднимая вверх пустые руки, и так же медленно разворачиваясь.
        Ничего не понимая, я встал рядом с ним и переводил взгляд с белых фигур на Бордама, а потом обратно. То, что эти воины не собираются нас атаковать, было ясно. Но так же ясно, что для того, чтобы нас убить, им хватит и мгновения.
        - Зачем ты вернулся, варвар? - Холодно произнес один из воинов, сделав шаг вперед. - Разве ты смог выполнить наше задание?
        - У меня есть кое-что поважнее вашего задания. - Хмыкнул в ответ Бордам, при этом по-прежнему держа руки поднятыми.
        - Я слушаю тебя, варвар Бордам. - Не меняя тона, произнес воин. Учитывая тот факт, что лицо у ниндзи было закутано в белую ткань, а глаза закрывала белая повязка, отдаленно напоминающая очки, понять, кто именно скрывался за этой маскировкой, было невозможно.
        - Рядом со мной стоит не человек, а твой соотечественник, да еще и ребенок благородного рода. - Спокойно произнес Бордам.
        - Я, Ольнар дэ Мальнирал, готов помочь утерянному ребенку, но кто ты, дитя?
        - Димэтрий иф Альванос эль Фазриэл дэ Нагураньяль стоит перед тобой, воин, и я благодарен за твои слова. - Только когда я ответил, то понял, что меня спросили на эльфийском.
        На нем же я без проблем ответил, и даже придал голосу нужные интонации сына князя дома. В общении между эльфами очень важно соблюдать правильные интонации голоса, а то тебя могут и не так понять. А вот реакция всех пятерых воинов меня чуть не заставила вздрогнуть. Они сразу упали на одно колено и ударили себя в грудь правой рукой.
        - Для нас честь - оказаться пред тобой, наследник. - Хором произнесли они.
        - Я рад услышать звук родной речи и прошу вас встать, благородные воины. - Ответил я дежурной фразой.
        - Ольнар дэ Мальнирал готов проводить наследника в безопасное место. - Вставая, тут же произнес один из них, видимо командир.
        - Я так понимаю, что руки можно уже опустить? - Спокойно спросил Бордам.
        - Да, можешь опустить. - Невольно улыбнувшись, произнес я, и уже обращаясь к воинам, добавил. - Этот человек спас мне жизнь и довел меня до стены. Я обязан ему честью.
        - Ольнар дэ Мальнирал благодарит тебя, Бордам, за оказанную помощь нашему собрату. Отныне ты всегда можешь рассчитывать на помощь любого из нас. - В этот раз в его голосе была только чистой воды искренняя благодарность и уважение. Более того, он откуда-то достал эльфийский медальон и протянул его Бордаму. - Прими это в знак уважения от нас.
        Пока Ольнар говорил, появились еще два воина, которые тут же подскочили ко мне, на ходу забросав кучей заклинаний. Чего там только не было. Лечебное, согревающее, ободряющее, очищающее, и тому подобные. «Вот уж сервис так сервис» - расслабленно подумал я, наконец избавившись от безумного чувства холода. Причем мне даже стало слегка душновато, и я откинул меховой капюшон, довольно улыбаясь.
        - О боги, он же совсем дитя. - С какой-то сумасшедшей любовью и нежностью произнес возле меня женский голос, и меня тут же обняли и прижали к себе.
        - Эльмила, это наследник своего рода, не позорь его. - С добродушной улыбкой произнес Ольнар, сняв маску и открыв свое лицо.
        - Вот когда он будет в безопасности, тогда и отпущу. - Рассерженно ответила дама, что бережно прижимала меня к себе.
        Собственно, я и сам был не против таких объятий. От нее так и веяло теплом и уютом. А уж сколько она на меня защитных заклинаний накидала, это вообще не подается подсчету. Да и осязание приятных холмиков ее немаленькой груди грело меня еще больше.
        - Я не против. - Благосклонно попытался произнести я, но вышло так, словно пропищал. Меня подвел собственный голос.
        - Как тебе будет угодно. - Улыбнулся Ольнар, после чего вскинул руку вверх, и от нее отделился фиолетового цвета шар, взмыв в небо на огромной скорости.
        Остальные воины тоже запустили шары. Итого в небо взвились почти одновременно четыре фиолетовых и один зеленый. Это был чисто эльфийский сигнал, который означал, что наследник рода в опасности. Очень страшный на самом деле сигнал. Последний раз после такого сигнала, почти три сотни лет назад, уничтожили целое королевство. Там гостил наследник рода, и на него совершили нападение. В итоге, все закончилось резней. Эльфы в этом плане были сущими монстрами.
        - Ого. - Изумленно выскочило у Бордама, и было отчего.
        Когда я раньше изучал воспоминания из жизни моего тела, то кажется, не до конца осознал, что такое угроза жизни малолетнему наследнику. Конечно, я предполагал, что в этом плане эльфы и дроу те еще крейзи, но чтобы до такой степени?! От стены в нашу сторону летели сотни воинов, а возможно и тысяча. Причем именно что летели в прямом смысле этого слова, с помощью магии.
        - Угроза жизни наследника - это очень серьезно, Бордам. - Спокойно произнес Ольнар.
        - А не проще было тихо и незаметно добраться до стены? - Как-то нервно спросил Бордам. Мне же было интересно, откуда они друг друга знают. Но пока я предпочитал молчать и наслаждаться уютом. Даже не думал, что меня так сильно достанет холод.
        - За такой риск жизнью наследника меня на месте казнят. - Покачал головой довольно Ольнар. - Или ты думаешь, что армии эльфов не хватит?
        На это Бордам только неопределенно покачал головой, явно думая так же как я. Эльфы - больные на все голову типы, но сейчас я даже этому рад.
        Глава 4
        ШТАБ ГЛАВНОКОМАНДУЮЩЕГО ЦЕНТРАЛЬНОЙ ГРУППИРОВКОЙ ВОЙСК ЗАЩИТЫ ГРАНИЦЫ ГРАФА ГОНЗО ДЭ МОРДУРСКОГО.
        18:00. 27 ЧИСЛО ЦЕЛЕСТИЯ. 5020 ГОД.
        (Прим. автора. Целестий - второй месяц весны. Летоисчисление ведется от создания Великой стены.)
        В просторном помещении, украшенном гобеленами, статуями рыцарей и огромной люстрой с магическими светильниками, находился массивный дубовый стол пяти метров в длину и трех в ширину, с расстеленной на нем картой центральной части Великой стены. У стола с хмурым выражением лица стоял граф Гонзо дэ Мордурский. Несмотря на свой почтенный возраст в шестьдесят лет, выглядел этот представитель людского рода крепким и сбитым. Особенно сильно подчеркивала его фигуру одежда темно-красного цвета, больше похожая на военный мундир, чем на обычное одеяние. Его серые глаза на суровом аристократическом лице сейчас гневно сверкали каждый раз, когда граф переводил свой взор с карты на стоящих перед ним двух архимагов, а после возвращал взгляд на один и тот же участок границы.
        - Уважаемый граф. - Спокойно произнес Зуран иф Ашальвар, архимаг с очень пышной седой бородой и ироничным взглядом карих глаз. Этот человек являлся одним из сильнейших стихийных магов на континенте. И хотя выглядел он лет на пятьдесят, прожил этот почтенный маг уже более двухсот лет. - Если вы так и продолжите молча пытаться прожечь нас своим взором, то мне придется вас разочаровать. Такой магии нет, и вы ничего не добьетесь гневным сверканием глаз.
        - Пять километров границы! Пять! - Грозно и на повышенных тонах высказался граф, сверкая глазами и хлопнув ладонью по столу. - А если бы твари шли двумя волнами? Что тогда? Кто в этом случае защищал бы границу? Вы что, не понимаете, что натворили? Это же надо было додуматься, оставить пять километров стены без магической защиты ради какого-то мальца! Почти все эльфийские маги покинули самовольно свои посты, вы это понимаете?!
        - Все. - Холодно произнес второй архимаг, что стоял рядом с Зураном иф Ашальвар и равнодушно рассматривал перстень на своей правой руке.
        Этот на вид молодой эльф с шикарными черными волосами и, казалось бы, юношескими чертами лица, а также щуплой фигурой, сразу терял всю свою молодость, стоило только столкнуться с тяжелым взором его янтарных глаз. В этот момент любой разумный понимал, что перед ним не молодой сопляк, а проживший уже шестьсот лет великий архимаг государства Нэрд, заместитель ректора одной из лучших магических академий материка, а также самый опытный боевой маг - Андрэа иф Максэмельяно дэ Лакруз.
        - Что «все»? - Сбился с гневной речи граф, удивленно посмотрев на эльфа.
        - Все маги. - Спокойно поправил его Лакруз. - Все маги, что увидели сигнал, отправились выполнить свой долг чести.
        - Какой еще долг чести? - Возмутился граф. - Там всего лишь один ваш малец! Да вы один без каких-либо проблем смогли бы доставить его на стену. На кой ляд понадобилось обнажать огромный участок стены?
        - Уважаемый мэтр Андрэа иф Максэмельяно дэ Лакруз. - Предельно вежливо произнес Зуран, обратившись к эльфу. - Разрешите, я поясню графу его ошибку?
        - Я не возражаю. Можешь говорить, мой бывший ученик. - Все также холодно произнес эльф, так и не оторвав своего взора от перстня.
        - Уважаемый граф Гонзо дэ Мордурский, я понимаю ваш гнев и обеспокоенность. - Вроде как вежливо и почтительно произнес Зуран, вот только отчего-то у графа дернулся нервно глаз. Уж очень ему этот тон напомнил интонации учителя в детстве, который отчитывал его за очередной проступок. И это сходство графу совсем не понравилось. - Но вы должны понять, что только огромной силой воли мой уважаемый коллега сдерживает себя от того, чтобы не бросить вам вызов на дуэль, а может просто испепелить без всякой дуэли на месте.
        - Что вы имеете в виду? - Невольно сделав полшага в сторону, подальше от Лакруза, уже совсем другим тоном спросил граф. Уж он-то понимал, на что способен именно этот эльф-архимаг в бою.
        - Вы видимо просто забыли, но для эльфов жизнь ребенка их расы превыше всего, а уж жизнь молодого наследника одного из эльфийских домов - это что-то и вовсе выходящее за рамки обычного. - Нравоучительно менторским тоном продолжил Зуран. - Для того, чтобы вы поняли глобальность вопроса, я поясню. Даже если бы там была орда демона-мага, все эльфы бросились бы в атаку. Ибо для эльфа лучше погибнуть в бою, чем дать погибнуть ребенку главы эльфийского дома. Вам, наоборот, нужно сказать спасибо терпению и снисходительности уважаемого мэтра. Ибо не каждый на его месте смог бы выдержать вашу речь спокойно.
        - Да, но пять километров стены… - Намного тише, как будто извиняясь, произнес граф. - Вы-то меня понимаете. Даже если это событие из ряда вон выходящее. К тому же, у нас запрет на… - Но фразу так и не закончил. Так как на него наконец обратил свой взор эльф. Под таким взглядом граф при всем желании не смог бы закончить предложение о запрете впускать кого-либо из проклятых земель обратно на материк. Тут бы и тупой понял, что еще одно слово и его уже никто не спасет. Так что, замотав головой, граф тут же испуганно добавил. - Вы не так меня поняли. Я имел в виду варвара.
        - Уважаемый Бордам - друг эльфов. - Кратко процедил Лакруз. - Он спас жизнь наследника. Такое мы не забываем.
        - Я понял. - Тут же произнес резко вспотевший граф. - Хорошо. Пусть делает что хочет.
        - Это все вопросы? - Холодно спросил Лакруз. На что граф только судорожно кивнул головой. - Тогда мы пойдем.
        После этого оба архимага покинули зал командующего, а сам граф с облегчением вытер платком пот с лица. Он конечно опытный воин и заслуженный командир, но рядом с этими монстрами магии граф ощущал себя по-прежнему неразумным и малым дитем. И это его всегда злило и бесило, но ничего с собой он поделать не мог. Слишком большая разница в возрасте между ними. Но тут его лицо озарила довольная и хищная улыбка. Может он и не мог приструнить зарвавшихся эльфов, но есть те, кому это под силу. Так что граф уверенно направился в сторону своего кабинета. Ему предстояло написать подробный и правильно оформленный доклад совету архимагов. Уж эти представители власти смогут найти управу на своенравных эльфов.
        Между тем два архимага, покинув зал командующего, неспешно шли по коридорам замка в сторону выхода, негромко ведя беседу между собой.
        - По-моему, Андрэа, ты перегнул палку с этим несчастным графом. - Насмешливо произнес Зуран. - Он ведь может и жалобу накатать на вас в совет.
        - Пусть пишет. - Равнодушно произнес Лакруз. - Одной жалобой больше, одной меньше. Какая разница. Мне все равно остался лишь месяц службы. К тому же, не думаю, что совет будет что-либо предпринимать.
        - Верховный маг будет явно недоволен. - Иронично произнес Зуран.
        - Я думаю, что смогу выдержать его ворчание по этому поводу. - С легкой иронией произнес Лакруз. - К тому же, старик прекрасно понимает ситуацию.
        - Не думаю, что ты отделаешься так легко. - Хмыкнул Зуран. - Гномы с орками явно уже потирают руки в предвкушении штрафов в вашу сторону.
        - Сейчас глава совета - старик дроу, а из двенадцати высших магов членов совета - трое эльфов и трое дроу. - Легкомысленно произнес Лакруз. - Уверен, что в данном вопросе, несмотря на наши разногласия, дроу поддержат нас. Ведь когда-нибудь и у них может произойти подобное.
        - Что-то я не припомню за всю историю стены, чтобы малолетний наследник дома попадал в проклятые земли. - Задумчиво возразил Зуран.
        - Все когда-нибудь случается в первый раз. - Пожав плечами, философски произнес Лакруз.
        - Ты уже выяснил, каким образом малыш попал в это проклятое место? - С любопытством спросил Зуран.
        - Нет. Не успел еще. - С еле заметным раздражением в голосе произнес Лакруз. - Наши девушки-медики слишком близко к сердцу приняли проблемы со здоровьем малыша, так что пока меня и близко не подпускают к нему.
        - Что-то серьезное? - Взволнованно спросил Зуран.
        - Нет. Легкое обморожение, не более того. - Спокойно ответил Лакруз. - Но нашим девочкам и этого достаточно. Так что пока придется подождать и обдумать, что делать с ним дальше.
        - Могут быть проблемы? - С тревогой в голосе произнес Зуран.
        - Не то что бы проблемы. - Уже откровенно поморщился Лакруз, выражая тем самым крайнюю степень раздражения. - Дом Серебряной стрелы никогда не отличался сдержанностью на нашей родине. Эти могут и целую армию прислать за своим наследником. А как ты понимаешь, это те еще проблемы.
        - Это да. - Тяжело вздохнул Зуран.
        Они оба понимали, что разница между эльфами Сэльдорна и эльфами с родного им Гурзама слишком большая. В итоге, если сюда явится армия эльфов с Гурзама, то конфликты будут неизбежны. Причем их будет немало. Если вообще все не окончится очередной войной. Слишком специфический менталитет и характер гурзамовских жителей.
        - Но пока они еще не знают, что их наследник здесь. - Задумчиво продолжил Лакруз. - Уж не знаю почему, но наследник попросил пока не сообщать о себе на родину.
        - Даже так? - Удивился Зуран. - Ты думаешь, опять начинается?
        - Опять? - С сарказмом посмотрел на него Лакруз. - В Гурзаме всегда кто-то против кого-то строит козни. Бесконечный цикл интриг там не прерывается ни на мгновенье. Но так, чтобы подвергать жизнь наследника опасности - это действительно впервые. И если это окажется правдой, то возможно есть шанс избежать наплыва моих дальних родственников с материка.
        - А ведь точно. - Ошарашенно произнес Зуран. - Твой же отец состоял в доме Серебряной стрелы! Но ты же вроде уже в другом доме. Разве нет?
        - Это верно и неверно одновременно. - Уклончиво ответил Лакруз. - Главное то, что официально я пока еще служу дому отца, а вот уже моя дочь будет служить дому моей жены.
        - А старший сын? - С любопытством спросил Зурн.
        - Можешь не волноваться за своего друга-собутыльника. - Хмыкнул в ответ эльф. - Этот балбес тоже в доме жены, хотя и на птичьих правах. Так как до сих пор не может найти себе жену.
        - То есть, если что, отдуваться придется только тебе и все? - С явным облегчением спросил Зуран.
        - К счастью для меня, есть более приемлемый вариант для вытирания соплей наследнику. - Улыбнувшись, произнес эльф. - Высшая маг совета тоже состоит в доме Серебряной стрелы. Так что это будет уже ее проблема.
        - А эта старая карга уже знает о своем «счастье»? - Злорадно спросил Зуран. Он с академии не переваривал самую строгую и вредную учительницу лечебной магии.
        - Зря ты так. - Осуждающе покачал головой эльф. - Вот услышит она когда-нибудь твои слова, и…
        От многозначительного взгляда бывшего учителя, несмотря на свой уже приличный возраст, Зуран слегка испуганно передернул плечами и, инстинктивно обернувшись, пробормотал:
        - Так я же не со зла, а так, шутя.
        - Хм. Думаю, она оценит твою шутку по достоинству. - Усмехнулся Лакруз.
        - Предпочел бы и дальше жить без ее оценки. - Ворчливо произнес Зуран.
        - Впрочем, с другой стороны, возможно я и сам возьму шефство над ребенком. - Неожиданно заявил Лакруз, чем очень сильно озадачил собеседника.
        - А как же их не совсем обычные взгляды на жизнь? - Удивился вслух Зуран.
        - Что-то мне подсказывает, что этот малец далеко не так прост и совсем не разделяет пристрастия своего отца. - Задумчиво произнес Лакруз. - Ты бы видел его довольное лицо, когда наши девки потащили его на источники отмывать.
        - Довольное? - Удивился еще больше Зуран. - Он что, нормальной ориентации, что ли?
        - Очень похоже на то. - Хмыкнул эльф.
        - Только не говори, что задумал сосватать ему свою дочку. - Осуждающе покачал головой Зуран.
        - А что такого? - Иронично спросил Лакруз. - Возраст у них одинаковый, как раз то, что нужно.
        - А тебя потом свои же за это не зажмут на дуэлях?
        - Могут конечно. - Поморщился от этого неудобного вопроса Лакруз. - Они еще те мстительные пауки, но если я смогу задержать пацаненка хотя бы лет на десять у нас в государстве, то будет поздно что-либо менять.
        - С чего ты вообще решил, что парню понравится твоя дочка, а мелкой Эльзе понравится этот малец?
        - Эльза у меня - девочка умная, так что быстро смекнёт перспективу. - Хмыкнул Лакруз. - К тому же, я думаю, нам поможет и Высшая. Как и все местные эльфы.
        - Почему это? - Удивился Зуран.
        - Дом Серебряной стрелы очень древний. Чтобы ты осознал ситуацию, у паренька двадцать четыре имени предков в полном титуле. - Многозначительно произнес Лакруз. - А это, на секундочку, более двадцати тысяч лет истории рода. Всего четыре дома имеют более длинный титул, и то лишь на одно или два имени.
        - Звучит солидно, но что с того? - Равнодушно спросил Зуран.
        - Сейчас всего три дома эльфов на нашем материке. - Улыбнувшись, произнес Лакруз. - Дом Золотой травы, в котором и состоят мои дочь с женой, а еще дом Белого пегаса, а также дом Алмазной росы. Вот и все. И все эти дома относительно молодые, но главное - мирные. То есть это не дома потомственных воинов.
        - Допустим, я это и так знал. Но… - И тут Зуран запнулся и изумленно уставился на Лакруза. - Только не говори, что задумал переманить сюда дом Серебряной стрелы.
        - Насчет переманить - это ты конечно серьезно погорячился. - Рассмеялся Лакруз. - Но когда-нибудь, когда князь дома отойдет от дел, лет так через триста или пятьсот, и если все сделать правильно и привязать парня к нашему материку, то у нас будет шанс постепенно переселить Серебряную стрелу на наш материк.
        - Почему ты говоришь материк, а не Нэрд? - С подозрением прищурившись, спросил Зуран.
        - Уверен, что хочешь услышать мой ответ? - Спокойно улыбнулся Лакруз.
        - Учитель, только не говори, что ты опять за свое! - Печально вздохнул Зуран, но видимо что-то рассмотрев в глазах Лакруза, расстроенно добавил. - Вот же не было печали, так эльф появился. Я-то тут причем?
        - Кто-то ведь должен будет помогать моему балбесу закончить то, что начну я. - Спокойно произнес Лакруз.
        - Этому вашему балбесу, на секундочку, столько же, сколько и мне. - Ворчливо произнес Зуран. - И я совсем не уверен, что этот ваш дом Серебряной стрелы сможет серьезно изменить баланс сил на материке. Да и если вдруг узнают остальные правители о вашем очередном коварном плане объединения стран, то вряд ли обрадуются.
        - Не если, а когда. - Многозначительно произнес Лакруз. - Не стоит недооценивать моих врагов.
        - А может не надо? - С просящими нотками произнес Зуран. - Ну что сможет сделать один дом?
        - В этом доме боевых магов больше, чем во всех трех домах Сэльдорна. И чтобы ты до конца проникся, такие как я у них считаются середнячками среди боевых магов. - Уверенно произнес Лакруз.
        - Что-то я их на стене не вижу. - Ворчливо пытался возразить Зуран, уже отчетливо понимая, что никуда не денется от очередного плана учителя по объединению всех стран материка в одно государство. Это великую мечту учителя он знал слишком хорошо. Ведь Лакруз уже два раза пытался достичь своей цели, но каждый раз не хватало сил для реализации.
        - Кажется, кто-то забыл историю. - Усмехнулся Лакруз. - Или мне напомнить, кто именно отбросил на северный полюс тварей бездны?
        - Ага. А потом, не добив, посваливали на свои материки, что вы, что дроу. - С сарказмом заметил Зуран.
        - Мы оба знаем, почему это произошло. - Спокойно произнес Лакруз.
        - От этого знания легче не становится. - Тяжело вздохнул Зуран. - К тому же, это лишь теория, а не факт.
        - Не думаю, что наши предки ошиблись в оценке угрозы. - Покачал головой Лакруз. - Призрачные артефакты слишком опасны. Особенно для эльфов и дроу.
        - Может тогда мой уважаемый учитель расскажет, откуда ваши предки узнали об опасности? - Язвительно спросил Зуран. - Они ведь так и не стали приближаться к артефактам.
        - Это для вас слова мастеров линий судьбы пустой звук, а для нас их слова есть неоспоримый факт. - Словно продолжая давний спор, иронично произнес Лакруз.
        - Еще бы увидеть хоть одного живого мастера «линий судьбы». А то все как-то приходится верить на слово.
        - В этом ты конечно прав. - С огорчением вздохнул Лакруз. - В живых уже давно не осталось ни единого мастера судьбы. Но это и есть одно из доказательств их слов. Артефакты влияют на мир. Да так сильно, что перестали рождаться те, кто видит линии судьбы.
        - А может, просто у вас перестали нормально рожать женщины на родине? - Улыбнувшись, поддел учителя Зуран.
        - И это тоже. - Спокойно согласился Лакруз. - Но в любом случае, этого уже не изменить. Хотя Владыка и пытается, но выходит так себе.
        - Я вот хочу понять, ты уже окончательно решил использовать паренька в своих планах, или только думаешь? - Резко сменил тему разговора Зуран, пытаясь подловить учителя.
        - Пока только размышляю, но если он действительно нормальной ориентации, то я этот шанс упустить не имею права. - Серьезно произнес Лакруз.
        - А не боишься, что то же самое могут подумать дроу? - С любопытством посмотрел Зуран на эльфа, остановившись перед выходом из замка.
        - Сосватать ему в жены одну из дочерей своего дома? - Задумчиво пробормотал Лакруз. - Может и так, но не думаю, что у них есть шанс. Это слишком для любого из эльфов.
        - Ну не скажи. - Покачал головой Зуран. - Одним махом в будущем решить проблему вечных ваших войн - это дорогого стоит. Да и подобного шанса может и не представиться больше.
        - Да кто же их подпустит к нему? - Хмыкнул презрительно Лакруз.
        - Ну так старик Верховный вроде как уже тысячу лет мечтает помирить дроу и эльфов. - Улыбнулся ехидно Зуран. - А тут такой шанс.
        - Ну это мы еще увидим, кто кого. - Азартно блеснул глазами Лакруз и вышел на двор.
        - Может увидим, а может и нет. - Задумчиво произнес себе под нос Зуран, глядя, как учитель стремительно улетает в сторону своей армии. После чего, хмыкнув, еще тише добавил. - Одно могу сказать точно. Жизнь у этого мальца будет веселой.
        Глава 5
        Есть ли рай в мироздании или нет, науке это неизвестно. Но вот то, что именно в данный момент я познал одновременно дзен и умиротворение, и ощутил себя на вершинах счастья и удовлетворения - это неопровержимая истина. Только здесь и сейчас для меня распахнулись врата рая на земле. Мое состояние невозможно описать и, пожалуй, вряд ли получится повторить. Есть вещи и события, что воспринимаются ярко и четко только первый раз в жизни. И вот такие случаи в жизни нужно ценить и смаковать каждую их миллисекунду, стараясь запомнить все до мельчайших подробностей. Ибо второй раз уже будет не то. А может и то… Кто знает? Я уж точно не знаю, так как за всю свою жизнь ни разу не попадал в такие невероятные ситуации.
        Сидя по пояс в теплой как парное молоко воде, я испытывал не только эстетическое наслаждение, разглядывая идеальные фигуры обнаженных эльфиек, но и реальное физическое удовлетворение от того, что мое тело сейчас располагалось в объятиях одной из них. Ощущать, как к моей спине прижимались шары четвертого размера, а пятая точка уютно умостилась на гладких и нежных бедрах - это еще то ощущение нирваны. Но на этом удовольствия не заканчивались, ибо каждая из эльфиек, что сейчас нежились в небольшом бассейне горячего источника, считала своим долгом обязательно подплыть ко мне и потискать вроде как «несчастного» меня. Естественно, при этом прижимая меня к себе с максимальной нежностью и силой. Таким образом они выражали свое сочувствие моей нелегкой судьбе.
        Впрочем, я нисколько не возражал против такого поворота, с удовольствием меняя одни объятия на другие. Ведь при этом ко мне прижимались практически всеми частями своих идеальных тел. Можно ли меня назвать за это извращенцем? Не знаю, да и все равно. Главное - это эстетическое наслаждение, а все остальное ерунда. Таких женских тел я не видел никогда в своей жизни. А уж какая у них была нежная и шелковистая кожа! Ммммм. Это вообще невозможно передать. От одного прикосновения к этим эльфийским телам уже можно расплавиться от удовольствия.
        Была только одна проблема в этом раю. Это мой стручок. Назвать свое мужское хозяйство как-то по-другому не выйдет при всем желании. Даже в возбужденном состоянии это мало напоминало инструмент, что может дарить наслаждение женскому полу. Тонкий и короткий. Эх. Беда печаль. Я конечно в курсе, что для эльфов это вполне нормально. Ибо только после двадцати пяти лет главный мужской орган начинал стремительно расти, а после ста лет и освоения магии трансформации тела так и вообще его можно сделать каким угодно. Любой длины и толщины. Как говорится, мечта любого мужика и бабы в реальности.
        Вот только именно сейчас это, с одной стороны, было печально, а вот с другой, будь по-другому, и я вряд ли попал бы в этот рай на земле. Более того, мое тело оказалось чувствительным, и выражалось это в том, что при малейшем контакте моего стручка с женским телом в эротических местах он сразу извергался. И если сначала я от этого факта растерялся, смутился и даже успел расстроиться, что оказался таким скорострелом, то после пятого раза просто расслабился и не напрягался. Все равно мы в воде, и тут ничего и никто не заметит. К тому же, сами девушки воспринимали меня только как ребенка, а не как мужчину. И это была их главная ошибка и мое счастье.
        Тут надо понимать психическое состояние эльфов как расы. Они не просто так считали своих детей до тридцати лет малолетними. Психически они детьми во многих вещах оставались очень долго. То есть, например, в двадцать лет какой-нибудь эльф мог уже знать сотню языков, или создать собственное уникальное боевое магическое заклинание, но при этом продолжал бояться спать в темноте или любил в буквально смысле слова лазать по деревьям и копаться в песочнице. Если смотреть на их внешний вид, то ничего странного в этом нет. Заторможенное физиологическое развитие так же влияет и на психическое. Например, из памяти бывшего владельца я прекрасно помню, как он любил подглядывать за тем, как его «матери» кувыркались в постели, но не потому, что получал сексуальное удовлетворение или возбуждение, нет. Ему просто было любопытно, и не более того. Он хотел понять, для чего они это делают и зачем. Так что, окажись здесь вместо меня нормальный эльф моего возраста, то он бы просто ничего бы не ощутил, кроме, возможно, излишнего внимания. Думаю, он бы даже постарался побыстрее отсюда выскочить.
        Так что меня, по сути, можно действительно назвать тайным извращенцем. Конечно, мне иногда хотелось проявить больше инициативы и ухватить кого-нибудь из девчонок за выдающиеся части тел, но мысль о том, что вокруг меня в основном воительницы, и могут не понять, служила хорошим стопором в этих пошлых желаниях. Впрочем, меня так сильно тискали, что я усиленно делал вид, что стараюсь выпутаться из чересчур жарких объятий, при этом якобы случайно упирался им в грудь, с наслаждением ощущая в руках очередную порцию идеальных сисек с великолепными бугорками. А уж сколько раз я лицом оказывался между волшебных холмиков красавиц, можно было и не считать.
        Но если я думал, что попал в рай, то как ни странно, позднее понял, что ошибся. Ибо рай для меня наступил чуть позже. После того, как хорошенько так отмок в источнике в течение двух часов, меня достали, помыли, причем везде, отчего мой стручок опять не выдержал, но слава богам, этого никто не заметил, уложили на удобный стол и стали делать массаж. В своей первой жизни я несколько раз отдыхал в Таиланде, и там, естественно, регулярно ходил на тайский массаж. Так вот. Тайские массажистки нервно курят в сторонке после того, что сделали тут с моим телом эльфийки. Это было незабываемо. Две пары нежных рук размяли мне каждую частичку тела, превратив в одно аморфное желе. Под конец я не выдержал и просто отрубился.
        Проснулся только утром следующего дня в неизвестном мне помещении. Но вставать не спешил, с удовольствием перебирая в памяти каждый фрагмент вчерашнего лучшего дня в моей жизни. И только минут через десять осознал несколько удивительных фактов. Первый и, пожалуй, самый неожиданный, это то, что в этом мире было вполне нормальное, и я бы даже сказал, современное и качественное нижнее белье. Вчера я не особо обратил на это внимание, а вот сегодня, ощупав трусы на себе, осознал, что именно меня так смутило. У эльфиек были лифчики, ажурные трусики и даже у некоторых заметил стринги. И это слегка выбивало из колеи. Откуда? Это же вроде как средневековый магический мир меча и магии, а такой прогресс. Странно.
        Второй факт был намного более потрясающий. И почему раньше я на него не обратил внимания, лично мне непонятно. Скорее всего, просто внешние проблемы и жуткий холод выбили из моей головы очень важные детали строения тел эльфов. Точнее, не строения, а скажем так, некоторые особенности организма, такие, как полное отсутствие волос на теле, где бы то ни было, кроме головы. А также, несмотря на еду, которую я ел, у меня никогда не пахло плохо изо рта. Более того, то же самое можно было сказать и об эльфийках, да и предполагаю, что такой приятный бонус есть у всех эльфов. Еще один факт касался обыденной, но весьма важной функции тела. Хождение в туалет по-большому. И опять я просто не понял сначала, что за бонус получил. Как оказалось, эльфам, по сути, не нужна туалетная бумага. Звучит дико, но это факт. Это дело у нас происходит как-то без неприятных последствий и остатков. И если я правильно понял воспоминания по истории, то это было очень давнее магическое изменение физиологии тела на генном уровне. Удивительно, но лично мне нравится.
        Последний немаловажный факт всплыл сам собой. Вот что будет, если я попаду в бассейн с обычными девушками расы людей? Сначала будет приятно, а вот потом всплывет мелкий неприятный момент. Пот. Увы, но потоотделение человека нельзя назвать приятным, особенно из-за запаха. А вот у эльфов этой проблемы нет. Мы просто не потеем. Казалось бы, это наоборот плохо, ведь пот, по сути - терморегуляция тела, но не в этом случае. Так как опять подсуетились маги прошлого, которые смогли изменить тела эльфов так сильно, что теперь нужды в терморегуляции не было. Более того, при соприкосновении двух тел наша кожа сама по себе балансировала температуру в месте соединения таким образом, чтобы она была оптимальной.
        Таких вроде как мелочей у эльфов оказалось прилично. Лично у меня создалось впечатление, что тела эльфов и, по-видимому, дроу, создавались как будто с нуля. То есть это не продукт эволюции природы, а результат генной инженерии разумных. Может быть такое? Не знаю. Но очень похоже. Слишком идеальны параметры у нашей расы. Все как будто выверено, измерено и потом создано. Хотя, с другой стороны, возможно, что за тысячи лет истории они просто сами смогли изменить себя и потомков. Вот только в этом варианте есть слабое место. Технологии. Что-то я не вижу и не помню результатов высоких технологий. Конечно, на материке эльфов Гурзам есть очень много интересных технологичных вещей, вот только это можно сравнить с девятнадцатым веком моего первого мира, но никак не с технологиями, способными менять ДНК разумных и их генофонд.
        В общем, как ни крути, но что раса эльфов, что раса дроу явно, как минимум, необычные. Впрочем, был еще один очень смущающий меня факт. Внешний вид. Может я и ошибаюсь, но по-моему, до писателя Толкиена никаких высоких эльфов с длинными ушами и супер красотой не было. До него это были существа размером с ладонь человека, и они летали, словно феи в лесу. Собственно, по-моему, эльфы и есть по-другому названные феи. Конечно, возможно, этот уважаемый писатель просто увидел их в своих видениях, или вообще был, как я, попаданцем. Но это не снимает вопроса внешнего вида. И как нет ответа на этот вопрос, так и нет пояснения, откуда в местных языках есть так много слов из моего первого мира.
        Естественно, они все говорят на другом языке, и я просто в голове перевожу то, что мне говорят, на понятные мне названия. Но тем не менее, чтобы что-то перевести, нужно иметь аналог. То есть, если в этом мире нет танка или трактора, то и таких слов, по идее, не должно существовать. Именно этих двух слов как бы и нет, но есть куча других. География, циклоп, демон, бездна и так далее и тому подобное. Слишком много точных совпадений понятий. Я не специалист по языкам, но как мне кажется, такого быть не должно. Еще одна странность в мою копилку.
        - Ты там долго еще валяться будешь? - Ворвался в мои размышления насмешливый голос Бордама, который, открыв дверь в мою комнату, уставился с упреком на меня. - Вставай, а то все проспишь.
        - И тебе доброго утра. - Печально выдохнул я. Вставать из теплой и уютной постели не хотелось категорически. Кстати говоря, тут простыня, пододеяльник и остальные постельные принадлежности были из чистого хлопка.
        - Доброго, доброго. - Покивал головой здоровяк. - Поднимайся уже, соня. Еда остынет.
        Вот этот пункт в предложении буквально моментально ворвался в мой мозг и заставил вскочить с постели. И только когда я оделся, то удивленно замер на месте. Вещи. Это были эльфийские вещи, причем моего размера. Откуда они так быстро их достали? Впрочем, хватит мучить себе голову загадками. Нужно просто жить и наслаждаться жизнью. Причем желательно - как вчера. М-да. Я бы не отказался и сегодня повторить вчерашнее купание. Но что-то мне подсказывает, что это был эксклюзив, который вряд ли повторится.
        Проходя мимо Бордама, я слегка поморщился и удостоверился в своем мнении. Отсутствие пота - это прерогатива эльфов, как и запах изо рта. М-да. Кажется, теперь я понимаю, почему эльфы и дроу так сильно не любят другие расы. У нас очень хорошее обоняние, и запах других рас нам неприятен. Правда, есть вопрос. Почему в проклятых землях я этого не замечал? Можно списать все на холод и обстоятельства, но кажется мне, причина в другом. Понять бы еще, в чем именно. Блин. Опять я себя мучаю дурацкими вопросами. И чего, спрашивается, мне неймется?
        Заметил я и новую одежду Бордама. Вместо шкур он был одет во что-то наподобие военного мундира черного цвета. Причем покрой одежды соответствовал скорее военным двадцатого века, а не более раннего периода. Что-то среднее между одеждой спецназа, наемника и, как ни странно, танкиста. Хотя больше всего это напоминало все-таки одежду спецчастей. Куча всяких карманов и креплений. Разница было только в том, что на боку Бордама висел короткий меч в ножнах, похожий на римский гладиус. Точнее сказать затрудняюсь, потому как лезвие закрывали ножны.
        Честного говоря, я предполагал, что мы находимся в доме наподобие гостиницы или трактира, но это оказалось ошибочным мнением. Из комнаты я вышел в просторный коридор явно частного дома. А когда мы прошли направо по коридору, то оказались в зале, похожем на трапезную особняка, как на родине эльфов. На стенах картины, вместо одной стены огромные окна во всю длину и высоту, а посреди зала здоровенный и длинный стол, за которым сидел всего один разумный. Молодо выглядевший эльф, на вид не больше сотни лет или, если сравнивать с людьми, то не старше лет двадцати пяти. Правда, когда я встретился со взглядом его янтарных глаз, то сразу ощутил, что передо мной кто-то очень сильный и старый. А уж когда присмотрелся к его источнику, так вообще с трудом сдержал удивленный возглас. Все его тело было словно один источник магии, да еще и концентрированной. Пришлось сразу выключать эту свою способность, а то мог и ослепнуть. Хорошо, хоть это было несложно. Просто захотел, и тут же стал видеть нормально.
        - Доброе утро, молодой наследник. - Открыто улыбнувшись, поздоровался он на эльфийском.
        - Доброе утро, уважаемый мэтр. - Ответил я уважительно, слегка наклонив голову, тем самым признавая его силу и возраст.
        - Прошу, присаживайтесь. - Сопроводив свои слова жестом руки, сказал эльф, в этот раз на общем наречии.
        - Димэтрий иф Альванос эль Фазриэл дэ Нагураньяль благодарит тебя за гостеприимство. - С достоинством кивнув, произнес я традиционную фразу.
        Все дело в том, что эльф не может представиться мне, пока я первым не произнесу свое имя. Вот если бы он не знал, что я наследник дома, или же знал, но сам являлся наследником или главой дома, то он должен был первым представиться как хозяин дома или более старший в иерархии. С другой стороны, сказав сокращенный вариант своего имени, я как бы подчеркнул неофициальность ситуации, ну или высказал доверие в будущей беседе.
        - Кажется, ты забыл, что уже представился мне. - Добродушно улыбнулся он, глядя, как мы садимся за стол. - Видимо я слишком сильно отличаюсь о того, что ты видел вчера.
        После этих слов он закрыл глаза, а после открыл, но при этом его внешний вид резко изменился. Вместо молодого эльфа на нас смотрел воин в сверкающих золотом доспехах в полуторном шлеме с серебряной диадемой сверху.
        - Андрэа иф Максэмельяно дэ Лакруз? - Удивленно вырвалось у меня.
        Я сразу узнал мага, что лично нес меня по воздуху своей магией вчера утром. Именно с ним я успел немного переговорить и попросил пока не сообщать обо мне на родину. К сожалению, нам не дали толком побеседовать медики, которые, как только мы приземлись, чуть ли не вырвали меня из рук архимага.
        - Ну вот, узнал. - Довольно улыбнулся эльф, убрав очень качественную иллюзию доспехов. - Но давай без этих длинных титулов. Можно просто Андрэа.
        - Хорошо. - Слегка ошарашенно кивнул я. - Тогда и ты можешь называть меня Димэтрий, или просто Дима.
        Мне было слегка непривычно «тыкать» такому явно взрослому эльфу, но по-другому тут нельзя. Назвать на «вы» другого эльфа - это все равно, что назвать его врагом. На «вы» один эльф обращался к другому, только если презирал того или ненавидел. То есть в этом мире между эльфами или дроу было все наоборот. Правда, это никоим образом не относилось к другим расам. То есть, если например Бордам попробует обратиться без разрешения к эльфу на «ты», то сразу получит вызов на дуэль, даже несмотря на свое новое звание друга эльфов.
        - Думаю, что Димэтрий более чем достаточно. - С легкой усмешкой произнес Андрэа, после чего нажал на лежащий возле него амулет, и в тот же миг двери распахнулись, пропуская к нам целую процессию эльфов, что несли различные блюда.
        От запахов, которые заполнили зал, у меня сразу забурчал призывно желудок, и не только у меня одного. Бордам, судя по его голодному взгляду, был бы не против сразу приступить к поеданию всех блюд сразу. Один только Андрэа не обратил никакого внимание на еду. Его, похоже, интересовал только я. Уж очень задумчивым и внимательным был его взгляд, направленный в мою сторону. И честно говоря, я уже думал, что он, не дожидаясь трапезы, начнет свои расспросы, но нет. Все время, пока нам накладывали еду, а после меняли блюда, он не произнес ни единого звука. Просто неспешно пробовал блюда, буквально по чайной ложечке, и наблюдал за нами. Я же, помня вкуснейший вчерашний обед, с аппетитом набросился на еду. Правда, не забывая о приличиях и манерах за столом.
        Еще когда мы вчера только прибыли на стену, и меня забрали к себе медики, я успел оценить вкус эльфийских блюд. Правда, все это происходило одновременно с тем, как меня обследовали местные врачи. Впрочем, одно другому не мешало, так как обследовали они меня только с помощью магии, не мешая мне утолять голод. Сейчас же я просто наслаждался вкусовой радугой еще более изумительных деликатесов, о существовании которых до этого момента даже не подозревал. Конечно, я помнил блюда, которыми питался на родине эльфов, но одно дело помнить, а другое дело все это познать на практике лично. К тому же, для бывшего владельца тела, вся эта еда была лишь обыденностью, к которой он привык с детства. А вот для меня все было в новинку, как и для Бордама.
        Ну а для того, чтобы Андрэа не сильно удивлялся моему восторгу после каждой перемены блюд, я был вынужден слегка отстраниться от восприятия вкуса и обдумать то, что вчера увидел на стене. Конечно, мой аппетит можно пояснить тем, что в течение долгого времени я питался исключительно отвратительного качества едой, но лучше все-таки слишком сильно не привлекать внимание архимага к данному вопросу. Не дай бог, он узнает или заподозрит меня в том, что в теле эльфа сменился носитель. И что он тогда сделает со мной? Не знаю, и предпочту избежать получение ответа на этот вопрос. Ибо что-то мне подсказывало, что ничего хорошего ждать не следовало.
        Продолжая поглощать блюда, я автоматом задумался над очередной несостыковкой этого мира. Точнее, их было несколько. Во-первых, меня мучал вопрос: почему обладая возможностью летать по воздуху с помощью магии, никто из армии защиты границы не стал бомбардировать магией приближающуюся орду тварей? Ну тут, допустим, я могу не знать все о магии тварей. Может у них есть, чем ответить летающим магам. А что тогда насчет минирования подступов? Артефакты с магическими заклинаниями тут точно есть. Например, все стрелы, размером с хорошее такое бревно, в похожих на огромные арбалеты защитных механизмах, установленных на стене, имели явно магический наполнитель. Да и снаряды огромных катапульт, размещенных на площадке за второй стеной, тоже имели в себе магический заряд. Хотя зачем нужны вообще эти катапульты, я не понял.
        Высота стены пятьсот метров. На самом верху огромная площадка или дорога или что это вообще такое, не ясно. Пускай будет верхняя часть стены, имеющая сто метров в ширину и идущая по всей длине стены, видимо, от начала и до конца. Вся она имела идеально ровную поверхность, вымощенную огромными плитами или блоками. Тут уж я не в курсе. Но то, что она ровная, словно дорога из асфальта, это точно. Кроме двигающихся туда-сюда воинов, на этой «дороге» ничего не было. То есть, обрыв, потом парапет по пояс высотой и вот эта вот дорога, а затем опять стена.
        Правда, вторая стена была всего метров десять высотой. А вот уже на ней были установлены каждые двадцать метров эти огромные и массивные, похожие на арбалеты установки, а за ними, в метрах пятидесяти, стояли катапульты. Между последними дистанция была около пятидесяти метров. Понятно, что это вторая линия обороны, но катапульты-то зачем? Или они будут кидать снаряды как раз на эту саму дорогу? Непонятно. Ну да ладно. Может, я просто несведущ в военной тактике, но что-то мне подсказывало, что если просто кидать камни с магическим зарядом на головы взбирающимся монстрам, результат будет намного эффективнее.
        Но это все мелочи. К тому же, возможно я просто бездарь в военной тактике, и потому не понимаю гениальной мысли тех, кто уже тысячи лет защищает границу. Есть намного более важные моменты, замеченные мною. И главный из них - это маги. Тут просто даже не знаю, с какой стороны подойти к этому вопросу. Что важнее: то, что среди всех, кто защищает стену, лишь каждый десятый - маг, или то, что большинство магов имеет источник примерно равный моему до повреждения? А главное, почему маги либо обладают таким как у меня объемом, либо сразу превращаются в монстров наподобие архимага Андрэа? Не то что бы таких, как он, было много, да и если честно, то все, кого я видел, обладали меньшим запасом и концентрацией, но все же есть разница между источниками размером с горошину и размером с хороший такой арбуз, как моя голова.
        Да и с тем же архимагом Андрэа тоже не все так просто. Обычный маг обладал горошиной, более серьезный - арбузом, а архимаг превратил все свое тело в один огромный источник магии. А где среднее? Почему нет плавного перехода от одного уровня силы к другому? Отчего такой огромный скачок? Не понимаю. Да и в сведениях, которые мне передал призрак, нет ответа на этот вопрос. Или получается, призрак и сам не знал, или ему просто было неинтересно изучать этот феномен. А может просто не видел в этом смысла. Не знаю. Как и не знаю, как много было таких как я, попаданцев, в этом мире.
        Последний пункт в моем списке относился к тому самому туману, что полностью скрывал от меня источники пяти эльфов, которые встретили нас за стеной. То, что это был разведывательный отряд, я понял сразу. И то, что они все были лишь чуть сильнее меня в силе источника, я увидел, когда мы прибыли на стену, и они сняли амулеты, которые, судя по всему, и скрывали их источники. Но возникает вопрос. Почему на стене я не увидел ни одного мага, который носил бы подобный амулет? То есть получается, их используют только для того, чтобы спрятаться от монстров, а тут он не нужен? Или просто эти амулеты неэффективны против магов? А еще мне очень интересно, каким образом они работают. Как вообще можно скрыть источник с помощью амулета?
        Пока я размышлял, завтрак подошёл к концу. Судя по счастливым глазам Бордама, он явно был доволен тем, что оказался здесь. И это хорошо. Хоть чем-то я смог отблагодарить здоровяка. Впрочем, это не я его отблагодарил, а Андрэа. Который сейчас явно готовился к пристрастному и вежливому, но допросу. Особенно если учитывать тот факт, что я увидел на его руке магическую татуировку моего дома Серебряной стрелы. Правда, она была обведена в круг, и это говорило о том, что данный эльф последний в своем роду принадлежит моему дому. То есть его дети уже в другом доме. Это неудивительно для тех, кто покинул родной материк и отправился жить в другое место. Скорее удивителен тот факт, что он сам не захотел переходить из одного дома в другой. Но тут либо долг перед домом, либо клятва чести. Скорее всего, второе. Но в любом случае, это мне, как ни странно, на руку. Учитывая его силу, я думаю, он сможет взять меня временно под свою опеку, тем самым спасая меня от возращения на родину. Главное - убедить его в том, что возвращаться на Горзам мне смертельно опасно.
        Глава 6
        Только после того, как завтрак завершился, и нам принесли чай, Андрэа небрежным движением руки отпустил всю обслугу из зала. Я же сразу внутренне напрягся, ожидая расспросов, но вместо этого Андрэа просто попросил рассказать, что именно со мной приключилось. И это логично, прежде чем расспрашивать, нужно же узнать общую картину. Как-то я забыл об этом простом приеме. Наверно потому, что глядя в глаза архимага, априори думал, что он уже все знает. Вот такой вот у него тяжелый взгляд. Впрочем, скрывать мне особо было нечего, так что я рассказал почти все о том, что произошло, начиная с пленения на родном материке. Умолчал я лишь о своей способности, полученной вроде как из-за проклятой земли, и естественно, не стал упоминать о том, что явился из другого мира.
        После моего рассказа Андрэа обратился к Бордаму и попросил уже его описать происшедшие события, кроме того, вкратце рассказать о себе. Здоровяк, так же как и я, особо ничего не скрывая, изложил судьбу своей семьи, но о том, что и сам имеет способность, полученную от артефакта, не упоминал. Только после этого Андрэа начал задавать нам обоим уточняющие вопросы, при этом не особо настаивая на ответах. В основном, его интерес касался меня и моих встреч с призраком, и черной душой, которая хотела захватить мое тело. И так продолжалось почти два часа, пока наконец архимаг не удовлетворил свое любопытство.
        - Что же, теперь мне все более-менее понятно. - Задумчиво произнес Андрэа, переводя взор с меня на Бордама и обратно. - И я, пожалуй, соглашусь с тем, что тебе, Димэтрий, пока что рано возвращаться на родину. Вот только окончательное решение все равно принимать твоему отцу. А он вряд ли захочет доверить твою судьбу мне.
        - Неужели нельзя как-то повлиять на его решение? - Расстроенно спросил я. - Или все дело в моем поврежденном источнике?
        - Ах, да. Твой источник. - Усмехнулся Андрэа. - Призрак, которого ты встретил, скорее всего - магистр магии Антонио иф Марселес. Именно он не так давно смог добиться разрешения на исследование проклятых земель. Вот только он как был безграмотным юнцом в вопросах источника, так таким же и умер. Все, что он тебе наговорил - это сплошная чушь. Ты просто совершил очень резкий скачок в применении силы, да еще под усилением духовной оболочки. Как следствие, у тебя произошел разрыв источника, а также оказано серьезное влияние на твои каналы магии.
        - И чем мне это все грозит? - С легким опасением спросил я, когда Андрэа сделал паузу и задумчиво уставился в сторону окна.
        - Ах, да. Извини. Задумался. - Улыбнулся добродушно он. - Просто очень редко, когда удается увидеть счастливчика, который смог после этого неприятного процесса выжить. Да еще, если добавить твои приключения, то все вместе заставляет задуматься о твоей просто уникальной удаче и везении. Это просто потрясающе.
        - Так, а что насчет источника? - Вздохнув, опять спросил я, отвлекая эльфа от очередной паузы и рассматривания окна.
        - Да это все ерунда. - Рассеянно произнес он. - Максимум месяц, и мы нормализируем твое состояние, а еще через год у тебя всё полностью вернется в норму.
        - Андрэа, прости, но что случилось? - Обеспокоенно спросил я, толком не понимая его странной реакции.
        - Бордам, а разве тебя не ждет к себе в гости наш медик? - Резко сменил тему Андрэа, повернувшись к здоровяку.
        - Да как бы можно было просто сказать, что я тут лишний. - Спокойно хмыкнул Бордам.
        - Не уж, дорогой ты наш друг. - Зловеще улыбнулся Андрэа. - В этот раз у тебя не выйдет отказаться от посещения зубного врача.
        - Да как бы я и не против. - Побледнев, попытался уверенно произнести Бордам, вот только вышло у него откровенно неубедительно. Кажется, кто-то боится зубного.
        - Вот и отлично. - Ухмылка Андрэа стала еще шире. - А если вдруг ты опять не сможешь дойти до врача, как и вчера, то тогда я буду вынужден сам заняться твоим лечением.
        - Да понял я, понял. - Хмуро буркнул Бордам, вставая из-за стола. - Схожу я к нему, схожу.
        - Вот прямо сейчас и иди. Он ждет. - Насмешливо произнес Андрэа.
        Бордам поежился, после чего бросил на мне затравленный взгляд, но видимо осознав, что в этом вопросе я ему ничем помочь не смогу, тяжело вздохнул и вышел из зала.
        - Теперь, что касается ситуации с тобой, Димэтрий. - Перевел свой взор на меня архимаг. - Я хотел бы понять, почему ты так сильно не хочешь возвращаться на родину? И да, не надо рассказывать мне об опасности. Здесь она не меньше, а возможно, и больше.
        - Ну как бы. - Растерялся я, стараясь не смотреть в сторону эльфа. - Это очень сложный вопрос.
        - Разве? - Насмешливо вздернул бровь Андрэа.
        - Просто есть некоторые нюансы. - Уклончиво произнес я. - Которые я бы не хотел озвучивать.
        - Такие, например, как желание близости с женщиной и нежелание видеть отношений между мужчинами? - С иронией спросил он. А вот я только и смог, что ошарашенно уставиться на архимага в ответ. Как он догадался? - Наверно ты сейчас думаешь, а как я догадался? Но в этом нет никакого секрета. Я и сам когда-то давно покинул родину по той же причине.
        - Ну, как бы да. Ты прав. - Только и смог растерянно пробормотать я.
        - И тебя наверно очень сильно беспокоит вопрос, почему так рано у тебя возникло влечение к женскому полу? - Рассудительно произнес он. - Что же, на этот вопрос я тоже могу ответить. Все дело в том, что во время ритуала, который провели над твоим телом, ты мало того, что на тридцать лет раньше осознал свое духовное тело, но и, судя по всему, произошло так называемое обнуление сознания.
        - Обнуление сознания? - Изумленно уставился я на него.
        - Да, именно оно. - Важно кивнул он головой. - Ты потерял полностью память, а значит, фактически появилась новая личность, у которой не оказалось привязки к прошлому. И скорее всего, возникла она как шаблон для внедрения души демона. Но так как перед этим ты встретил Антонио, и он передал тебе искусство магии, то ты смог вышвырнуть душу врага из нашего мира, и в итоге шаблон сознания взрослого разумного остался с тобой. Затем ты восстановил свою память и тем самым совместил то, что было раньше, с новой личностью. Вот это все и привело к тому, что психически ты обладаешь сознанием взрослого, но памятью ребенка. То есть, другими словами, ты с одной стороны Димэтрий, но с другой - уже совсем иной повзрослевший эльф. И вот это уже проблема.
        - Ух ты. - Вырвалось у меня после столь подробных пояснений. С одной стороны, я был рад тому, что Андрэа сам фактически подарил мне сейчас легенду, а с другой стороны, не совсем понимал, в чем именно теперь проблема. - И что мне делать?
        - Ничего. - Пожал плечами Андрэа. - Просто жить дальше, но с учетом новых возможностей.
        - А как же мой отец? - Осторожно спросил я.
        - Как раз таки после того, как я все выяснил, проблем с его согласием на мое временное попечительство не будет. - Серьезно произнес Андрэа. - Он тоже поймет, что сейчас твое психическое состояние требует спокойной обстановки без стрессовых колебаний. Правда, это не решает основной проблемы. Ведь тот, кто заманил тебя в ловушку, вряд ли спокойно воспримет известие о твоем спасении. Так что, думаю, тебя ждет еще не одна попытка покушения. Правда, в данном случае тот, кто это задумал, будет действовать тоньше и деликатнее.
        - Деликатнее, это как?
        - Единственное место, где я смогу обеспечить тебе полную безопасность - это магическая академия в государстве Нэрд. Я в этом заведении являюсь одним из преподавателей. - Начал издалека и не спеша Андрэа. - Там никто не сможет подослать к тебе убийц, отравить или как-то по-другому нанести скрытно вред. Но это не отменяет, во-первых, официальных способов ликвидации, таких как, например, дуэли, да и вне стен академии могут попробовать тебя устранить. Во-вторых, учитывая твой статус, ты не сможешь проигнорировать официальные приглашения знатных семей королевства. А это значительно увеличивает возможности для покушения.
        - А почему я не смогу проигнорировать приглашения? - Удивился я.
        - Потому что это покажет всему миру, что ты боишься, а это будет уже удар по чести дома. - Рассудительно пояснил он. - Так что на приглашения туда, где будут присутствовать члены королевской семьи, тебе придется согласиться.
        - Ясно. - Тяжело вздохнул я.
        - Но меня волнует вопрос твоего взросления, и особенно полового влечения. - Хмуро произнес Андрэа. - Слишком рано это произошло. Твое тело просто не готово к твоему разуму. Так что придется нам с тобой заняться техникой медиации и полного контроля тела.
        - Эмм… Почему? - Удивился я.
        - Ты же не хочешь, чтобы произошло то, что случилось вчера в источнике? - Насмешливо посмотрел он на меня, отчего я покраснел и смутился. Блин. А я думал, никто не заметил. Андрэа видимо понял, о чем я подумал, и добавил. - Не переживай. Кроме Лирэйн, никто из девочек не заметил твоих «конфузов». Да и она заметила лишь потому, что была приставлена мною для твоей охраны. Никто и подумать не мог, что юный наследник уже способен на такое.
        От этих слов я еще больше покраснел и чуть не сгорел от стыда. Но в глубине души я ни капли не сожалел о том, что случилось.
        - Естественно, Лирэйн никому не расскажет об этом. - Хмыкнул Андрэа. - Так что знаем о твоей специфической проблеме только я и ты.
        - А как же…?
        - Пришлось стереть частично память девушки. - Серьезно и строго произнес он. - Это не та информация, о которой кому-либо нужно знать.
        - А не слишком сурово? - Растерянно спросил я.
        - Не дай боги, аристократы королевства узнают, что ты интересуешься женским полом, и все, пиши пропало. - Поморщился Андрэа. - Или ты хочешь ощутить очень пристальное внимание от всего женского пола королевства, и не только его?
        - Все захотят меня соблазнить и женить. - Печально вздохнул я в ответ. Хотя мысленно был совсем не против такого варианта развития событий. Жаль только, официально гарем тут не оформишь. Но ничего. Потом можно что-нибудь и придумать.
        - Твой печальный вздох совсем не вяжется с довольным взглядом кота, дорвавшегося до сметаны. - Строго произнес Андрэа, заставив меня вздрогнуть. - Я прекрасно знаю, как сильно влияет на мозги эльфов половая зрелость. А у тебя еще и печальный случай. Ты, повторюсь, слишком рано эту самую зрелость получил. Так что будем тебя учить контролю собственного разума и тела. И это очень серьезно. Если не научишься за месяц, то мне придется отправить тебя на родину.
        От этой фразы я зябко передернул плечами, но смог взять себя в руки. Как ни странно, но я понимал, что Андрэа прав. Меня действительно тянуло к женщинам со страшной силой. Более того, я никогда в жизни раньше не думал ни о каких гаремах, а сейчас воспринимал это как обыденность и главную цель в жизни.
        - Я постараюсь. - Уверенно произнес я. - А почему именно месяц?
        - Надо не только постараться, нужно сделать. - Твердо произнес Андрэа. - А насчет месяца, ровно столько осталось мне служить на границе. Заодно и ускорим развитие твоего источника, а также надо подтянуть твои знания в магии и общих науках.
        - Зачем? - Удивился я.
        - Потому что тебе придется стать студентом академии. - Улыбнулся он.
        - Да, но я и так знаю почти всю академическую программу. - Растерянно произнес я. Не то что бы я не хотел учиться в академии, но просто не видел в этом смысла.
        - Ты путаешь общеобразовательные знания с продвинутыми и специализированными предметами. Тот же Антонио передал тебе только общие познания, так как являлся не очень сильным магом, а потому не имел возможности изучить предмет тщательнее. У нас же в академии спектр материала намного шире, так что ты получишь знания, крайне необходимые для твоего развития. Да и к тому же, ты ведь не захочешь обучаться в стенах академии родной страны?
        - А как это связано? - Удивился я. - Дома я все равно бы проходил обучение только с помощью частных уроков.
        - То есть, ты хочешь вернуться и продолжить обучение? - С сарказмом спросил он.
        - Нет. - Тут же отрицательно замотал я головой. - Предпочту здесь.
        - Вот и хорошо. - Снисходительно улыбнулся он. - Пока можешь идти к себе, но через пару часов я зайду в гости, и мы приступим к первому занятию.
        - Так сразу? - Растерялся я.
        - Я бы тебе и этих пары часов не дал, но увы. Нужно связаться с твоим отцом. - Спокойно ответил он. - Надеюсь, хотя бы пару часов ты сможешь держать свои эмоции под контролем.
        - Смогу, конечно. - Уверенно произнес я, вот только судя по скептическому взгляду Андрэа, он не особо верил в силу моей воли. А зря.

* * *
        После того, как Димэтрий покинул трапезный зал, архимаг еще минут пять задумчиво рассматривал окно, мысленно корректируя свой план с учетом новых обстоятельств. И только после того, как убедился в том, что все предусмотрел, встал с места и отправился в свой кабинет. Ему предстоял тяжелый разговор с главой дома. Так что перед тем, как активировать артефакт связи, которым он не пользовался уже более двухсот лет, Лакруз полностью ушел в себя и максимально очистил свой разум от всего, что могло бы ему помешать при разговоре, а заодно сконцентрировался на своих эмоциях. Все должно быть под полным контролем. Когда же он осознал, что готов, то пустил свою силу через татуировку на руке в артефакт. Правда, пришлось подождать около двадцати минут, пока наконец перед ним не появилось изображение уставшего и невыспавшегося главы дома Серебряной стрелы Альваноса иф Фазриэля эль Туаэль дэ Нагураньяль.
        - Доброй ночи, Андрэа. Надеюсь, у тебя поистине важные причины для использования экстренной связи. - Хмуро произнес Альванос.
        - Доброй ночи, глава. - Поклонившись, с почтением произнес Лакруз. - У меня для тебя радостная новость. Твой сын Димэтрий иф Альванос эль Фазриэл дэ Нагураньяль жив и сейчас находится под моей охраной.
        Лакрузу пришлось ожидать ответа и хоть какой-то реакции главы около пяти минут. Он конечно понимал, что Альванос просто зафиксировал свое изображение и заодно отключил звук, а все для того, чтобы не показывать свои эмоции перед подчиненным. Вот только самому Лакрузу было очень любопытно, как именно отреагировал глава на столь неожиданное известие.
        - Это очень важная и радостная новость. - Наконец ожило изображение главы. Теперь это было уже абсолютно спокойное и серьезное лицо, вот только в глазах читалась искренняя радость от известия. - Тебе известно, что произошло с моим сыном, и как он оказался у тебя на границе?
        Лакруз согласно кивнул и подробно рассказал обо всех приключениях наследника, заодно отправив по связи магический слепок состояния здоровья ребенка, а также короткую запись того, как Димэтрий сидит в своей комнате и что-то читает. И только в конце своего рассказа архимаг сообщил главе о серьезных изменениях в психике ребенка. А после этого Лакруз еще и сразу высказал свое мнение по данному поводу и свое предложение временно стать попечителем мальчика, и отдать того на обучение в академию.
        - Значит думаешь, что сможешь обеспечить безопасность моему сыну? - Отстраненно спросил глава, при этом явно что-то усиленно обдумывая.
        - Я уверен, что у меня хватит сил не дать погибнуть наследнику. - Твердо произнес Лакруз.
        - Хорошо. - Твердо и неожиданно для архимага согласился глава дома. - Так тому и быть. Пусть поживет у тебя лет десять или двадцать, а там решим, что делать дальше. Справишься?
        - Конечно, глава. - Растерянно произнес Лакруз. Даже его жизненного опыта не хватило, чтобы скрыть полностью свои чувства от столь внезапного и простого согласия.
        - Вот и отлично. - Довольно улыбнулся Альванос. - Рассчитываю на тебя. Если что-то будет нужно или случится, сразу выходи со мной на связь.
        - Будет исполнено. - Спокойно и уверенно произнес Лакруз, взяв себя в руки.
        - Передавай привет моему сыну, и пусть он свяжется с матерью в ближайшее время.
        - Хорошо. - Кивнул Лакруз.
        - Удачи вам обоим. - Произнес глава дома, улыбнулся и отключился.
        Лакруз сидел на месте и смотрел в одну точку перед собой. Он пытался понять, что сейчас произошло, но никак не мог найти ответа. Как ни смотри, но глава дома как-то чересчур просто отпустил сына. Это абсолютно не вязалось с его характером. Или же на родине сейчас настолько опасно, что дом Серебряной стрелы не сможет защитить наследника? Но это даже звучит дико. Один из сильнейших боевых домов эльфов не может с чем-то справиться? У них там что, полноценная война начинается?
        Один за другим Лакруз перебирал варианты, но так и не смог понять, что происходит. Ему очень хотелось выйти на связь с кем-нибудь из своих знакомых на родине, но увы. Пока что этого делать нельзя. Вот когда мальчик будет зачислен в академию и будет официально объявлено о путешествии наследника на материк Сэльдорн с дипломатической миссией, только тогда можно связаться со знакомыми и наконец узнать, что там происходит. Понимая, что сейчас он вряд ли сможет что-то адекватное придумать, архимаг поморщился и, встав с кресла, отправился к наследнику. Обучать парня нужно немедленно, а то как бы он не натворил беды со своим повышенным сексуальным влечением.
        Глава 7
        Кто я? Зачем я здесь? Почему переродился именно в этом мире, да еще и в теле эльфа? Что за белая нить, благодаря которой я оказался тут? Вопросов много, а вот с ответами беда. К тому же, это лишь часть огромного списка вопросов без ответов, и не только насчет меня, но и касающихся мира, в котором теперь живу. Узнаю ли я когда-нибудь ответы? Или мне, как и прежде, придется прожить недолгую жизнь и снова отправиться на перерождение? Но что, если у меня нет больше шанса на провал? Что, если эта восьмая жизнь - последняя? Что тогда? Не знаю.
        Но гложет меня одна очень пугающая мысль. Что, если та самая первая моя жизнь в технологичном мире без магии, где я прожил тридцать лет и в итоге умер в 2020 году, так ничего и не достигнув, на самом деле не первая? Если тут какой-то артефакт смог стереть у меня воспоминания о шести последующих попытках перерождения, то кто даст гарантию, что где-то нет более могущественной силы, что может стереть любые воспоминания? Но почему у меня память частично сохранилась? Не понимаю. Но отчего-то становится страшно, когда думаю о том, что могу просто раз и навсегда забыть именно свою первую жизнь.
        Хотя, чего мне бояться? Что в ней было такого, о чем стоит помнить, несмотря ни на что? Детство, в котором я беззаботно бегал под присмотром родителей? Может, любовь матери и отца? Но все эти воспоминания уже давно потускнели, как будто это произошло не со мной. Как удалились в забытье мои школьные приятели и друзья. Может тогда стоит не забыть свою первую любовь и беззаботную жизнь студента? Но что там ценного? Пьянки в общаге и то, как застал в постели друга свою первую любовь? Сомнительная ценность у таких воспоминаний. Как и невелика ценность воспоминаний об однообразных днях на работе. Проснулся, умылся, позавтракал, час езды в метро, целый день работы, затем назад в толкучке, ужин и…
        А вот я и нашел то, чего забывать не хочу. Очень сильно не хочу. То, что скрашивало мою жизнь вечерами, а иногда и ночами. То, что наполняло сознание красками неведомых ощущений и чувств. То, что дарило искренние эмоции и заставляло смотреть на жизнь с оптимизмом в ожидании чуда. Книги. Много книг. Сколько себя помню, всегда любил читать. В детстве о войне и приключениях мушкетеров, потом все подряд от Джека Лондона до Толкиена и Желязны. Читал запоем и с огромным наслаждением. Особенно нравились книги, в которых хотелось жить и испытывать те же самые эмоции, что и герои. И последними в этом списке были книги о попаданцах. Но, тем не менее, я их любил.
        Мечтал, как окажусь в другом мире, переродившись в кого-нибудь сильного и красивого с кучей денег и возможностей. Размышлял и о том, что делать, если никаких роялей от судьбы не получу, и все придется начинать с нуля. Вот только дальше мечтаний дело не пошло. Не стал я, на свою беду, изучать научную литературу или инструкции, как выжить в диком лесу и местности. Как и не интересовался боевыми искусствами и чем-то подобным. Все мои знания оставались на уровне писателей книг, которые я прочел. То, что смог почерпнуть оттуда, то и стало тем самым багажом, который я забрал с собой. Казалось бы, этот приличный запас сможет помочь в новой жизни, но увы, это не так.
        Конечно, я не помню сейчас, что и как делал в тех шести попытках жизни после перерождения, но точно знаю, что они стали моим провалом. Есть четкое понимание того, что там я не прожил и четверти жизни. И очень жаль, что я теперь не помню, в чем заключались мои ошибки в тех жизнях. Возможно, сейчас это смогло бы помочь мне избежать глупых поступков и необдуманных решений. Впрочем, сам факт наличия таких ошибок говорит о многом. Я явно что-то делал не так. А значит, нужно очень серьезно постараться не допустить подобного в этом мире. И как ни странно, в этом мне помогала память прошлого владельца тела.
        Если почти месяц назад, когда я попал на границу в гости к Андрэа и не замечал влияния памяти прошлого тела, то сейчас могу однозначно утверждать: мое мышление, сознание и поведение серьезно изменились. Без особого труда я разговариваю так, как должно сыну главы эльфийского дома. Мои движения абсолютно не похожи на неуклюжие перемещения из моей первой жизни. У меня появилась пластика тела и текучесть речи. Да и в мыслях все стало совсем по-другому. Если раньше на первом месте стояли низменные желания и беспорядочные размышления, то теперь мой разум четко все раскладывал по полочкам и моментально анализировал каждый момент. Я стал рассуждать практично и последовательно. Исчезла суета и торопливость. На первом месте теперь всегда логика.
        Впрочем, все это стало возможным только благодаря моим занятиям с Андрэа. Архимаг поистине гений и просто ходячая библиотека знаний. А как он умел пояснять и объяснять! Это что-то потрясающее. Иногда я даже не успевал спросить, как уже получал ответ. Но больше всего мне понравилась техника медитации мудреца. Это когда входишь в состояние полного спокойствия и сочетания себя с источником и магическими каналами, а после рассуждаешь на любую тему, не важно, какую. Любая мысль в подобном состоянии ценна, ибо только пребывая в такой медитации, я познавал любой вопрос полностью от начала и до конца, а после осознавал различные варианты ответа. Это очень сильно помогало мне в любых размышлениях. Вот, даже сейчас я осознаю огромный пласт информации, о которой уже успел забыть. Может в книгах и не всегда правда, и даже в большинстве случаев всего лишь фантазия автора, но если объединить весь багаж знаний, то можно получить много чего полезного.
        Собственно, именно этим я и занимался весь месяц под руководством Андрэа. А все потому, что подобные размышления заставили разум возглавить тело и его реакции. Теперь, даже если окажусь в постели с прекрасной девой, и она будет соблазнительно приставать ко мне, то пока я сам, своим разумом, не захочу близости с ней, то мое тело не будет реагировать. Мое мужское достоинство теперь может возбудиться, только если я осознанно этого захочу. И никакая красотка теперь не сможет поколебать мою уверенность и твердость.
        Правда, когда мы только начинали, ничего подобного не было и в помине. Каждый раз, когда я считал что готов, Андрэа проводил испытание, которое я полностью проваливал. Сначала это были просто иллюзии голых девушек, потом прямая трансляция из горячих источников. А когда я смог преодолеть и этот барьер, в ход пошли более серьезные орудия соблазнения. Последним моим испытанием как раз и была эльфийка, что всеми силами пыталась возбудить мое естество. Естественно, она была под гипнозом Андрэа, и после того, как ничего не смогла достичь, ей еще и память подчистил архимаг. Но я все равно горд тем, чего смог достичь.
        Этично ли так поступать с эльфийкой? Вполне. Лирэйн - самая преданная и готовая на все ради архимага эльфийка. Почему так? Да потому, что она захотела стать не простым магом, как все, а преодолеть следующую ступень в силе. То есть из мага с низким уровнем источника, как у меня, она захотела получить источник размером с собственную голову, да еще и с ярким свечением, как у солнца. Мог ли это дать ей Андрэа? Мог и давал. Но взамен она добровольно согласилась на все, что угодно архимагу. По сути, она стала бесправной рабыней на долгую сотню лет. Но если бы ее сейчас спросили, готова ли она все бросить и уйти, то ответ бы был однозначным. Более того, она могла в любой момент отказаться от обучения. Вот только не хотела.
        И если у меня были сложные тренировки, то для нее они превращались в ад. Я не раз видел, как с ней занимался Андрэа, и все мои эмоции по этому поводу могло выразить всего одно слово - шок. Боюсь, даже ради силы я не готов на такие истязания тела и источника. А уж какая иногда боль по всему телу от подобных тренировок, это вообще отдельная тема. Причем от этой боли не спрячешься в духовной форме, она достанет тебя и там. А все потому, что нужно каждый день удлинять свои магические каналы, растягивая их по всему телу. Вот только эти каналы являются, по сути, своеобразными трубками, что окутывали каждое нервное окончание. То есть, маг работал со своими нервами напрямую. Подобная тренировка - это так же, как попросить стоматолога удалить нерв из зуба без анестезии. Но у зубного врача всегда можно получить укольчик и перестать ощущать боль. Вот только в случае с магией применить обезболивающее не выйдет. Единственный вариант снять боль - это настолько превосходно научиться владеть своим телом, что каждый импульс нерва станет подвластен воле мага. То есть маг сам сознательно сможет отключать сигнал в
сознании именно от той цепочки нервов, с которой сейчас работал источник. Причем, отключать нужно одновременно как в физическом слое мозга, так и в духовном слое разума. Вот только этот метод пока что Лирэйн недоступен, вот и мучается девушка. Впрочем, она уже давно не юная девчонка. Как-никак, третья сотня лет пошла. Так что знает, что делает.
        Закончив медитацию, я открыл глаза и насладился еще одним удивительным эпизодом своей новой жизни - великолепным видом на долину среди гор. Высокие вершины вокруг, край солнечного круга, что сейчас поднимался над дальней вершиной, своим светящимся контуром окружая верхушку гряды, словно нимбом. А внизу зеленый лес, над которым стелился туман вперемежку с паром, что белым одеялом поднимался от вод чистейшего озера, находившегося почти по центру долины. И вот среди этой зелени можно было рассмотреть многочисленные домики эльфов, дроу или некоторых людей. Хижины уютно прятались среди деревьев, создавая непередаваемую картину умиротворения и спокойствия. Но если перевести взор ближе к опушке и склону гор, то можно увидеть внушительные дома, вырубленные прямо в скалах. Это жилища гномов, орков и опять людей. У последних не было какой-то одной ярко выраженной определенности, где именно жить.
        (прим. автора примерный вид можете увидеть в «доп. материалах» к книге)
        Меня до сих пор изумляет мощь магов прошлого. Они ведь не просто возвели горный хребет и создали стену. Нет. Они еще и подумали о тех, кто эту самую стену будет защищать. Вот так и возникли подобные этой долине места проживания и отдыха воинов. Как рассказал Андрэа, через каждые сто километров стены, чуть в глубине гор, находилась такая вот теплая долина. Тут почти круглый год плюс шестнадцать градусов тепла. Разве что летом поднимается до двадцати пяти, но не выше. А все потому, что основное тепло идет не от солнца, которое тут вряд ли кого-то может согреть, а от земли. Если я правильно понял, то получается, маги прошлого фактически создали вулканические образования, и долины - это, по сути, кратеры вулканов. Возможно, что они совместили приятное с полезным. То есть создали вулканы, которые воздвигли горы, а места кратеров просто остудили, обезопасили, а после оживили.
        В любом случае, у них вышли потрясающие по своей красоте и удобству места. Если бы не проклятые земли, то тут можно было бы базы отдыха создавать, а не поселения для военных. Но с другой стороны, это возвращало меня к вопросу о силе предков. Если они были настолько сильны, то почему проклятые земли до сих пор существуют? Конечно, мне дал ответ на этот вопрос Андрэа, но как по мне, звучал он как-то странно. Из его слов выходило, что когда объединенная армия разумных достигла этого рубежа, эльфы и дроу предложили остановиться и установить границу. А причиной для такого предложения послужило предсказание их магов! То есть, не разведка или неудачная попытка атаки, а самое обычное предсказание! Жесть.
        В итоге, эльфы и дроу отказались от продолжения атаки и принялись возводить горный хребет, пока остальная армия совершала неудачную попытку раздавить тварей бездны и уничтожить артефакты. Как-то это все очень странно. Конечно, я понимаю, что доверие к магам судьбы у представителей моего народа более чем серьезно, но не до такой же степени! А еще мне непонятно, почему после этого отказа остальные народы не высказали свою претензию эльфам и дроу. Ведь логично было бы обвинить обе расы в неудаче похода. Но почему этого не произошло? Наоборот, остальные были благодарны за то, что эльфы и дроу создали столь мощное укрепление. Как-то это все подозрительно. Мне кажется, что чего-то не хватает в истории той войны. Более того, я подозреваю, что эту самую историю очень качественно изменили именно эльфы с дроу. Возможно, я ошибаюсь, но весь опыт и знания из прошлой жизни так и кричали о подделке. Вслух я, естественно, этого не говорил. Еще не хватало блистать своей эрудицией там, где это неуместно и вредно для собственного здоровья.
        Но это была не единственная проблема в истории мира. Вторая звучала намного глобальнее. И опять-таки, без сравнения с моей жизнью на Земле, я бы не смог увидеть эту проблему. Заключалась она в том, что несмотря на войны и феодальное общество, население планеты Эранта, что в переводе с древнего языка неизвестной расы означало «Голубая жемчужина», было весьма многочисленным. Например, из пояснений Андрэа выходило, что в государстве Нэрд, имеющим, на мой взгляд, площадь примерно двух Франций, проживало порядка десяти миллионов жителей, а в самой столице Ардан проживало около миллиона жителей.
        Даже если не касаться непонятной и нелогичной численности населения, ибо возможно я просто чего-то не знаю, то все равно оставались и другие вопросы. И главный из них - это технологический прогресс. За фактически тысячу лет население Земли сделало глобальный скачок от глубокого средневековья до индустриальной эпохи. А тут за пять тысяч лет не смогли преодолеть даже средневековье. Конечно, я допускаю, что в этом виновата магия и отсутствие единой религии хоть где-нибудь на Эранте. Например, у тех же дроу, эльфов и орков религия и вовсе отсутствовала, как явление. То есть вроде как боги когда-то там в древности были, но им никто не поклонялся. Упоминали в речи, но не более того. Никаких храмов и служителей богам у этих рас не было. У гномов и людей были церкви и различные течения религии, но их там столько, что, по-моему, даже на Земле было меньше. В любом случае, аристократы и правители не использовали религию как инструмент влияния на население. Правда тут, скорее всего, виноваты именно маги. Сложно верить в богов, когда рядом ходят те, кто сами в состоянии сотворить чудо типа горного хребта на
тысячи километров.
        Но все равно, странно, что технологии застыли на месте. Причем, не только в последние пять тысяч лет, но и ранее. Ведь до того, как твари напали на жителей этого мира, тут тоже особо ничего не развивалось в технологиях. На секундочку, мой род имел историю в более чем двадцать тысяч лет! Ужас. Как при этом не возникла высокоразвитая цивилизация с космическими кораблями и межзвездными путешествиями, непонятно. Или же наоборот, как раз в этом и проблема? То есть из-за того, что эльфы и дроу живут сотни лет, они фактически тормозят прогресс? Да и сама по себе магия тоже имеет влияние. Но тогда тут должен быть маго-технический прогресс, но и его как-то не видать. Все стремятся к личной силе и все. Эльфы и дроу так вообще погрязли в череде тысячелетних интриг и планов, цель которых, как для меня, уже давно потеряна.
        Вот только мне кажется, что все намного проще. Создается ощущение, что кто-то специально тормозил прогресс, причем этот кто-то так же умело правил историю мира в нужную ему сторону. Для местных ничего странного в их жизни нет. А вот для меня, как человека, знающего историю Земли, это все выглядит подозрительно и нелогично. Но для того, чтобы понять, кто этим занимается, нужно ответить на вопрос - зачем? Для чего нужно тормозить прогресс и менять историю? Хм. Хороший вопрос и пока без ответа. Но думаю, рано или поздно я смогу получить ответ. Ведь я мало того, что долгоживущий эльф, так еще и весьма обеспеченный разумный, имеющий теоретический шанс в будущем стать важной персоной в этом мире. Главное - в попытке разгадать тайну не торопиться, а то еще наломаю дров и исчезну без следа.
        Насчет исчезновения я более чем уверен. Если учитывать такие факты, как тот же призрак, и нюансы в речи местных, то все становится опаснее, чем я думал. Андрэа опознал призрака как магистра магии Антонио иф Марселес, который ничего не смог достичь в этом мире, кроме магии, ибо отсутствие приставки «дэ» говорило о том, что он лишь безземельный маг. Ну, да сейчас не об этом. Он попаданец из другого мира. И вот, вместо спокойной жизни на материке, он отправился в проклятые земли. Более того, из рассказов Андрэа выходило, что этот магистр чем-то успел насолить половине стран материка, вплоть до того, что в этих странах его ждали суд и смертная казнь. Как в таком случае он получил разрешение на исследование проклятых земель, непонятно. Но это лишь мимолетный факт.
        Намного интереснее другой момент. Очень многие обороты речи совпадали со знакомыми мне из жизни на Земле. Это не так сильно бросалось в глаза, но после того, как месяц посидел и поизучал медитацию и контроль, успел проанализировать даже самые мелкие нюансы. Так что все это говорило о том, что я далеко не первый попаданец из мира Земли или схожих миров. А теперь вернемся к тому факту, что технологический прогресс отсутствовал, и получается очень неприятный сценарий - кто-то устранял тех, кто попадал в этот мир из другого. Иначе я не могу пояснить, каким образом выражения речи и некоторые названия есть, а технологий нет. Более того, система измерения расстояния тут метрическая, а время имеет такую же градацию, как и у нас. То есть двадцать четыре часа в сутки и циферблат на двенадцать часов. Да и месяцев в году тут тоже двенадцать. Совпадение? Не думаю.
        Кроме иных названий, никаких отличий в месяцах нет. Если бы не огромная разница в местоположении и размерах материков, то я бы вообще подумал, что нахожусь в какой-то альтернативной версии Земли. По крайне мере, Солнце вроде такое же, как у нас, и Луна похожа. И очень хорошо, что у меня был целый месяц, чтобы разобраться во всем, да еще и под присмотром и с помощью опытного наставника. Естественно, я не рассказывал ему о своих подозрениях. Конечно, он, как ментальный маг, мог бы попробовать влезть ко мне в мозги, но ничего не выйдет. Эльфы в этом плане - осторожный народ. Если сам не пустишь никого к себе в мозги, как та же Лирэйн, то проникнуть без спроса станет проблемой. А уж в мои мозги и подавно. Защиту мне ставили лучшие маги моего дома. И когда я восстановил память, то оказывается, восстановил и всю защиту, более того, еще и усилил ее с помощью духовной силы. Правда, это у меня вышло случайно, но как сказал Андрэа, ко мне в голову не сможет влезть даже самый лучший архимаг мира. Убить таким образом сможет, а вот влезть - нет.
        На данный момент мои планы просты. Пройти обучение в академии, потом попутешествовать вместе с Андрэа по материку, а дальше будет видно. У меня есть двадцать лет, чтобы придумать способ, который поможет мне не возвращаться на родину. А еще мне нужно придумать способ, как скрыть свою новую способность, которая, как оказалось, является тем еще читерским приемом. Ведь я не просто «вижу» источники магии разумных, но еще и могу полностью рассмотреть саму структуру магоканалов. Правда, пока что разумных, что обладают кроме источника еще и каналами, я пока особо не видел. Один только Андрэа полностью окутан огромной сетью каналов. Его тело - это вообще просто клад для познавания и осмысления.
        Но основная проблема заключается в том, что я, получается, «вижу» всех, обладающих магией, на очень приличной дистанции. Если не напрягаться, то на дистанции в километр. Вот если усиливать свое умение, то и дальше. А проблема в том, что «вижу» я эти источники, невзирая на мелкие препятствия, такие как трава или кусты и даже лес. И в результате один раз чуть не спалился на этом, когда в один из моментов смог увидеть свою охрану, хотя вроде как не должен был. Правда, удалось тогда отбрехаться тем, что просто заметил что-то необычное, вот и обратил внимание. Но то, что прокатило один раз, второй может и не сработать.
        Вот и сейчас четко вижу, где располагается моя охрана вокруг небольшого холма, на котором сегодня с утра я решил помедитировать. У меня, кстати говоря, в охране целых двенадцать эльфов. Андрэа очень серьезно отнёсся к моей безопасности, вот только все они наблюдали за мной, максимально скрывая свое присутствие, а значит, я их вроде как и не должен видеть. Дежурили они круглые сутки недалеко от меня. Четверо охраняли, а остальные отдыхали, потом менялись. Естественно, в любой момент все охранники могли сорваться на мою защиту, но пока что в этом не было необходимости. Так вот, суть проблемы в том, что обычные маги и даже Андрэа не могли увидеть источник дальше, чем в метре, да и то им для этого нужно было максимально сконцентрироваться, и желательно иметь контакт с телом разумного, на которого они смотрят. А вот некоторые очень сильные твари бездны как раз таки могли, как и я, видеть источники магии других. Собственно, именно поэтому разведка границы носила амулеты, которые были, как оказалось, вредны для здоровья. Потому эти амулеты дольше, чем пять часов в сутки, носить нельзя, иначе в организме
начнутся необратимые отрицательные изменения.
        Казалось бы, озвучь я свою способность Андрэа, и он должен обрадоваться такому неожиданному подарку, но нет. Если кто-либо узнает о моей или Бордама специфике, то нас, как минимум, закроют в подземном бункере или еще где, но скорее всего, просто уничтожат. Причина же заключалась в том, что все убеждены в непреложном факте, что получить такую способность может только демон, заменивший душу разумного. Все это я узнал из книги, посвященной тварям бездны и их порождениям. Так вот, из этой книги выходило, что я - порождение бездны, как и Бордам. Более того, в книге приводилось очень много примеров, когда стражам границы приходилось вылавливать такие порождения даже на мирной территории. Вот теперь сиди и думай, а кто такой Бордам? Такой же, как и я, или действительно порождение? Или же он входит в тот самый исключительный процент, который смог не только получить силу, но и освободиться от души демона?
        Просто во всех примерах итог был один. Через некоторое время разумный, получивший способность, начинал очень сильно расти в силе, как магической, так и физической, а после атаковал всех без разбора. Верить в написанное было сложно, просто с точки зрения логики. Если, допустим, таким образом артефакт создавал своих шпионов, то какой смысл атаковать всех подряд вокруг? К тому же, сомневаюсь в том, что демон настолько неразумен, что решит бездарно потратить свою жизнь. Так что, пока я больше верю тому, что сказал Бордам, чем написанному в книге. Можно было спросить об этом у Андрэа, но боюсь, этим вопросом могу, наоборот, сделать хуже и привлечь к себе ненужное и опасное внимание.
        С другой стороны, нельзя просто взять и проигнорировать данную информацию. Если есть доля правды в том, что я прочел, то возможность того, что Бордам - шпион бездны, нельзя исключать. Конечно, он спас мне жизнь и все такое. Вот только, несмотря на потерю племени и собственной семьи, он слишком спокойно относился к прошлому. Такое ощущение, что его ни капли не угнетало то, что произошло. Да еще, это был единственный человек, который знал о моей способности. Впрочем, как и я об его. Вот только мы оба прошли без проблем проверку Андрэа на демоническое влияние. У них тут был артефакт, который мог отличить душу обычного разумного от души порождения бездны. Но что, если Бордам, как и я, попаданец? Черт. Как же сложно об этом размышлять. Подозревать того, кто меня спас - плохо, если только он не сделал это, специально зная, кто я, и что он получит в итоге за мое спасение.
        Мог ли Бордам знать о моем происхождении? Мог. Ничего сложного тут нет. Если Бордам, допустим, разбирается в эльфийских татуировках, то мог увидеть у меня знак дома Серебряной стрелы, а также различить магический контур наследника главы. Дальше несложно предсказать события. Изобразить спасение меня из лап колдуна, а после довести до стены, где его со стопроцентной гарантией отблагодарят эльфы. Более того, сейчас я вижу несколько подозрительных и малообъяснимых фактов. С одной стороны, возможно, я себя накручиваю и мне просто повезло, а вот с другой, нельзя расслабляться.
        Первый факт: кроме его безразличия к гибели своего племени, заключался в самом освобождении. Почему, убив все племя, колдун сразу не убил Бордама? Каким образом здоровяк выжил? Как смог перебить всех прислужников колдуна в одиночку, а после застыть на месте от магии? Как-то очень много странных совпадений и ошибок колдуна. Второй факт - это орда тварей. А именно происшествие с хищником и циклопом. Можно принять на веру слова Бордама, но есть один маленький нюанс. Зачем вообще циклоп вернулся обратно? Ради только туши хищника в пищу? Но почему тогда и нас не убил заодно? Я четко тогда ощутил его сенсорную способность. Он знал, где мы и кто мы. Вот так взял и один циклоп откололся от орды, чтобы убить хищника. Очень нелогичное поведение.
        Последний, третий факт, заключался в том, что с Бордамом уже имели дело эльфийские разведчики. Они не раз пересекались и даже получали от него информацию о тварях бездны. Но почему он тогда не сказал мне сразу о том, что у него есть контакт? Когда мы говорили о способе пересечь стену, Бордам четко ответил, что не знает, как. Более того, он не раз мне говорил о том, что его, скорее всего, убьют, вот только никто его не собирался убивать. Почему? Они же плодотворно сотрудничали. Это вроде мелочь, но очень подозрительная мелочь. Очень хотелось бы ошибиться в своих подозрениях. Но что, если твари бездны изначально планировали эту операцию? То есть, Бордам должен был сопроводить демона, которого я вышвырнул из моего тела, к эльфам? Получить тело будущего наследника в свои руки. Очень заманчивая идея. И если я прав, то за артефактами стоит не только бездумная орда бездны, но и кое-кто посерьезнее и явно поумнее. А еще очень хотелось бы понять, сколько уже порождений бездны проникло на мирную территорию?
        Поморщившись от таких тяжелых мыслей, я тяжело вздохнул и отправился к дому Андрэа. Завтра нам выезжать в путь-дорогу. Меня ждет академия и новый мир. Надеюсь, в этот раз я смогу прожить подольше. Очень не хочется терять такой подарок судьбы. Ведь, по сути, я сейчас в мире-мечте любого попаданца. Магический мир, куча прекрасных девушек, тело эльфа и огромные финансовые возможности. Можно сказать, моя мечта полностью осуществилась. Еще бы мысли всякие в голову не лезли. А то мешают наслаждаться жизнью. Эх. И почему жизнь не может быть идеальной? Или как раз идеальная жизнь и не может быть интересной? Дилемма.
        Глава 8
        Андрэа иф Максэмельяно дэ Лакруз потратил почти полчаса времени на то, чтобы найти в себе баланс и обрести спокойствие. Уж очень сильно его раздосадовало известие от главы совета архимагов. Один из старейших дроу материка, да и всего мира, Дэрниль иф Горзул иль Шазар дэ Магрэк, являясь верховным магом совета, назначил собрание архимагов на вечер фактически последнего дня службы Лакруза на границе. И эльф прекрасно понимал, что это было сделано специально для того, чтобы лишить его маневра и возможности принять сбалансированное решение на предложение верховного. А то, что оно последует, в этом эльф не сомневался. Не зря дроу попросил Лакруза связаться с ним именно сегодня днем, всего за два часа до начала собрания. Осталось только понять, с каких козырей собирается зайти оппонент.
        Собравшись с мыслями и определившись с тактикой разговора, Лакруз достал артефакт связи, и после пары минут настройки активировал устройство. Пока эльф ожидал соединения, он в последний раз прошелся по всем слабым и сильным сторонам своей позиции в предстоящем разговоре. Он понимал, что сейчас дроу явно попытается шантажировать его возможной выплатой огромной компенсации за срыв эльфийских магов с защиты границы, но на это Лакруз собирался ответить гарантией со стороны эльфов в виде поддержки в каком-то другом вопросе, либо если подобное случится с одним из дроу. Но явно у Магрэка были еще какие-то инструменты давления, иначе он бы не стал обсуждать столь очевидный вопрос. Вот только Лакруз никак не мог понять, что еще он мог упустить в данной ситуации. И этот факт его нервировал.
        - Добрый день, уважаемый Андрэа иф Максэмельяно дэ Лакруз. - Доброжелательно улыбнувшись, произнес дроу после того, как связь была установлена и магическая проекция его фигуры появилась в кабинете эльфа.
        - Доброго дня, и рад тебя видеть, Дэрниль иф Горзул иль Шазар дэ Магрэк. - Вежливо, слегка склонив голову и улыбнувшись, ответил Лакруз.
        - Взаимно, мой дорогой друг. - Неспешно продолжил верховный. - И мне очень жаль, что мы находим время для общения только в критические моменты нашей жизни, забывая о подобной возможности, когда нет никаких проблем.
        - Когда служишь на границе, время на обычные беседы практически отсутствует. - Спокойно произнес Лакруз, пристально рассматривая старого мага.
        Настолько старого, что в свои почти две тысячи лет он уже выглядел не как юный и полный сил дроу, а как пожилой человек в возрасте шестидесяти лет с цепким взглядом зеленых глаз и сединой на висках. Лакруз прекрасно знал, что этот опытный и сильный маг мог в любой момент изменить свое тело, став опять на вид молодым и красивым, но не делал этого специально. Так как давно подумывал отправиться в свое последнее путешествие к корням великого дерева дроу, дабы уснуть там навечно. Вот только этот его поход уже как пару сотню лет постоянно отчего-то откладывался. А жаль. Лакруз мысленно поморщился. Если бы не было этого старика, то и проблем бы сейчас не было.
        - Время есть всегда, не всегда есть желание. - Философски произнес Магрэк, рассматривая свои руки. - Но вот у меня как раз есть желание решить один спорный вопрос между нами.
        - Я очень внимательно слушаю тебя. - Изобразив сосредоточенный вид, произнес Лакруз.
        - Андрэа, давай не будем ходить вокруг да около. - Расслабленно произнес дроу, впервые за все время их знакомства воспользовавшись очень давним разрешением Лакруза называть его по имени. И это говорило эльфу только об одном: он явно упустил что-то важное. - Мы готовы поддержать эльфов в вопросе нарушения устава несения службы на границе, но в обмен на вашу гарантию поддержки в случае, если кто-то из дроу окажется в подобной ситуации.
        - Я готов… - Начал было говорить Лакруз, но был остановлен жестом руки дроу.
        - Это уже решенный вопрос, и мы получили гарантию от ваших представителей в совете. - Эта фраза окончательно расстроила эльфа. Если вопрос уже решен, то значит, у вредного старика есть другой и очень существенный козырь. - Но остается один очень важный момент, а именно часть устава номер сто сорок три, пункт тридцать один, раздел один. Ты ведь помнишь, о чем там сказано?
        - Да, естественно. - Недоуменно посмотрел Лакруз на собеседника. - И естественно, человек Бордам, несмотря на свои заслуги, пройдет службу на границе в течение трех лет. Более того, он уже вступил в один из отрядов защитников.
        - Я говорю не о нем. - С легкой усмешкой произнес Магрэк.
        - Да, но Димэтрий иф Альванос эль Фазриэл дэ Нагураньяль - ребенок. - С недоумением посмотрел на собеседника Лакруз. - Он не может тут жить или проходить службу.
        - А значит, он будет отправлен с эскортом к себе на родину и передан родителям для изоляции на три года, под домашний присмотр и гарантию дома Серебряной стрелы. - Лаконично добавил дроу, продолжая смотреть на свои руки.
        - Но я уже подал прошение и получил согласие родителей на то, что эту изоляцию он пройдет в академии под мою гарантию. - Возразил Лакруз.
        - Ровно тысяча триста пятьдесят лет назад, во время очередного рейда нашей армии на территорию владений бездны, отряд дроу потерпел поражение. - Медленно произнес Магрэк. - Во время отступления один из наших воинов отстал от армии, и только спустя месяц достиг стены. Так вот, тогда ваша делегация отказала нам в прошении о предоставлении изоляции на материке Сэльдорн, принудительно отправив его на родину, где он и провел три года под присмотром своего дома. Ты понимаешь, что это значит?
        - Ты собираешься отклонить мое заявление. - Хмуро произнес Лакруз, понимая, что фактически проиграл. Откуда он мог знать о подобном случае в истории? Слишком давно это было. Пожалуй, только этот старик и помнил тот случай, и естественно, не забыл.
        - Пока еще нет. - Поднял свой взор собеседник, пристально посмотрев в глаза эльфа. - И вспомню я этот случай на собрании или забуду, зависит только от тебя.
        - Чего ты хочешь? - Нахмурившись, спросил Лакруз, понимая, что его загнали в угол на ровном месте.
        - Давай заключим соглашение между нами двумя. - Спокойно предложил дроу. - Мы оба знаем цели друг друга. И наши цели не пересекаются, кроме одного момента. И это пересечение - наследник дома. Я предлагаю нам обоим не вмешиваться в его судьбу. Ты не мешаешь делать ему выбор самостоятельно, а я не мешаю тебе. Более того, я сделаю все возможное, чтобы обеспечить безопасность наследника со стороны дроу.
        - Внучку свою решил пристроить? - Тяжело вздохнув, спросил Лакруз. Он и так прекрасно знал, что у старого дроу живет в столице его внучка, которой было столько же лет, как и дочери эльфа и наследнику. Это конечно необычное совпадение, но в пределах допустимого.
        - Пускай он сам решит, кто ему ближе к сердцу, твоя дочка или моя внучка. - Лукаво улыбнулся дроу. - Лично я не против и обоюдного согласия.
        - Эльф не может иметь двух жен. - Опять вздохнул Лакруз.
        - Если только родители дочерей против. - Усмехнулся в ответ дроу.
        - Моя дочь не будет второй женой. - Категорически заявил Лакруз.
        - Эх, Андрэа, Андрэа. Какой же ты еще молодой мальчишка. - Покачал головой осуждающе дроу. - Все никак не можешь понять, что для тебя важнее - цель или принципы. Или ты уверен, что твоя дочь будет против? Если да, то у нас будет просто честная борьба. Более того, у тебя есть преимущество. Все же эльфы очень редко выбирают себе в спутницы дроу.
        - Если только те не начинают использовать свои способности. - Хмыкнул в ответ Лакруз. - Но в общем, я согласен с твоим предложением. Вот только, что мы будем делать, если его выбор ляжет на другую расу?
        - Подождем сотню лет, да и только. - Пожал равнодушно плечами дроу. - Жизнь людей слишком коротка, да и вряд ли такое возможно.
        - Наследник - слишком лакомый приз для любой из семей высшего света Сэльдорна. - Несогласно покачал головой эльф. - Кто знает, на что они готовы будут пойти.
        - Я думаю, наши девочки уж с этой проблемой как-то и сами смогут справиться. - Улыбнулся беззаботно Магрэк.
        - Ты собираешься сообщить об этом своей внучке? - С легким удивлением посмотрел на него Лакруз.
        - Нет, конечно! - Возмутился дроу. - Она еще слишком маленькая. Но лет через десять дружба вполне может перерасти в нечто большее. Или ты другого мнения?
        - Нет. Я полностью согласен. - Лакруз спокойно встретил взгляд старика.
        - Что же, тогда на этом и закончим. - Довольно улыбнулся Магрэк.
        - Один момент. - Задержал его эльф. - Ты знаешь, кто именно выполнял заказ на похищение наследника?
        - Нет. - Резко став серьезным, ответил Магрэк. - Но кто бы это ни был, больше такого не повторится. Без моего ведома ни один дроу не нападет на наследника, пока он на Сэльдорне.
        - Но это не касается гномов и орков? Я правильно понимаю?
        - К сожалению, я не имею на них прямых рычагов давления. - Тяжело вздохнул Магрэк. - Но я обязательно предупрежу глав о своем очень пристальном внимании к этому вопросу. Думаю, они как минимум сто раз подумают, прежде чем вызвать мой и ваш гнев. Ибо если они совершат подобное нападение, то дроу не будут защищать зачинщиков подобных аморальных действий.
        - Этого более чем достаточно. - Кровожадно улыбнулся Лакруз. Теперь его руки полностью развязаны, и это отличная новость.

* * *
        В мире, где маги летают по воздуху, создают горные хребты на ровном месте, а также живут несколько сотен лет, мы отправились в столицу на лошадях! Это просто какой-то сюрреализм. Кажется, этот мир решил меня удивить в очередной раз. Хотя, чего я ожидал? Что Андрэа подхватит меня своей магией и полетит в столицу? Ага. Как же. И ведь даже нет возможности возмутиться или спросить. Ибо законно услышу в ответ встречный вопрос, а мол чего ты тут ожидал увидеть? Так что пришлось мне смиренно влезть на ухоженную и сильную кобылу, и вместе с архимагом, Лирэйн и двенадцатью эльфами охраны неспешно поскакать в сторону туннеля.
        Бордам добровольно-принудительно был оставлен на границе. Все-таки местные оказались теми еще параноиками. Оказывается, существовало правило о том, что тот, кто провел в проклятых землях больше месяца, должен был либо пробыть в изоляции в течение трех лет в специальном лагере под присмотром магов, либо поступить на службу границы и отслужить три года. С учетом того, что Бордам не служил на границе вообще, он решил отслужить. Кстати говоря, я тоже должен был пройти карантин, но насчет меня совет сделал исключение. Мой карантин пройдет в стенах академии под личным присмотром Андрэа.
        С одной стороны, эта идея звучала отлично, а вот с другой, заставила меня задуматься. Получалось, что если я прав, и допустим, Бордам должен был привести демона в моем теле на границу, то сейчас именно демон ехал бы на лошади в сторону академии. Пугающая ситуация. Хотя, возможно я не прав. Ведь со мной целый месяц занимался лично Андрэа, и во время обучения он очень тщательно изучил каждую часть моего тела, как физическую, так и духовную. Так что я сомневаюсь, что какая-то сущность вроде демона смогла бы обмануть архимага. Вот только есть один нюанс. Я-то смог, получается, его обмануть? М-да. Кажется, я обнаружил то, о чем местные маги даже не догадываются. Или я не прав, и у меня развился комплекс параноика.
        Пока я размышлял, мы достигли туннеля. Этот проход высотою в десять метров и шириною в двадцать являлся единственной дорогой, что соединяла границу с внешним миром. Если честно, то я по привычке подумал, что его построили гномы, но все оказалось проще. Его сделали опять-таки маги. Гномы с орками тоже приложили руку к оформлению этого туннеля и созданию вдоль него сторожевых ответвлений, а также закрывающих проход огромных сетей, сделанных из металла. Но все же основную часть создали маги, просто пробив прямой проход через горы. Мне это очень сильно напомнило работу лазера. Не то что бы я видел, как он работает, но читал о его возможностях и примерных характеристиках. Да и стены тут были до сих пор абсолютно гладкими и ровными. Видно, что за туннелем следят и постоянно чистят.
        От границы до Ардана примерно шесть тысяч километров. Даже с учетом супер крутых характеристик местных лошадей, быстрее, чем сорок километров в час, они скакать не смогут. Так как тут вряд ли дороги идеального качества. А значит, нам скакать почти сто пятьдесят часов. То есть, с учетом отдыха и остановок, это примерно месяц пути. И то это оптимистический прогноз. Ведь в дороге мало ли что может случиться. Вот так я думал, пока мы неторопливо скакали по туннелю, и заодно собирался, раз уж такое дело, продолжить обучение у Андрэа. Думаю, он не откажет мне в нескольких уроках. Особенно сильно меня в последнее время стал интересовать прогресс в обучении Лирэйн. Я ведь видел, что с каждым днем у нее все лучше и лучше получается процесс увеличения магоканалов. Вот и хотелось понять, с чего вдруг такой скачок.
        Но, к сожалению, реальность очень быстро заставила меня отказаться от этих планов. Во-первых, потому что дороги оказались, не как я думал, чем-то вроде сельских, а самыми настоящими проспектами. На секундочку, ширина дороги - двадцать метров, а покрытие - все те же каменные плиты, как на стене. Да, такими были только центральные дороги, а боковые явно были похуже качеством, но все равно потрясающе. Ну и, во-вторых. Лошади тут монстры, а не простые животные. Я сначала даже не понял, зачем Андрэа выдал мне амулет воздуха, который при активации создавал что-то наподобие защитной сферы вокруг моего тела и головы лошади, но после наступило прозрение. Конечно, я слабо понимаю, как засечь скорость передвижения, но то, что она была явно больше ста километров в час - однозначно. Мы не скакали по дороге, мы летели. И очень хорошо, что мое тело прекрасно знало, как вести себя с лошадью, а то боюсь, на такой скорости я бы отбил себе все что можно и нельзя.
        В общем, на такой бешеной скорости мы скакали до полудня, и только тогда сделали остановку в одном из придорожных трактиров. С непривычки у меня ломило все тело, даже несмотря на постоянную подпитку лечебной магией. Да и устал я прилично. Хотелось быстро перекусить и завалиться куда-нибудь поспать. Но увы. Такой возможности мне никто не дал. Андрэа окатил меня своей силой, моментально заставил взбодриться и снял всю усталость с тела. То же самое он сделал и с остальными. После чего мы перекусили, потом полчаса отдохнули и опять на лошадей. В таком состоянии, несмотря на помощь архимага, говорить о чем-то не хотелось абсолютно.
        Только когда мы вечером сделали остановку в трактире на ночевку, я после ужина смог найти в себе силы, чтобы задать несколько вопросов Андрэа. Уж очень сильно меня разбирало любопытство. Особенно после того, как я осознал, что мы за день пути смогли проскакать почти тысячу километров! Да я даже в своем ультрасовременном мире не смог бы так быстро преодолеть такую огромную дистанцию. И если с лошадьми все было понятно, когда я посмотрел на них своим истинным зрением, просто прозрел от количества активных артефактов на них. То вот почему на протяжении всего пути нам никто не мешал скакать как бешеным, это удивляло. Не то что бы дорога была пустой. Но центральная часть, примерно в пять метров шириной, была всегда свободной. Телеги, кареты и конники передвигались по дороге, строго соблюдая полосы движения у края дороги. Причем движение было для меня привычным и правосторонним. Собственно, об этой странности я и спросил Андрэа.
        - Совсем забыл, что ты еще не был ни разу на Сэльдорне. - Усмехнулся мне в ответ архимаг, неспешно попивая горячий чай. - Эта дорога непростая. По ней имеют право передвигаться только аристократы или же обозы и армии, которые следуют к границе, а также возвращаются обратно. Остальным запрещено использовать сей стратегический тракт. Мы же и вовсе используем центральную часть только лишь потому, что я получил особое разрешение от совета архимагов. Обычно же по этой части могут передвигаться только маги, которых срочно отправляют на границу. Ну или члены совета со своей охраной.
        - То есть эту дорогу создали только ради снабжения границы? - Удивленно спросил я.
        - Естественно. - Кивнул согласно Андрэа. - Снабжение армий на границе - это приоритетная цель каждого государства нашего материка. Ты должен понимать, что снабжение такой огромной армии - дело далеко непростое и весьма затратное.
        - Но тогда почему по этой дороге могут передвигаться аристократы? - Из чистого любопытства спросил я.
        - К сожалению, чуть более тысячи лет назад они смогли добиться данного исключения. - Равнодушно, но с нотками раздражения ответил архимаг. - Заполучив поддержку гномов и орков, люди получили большинство голосов в совете архимагов и потому смогли изменить вековые правила. А все потому, что многие уже забыли, что такое серьезный прорыв сил тварей бездны.
        - Но в истории ничего не сказано о подобных прорывах. - Удивился я.
        - Границей считается не только сама стена, но и весь горный хребет. - Хмуро произнес Андрэа. - Вот потому и нет упоминаний о прорывах в истории. Ценой огромных жертв нашим предкам удавалось удерживать тварей в пределах хребта, а после и освобождать захваченные ими части стены. Вот только уже больше полутора тысяч лет твари ни разу не собирались в огромную орду, предпочитая атаковать стену лишь малыми силами.
        - Андрэа, скажи, а в чем различие между огромной ордой и обычной? - Поинтересовался я.
        - Ты видел атаку малой орды на стену. - Спокойно делая очередной глоток чая, ответил он. - Есть еще стандартный состав орды, в которую входит до двадцати огров-магов или троллей-колдунов. Но и эта орда не очень опасна. Хотя потерь против такой силы избежать не выйдет. Но намного опаснее орда, во главе которой идёт демон-маг. Вот такое количество тварей может не только нанести существенный удар по силам защитников, но и иногда захватывает часть стены. Правда, обычно их удается достаточно быстро скинуть вниз. Другое дело, когда идет орда под руководством нескольких демонов. Вот в этом случае потери защитников просто огромны. Последний раз подобными силами твари бездны нападали почти полторы тысячи лет назад. В тот раз им удалось захватить около трехсот километров стены, уничтожив семь гарнизонов защитников, в том числе и почти четыре тысячи магов. И только оперативным вмешательством совета архимагов вместе с резервными корпусами удалось ликвидировать прорыв.
        Я задумчиво уставился на чашку в своих руках. Один гарнизон защитников включал в себя десять тысяч воинов, из них пятьсот магов стандартного уровня, сто магов уровня магистр и одного архимага. Собственно, в той самой долине, где я жил месяц у границы, размещалось ровно два гарнизона. Но моя задумчивость была вызвана не только огромными потерями и силой атакующих тварей, но и неожиданной мыслью об общей численности армии, которая сторожит границу. Всего существовало шестнадцать долин. То есть несложно посчитать общее количество войск. Получалась почти полумиллионная армия. А если быть точным, то триста двадцать тысяч на самой границе, и еще в резерве пять корпусов, подчиненных напрямую лично совету архимагов. В каждом корпусе двадцать тысяч воинов и магов. А теперь добавить, что вся эта огромная военная машина менялась поэтапно каждые три года, то получаем, что фактически почти все население материка, рано или поздно, но служило на границе. То есть другими словами, на Сэльдорне фактически самая большая армия резервистов. Очень сильный и умный ход.
        - Андрэа, а сами аристократы тоже проходят службу на стене? - Задал я внезапно возникший в голове вопрос.
        - Раньше, да. - Поморщился он. - А сейчас аристократ вместо себя может отправить двух магов и тем самым избежать службы на границе. Правда, это недешевое удовольствие, и потому позволить себе такую замену могут не все.
        - А разве такая замена - это плохо? - Удивился я.
        - Плохо. - Менторским тоном произнес он. - Для начала, любой аристократ является магом и причем неплохим, а вместо себя они присылают самых обычных молодых магов, что таким способом стремятся разбогатеть. Так что по силе любой маг-аристократ во много раз сильнее двух низкого уровня магов. Более того, не отслужив на границе, эти аристократы со временем начинают протестовать против обязательной службы или считают, что могут саботировать налог на границу или уклоняются от поставок продовольствия. В общем, от таких людей у нас постоянно возникают конфликты.
        - И что тогда делает совет? - С любопытством посмотрел я на эльфа.
        - Обычно эту проблему решает дворянский суд страны, в которой живет провинившийся аристократ, но если проблема расползается на все государство, то в дело вмешивается совет архимагов. - Улыбнувшись, пояснил Андрэа.
        - Не совсем понимаю, каким образом совет может решить проблему? - Удивился я.
        - Пять корпусов личной армии совета - это очень большая сила. - С иронией произнес он. - Так что обычно хватает одного только их прибытия в восставшее королевство. Хотя бывали в истории случаи, когда корпуса уничтожали под корень всю аристократию некоторых стран. Правда, это было более двух тысяч лет назад. Все-таки эти уроки остальные запомнили слишком хорошо. Бороться с пятью корпусами и уж тем более с двенадцатью сильнейшими архимагами, дураков мало.
        - А если, допустим, кто-то из архимагов будет против?
        - Идиот архимагом не станет. - Улыбнулся он в ответ. - Любой проживший больше ста лет маг, а значит отслуживший как минимум два раза на границе, никогда не пойдет против защиты границы. Каждый понимает, что стоит только дать слабину, и погибнут все страны материка. Тварям бездны все равно, кто там был за, а кто против. Ну а чтобы стать архимагом, нужно, во-первых, отслужить пять раз на границе, а во-вторых, после этого сдать экзамен совету. Обычно моложе двухсот лет архимагами не становятся. А уж чтобы стать одним из двенадцати, это вообще отдельный вопрос. Причем непростой.
        - А в чем сложность?
        - В совет попасть можно, только если кандидата поддержит минимум двадцать архимагов. А учитывая тот факт, что повлиять на любого мага такого уровня почти невозможно, то процесс выборов происходит очень сложно. Правда, это касается только людей и орков. У дроу и нас этот вопрос полностью лежит на плечах глав домов, что сейчас живут на Сэльдорне. А у гномов и вовсе все происходит по решению их совета мастеров. Там обычно без неожиданностей. Но вот у людей и орков иногда чуть до драки или войны не доходит. Впрочем, орки решили вопрос очень просто. Их маги борются за место в совете на турнире. Кто победит, тот и лучший. У людей пока до этого не дошло, но скоро, думаю, и они будут решать вопрос подобным образом. По крайней мере, все к этому идет.
        - Скажи, Андрэа, а страны, что живут на других материках, помогает вам с границей?
        - Напрямую никто не помогает. - С сожалением в голосе произнес он. - Но за морской границей следят как наши, так и дроу с гномами и орками. Именно они не дают тварям обойти границу по морю. Но это лишь помощь двух материков - Дормаш и Гурзам. Остальные уже давно забыли о нас. Погрязли в своих делах и плевать им на границу и тварей бездны.
        Поговорив еще с часик о мелочах и других странах, мы отправились спать. Как я понял, Андрэа абсолютно все равно, чем занимаются государства на других материках. Главное, что не мешают и не лезут к нам, а все остальное неинтересно. Более того, пару раз эльфийский флот и флот дроу уничтожали флотилии с других материков, которые решили, что стали сильными и могут захватить кусок земли на Сэльдорне. Вот только маги в этих армиях, мягко говоря, были слабыми. И я даже понимаю, почему. Главными носителями магии являлись эльфы и дроу. Без их помощи обучить сильного мага невозможно. Среднего - да, можно, но сильного - нет.
        Глава 9
        Для того, чтобы добраться до столицы, нам понадобилось семь суток. Просто поразительная скорость. Пожалуй, придется изменить свое мнение насчет отсталости этого мира по сравнению с моим. Скорость передвижения не уступала, качество жилья тоже, а та же самая еда была намного вкуснее. По сути, единственное, чего не хватало, так это телика или смартфона. О компьютере лучше промолчу. Но чего нет, того нет. Придется смириться с этим. А вот с чем смириться было сложно, так это с собственным внешним видом. Меня все воспринимали как ребенка, и это бесило. С эльфами еще ладно. По сравнению с любым эльфом из отряда я действительно лишь ребенок. Самый молодой из моей охраны прожил уже сто девяносто лет. Но люди! Эти-то куда лезут? Бесят. Особенно, когда кто-то из женщин людей начинал сюсюкать, словно мне четыре годика. Только контроль эмоций и полная концентрация спасала их от моего гнева.
        Причем я четко понимал, что Андрэа в любой момент может прекратить издевательства над моей психикой, но тот не делал этого специально. Как он сказал - «Тренировка контроля никогда лишней не бывает». Наверно именно из-за отношения ко мне людей я смог наконец осознать, чего именно хочу достичь в первую очередь. Стать специалистом в области трансформации тела. Любой эльф-маг мог творить со своим телом все что угодно. Вопрос только в запасе источника и биоресурсах, то есть еде. Конечно, это не все. Нужно научится контролировать свое тело не на уровне инстинктов, а собственным сознанием. И это ой как непросто.
        Тело любого разумного растет по шаблону, заложенному в его клетки, или точнее ДНК. Так же от ДНК зависит скорость роста как организма в целом, так и отдельных органов. В этом плане мне очень сильно повезло с тем призраком. Антонио собрал приличный объем информации на эту тему. Более того, он и сам был неплохим специалистом в этой области. Конечно, тело эльфа развивалось совсем по-другому, но думаю, Андрэа не откажется мне помочь в данном вопросе. Особенно когда узнает, чего я достиг всего за шесть ночей во время путешествия. А продвинулся я в изучении собственного тела и контроля клеток очень существенно. Что оказалось не так уж сложно, с учетом объемной базы знаний, переданной мне призраком.
        Тут надо понимать, что за развитие тела и его рост отвечает именно духовная часть разумного. Да. Сами по себе клетки размножаются по установленной программе, но именно наша духовная часть отвечает за общую композицию. Она словно дирижер управляет всем ансамблем из триллионов клеток. И вот для того, чтобы создать композицию, которая нужна мне, а не заложенную предками в ДНК, нужно научиться управлять дирижером. Естественно, для начала нужно его обнаружить, и вот этот пункт я как раз и осуществил. Я нашел ту часть моего духа, которая как раз и отвечала за мой организм. Более того, научился наблюдать за тем, как и что он делает. Сам по себе процесс был захватывающим, но вмешиваться я пока не рискнул. Мало ли, испорчу, не дай бог. Лучше сначала посоветуюсь по этому поводу с Андрэа.
        Правда, кое-что я все же добавил себе лично. Это выносливость, силу и ловкость, а еще и подвязал все это на свой источник на постоянную подпитку. Сразу два полезных момента. Стало проще переносить скачку, да еще и источник развивался таким образом. Насчет источника вообще получилось интересно. Мне стало любопытно, если можно так мощно прокачать лошадей, то почему нельзя то же самое сделать с телом разумного? Собственно, отвечая на этот вопрос, я и получил кучу дополнительных возможностей и даже понял, почему моя способность - это нереально крутой чит, и не только в плане определения, кто есть кто, но и в познании самого себя.
        Ведь свой источник я вижу так же хорошо, как и чужие. Поэтому, после того как применил соответствующие лечебные и усиливающие нити магии, то смог зафиксировать странную аномалию в своем теле. Вместо одной растянутой горошины, в которую превратился мой источник после того, как Андрэа помог его нормализовать, я заметил мелкие ветвистые молнии в одну и ту же сторону. Сначала я не мог понять, в чем дело, но потом догадался запустить медицинское сканирование и концентрацию. После этого сразу стало понятно. Источник соединил себя с моим спинным мозгом и с нервными окончаниями около него. Пока что это все выглядело примитивно, но изучив это же место у Андрэа и Лирэйн, я пораженно залип, рассматривая идеальные контуры каналов архимага и кривые контуры Лирэйн. Вот тут-то я и понял, что дает мне моя способность. Лирэйн проводит свои каналы вслепую, а я могу четко контролировать этот процесс. От этой мысли меня бросило в жар и захотелось прямо сейчас попробовать, но слава богам, моя сила воли и разума оказались крепче. Так что пока отложил это в сторону, продолжая анализировать и изучать. В процессе изучения
смог обнаружить ту часть души, которая отвечала за гармоничный рост нервных окончаний и развитие всей нервной системы.
        Мысль, которая пришла ко мне в этот момент, была поистине гениальной. А что, если привязать этого дирижера развития нервов к источнику? Чтобы он не только контролировал рост моих нервных волокон, но и сразу же обволакивал их моими магоканалами? Это же просто эврика! Руки так и чесались сразу приступить к реализации. Но опять помогли тренировки с Андрэа. Я смог взять себя в руки. Сначала нужно убедиться в том, что все учел, переговорить с Андрэа, и только потом что-то делать. Причем желательно под присмотром архимага. Но вот тут была зарыта самая большая собака. Чтобы его советы были эффективны, нужно признаться в своей индивидуальности. А именно рассказать о способности. М-да. Проблема.
        С какой стороны ни посмотри на этот вопрос, но сомневаюсь, что признание - это хорошая идея. Конечно, Андрэа очень мудрый и, вроде как, добрый учитель, но кто знает, как он изменится, если узнает правду? Так что лучше этого не делать. Но что тогда? Как пояснить мою способность видеть свой источник и каналы? Конечно, можно сказать, что я просто сканирую сам себя… Стоп! Скан. Точно. Как я раньше не подумал? Вот в чем проблема Лирэйн. Она не может «видеть» свой источник, так как ее скан завязан на ней самой и своих каналах. То есть, по сути, она как бы запускает волну от них и, естественно, сама себя «увидеть» не может.
        В то же время призрак дал мне совсем другую технику скана, и она явно была не из этого мира. Он формировал импульс перед собой и вне собственного тела, а после из той точки запускал скан. Перед этим, чтобы получать постоянные данные, он фиксировал импульс магии на определенной частоте, и по отраженным данным мог формировать отображение собственной системы магоканалов и источника. По сути, он создавал перед собой что-то подобное зеркалу. И как я сейчас понимаю, это была его личная техника, с которой в этом мире, как оказалось, никто не был знаком. Думаю, ее я могу «слить» Андрэа, получив взамен помощь. В любом случае, это объяснит, почему я могу видеть свой источник и магические каналы.
        К городу Ардан мы подъехали неспешно примерно в середине дня. Может Андрэа и хотел бы поскорее попасть к себе домой, но учитывая забитые дороги, сделать это без применения магии невозможно. Местное дорожное движение чем-то напомнило Москву в часы пик. Пыль, ругань, куча телег и карет под лучами весеннего солнца, а также стража, что пыталась навести в этом бедламе хоть какую-то видимость порядка. Теперь я понимаю, почему Андрэа предпочитал передвигаться верхом, а не на карете. Преодолеть пробку перед воротами города можно было или как мы, или пешком. Собственно, любой пешеход двигался быстрее любых телег и карет.
        Сам же город своим внешним видом меня не удивил. Разве что городские стены выглядели солиднее, чем я предполагал. Помнится, на Земле стены имели в основном двенадцать метров в высоту и три в толщину. А в этом городе они возвышались на двадцать метров высоту, а когда мы проезжали через ворота, то я с удивлением отметил толщину метров в десять. Однако, капитальное строение. Еще меня удивили ворота в стене. Вместо единственного проезда, тут их было три. По сути, трое ворот разного размера, перед каждым из которых находился навесной мост через ров с мутной водой шириной метров тридцать. Главные ворота имели размер ровно для проезда одной телеги или кареты. Именно поэтому и возникла пробка. Кстати говоря, из города через эти ворота никто не выезжал. Скорее всего, выезд из города был в другой части стены. Справа от центральных ворот находились поменьше, примерно раза в два. Через них пускали только всадников. Слева от центральных располагались ворота по размеру такие же, как и справа, но пускали через них только пешеходов. Любопытное решение вопроса. Вот только непонятно, как они решили проблему обороны
таких странных ворот при осаде.
        Если всех остальных, даже дворян, стража останавливала, то на нас лишь мельком взглянула и даже не пыталась придержать. Внутри город смог удивить чистотой проезжей части, отсутствием сточных вод вдоль дорог, о которых я так много читал в свое время, и широкими улицами. Архитектура чем-то напоминала греческую, но лишь отдаленно, ибо никаких колонн я не заметил. И еще тут были отдельные дорожки для карет, всадников и пешеходов. То есть по краям улицы шириной примерно в метров двадцать, шли мощеные плиткой тротуары для пешеходов, с каждой стороны примерно по два метра. Потом еще три метра с каждой стороны брусчатки для всадников, а по центру широченная дорога из плит для карет и телег. Дополнением к общей удивительной картине стали фонарные столбы с магическими артефактами внутри.
        Такое впечатление, что я попал не в средние века, а в мой мир, в котором кто-то решил снять фильм о средних веках и нагнал для массовки кучу народа на разном транспорте и без него. Уж очень все не походило и не сочеталось со средневековьем. Да и дома смотрелись вполне современно. Очередной сюрреализм на мою голову. Тут можно было вспомнить, как жили у эльфов на родине, но увы. Ничего подобного там не было. Эльфы не любили больших городов и каменных зданий, а также дорог. Все из дерева, все натуральное. Блин. Да у них даже улицы между домами выглядели, как лужайки в саду. К тому же, наш народ не любил особо путешествовать. Не знаю, как они доставляли продукты и вывозили мусор, если он вообще у них был, но выглядело все так, словно эльфы вечно сидят у себя по домам. По крайней мере, я помню лишь один случай из жизни, когда увидел в одном месте больше сотни эльфов. И то это было, когда дроу напали на мой конвой. А так, в основном, максимум пару десятков эльфов в одном месте.
        Конечно, не все улицы в Ардане были настолько удобными и широкими. Боковые улочки хоть и выглядели чистыми, но при этом были в два, а иногда и в три раза уже проспектов. Но мы в боковые улицы не заезжали. Не торопясь проскакали минут двадцать по главной улице, а после свернули на подобную ей, и отправились дальше. Кстати, на перекрестке стояли четыре стражника и руководили движением! Жесть. Куда я попал? Но все это только подчеркивало мои предположения, сделанные ранее. Кто-то явно тормозил технический прогресс. Был еще один удивительный момент. Лошади. Я может и профан в них, но точно помню, что эти животные могут прямо на ходу справить нужду, причем не только по-маленькому. Здесь же никаких следов я так и не увидел. Странно. Кстати говоря, когда мы скакали, они тоже при мне ни разу не обделались. Получается, их приучили справлять нужду только в отведенных местах? Другого пояснения я не вижу.
        По мере нашего движения архитектура менялась. Теперь в зданиях все больше преобладали вставки из дерева, а после мы как-то внезапно очутились возле огороженного парка, в который и завернули. Впрочем, это оказался не парк, а квартал эльфов. Тут уже стояли привычные для меня здания из дерева, утопающие в зелени. Все, как и положено эльфам. Разве что дорога была как и в городе, из брусчатки. Зато на улицах пустота. Лишь изредка попадались пешеходы. Кстати говоря, в одежде у местных был еще тот разброс. Если у людей, которых я успел рассмотреть, преобладала мода примерно как у нас в семнадцатом веке, то у эльфов и дроу все было более свободным. Девушки без проблем ходили в коротких юбках выше колен и на шпильках, а мужики в основном в полувоенных кожаных костюмах и обязательно с мечами на поясе.
        Видел я и гномов с орками. У тех мода была тем еще сюром. Гномы походили на пиратов, которые зачем-то обменялись частями одежды с казаками, причем как мужская часть, так и женская. Но зато каждый второй в зубах держал курительную трубку. Орки, такое впечатление, словно собрались прямо сейчас на войну. Куча кожи, железа и все это вперемешку. Вот уж точно мода в полном стиле милитаризма. Орчанки в этом плане ничем от мужиков не отличались. Что же касаемо красоты женской части, то сравниться с эльфами и дроу вряд ли кто-то смог бы по красоте, но это не значит, что среди людей, орков и гномов не было симпатичных девушек. Просто у них была другая красота, как по мне, на любителя. Ну я бы например не смог иметь отношения с гномихой ростом максимум полтора метра. Да и с орчанкой под два метра тоже.
        Проехав несколько минут по улицам квартала эльфов, мы наконец достигли особняка Андрэа. Весь сделанный из дерева, он смотрелся тем не менее солидно и красиво. Уютный сад перед домом, ухоженные тропинки и небольшой фонтанчик возле входа. Более того, в этот дворик мы зашли уже пешком, отдав своих лошадей охране, которая ускакала дальше. Остались только я, Андрэа и Лирэйн. Как только мы вошли в этот уютный сад-двор, к нам навстречу вышли эльф в одежде дворецкого, эльфийка в классической черно-белой форме служанки и моего возраста девчонка. Последняя чем-то неуловимо напоминала Андрэа чертами лица. Светлые волосы с диадемой на голове, голубые глаза с фиолетовым оттенком, и одета была в короткие шорты с закрытым верхом, кроме плеч. В общем, симпатичная девочка с озорными глазами.
        (прим. автора. примерный вид Эльзы.)
        - С возращением, господин. - Практически хором поздоровались они втроем, при этом слегка поклонившись, словно японцы.
        - Добрый день. - Улыбнувшись, произнес Андрэа, после чего стремительно подошел к девочке и, обняв ее нежно, добавил. - Котенок, а ты выросла.
        - Папа! - Попыталась возмутиться она, но вырваться из крепких объятий не смогла, отчего обиженно добавила. - Ну, пап. Перестань.
        - Знакомьтесь. - Стремительно развернулся Андрэа, и не отпуская эльфийку, кивнул в мою сторону и произнес. - Наследник дома Серебряной стрелы - Димэтрий иф Альванос эль Фазриэл дэ Нагураньяль.
        - Добрый день. - Поздоровался я, слегка смутившись под пристальными взорами эльфов.
        - А это моя любимая дочка, Эльза иф Андрэа дэ Лакруз. - С гордостью произнес архимаг.
        - Привет. - Пропищала девушка, все еще пытаясь выскочить из объятий отца, но как и до этого, безуспешно. Отчего возмущенно добавила. - Пап, ты меня позоришь!
        - Любовь отца не может опозорить. - Категорически заявил Андрэа, небрежно потрепав Эльзу по голове, отчего девушка надулась еще сильнее. Сам же архимаг кивнул в сторону служанки и дворецкого, добавил. - Мой помощник и твой будущий учитель ближнего боя Наэвар иф Мальдини, и его сестра Аманда иф Мальдини. Аманда у нас экономка, а также самый лучший повар во всей стране.
        - Приятно познакомиться. - Вежливо кивнул я эльфам, в ответ они лишь молча поклонились.
        - Ну раз все уже познакомились, то пошли в дом. - Довольно произнес Андрэа и, подхватив на руки активно сопротивляющуюся дочку, направился в дом.
        - Ты мне всю прическу и наряд испортишь! Пааап! - Покраснев от натуги в попытках выскользнуть из объятий, прошипела Эльза. И уже перед дверьми в ход пошел, видимо, главный аргумент. - Я маме пожалуюсь!
        - Ябеда. - Изобразив обиду, Андрэа отпустил дочку и при этом незаметно подмигнул мне зачем-то.
        - То-то же. - Гордо заявила Эльза, поправив спешно одежду и быстро прошмыгнув внутрь дом, откуда тут же раздался ее громкий голос. - Мам!!! Папа опять мне прическу испортил и перед гостем опозорил!
        - Эх… - Тяжело вздохнул Андрэа, после чего вошел в дом.
        - Здорова работягам. - Улыбнувшись, произнесла Лирэйн, до этого стоявшая молча и скромно в стороне. Но стоило только архимагу скрыться в доме, как она тут же преобразилась, став раскованной и слегка нагловатой.
        - И тебе привет, нахлебница. - Фыркнула в ответ Аманда.
        - Добрый день, Лирэйн. Как твои успехи в магии? - Спокойно без тени эмоций спросил Наэвар.
        - Да, так. Потихоньку движемся вперед. - Вздохнула в ответ Лирэйн.
        - Молодой господин, пройдемте в дом. - Улыбнувшись мне, произнес Аманда. - А то эта нахлебница может еще долго тут болтать с моим братом.
        Я лишь кивнул и последовал за ней в дом, а Лирэйн продолжила болтать с Наэваром. Может мне и показалось, но кажется, между ними было что-то большее, чем просто знакомство. Правда, отрицательная реакция на Лирэйн от Аманды слегка сбивала с толку. Надо будет потом узнать, в чем дело, а то ведь интересно же.
        - Ой, какой симпатичный юноша! - Встретил меня с порога восхищенный возглас эльфийки.
        Кто это была такая, понять было несложно. Я даже несколько раз в удивлении перевел взор с нее на Эльзу и обратно. Копия. Более старшая, но полная копия. Причем во всем. Скорее всего, Эльза решила во всем скопировать свою мать. Одинаковая прическа, почти один в один одежда, да еще и цвет глаз у них одинаковый. Эльза смотрелась как уменьшенная копия эльфийки.
        - Дорогая, не стоит смущать молодого наследника. - Добродушно улыбнулся Андрэа.
        - Ой, иди уже отсюда. - Отмахнулась она от него шутливо. - Меня зовут Амелия иф Тоскано дэ Лакруз, но ты можешь меня назвать просто Амелия. Договорились?
        Я лишь на мгновение смутился такому игнорированию правил приличий, но после вспомнил, из какого она дома, и уже не удивлялся. Дом Золотой травы именно по причине игнорирования большей части этикета и был вежливо изгнан с родины. Хотя сами члены дома считали, что это они покинули родину сами в знак протеста. Мол, этикету уже больше десяти тысяч лет, и он давно требует перезагрузки. Вот только остальные дома такой идеи не разделяли.
        - Добрый день, Амелия. - Поздоровался я вежливо. - Ты тоже можешь меня называть просто Димэтрий.
        - Ну вот и отлично. - Улыбнулась она в ответ. - Ты уже познакомился с моей очаровательной дочкой?
        - Мам, я же тебе говорила, папа опять все испортил. - Возмущенно вмешалась Эльза, мстительно стрельнув в сторону отца взглядом.
        - Дорогой, ты опять? - Гневно произнесла Амелия, повернувшись в сторону мужа. Вот только я-то видел, что это был наигранный гнев. Ее глаза смеялись, и она видимо с трудом сдерживала улыбку.
        - Прости, прости, я не хотел, оно само так вышло. - Подняв руки, разыграл смущение и вину архимаг.
        Кажется, они просто разыгрывали дочку, которая хоть и казалась строгой и уверенной, но похоже, абсолютно не понимала, что это игра, и воспринимала все в всерьез. М-да. Кажется, я теперь понимаю разницу в возрасте. Эльзе хоть и двадцать один, как и мне, но… Хм. А сильно ли умнее я был в свои двадцать один на Земле? Хороший вопрос. Что-то мне подсказывает, что разница если и была, то не очень заметная.
        - Эльза, будь добра, покажи гостю наш дом, а я пока серьезно побеседую с твоим отцом. - Грозно произнесла Амелия.
        - Пошли, покажу, что тут у нас есть. - Победно кивнув головой, гордо произнесла Эльза, идя вперед и показывая мне путь.
        Я же вздохнул и осуждающе посмотрел на Андрэа, который явно не собирался слушать серьезных разговоров. Уж я-то вижу, чего эти двое хотят. И как только Эльза не ощущает, как от этих двух несет похотью? Они же едва сдерживаются.
        - Ты тоже можешь назвать меня просто Димэтрий. - Идя за девушкой, произнес я то, о чем чуть не забыл.
        - Ой, точно. Прости. - Резко остановившись и смутившись, произнесла Эльза, после чего тут же приняла серьезный вид и благосклонно добавила. - Я разрешаю тебе обращаться ко мне по имени.
        - Эм… И что это сейчас было? - Растерянно вырвалось у меня.
        - Как это что? - Возмутилась она. - Я по правилам этикета разрешила тебе называть меня Эльзой.
        - По правилам какого этикета? - Еще больше удивился я.
        - Эм… Гурзама? - Не очень уверенно произнесла Эльза.
        - Во-первых, не Гурзама, а Урзама правильнее говорить. - Поморщился я от ее ошибки. - А во-вторых, если ты хотела разрешить использовать свое имя, соблюдая этикет, то это делается не так.
        - А как? - С любопытством уставилась она на меня.
        Тяжело вздохнув, я подробно рассказал, как и при каких условиях, а также соблюдая место и интонации нужно давать разрешение. Но на этом все не закончилось. Эльза, как какой-то маньяк, стала сразу забрасывать меня вопросами насчет правильного этикета. В принципе, мне было несложно отвечать на ее вопросы, вот только это все больше и больше походило на допрос, а не на беседу. У меня чуть ли не требовали в подробностях все рассказать и даже показать. Просто поразительная настойчивость у этой девчонки.
        - А почему ты так сильно интересуешься этикетом? - После того, как допрос закончился, спросил я, рассматривая обширный задний двор особняка архимага.
        Несмотря на свои настойчивые вопросы, Эльза, тем не менее, не забывала показывать мне дом, заодно рассказывая, что и где находится. Так что, в итоге, мы оказались возле обширной площадки для тренировок. Об этом явственно говорили установленные на площадке манекены и макивары. И судя по их виду, ими постоянно пользовались. Кажется, насчет тренировок ближнего боя Андрэа не шутил. И это лично меня радовало. Как-то об этом пункте собственного развития я слегка подзабыл. Конечно, на родине меня обучали рукопашному стилю боя, вот только это все происходило с моим бывшим владельцем тела, а не со мной. Одно дело - помнить упражнения, а другое - их испытать на практике.
        - Да так. Есть причина. - Уклончиво произнесла она.
        - Странно. - Задумчиво сказал я. - Разве ваш дом не против этикета родины?
        - Это их проблемы. - Легкомысленно бросила Эльза. - Я же хочу изучить правильный этикет и отправиться в путешествие на нашу родину. Там же так интересно!
        - Не думаю, что тебе понравится. - С сомнением покачал я головой.
        - Это просто потому, что ты там родился. - Убежденно возразила она. - А вот я там не была ни разу.
        - Поверь, там не так все радужно, как ты себе представляешь. - Хмыкнул многозначительно я. - Есть очень много отрицательных нюансов.
        - Каких? - Тут же задала она ожидаемый вопрос.
        - Например, стиль одежды. - В предвкушении нового вопроса произнес я.
        - А что с ним не так? - Удивилась Эльза.
        - Я конечно могу показать тебе магическую иллюзию сородичей, но ты уверена, что хочешь этого? А то их вид, я думаю, тебя сильно шокирует. Уж очень мало на них одежды, если так можно сказать.
        - Уверена. - Горячо произнесла Эльза.
        Я же на это только пожал плечами, и с предвкушением уставился на девушку. То, что ее реакция будет необычной, я уверен на все сто. Так что, когда перед нами появились иллюзии эльфа и эльфийки, мне искренне приятно было наблюдать за сменой цвета лица новой знакомой. Эльза сначала недоуменно уставилась на изображения, потом смущенно, а после покраснела так обильно, что казалось еще чуть-чуть и из ее макушки пойдет пар. Пару раз беззвучно открыв и закрыв рот, она попыталась что-то сказать, но видимо не сумев выразить свои мысли, просто развернулась и убежала стремительно в дом, на ходу возмущенно и гневно бросив:
        - Извращенец!
        Я же только покачал довольно головой, глупо улыбаясь. На самом деле, я действительно показал ей повседневную одежду эльфов. Я же не виноват в том, что те жалкие лоскуты ткани, которые с трудом прикрывали срамные места, у нас на родине называются высокой модой? Впрочем, стиль одежды мужчин и меня заставлял в отвращении передернуть плечами. Очень модным считалось носить стринги в сочетании с неким подобием гавайской рубахи. Шорты ниже колен тоже считались модными, вот только средняя часть, как впереди, так и сзади, имела большой вырез, полностью открывая вид на те самые стринги. Бррр.
        В то же время у женской части населения была еще более извращенная мода, но тут хоть мне было приятно смотреть. Все же женское тело само по себе красивое, а в этом подобие наряда еще и соблазнительное до невозможности. Все тело было фактически закрыто полупрозрачным парео, вот только грудь была полностью предоставлена напоказ. Более того, эльфийки специально использовали некое подобие лифчика, которое не закрывало грудь, а как бы поддерживало ее снизу. Одни только небольшие разукрашенные колпачки на сосках, слегка прикрывали все это дело и то чисто для проформы. Но ниже и вовсе был аут. Они не носили белья от слова совсем. Потому интимное место закрывал только свисающий с пояса кусок ткани, очень похожий на настоящий и реальный листок дерева. Причем листки у каждой были свои и самой разной формы. А чтобы листок находился там, где нужно, это все поддерживалось с помощью невидимых ниток.
        - Что тут вас случилось? - Вышел ко мне с озабоченным видом Андрэа.
        Бродили мы с Эльзой по дому больше часа, так что судя по всему, архимаг успел уже уединиться с женой, что вполне естественно. Вон как довольно светится его лицо. Эх. А вот мне до такого удовольствия еще расти и расти. Надеюсь, что моя идея поможет приблизить этот момент.
        - Да ничего особенного. - Равнодушно пожал я плечами. - Твоя дочь захотела увидеть моду с нашей родины, вот я и показал ей иллюзию.
        - Что ты сделал? - От удивления у него поползли глаза на лоб.
        - Показал иллюзию, а что? - Слегка растерялся я от такой реакции.
        - А ну-ка, покажи и мне. - Тут же потребовал он.
        Пожав плечами, я сосредоточился и опять создал то, что демонстрировал Эльзе. Андрэа тут же подскочил к изображениям, пристально рассматривая каждую деталь.
        - Андрэа, что тут происходит?! - Удивленно, возмущенно и при этом смущенно, произнесла Амелия, которая именно в этот момент вышла из дома.
        - Дорогая, ты посмотри на идеальное качество этих иллюзий. - Восхищенно произнес Андрэа. - Ты себе можешь представить, чтобы ребенок смог создать такое?
        - Димэтрий, убери, пожалуйста, эту пошлость. - Строго произнесла Амелия, но я успел заметить, как она с явным интересом рассматривала одежду девушки.
        - Хорошо. - Равнодушно согласился я и убрал иллюзию.
        - Давай, ты покажешь этому маньяку что-то поинтереснее. - По-доброму улыбнулась она. - Например, сможешь показать что-то из проклятых земель?
        Я подумал и, закрыв глаза, сосредоточился. Создавать иллюзию непросто. Для этого нужно очень четко представить себе образ, который хочешь создать, до мельчайших деталей. Правда, была одна хитрость, если видел чужую иллюзию, как с теми же эльфами, которых я показал, или уже создавал до этого, то можно сохранить образ в качестве шаблона. Так что через пару минут воспоминаний я смог создать иллюзию хищника, который пытался загрызть меня в пещере.
        - Хм. Какой забавный вариант. - Произнес задумчиво Андрэа, рассматривая со всех сторон иллюзию. - А что насчет движения? Сможешь?
        - Нет. - Вымученно улыбнулся я. Все же это отнимало немало сил и магии.
        - Все! Хватит. - Уверенно распорядилась Амелия. - Ты что, не видишь? Ребенок совсем все силы потратил.
        - Да. Точно. Прости. - Растерянно почесал затылок Андрэа. - Как-то я забыл совсем о твоем источнике. Но дорогая, ты же видела? В таком возрасте и уже создал иллюзию. Потрясающе.
        - Создал. - Кивнула она серьезно. - А еще напугал нашу дочь.
        - Ой, да перестань. - Махнул рукой Андрэа. - Пора уже девочке выползать из своих фантазий. А то все мечтает не о том, что нужно. Да и ничего особенного Димэтрий не показал. Просто обычная одежда и только.
        - Димэтрий, скажи, а в таком виде там все ходят? - Слегка смущенно спросила Амелия.
        - Ну да. - Спокойно кивнул я головой. - Это вообще повседневная одежда. Но могу показать то, что надевают на прием. - Задумчиво добавив. - Хотя скорее, снимают.
        - Ясно. - Растерянно произнесла Амелия и пошла в дом.
        - Солнце, ты куда? - Встрепенулся Андрэа.
        - Пойду успокаивать нашу девочку. - Тяжело вздохнув, произнесла Амелия, скрываясь за дверями.
        - А ты молодец, Димэтрий. - Улыбнулся мне эльф. - В таком юном возрасте и уже настолько хорошо умеешь использовать силу.
        - Я думаю, у меня есть кое-что еще, что даже тебя удивит посильнее чем иллюзия. - Прищурившись, заявил я. Раз возникла такая ситуация, то глупо упускать такой прекрасный шанс.
        - Да? - Удивился Андрэа. - Что же, пошли ко мне в кабинет, покажешь, что такого ты еще умеешь. Или это что-то из боевых заклинаний?
        - Нет. - Отрицательно покачал я головой. - Это сугубо мирные приемы.
        - Вот и отлично. Тогда пошли.
        Глава 10
        Когда мы вошли в кабинет Андрэа, он направился к огромному деревянному столу, заваленному книгами, бумагами, чертежами и артефактами. Казалось, что беспорядок со стола распространился на всю комнату. Островами порядка в этом хаосе возвышались два огромных книжных шкафа, полностью закрывающих две стены кабинета. В третьей стене находилось огромное окно, на четвертой стене, где располагалась дверь, через которую мы вошли, висели артефакты в форме оружия и частей доспехов. Архимаг, пройдя мимо кресла, заваленного бумагами, небрежно скинул их на пол. Именно на это кресло он и указал головой после того, как расчистил на столе хоть какой-то свободный участок и уселся в другое кресло.
        - Все никак руки не доходят тут порядок навести. - Виновато пояснил он, отвечая на мой недоуменный взгляд. - Присаживайся и рассказывай, что ты там хотел показать.
        - Я знаю, как можно смотреть на свой источник и магоканалы со стороны. - Уверенно произнес я, после чего подробно рассказал, как и что нужно сделать.
        - Хм. Очень интересный метод. - Задумчиво произнес эльф, рассматривая меня. - И ты можешь его применить?
        - Да.
        - Хорошо. Давай посмотрим. - С интересом в голосе произнес он.
        Я же, сосредоточившись, повторил заклинание Антонио, а после спроецировал его на себя.
        - Так, держи его на месте. - Поднявшись с места, азартно произнес Андрэа, после чего подскочил вплотную ко мне и уже сам запустил скан, при этом касаясь моего плеча. - Так-так. Очень любопытно. Если можешь, подержи еще, а я пока кое-что проверю.
        Мне пришлось удерживать заклинание минут двадцать, пока Андрэа запускал различные сканы анализа как меня, так и самого заклинания. И когда у меня уже заканчивались силы, он наконец произнес.
        - Все. Можешь отменять.
        Я облегченно выдохнул и отключил заклинание, устало откинувшись на спинку кресла.
        - Однако, очень интересный метод. - Задумчиво произнес Андрэа, при этом что-то интенсивно записывая на бумаге. - Причем эффективный. Не такой, конечно, как полное познание, но тем не менее, для новичка просто находка. Более того, на удивление, он не имеет изъянов и побочных эффектов. Весьма любопытно… Весьма. - Закончив писать, он отложил ручку в сторону и посмотрел на меня. - Осталось понять, как именно тебе удалось его придумать?
        - А я и не придумывал ничего. - Пожав плечами, ответил я. - Это все мне передал призрак, который Антонио.
        - Антонио? - Искренне удивился Андрэа. - Даже не знаю, что и сказать. Очень странно, что обладая подобной техникой, он не захотел ее продать. Но еще более странно, каким образом он за столь короткий срок смог передать такой огромный объем знаний тебе.
        Вот тут-то я и понял, что до этого не рассказал Андрэа о том, как именно призрак передал мне информацию. Так что пришлось мне подробно заново рассказать о встрече с Антонио, естественно избегая упоминаний о других мирах. Сказать, что Андрэа был удивлен, это ничего не сказать. Эльф пребывал в шоке. Ему потребовалось минут десять после моего рассказа, чтобы прийти в себя и наконец хоть что-то произнести.
        - Так значит, говоришь, он передал тебе все с помощью мысленных образов за одно краткое мгновение. - Он так это произнес, что было непонятно, вопрос это или утверждение. Впрочем, учитывая, что ответить он мне так и не дал, то скорее всего, утверждение. - А эта передача происходила в духовном мире, и только когда он к тебе прикоснулся. Или точнее, когда соединил ваши духовные личности. Полагаю, что не ошибусь, если предположу, что все эти знания стали словно частью тебя самого?
        - Да. Так и есть. - Растерянно произнес я. Какая-то странная реакция на мои слова.
        - Ясно. - Кивнул сам себе Андрэа, после чего сорвался с места и, подскочив к одному из шкафов, принялся судорожно что-то искать, бормоча себе под нос. - Да где же это… не то… и это не то… А!!! Вот она!
        Победно вскинув руку с зажатой в ней книгой, он с каким-то азартным блеском в глазах подскочил ко мне и требовательно произнес.
        - Переходи в духовную форму и попробуй прикоснуться вот к этому знаку на книге.
        Я с недоумением посмотрел на него, потом на книгу, но осознав, что Андрэа от меня явно не отстанет, пожал плечами и закрыл глаза. Так было проще перейти в нужное состояние. После того, как увидел окружающую меня обстановку уже в качестве духа, то создал тело и положил руку на книгу. Вот только ничего не произошло.
        - Ну что? - Нетерпеливо спросил Андрэа.
        - Ничего. - Ответил я, вернувшись в тело.
        - Совсем ничего не ощутил?
        - Да.
        - Совсем-совсем, или просто не заметил?
        - Совсем-совсем. - Уверенно произнес я.
        - Хм. Странно. - Почесав затылок, произнес Андрэа.
        Потом перевел взгляд на другой шкаф и резко устремился к нему. В этот раз он как бешеный разворошил весь шкаф, пока на столе не оказались одиннадцать книг.
        - Давай-ка еще раз попробуем. - С блеском в глазах фактически приказал он. - Только в этот раз постарайся почувствовать хоть что-нибудь. Даже если это будет малозаметная деталь.
        - Хорошо. - Не очень уверенно произнес я.
        Опять сконцентрировавшись, я перешел в состоянии духа, и принялся прикасаться к книгам, одной за другой. В этот раз Андрэа тоже перешел в духовную форму и очень внимательно наблюдал со стороны. Не знаю, что мне помогло больше всего. То, что меня натренировал Андрэа перед этим, или то, что каждый раз, когда я клал руку на книгу, то застывал на месте, пытаясь хоть что-нибудь ощутить. А может и вовсе все вместе взятое, но одно могу сказать точно, именно это и спасло меня от смерти. Причем смерти не от книги, а от руки самого Андрэа. Только огромной силой воли мне удалось избежать даже малейшей тени эмоции на моем лице и в душе.
        - Ну что? - Опять требовательно спросил он, как только я закончил.
        - Ничего. - Изобразив легкое недоумение и усталость, соврал я.
        Одна из книг ответила мне, и не только ответила, но и как с Антонио, я стал обладателем приличного куска информации. Вот только эта информация не делала меня сильнее, но при этом именно она подарила мне возможность выжить в этом мире. Вот только, судя по всему, недолго. М-да. Только и остается молиться неведомому богу, который решил дать мне возможность прожить еще чуть-чуть. Конечно, можно допустить, что это просто случайность, но слишком уж вовремя эта «случайность» произошла.
        В книге, которая ответила на мой зов, находилась информация о попаданцах в этот мир. Почему мы здесь появляемся, где это происходит, и как отличить нас от обычных разумных. Кроме того, в ней находилась и объемная информация об исследовании проклятых земель, и их влиянии на таких как я. Очень интересный и опасный труд неизвестного мне архимага прошлого. Книге, на секундочку, было больше десяти тысяч лет. И вот тут-то и возник самый опасный вопрос. Откуда десять тысяч лет назад знали о проклятых землях? Ведь по официальной версии, проклятые земли появились лишь пять тысяч лет назад.
        Очень хотелось углубиться в теперь уже свои новые знания, но нельзя. Нужно вести беседу с Андрэа, при этом не показывая ничего странного. Ведь он подсовывал мне книги только по одной причине. Мыслеобразами умели общаться только попаданцы и очень редко, когда это становилось доступно другим разумным. И вот, чтобы отличить таких вот «везунчиков», им подсовывали десять видов артефактов. В зависимости от направленности и мира, из которого прибыл попаданец, активировалась та или иная книга. А дальше все очень просто. Не выдать себя после получения очень ценных знаний, такой как я, не сможет. Это мне повезло, что откликнулась вполне нейтральная книга, да еще и с нужными знаниями. А все потому, что создал ее мой земляк. Я не знаю, как такое возможно, но написавший книгу архимаг смог не только избежать раскрытия, но и создал артефакт, который позволит выжить тому, кто родился на Земле. Да еще замаскировал ее под книгу определения попаданцев из другого мира. То есть получилась книга в книге.
        - Опять совсем ничего? - Обрадованно спросил Андрэа. И я его понимаю. Он только что убедился в том, что перед ним сидит не попаданец, и это его, естественно, радовало.
        - Да. - Устало отозвался я. - Я вот только не могу понять, что именно ты ожидал увидеть?
        - Общение с помощью мысленных образов - это давно утерянное искусство наших предков. - С огорчением произнес он. Ага. Вот я так и поверил. Как же. - Я думал, что возможно тот призрак смог передать тебе это утерянное умение общения и передачи информации.
        - То есть, он использовал то, что никому сейчас не известно? - Удивился я.
        - Именно так. - Огорченно произнес Андрэа. - Жаль конечно, что он унес эту тайну с собой, но что уже поделать. Хоть зеркало источника оставил, и то хорошо. Будет подспорье нашим ученикам.
        - И мне. - Тут же встрял я.
        Ибо в новых обстоятельствах мне, кровь из носу, нужно было научиться развивать магоканалы, и главное - менять свое тело. Иначе боюсь, долго я не проживу. Ровно до того момента, как встречусь со своим биологическим отцом или одной из матерей. А учитывая мой с ними разговор, то осталось мне жить ровно один год. А все потому, что у них хранился слепок настоящей души наследника. И как я понимаю, он очень сильно отличался от моего. Ровно через год одна из моих матерей прибудет в гости к Андрэа и, естественно, проверит на всякий случай меня. Тут надо понимать, что угроза проклятых бездной и попаданцев очень сильно волнует местных дроу и эльфов. Именно они стоят за тем, что таких как я, нет в этом мире. Или точнее, мы очень недолго тут живем. Более того, тормозят технический прогресс тоже эльфы и дроу. М-да. Занимательная книжка мне досталась.
        - Тебе? - Удивленно произнес Андрэа, вынырнув из своей задумчивости.
        - Я просто подумал. Раз я могу уже смотреть на свой источник, то значит, могу и начать развивать каналы. - Быстро произнес я, с ожиданием уставившись на архимага.
        - И как ты себе это представляешь? - Иронично посмотрел он на меня. - У тебя растущий организм, нервные клетки еще не прошли стадию полного развития, и тут ты хочешь фактически заморозить их рост. Уверен, что это хорошая идея?
        На самом деле, все что я сейчас хотел, так это вскочить и смыться куда-нибудь подальше, но нельзя. Придется сидеть на месте и делать вид, что все в порядке. Так что внутренне перестроив себя на новый лад, я смог отринуть все лишние мысли, тем самым не играть живой интерес, а действительно заинтересоваться разговором и его результатом, который мне важен.
        - Если делать это, как Лирэйн, то да - это плохой вариант. Но я тут, пока мы скакали в столицу, смог придумать интересную идею. Что, если подключить часть своей духовной сущности, которая отвечает за рост и развитие нервных клеток, к источнику? Так, чтобы кроме развития клеток, эта часть меня сама же строила каркас вокруг них из магоканалов?
        - М-да. - Ошарашенно уставился на меня Андрэа. - Давно уже меня никто не удивлял так, как ты. Да еще и дважды за один день. А ты уверен, что обнаружил именно правильную часть своей духовной сущности?
        - Да. - Уверенно кивнул я головой. - Я даже наблюдал, как именно все четыре духовные части работают с моими клетками.
        - Все четыре, значит. - Хмыкнул Андрэа, странным взглядом окинув меня с ног до головы. - И ты, конечно же, можешь их показать?
        - Естественно. - Слегка обиженно посмотрел я в ответ.
        Андрэа достал какой-то медальон-артефакт, после чего его активировал и произнес.
        - Лирэйн, а ну-ка бегом ко мне в кабинет. - После чего выключил и жестом руки остановил мой вопрос. - Секундочку. Подожди и все поймешь.
        Я недоуменно пожал плечами и принялся молча ждать. Но не прошло и пары минут, как в кабинет влетела Лирэйн. Судя по ее виду, она мчалась на зов учителя со всех ног. Войдя в кабинет, она застыла на месте, вопросительно уставившись на Андрэа.
        - Димэтрий, будь так любезен. Повтори все, что ты сейчас мне рассказал. - С покровительственной улыбкой на лице произнес архимаг.
        - Все? - Удивился я.
        - Я имею в виду часть о развитии магоканалов. - Уточнил он благосклонно.
        После небольшой паузы, дабы собраться с мыслями, я повторил все, что касалось моей идеи. Потом еще ответил на десяток уточняющих вопросов Андрэа. А именно, как я к этому пришел, что и как делал. Каким образом обнаружил нужные духовные части, а также как именно наблюдал за процессом работы дирижеров моего организма.
        - Спасибо, Димэтрий. - Кивнул он головой после того, как я закончил отвечать на все его вопросы. После этого он повернулся к эльфийке и вкрадчивым голосом произнес. - Вот объясни мне, Лирэйн, почему мальчишка, просто наблюдая за твоими тренировками, смог сделать правильные выводы, а ты, прозанимавшись больше восьмидесяти лет, нет? Тебе не стыдно?
        Лирэйн лишь молча стояла на месте, глядя себе под ноги с бледным лицом и судорожно сжимая пальцы. Может я и ошибаюсь, но кажется, еще чуть-чуть, и она просто расплачется. Как-то уж слишком жестко с ней обращался архимаг. Хотя. Восемьдесят лет - это тоже немало. Так что, может он и прав.
        - Молчишь? - Спросил Андрэа, прищурившись. - Сказать нечего?
        - Я не могу увидеть нужную духовную часть. - Глухо произнесла эльфийка.
        - Вот! - Поднял он указательный палец вверх. - Ты не можешь увидеть главного. А хочешь при этом добиться результата. Может пора уже перестать себя мучить и терзать, а просто признать, что это не твое? Ты же видишь, что тот, кто действительно может расти, тот сразу видит то, что нужно. Уверена, что магия - это твое? Может проще стать воином?
        - Уверена. - Твердо произнесла Лирэйн, подняв голову.
        Фанатичный блеск в ее глазах даже я заметил, несмотря на то, что они были мокры от слез. Эльфийку понять можно. Как-никак, ей триста лет почти, она потратила восемьдесят лет на изучение магии, а в итоге приходит малолетний пацан и делает из неё словно маленькую и неразумную девочку. Тут любому станет обидно до слез.
        - Эх. До чего же упрямая девчонка. - Осуждающе покачал головой Андрэа. - Ладно. Я придумал, как сделать из тебя мага, а заодно, возможно, помочь одному слишком настырному парню. - При этом он многозначительно посмотрел в мою сторону. - В общем, вот вам обоим задание. Димэтрий показывает и помогает обнаружить Лирэйн ее духовные части, отвечающие за организм, а в ответ ты, Лирэйн, обучишь его методике создания из нитей источника пряжи, и как именно должны магоканалы оплетать нервные окончания. Это обоим ясно?
        - Да. - Твердо произнесла девушка.
        - Я то понял, но… - Попытался я возразить, но снова был остановлен жестом руки.
        - Когда ты научишься плести правильные каналы и, более того, поймёшь их принцип, вот тогда мы и поговорим о твоем методе. - Спокойно произнес он. - Ну и к тому же, если ты не сможешь помочь моей ученице, то значит, ты еще пока не готов работать со своим организмом.
        - Почему? - Невольно вырвалось у меня.
        - Потому что первый опыт всегда нужно делать на ком-то. - Усмехнувшись, произнес он. И тут я понял, что он имеет в виду, с изумлением переведя взор на эльфийку, а Андрэа продолжил. - Да. Ты правильно понял. Именно она и есть твой тестовый вариант. Поможешь ей, и потом сможешь помочь себе. Ну а я, естественно, проконтролирую, чтобы вы не угробили друг друга.
        - А что тебе мешает сразу меня проконтролировать? - Спросил я недовольно. Все-таки откладывать на неизвестное время свою идею я не собирался.
        - Любая твоя ошибка в создании контуров, а также в изменении духовной части может привести к гибели. - Строго произнес он. - И мы оба понимаем, что допустить этого я не имею права. Так что сначала тест на Лирэйн, а потом уже подумаем насчет тебя.
        - То есть, это еще не факт, что ты мне потом поможешь? - Обиженно засопел я.
        - Помогу. - Улыбнулся добродушно Андрэа. - Но если ты допустишь ошибку, то придется сначала искать еще одного добровольца, готового пойти на такой безумный риск.
        - А ты разве не так создавал свои магоканалы?
        - Так. - Довольно кивнул он. - Вот только, каким образом это поможет тебе? Или ты еще не понял? Именно ты будешь руководить и наблюдать за процессом создания каналов в теле ученицы. Сможешь помочь ей, то сможешь потом и на себе повторить. Так понятнее?
        Я хотел было возразить, что это риск для Лирэйн, но вместо этого согласно кивнул. Меня бы просто не поняли, если бы я стал оберегать жизнь эльфийки, которая и так на все согласна, лишь бы получить силу. Удивительное упорство и, наверное, даже упрямство. Впрочем, это ее дело, в конце концов. Чего я лезу в чужой монастырь со своим уставом? Сами разберутся.
        - И когда начинать? - Спросил я в итоге.
        - Да хоть сейчас. - Безразлично пожал плечами Андрэа.
        - Пошли на тренировочную площадку? - Спросил я эльфийку и в ответ получил уверенный и фанатичный кивок.

* * *
        Лакруз проводил взглядом ушедших гостей, после чего собрал древние артефакты и просканировал их. Конечно, он уже уверился в том, что наследник не является чужаком из иного мира, но на всякий случай решил проверить, и удостоверился окончательно. Скан, как и всегда, показал полную неактивность артефактных книг, и это серьезно обрадовало архимага. Он даже с облегчением выдохнул. Затем вернул книги на свои места и, мельком взглянув на вошедшую к нему в гости жену, подошел к окну, откуда открывался прекрасный вид на задний двор и двух маньяков магии. А то, что наследник такой же маньяк магии, как и его ученица, он был убежден.
        - Они что, тренируются? - Удивилась Амелия.
        - Да.
        - Ты что, старый дурак, совсем из ума выжил? - Гневно уставилась на него жена. - Он же совсем ребенок. Какие тренировки?
        - Может он и ребенок, но при этом гений. - С каким-то нежным и при этом гордым взором смотрел на наследника Лакруз. - Вот скажи мне, во сколько лет ты смогла отделить все четыре духовные сущности, отвечающие за наши клетки?
        - Хм… Примерно, когда мне было лет двести пятьдесят. - Не очень уверенно ответила она.
        - А я вот смог это сделать в сто девяносто, и до сих пор считался одним из самых перспективных учеников, достигших так рано этого важного прогресса. - Улыбнувшись, добродушно произнес Лакруз. - Более того, до сегодняшнего дня существовал всего один уникум, что смог уже в шестьдесят лет осознать свою духовную сущность.
        - Ты же не хочешь сказать… - Ошарашенно посмотрела на мужа Амелия, а после перевела взгляд на улицу, где наследник что-то втолковывал эльфийке, а та внимательно слушала.
        - Зачем говорить то, что и так уже факт. - Довольно произнес Лакруз. - Но самое интересное заключается в другом. И знаешь в чем? - Амелия заинтересованно посмотрела на мужа. - Чуть больше десяти тысяч лет назад именно наследник дома Серебряной стрелы смог поставить тот самый рекорд, а после превратил нашу Серебряную стрелу в самый сильный дом среди эльфов. Забавно.
        - Думаешь, он переродился в этого паренька? - Изумленно спросила Амелия.
        - Если тот легендарный архимаг смог переродиться в этого мальчика, то нас ждут поистине небывалые времена. - С затуманенным взором и пребывая в своих мыслях и мечтах, произнес Лакруз.
        - Главе будешь сообщать? - С любопытством спросила Амелия.
        - Чтобы он примчался и все испортил? - Поморщился в ответ Лакруз. - Нет уж. Пускай и дальше в свои интриги играется. Ты лучше подумай, как нашу дочь подружить с парнем.
        - Ты что, старый козел, собрался нашу до… - Начала гневно Амелия, но замолчала на половине слова, задумчиво продолжив. - Хотя. Гениальный паренек. Наследник. Да еще и симпатичный. Да. Ты знаешь, мне нравится твоя идея. Хорошо, я подумаю.
        - Вот и подумай. - Хмыкнул Лакруз, взглянув на довольную и лукавую улыбку жены. - И да, кстати говоря. Можешь перейти на духовный план и посмотреть. Малыш как раз показывает свои духовные части. Удивительно, но давно я не видел настолько филигранного деления духовных частей. Парень - гений, и это факт.
        - Обалдеть. - Только и смогла ошарашенно произнести Амелия, перейдя на духовное зрение и запустив сканы, и потрясенно наблюдая за Димэтрием.
        Глава 11
        Тупая бездарная овца! Я был не просто зол, но еще и хотел раз десять что-то сделать с этой … с этой… УУУУ! Как она бесит! Я понимал, что во мне сейчас кипят не только гнев на глупость Лирэйн, но и стресс после пережитого в кабинете Андрэа. Вот только это никак не снимало ответственности с эльфийки за мои испорченные нервы. Целый день расписывал и показывал ей, что и как, даже лично помогал, и что в итоге? А ничего! Ноль! Эта коза не способна даже на самый обычный разбор духовной сущности. А ведь я так старался. Чтоб ей пусто было, тупице! Весь день насмарку! И ведь вроде бы взрослая и умная тетка, триста лет прожившая на свете. Кажется, что за это время хочешь не хочешь, но поумнеешь. Ага, как же. Это явно не ее случай.
        Все! Хватит. Дело прошлое, и пора выкинуть эту… ууу… не могу! Как же она меня достала своей тупостью. Если бы не мой контроль тела и эмоций, то я бы наверно наделал кучу глупостей. Не понимаю, как ее терпит Андрэа? Вот уж у кого поистине безграничное терпение, так это у него. Но самое противное, что когда я пожаловался ему на глупость его ученицы, то он лишь усмехнулся в ответ и назвал это очередным испытанием моей воли и тренировкой спокойствия. А как по мне, он наверно все это время сидел у себя в кабинете и радовался, что сумел спихнуть свою дуру на мою бедную голову. Обидно, досадно, да ладно. Переживем. В любом случае, это лучше, чем могло бы быть.
        Сейчас, когда мое тело погрузилось в сон, наконец-то я смог в духовной сущности заняться разбором того, что узнал сегодня. Правда, перед этим пришлось полчаса успокаиваться после дня занятий с эльфийкой, но зато привел себя в полный порядок, и теперь мог сосредоточиться на новых знаниях. Вообще, ощутить себя в шкуре шпиона - то еще удовольствие. Если разведчики испытывали подобное постоянно, я, честно говоря, не понимал, как они не сходят с ума. Это же ужасное напряжение. Понимать, что любое твое неверное слово, движение или действие может привести только к одному - смерти, то еще удовольствие. Итак. Переходим к анализу новых знаний.
        Первое, что нужно отметить, это стиль и метод передачи информации. С одной стороны, это компактный и объемный мыслеобраз, а с другой, тут есть часть обычного текста, явно посвященная мне как попаданцу с Земли. То есть данный артефакт был специально создан для такого как я. И создан он был с одной целью - спасти меня от верной гибели. Очень благородно со стороны древнего автора, вот только если бы он вообще не вкладывал свои знания в книгу-артефакт, то я бы тоже не имел проблем. Правда, всего на один год, но все равно, забавный факт. С этим разобрался, можно переходить ко второму пункту - содержанию. И вот тут меня ждало очень много нового.
        Начать с того, что как оказывается, проклятые земли существовали и раньше. На момент создания артефакта были уже ликвидированы несколько подобных порождений бездны. И это произошло, на секундочку, более десяти тысяч лет назад. Дата написания книги стояла по старому летоисчислению, так что ошибки тут быть не могло. Это сейчас новое общее для всей планеты летоисчисление идет от создания хребта, а вот до этого было другое - звездное. Причем у каждой расы оно было свое. Но только у дроу и эльфов оно исчислялось десятками тысяч лет, у остальных максимум четырьмя или пятью тысячами лет. И все из-за порождений бездны.
        Если верить написанному, а особых причин не верить у меня не было, то получалась совсем невероятная картина. К сожалению, у автора артефакта почти ничего не вышло узнать о первой цивилизации, проживавшей на нашей планете, но кое-что он все же смог выяснить. Судя по всему, когда-то давно, более сорока тысяч лет назад, на планете жила продвинутая цивилизация и, более того, не только на нашей. Оказывается, соседняя планета так же была населена. Вот только все изменилось после того, как появились артефакты бездны. Автор именно к тому времени истории приписал активную жизнедеятельность реальных богов на обеих планетах. Именно они встретили первую волну тварей бездны. Мой соотечественник, который предпочел вполне логично остаться инкогнито, смог раскопать некоторые подробности той части прошлого. Мол, в тот момент, когда часть богов и их сподвижников отправились в какое-то неизвестное путешествие в другие миры, на обе планеты опустилась тьма невероятной силы. Она меняла каким-то образом разумных, заставляя их трансформироваться в монстров, что стремились уничтожить все вокруг. Это событие автор
обозначил как первое прибытие артефактов бездны.
        О том, что происходило до этого события, известно мало. Но точно известно, что была война между двумя планетами, в которой победили сторонники наших богов. Еще известно, что одна из сторон обладала ядерным оружием и, более того, активно его применяла. Затем наступил период мира, при котором обе планеты очень сильно продвинулись в техническом прогрессе, но все накрылось медным тазом после прибытия артефактов бездны. Все боги, что остались, превратились в монстров и лишь двое смогли отринуть бездну и встать на защиту планет. Собственно, имена обоих только и остались в истории. На нашей планете это был бог защиты, имеющий облик дроу - великий повелитель материи Гримжоу, а на соседней - бог кровавой молнии Борей.
        К сожалению, оба они погибли, но каким-то образом смогли спасти от бездны часть населения, да еще и очистить планету от монстров. Правда, с тех пор ничего не известно о судьбе второй планеты, а наша, по утверждению источников автора, изменилась кардинально. Из-за сил, столкнувшихся в те времена, материки стали другими, и даже океаны изменили свои течения и контуры. Вот уж точно божественная мощь. Но на этом все не закончилось. Постепенно население планеты восстанавливалось, и развивался технический прогресс. Хотя тут, скорее всего, имелось в виду, что выжившие просто смогли сохранить часть важных знаний из прошлого. Но в любом случае, автор был уверен в том, что новая цивилизация не уступала техническому развитию Земли. Он даже смог обнаружить остатки метро в руинах одного из городов прошлого, а также следы применения ядерного оружия. А все потому, что бездна вернулась.
        Собственно, это был первый более-менее известный случай появления артефактов бездны на одном из материков. До этого ничего об артефактах не упоминалось. Возможно, просто не сохранились сведения о них, а может, боги лично их уничтожили. Это узнать уже невозможно. Зато известна точная дата. Тридцать четыре тысячи лет назад. В тот раз местные ценой огромных потерь смогли одолеть тварей и уничтожить все артефакты, вот только после ядерной зимы и природных катаклизмов выжили единицы. И опять цивилизация стала развиваться фактически с нуля. Но в этот раз предки решили на всякий случай подготовиться к подобным катаклизмам. Вот только у них ничего не вышло.
        Опять появились артефакты бездны, и разразилась война. Но в этот раз бездна возникла на другом материке. Все это произошло ровно тридцать тысяч лет назад. Всего четыре тысячи лет просуществовала та новая цивилизация. Зато в той войне почти не пострадал один из материков, на котором жили дроу и эльфы. Именно они заметили одну странную закономерность. Нашествие тварей бездны было во много раз слабее, чем до этого. Один из правителей дроу выдвинул теорию о том, что чем сильнее прогресс, тем сильнее твари. Уж не знаю, насколько его теория верна, этого не знал и автор книги-артефакта, но именно с того времени дроу и эльфы принялись ограничивать развитие технического прогресса, полностью переключившись на магию.
        Двадцать пять тысяч лет назад артефакты снова вернулись в этот многострадальный мир. Опять началась война, но в этот раз местные смогли вовремя среагировать и, избежав многочисленных потерь, остановили тварей ценой жителей лишь одного материка. После, собравшись с силами, они смогли и его очистить от монстров. Казалось бы, вот она - победа, но не тут-то было. Не прошло и тысячи лет, как артефакты снова появились в нашем мире и опять на другом материке. Воодушевленные прошлыми победами, предки сразу ринулись в атаку, но не преуспели. В этот раз твари не стали атаковать всех без разбору. Они окопались возле своих артефактов и вполне успешно сдерживали все атаки предков на свои позиции на протяжении почти шести сотен лет. А вот дальше произошло то, что навсегда изменило отношение местных к бездне. В какой-то момент силы всех рас получили массовые удары в спину. И это были не единичные удары, а очень мощные и подготовленные диверсии. В результате было нарушено снабжение армий, а после и фронт вовсе потерял большую часть своих сил, которые пришлось бросить на подавление ударов в тылу. В том же году,
когда армия рассредоточилась по миру, твари нанесли массированный удар и уничтожили войска наших. Бездна захватила три материка, а два оставшихся фактически доживали последние свои дни. Казалось, в этот раз бездна победит полностью.
        Спасение пришло, откуда его не ждали. В мир пришла неведомая до этого сила из другого мира. Кто они такие и откуда явились, автору книги-артефакта выяснить не удалось. Все, что известно о той группе разумных, так это то, что они вроде как пришли из какого-то древнего мира, а их главного мага, имеющего силу богов, звали Гарри. Именно он, при помощи четырех богинь, смог уничтожить артефакты бездны и, более того, часть артефактов забрал с собой. После чего просто покинул наш мир в неизвестном направлении. Именно основываясь на его имени, автор предположил, что Гарри - наш соотечественник с Земли, который достиг могущества и стал путешественником между мирами. Больше ничего о нем известно не было. Пришел, помог и ушел. Впрочем, автор предположил, что этот самый Гарри отправился на соседнюю планету, но что там произошло, нам, естественно, неизвестно.
        После того, как артефакты были уничтожены, дроу и эльфы смогли без проблем очистить все три материка от оставшихся тварей, а после выяснили, что произошло. Точнее, кто и почему нанес удары в спину. Оказалось, что бездна может не только создавать тварей, но и влиять на сознание разумных, подчиняя их своей воле. Более того, бездна могла вселять души демонов в тела магов любой расы. Именно эти силы, оставаясь незамеченными, проникли на разные материки и в определенный момент нанесли удар по ключевым пунктам предков. Но на этом еще не все. В том же время расследованию удалось выяснить, что в этот мир постоянно попадали чужаки из других миров. Они не были слугами бездны, но обладали полезными данными.
        Предки воспряли духом и рьяно взялись за восстановление цивилизации в очередной раз. Вся планета стала одним государством с одной единственной целью - не допустить в будущем нападения бездны. А то, что оно будет, никто не сомневался. Вот только шли годы, столетия, а нападения все не было. Казалось, что бездна исчезла навсегда. Предки расслабились, а после и вовсе стали забывать о трагедиях прошлого. Развивались технологии, мир рос и цвел. Были запущены первые корабли на луну, а также отправлены спутники на соседнюю планету. Все казалось прекрасным, и тем неожиданнее произошло очередное нашествие бездны. Впрочем, рассказчик знаний, что мне передались, считал, что нашествие в тот раз произошло из-за того, что как раз таки спутники достигли соседней планеты. Он считал, что именно там находились основные силы бездны. Вот только доказать это так и не сумел.
        В любом случае, пятнадцать тысяч лет назад на планету вновь обрушились силы бездны. Удар был страшным, но не только из-за тварей. Мир опять получил удар в спину. Попаданцы, которые в то время уже давно жили наравне с местными, по неизвестной причине предали предков. Возможно, на них повлияла бездна, а может причина оказалась в другом, но факт остается фактом - мир снова оказался на грани катастрофы. И опять в ход пошло ядерное оружие, как последний аргумент в руках предков. Только на этот раз предусмотрительные эльфы и дроу смогли сохранить почти все знания в своих подготовленных бункерах. Вот только большая часть населения планеты погибла, но зато бездна оказалась полностью уничтожена.
        Сделав выводы из истории, эльфы и дроу создали артефакты-определители чужаков из других миров, а также смогли разработать артефакты, вычисляющие влияние бездны на разумных. Собственно, именно тогда они выработали систему, которой пользуются до сих пор. Всех попаданцев вычисляли, а после уничтожали, предварительно вытащив из их памяти все, что те знали. Так продолжалось до тех пор, пока бездна опять не показалась в этом мире. Десять тысяч лет назад началась очередная война, в которой как раз и участвовал автор книги-артефакта знаний. Кстати говоря, опять предки решили ограничивать технический прогресс, сделав вывод, что все-таки удар бездны слабее, если нет высоких технологий. И как ни странно, но они оказались правы. Удар тварей был намного слабее, чем раньше.
        Впрочем, автор считал, что на самом деле удар слабее не из-за технологий, а просто потому, что у бездны не накопилось достаточных для атаки сил. Кроме того, он не заметил никакого влияния бездны на свой разум, хотя сам являлся чужаком из другого мира. Все это привело его к мысли о том, что наши предки что-то скрывали о предательстве попаданцев. Он даже допускал возможность того, что эльфы с дроу переписали историю специально, чтобы свалить всю вину на чужаков, вместо того, чтобы признать свои ошибки. Вот только никаких фактов, подтверждающих его теорию, не было. По сути, это были лишь его домыслы и рассуждения.
        Войну против бездны выиграли, хотя и с большим трудом. А главное, когда полностью уничтожили артефакты, произошло новое и страшное событие. По всей планете открылись порталы, а из них явились твари. Но не это самое страшное. Твари не стали атаковать местных, они лишь применили огромной мощи магию, что своей силой уничтожила приличную часть населения планеты. От одного из таких ударов, видимо, и погиб автор. Так как продолжения истории не было. Разве что он успел упомянуть о том, что среди эльфов и дроу появилась идея изолировать артефакты в одном месте и просто их не трогать в следующий раз. И как я сейчас наблюдаю, эта идея воплощена.
        То есть пять тысяч лет назад очередную атаку тварей остановили, а после заперли в одном месте. И более того, не было никаких магов судьбы, а был реализованный план предков, который контролировали эльфы и дроу. Из данных, что мне достались, я знал, что о правдивой истории мира известно только главам эльфийских и дроу домов. Остальные оставались в неведенье. Но больше всего меня пугал факт существования специальных групп, которые вычисляли таких как я чужаков из другого мира. И судя по всему, работали они эффективно. Может те, кто не высовывались и жили как все, избежали внимания тайной организации, но вот остальные точно были уничтожены. Разговор с таким как я тут очень простой, и он ни капли не изменился за тысячелетия.
        Вот и получается, что мне нужно за год придумать, как сбежать подальше. Встречаться с родителями мне категорически нельзя. Печать души - штука серьезная, и с ней не поспоришь. Куда именно бежать, я уже знал. Автор знаний оставил после себя не только след в многочисленных артефактах определения чужаков, которые, кстати говоря, имелись не только у тайной службы, но и у каждого архимага, но и записал координаты своего убежища. Именно там находилось его главное наследие - знания по магии, которые он успел собрать, а также артефакты и другие полезные штуки. Вот только все это хранилось на материке Альтаз. А там к эльфам относились очень даже прохладно, мягко говоря.
        Я не исключал возможности того, что полученные знания могут быть не совсем верными, но не думал, что они врут. Скорее всего, это действительно посыл из прошлого для соотечественников. Непонятно только одно. Зачем? Ведь не так-то просто было внедрить в каждый артефакт подобную подсказку. Это огромный трудоемкий процесс. Кроме того, меня еще смущал факт того, что за прошедшие десять тысяч лет местные по-любому создавали еще артефакты подобного вида. Конечно, можно подумать, что мне просто повезло, но что, если нет? Вдруг это ловушка для таких как я? Правда, не понятно, для чего такие сложности. Не знаю. Может я и паранойю, но лучше быть живым параноиком, чем мертвым оптимистом.
        Но пока это дело будущего. Есть и более насущные дела. Например, освоение магии, и возможность изменять свое тело. Без этих знаний и умений я далеко не скроюсь. Да и с ними тоже будет нелегко. Как-никак меня охраняет архимаг и двенадцать рейнджеров, которые смогут найти и догнать кого угодно. М-да. Положение, мягко говоря, сложное. За год достигнуть придется очень многого. Кроме магии, нужно изучить методы работы моих охранников и, более того, научиться их обманывать. А еще нужно не забывать о тайной организации ловцов попаданцев и порождений бездны. Если эти ребята учуют во мне свою цель, то решение задачи и вовсе переходит в разряд невыполнимых. Значит, нужно еще придумать причину, по которой я убегу от Андрэа. Что-то такое, что не вызовет подозрений и в то же время не привлечет внимания тайной организации.
        Но на этом мои задачи не заканчивались. Нужны деньги, ибо без них я далеко не уеду, потом нужна легенда уже для новой личности, а главное - документы. Тут они имеют форму либо татуировки, как у меня, либо медальона-артефакта, как у остальных рас. Магические татуировки есть только у магов-эльфов и дроу. Кстати говоря, тату. Ее ведь тоже нужно как-то спрятать. Можно попытаться удалить, но не стоит. Не буду же я вечность бегать? Достаточно избегать своих родителей лет пятьдесят и все. После такого срока слепок души меняется так сильно, что понять, кто перед тобой, не выйдет. По крайней мере, об этом говорят знания, полученные от Антонио. Странно, что я сразу не обратил на это внимания.
        Итак, план составлен. Задачи определены. Пора действовать. Сдаваться я не собираюсь. Пока есть возможность выжить, буду бороться. Ну а сейчас пора отдохнуть, а то я что-то чересчур увлекся. Учитывая занятия с этой… уф… спокойно. Спокойствие, только спокойствие. Нужно сосредоточиться и найти метод пояснения, который даже Лирэйн поймет. Это конечно сложно, и я понятия не имею, как это сделать, но другого выхода пока нет. Рисковать и самостоятельно заниматься собой я не могу. Ведь только стоит мне начать, как это моментально заметит Андрэа. Но никто не мешает мне готовиться на всякий случай и к такому варианту развития событий.
        Глава 12
        У огромного, от пола до потолка, окна просторной комнаты, украшенного ажурными занавесками, в окружении плюшевых игрушек сидела Эльза. Она любила вот так умоститься в своей комнате, вытянув ножки, вплотную к окну, и задумчиво скучать. При этом левой рукой она гладила мурчащего котенка рыси, что пригрелся у нее в ногах, а указательным пальчиком правой задумчиво выводила на запотевшем от магии стекле неведомые фигуры. Она могла часами сидеть вот так и ничего не делать, но в этот раз Эльза настолько сильно задумалась, что даже не обратила внимания на вошедшую в ее комнату гостью.
        - Привет! - Раздался жизнерадостный голосок в исполнении девушки-подростка дроу.
        Выглядела гостья лет на двенадцать с точки зрения людей, но в реальности ей исполнился двадцать один. Черные волосы в причёске каре, ярко-фиолетовые глаза и темная ухоженная кожа. Вот только по сравнению с другими дроу, которые имели кожу почти черного цвета, эта девушка была намного светлее.
        - Привееет. - Медленно и лениво произнесла Эльза, не оборачиваясь и продолжая водить пальцем по стеклу.
        - Чего делаешь? - Все так же весело спросила дроу, подходя ближе и с любопытством заглядывая в окно, отсюда открывался прекрасный вид с высоты второго этажа на задний двор особняка, где в данный момент молодой эльф пытался одолеть в тренировочном бою взрослого эльфа в форме рейнджера.
        - Ни-че-го. - По слогам произнесла скучающим тоном Эльза.
        - Ясненько. - Бодро заявила дроу, усевшись рядом у окна, и нагло переложила ноги хозяйки себе на бедра. - Опять хандришь?
        - Да так себе. - Неопределенно произнесла Эльза, не обратив никакого внимания на действия дроу. Только котенок недовольно зыркнул в сторону нарушительницы спокойствия, но видимо сочтя угрозу временной, сменил позу и расслабился.
        - Может сгоняем к ребятам на пруд? - Моментально предложила дроу. - Они там как раз собрались плот строить и на костре грибы с шишками жарить.
        - Лень. - Лаконично ответила Эльза.
        - Ну вот и отлично. - Довольно улыбнулась дроу. - Как раз нанюхаешься дыма и повеселеешь.
        - Я же сказала. Мне лень. - Отстраненно произнесла Эльза.
        - Фу, какая ты противная. - Хмыкнула дроу. - Что, совсем ничего не хочется? Вот ни капельки?
        - Совсем. - Безразлично произнесла Эльза, с упреком добавив. - И вообще, Даян, че ты приперлась-то?
        - Я не приперлась, а пришла вытащить свою подругу прогуляться. А то ты в этих четырех стенах совсем скоро мхом порастешь. - Настойчиво произнесла Даяна, задорно улыбаясь.
        - Что, опять дед достал? - Насмешливо спросила Эльза, наконец обратив свой ироничный взор на подругу.
        - Ой, не напоминай. - Тяжело вздохнула Даяна, но тут же опять взбодрилась. - Да ну его в лес. Пускай моих родителей поучает. А то пристал в последнее время как репей. - После этих слов, девушка выпрямила спину и, изобразив ворчливый скрипучий голос, добавила, явно пародируя своего деда. - «Сходи, пообщайся с наследником Серебряной стрелы, помоги пареньку освоиться в нашем мире. Хоть чем-то полезным займешься.»
        - Пф, тоже мне новость. - Фыркнула Эльза, но не смогла сдержать улыбку от очень похожей пародии подруги на главу совета архимагов, после чего мрачно добавила. - Мои родичи вон тоже пристали. Иди, мол, помоги парню освоиться. Уже месяц как долбят мозг.
        - Вот и я говорю, совсем старики наши с этим наследником с ума посходили. - Легкомысленно заявила Даяна, украдкой посматривая в окно на молодого эльфа.
        - Вот только не надо мне тут лапшу на уши вешать. - С сарказмом в голосе хмыкнула Эльза. - А то я не вижу, что он тебе нравится. Так и норовишь постоянно на его тренировки поглазеть. Вот и сейчас, сто процентов, не ко мне пришла, а опять за ним подсматривать.
        - Ой, кто бы мне тут что рассказывал. - Лукаво улыбнулась в ответ Даяна. - Сама-то вечно возле окна зависаешь, и думается мне, не просто так.
        - А вот и нет. - Возмутилась Эльза. - Я тут и до него постоянно любила сидеть.
        - Ну да, ну да. - Многозначительно протянула Даяна.
        - Ой, да думай, что хочешь. - Хмыкнула в ответ Эльза, махнув рукой. - Мне все равно.
        - А зря. - Загадочно улыбнулась Даяна.
        - Ась? - Удивилась Эльза, повернув окончательно голову в сторону подруги. - Ты это сейчас о чем?
        - А ты сама подумай. - Многозначительно начала Даяна. - Осенью нам в академию, правильно?
        - Ну да. - Печально вздохнула Эльза.
        - А там что нужно делать? Учиться, так? - Воодушевленно продолжила Даяна.
        - Да. - Совсем грустно согласилась Эльза.
        - А теперь представь, что у нас в друзьях есть заучка, который нам и поможет учиться. - Победно уставилась Даяна на подругу, с намеком кивнув в сторону окна.
        - Так-то оно так. - Тяжело вздохнула Эльза. - Вот только Димэтрия не зря отец гением называет. Ты что, забыла, что он нам ответил две недели назад? Или напомнить?
        - Ну так мы просто неправильно подошли. - Уверенно заявила Даяна. - Надо сначала его в нашу компанию втянуть, сводить к ребятам или там на скачки сходить, а уже потом потихоньку можно и на шею к нему залезть и ножки свесить.
        - Зачем к нему на шею залезать и ножки свешивать? - Изумленно уставилась Эльза на подругу, пару раз моргнув от удивления.
        - Ну, это такое образное выражение. - Легкомысленно заявила Даяна. - Мне его мама сказала. Означает, что парень будет во всем слушать девушку.
        - Мама? - Еще больше удивилась Эльза. - Ты что, с матерью по этому поводу общалась?
        - Ну, как бы попросила помочь с советом. - Смущенно ответила Даяна, опустив взгляд.
        - Вот это новость. - Хмыкнула Эльза, язвительно добавив. - Я и не знала, что тетя Миральда в таких вопросах разбирается. Она же сплошная строгость и пристойность.
        - Ну как бы, это такое… - Еще больше смутилась Даяна. - Секрет это, в общем.
        - Ааааа. - Протянула Эльза. - Ну ладно тогда. Вот только в твоем плане есть одна малюсенькая проблемка. Знаешь, какая?
        - Какая? - Удивилась Даяна, тут же взбодрившись.
        - За нашим наследничком по пятам круглые сутки ходит охрана из четырёх матерых рейнджеров. - Нравоучительно произнесла Эльза. - И как ты с таким сопровождением собираешься его отвести к ребятам? Да нам потом за шишки или скачки так влетит от родных, что мало не покажется.
        - А они что, совсем никогда от него не отходят? - Расстроившись, спросила Даяна.
        - Мне кажется, они даже в туалет с ним ходят. - Буркнула Эльза. - Это же наследник дома. С ним все непросто.
        - И что тогда делать? - Прикусив нижнюю губу от досады, спросила Даяна. - С ним мы точно сможем половину лекций в академии прогуливать. Или ты хочешь учиться?
        - Учеба - это зло. - Тяжело вздохнула Эльза, печально посмотрев в окно.
        - Вот именно. - Твердо произнесла Даяна. - А у нас тут под боком ходит супер гений, которому эта учеба на раз-два. Нужно только придумать причину, по которой он будет нам помогать.
        - «Я не против вам помочь, но что я за это получу?» - Явно пародируя наследника, произнесла с противными интонациями Эльза и хмуро добавила. - Вот же нудный тип.
        - Ага. И не говори. - Покивала согласно головой Даяна. - Мы тут ему, понимаешь, внимание оказываем, а он, гад, носом крутит. Да за одно наше внимание он должен нам ноги целовать.
        - Может ты хотела сказать - туфли? - Смутившись, произнесла Эльза.
        - И туфли тоже. - Уверенно добавила Даяна.
        - Что-то я не вижу у него особого желания даже говорить с нами. - Иронично произнесла Эльза.
        - А ему что, совсем ничего не надо? - Задумчиво спросила Даяна.
        - Не знаю. - Пожала плечами Эльза. - Может и надо, я-то откуда знаю?
        - Так может просто узнаем? - Логично предложила Даяна.
        - И как ты себе это представляешь? - Иронично посмотрела на подругу Эльза. - Подойти и спросить: «Димэтрий, скажи, что тебе надо, и мы все сделаем»?
        - Как-то это двусмысленно прозвучало. - С подозрением покосилась Даяна на подругу.
        - Ой, да у тебя просто все мысли только о пошлостях. - Отмахнулась от нее Эльза. - Везде видишь какие-то дурацкие намеки.
        - Ну может я их и вижу везде, вот только говоришь их ты, а не я. - Усмехнулась Даяна.
        - Так, ты что-то конкретное хочешь предложить или будешь и дальше только критиковать? - Слегка разозлилась Эльза.
        Даяна в очередной раз обратила свое внимание в окно, с затаенной завистью наблюдая, как молодой наследник словно летает вокруг взрослого эльфа. Его движения были красивыми и плавными, а еще стремительными и сильными. Казалось, что еще чуть-чуть, и он сможет запросто опрокинуть соперника, вот только каждый раз в последний момент рейнджер в каком-то немыслимом извороте либо уходил из-под удара парня, либо просто отклонял его удар в сторону. Это все больше походило на какой-то прекрасный танец, а не на банальный тренировочный бой.
        - Эх, мне бы так уметь. - Эльза неожиданно произнесла вслух мысли Даяны, отчего дроу вздрогнула, с пониманием посмотрев на подругу.
        И в тот же миг девушка словно озарилась изнутри какой-то гениальной идеей. Ее лицо радостно засветилось, а глаза коварно заблестели.
        - У меня есть идея. - Довольная собой, гордо произнесла Даяна. Эльза с интересом повернулась к подруге и слегка наклонила голову набок, всем своим видом показывая, как она внимательно слушает. - На этих выходных у Асмуэля родные сваливают в другой город по делам. Он, естественно, закатит вечеринку. Вот на нее мы и затащим наследника. Напустим дыма от ядреных шишек, а он же явно непривычный к веселящему дыму, вот и расколется моментально. Узнаем его тайну, и он окажется у нас в кармане.
        - А куда ты его стражу денешь? - Ехидно спросила Эльза.
        - А что стража? - Лукаво улыбнулась Даяна. - У Асмуэля она своя. Как-никак, правнук члена совета архимагов. Так что в дом их не пустят, а значит, мы сможет творить все, что захотим.
        - А разве Асмуэль разрешит в доме шишками дымить? - Не очень уверенно спросила Эльза.
        - Это я беру на себя. - Уверенно произнесла Даяна, но увидев недоверчивый взгляд, добавила. - Я Эльму уговорю пойти, а ради нее Асмуэль что угодно разрешит.
        - Хм. Разве что так. - Задумчиво произнесла Эльза. - Теперь осталось только придумать, каким образом уговорить Димэтрия пойти с нами.
        - А я и тут придумала выход. - Оживленно отозвалась Даяна. - Подойди к родакам и расскажи все, как есть. Мол, невозможно показать город и познакомить с друзьями того, кто вечно сидит дома и с утра до ночи тренируется. Да и вообще, сколько можно без отдыха тренироваться? Он же целый месяц только и делает, что чуть ли не живет у вас на заднем дворе. Вот пускай на добровольно-принудительный отдых его отправят.
        - Так-то оно так, но… - С сомнением произнесла Эльза, но сразу после этого ее лицо озарила коварная улыбка, и она довольно добавила. - А что? План мне нравится. Отличная идея, подруга!
        - А то. - Гордо выпятив вперед грудь, произнесла Даяна, с улыбкой заметив, как от этого движения Эльза поморщилась. От этого дроу стала еще довольнее. Уж она - то знала, как Эльза со своей еле заметной единичкой без лифчика завидует ее почти троечке, и это мысль приятно грела душу девушки. Зависть подруги - это святое.

* * *
        Лакруз, устроившись в своем кабинете, неспешно читал очередной магический трактат, выпущенный не так давно в печатном варианте, который он, к сожалению, пропустил, так как служил на границе. Архимаг любил в тишине своего кабинета изучать что-то новое, а заодно записывать собственные мысли по поводу той или иной книги. Причем он так увлекался этим занятием, что нередко его жене приходилось фактически вытаскивать зачитавшегося мужа из его любимого кресла и с ворчанием гнать в постель. Вот и сейчас, несмотря на поздний час, Лакруз даже не думал прерывать чтение, что и привело к открытию дверей в кабинет, и появлению недовольной Амелии.
        - Ты опять? - Рассерженно спросила она с порога, уставившись на мужа.
        - А? - Словно очнувшись, Лакруз затуманенными глазами посмотрел на жену.
        - Спать пошли. - Категорически заявила Амелия, подходя к столу мужа в своей откровенной полупрозрачной ночнушке с примечательным новым добавлением в виде кусочка ткани в форме листочка, закрывающего интимное место девушки.
        - Сейчас, еще пару минут, и я иду. - Растерянно произнес Лакруз, пытаясь не упустить мысль и смысл книги, которые только что чуть не разрушила жена своим появлением.
        - Никаких минут и секунд! - Грозно заявила она, уперев кулачки в бока.
        - Солнце, ну как ты не понимаешь… - Начал было Лакруз, но тут он наконец смог сконцентрироваться на фигуре своей жены и резко отложил книгу в сторону, при этом сказав совсем не то, что собирался. - Какой у тебя сегодня интересный наряд.
        - Заметил наконец-то. - Довольно улыбнулась Амелия, специально слегка покрутившись перед мужем. - Нравится?
        - Очень. - С искренним восхищением произнес Лакруз. - Особенно этот вот твой пикантный листочек. - С легкой иронией добавив. - Кажется, кто-то почерпнул новые идеи и образы у наследника?
        - Ну, разве что немножко. - Лукаво улыбнулась Амелия, но тут же, что-то вспомнив, наморщила лоб, и серьезно посмотрела на мужа. - Кстати, о наследнике. Ко мне тут твоя доченька подходила с жалобой.
        - Угу. Как с жалобой - так она моя, а как с радостной новостью - так твоя? - Хмыкнул Лакруз. - Что там за жалоба у нее?
        - Я же ей поручила подружиться с Димэтрием. - Улыбнувшись, продолжила Амелия. - Вот она и не выдержала после месяца неудач и прибежала ко мне. Хотя во многом она права. Как можно подружиться с тем, кто вечно учится и тренируется? Дорогой, ты случайно не перегибаешь палку с таким темпом развития наследника? Ты что, его на войну собрался отправить?
        - Да как бы я тут ни при чем. - Пожал плечами Лакруз. - Он сам захотел себе такой график тренировок.
        - Ты что, совсем с ума сошел? - Гневно уставилась на него Амелия. - Я понимаю, мальчишка не знает что творит, но ты же старый и вроде мудрый преподаватель академии. Паренек же себя так совсем загонит.
        - Да вроде нет. - Почесав затылок, возразил Лакруз. - Я за его состоянием слежу. Мальчик - молодец. Постоянно держит себя в тонусе, да и еще источник неплохо развивает, несмотря на травму.
        - Так. Хватит. - Твердо в приказной форме произнесла Амелия. - Девчонки собрались его пригласить на выходные к друзьям, а ты им поможешь. Отстранишь парня от тренировок и наконец отправишь его отдохнуть.
        - Хорошо. - Улыбнувшись своим мыслям и любуясь гневным видом своей жены, Лакруз поднялся из кресла, подошел к Амелии и, обняв ее, на ушко добавил. - Завтра же выполню твое распоряжение, госпожа.
        - Вот и правильно. - Игриво произнесла Амелия, ощущая ягодицами, что ее муж очень даже готов к подвигам.
        - Интересно. Как давно мы не проверяли на прочность мой рабочий стол. - Прижимая к себе жену еще сильнее, многозначительно прошептал Лакруз.
        - А это имеет значение? - С придыханием спросила Амелия, с трудом сдерживая свое ответное желание.
        - Значит, сейчас и узнаем. - Резко произнес Лакруз и одним движением сорвал с себя одежду.
        Глава 13
        Уф. Как же я задолбался с этими тренировками. Ужас. Хорошо хоть, обо мне наконец вспомнил Андрэа и на два дня освободил от этого сумасшедшего графика. И чего меня только потянуло ускорить обучение? Нет, я понимаю, что нужно торопиться и все такое, но блин, как же это тяжело. Как-то я не думал, что будет настолько все жестко. В книгах это выглядело со стороны легко и просто. Герои непринужденно сутками занимались развитием своего тела и магии, с каждым днем становясь сильнее в десятки раз. Вот только в жизни, к сожалению, все намного сложнее. Я всего месяц тренируюсь и каждый день думаю о том, чтобы просто плюнуть и забить. Пускай будет как будет. Каждый вечер хочу отказаться, а утром с огромным напряжением силы воли все же продолжаю держать темп.
        Если кто-то мне когда-нибудь скажет, что главное - втянуться в ритм тренировок, и все станет дальше легче, то я плюну ему в глаз, вруну такому. Нет никакого «легче». Каждый день приходится ломать себя через колено, чтобы просто двигаться, а не лежать в постели с руками и ногами, сделанными словно из железа. И это я еще себя постоянно лечу и воздействую на мышцы магией. Как люди без магии каждый день занимаются в таком ритме, я даже представить не могу. Но зато теперь мое уважение к спортсменам, что каждый день по десять часов занимаются, выросло многократно. Это не люди, это монстры воли и стремления к цели. Мне бы так.
        Не знаю, каким чудом я до сих пор держал ритм. Может из упрямства, а может из-за желания выжить. Вот только с каждым днем становилось все сложнее и сложнее. Утром тренировка с Наэваром до завтрака, пожалуй, самое легкое за целый день. Разминка, растяжка и что-то наподобие гимнастики ушу. Если честно, то последние дни я под эти плавные движения большую часть времени чуть ли не спал на ходу. Все происходило словно в трансе и полуосознанно. Зато тело расслаблялось, и вся тяжесть постепенно сходила на нет. Очень полезная и приятная штука, которая в самом начале давалась мне тяжело. Слишком уж там некоторые движения непростые, мягко говоря.
        После завтрака следовали занятия с Лирэйн в течении часа. Тут я просто выбрал тактику воды. А точнее, капель воды. То есть каждый день капал ей на мозги одной и той же мыслью в надежде, что рано или поздно я все-таки раздолблю камень ее идиотизма и смогу достучаться до разума и понимания вопроса. Правда, за месяц мы так ничего и не достигли. Она как ни различала частей своей духовной сущности, так и не различает. Зато я научился, под руководством Лирэйн, плести из ниток силы что-то наподобие вязи в виде трубок. Более того, у меня они выходили куда прочнее, чем у эльфийки. Почему так, я и сам не знаю. Андрэа пояснил это тем, что я тщательнее подхожу к этому вопросу, вот и получаются у меня более прочные соединения. Так что теперь я могу и сам оплетать свои нервы вязаными трубками из магической силы, тем самым развивая магические каналы. Осталось только понять, как это делать правильно и не навредить себе при этом.
        Сразу после Лирэйн за меня брался один из рейнджеров охраны. Может им было скучно, а может просто хотели мне искренне помочь, или вообще сыграла роль наследника, но думаю, что и то и другое. В любом случае, я легко смог уговорить их обучать меня умению правильно двигаться, прятаться и сражаться. До обеда это были тренировки ближнего боя, а вечером меня обучали владению различным оружием. В обоих случаях все мои знания из книг и фильмов прошлого пришлось выбросить в утиль. В реальности все оказалось совсем по-другому. И я думаю, что главная причина в том, что на Земле всех учили драться, а не убивать. В армии, а точнее в спецназе, наверно все по-другому, но там совсем другие техники из-за привязки к телу. Все-таки тело эльфа намного пластичнее и сильнее, чем тело человека. Особенно под усилением магией.
        После ужина опять час занятий с Лирэйн, а затем продолжение тренировок с рейнджерами. И так каждый день на протяжении месяца. Могу ли я сказать, что стал сильнее? Наверно. Но все равно мне до нормальных результатов как до луны пешком. Да, я смог улучшить свое владение магией и источником. Но ведь это лишь начальный уровень. С ближним боем дело обстояло намного хуже. Я понимал, что в реальном бою против эльфийского рейнджера моя жизнь будет исчисляться секундами. За месяц тренировок я так и не смог ни разу ударить хоть кого-то из моих учителей. Каждый раз они демонстрировали мне одну и ту же разницу в уровне владения телом и оружием. То есть, как только я слегка подрастал в уровне, они тоже увеличивали темп боя и количество движений.
        Разумом я понимал, что развитие есть, но психически очень тяжело осознавал такой простой факт, что для достижения их уровня мне потребуются годы, если не десятилетия. Вот только у меня нет столько времени. Наверно этот момент так же отрицательно сказывался на моей психике и усиливал желании бросить все. И опять очень сильно помогли тренировки с Андрэа. Как только мне становилось совсем уж плохо, и я окончательно хотел сдаться, то после получаса медитации мой разум и логика побеждали нытика внутри меня, и я снова шел на тренировку. Через силу, иногда в буквальном смысле этого слова - скрипя зубами, вставал и шел. Правда, в последнее время даже таких сеансов самотерапии становилось недостаточно. Так что я очень обрадовался возможности отвлечься и отдохнуть пару дней.
        Не знаю, кто был инициатором того, чтобы освободить меня от тренировок, и почему, но в итоге меня передали в руки Эльзы и ее подруги Даяны. Эльза вообще странная девчонка. С одной стороны, она могла завестись с пол-оборота и что-то настойчиво изучать, как например этикет родины, но с другой, она так же легко могла все бросить и просто сидеть в своей комнате и скучать. Не знаю, что в таком времяпрепровождении хорошего, но ей нравилось. Я очень часто замечал Эльзу у ее окна, где она сидела с котенком на руках и ничего не делала. Более того, она таким образом могла сидеть часами. Но стоило Андрэа усадить дочку за учебники, как тут же вся ее усидчивость испарялась. Более несчастное на свете существо я еще никогда не видел. В этот момент казалось, что она не за учебниками сидит, а вместе с Лирэйн через боль и страдания пытается создать каналы магии.
        Даяна в этом плане была почти полной противоположностью своей подруги. Для начала, она оказалась внучкой, на секундочку, главы совета архимагов Дэрниля иф Горзул иль Шазар дэ Магрэк, к тому же, этот почтенный маг являлся главой одного из домов дроу, дома Пепельной росы. Странное название, но чего только нет в названиях домов эльфов и дроу. Так вот, Даяна всем своим видом показывала, как не любит учиться, вот только я частенько замечал, с каким любопытством она наблюдает за моими тренировками с Лирэйн, а также видел не раз ее за книгами, посвященными магии. Правда, она почему-то меняла обложки у этих книги на что-то совсем непонятное. Например, последний раз я видел, что она читает вроде как какой-то женский роман, но это в очередной раз оказывалась лишь обманка. Под цветной и красивой обложкой женского романа пряталась книга развития огненной магии и сопряженных заклинаний.
        Не понимаю, зачем она скрывает от Эльзы свою увлеченность магией? И как я понял, скрывает она этот факт не только от нее, но и, по сути, от всех. Если бы я постоянно не видел ее источник, который, кстати говоря, был больше моего, то тоже подумал бы, что у нее в руках модный журнал или книга. Просто очень странно видеть девушку, что читает роман, но при этом ее источник изредка вспыхивает, словно она примеряется использовать заклинание. Конечно, она каждый раз, когда я или кто-то другой оказывался рядом, закрывала книгу, но к ее несчастью, я уже немного владел техникой наблюдательности рейнджеров. Хочешь узнать, что именно читает твоя цель? Какие проблемы. Просто создай за ее спиной иллюзорное зеркало, а после с помощью усиления зрения прочитай текст, отраженный в нем. Вот так я сразу удовлетворил свое любопытство, и заодно узнал странное хобби Даяны.
        На этом разница между подругами не заканчивалась. И дело было не только в разительной внешней разнице. Эльза была истинной эльфийкой с плоской грудью, что для этого возраста вполне обычно, но при этом она вела себя так высокомерно, словно все вокруг ей что-то должны. Такая себе непризнанная принцесса, с резким переходом в капризного ребенка или, что еще более шокировало, в любознательного и очень умного ребенка, который с наскока мог разобраться, по-моему, в чем угодно, если захочет. Вот только такое желание у нее появлялось нечасто.
        В отличие от подруги, Даяна имела уже в таком возрасте сбалансированную фигуру с грудью второго размера, может чуть больше, носила короткую прическу каре, что для эльфа или дроу было необычно, имела кожу очень смуглую, но не черную. Мне иногда даже казалось, что она метиска, но нет. Родители у нее оба были дроу. По крайней мере, официально. А еще у нее были глаза просто потрясающего фиолетового цвета. Смотрелось с ее черными волосами просто шикарно. Если бы не наш с ней возраст, то я бы точно попытался поухаживать за такой красавицей.
        Впрочем, глядя на мать Эльзы, можно сразу понять, что в будущем её дочь своей подруге по красоте не уступит. Возвращаясь к характеру Даяны, нужно еще отметить странность в ее поведении. Для всех она демонстрировала открытость, бодрость и веселость. Казалось, дроу с удовольствием может болтать о чем угодно часами, но в то же время по-настоящему счастливой я ее видел, только когда у Даяны получалось что-то из магических практик. Она в этот момент походила на довольного котенка, которому выдали огромную миску свежей сметаны. Но вот если у нее что-то не получалось, или она не понимала смысла книги, то проявлялась совсем другая Диана - сумасшедшая истеричка. Конечно, она скрывала это от всех, но от меня во время моих тренировок по скрытному передвижению скрыть что-то сложно. Так что я пару раз засекал ее истерики, при которых Даяна просто разрывала на мелкие кусочки книгу в своих руках, рыча и ругаясь как сапожник.
        И вот с этими двумя неуравновешенными девицами мне предстояло провести выходные. У одного их знакомого Асмуэля уехали родители в другой город, и парень, недолго думая, закатил вечеринку для золотой молодежи в своем особняке. Собственно, к этой самой элитной молодежи относился и я. Как и любая молодежь такого возраста, зажигать и расслабляться они собирались до утра. Так что после обеда, ближе в семи часам вечера, я переоделся, потом подождал еще час, пока Эльза наконец тоже соберется, и только потом мы вдвоем отправились за Даяной. Собственно, квартал дроу располагался напротив квартала эльфов. Так что идти было недолго, максимум минут десять. Вот только всю дорогу Эльза упорно молчала, и на все мои попытки завести разговор только хмыкала и изредка бросала короткие слова. Я даже толком не смог узнать, что именно нас там ждет. Но все резко изменилось, когда мы забрали Даяну.
        - Приветик. - Быстро выскочив из дома, поздоровалась она с нами под бдительным взглядом как моей охраны, так и охраны особняка дроу.
        - Привет. - Поздоровавшись, улыбнулся я, в основном из-за выбора одежды девушки.
        Если Эльза оделась в свой обычный вариант одежды с закрытым верхом и руками, но при этом в коротких шортах и спортивного вида обуви, то Даяна смогла удивить своим видом. Вместо обычного для нее однотонного платья, девушка решила выделиться среди всех. На ней была надета фактически копия одежды воительниц дроу, вот только расцветка у этой одежды была совсем далека от оригинала. Верх полностью белого цвета, я бы даже сказал белоснежного, дальше шел ярко-розовый пояс, потом ядовито-зеленого цвета облегающие штаны и на ногах ботинки черного цвета. Как по мне, смотрелось это все смешно, но с другой стороны, где я, а где мода?
        - Как вам мой прикид? - Тут же покрутилась перед нами девушка.
        - Похожа на лерту. - Категорически заявила Эльза, назвав местное животное, имеющее внешний вид как у попугая, скрещенного с павлином.
        - Ой, кто бы говорил. - Беспечно отмахнулась от нее Даяна. - А тебе Димэтрий, как?
        - Ярко. - Все что и смог я придумать в ответ.
        - Вот! - Довольно произнесла Даяна, подхватывая меня и Эльзу под руки. - Хоть кто-то понимает суть моды. А не то, что некоторые, одетые словно серые мыши.
        - У меня нет в одежде серого цвета. - Буркнула Эльза, глядя в сторону.
        - Не вижу особой разницы. - Хмыкнула Даяна, при этом уверенно ведя нас вперед. - Хотя с другой стороны, ты со своим стилем опять будешь белой вороной на вечеринке.
        - А ты черной. - Хмуро бросила Эльза.
        - Ха-ха. Шутка за триста. - Искусственно рассмеялась Даяна, после обратив свое внимание в мою сторону. - Наша скромница уже рассказала тебе, куда мы идем?
        - Только в общих чертах. - Спокойно произнес я. - К какому-то Асмуэлю, у которого будет вечеринка.
        - Вооо! Все правильно. - Довольно кивнула Даяна.
        - Только я не совсем понимаю, что именно мы там будем делать? - Быстро спросил я.
        - Как что? - Удивилась дроу. - Веселиться и отдыхать!
        - Это я понял, но как именно?
        - Погоди. Ты что, ни разу на таких вечеринках не бывал? - Изумлено уставились на меня фиолетовые глаза. Впрочем, Эльза тоже с любопытством навострила ушки в нашу сторону.
        - Нет. - Спокойно ответил я.
        - Погоди. Как это? - Растерянно произнесла Даяна, смешно помотав головой. - У вас там что, не было вечеринок?
        - Наверно были. - Пожал я плечами. - Но меня никто туда не звал, да и вряд ли меня отпустили бы.
        - Почему? - Удивилась дроу.
        - Не тупи. - Толкнув локтем в бок подругу, фыркнула Эльза. - Он же наследник. Кто его куда пустит.
        - Ай! - Вскрикнула Даяна, потерев бок и осуждающе уставившись на Эльзу. - С копытами поосторожней. - На эту фразу Эльза только в очередной раз фыркнула и все. Впрочем, дроу уже успела вернуть свое внимание на меня. - Тебя что, совсем из дворца не выпускали?
        - Почему же. Выпускали. На приемы там всякие или на светские сборы. А разве у ваших наследников не так же?
        - Да наверно так же. - Задумавшись, произнесла Даяна. - У меня, помнится, отец тоже что-то подобное рассказывал о своем детстве. - И в тот же момент опять бодро добавила. - Ай, да и не важно это все уже. Главное, что я теперь тебе завидую! Ты в первый раз побываешь на самой крутой тусе города!
        Почему-то в этот момент мне вспомнился мем из прошлого, где смешной голос быстро и радостно приговаривал: «Сегодня будет туса, сегодня я напьюся, сегодня будет туса, ла-ла-ля-ля». Почему-то именно эти строки очень хорошо подходили к довольному лицу Даяны и ее радостным прыжкам на месте.
        (прим. автора. Мем, который вспомнил гг - Ты так радуешься, будто это у тебя вечеринка впервые, а не у Димэтрия. - Хмыкнула Эльза, глядя на выкрутасы подруги.
        - Ой, да много ты понимаешь. - Насмешливо ответила Даяна. - Асмуэль смог договориться с самими «Эрдами»!
        - Да ладно. - Удивилась Эльза. - Они что, будут играть?
        - Ну да, а зачем еще их звать? - Снисходительно произнесла дроу, пританцовывая на ходу впереди нас.
        - Круто. - С нотками зависти выдохнула Эльза.
        - Извините, но кто такие эти «Эрды»? - Вмешался я в их диалог.
        - Ты что, не знаешь самую крутую группу дроу? - В шоке уставилась на меня Даяна, при этом она даже остановилась на месте.
        - А должен был? - Улыбнулся я ее реакции.
        - Обалдеть. - Покачала головой дроу, глядя на меня словно на отсталого. - Вот это новость.
        - И откуда же он должен был знать о них? - Иронично спросила Эльза. - Это у нас они популярные, а в Урзаме о них и знать не знают. Там и своих хватает.
        - Но это же сами «Эрды»! - Возмутилась Даяна так сильно, словно каждый на планете просто обязан был знать эту музыкальную группу. - У них самая классная музыка!
        - Ну, не знаю. - Неуверенно покачала головой Эльза. - «Свельвы» мне больше нравятся.
        - Ой, да кто бы сомневался. - Хмыкнула Даяна. - Вот только у твоих «Свельвов» и близко нет такого смысла в песнях.
        - Чего?! - Возмутилась Эльза.
        Я же с легким удивлением слушал их перебранку. Вот так сходу я не мог вспомнить хоть какую-то музыкальную группу в Урзаме. Так-то на приемах и светских раутах музыканты играли, но вполне спокойную и по звуку классическую музыку. Что-то наподобие Вивальди или Баха. Кстати говоря, до этого момента я никогда не обращал внимания на музыку местных. Конечно, в памяти остались воспоминания по этому поводу, но смутные. Я даже не смог вспомнить, на каких инструментах играли музыканты. Как-то просто не обращал внимания. Зато теперь уж точно увижу, на чем играют местные и что. Но вообще забавно. На Земле я всего один раз был на концерте и то потому, что меня туда затянули знакомые с работы. А тут вот фактически буду в вип-ложе слушать музыку. М-да. Жизнь золотой молодежи имеет свои весомые плюсы.
        До самого особняка Асмуэля девчонки переругивались между собой, активно отстаивая свои вкусовые предпочтения в музыке, абсолютно не обращая внимания на меня. Когда же мы попали на обширную территорию владений хозяина вечеринки, то я и вовсе слегка обалдел от количества эльфов и дроу. Тут было более тридцати молодых парней и девушек примерно одного возраста. Где-то от двадцати и до тридцати. То есть со стороны такая себе тинейджерская вечеринка. Вот только судя по тому, что я сходу увидел, тут вполне открыто употребляли алкоголь. Пока мы здоровались с Асмуэлем, молодым и веселым лет двадцати пяти дроу, мимо нас прошла парочка конкретно пьяных подростков. Кажется, по поводу напиться я угадал. Впрочем, а почему бы и не выпить? Мне уж точно не помешает расслабиться. Главное, с этим делом не переусердствовать.
        Как-то внезапно и неожиданно я оказался в одиночестве. Даяна вместе с Эльзой помчались здороваться со своими знакомыми и подругами, а я в какой-то момент отстал и слегка растерялся в этой толпе народа. Но не успел я отправиться на поиски девчонок, как вся толпа ринулась через дом на задний двор. При этом все кричали что-то о том, что кто-то там наконец приехал и сейчас начнется. Видимо имелась в виду та самая музыкальная группа. Пожав плечами, я пошел за всеми. Все равно, что делать, пока не понимал. Если честно, то просто растерялся от всего этого шума, гама и движения. Как-никак, в первый раз за все свои жизни я оказался в подобном месте.
        Задний двор особняка оказался просторным, по-моему, даже больше, чем у Андрэа. Но самое главное заключалось в толпе народа перед неким подобием сцены, на которой расположилась, видимо, та самая группа «Эрды». Сама по себе сцена ничего особенного собой не представляла, обычная площадка, сделанная из дерева. Но освещалась она так, словно я попал на световое шоу из моего мира. Магических прожекторов и фонарей разного цвета было больше сотни наверно. Причем большая часть из них располагалась на крыше особняка.
        - Вот ты где! - Раздался радостный вопль рядом со мной в исполнении Даяны, которая тут же схватила меня за руку и поволокла куда-то в толпу, при этом приговаривая. - Бегом пошли, пока лучшие места Эльза держит.
        Летела она вперед, словно ледокол, не стесняясь использовать локти и просто толкаться. Кто-то хотел было возмутиться, но увидев, кто именно его толкал, лишь шипел, но не более того. Кажется, Даяна - известная личность в местной тусовке. А вот на меня все смотрели по-разному. Некоторые с интересом, другие с любопытством, но были и те, кто каким-то образом смог меня узнать и понять, кто я такой. Причем в основном это были, естественно, эльфы. Несколько девчонок даже умудрились изобразить вежливый поклон в мою сторону.
        - Ну где вы ходите! Сейчас начнется. - Возмущенно встретила нас Эльза, которая, как оказалось, заняла кусок свободного пространства практически у сцены.
        Сидеть тут, в общем-то, было не на чем. Более того, она это сделала с помощью магического барьера. Угу. Я же говорил, что когда надо, эта девчонка все что угодно освоит. Как только мы подошли, на сцену под дружные вопли зрителей вышли вполне себе взрослые дроу. Они, улыбаясь, помахали нашей толпе, которая свистела и визжала в ответ. Но стоило им только взяться за инструменты, и наступила моментальная тишина. В воздухе как будто физически повисла пауза ожидания и предвкушения. В руках у дроу, кстати говоря, были вполне узнаваемые мною инструменты, да и установку с барабанами я тоже узнал сразу. Может разница и была, но я ее не заметил. Да и я тот еще специалист в инструментах. И тут дроу заиграли.
        Их музыка очень сильно напоминала, по-моему, ирландскую или кельтскую, но в какой-то обработке, что ли. Не знаю. Не настолько я великий ценитель музыки, чтобы различить и определить точный стиль. Играли они хорошо и душевно. Да и музыка была динамичной и бодрой. По крайней мере, уже через минуту после начала толпа молодежи стала пританцовывать. Но самое удивительное творилось с девчонками. Они словно поменялись ролями. Эльза вовсю танцевала и отрывалась по полной, причем абсолютно ничего не стесняясь. В то же время Даяна больше предпочитала скромно стоять возле меня и с восторгом смотреть на то, как отжигает подруга. На второй мелодии в том же стиле Эльза уже в свой танец вовлекла всех вокруг, прыгая словно заводная. Да я и сам, не ожидая от себя такого, присоединился к их веселью, заодно увлекая за собой Даяну, которая почему-то пыталась сопротивляться, но неудачно.
        (прим. автора. Что примерно играли первая: вторая: третья: На третьей мелодии ребята сменили слегка темп игры и стали, не как раньше, петь, а фактически кричать в магические усилители, по сути микрофоны. Но судя по визгу и дружным прыжкам толпы, всем понравился переход. Я же после трех песен смог освободиться от хватки Эльзы и выскользнуть из толпы. Как-то меня вот такой резкий переход, честно говоря, смутил. Хотелось слегка передохнуть и прийти в себя.
        - Держи. - Словно из воздуха рядом возникла Даяна и протянула мне кружку с чем-то явно спиртным, спросила. - Тоже не любишь в толпе танцевать?
        Стояли мы почти у особняка, подальше от толпы прыгающей молодежи. Но даже отсюда была видна Эльза, которая организовала уже целый танцевальный батл. То есть возле сцены образовался свободный круг, в который по очереди выскакивал кто-то из эльфов или дроу в попытке перетанцевать неугомонную Эльзу.
        - Пока еще не знаю. - Улыбнувшись, ответил я. Говорить нам приходилось на повышенных тонах, чтобы услышать друг друга за громкой музыкой.
        - Пошли за мной. Покажу место поинтереснее. - Хитро блеснув глазами, увлекла меня за собой Даяна.
        Я только и успел один глоток сделать из кружки. Судя по вкусу, это было полусладкое вино, но с непередаваемо мягким оттенком меда и еще чего-то необычного. В общем, вкусная штука. Мне хотелось устроиться в относительно спокойном месте, и глядя на выступление музыкантов, потягивать этот прекрасный напиток, наслаждаясь комфортом. И как будто угадав мои мысли, Даяна именно в такое место меня и привела. На третьем этаже особняка оказался выход на крышу, где в мягких и удобных креслах разместилась небольшая компания дроу и эльфов, среди которых находился и хозяин вечеринки Асмуэль. Приветственно кивнув сидящим, Даяна уверенно протащила меня к двум свободным креслам, в которые мы и уселись.
        - Как тебе выступление? - Заинтересованно спросил меня Асмуэль, оказавшись моим соседом.
        - Здорово. - Честно ответил я, с удовольствием делая очередной глоток вина.
        - Будешь? - Протянул он мне какую-то непонятную трубку, из которой шел дым.
        - А что это? - Удивился я, беря в руки предложенный предмет.
        - Оооо! - Протянул он уважительно. - Ты попробуй, и сразу поймешь.
        - Это дым эньских шишек. - Вмешалась в наш разговор азартно Даяна. - Очень модная штука.
        Я с сомнением посмотрел на трубку в своих руках, а после на оживленные и ожидающие лица ребят. То, что это какой-то легкий наркотик, понятно сразу. Кажется, это аналог нашей конопли. Хотя запах совершенно не похож.
        - Смотри. - Не выдержав, забрала у меня трубку Даяна и, приоткрыв верхнюю часть трубки, глубоко вдохнула дым, после чего тут же закрыла. Ее глаза превратились в два блюдца, а когда она выдохнула, то сразу осоловели. - Ох и крепкая, зараза. Асмуэль, ты что туда добавил?
        - Заметила, да? - Оживился радостно парень. - Удалось достать немного нимских шишек. Зато какой стал запах… Ммм… Бомба.
        - Здорово. - Блестя глазами, заявила Даяна, протягивая мне трубку. - Попробуй, не пожалеешь.
        Я взял трубку и сначала хотел сразу передать ее дальше, не рискуя с неизвестным мне, хоть и легким, но все же наркотиком. Вот только почему-то задержался, а после, плюнув на все, решил-таки попробовать. Открыл трубку и вдохнул дым, после чего застыл на месте. Это даже близко не лежало с наркотиком. Зря я так подумал об этой штуке. А ведь должен был догадаться. Если мир магический, то и приколы тут тоже будет совсем необычные. Вместо дурмана или чего-то подобного, я получил непередаваемую четкость картинки и звука. Музыка звучала как будто внутри меня, а мне самому казалось, что я могу увидеть то, что скрывалось за горизонтом.
        - Запей, отпустит. - Ворвался в мой мозг серебристый перезвон голоса Даяны.
        Недоуменно переведя взор на девушку, я на чистом автомате сделал глоток вина, который в этот раз будто взорвался у меня в голове целым салютом непередаваемых цветов и оттенков. И тут же звук опять стал обычным, а зрение вернулось в норму. Мотнув головой от столь резкой смены вокруг, я с быстро отдал трубку Асмуэлю. Ну его нафиг, такие эффекты. И с чего я решил, что это не наркотик? Еще какой. Я до сих пор ощущал себя, словно в ватном мире.
        - Кажется, его конкретно накрыло. - Усмехнувшись, произнес Асмуэль, обращаясь к Даяне, и забирая трубку.
        - Ну так в первый раз всех накрывает. - С превосходством заявила девушка, глядя с каким-то непонятным предвкушением на меня. - И как тебе?
        - Очень необычно. - Почему-то очень медленно произнес я.
        Мне бы очень хотелось сказать, что меня не затронул этот дым, но я ощущал, что это не так. Одно могу сказать точно. Это состояние - как у космонавта в невесомости, не знаю, почему именно с этим возникла ассоциация, но как ни посмотри, это мне не понравилось. Точнее, само состояние было прикольным и забавным, но собственная реакция мне не нравилась.
        - Ничего, сейчас пройдет. - Улыбнувшись, произнесла Даяна.
        - Ты знаешь, что у тебя просто потрясающие глаза? - Неожиданно для самого себя произнес я, глядя прямо на нее. Мне казалось, что я сейчас просто утону в них.
        - Конечно знаю. - Довольно произнесла Даяна, мило смутившись и слегка покраснев. При этом подвинувшись ко мне и тише добавив. - Только не стоит так кричать, и так здесь все хорошо слышно.
        - Хорошо. - Легко согласился я, наслаждаясь близостью девушки. Казалось, во всем мире существовали только я и она.
        - Скажи, а у тебя есть какой-то интересный секрет? - Проникновенно спросила она, доверчиво прижавшись ко мне.
        - Например, как твоя любовь к книгам магии? - Улыбнувшись, произнес я, отчего Даяна вздрогнула и, отклонившись от меня, быстро обернулась вокруг.
        Вот только всем было на нас все равно. Они общались своей компанией и постоянно дымили дымом из трубки. Хм. Может еще разок вдохнуть? Нет. Пожалуй, хватит. Да и лень тянуться.
        - Откуда ты знаешь? - Чуть ли не прошипела мне на ухо Даяна, при этом еще сильнее прижавшись ко мне.
        - Я же тренируюсь у рейнджеров. - Спокойно ответил я. От этой милой девушки у меня секретов нет. Блин. Какие же у нее изумительные глаза. А лицо так вообще восхитительное, и еще эти ее рубиновые губы.
        - И как это связано? - С легким беспокойством спросила Даяна, все еще постоянно посматривая по сторонам.
        - Создал зеркало за твоей спиной и прочитал то, что читала ты. - Пожав плечами, равнодушно пояснил я.
        - Так просто? - Изумленно уставилась она на мне, а после задумчиво добавила. - Значит, не только ты мог это заметить.
        - Думаю, твоя и моя охрана точно в курсе. - Расслабленно произнес я, наслаждаясь моментом и жизнью в целом.
        - Ясно. - Девушка с досадой прикусила нижнюю губу, отчего ее рубиновый цвет стала еще насыщеннее. - Но это моя тайна, а твоя? Ты не хочешь со мной поделиться?
        - Хочу. - Радостно произнес я. - Но что ты хочешь узнать?
        - Ой, даже не знаю. - Растерялась она, но после лукаво стрельнула в мою сторону взглядом и игриво добавила. - У тебя есть что-то такое, что можем знать только мы вдвоем?
        - Наверное, есть. - Подумав, ответил я.
        Мне хотелось поведать ей что-то безумно интересное и необычное. Может рассказать о своей прошлой жизни? Или о своей способности? А может обо всем сразу? Хм. Как много вариантов.
        - А вы чего тут скучаете? - Неожиданно ворвалась Эльза, подскочив к нам и усевшись без комплексов ко мне на руки.
        - Как же ты не вовремя. - Разочарованно протянула Даяна, сердито зыркнув на подругу.
        - Чего это? - Удивилась она, после чего пристально вгляделась в мое лицо. - Димэтрий, ты что, уже вдохнул дыма?
        - Да. - Расслабленно и довольно произнес я, при этом легкомысленно улыбаясь.
        - Ух ты. - Радостно воскликнула Эльза. - И о чем вы тут говорили?
        - Я рассказывал о том, как Да… - Начал было я, но был прерван резким движением Даяны, которая впилась в мои губы.
        Только через несколько секунд я осознал, что меня целует девушка. Но еще через миг понял, что дурман спал, как и не было. А Даяна, резко от меня отстранившись, вскочила с места и убежала.
        - Ух ты. - Потрясенно произнесла Эльза, глядя то на меня, то вслед убежавшей девушке.
        - И что это только что было? - Недоуменно произнес я.
        - А она тоже дымом дышала? - Оживленно спросила Эльза, пересаживаясь с моих ног на место Даяны.
        - Да. - Задумчиво ответил я.
        Вот только мои мысли были совсем о другом. Я еще конечно полностью не отошел от наркотика, но уже сейчас понимал, что еще чуть-чуть, и я бы просто рассказал все фактически незнакомой малолетней девчонке. М-да. Вот это… Даже не знаю, как назвать. Меня аж передернуло от представления, что бы тогда со мной произошло.
        - Ааа, ну тогда забей. - Махнула рукой Эльза, расслабившись. - Это у нее бывает, когда дыма вдохнет.
        - Ясно. - Растерянно произнес я, все еще пребывая под впечатлением от собственной дурости.
        - Ладно, погнала дальше танцевать. - Вскочила с места девушка. - Ты точно не хочешь?
        - Нет. - Отрицательно покачал я головой. - Я лучше посижу.
        Вот только последнюю мою фразу девушка явно не слышала. Она уже умчалась вниз. Я же ошарашенно осмотрелся и на автомате глотнул вина. Вкус был, как и прежде, прекрасным. Осталось только понять, почему после поцелуя Даяны у меня исчез эффект наркотика? Хм. Странно это.
        Глава 14
        Во время очередного перерыва в выступлении музыкальной группы Эльза отправилась посмотреть, чем занимаются наследник и Даяна. В итоге, обнаружила только расслабленно развалившегося в кресле на крыше Димэтрия. Парень приговаривал очередную кружку эля, а вот Даяны нигде не было видно. Перекинувшись парой фраз с уже явно подвыпившим наследником, Эльза хотела было развести того на еще одну попытку подышать дымом, но в этот раз предложение было категорически отвергнуто. Впрочем, девушка не особо и настаивала, так как видела, что еще пару часиков, и парень напьется настолько сильно, что никакого дыма не понадобится, и так все выболтает.
        Удовлетворённая наблюдением, Эльза отправилась на поиски подруги. Увы, но без Даяны и ее умения морочить голову разумным, она сомневалась в том, что сама сможет раскрутить наследника на откровенный разговор. Да и честно говоря, девушке было не особенно приятно болтать с пьяными собеседниками. Сама она не очень любила эль или дым, предпочитая получать кайф от классной музыки и танцев до упаду. Вот и на этой вечеринке, несмотря на то, что уже было начало первого, Эльза выпила всего одну кружку эля и один раз немножко вдохнула дыма для возведения удовольствия от музыки в абсолют.
        Даяну удалось найти только минут через десять интенсивных поисков. Подруга оказалась на улице у главного входа в беседке, что располагалась в укромном углу, окруженная обильной растительностью и цветами. Эльза в полной растерянности присела возле задумчивой и молчаливой Даяны. Это было настолько непохоже на бодрую и веселую подругу, что Эльза даже не знала, с чего начать разговор.
        - Ты чего-то хотела? - Серьезно спросила Даяна, чем еще больше вогнала Эльзу в ступор.
        - Что с тобой? Что-то случилось? - Забеспокоилась Эльза.
        - Да так. Ничего особенного. - Вроде как спокойно произнесла Даяна, но Эльза слишком хорошо знала подругу, так что с удивлением заметила, что та явно нервничает.
        - Давай уже, рассказывай, что произошло. - Настойчиво потребовала Эльза, разворачивая Даяну к себе лицом.
        - Я же говорю, ничего. - Отведя взор в сторону, ответила Даяна. - Все в порядке.
        - Ага. А то я не вижу. - Хмыкнула Эльза.
        - Вот чего ты ко мне пристала? - Тихо пробормотала девушка. - Сидела тут, никого не трогала. Нет. Приперлась.
        - Эй! - Шутливо воскликнула Эльза, при этом несильно тряся дроу. - Ты кто такая? А ну быстро верни обратно мою подругу!
        - Вот же пристала, липучка. - Даяна попыталась вяло отмахнуться от эльфийки.
        - Ты же знаешь, я не отстану. - Хитро прищурившись, заявила Эльза.
        - И чего тебе не танцуется? - С огорчением произнес Даяна. - Нет, чтобы и дальше прыгала себе.
        - Там перерыв и, кстати говоря, через час «Эрды» свалят от нас. - Улыбнувшись, заявила Эльза. - Или ты уже не хочешь слушать свою любимую группу?
        - Я и отсюда прекрасно все слышу. - Буркнула Даяна, наконец освободившись из рук постоянно трясущей её подруги. - И хватит меня уже дергать!
        - А как же наш план? - Удивилась Эльза. - Да и почему ты сидишь здесь, а не возле Димэтрия?
        - Возле Димэтрия? - Растерянно произнесла Даяна, почему-то покраснев и смутившись. - А ты с ним уже говорила?
        - Ну да, а что? - Недоуменно произнесла Эльза.
        - И что, он ничего не сказал по поводу… - Даяна еще больше смутилась, и совсем тихо закончила, - моего поцелуя?
        - Ой, да ерунда это все. - Беспечно отмахнулась Эльза. - Я ему, еще когда ты убежала, сразу все пояснила.
        - Что пояснила? - Удивилась Даяна. - Как пояснила?
        - Ой, да говорю, расслабься. Все в порядке. - Хмыкнула Эльза. - Я придумала классную оправдашку, и он поверил.
        - Оправдашку? - Нахмурившись, с подозрением произнесла Даяна. - Что за «классная оправдашка»?
        - Ну ты же дыма вдохнула, так? - Даяна рассеянно согласилась, а Эльза бодро и довольная собой продолжила. - Ну вот я и сказала, что ты когда дыма вдохнешь, можешь что-то вот такое исполнить.
        - Ты что, дура?! - Возмущенно вскочила с места Даяна, с гневом уставившись на Эльзу. - Ты что сделала?! Совсем с ума сошла?!
        - Да что с тобой? - Растерявшись, испуганно промямлила Эльза. - Что такого я сделала?
        - Да ты….! Ты!!! - От переполнявших её эмоций Даяна начала задыхаться и краснеть от гнева. - Да я тебя…!
        - А ну, тихо! - Резко вскочила с места Эльза и крикнула в ответ. - Хватит орать! Спасибо лучше бы сказала. Я ее там оправдываю, а она на меня орет. Мне что ему нужно было сказать, что это был твой первый поцелуй, и ты в него влюбилась?! Так что ли?!
        - Да как ты…. - Возмущенно начала было Даяна, но тут видимо до нее дошел весь смысл сказанных слов, и она сдулась, словно воздушный шарик. Растерянно села на скамейку и потерянно произнесла. - Он же теперь подумает, что я со всеми подряд целуюсь.
        - Вот это номер. - Растерялась Эльза, садясь рядом Даяной. - Ты что, реально влюбилась?
        - Да как ты вообще такое могла сказать? - Развернувшись, возмутилась Даяна. - Нет, конечно. Он мне вообще безразличен.
        - Ну если так, то чего ты тогда на меня орала? - Хитро прищурившись, вкрадчиво спросила Эльза. - Хочешь, я сейчас пойду к нему и скажу, что пошутила, и на самом деле это был твой первый поцелуй.
        - Нет! - Испуганно вскрикнула Даяна, но увидев выражение лица подруги, обиженно добавила. - Опять ты надо мной издеваешься.
        - Так ты сама первая начала. - Хмыкнула Эльза, с любопытством добавив. - Ты хоть расскажи, как это?
        - Ты о чем? - Изобразив непонимание и смутившись, произнесла прекрасно понимающая в чем дело Даяна.
        - О том самом. - Иронично ответила Эльза. - Как оно, первый раз поцеловаться с парнем? Приятно?
        - Ну как бы… не знаю. - Замялась Даяна, покраснев.
        - Понравилось?
        - Нууу, сложно сказать. - Смутилась еще больше дроу.
        - Значит, все-таки понравилось. - Довольно кивнула своим мыслям Эльза. - Ладно. Хватит уже тут сидеть. Пошли, составим нашему наследнику компанию, или ты уже отказалась от плана?
        - Нет. - Азартно блеснула глазами Даяна, явно становясь сама собой. - Пошли. Он теперь мне, после всего что было, просто обязан все рассказать.
        - Ну вот, совсем другое дело. - Улыбнулась Эльза.
        Девушки целеустремленно вышли из беседки, направляясь к особняку. И уже когда входили внутрь, Даяна резко затормозила на месте, с удивлением уставившись на одиноко стоявшего в сторонке человека с курительной трубкой в руке.
        - Ты чего? - Удивилась Эльза такой резкой остановке.
        - Это же продюсер группы «Эрды». - Восхищенно прошептала Даяна, пристально глядя на мужчину в возрасте.
        - И что? - Удивилась еще больше Эльза. - Что с того?
        - Ты что, не понимаешь? - С недоумением перевела взгляд на подругу Даяна. - Он же может достать автографы всей группы.
        - Да? - Задумчиво посмотрела на человека Эльза и уверенным шагом устремилась к нему.
        - Ты куда? - Только и успела растерянно спросить Даяна, еле успевая за подругой.
        - Доброй ночи, уважаемый. - Улыбнувшись, произнесла Эльза, как только подошла к мужчине, не обращая внимания на вопрос подруги.
        - Доброй ночи, дамы. - Вежливо поклонился человек, улыбнувшись. Даяна лишь гордо кивнула головой, с любопытством рассматривая продюсера.
        - А правда, что вы продюсер группы? - Сходу заявила Эльза.
        - Ну, я бы так не сказал. - Понятливо усмехнулся мужик. - Скорее, организатор их выступлений.
        - Круто. - Выдохнула Эльза. - А можно у вас попросить автографы ребят из группы?
        - Попросить можно, но увы. Я - не они, и вряд ли смогу вам помочь. - Вежливо ответил он.
        - Что, совсем никак? - Робко спросила с надеждой Даяна.
        - Уважаемые леди. - Добродушно улыбнулся мужчина. - Я бы с огромной радостью вам помог, но вы должны понять. Ребята сейчас дают концерт, а после выступления их, уставших, нужно будет доставить в гостиницу. Поверьте, им явно будет не до поклонниц и поклонников.
        - А разве Асмуэль не предоставил комнат для отдыха? - Удивленно, но при этом возмущенно спросила Даяна.
        - Я так понимаю, что вы имели в виду хозяина этого дома? - Уже с интересом посмотрел на девушек человек. На его вопрос обе согласно и уверенно кивнули. - Нет, не предоставил. А вы хорошо его знаете?
        - Еще бы нам не знать Асмуэля. - Презрительно фыркнула Даяна. - Наши семьи уже сотни лет дружат.
        - Вот как. - Задумчиво произнес мужик. - А позвольте тогда у вас узнать, вы случаем не знаете одного из его гостей, наследника эльфийского дома Серебряной стрелы?
        - Конечно, знаем. - Гордо вздернув подбородок, произнесла Даяна, с превосходством кивнув на Эльзу, добавила. - Он вообще-то у моей подруги в доме живет.
        - Мой отец сейчас является его временным опекуном. - Высокомерно добавила Эльза.
        - Удивительное совпадение. - Радостно заявил мужик. - Ребята давно мечтали познакомиться с уважаемым наследником великого дома. Как вы думаете, он не будет против уделить пару минут своего времени нашей группе?
        - Так значит, автографы все-таки можно достать? - Азартно и хищно улыбнулась Эльза.
        - Если вы сможете уговорить столь уважаемого гостя, то полагаю, что легко организую вам личные автографы от всей группы. - Улыбнувшись, ответил человек.
        - Без проблем. - Легкомысленно заявила Эльза.
        - Что же, тогда жду вас возле домика в саду. - Довольно произнес мужчина. - Уважаемый Асмуэль иф Ланрав эль Назриэль дэ Мэтас выделил этот домик для нужд группы, так что там нам никто не помешает.
        - Отлично. - Довольно сверкнула глазами Эльза. - Тогда мы сейчас за Димэтрием, и к вам.
        - Ооо, подождите. - Встрепенулся мужик, быстро взглянув на часы. - У ребят еще час выступления. Если вам не сложно, подойдите минут через сорок? Как раз к завершению концерта?
        - Без проблем. - Легко согласилась Эльза. - Договорились.
        - Что же, я тогда пойду, обрадую ребят, и буду вас ждать. - Довольно улыбнулся мужик, после чего вежливо поклонился и быстро пошел в обход особняка.
        - Да!!! Вау!!! - Радостно завопили обе девушки, прыгая на месте, как только человек скрылся из виду.
        - Мы познакомимся со всей группой! - Хлопая в ладоши и подпрыгивая на месте, энергично высказалась Даяна.
        - Это просто…. - От недостатка слов Эльза эмоционально всхлипнула. - Все просто умрут от зависти!
        - Ооо, я уже представляю себе, как сообщу эту новость. - Мечтательно произнесла Даяна, явно витая в облаках от счастья.
        - Помчались за Димэтрием! - Категорично заявила Эльза, быстро переглянувшись с подругой, и обе девушки тут же умчались в дом.
        Впрочем, парня они обнаружили там же, где он и находился до этого, на крыше дома. Вот только внешний вид наследника и его состояние вызвали у обеих девушек ступор. Димэтрий просто-напросто спал. Что, естественно, их никоим образом не остановило. Вот только разбудить пьяного парня оказалось непросто. Пришлось обеим девушкам вспомнить уроки магии и, главное, очищения организма. Димэтрий проснулся от этих действий, но выглядел он при этом очень недовольным и сердитым. Так что пришлось дамам включить все свое обаяние, вплоть до слезных просьб, чтобы уговорить парня на поход в гости к своей любимой группе.
        Выдержать такого напора Димэтрий не смог и обреченно согласился. Чем, естественно, обрадовал обеих вымогательниц, у которых моментально исчезли слезы и печальный вид. Так что беднягу подхватили под руки и уверенно потащили в небольшой гостевой домик во дворе. После всех манипуляций и уговоров время в сорок минут вышло, так что все трое подошли к назначенному месту с опозданием в пять минут. Впрочем, этот факт не сильно смутил встречающего их продюсера группы. Он вежливо представился, и поблагодарил Димэтрия за то, что тот нашел время для небольшого разговора. После чего пригласил их войти в дом.
        Гостевой домик был двухэтажным, но небольшим и аккуратным. Не успели гости рассмотреть обстановку после того, как вошли в большой гостевой зал на первом этаже, как тут же все трое упали без чувств на пол. Мужик моментально подскочил к ним и быстро провел каким-то артефактом над их телами, после чего устремился к дальней двери и, открыв ее, впустил внутрь комнаты еще трех человек: двух крепко сбитых мужиков и одну среднего возраста даму. Все трое были одеты по-походному и вооружены.
        - Гарзил, ты совсем рехнулся? - Рассмотрев, кто лежит на полу, гневно обратился один из мужиков к продюсеру. - Договор был только на одного эльфа.
        - Не важно, каков был договор. - Хмуро ответил Гарзил. - Просто делай свое дело, Нурик, и проблем не будет.
        - Проблемы будут в любом случае. - Мрачно заметила дама, при этом легонько пнув ногой тело Даяны. - Вот это - внучка главы совета архимагов. Ты понимаешь, что с нами будет, когда он узнает?
        - Если узнает. - Зловеще усмехнулся Гарзил.
        - Хватит спорить. - Сурово произнес второй мужик, хмуро обведя всех взглядом. - Время идет. У нас осталось девять минут. Или тут кто-то хочет познакомиться с рейнджерами дроу и эльфов? - Желающих спорить с ним не нашлось. - Тогда быстро за работу!
        Женщина поморщившись, сбросила рюкзак с плеч, и принялась доставать кристаллы силы. Нурик подскочил к ней и начал раскладывать кристаллы на полу в форме магической печати телепорта. В то же время Гарзил вместе со вторым мужиком водили над телами подростков странного вида артефактами.
        - У меня все готово. - Заявил Гарзил после того, как оба артефакта в его руках засветились синим цветом. - Редрик?
        - Готово. - Откликнулся второй мужик, к которому и обращался Гарзил.
        - А где мешки? - Удивился Гарзил, осмотревшись.
        - Сейчас достану. - Сердито произнесла женщина, закончив выкладывать кристаллы и доставая свертки из черной ткани, прошитые магической ниткой. - Хорошо, что у нас этих мешков пять штук, а если бы взяла только один?
        - Хватить нудить, Лайма. - Резко произнес Редрик. - Если бы да кабы. Лучше займись телепортом.
        - А ты мне не указывай, что делать. - Раздраженно произнесла Лайма. - И без тебя знаю.
        - Осталось шесть минут. - Педантично произнес Гарзил.
        - Успею. - Буркнула Лайма, садясь перед кристаллами и начиная соединять их между собой магией.
        - Нурик, чего встал? Помогай. - Резко окликнул напарника Гарзил. В этот момент тот смотрел, как кристаллы наполняются магической силой.
        Нурик мотнул головой и подскочил к остальным. Гарзил с Редриком раскрыли первый мешок, в который Нурик аккуратно положил тело Даяны. После чего застегнул мешок, и в тот же миг Гарзил активировал один из артефактов, которым до этого водил над телом дроу. Как только они закончили, то все трое замерли на месте, готовясь в любой момент отразить нападение. Но ничего не произошло.
        - Уффф. - Выдохнул Редрик. - Кажется, все в порядке.
        - Лайма, проверь. - Между тем бросил Гарзил.
        Лайма, недовольно поморщившись, отвлеклась от кристаллов и бросила взгляд на закрытый мешок, а после на амулет.
        - Все нормально. - Произнесла она. - Девчонка скрыта, а амулет полностью скопировал ее параметры.
        - Хорошая новость. - Бодро заявил Нурик.
        - Хватит болтать. - Мрачно заявил Редрик. - Еще двоих упаковывать.
        - Наследника нельзя. - Покачала головой Лайма. - На нем слишком много меток. Лучше его в самый последний момент упаковать, на всякий случай.
        - Хорошо. - Кивнул Нурик, и вместо наследника положил в мешок Эльзу.
        Опять они провели нехитрую манипуляцию с закрытием мешка и активацией амулета. Остался только Димэтрий, лежавший на полу. Убедившись, что все по-прежнему тихо, мужики повернулись в сторону Лаймы.
        - Долго еще? - Не выдержав, спросил Радрик.
        - Еще две минуты. - Ответила, не отвлекаясь от кристаллов, Лайма.
        - Все нормально, успеваем. - С облегчением произнес Гарзил. - По таймеру еще четыре минуты.
        Нурик, положив наследника в мешок, но не закрывая его, уселся на пол рядом, после чего произнес.
        - А за девок этих нам хоть заплатят?
        - Договор был только о наследнике. - Мрачно завил Редрик.
        - И что тогда делать будем с ними? - Задумчиво спросил Гарзил.
        - Предложим купить. - Пожал плечами Радрик. - Если не купят, пустим в расход, а тела уничтожим.
        - Эх… жалко. - Печально вздохнул Нурик. - Может, рабынь из них сделаем?
        - Ты идиот? - Недоуменно уставился на него Радрик. - Или забыл, что дроу, как и эльфы, никогда ничего не забывают.
        - Да что они нам сделают, когда мы будем уже на другом материке? - Легкомысленно заявил Нурик.
        - Ты сначала на этот другой материк попади, а потом уже расслабляйся. - Резко оборвал его Редрик.
        - Все! - Оборвала их разговор Лайма. - У меня все готово.
        - Отлично. - Кивнул головой Редрик. - Порядок такой. Сначала заходит Лайма, потом кидаем в телепорт мешки с девками, затем проходит Нурик, я с Гарзулом закрываем мешок с пацаном, кидаем в портал и ныряем к вам. Гарзул, что со взрывчаткой?
        - Все готово. - Хмыкнул довольно Гарзул. - Как только свалим, тут все взлетит на воздух. Амулет качественный и не подведет.
        - Тогда даю отсчет. - Быстро произнес Редрик. - Три…. Два… Один… Погнали!
        Глава 15
        В какой-то момент я, слушая музыку и расслабленно попивая вино, взял и уснул. Вот так просто, без перехода из какой-либо предшествующей сонливости. Хотя скорее всего, это сказались на мне шесть кружек местного эля и последствия от дыма шишек. Да и не важно это. Намного важнее содержание сна. Это было прекрасное видение в окружении эльфиек и парочки грудастых дроу. Я нежился на золотистом пляже, а фигуристые девушки играли в волейбол. Морские волны неспешно накатывали на песок, солнышко грело, на душе покой и благодать. И вот когда одна из эльфиек начала делать мне массаж спины, в мой сон ворвался зеленый свет, и я услышал настойчивые голоса. Женские и очень знакомые. Но что самое главное, это голоса были настолько настойчивыми, что разрушили всю магию столь прекрасного сновидения.
        Пришлось проснуться, с раздражением осознавая, что меня разбудили Эльза и Даяна. Вот же, гадство. Такой прекрасный сон испортили. Да еще и весь расслабляющий эффект алкоголя уничтожили своей магией. Теперь я ощущал себя и вовсе паршиво. Все кругом выпившие и веселые, а я один трезвый как стеклышко, да еще и вынужден выслушивать какие-то претензии и просьбы от настойчивых малолеток. Казалось, что хуже уже просто быть не может, но как же я ошибался. Оказывается, может. Причем конкретно так хуже.
        А все из-за того, что поддавшись на уговоры этих двух наглых особ женского пола, я отправился с ними на встречу с местными музыкантами. Впрочем, надо признаться честно. Мне понравилась музыка, так что я и сам хотел бы вживую пообщаться с кумирами здешней молодежи. Все-таки первый раз на своей памяти выпал шанс поговорить с творцами музыки. Да еще когда они сами хотят пообщаться со мной. Правда, слегка смущал тот факт, что меня позвали, скорее всего, из-за моего статуса, а значит, явно будут что-нибудь просить или предлагать. Но в любом случае, можно отделаться общими фразами и ничего серьезного не обещать. Да и несерьезного тоже.
        Вот только никакого разговора не сложилось. Как только мы вошли с девчонками в гостевой дом, на нас тут же подействовали мощным артефактом, и мы втроем свались без сознания на пол просторного зала. Вот тут-то я понял, насколько вырос в силе и реакции, а главное, в скорости принятия решений. Не знаю, что заставило меня буквально за мгновение до того, как на нас воздействовали, перейти в духовное состояние, но именно это спасло меня от полного отключения. Если так подумать, то когда мы вошли в зал, я как будто интуитивно ощутил опасность. Реакция сработала даже раньше, чем разум осознал, что именно не так.
        Сейчас, когда я в форме духа наблюдал со стороны за происходящим, то понимал, что именно меня смутило. Пустая комната, нервная и неуверенная улыбка мужика, который нас встречал, ну и последнее: мое истинное зрение, с помощью которого я увидел с десяток активных заклинаний. Еще можно теперь добавить тот факт, что мужик обладал источником магии. Слабым, но все же - как-то странно быть на побегушках у музыкантов, обладая магией. Впрочем, последнее - это скорее мои домыслы. Возможно, в этом мире это вполне обыденное явление.
        В состоянии духа были свои преимущества. Я все видел, все слышал, вот только до недавнего времени вряд ли что смог бы сделать, так как неведомый артефакт полностью блокировал мой источник. Но теперь все по-другому. Рейнджеры учили меня на совесть, и естественно, первым делом обучили меня нюансам, которые помогали мне сохранить жизнь. Один из таких нюансов касался духовного состояния. А именно, как в такой форме подать сигнал своей охране. Для этих целей у меня на шее висел амулетик. Можно было и без него, но это пока что не для меня. Я не умел создавать нить связи с телом, а после с ее помощью удаляться от тела на десяток метров. Собственно, этого и рейнджеры не умели. Один только Андрэа мог без проблем летать своим духовным телом на почти десять метров в любую сторону. Более того, он это умел делать даже, используя только часть своего духовного тела, не отключаясь в реале.
        Зато у меня был амулет, в который стоило подать с помощью духовной силы энергию, как тут же возникала связь с моей охраной. Что я и сделал. Связь была не такая, как в реальности. То есть, я не мог говорить слова или фразы, а только мог передавать образы. Можно было транслировать образ букв и целых слов, вот только это долго и нудно. Намного проще создать из себя некий передатчик того, что я вижу. Другими словами, я для моей охраны стал видеокамерой с плохим качеством картинки, но зато со звуковым сопровождением. Собственно, это и позволило охране очень быстро разобраться в происходящем.
        Я полагал, что на этом все и закончится. Сейчас влетят эльфы и дроу, повяжут наглых бандитов и делу конец. Но не тут-то было. Рейнджеры связались с Андрэа, а тот приказал не вмешиваться и наблюдать. Мол, скоро он прибудет сам и во всем разберется лично. Насколько я понял из сумбурных сигналов охраны, Андрэа захотел взять похитителей не просто живыми, но и попытаться захватить тех, кто их отправил. Каким образом он собирался это осуществить, лично я понимал слабо, но спорить в моем состоянии не получится. Оставалось только висеть, слушать и ждать.
        Из переговоров бандитов я понял, что меня заказали, и скорее всего, это те же самые личности, которые в свое время отправили мое тело в путешествие по проклятым землям. Как я и предполагал, вряд ли противники моего отца так просто смирились с моим воскрешением из мертвых. Кроме того, я смог изучить любопытные образцы местных артефактов. К сожалению, понять полностью, что каждый из них делал и каким образом, не вышло, но общее представление об их возможностях я получил. Больше всего меня заинтересовал даже не тот артефакт, что нас вырубил и отрезал от источников, так как там было все настолько запутано, что не с моими знаниями даже пытаться разобраться, а три других артефакта, которыми они снимали полные параметры наших тел. То есть, эти устройства сканировали наши тела, а после создавали полную копию наших сигналов. Другими словами, для охраны мы продолжали бы сидеть в комнате даже после того, как в реальности переместились в другое место через телепорт.
        Следующим по интересу шел артефакт, прикрывающий создание портала. Он создавал некий барьер, что отражал косвенные импульсы от активации портала обратно к создателю заклинания. Удивительная штука. Очень сложная, но безумно интересная. Ведь по сути, в таком барьере можно магичить все что угодно, и никто за пределами сферы не узнает об этом. Хочу себе такой же. Как и артефактные мешки, в которые упаковали Эльзу и Даяну. Последние - вообще потрясающая вещь. Закрылся в таком и стал словно невидимкой. Никто тебя не увидит и не заметит. А главное - принцип работы такой же, как и с барьером, только экранирует не одну лишь магию, а вообще все сигналы. Тепловые, магические и даже духовные. Когда бандиты закрыли в мешок Даяну, я от удивления чуть не оборвал сигнал с амулета. Девушка просто исчезла для меня!
        Все, что видел, я тщательно запоминал и готовился серьезно порыться в библиотеке Андрэа. Архимаг явно должен знать о подобных вещах. Вряд ли он мне расскажет все как есть, но на то и существуют книги. То, о чём не расскажет он, можно прочитать и самому. Главное - знать, где искать. Также я заметил, что моя способность развилась еще сильнее. Теперь я видел не только источники и магоканалы разумных, но и различал структуру заложенной в артефакты силы. Очень полезная способность. Всегда можно понять, активен артефакт или нет. Более того, если я научусь распознавать эти самые структуры, то вполне возможно, смогу сразу определить, для чего предназначен тот или иной артефакт.
        Пока я передавал изображение и звук, и ждал появления спасательной команды, бандиты закончили свои приготовления. Смешно, однако, получилось. Они испугались моих артефактов и меток, а потому решили отправить меня в мешок последним, тем самым фактически вынеся себе приговор. Если бы они сразу меня засунули в мешок, то у них, возможно, могли появиться шансы на успех. Хотя вряд ли. Скорее всего, это обычные винтики в чьем-то плане. Вот только смущает тот факт, что один из них оказался продюсером музыкальной группы дроу. Когда они успели? Ведь насколько я понял, этот Гарзил уже давно работает на дроу. Может чей-то шпион? Очень похоже на то. Кстати, удобное место для агента. Музыкантов везде рады видеть, и всегда зовут в гости всякие богатые аристократы или чиновники.
        Момент начала операции я чуть не пропустил из-за своих размышлений. А посмотреть было на что. Когда закончился отсчет Редрика, - судя по всему, их главаря, - магичка открыла портал и сразу влетела в него, а мужики уже хотели закидывать мешок с Даяной, но тут все застыли на месте. Мощное заклинания полного контроля накрыло, по-моему, все здание. От подобной силы у меня аж мысленные мурашки пробежали по духовному телу. В этот же миг в одно окно влетели два эльфа моей охраны, а в другое два вооруженных дроу, при этом дверь просто исчезла, и в зал вошел Андрэа.
        Два эльфа и два дроу, не останавливаясь, прямо с ходу рыбкой нырнули в портал, а архимаг направил свою правую руку на портал и стал воздействовать на него силой. Портал от этого стал мерцать, но при этом увеличивался в размерах. Не обращая никакого внимания на архимага, мимо него на полном ходу пробежали еще шесть моих охранников и десяток дроу прямо в портал. Остальные четыре эльфа из охраны подскочили к нам. Трое принялись вязать бандитов, а четвертый достал небольшую кучку кристаллов и создал небольшой портал, размером примерно двадцать на двадцать сантиметров. В то же время Андрэа левой рукой откуда-то притянул светящийся всеми цветами радуги и явно очень опасный артефакт. Собственно, именно его он и вкинул в маленький портал эльфа, который тот сразу же закрыл.
        На этом все не закончилось. Андрэа спокойно подошел к порталу, который создала Лайма, и вошел в него. После этого портал закрылся, а в нашу комнату вошли сразу четыре дроу. Очень серьезных и взрослых дроу. Трое забрали бандитов у моих охранников и, благодарно кивнув, вышли вместе с ними из комнаты. Четвертый, судя по всему маг-медик, направил свою силу на мое тело, и я тут же ощутил, что все воздействие артефакта исчезло. Более того, я моментально отправился в собственное тело. Кажется, маг закинул меня обратно в тело так, чисто мимоходом. Судя по его развитым каналам, лишь немного уступающим Андрэа, он тоже архимаг.
        Очнуться в своем теле после столь резкой перемены было непросто, но я уже отчасти успел привыкнуть к резким скачкам, потому особых неудобств не ощутил. Но вот чего я точно не ожидал увидеть, так это всех четверых рейнджеров моей охраны в боевой стойке с мечами, направленными на архимага дроу. Один из эльфов и вовсе стоял вплотную к дроу, фактически держа свой меч у шеи мага. Тот, впрочем, не сопротивлялся, а лишь молча стоял на месте и улыбался с поднятыми вверх руками.
        - Еще раз повторяю, я только проверил состояние здоровья наследника. - Спокойным голосом произнес дроу.
        - И каким же образом твоя попытка ментального воздействия сочетается с «проверкой здоровья»? - Иронично произнес Изгард, как я давно понял, командир моей охраны. Именно он держал свой меч у шеи архимага.
        - Это была проверка на возможное повреждение разума, не более того. - Спокойно ответил дроу. - Наследник слишком долгое время находился в духовном состоянии, да еще и под влиянием блокиратора магии. Вам ли не знать, чем опасно такое состояние.
        - Допустим, ты прав. - Убирая меч, хмуро произнес Изгард, остальные охранники так же спрятали оружие. - Но перед этим ты должен был спросить наше на то разрешение.
        - Извини, был не прав. - Улыбнувшись без тени сожаления, произнес дроу, после чего обратился уже ко мне. - У тебя странные повреждения источника. Где ты умудрился так над ним поиздеваться?
        - Очень сильно хотел выжить в проклятых землях. - Спокойно ответил я, глядя на этого хитрого дроу.
        Как и моя охрана, я ни капли не поверил в его пояснение. Этот кадр явно собирался покопаться в моей голове. Вот только дроу явно не подозревал, что Изгард окажется опытным магом разума, который моментально заметит активацию моей защиты от подобных попыток.
        - Ясно. - Усмехнувшись, произнес дроу, направляя свои силы в сторону Эльзы и Даяны, которых эльфы уже достали из мешков. При этом он задумчиво и отстраненно произнес. - Я никогда раньше не видел столь молодого мастера духовной силы. Позволь узнать, кто обучал тебя? В столь юном возрасте, а уже мастер - это очень серьезное достижение.
        - Немного отец, но в основном младшая мать. - Пожав плечами, равнодушно ответил я.
        - Никогда бы не подумал, что Альванос иф Фазриэль эль Туаэль дэ Нагураньяль настолько хороший учитель. - Вроде как равнодушно произнес дроу, вот только мне в его голосе послышалось явное недоверие к моим словам.
        Если тем самым он хотел меня вынудить рассказать больше, то явно ошибся. Мне вообще этот слишком хитрый дроу не понравился. И судя по хмурым лицам моей охраны, он и им не нравился. Если бы не ожидание Эльзы, то наверно мы бы уже покинули это место. Интересно, как там дела у Андрэа? Смогли ли они захватить Лайму и тех, кто ее ждал? Надеюсь, хотя бы часть информации мне расскажут.
        - Отец?! - Испуганно вскрикнула Даяна, как только пришла в себя и осмотрелась.
        Хм. Как интересно. Так этот дроу - не простой маг, а целый наследник дома. Что же, теперь я отчасти понимаю его интерес. Я бы тоже проверил парня, с которым пошла на вечеринку моя дочь.
        - Пошли домой. - Кратко бросил дроу и вышел из помещения.
        Даяна, виновато взглянув на меня и на уже очнувшуюся Эльзу, быстро проскользнула мимо и, понурив голову, вышла за отцом. Кажется, она решила, что во всем виновата именно она. Вот только есть маленький нюанс. Откуда Даяна знала о том, что произошло после потери ею сознания? А если не знала, почему ощущает себя виноватой, и почему ее взгляд в мою сторону словно благодарил меня? Хм. Как-то все это очень странно выглядит. Очень странно.
        - Что случилось? - Недоуменно спросила Эльза, осматриваясь вокруг.
        - На вас напали наемники и хотели пленить. - Спокойно пояснил Изгард. - Но вмешался твой отец и мы. Теперь все нормально.
        - Безумно понятное пояснение. - Недовольно покосилась на него Эльза. - А более развернуто рассказать нельзя?
        - Если хочешь, я могу тебе все пояснить. - Улыбнувшись, предложил я, так как понимал: рейнджеры слишком немногословные парни и редко когда что-либо поясняют подробно. Как у них говорится: не понял - твои проблемы.
        - Ты? - Удивилась Эльза.
        - Так получилось, что я не отключился. - Спокойно сказал я.
        - Нам нужно идти. - Серьезно произнес Изгард, и даже, на удивление, разразился пояснением. - Не стоит тут задерживаться.
        Понимая, что спорить с ним бесполезно, Эльза только недовольно фыркнула и, поднявшись с пола, целеустремленно направилась на выход и, проходя мимо, подхватила меня под руку. Видимо, чтобы не смог убежать от нее и все же просветил ее насчет происшедшего. В принципе, я был не против и, не сопротивляясь, пошел рядом с девушкой. Вот только, когда мы вышли из дома, нам стало не до разговоров. Вместо сцены и толпы молодых эльфов и дроу вокруг неспешно передвигались взрослые дроу в форме городских дознавателей. Они что-то внимательно рассматривали везде где только можно. Видимо, либо что-то искали, либо изучали. При этом вокруг было светло как днем от огромного количества магических прожекторов, которые висели прямо в небе. Сложно понять такому как я, что именно они делали. Слава богу, мне никогда не приходилось сталкиваться со следователями и сыщиками. Хотя может и приходилось в других жизнях, но увы, я этого, к сожалению, не помню.
        Я думал, что и нас станут отпрашивать, но нет. Мы без проблем покинули столь освещенный особняк, оказавшись в темноте ночи. После света прожекторов, мягкое и теплое свечение фонарных столбов казалось уже тусклым и еле заметным. Хорошо, что глаза быстро привыкли к новому освещению, и стало вполне комфортно идти по улице. Но только я расслабился, как меня настойчиво дернули за правую руку. Эльза все это время держала меня под локоть, и вот теперь видимо решила, что пришло её время услышать мои пояснения.

* * *
        2 СЕЛЬВА 5020 ГОДА. 8:30 УТРА. ГОРОД АРДАН. ЛИЧНЫЕ АПАРТАМЕНТЫ ГЛАВЫ СОВЕТА АРХИМАГОВ ДЭРНИЛЯ ИФ ГОРЗУЛА ИЛЬ ШАЗАРА ДЭ МАГРЭК.
        (прим. автора. Сельв - второй месяц лета).
        Один из самых старых дроу на материке с легкой усмешкой смотрел на то, как в его кабинете от окна до стены и обратно рассерженно метался Андрэа иф Максэмельяно дэ Лакруз, изредка останавливаясь и бросая хмурый взгляд на спокойно сидевшего за своим столом хозяина. Наконец, после очередного пересечения комнаты, Андрэа подошел к столу и сел напротив дроу, при этом оставшись абсолютно спокойным внешне, вот только его взгляд как будто хотел физически просверлить дырку в голове главы совета.
        - Мы так не договаривались. - Холодно произнес Андрэа.
        - Разве? - Изобразил удивление Дэрниль. - А по-моему, все в пределах оговоренных условий.
        - Это был слишком большой риск для наследника. - Еще больше понижая градус своего тона, произнес эльф.
        - И в чем же выражался этот риск? - Спокойно произнес Дэрниль.
        - Его могли попытаться убить на месте. - Хмуро ответил Андрэа.
        - Ты видимо забыл, что там находилась моя внучка. - Спокойно пожал плечами Дэрниль. - Или ты думаешь, что я подверг бы ее опасности?
        - Это к делу не относится. - Резко возразил Андрэа. - Ты, как минимум, мог бы предупредить об этой операции.
        - Зачем? - Спокойно спросил Дэрниль и тут же сам и ответил. - Чем больше разумных знают об операции, тем меньше шансов на успех. К тому же, все прошло почти по плану. А если бы ты сообщил, что у наследника настолько превосходные успехи в освоении духовной силы, то и проблемы не было бы вовсе.
        - Можно было просто посвятить меня в свой план, и тогда никаких проблем не возникло бы, как и вопросов. - Мрачно возразил Андрэа.
        - Мы с тобой договорились о чем? Я обеспечиваю безопасность со стороны дроу, и именно этим я и занимался. Или ты думаешь, что была возможность по-другому вычислить предателей среди наших?
        - Еще раз повторю. Нужно было поговорить со мной. - Настойчиво произнес Андрэа.
        - Что же. Давай повторим еще раз. - Тяжело вздохнув, с осуждающими нотками в голосе произнес Дэрниль. - Мои ребята доложили о том, что готовится захват наследника с помощью одного из архимагов дроу, а также при поддержке шпионской агентуры Хоугардена и гномов Асдурга. Инициатором захвата выступало как раз таки государство Хоугарден. Думаю, мне не надо напоминать, какой именно из домов эльфов контролирует эту страну?
        - Дом Северного ветра. - Хмуро произнес Андрэа.
        - Вот именно. - Многозначительно произнес Дэрниль. - А учитывая тот факт, что это государство находится на другом материке, то мне потребовалось время, чтобы узнать, в чем именно заключался план. И как ты понимаешь, если бы я изложил тебе все дело сразу, то ты захотел бы увидеть доказательства, которых на тот момент не было. Кроме того, мы и сейчас не сможем доказать причастность Хоугардена и эльфийского дома к похищению. Они смогли обставить все так, словно это был сторонний заказ, напрямую выданный их агентам. Но больше всего лично меня беспокоили предатели среди дроу. И вот их без захвата наследника вычислить не получилось бы.
        - Это по-прежнему не поясняет твоего молчания. - Раздраженно произнес Андрэа. - Я все прекрасно понимаю. Ты захотел поймать своих предателей на горячем, использовав наследника как приманку. И да, я осознаю, что ты многое предусмотрел, но по-прежнему считаю, что риск был слишком велик. Ты не должен был использовать наследника в качестве приманки в своей борьбе с другими домами дроу.
        - Не понимаю твоего упорства. - Вздохнул дроу, покачав печально головой. - Никто не пострадал. Все целы и здоровы. Предатели арестованы. Шпионы в тюрьме. По-моему, великолепный результат проведенной операции. Еще и получили в свое распоряжение сразу пять дорогостоящих артефактов, один из которых - блокиратор магии. Чем еще ты недоволен? Ведь больше никто не станет организовывать похищение наследника. Думаю, после твоего доклада главе дома Серебряной стрелы, дому Северного ветра будет не до интриг против наследника. Все уже понимают, что больше использовать этот вариант давления не выйдет.
        - Как-то все у тебя просто получается. - Иронично произнес Андрэа. - Все вроде хорошо, и можно забыть о незначительном риске для жизни парня. А также о том, что мне пришлось лететь через чужой портал в другую часть Нэрда, а после использовать уже свои кристаллы, дабы вернуться обратно.
        - Разве я не компенсировал твои затраты? - Спокойно спросил Дэрнель.
        - Да причем тут компенсация? - Сердито произнес Андрэа. - Тут дело в самой сути. Ты решил, что можешь вместо меня решать, на какой риск стоит идти, а на какой нет. Это недопустимо.
        - Хорошо. - Устало вздохнул Дэрнель. - Давай я пообещаю, что больше без твоего ведома никаких планов в отношении наследника вести не буду? Так тебя устроит?
        - Я согласен. - На мгновение по лицу Андрэа проскользнуло довольное выражение.
        На что старый архимаг только усмехнулся. Он и так прекрасно понимал, что именно хотел услышать эльф. Вот только сам Дэрниль очень сильно не любил давать какие-либо обещания, но видимо в данном случае придется сделать исключение. Так что после небольшого колебания, он все же произнес традиционный текст обещания.
        - Теперь все в порядке? - Недовольно спросил дроу.
        - Более чем. - Уже откровенно улыбнулся в ответ Андрэа. - Одного я не могу понять. Зачем Шамуэль решил предать тебя? Зачем ему все это?
        - Тут все очень просто. - Пожал плечами Дэрниль. - Я сам ему сказал о том, что наследник может стать мужем моей внучки. Вот он и решил действовать.
        - Ах ты ж, старый лис. - Не сдержался Андрэа. - Так ты еще и сам его спровоцировал?
        - Рано или поздно, он бы все равно меня предал. - Равнодушно произнес дроу. - А тут такой прекрасный шанс ослабить мои позиции, да еще и поссорить меня с эльфами. Вот он и его прихвостни и не смогли удержаться. Слишком удобный вариант, да еще и с поддержкой твоих соплеменников. План ведь был идеальным.
        - Настолько идеальным, что ты о нем знал за две недели до начала. - Улыбнулся Андрэа. - Я так понимаю, что о том факте, что твоя внучка собирается пригласить наследника на именно эту вечеринку, ты тоже сам слил врагам?
        - Не то что бы я, но близко. - Уклончиво ответил дроу.
        - Но как ты узнал, что я разрешу наследнику пойти с твоей внучкой? - С легким любопытством спросил Андрэа.
        - Если бы не разрешил сейчас, то разрешил бы потом. - Спокойно произнес дроу. - Смысл операции бы не поменялся, а только слегка сдвинулся бы в дате.
        - Может тогда пояснишь, почему Шамуэль лично явился со своими помощниками встречать шпионов? - С любопытством спросил Андрэа. - Это же противоречит любой логике.
        - Почему же? - С превосходством улыбнулся Дэрниль. - Наоборот, это очень логичный поступок. Шамуэль конечно предатель, но не мерзавец. Он не собирался отдавать наследника гномам, и уж тем более убивать его. Более того, ему это было невыгодно. Думаю, он хотел спрятать наследника где-то у своих наемников, а после того, как начнется конфликт между мной и тобой, изобразить свое героическое вмешательство и «спасти» парня.
        - Тем самым сблизившись со мной. - Задумчиво произнес Андрэа. - Что же, теперь я понимаю, почему он сразу сдался и не стал оказывать сопротивление. Надеется отделаться только своей жизнью?
        - А так и будет. - С сожалением согласился дроу. - Я бы конечно очень хотел, чтобы он оказал сопротивление, и можно было выкинуть его семью подальше в ссылку. Но увы. Этого подарка он решил мне не делать. К тому же, его показания тоже немаловажны. Без них было бы сложно прижать к стенке гномов.
        - И все-таки я думаю, что ты, старик, так до конца и не рассказал мне всего. - С подозрением посмотрел на него Андрэа. - Что-то ты явно скрываешь.
        - Как знать… Как знать… - С хитрым прищуром многозначительно улыбнулся дроу, явно дразня эльфа. - Но это лишь твои домыслы. И да. Насчет наследника я ничего не скрыл от тебя.
        - Так я тебе и поверил. - Хмыкнул Андрэа. - Или думаешь, мне не доложили о попытке твоего сына заглянуть в голову парня?
        - Это он конечно зря. - Осуждающе покачал головой Дэрниль. - Молодой еще и глупый.
        - Ничего, что ему столько же лет, сколько и мне? - Хмуро спросил Андрэа.
        - Ну я же говорю. Молодой еще, глупый. - Равнодушно пожал плечами Дэрниль.
        От этой фразы Андрэа скрипнул зубами от раздражения, но спорить не стал. Просто сам для себя мысленно поставил галочку о начале слежки за старым пройдохой дроу.
        Глава 16
        За месяц проживания у Андрэа я как-то уже привык к тому, что завтракал в одиночестве. Просто так получалось, что вставал каждый день в шесть утра, потом десять минут на умывание, чистку зубов, а после разминка. И только в восемь утра садился за стол. Вот и выходило, что Андрэа с женой завтракали в семь утра, как раз пока я разминался, а после уходили на работу. Андрэа в академию, а Амелия, как оказалось, на работу воспитателем в детском саду. Мастер магии, что всего на одну степень ниже архимага, но при этом возилась с малолетними эльфами. Более того, она являлась именно что воспитателем, даже не директором садика. Удивительный, как для меня, факт.
        Но еще более поразительным фактом являлось то, что ее работа считалась более престижной, чем у Андрэа. Насколько я понял, Амелии даже платили больше чем мужу. Правда, это касалось только официальной части. Так как Андрэа, кроме работы, еще и занимался исследованием магических заклинаний, что тоже приносило солидный доход. Впрочем, кроме работы у них были еще несколько источников пополнения личных финансов. Андрэа принадлежало четыре дома почти в центре города, которые он сдавал в аренду, гостиница «Пегас», которая располагалась недалеко от академии, и собственный элитный ресторан на территории самой академии. Кроме того, ему принадлежал приличных размеров кусок земли где-то на юге страны, который тоже давал немалую прибыль, а еще именно оттуда поставлялись продукты для ресторана и гостиницы.
        Все этим добром, а также несколькими вложениями в различные торговые предприятия, руководил Наэвар иф Мальдини, которому Андрэа доверил полное руководство финансами своей семьи. Собственно, узнал я это случайно, когда один раз Наэвар задержался на разминку, и мне пришлось его искать. В итоге, нашел я его в каморке возле кухни, - назвать эту небольшую комнатушку размером три на три кабинетом язык не поворачивался. Там же я допустил глобальную ошибку, по своей глупости поинтересовавшись, чем именно он занимается, тем самым обозначив мое полное незнание вопроса. В результате, после всецелого одобрения со стороны Андрэа, Наэвар теперь каждое утро во время моего завтрака просвещал меня насчет нюансов ведения бизнеса и вообще ситуации в государстве Нэрд, не забывая и общих новостей материка. Как сказал Андрэа, наследнику, то есть мне, пора уже быть в курсе происходящих событий и экономической специфики Сэльдорна.
        Слушать его монотонные лекции о ведении финансов семьи, рассказы о том, какие расы в какой сфере занимаются бизнесом, а также кучу разных мелочей и новостей в первую неделю было даже интересно. Вот только через месяц я уже просто фоном слушал его рассказ, на автомате запоминая на всякий случай, а то Андрэа иногда проверял мои знания за ужином, заодно как бы намекая Эльзе, что и ей уже пора бы начать интересоваться данным вопросом. Вот только самой девушке эти все намеки были до лампочки. Так что страдал я один, без возможности отказаться или поступить так же, как Эльза - то есть, не обращать внимания. А все потому, что мой отец лично поручил Андрэа заняться моим развитием и расширением кругозора.
        Вот и сейчас я думал, что опять придется слушать очередную нудную лекцию, но на свое удивление, ошибся. Видимо из-за того, что ночью произошел инцидент с возможным похищением меня, Андрэа вернулся домой в девять часов утра и решил составить мне компанию во время завтрака. Учитывая, что после вечеринки я лег спать только в четыре часа утра, то завтрак получился поздний, аж почти в десять часов. Как и всегда в такое раннее время, Эльза еще спала. Она вообще раньше десяти не просыпалась, а тут еще и ночные танцы, так что раньше двенадцати ее можно было не ждать.
        Андрэа ничего практически не ел и особо не разговаривал до тех пор, пока нам не принесли чай. Именно в этот момент он отдал короткий приказ, и мы остались с ним одни. Более того, как только все вышли, Андрэа достал сразу три артефакта и, положив их на стол, активировал. Если я правильно понял, то один артефакт окружил нас полем, ограждающим комнату от прослушивания. Второй вроде как влиял на стены таким образом, чтобы исказить возможные колебания стен, и опять-таки не позволить нас подслушать. Ну а третий проецировал на окно в столовой иллюзию, искажающую наши фигуры, а может делающий еще что-то. Так как то, что я определил, скорее всего, лишь верхний слой работы слишком мощных для таких простых целей артефактов. На большее, увы, у меня знаний не хватало, чтобы разобраться.
        - Я только что говорил с твоим отцом. - Начал разговор Андрэа с серьезным лицом. - И он решил, что учитывая твои обстоятельства и необычно быстрое взросление разума, пора тебя посвятить в вопросы более серьезного порядка.
        - Более серьезного порядка - это что имеется в виду? То, что произошло ночью, или вообще касательно всего? - С любопытством спросил я.
        - Оба пункта. - Строго посмотрел на меня Андрэа. - И начнем мы, естественно, с ночного происшествия. Но перед этим я бы хотел у тебя узнать кое-что. Как ты сам думаешь, готов ты к подобному разговору или еще нет? Учти, это очень серьезный и непростой вопрос. Тебе предстоит, по сути, окунуться во взрослую жизнь, в которой есть очень много неприятных моментов, а иногда и откровенно мерзких и гнусных.
        - А у меня что, есть выбор? - Хмыкнул невесело я.
        - Есть, конечно. - Позволил себе улыбку Андрэа. - Все-таки, обычно до тридцати лет мы предпочитаем не посвящать в суровую действительность своих детей. Так что, если ты не готов, то можешь смело в этом признаться. Лишать тебя золотого и почти безоблачного детства никто не хочет.
        - Боюсь, что после проклятых земель у меня уже не осталось иллюзий насчет реальности. - С иронией произнес я. - Так что, думаю, вряд ли ты сообщишь что-то, способное превзойти мой опыт пребывания там.
        - В твоем возрасте приобрести такой тяжелый психологический и физический опыт - это конечно сложно. - Серьезно произнес он. - Я лично очень сильно поражен твоей волей и внутренней силой. Не каждый смог бы остаться нормальным после пережитого тобой, даже среди взрослых, а уж о детях и говорить нечего. Но ты смог. И это очень важное твое достижение. Трагическое и печальное, но при этом ценное. Я думаю, это не раз в будущем поможет тебе в жизни.
        - Честно говоря, я бы предпочел избежать приобретения подобного опыта. - Тщательно взвешивая слова, произнес я. Ибо тут нужно было отвечать не своим разумом, а фразами бывшего владельца тела.
        - Это естественно. - Согласно кивнул Андрэа. - Но это не лишает тебя возможности выбора. Так что решать все же тебе.
        - Я думаю, что готов. - Коротко ответил я после небольшой паузы.
        - Что же. Раз так, то не будем терять времени. - Сосредоточенно произнес Андрэа. - И начнем мы с ситуации в Урзаме. Естественно, ты знаешь о том, что избранник твоего отца является одним из главных кандидатов на пост Владыки, а также о том, что до избрания осталось шестьдесят лет?
        - Знаю. - Кивнул я. - И я же уже с тобой на этот счет говорил еще на границе, разве нет?
        - Да. Мы говорили на эту тему, но только в общем. - Спокойно согласился он. - Но сейчас другое дело, и тебе предстоит погрузиться в этот мерзкий вопрос с головой. И начнем мы с домов, которые принимают уже сейчас активное участие в предстоящих выборах…
        Если до этого думал, что понимаю политику и отношение к ней эльфов, то как оказалось, я жестоко ошибался. После почти часовой лекции Андрэа я ощутил, что у меня от новых имен, домов и интриг скоро лопнет голова. А ведь, как сказал сам архимаг, он лишь озвучил вершину айсберга. Только то, что мне нужно знать, а не все подковерные игры домов. Возможно, со временем я и смогу понять и осознать то, что сейчас услышал, но точно не сразу. Сейчас для меня все звучало слишком запутанно и непонятно. Если вкратце, то получалось следующее.
        Есть четыре основных претендента на пост Владыки. Каждого из кандидатов поддерживали около тридцати домов. Так вот, сейчас началась борьба за те дома, которые еще не определились, какого кандидата будут поддерживать. В ход, естественно, шли все возможные методы, как честные, так и грязные. Собственно, происшествия со мной и стали итогом одного из «грязных» методов. И тут Андрэа открыл для меня очень неприятную новость. В отличие от большинства эльфов, главы домов уже очень давно не делали различий между детьми и взрослыми в своих интригах. Да, если получалось доказать причастность дома к похищению или убийству ребенка, то такой дом лишался всего и получал адекватное наказание. Но как говорится, дьявол кроется в мелочах. Уже давно никто не действует настолько прямолинейно. Ну а если нет доказательств, то и дом не может быть обвинен в чем-то позорном.
        Как пример удивительных игр с моралью Андрэа привел случай из прошлого, который, кстати говоря, удалось доказать, и тот дом эльфов уже больше трех тысяч лет не существует. С давних пор сильнейшие дома эльфов и дроу владеют колониями на других материках. Причем это не просто отдельные небольшие территории, а целые страны и государства, населенные людьми, орками и гномами. Причем в большинстве случаев, в этих странах сами эльфы или дроу не проживают. Но при этом очень активно влияют как на политику этих стран, так и на то, кто именно будет там правителем. В итоге все эти короли, императоры и тому подобные очень сильно привязаны к своим покровителям.
        Так вот, глава одного из эльфийских домов, название которого вычеркнуто из списков истории, прибыл в свою страну-колонию, где вслух пожаловался на одного наследника дома. Мол, такой-сякой мешает жить и так далее. Более того, почти без охраны отдыхает на одном из курортных островов. И нет, глава не приказывал и не говорил о том, что следует напасть на этот остров и убить малолетнего наследника. Он всего лишь пожаловался вслух. Вот только этого оказалось достаточно, чтобы понявший его правильно правитель крупной страны отправил целую армию на этот остров, где и погиб наследник вместе с еще тысячами эльфов. Наши маги хоть и сильны, но и среди остальных рас хватает сильных магов. Так что исход оказался закономерным. Да, потом эльфы отомстили, вот только погибших уже не вернешь.
        Естественно, не обошли они стороной и вопрос убийства наследника. Расследование обстоятельств гибели, а также причин для столь внезапной атаки одной из стран и привели следователей к тому самому главе эльфийского дома. В детали Андрэа вдаваться не стал, но итог озвучил. Как это ни парадоксально, но в процентном отношении малолетние наследники гибнут чуть ли не чаще детей обычных эльфов. И все из-за интриг и подковерной борьбы. Но тот случай был последним с использованием напрямую армий колоний. После этого пошла мода на совсем другой тип интриг. Обмен между дроу и эльфами. Причем все знают о том, что такой обмен есть, но никто так до сих пор и не смог придумать способ, как остановить подобного вида сотрудничество, а возможно, просто не желали искать решения проблемы. Второе, я думаю, более вероятно.
        Да. И эльфы и дроу не убивают детей. Вот только у них весьма избирательная мораль в этом вопросе. Мол, захватили в плен и отдали на сохранение, например, людям, а что те сделают с пленным - это уже как бы никого не волнует. Суть же обмена проста. Какой-то дом эльфов договаривается с домом дроу о похищении кого-то из конкурентов, и не обязательно наследника, даже глава дома может оказаться под прицелом, а потом взамен уже сами организуют ответную атаку на кого-то из дроу, которых нужно убрать. Причем атаку совершить может совершенно другой дом, и более того, он может даже не догадываться о своей роли. В этом месте все настолько запутанно рассказывал Андрэа, что лично я ничего не понял. Какие-то схемы по долгу через третьи руки, подкуп, шантаж или даже тайные угрозы. Чего только не придумали интриганы за столько тысяч лет борьбы за власть. Но что самое смешное, для всех обычных эльфов или дроу, все вроде как выглядит пристойно и даже отчасти законно.
        На этом лицемерие и двуличие власть имущих не заканчивается. Например, вполне реально предательство своих же союзников ради каких-то преференций в будущем. И вот тут я и сам кое-что очень неприятное вспомнил. Правда, озвучивать Андрэа свое предположение я не стал. Был в истории эльфов один очень мерзкий момент. Глава одного из домов сам организовал убийство своего сына, дабы потом обвинить в этом своего конкурента. Более того, ему это удалось и только чудом, через сотни лет, раскрылась правда. Сын не был малолетним и уж тем более не был единственным наследником рода, но факт остался фактом. А сколько случаев остались покрыты мраком? Возможно, я сгущаю краски, и мой биологический отец на такое не пошел бы, но когда наслушаешься историй в пересказе Андрэа, то начнешь подозревать даже свою кровать.
        Причем подозревать всех подряд есть весомые основания. Случаи похищений, убийств и пропаж различных наследников, глав домов и их близких исчисляются тысячами. А раскрыли и узнали правду всего лишь в десяти процентов случаев. Это тоже немало, но говорит об одном. Главы домов настолько сильно увлеклись своей борьбой за власть, что уже давно и окончательно потеряли берега дозволенного. И это все, несмотря на просто ужасающие последствия в случае раскрытия преступления. Итог же всего рассказа Андрэа сводился к одной простой мысли. Жизнь ребенка для интриганов и их приспешников не стоит ничего. Ценность существования детей осталась только в умах и сердцах обычных эльфов и дроу. Так что, как и раньше, вполне возможно, что меня захотят устранить. Правда, после неудачного инцидента в ближайший десяток лет вряд ли кто-то захочет опять испытать судьбу.
        Вот тут мы и подошли к подробностям моего пленения. Кто бы мог подумать, но как оказалось, охрана дроу не проспала попытку похищения меня, и более того, все с самого начала находилось под личным контролем главы совета архимагов. Именно он специально спровоцировал своих врагов, а после еще и через своих шпионов смог каким-то образом связать их с тем домом дроу, который в свое время похитил меня при набеге на Урзам. Естественно, те захотели исправить ситуацию со мной, и видимо связались со своими партнерами со стороны эльфов. Дальше шла какая-то хитро закрученная шпионская игра под руководством Дэрниля иф Горзула иль Шазара дэ Магрэк, деталей которой не знал даже Андрэа. Но в итоге, этот глава совета смог не только вычислить всех причастных, но и даже раскопать связь с одним из эльфийских домов. Собственно, из-за добытой им информации сейчас у нас на родине идет тотальная проверка всех членов дома Северного ветра.
        Как я понял, доказательств пока мало, но Андрэа считал, что если уже дознаватели и ищейки получили такой явный след, они рано или поздно, но правду раскопают. То есть, по сути, нахождение виноватого уже стало вопросом времени. Для понимания ситуации Андрэа пояснил, что на данный момент весь состав дома Северного ветра находится под домашним арестом, и будет там находиться, пока не будет доказана или опровергнута их вина. Очень жесткие меры, которые очень серьезно пошатнули позиции конкурентов партии моего отца. Никто не исключал, что это возможная подстава, но все были уверены - виновные будут найдены, и тут без вариантов. Вот только скорость подобных расследований заставляла поумерить радость. Эльфы в этом плане - основательный народ, так что расследования могут вестись десятилетиями. Последнее подобное расследование длилось тридцать шесть лет. Но с другой стороны, результативность таких расследований поражала. Сто процентов раскрываемости. М-да.
        И это лишь результат операции главы совета со стороны эльфов. У дроу все еще жестче. Благодаря своей операции, Дэрниль иф Горзул иль Шазар дэ Магрэк смог не только устранить конкурентов, но и обвинить один из домов родного материка в сговоре с нами. А это тоже очень серьезное обвинение, которое может привести к печальным последствиям как для главы дома, так и для всех его членов. В общем, этот старый дроу оказался тем еще хитрым жуком. Причем он ради своих интриг не побоялся рискнуть не только моей жизнью, но и жизнью своей внучки. Хотя Андрэа очень сильно сомневался в том, что риск был. Вот только он и сам не мог понять, каким образом Дэрниль иф Горзул иль Шазар дэ Магрэк контролировал происходящее в том гостевом домике, где нас повязали. Собственно, в конце своего подробного рассказа он попросил меня очень детально воспроизвести все, что происходило в доме. Естественно, я рассказал все, и даже вспомнил о странном поведении Даяны.
        - Ты уверен в том, что тебе не показалось? - Задумчиво спросил Андрэа.
        - Твердо быть уверен я не могу, но согласись, что странно в той ситуации чувствовать себя виноватой, если не знаешь, что произошло. - Не очень уверенно произнес я.
        - Хм. Действительно странно. - Произнес он, при этом как будто погрузившись полностью в свои мысли.
        Я решил не мешать его размышлениям, и попробовал осмыслить хотя бы поверхностно то, что узнал сегодня. Получалось откровенно плохо. Уж очень сильно впечатлили меня как новые сведения, так и масштаб событий, которые, по сути, завертелись, и из-за меня, в том числе. От одной только попытки осознать происшедшее меня внутренне передернуло. Даже не знаю, что и думать, но одно понимаю точно. Планировать свой побег нужно очень тщательно. Потяну ли я такое мероприятие? Может и нет, но другого выхода нет. Рисковать своей жизнью я не хочу, ведь никто не даст гарантии, что именно эта жизнь не станет последней в цепочке перерождений с сохранением памяти.
        - Изгард, срочно зайди в столовую. - Внезапно приказал Андрэа, достав перед этим переговорный артефакт из нагрудного кармана.
        Не успел я толком удивиться столь резкой перемене, как к нам влетел Изгард. Быстро оценил ситуацию, понял, что никакой угрозы нет, и только после этого закрыл за собой дверь, спрятав меч в ножны. Как только дверь закрылась, и Андрэа проверил артефакты на столе, архимаг, прищурившись, произнес, глядя на застывшего на месте эльфа.
        - Изгард, скажи-ка мне, кто ночью доставал из мешка Даяну?
        - Я. - Коротко ответил он.
        - Отлично. - Кивнул головой Андрэа. - А теперь вспомни, когда она очнулась, ничего в руках не держала?
        - Нет. - Лишь на секунду задумавшись, ответил он.
        - Может мешок был не до конца застегнут? - Продолжал сосредоточенно расспрашивать Андрэа.
        - Нет. От него не исходило ни единого сигнала. - Уверенно ответил Изгард.
        - Может она что-то уронила на пол? - Не успокаивался Андрэа.
        - Нет. Я все проверил. - Не задумываясь, отвечал спокойно и твердо эльф.
        - Ничего не понимаю. - Покачал головой Андрэа, после чего посмотрел на меня. - Ты точно уверен в том, что не ошибся?
        - Да вроде не ошибся. - Уже откровенно сомневаясь, произнес я.
        - Можно мне узнать, что именно ты ищешь? - Прямо спросил Изгард, глядя на архимага.
        - Есть подозрение, что Даяна каким-то образом видела все, что происходило в комнате. - Хмуро ответил Андрэа.
        - Артефакт замены. - Подумав лишь пару секунд, выдал Изгард.
        От его слов Андрэа вскочил с места и уставился на охранника. Такое ощущение, что он хотел сказать что-то гневное, но после передумал и медленно опустился на стул. Выглядел он при этом, словно сдувшийся шарик.
        - Я понял. Можешь идти. - Андрэа растерянно махнул рукой.
        - Я ведь докладывал…
        - Я сказал, можешь идти! - Гневно выкрикнул Андрэа, но тут же успокоился и, моментально взяв себя в руки, спокойно добавил. - Извини. Это не твоя ошибка. Можешь идти, и спасибо за доклад.
        Изгард, не изменившись в лице даже на мгновение, спокойно кивнул, и так же спокойно вышел из комнаты, закрыв за собой дверь.
        - Что-то произошло? - С опаской спросил я.
        - Произошло. - Грустно усмехнулся Андрэа. - И да, это тоже будет тебе уроком. Не бывает неважных деталей, бывает невнимательный маг.
        - Не совсем понимаю, о чем речь. - Растерянно произнес я.
        - Тут и понимать нечего. - Тяжело вздохнул Андрэа. - Очень сложно в моем возрасте признавать свои ошибки, да еще и настолько глупые.
        - А в чем ошибка?
        - Артефакты, которыми обработали вас, это непростые устройства. - Усталым голосом произнес Андрэа. - Это, по сути своей, полная копирка сигналов всех артефактов, меток и даже духовного отпечатка. Вот только он не распознает, что именно скопировал. А значит, что если разумный перед тем, как его обработали артефактом, активировал некое устройство-передатчик, то и копия тоже будет постоянно передавать сигнал на тех же самых принципах.
        - То есть, до того, как мы вошли в зал, Диана активировала нечто подобное? - Ошарашенно спросил я.
        - Именно. - Улыбнувшись, печально ответил Андрэа. - Ты немного ошибся. Она чувствовала себя виноватой не потому, что все видела, а потому, что знала, что с вами случится. - После этих слов он сокрушенно покачал головой. - А я-то, дурак, ломал себе голову, как Дэрниль контролировал ситуацию. А все оказалось так просто.
        - Обалдеть. - Невольно вырвалось у меня.
        - Очень точное молодежное слово. - Хмыкнул Андрэа. - Кто бы мог подумать, что этот старый лис решит из собственной внучки сделать шпионку.
        - Даяна знала, что мы попадем в засаду. - Растерянно произнес я.
        - Более того, именно она вас туда и завела. - Вздохнул опять тяжело Андрэа. - А ведь все было так очевидно.
        - И что теперь делать? - Все еще пребывая в шоке, произнес я вслух то, что подумал.
        - Ничего. - Улыбнулся Андрэа. - Просто запомни и все. А заодно, поучись у девочки. Это же надо было так мастерски разыграть всех. Чувствую, у старого хрыча растет отличная замена. В таком возрасте, а уже настолько способная девочка.
        - Да, но когда об это узнает Эльза… - Начал было я, но тут же Андрэа меня перебил.
        - Она не узнает. - Спокойно произнес он. - И более того, я очень тебя прошу никому ни слова не говорить об этом случае.
        - Хорошо, но почему? - Согласился я удивленно.
        - Пускай это будет нашей тайной. - Хитро прищурившись, произнес он многозначительно. - Пускай думают, что мы ничего так и не узнали. А позже мы с тобой эту карту еще успеем разыграть, главное, выбрать правильный момент. Понял?
        - Не совсем, но ведь я только учусь. - Улыбнулся я в ответ.
        - Вот и молодец. - Довольно улыбнулся Андрэа.
        Глава 17
        Если раньше я считал, что ежедневные тренировки рано или поздно меня доконают, то сегодня осознал, тренировки - это благодать и манна небесная. Как правильно говорили мудрецы - все познается в сравнении. К моему несчастью, я оказался чересчур любопытным, и потому не удержался после завтрака поинтересоваться у Андрэа насчет тех самых любопытных артефактов. Рассчитывал я, впрочем, что мне просто вежливо откажут, ну или выдадут краткое пояснение, и не более того. Но к чему я оказался реально не готов, так это к похвале и выдаче целой стопки книг из личной библиотеки архимага.
        Шесть книг! Каждая по тысяче страниц, и причем это не написанные от руки книги, а вполне себе современные печатные. Более того, читать мне их нужно было в строгом порядке, назначенном Андрэа. Только так я смог бы понять хоть что-то, в них описанное. Но и это оказалось еще не самым тяжёлым. Все стало намного хуже, когда небо заволокли тучи, и начался самый настоящий ливень с громом и молниями. Естественно, в таких условиях ни о каких тренировках речи идти не могло, так что все мои учителя в едином порыве отправили меня изучать выданную литературу. Чему я вначале был несказанно рад, наконец-то смогу узнать что-то стоящее и полезное. Причем самое нужное в этих знаниях - это возможность создания телепорта в любую точку планеты! К тому же, тогда я посчитал, что всего-то шесть книг изучу быстрее молнии.
        Казалось бы, радуйся и ликуй! Я и радовался ровно до того момента, пока не стал вникать в выданный материал. Еще с прошлой жизни у меня сохранились не очень хорошие воспоминания об изучении сопромата и высшей математики. Но тут все было сложнее в несколько раз, и главное - до безумия нудно изложено. В итоге, во время чтения я четыре раза уснул прямо за книгой. Вот только кто ж мне даст поспать? Андрэа, видимо четко понимая, что именно мне вручил для изучения, определил для меня надзирателя в лице Лирэйн. А та была только и рада стараться, получив в свои руки возможность отыграться на мне за свои неудачи в наших тренировках. Потому не только постоянно меня будила, но еще и контролировала сам процесс, регулярно комментируя тут или иную страницу текста.
        В итоге, до ночи я успел усвоить лишь половину первой книги, да и то поверхностно. Очень довольная собой Лирэйн пообещала теперь постоянно помогать мне в усвоении материала. Ну ничего. Будет и на моей улице праздник. Посмотрим, как она запоет, когда лужи высохнут, и мы вернемся к нашим тренировкам. Я человек не мстительный, но для нее сделаю исключение. И тоже только из благих побуждений. Она старается увеличить мои знания, а я очень сильно постараюсь помочь ей в увеличении духовной силы.
        Уже засыпая, я подвел итог. Создать телепорт и свалить на другой материк - это не выход. Причин же для отказа от этой, казалось бы, самой простой идеи, было множество. Телепорт - это не что-то простое и легко создаваемое магией. Это очень сложный и мозгодробительный процесс вычислений, измерений и, главное, затрат магии. Мало того, что для открытия телепорта хотя бы на тысячу километров нужен практически весь доступный запас энергии мага уровня Андрэа, так еще для его удержания тоже нужна энергия. Одна секунда работы портала тратила энергию, равную необходимой для его открытия. Другими словами, даже самый крутой архимаг планеты, используя весь свой запас энергии, сможет продержать открытым портал размером с фигуру стандартного человека всего лишь с десяток секунд.
        Естественно, от размера портала зависело и количество необходимой энергии. И вроде как местные нашли прекрасный вариант решения этой проблемы - кристаллы магии. Эти специально созданные кристаллы могли хранить энергию, причем в приличном объеме. Так что берешь кучку кристаллов, выкладываешь их на контур заклинания, и вот тебе открытый портал. Да, дорого, ведь один такой кристалл стоил минимум сто золотых, но вроде как возможно. Хотя учитывая, что весь особняк Андрэа со всей прилегающей территорией стоит около двух тысяч золотых, то несложно понять неподъемную для меня стоимость одного телепорта. Особенно, если добавить вычисления, которые показывали необходимое количество таких кристаллов для переноса на другой материк. Всего лишь сто тридцать четыре заряженных под завязку кристалла. И это лишь на две секунды! То есть открыл, быстро залетел и все, портал закрылся. Не успел? Значит часть тебя окажется с одной стороны, а часть с другой. Ибо портал - еще и опасная штука.
        Но в любом случае, вопрос вроде как можно решить. Добыть деньги, купить кристаллы и открыть телепорт - что может быть проще? Да все, что угодно проще, чем телепорт. Потому как, кроме кристаллов, нужна еще куча высокоточных вычислений и главное - маяк с той стороны. Без маяка открыть портал невозможно. Точнее, возможно, но для этого нужно откуда-то получать данные о месте открытия портала, причем очень точные данные, транслируемые в реальном времени, а то можешь оказаться, в лучшем случае, под водой или в воздухе. В худшем - земля, скала и даже просто дерево очень быстро оборвут твою жизнь. Точнее, не они, а сам телепорт, когда схлопнется в момент твоей тщетной попытки его преодолеть.
        Вот именно по этой причине порталы очень редко, когда использовались местными магами. Только для экстренных случаев, или для мега супер важных и срочных дел мирового масштаба. Впрочем, если ты очень богат и бесстрашен, то тоже можешь воспользоваться телепортом, правда, богатые люди обычно предпочитают не рисковать. Взять как пример мое проваленное бандитами похищение. Мало того, что для открытия портала похитители использовали сорок семь кристаллов, так еще и с той стороны их ждал архимаг с почти сотней кристаллов на подстраховке. Собственно, только это и позволило всей той бригаде эльфов и дроу во главе с Андрэа пройти через телепорт. И более того, Андрэа, еще когда воздействовал на сам телепорт, на самом деле не только не давал его закрыть, но и подключил канал подпитки к заранее подготовленному источнику.
        В общем, как ни посмотри, но телепорт для меня - не выход. Жаль конечно, но что поделать. А вот другие варианты путешествия или, по-другому, побега, выглядели совсем нерадостно. Это на Сэльдорне из-за ситуации с северной стеной практически отсутствовали военные конфликты между странами. Впрочем, на Дормаше и Гурзаме тоже никто между собой не воевал, так как там все жестко контролировали эльфы или дроу. Но мне туда не надо. На других же материках войны практически не прекращались. Так что само по себе путешествие по Альтазу к моей цели будет не из приятных.
        Впрочем, до Альтаза еще нужно как-то добраться. Конечно, торговые корабли ходили по морям и океанам, но учитывая количество пиратов на этих самых водных просторах, путешествие не выглядело прогулкой. Естественно, для местных существовали варианты безопасного пересечения океана. Например, сесть на судно, что будет в составе каравана под охраной военного корабля эльфов или дроу. Ну или добраться до государства Руал, которое являлось колонией одного из домов эльфов на юге Сэльдорна, а там сесть на дирижабль, и уже на нем пересечь океан. Вот только ни один из данных способов мне не подходил по понятным причинам. Обмануть обычных разумных и, возможно, относительно слабых магов я смогу без проблем, но любой магистр или даже мастер магии моментально раскусят любую мою маскировку.
        Все, что мне оставалось, так это путешествие на одном из одиночных торговых судов, которые на свой страх и риск пересекали океан, отказавшись платить приличную сумму денег за конвой. Естественно, риск столкнуться с пиратами в таком случае становился более чем реальным. По статистике, каждое третье судно становилось жертвой пиратов. Казалось бы, удивительно, что эльфы и дроу до сих пор не уничтожили пиратов, но это лишь на первый взгляд. Любой разумный прекрасно понимал, что по сути пираты выгодны обеим расам. Чем больше опасности для торговцев, тем больше заработок и влияние на местных. Впрочем, некоторые страны тоже пытались водить под своей защитой караваны торговцев, но увы, уровень сил был несопоставим. Это один корабль, например, эльфов, мог уничтожить флот пиратов, и даже не сильно при этом пострадав. У других такого уровня кораблей, снаряжения и, главное, магов на борту не было. Да и опыт тоже играл огромную роль. Хотя мне кажется, главным пунктом в данном вопросе являлась не сила отдельного корабля, а последствия.
        Если пираты потопят военный корабль одного из государств людей, гномов или орков, то ничего страшного не случится. Конечно, за пиратами попробует поохотиться флот обиженной страны, но толку от этой охоты будет мало. А вот если, не дай бог, пираты каким-то чудом смогут потопить боевой корабль эльфов или дроу, то расплата будет самой жестокой. Последний раз, когда случился подобный инцидент, около трех сотен лет назад, дроу топили всех пиратов до тех пор, пока не нашли тех, кто был виновен в гибели их военного корабля. За пять лет этой охоты от пиратов тогда почти ничего не осталось. Так что с тех пор очень редко, когда пираты пробовали атаковать корабли эльфов или дроу.
        Вся эти информация, полученная из подробных утренних рассказов Наэвара, конечно полезна, но к сожалению, ответа на вопрос о более-менее безопасном маршруте побега не давала. Одно хорошо, до любого портового города я смогу без особых проблем доскакать на лошади, ну или доехать на одном из дилижансов. Идеальный вариант - это одна из эльфийских лошадей. На ней я за семь суток достигну порта, а дальше пусть ищут, если смогут. Главное - получить запас времени на эти самые семь суток. И вот тут как раз проблема. Ибо моя охрана при побеге, по сути, превращалась в моих тюремщиков. Каким образом убежать от собственной охраны, я пока так и не придумал. Правда, был у меня вариант с размещением в одном из ближайших городов маяка для портала, но этот план мне не очень нравился. Слишком сильный риск умереть, так и не убежав. Так что придется учиться и продолжать искать способ побега.

* * *
        На следующий день я радовался прекрасной погоде и отдыху от заумных книг. Причем настолько сильно, что даже Изгард высказал удивление по поводу моего энтузиазма в тренировках. Мое же настроение достигло пика к вечеру, после того, как я изящно задолбал Лирэйн на нашей тренировке. Казалось, лучше быть просто не может. Но после того, как все мои занятия закончились, у меня появилась еще одна противоречивая тема для размышлений. С одной стороны, в ней ничего хорошего особо не было, но с другой, было приятно, что я не ошибся в своей оценке Даяны. А началось все с того, что девушка пришла к нам в гости и, вытащив меня и Эльзу для разговора в сквер, сходу заявила.
        - Я у вас обоих прошу прощения.
        - За что? - Озвучила за нас Эльза, лишь на секунду опередив меня.
        - Дело в том, что я знала о том, что нас собираются похитить. - Виновато глядя в сторону и теребя в руках платок, призналась она. - Более того, именно я привела вас в тот домик, зная уже, что там произойдет.
        - Как это? - Изумленно выдохнула Эльза, уставившись на подругу.
        - Это все мой дед! - С гневом высказалась Даяна, сердито продолжив. - Уговорил меня помочь ему в поимке опасных преступников. Мол, если их сейчас не поймать, то потом они могут нам троим навредить. А я, наивная дурочка, поверила в его слова. Еще и пришлось вас обмануть.
        - Стоп. Погоди. - Подняв руки и замотав головой, заявила Эльза. - Извини, но я ничего не понимаю.
        - Меня, как наследника, хотели в очередной раз похитить, а Дэрниль иф Горзул иль Шазар дэ Магрэк решил, что лучше спровоцировать похитителей на активные действия тогда, когда это будет выгодно ему, и в том месте, которое он сможет контролировать, и тем самым защитить наши жизни. - Решил я помочь Даяне с пояснениями. Сам же я при этом был удивлен столь неожиданному откровению дроу.
        - То есть, ты хочешь сказать, что когда нас чуть не похитили, это все был план деда Даяны? - Ошарашенно произнесла Эльза.
        - Да. - Кивнул я в ответ.
        - То есть получается, когда мы заметили того продюсера, ты специально обратила на него наше внимание? - Задумчиво нахмурив брови, спросила Эльза, обращаясь к Даяне.
        - Угу. - Виновато опустив взор, кивнула Даяна.
        - Погоди, но разве это не благодаря Димэтрию нас спасли? - Недоуменно переводила Эльза взгляд с меня на подругу и обратно. - Это же он, а не ты, смог связаться с охраной и только поэтому нас спасли. Разве нет?
        - Все верно. - Тихо и печально ответила Даяна. - Просто, если бы даже Димэтрий отключился, как и мы, то нас бы все равно спасли, но уже отряд деда.
        - Как это? - Удивилась Эльза. - Насколько я знаю, ты так же, как и я, валялась без сознания. Разве нет?
        - Да. Так и есть. - Тяжело вздохнула Даяна. - Но на мне был специальный артефакт деда, который я активировала перед тем, как войти в тот дом. Так что все, что с нами происходило, дед прекрасно видел и слышал.
        - Очуметь. - Только и смогла произнесли растерянно Эльза, медленно опустившись на лавочку. - Вот это новость.
        - Я понимаю, что поступила с вами некрасиво, и обманывала весь вечер, да еще и позвала на эту вечеринку, но просто дед, он так сильно… - Быстро и постоянно сбиваясь, начала говорить Даяна, но была перебита Эльзой.
        - Ты весь вечер была шпионкой и агентом, получается. - Как-то растерянно произнесла Эльза. - А ведь я ничего не заметила.
        - Прости. - Тихонько пискнула Даяна, с тревогой глядя на подругу. - Надеюсь, ты сможешь меня поня…
        - Круто! - Восторженно воскликнула Эльза, с горящими глазами вскакивая с места. - Я тоже так хочу!
        - Чего?! - Хором вырвалось у нас с Даяной.
        - Обмануть гадов, а после помочь их всех повязать! - Восторженно продолжила Эльза. - Это же так круто! Как в самом настоящем детективе! Обалдеть.
        - Эмммм… Ты на меня не обиделась? - Растерянно спросила Даяна, я же просто в шоке смотрел на реакцию Эльзы. Такого даже я не ожидал. Вот уж точно - непредсказуемая девушка.
        - С чего вдруг? - Удивилась Эльза. - Это же самое настоящее супер крутое приключение! Да все девки уписаются от зависти! Моя подруга завалила целую банду предателей!
        - Вообще-то, их не «завалили», а арестовали рейнджеры и твой отец. - Все еще не отойдя полностью от шока, на автомате поправил я ее.
        - Да мелочи все это. - Легкомысленно махнула рукой Эльза. - Главное, что Даянка самой настоящей шпионкой стала!
        - Тебя что, не смущает тот факт, что мы могли бы там и умереть? - Попытался урезонить я столь бурную ее реакцию. Пока Даяна, явно пребывая в ступоре, ничего не могла сказать.
        - Ой, да ерунда это все. - Хмыкнула презрительно Эльза. - У нас столько охраны на троих, что в любом случае спасли бы.
        - Иногда никакое количество охраны не сможет спасти. - Иронично возразил я. - Или тебе напомнить, откуда привез меня твой отец, и где мне пришлось побывать? Думаешь, у меня была охрана меньше, чем сейчас?
        - Ну ведь ты выжил, и даже не особо сильно пострадал. - Возразила она, после чего с мечтательным видом добавила. - Я вот тоже хотела бы стать шпионкой или пройти через какое-то супер крутое приключение.
        - Хм. То есть ты хочешь очнуться голой на камне алтаря фанатиков, и ждать, когда тебя прирежет колдун, или твое тело, возможно, захватит чужой дух из бездны? - С сарказмом произнес я. - Или может ты хочешь очутиться в окружении кучи мужиков совсем одна, да еще и беззащитная? Такое приключение ты хочешь?
        - Брррр… - Передернула плечами Эльза. - Мерзость какая. Нет, конечно. Но как Даянка, я бы хотела что-то такое же сделать.
        - Если бы ее дед ошибся или что-то пошло не так, то мы могли погибнуть, или что еще хуже, очутиться в плену со всеми неприятными последствиями. - Покачал я осуждающе головой. - Лично меня что-то не тянет рисковать собственной жизнью и становиться каким-то там шпионом или разведчиком.
        - Хм. Как-то с этой стороны я не подумала над этим вопросом. - Задумчиво постучав пальчиком по своим губам, произнесла Эльза, после чего бодро добавила с хищными нотками. - Я передумала! Не хочу быть шпионкой. Буду, как отец, их ловить!
        - Уже лучше. - С облегчением вздохнул я.
        - Так, вы что, на меня не обижаетесь? - Состроив умилительное лицо с виноватым взором маленького котенка, спросила негромко Даяна.
        - Пф… Тоже мне, нашла причину для обиды. - Презрительно фыркнула Эльза. - Я бы тоже поступила так же, если бы меня отец попросил. - После чего печально добавила. - Вот только он не попросит.
        - Ты же уже передумала? Разве нет? - Удивился я.
        - Тебя не возьмут, потому что магией не интересуешься. - Гордо вскинув голову, добавила Даяна, которая, кажется, уже и забыла, что только что извинялась. - Ты вообще на учебу в последние время совсем забила.
        - Учеба - это зло. - Мрачно произнесла Эльза, сев на лавочку и нахохлившись, словно воробей, и мечтательно добавив. - Эх, вот если бы оказаться где-нибудь, и раз - и сразу все знаешь и умеешь.
        - Хорошая мечта. - Вздохнул я. - Я бы тоже хотел найти такое место.
        - Ой, да тебе-то чего жаловаться. - Откинувшись на спинку лавочки, легкомысленно произнесла Эльза. - Ты вот целыми днями тренируешься и учебники зубришь. Рано или поздно и так все будешь знать.
        - Если я занимаюсь, то это не значит, что мне этот нравится. - Поморщился я.
        - Тогда зачем зубришь? - Ехидно спросила Эльза.
        - Даже не знаю, как пояснить. - Задумчиво ответил я. - Наверно, я не хочу больше попадать в проклятые земли. Ну или просто не очень приятно, когда меня кто угодно может похитить или убить, а я и сделать ничего не смогу.
        - И как, помогают тренировки? - Хмыкнула Эльза.
        - Пока что не особо. - Вздохнул я.
        - Вот и я о том же. - Беспечно заявила Эльза. - Учеба - это зло. Лучше уж какую-нибудь книжку поинтереснее почитать. Да и меня, в отличие от тебя, никто похищать не будет.
        - В жизни всякое может случиться. - Равнодушно произнес я, пожав плечами.
        - Что-то вы увлеклись этой темой. - Улыбнувшись, вмешалась Даяна, явно очень довольная тем, что на нее никто не обиделся. - Пошли лучше мороженое купим.
        - Мороженое? - Тут же оживилась Эльза. - Мороженое - это хорошо. Может тогда в кафешку сходим? В «Эльвире» самое классное мороженое в городе!
        - Угу. А еще и самое дорогое. - Ворчливо буркнула Даяна. - Кто платить будет?
        - Ну так ты же у нас провинилась, ты и платишь. - Хитро прищурившись, заявила Эльза. - Или ты думаешь, я забыла, кто у нас тут извинения просил?
        - Вот же вымогательница. - Хмуро произнесла Даяна, вздохнула и добавила. - Ладно уж, пошли, сладкоежка. Так и быть, угощу вас в кафе.
        - Кто бы говорил. - Ехидно заметила Эльза. - Сама-то больше меня в прошлый раз мороженого слопала.
        - Я просто задумалась тогда. - Смущенно попыталась оправдаться Даяна.
        Пока девчонки обсуждали, кто там чего больше и когда съел, мы неспешно вышли из сквера в сторону того самого кафе. Я же размышлял над словами Даяны и собственным положением. Как-то до этого момента я не думал о деньгах. Из-за чего сейчас ощущал себя немного не в своей тарелке. Впервые меня будет угощать девушка, а не я ее. Не очень приятное ощущение. Да и сделать я ничего не могу. Если откажусь, то обижу Даяну, как бы показывая своим поведением, что не простил ее. Можно было бы потом девчонок угостить, вот только за какие шиши? Денег-то у меня нет. М-да. Что-то надо с этим делать. А то строю тут великие планы побега, а о самом банальном как-то забыл. Где я деньги на все это достану?
        Обратиться с этим вопросом к Андрэа я, конечно, могу, и тот, скорее всего, выделит какую-то сумму. Как-никак, он мой опекун. Вот только вряд ли этого будет достаточно для моих планов. Значит, нужно придумать, каким образом заработать денег, да еще так, чтобы никто ни о чем не догадался. Однако, проблема. Что-то я не вижу таких способов заработка. Может как-то ненавязчиво у девчонок узнать? Хм. А это вариант. Главное, правильно построить вопросы так, чтобы никто ничего не заподозрил.
        Еще надо не забыть переговорить с Андрэа на тему признания Даяны. А то теперь получается, что его план по использованию разгаданного участия девушки в похищении полностью сорвался. Кстати, интересно. Это она сама решила во всем сознаться, или же дед надоумил? Со стороны кажется, что она искренне хотела извиниться. Вот только учитывая ее актерскую игру на вечеринке, я уже в этом не уверен. К тому же, о том, что после ее поцелуя у меня почти полностью прошел эффект от дыма шишек, я тоже не забыл. Уж очень это было похоже на то, что она, в отличие от меня, чем-то защитилась от воздействия дыма. Или мне только так кажется? Надо наверно и на эту тему с Андрэа переговорить. Или не стоит? Что-то мне подсказывает, что он очень сильно будет недоволен употреблением наркотиков мною и девчонками. Наверно, лучше выбрать момент и самому переговорить с Даяной наедине. Решено, так и сделаю.
        Глава 18
        Вопрос с финансами решился легко и просто. Андрэа, не сильно задумываясь, подтвердил мою платежеспособность на том же уровне, что и у меня на родине. Другими словами, фигу мне, а не наличность. Кажется, проблема собственных средств становилась еще актуальнее. Нет, я могу купить все, что пожелаю. Никаких ограничений нет. Я захожу в любой магазин, ресторан, кафе, покупаю что хочу, а после ухожу. Оплату производит один из охранников. Все просто и легко. Такая себе универсальная кредитная карточка, которая еще и сама за все рассчитается, и если нужно, и сама товар до дома доставит. Супер сервис. М-да. Проблема. Обратная сторона медали золотой молодежи не радовала.
        Естественно, меня такое не устраивало, вот только поменять что-либо у меня видимых причин не было. Охрана всегда со мной, а значит, нет ни единого повода для ношения с собой местных денежных единиц. С другой стороны, у меня как бы и ограничений нет. Так что следующие два дня я пытался придумать, каким образом обосновать нужные мне приобретения. Конечно, я мог и не объяснять, вот только у любого нормального разумного возникнет много вопросов после моих покупок. Например, зачем мне одежда и снаряжение для путешествий? Или зачем нужна покупка личной лошади, да еще и эльфийской лесной породы? Если я, допустим, куплю обычную лошадь для города, то никто ничего не скажет и не спросит. Вот только мне нужна для побега именно лошадь специальной породы с очень специфическими возможностями.
        Собственно, именно лесная порода эльфийских скакунов идеально мне подходила. Созданной специально для рейнджеров, этой лошадке наплевать, по какой местности нести на своей спине наездника. Кроме того, такая лошадь комплектовалась специальными артефактами, которые позволяли ей без проблем скакать по лесу на приличной скорости. Главное, чтобы наездник был в состоянии избежать столкновений с ветками и всем, что может легко его сбить с лошади на такой скорости. Предусмотрено там было все по высшему разряду. Тут тебе и артефакты, позволяющие скакуну ощущать все ямки и неровности земли впереди себя, а также инстинктивно выбирать путь с учетом не только своего роста, но и роста наездника. Кроме того, артефакты против мошкары, ползучих гадов и просто хищников лесных. Да и много ещё чего по мелочи. По сути, эльфийская лесная лошадь - такой себе военный внедорожник с невероятной проходимостью и живучестью, еще и неприхотливый в еде - даже листьями, грибами или мхом может питаться. Идеальный вариант для меня.
        Естественно, покупка такого скакуна вызовет много вопросов или, по крайней мере, недоумение у Андрэа. А уж когда я куплю походное снаряжение, это самое недоумение перерастет в подозрение. Чего мне, естественно, не нужно. Так что пришлось серьезно задуматься над тем, как обосновать мои покупки. Точнее, нужна была причина, и я ее нашел. Это было непросто, но в итоге, я справился. Более того, кроме покупки лошади и походного снаряжения, я придумал, как оправдать приобретение оружия и кучи необходимых артефактов для побега. Что можно сказать? Да ничего. Я - гений! И я супер доволен самим собой. Одним элегантным приёмом я смогу закрыть все вопросы насчет снаряжения для побега.
        Основой для моей, не побоюсь этого слова, гениальной идеи послужил самый обычный детский сад эльфов и дроу. Тут надо понимать, что данное учреждение для самых мелких эльфов разительно отличалось от подобных для других рас. Если у людей и других обычных рас это были самые обычные помещения для детей, чем-то наминающие такие же из моей прошлой жизни, то у дроу и эльфов все было по-другому. Собственно, именно поэтому в детском саду работали с детьми только самые лучшие представители эльфов и дроу. Более того, конкурс на вакансии воспитателей являлся одним из самых жестких и многосторонних, но зато и самым престижным.
        Дело все в том, что детский сад нашей расы делился на три возрастные группы. Первая - с трех лет и до девяти, вторая - с девяти до четырнадцати и последняя, третья - с четырнадцати до двадцати. Впрочем, последняя группа больше походила на образовательную школу, чем на садик. Именно с четырнадцати лет и до двадцати эльфы изучали различные науки и готовились к поступлению в высшие учебные заведения. Но в этом возрасте все еще оставались предметы по единению с природой, правда, уже не столь активно изучаемые, как до этого.
        Собственно, малыши из первой и второй возрастных групп только и делали, что изучали единение с природой и особенно лесом. Фактически, дети с трех лет и до четырнадцати жили в лесу. И это не фигура речи. Даже я, как наследник, прожил первые свои четырнадцать лет в лесу. Именно по этой причине кварталы эльфов и дроу располагались рядом друг с другом. Не знаю, каким образом, но этим двум расам удалось прямо посреди города создать обширный огороженный участок с самым настоящим диким лесом, и все это только ради детей. А уж как этот участок охранялся, это вообще отдельная тема. Наверно режимный сверхсекретный объект в моем прошлом мире имел меньше охраны, чем здешний лес-детсад.
        В три годика ребенка отдавали в садик, и он с этого момента жил в лесу вместе с воспитателями. Это не означало, что родители не могли видеть своих детей. Могли. Если было желание, то могли не только присутствовать на обучении своего ребенка, но и даже жить вместе с ним в лесу. Вот только вмешиваться в воспитательный процесс нельзя. Впрочем, такой возможностью никто из родителей не пользовался. Максимум, что делали взрослые эльфы, так это на выходные забирали своих детей из садика и все. Конечно, никто не заставлял родителей отдавать ребенка в садик, вот только желающих самостоятельно воспитывать детей не было. Все-таки менталитет накладывал свой отпечаток на сознание эльфов и дроу. Не зря же они даже здесь, в другой стране, не пожалели денег, чтобы воссоздать участок дикого леса в городе.
        Если судить по воспоминаниям прошлого владельца тела, то он, как и все эльфы, вспоминал жизнь в садике в первой и второй группе как самое прекрасное время в своей жизни. Вот третью группу никто не любил, так как там нужно было учиться всяким точным наукам, начальной магии и всему подобному и скучному для подростков. И я даже не знаю, что больше ему нравилось: первая группа или вторая. Если судить по воспоминаниям, то я бы и сам не отказался отправить своего ребенка пожить в подобных условиях. Зато теперь становилось понятно, почему так сильно эльфы и дроу любят лес. Когда самые яркие и приятные воспоминания у тебя связаны с лесом, то как ты его не будешь любить?
        После такого воспитания понимаешь, насколько отвратительно звучит фраза - «Хочешь не хочешь, но полюбишь природу». Для любого эльфа природа и особенно лес - это часть себя. Это друг, приятель и самая любимая игрушка в одном виде. В первой группе детей учили в игровой форме познавать природу, различать растения и травы, понимать, что можно есть, а что нельзя, что полезно, а что может навредить. Только тут можно было увидеть, как трехсотлетняя эльфийка с искренним наслаждением вместе с детьми лазала по деревьям, играла в прятки, жевала всякую траву и стала «своей» для детей, с которыми поделилась мега «важными» и «секретными» тайнами о травах и деревьях. Тут не заставляли любить природу, тут давали детям возможность ее понять, осознать и полюбить. Причем настолько ярко и весело это делали, что я, когда перебирал это воспоминания, по-доброму испытывал зависть к местным детям.
        Во второй группе начинали обучать эльфов и дроу общению с лесными жителями. Начиная от самого мелкого червячка и жучка, и заканчивая самыми опасными хищниками. Вот тут уже детей учили становиться царями природы, но при этом с понимаем того, что любая жизнь важна в лесу. По сути, в четырнадцать лет можно любого эльфа или дроу отправить в лес, и он без всяких проблем сможет в нем выжить. Правда, такой подход существенно отличался от моего восприятия эльфа из прошлого и книг. Эльф - это не лань в лесу, а самый опасный хищник. Да, он не будет просто так убивать животное, но если это понадобится ему для того, чтобы покушать, то любой эльф без проблем поймает съедобную живность, а после ее разделает и приготовит. Хотя в основном что эльфы, что дроу предпочитали есть растения и рыбу. В этом своем отношении к лесу они чем-то походили на медведей. Разве что двигались они по лесу не как медведи, а скорее как пумы или рыси.
        Все эти воспоминания конечно приятны, но главное в них - совсем другой факт. Во всех группах эльфов учили общению с природой, охоте, передвижению по лесу и другим важным навыкам, но кое-чему не обучали. А именно, сражению в лесу против других разумных! Вот именно этот пункт и поможет мне получить то, что нужно. Дело в том, что была еще одна, отдельная четвертая группа для желающих. Именно там с двадцати лет и до тридцати желающие обучались всем премудростям боевых действий в лесу против разумных. Обычно в эту группу шли те, кто либо не обладал магическим даром, что среди эльфов хоть и было редкостью, но тем не менее случалось, а также те, кто хотел потом стать рейнджером. Но были и те, кто просто хотел постичь искусство боя в лесу.
        Так что после утренней разминки, завтрака и очередной попытки добиться результата с Лирэйн, я приготовился к тяжелому разговору с Изгардом. Ведь по сути, от него зависело решение по этому вопросу. Хоть Андрэа и был главным, так как являлся моим опекуном, но при этом все, что касалось моей безопасности и тренировок, лежало на плечах именно Изгарда. Так что если этот рейнджер будет против, то Андрэа автоматически откажет мне в просьбе. С другой стороны, если я смогу убедить Изгарда, архимаг тоже согласится. Потому я и решил первым делом переговорить с начальником своей охраны. К тому же, сегодня первую тренировку проводил именно он.
        - Доброго утра, Изгард. - Улыбнувшись, поприветствовал я подходившего на нашу тренировочную площадку эльфа.
        - Доброго утра, Димэтрий. - Спокойно произнес он и, встав напротив меня, добавил. - Ты готов?
        - Не совсем. - Уклончиво ответил я. - Мне бы хотелось перед тренировкой поговорить с тобой.
        В ответ он вопросительно посмотрел на меня.
        - Дело в том, что до начала учебы в академии осталось меньше трех месяцев. - Начал я. В этом мире учеба в высших учебных заведениях начинается не в первый месяц осени, а во второй. - И я хотел бы попросить тебя уделить оставшееся время моей подготовке в тактике боя на пересеченной местности и особенно в лесу.
        - Зачем? - С легким интересом спросил он. Ну хоть не стал сразу отказывать, и это уже радует.
        - Дело в том, что насколько мне известно, каждый год между командами магических академий разных стран проводится турнир. - Решил зайти я издалека. - И я бы хотел принять участие в таком турнире.
        - Желание похвальное, но ты же знаешь о том, что от каждого учебного заведения допускается к турниру только три команды по десять человек? - Не меняя выражения лица, спросил он.
        - Знаю. Но это не мешает мне выдвинуть свою команду на турнир и попробовать свои силы.
        - То есть ты хочешь собрать команду, будучи всего лишь на первом курсе, и выиграть сначала отбор среди команд академии, а после еще и принять участие в международном турнире? - С иронией спросил он.
        - Уверен, что будучи наследником дома Серебряной стрелы, я смогу привлечь на свою сторону самых сильных представителей нашего народа с других курсов. - Твердо ответил я.
        Изгард задумчиво посмотрел на меня оценивающим взглядом.
        - У меня будет целый год для создания и подготовки команды. Так что, думаю, проблем в этом вопросе не будет. - Добавив уверенности в голос, продолжал убеждать я. - Но как ты понимаешь, создав команду, проиграть я уже не имею права. Ведь это будет удар по моей чести.
        - Так что тебе мешает создать команду на третьем курсе? - Спокойно возразил он.
        - Я хочу стать первым, кто сможет победить в турнирах на всех шести годах обучения в академии. - Гордо заявил я.
        - Слишком самоуверенный план. - С сарказмом прокомментировал Изгард.
        - В истории есть уже одна команда, что смогла пять раз подряд победить на турнире, и создал ее один из наследников дроу. - Решил я воспользоваться самым убойным аргументом, что у меня был подготовлен. - Я хочу побить этот рекорд.
        - Хм. - В этот раз Изгард уже не выглядел расслабленным. Весь его вид выражал глубокую задумчивость и серьезность.
        Конкуренция с дроу - это штука мощная. И хотя этому рекорду уже больше семисот лет, а в той команде были не только дроу, но и эльфы, и даже один человек с двумя орками, но все это меркнуло перед самим фактом того, что командиром этого отряда был дроу. И да, тот самый дроу создал команду на втором курсе, а после ни разу не проиграл, пока учился в академии. Впрочем, учился он не в нашем учебном заведении, а в другой стране. Но это в данном вопросе не сильно важно.
        - Это достойная и правильная цель. - Медленно произнес Изгард. - Вот только что будет, если у тебя не выйдет?
        - Не попробую, не узнаю. - Пожав плечами, ответил я.
        - Ты понимаешь, что тебе придется очень много тренироваться и не только в качестве бойца, мага и руководителя, но еще и посвятить много времени изучению тактики боя в подобных соревнованиях? - Все еще колеблясь, спросил Изгард. Вот только, судя по его уж очень длинной фразе, он был не против моей идеи.
        - Я уже приступил к изучению. - Твердо произнес я. - К тому же, ты сам видишь мое усердие во время тренировок.
        - Вижу. - Серьезно и одобрительно произнес он. - Хорошо. Я вечером переговорю с Андрэа по этому поводу. Но почему ты решил именно сейчас уделить внимание тренировкам в лесу? Не лучше ли сначала собрать команду?
        - Я хочу сначала поднять свой личный уровень. - Твердо произнес я. - Другого времени не будет. Осенью начнется учеба, и там особых перерывов не будет, а между турниром в следующем году и концом учебного года всего месяц паузы. Учеба заканчивается в середине весны, а турнир в начале лета. Конечно, и в тот оставшийся месяц я тоже буду тренироваться уже с командой, но сейчас я смогу создать с твоей помощью хорошую базу лично для себя.
        - Убедил. - Довольно улыбнулся Изгард. - Очень рад, что ты уже сейчас правильно расставляешь приоритеты.
        - Спасибо. - Не удержав в себе довольную и радостную улыбку, произнес я.
        Конечно, Изгард воспринял мою реакцию как радость по поводу положительного ответа, но в реальности я ликовав внутри совсем по другим причинам. Мало того, что у меня теперь будет полный комплект для побега, так еще меня и профессионально будут к нему готовить. Разве может быть что-то лучше? Естественно, я не собирался бить какие-то там рекорды. Но если вдруг я смогу пройти на турнир, а к тому времени еще не успеет прибыть моя мать, то лучшего варианта для побега сложно придумать. Кругом куча народа и, главное, охрана не сможет быть рядом со мной во время самого турнира. Так что у меня еще и пара суток форы может образоваться. Еще бы придумать причину, по которой и вовсе охрану можно будет отослать домой, было бы совсем шикарно. Эх… Мечты, мечты.

* * *
        Изгард, дождавшись, когда Андрэа закончит вечером свои дела и устроится в своем любимом кабинете, отправился к нему на разговор, как и обещал наследнику. Постучавшись и услышав разрешение, он вошел к архимагу. Будучи любителем краткости и ценителем времени, Изгард сразу пересказал просьбу наследника, а после и пересказал сам разговор. Добавив от себя, что лично он не видит препятствий для усиленной подготовки.
        - Так значит, Димэтрий решил поставить перед собой принципиальную цель. - Задумчиво произнес Андрэа, при этом рассматривая книгу в своих руках. - Это конечно хорошо, но не передумает ли наш наследник по дороге к цели? Такое количество тренировок не каждому под силу.
        - Не передумает. - Твердо произнес Изгард. - Он упорный парень.
        - Не спорю. - Уклончиво произнес Андрэа. - Последнее время его с трудом всего один раз удалось заставить отдохнуть. Но возможно, в этом и беда? Что будет, если он таким образом сам себя сломает? Он же, по сути, собрался еще больше увеличить свои нагрузки.
        - Если он продержится в таком темпе еще хотя бы полгода, то о его победе можно будет говорить смело. Кроме того, если Димэтрий выдержит мои тренировки в лесу, то потом все для него станет в разы легче.
        - Ты там что, собрался ему боевую программу выдать? - Нахмурился Андрэа. - Не рановато ли?
        - А почем нет? - Спокойно пожал плечами Изгард. - Он уже сейчас на уровне старших учеников рейнджеров. А если так же быстро сможет освоить программу в лесу, то можно будет смело сравнивать его подготовку с новичком регулярных подразделений.
        - Настолько сильно вырос? - Удивился Андрэа.
        - Парень схватывает почти все на лету. - Лаконично пояснил Изгард. - Конечно, он думает, что до сих пор очень слаб, но в реальности единственная его проблема - это рост, вес и опыт. Если бы не эти факторы, то я думаю, мало кто из новичков смог бы справиться с наследником.
        - Что, нравиться обучать Димэтрия? - Хитро прищурился Андрэа, иронично добавив. - А раньше говорил, что учеников не возьмешь, и они лишь отвлекают.
        - Таких учеников, как Димэтрий, я готов тренировать постоянно. - Улыбнулся в ответ Изгард.
        - Смотри, не переборщи в своих тренировках. - Ворчливо добавил архимаг. - Ладно. Давай попробуем ему помочь. - И тут же чему-то довольно улыбнувшись, добавил. - И я даже знаю, как ему помочь с командой.
        - Эльзу я не возьму. - Тут же побледнев, ответил Изгард, мгновенно догадавшись, на что намекает собеседник.
        - Возьмешь. - Улыбнулся кровожадно архимаг. - Куда ты денешься.
        - Нет. - Упрямо возразил Изгард. - Мало того, что она явно и сама будет против, так еще и потом мне твоя Амелия голову открутит за дочку.
        - А если я скажу, что Амелия не против, и более того, даст полную свободу твоим действиям? - Хитро прищурился Андрэа.
        - Абсолютную свободу? - Уточнил с опаской Изгард.
        - Делай что хочешь. Главное - результат. - Хмыкнул Андрэа.
        - Если Амелия лично это подтвердит и еще добавит письменное разрешение, то я соглашусь. - Явно колеблясь, ответил Изгард.
        - Ничего себе у тебя требования! - Изумленно уставился на подчиненного Андрэа.
        - Только так и никак иначе. - Стоял на своем Изгард. - А то знаю я Амелию. Потом, если что, сразу моей матери и жене пожалуется, а те мне устроят вырванные годы.
        - Ты что, до сих пор обижаешься на нее, что ли? - Удивился Андрэа.
        - Нет. - Лаконично ответил Изгард. - Но лучше подстраховаться.
        - А как же твои слова о том, что у Эльзы просто потрясающий потенциал?
        - Я от них не отказываюсь. - Пожал плечами рейнджер. - Просто она жутко ленивая и избалованная. Пока всю дурь из её головы не выбьешь, дела не будет.
        - Ладно. Будет тебе разрешение. - Тяжело вздохнул Андрэа. - Через пару дней получишь. Так что можешь готовить отряд.
        - Вот как получу разрешение, так и будут готовить. - Равнодушно заявил Изгард.
        - Ты что, мне уже на слово не веришь? - Театрально возмутился архимаг.
        - Ты мне прошлый раз то же самое говорил. - Иронично ответил Изгард.
        - Вот же наглая молодежь пошла. - Ворчливо произнес Андрэа. - Совсем старших не уважают.
        - Уважение тут ни при чем.
        - Ладно. Будут тебе все разрешения. - Понимая, что упрямца он не переубедит, согласился Андрэа.
        - Я так понимаю, что сама Эльза не в курсе твоих планов?
        - Пока нет, но завтра скажу. Пусть готовится. - Твердо произнес архимаг.
        - И с чего вдруг такие перемены? - С подозрением посмотрел на собеседника Изгард.
        - А вот это уже тебя не касается. - Строго ответил Андрэа.
        На что Изгард только равнодушно пожал плечами. Он и так уже подозревал, что судя по всему, Эльза будет не одна дополнительная ученица на тренировке. Изгард может и не был силен в политике и интригах, но его наблюдательность и логическое мышление никуда не делись. Так что понять, что именно происходит, для него не составило труда. К тому же, еще один участник, кроме Эльзы, возможных тренировок его полностью устраивал, особенно если с той стороны выделят нужную группу поддержки. Все-таки, как ни смотри, но стоит признать, в этом городе медицина лучше всего была развита у дроу, а не у эльфов.
        Глава 19
        Вот как так вышло? Вроде планировал тренировки только со своей охраной, а в итоге в ближний дикий лес отправилась целая делегация. Мало того, что с нами была Лирэйн, с которой еще более-менее понятно, так как она меня обучала магии, а я вроде как пытался помочь ей с духовным телом. Так ещё наш отряд пополнился Эльзой, которую отправил на тренировку Андрэа, зачем и для чего - непонятно. Но и это еще не все. К нам присоединилась Даяна! А с ней целый отряд из шести дроу. Вот и как это понимать? Она-то каким боком к нам? Фраза, мол так захотел ее дед и при этом еще и договорился насчет своей внучки с Андрэа и Изгардом, мне лично ничего не пояснила. Кроме того, я же вижу, что обе девчонки явно не фонтанируют радостью по этому поводу. Их лица походили на лики вселенских мучениц или идущих на эшафот. Тут и ежу понятно, что их просто поставили перед фактом или вообще заставили.
        Ладно. В конце концов, это их дело, и им самим виднее, что им нужнее. Главное, что на следующий день после разговора с Изгардом мы отправились не в магазин, а прямиком на эльфийский склад и конюшню. И вот этот факт меня изрядно порадовал. Получить два полных комплекта снаряжения вместе с оружием и самым настоящим эльфийским скакуном повышенной проходимости со всеми причитающимися артефактами - это даже больше, чем я мог надеяться. Более того, теперь все эти вещи принадлежали мне и навсегда.
        Потом еще два дня ушло на сборы и выбор места, где у нас будут проходить тренировки, и вот наконец мы отправились в путь. В этот раз скорость нашего передвижения сначала была, мягко говоря, низкой. Только во второй половине дня после обеда мы смогли уйти с дороги и по полной программе оценить возможности наших коней, и все сразу изменилось в лучшую сторону. Как сказал Изгард, тренировка началась. Впрочем, я лично всем был доволен. Это не скакуны, а просто чудо невероятное. По полям, равнинам, лесам и опушкам это лошадки скакали без каких-либо проблем и как будто по ровной дороге. А уж когда мы сходу вплавь преодолели на них реку примерно в сто метров шириной, я так вообще чуть от восторга не закричал. Это же просто фантастика какая-то!
        Казалось бы, при такой скорости наши лошадки должны чуть ли не каждый час отдыхать, но какое там. Остановились мы только поздно вечером, причем не в населенном пункте, а прямо посреди равнины. Но главный сюрприз заключался в том, что складывалось такое впечатление, будто наши скакуны не особо и устали. Словно для них это был не долгий путь, а так, легкая разминка. Пока моя охрана вместе с дроу быстро устанавливали палатки, Эльза и Даяна, вяло поев, просто отрубились. Вот уж для кого дорога оказалось той еще проблемой. Причем я, на удивление, абсолютно не устал. Хотя легкая и удобная скачка - это вам не две полноценные тренировки. Для меня эта дорога вообще отдыхом показалась. Естественно, это заметил Изгард, так что палатку я себе устанавливал сам, а потом еще час тренировался с ним почти в полной темноте.
        За этот час я устал больше, чем на весь день. Одно дело - тренироваться при дневном свете, и совсем другое, когда из всего освещения только отблески костра. Тут даже непонятно, помогал такой свет или наоборот, мешал. Зрение-то у эльфов даже ночью неплохое, а если усилить его магией, то и вовсе отменное. Вот только из-за отблесков костра было очень сложно настроить все правильно. Сильно добавишь, и костер начинал слепить, а если мало, то начинаешь терять четкость картинки за пределами круга света от костра. В итоге, я даже не мог нормально спарринговать с Изгардом. Большую часть времени я и без его помощи валился на землю. А вот ему, похоже, было все равно на такие мелочи. Надеюсь, и у меня так тоже когда-нибудь получится.
        Утром позавтракали и опять в путь. Удивительное дело, но во время нашего путешествия что эльфы, что дроу практически не разговаривали между собой. С Эльзой и Даяной и так все было понятно. Вначале они просто дулись на всех, а потом просто не могли говорить из-за усталости. Было видно, что для девчонок такая нагрузка почти запредельна, да еще, как назло, стояла самая настоящая летняя жара. В одном им повезло, наша скачка до пункта назначения длилась всего трое суток. Хотя насчет повезло я, наверно, погорячился. Так как благодаря нашим лошадкам мы и по лесу двигались с такой скоростью, что даже у меня чуть глаза на лоб не вылезли. Казалось, что еще чуть-чуть, и я точно поцелуюсь с каким-нибудь деревом.
        Но самой неожиданной, как для меня, так и для всех наших сопровождающих, оказалась реакция Эльзы. Пока испуганная Даяна с закрытыми глазами прижималась к холке скачущей лошади, ее подруга визжала от восторга. И куда только девалась усталость? Вот уж точно, сумасшедшая девка. Мне тут самому страшновато, а этой - одно удовольствие, она даже еще и пыталась нас подгонять. Скорость ей, видите ли, не нравилась. Замедлились мы, видите ли. У нее точно не все в порядке с головой. Ну не могут быть перепады эмоций такими сильными. Это даже для женского характера перебор. В итоге, один из эльфов постоянно придерживал ее лошадь, так как эта камикадзе хотела разогнаться еще быстрее. Жесть.
        Лагерь в этот раз мы разбили на вершине холма посреди бескрайнего леса, когда вечер только ещё приближался, часов в семь. Место было превосходное, как и вид с него. Сам по себе холм возвышался метров на двести, может триста, но зато увенчивался почти идеально ровной травяной площадкой с небольшим наклоном. А вокруг виднелись другие холмы, лес и вдалеке проступала из облаков горная гряда. У подножия холма протекала речушка. Как пояснил Изгард, именно тут у нас и будет расположен постоянный лагерь. М-да. Не знаю, что нас ждет, но место само по себе просто замечательное и удобное.
        Почему мы так рано разбили лагерь, я понял сразу, как закончили установку палаток. В лагере с нами остались только Изгард, Лирэйн и Зульнар иф Мардест. Зульнар являлась главой отряда дроу и, видимо, медиком. Потому что каждый вечер она делала массаж Даяне и Эльзе, а заодно лечила их своей магией. Собственно, из шести дроу четверо были женского пола. Так вот. Остальные ушли в лес. Как пояснил Изгард, для того, чтобы проверить периметр, а также на всякий случай установить сигнальные метки. Тренировка тренировкой, а о безопасности рейнджеры явно не собирались забывать.
        - И чего тебе не сиделось дома. - Буркнула недовольно Эльза недалеко от меня, рядом с явно уставшей Даяной. Как раз в этот момент трое оставшихся с нами взрослых занялись приготовлением еды, так что мы отдыхали в сторонке и просто им не мешали.
        - В смысле? - Удивленно спросил я. - Это больше к вам вопрос. Я-то хотел этой тренировки, а вы чего сюда поперлись, непонятно.
        - Вот и я о том же. - Фыркнула Эльза. - Сидел бы спокойно дома, занимался бы дальше своими тренировками, но нет. Нужно было придумать какой-то дурацкий план с командой, и более того, устроить себе тренировки в лесу. А нам из-за тебя теперь страдать.
        - Погоди. - Недоуменно уставился я на нее. - Я-то каким боком тут? Я не собирался никого пока что звать в свою команду. Так что все претензии своим родным предъявляй.
        - Ни при чем, говоришь? - Прищурившись, уставилась на меня Эльза.
        - Естественно. Какие тут еще могут быть сомнения. - Уверенно заявил я.
        - Если бы не ты, то моим родным и в голову не пришло бы отправлять меня в это… это… - Эльза от нехватки слов эмоционально махнула рукой вокруг. - В общем, в эту дыру. А тут, между прочим, нет нормального душа, кровати, да тут вообще ничего нет!
        - А кто тебе мешал отказаться? - Агрессивно ответил я, не выдержав беспочвенного наезда. - Сказала бы нет, и все.
        - К сожалению, нам поставили такие условия, что при всем желании у нас не вышло бы отказаться. - Печально вздохнула Даяна, пока возмущенная Эльза пыталась подобрать гневные слова в ответ мне.
        - Да что ты ему объясняешь? - В итоге обратилась Эльза к Даяне, презрительно фыркнув в мою сторону. - Этот чурбан, кроме своих тренировок и учебы, ничего не видит и не слышит.
        - И что же я такого должен был увидеть и услышать? - В ступоре произнес я, пребывая в шоке от столь нелогичного обвинения.
        - Да хоть что-нибудь, кроме своих тренировок. - Запальчиво заявила Эльза.
        - Какой смысл сейчас это обсуждать? - Устало спросила риторически Даяна. - Все равно уже ничего не изменить.
        - Так чем таким вас заставили отправиться со мной? - После продолжительной паузы, в которой Эльза дулась на меня, а Даяна просто расслабленно отдыхала, спросил я.
        - Карманные деньги. - С тяжелым вздохом ответила Даяна, а Эльза от этих слов вздрогнула и горестным стоном поддержала подругу.
        - А что с ними? - Удивился я. - Вам пригрозили, что лишат карманных денег?
        - Если бы только это. - Печально покачала головой Даяна.
        - Димэтрий, ты их меньше слушай. - С усмешкой вмешался в наш разговор Изгард, подойдя к нам. - Они сами согласились отправиться с нами. Еще они попытаются убедить тебя в том, что нужно принять их обеих в команду.
        - Почему? - Удивленно посмотрел я на него, а после на девчонок, которые почему-то от этих слов смутились и отвели взгляды.
        - А вот у них и спроси. - Хмыкнул Изгард и опять ушел заниматься лагерными делами.
        Я же с недоумением рассматривал Даяну и Эльзу, которые предпочитали делать вид, что их тут нет, и вообще этот разговор их не касается.
        - Так и будем молчать, или все-таки расскажете, в чем дело? - Понимая, что эти две партизанки собираются и дальше отмалчиваться, спросил я.
        - Ну как бы тут такое дело… - Не очень уверенно произнесла Эльза. - Как бы так сказать…
        - Все дело в карманных деньгах. - Опять вздохнула Даяна.
        - А конкретнее можно? - Нахмурился я.
        - Если бы мы отказались от тренировки, то нам бы урезали расходы в месяц в два раза. - Выпалила на одном дыхании Эльза.
        - Это я уже понял. А что насчет команды и вашего добровольного согласия? - Все еще ничего не понимая, продолжал я допрос.
        - Как только мы пройдем тренировку, то нам в любом случае все вернут обратно. - Глядя себе под ноги, произнесла негромко Даяна. - Но если ты возьмешь нас к себе в команду, то тогда нам увеличат сумму на расходы в пять раз.
        - Да я как бы и не против, взять вас в команду. - Равнодушно пожал я плечами. - Не вижу в этом никаких проблем.
        - Правда? - Радостно обернулась ко мне Эльза, и даже Даяна оживилась.
        - Как возьмет, так потом и выгонит таких неумех. - Опять встрял в наш разговор Изгард, а после обратился ко мне. - Если ты таким образом хотел их обнадежить, то зря. Если ты потом выгонишь их из команды, то боюсь, у них и вовсе не будет карманных денег.
        - А почему я должен буду их выгнать? - Удивился я.
        - А ты собрался выиграть, имея на руках два балласта? - В этот раз уже с удивлением посмотрел на меня Изгард, а я вдруг ощутил, что из-за своей доброты сейчас чуть не спалился.
        - Почему балласта? Они же через год тренировок явно станут сильнее. - Изобразив непонимание на лице, попытался я съехать на свое незнание вопроса. То есть прикинулся дурачком. Идея не очень удачная, но другой так быстро придумать не успел.
        - А ты уверен, что они будут этот год тренироваться? - Снисходительно спросил Изгард, приняв мою реакцию за чистую монету, кажется.
        - Не будут тренироваться, выгоню. - Безразлично пожал я плечами.
        - Вот и я об этом. - Хмыкнул Изгард.
        - Но я верю, что девчонки меня не подведут. - Твердо произнес я, посмотрев на резко смутившихся дам, которые как раз таки явно собирались забить на всякие тренировки, как только получат желаемое. Так что я вопросительно еще и добавил. - Правда, ведь?
        - Конечно, не подведем. - Нервно заявила Эльза, с опаской посматривая на Изгарда.
        - Целый год тренировок. - Потерянно пробормотала Даяна. - Я на такое не подписывалась.
        - Безлимитный кошелек. - Задумчиво произнес Изгард. От его слов Даяна вздрогнула, а Эльза с досады закусила нижнюю губу.
        - Это ты сейчас к чему сказал? - С любопытством посмотрел я на Изгарда.
        - Если вы выиграете международный турнир среди всех стран, то у девочек будет полный безлимит на любые покупки. - С легкой улыбкой произнес Изгард, после чего добавил. - Как у тебя сейчас.
        - Ясно. - Равнодушно пожал я плечами. Безлимит конечно хорошо, но как по мне, толку от него немного. Сбежать он мне не поможет и жизнь не спасет.
        - У тебя есть безлимит? - Ошарашенно спросила Эльза.
        - Ну да, а что? - Спокойно посмотрел я на нее.
        - Обалдеть. - Выскочило у нее, при этом Эльза в шоке перевела взгляд на Даяну. - Ты его вообще слышала?
        - Угу. - Так же ошарашенно ответила та.
        - А знаете, что самое интересное? - С лукавой улыбкой произнес Изгард. И отвечая на наши взгляды, добавил. - За все время проживания в столице Димэтрий не потратил ни единой копейки.
        - Серьезно? - На этот раз на меня смотрели как на бога, и при этом как на полного идиота. Как такое можно совместить, мне непонятно. Ощущал я себя под этими взглядами, как святой осел.
        - А на что мне их было тратить? - Спокойно произнес я. - Все что нужно, у меня есть.
        - Даян, он это сейчас точно серьезно? - Эльза в шоке перевела свой взор на подругу.
        - Судя по всему, да. - Задумчиво ответила Даяна. - Что не удивительно. Он же вечно на своих тренировках.
        - Изгард, а если он, допустим, что-то купит кому-то другому, а не себе. Что тогда? - Хитро прищурившись, спросила Эльза, а я в это время понял, какую свинью мне подложил своей фразой Изгард, причем явно специально.
        - Ничего. - Пожал плечами он. - Он, как наследник, имеет право покупать все, что захочет.
        - Как интерееесно. - Протянула с хитрющей улыбочкой Эльза.
        - Ах да, забыл добавить. - Словно что-то вспомнив только сейчас, хлопнул себя по ноге Изгард. - Следующим летом к нам мать Димэтрия приедет.
        - И что? - Недоуменно спросила Эльза.
        - Судя по всему, она проверит, на что тратил деньги Димэтрий. - С сожалением произнесла Даяна, но увидев непонимание Эльзы, добавила. - Если ты упросишь его купить что-нибудь тебе или мне, то его мать потом спросит у наших родителей: с чего вдруг Димэтрий решил нам что-то купить?
        - Облом. - Грустно вздохнула Эльза.
        - Я вам тут не мешаю? - С легким прищуром спросил я.
        - Да нет, можешь сидеть. - Легкомысленно произнесла Эльза.
        - Спасибо за разрешение. - Язвительно произнес я. - А то вы так рьяно делите мои возможности, как будто меня тут нет, или как будто вы за меня все можете решать.
        - Да чего уж теперь. - Без всякого стеснения произнесла Эльза, махнув рукой, а вот Даяна смутилась и покраснела. Ну хоть у кого-то совесть проснулась.
        - Ты по-прежнему хочешь взять их в свою команду? - Спокойно спросил меня Изгард.
        - Нет. - Ответил я и внимательно посмотрел на него.
        Он же весело подмигнул и пошел по своим делам. И почему мне кажется, что он это все затеял только ради последней своей фразы и моего ответа?
        - Как это? - Возмутилась Эльза. - Ты же говорил, что возьмешь.
        - Это было до того, как вы решили нагло обсуждать мои возможности. - Спокойно ответил я. - Зачем мне в команде те, кто думает, что сможет меня использовать? Мне нужны напарники и друзья, а не любительницы денег.
        - И ничего мы не любительницы денег. - Обижено буркнула Эльза. - Просто их вечно не хватает и все.
        Даяна при этом лишь еще больше покраснела и, прижав к себе ноги, уткнулась лицом в колени.
        - И на что же тебе, позволь узнать, не хватает денег? - Удивился я. - Насколько я знаю, твои родители тебя полностью обеспечивают.
        - Ну мало ли на что. - Протянула Эльза. - Есть куча вещей, которые я бы себе купила.
        - А у этой «кучи» есть количество или список? - Насмешливо спросил я.
        - Ой, да сотни. - Махнула она рукой. - Каждый раз, как заходим в магазин, так сразу: это нельзя, и это нельзя, а вот это может быть. Бесит.
        - Ясно. - Задумчиво ответил я.
        Сам же при этом я думал о себе. А вот если бы надо мной не висел дамоклов меч разоблачения, я бы тоже сейчас ничего не тратил? Сложный вопрос. Но с другой стороны, нужно признаться самому себе. Если бы не угроза моей жизни, я бы сейчас вряд ли вкалывал на тренировках, которые не сильно-то и люблю. А если не тренировки, то чем еще тут можно заняться? Хм. А ведь, по сути, нечем. Ходил бы с девчонками на вечеринки. А там, то одно купить, то другое, потом еще и сам бы захотел что-то подобное организовать. Разве не так? Думаю, что именно так. Это сейчас держу себя в ежовых рукавицах, но по сути-то, я в прошлой жизни был тем еще лентяем. М-да. Печально это признавать, но факт есть факт. Без хорошего пинка от жизни вряд ли кто-то будет пахать как проклятый. Вот тебе и наука жизни.
        Мы еще вяло поболтали ни о чем, а после у меня состоялась тренировка. Может мне показалось, но как минимум Даяна смотрела на меня не просто с любопытством, но еще и с желанием тоже стать сильнее. Даже интересно, смогут они себя пересилить, имея только стимул в виде денег, или нет? Конечно, я могу их и так взять в команду, но это только теоретически. Эльфы не дураки, и особенно Изгард. Этим дай только повод кого-то в чем-то заподозрить, и все. Потом уже не отмоешься. Будут следить за каждым шагом. Так что придется девчонкам сильно постараться, чтобы попасть ко мне в команду. Ибо теперь я без согласования с Изгардом никого в команду приглашать не буду. Ну его нафиг, такие риски. А так, вроде как советуюсь с более опытным наставником. Так что не подкопаешься.
        Глава 20
        На пятый день тренировок я полностью выдохся. Вечером с трудом добрёл до своей палатки и рухнул без сил на лежак. Фоном ощутил, как ко мне в палатку кто-то влез, а после наступило блаженство. Мне делали массаж ног и вливали лечебную энергию, точно направляя в самые болезненные места. Еще и при этом меня раздевали нежные женские руки. Кажется, я попал в рай. Единственное, на что у меня хватило сил, так это приоткрыть на мгновение глаза и увидеть, как над моим почти трупом колдует Зульнар. Вот уж у кого волшебные ручки, так это у нее. Теперь я понимаю, почему утром каждого дня Даяна была свежа и бодра. Даже как-то завидно стало, что ей делали массаж каждый день, а мне сегодня впервые.
        Любые мои тренировки до этого похода не шли ни в какое сравнение с тем ужасом, который обрушился на меня в последние дни. Кажется, Изгард решил лично доконать меня бешеным темпом. Я даже не мог толком заниматься с Лирэйн, мозги отказывались работать, предпочитая при любой возможности выключаться. Я просто засыпал на занятиях с ней. Конечно, она была этим недовольна, но что поделать. Слишком сильно я выматывался в остальное время, чтобы оставаться в состоянии сидеть и слушать ее лекции, уж молчу о тщетных попытках уловить суть в ее словах. Так что пришлось временно наши занятия приостановить.
        Когда я размышлял над возможными вариантами тренировок в лесу, то никак не мог предположить, что реальность так сильно будет отличаться от моего даже самого смелого воображения. Когда нам в первый день нашего пребывания в лагере рейнджеры показали, к чему нам нужно стремиться, изобразив тренировочный бой между собой, то я чуть челюсть на землю не уронил. Девчонки так вообще в аут улетели обе. Слишком все было невероятным и потрясающим. Начиная от скорости, с которой передвигались молчаливые тени эльфов, и заканчивая силой их ударов. Казалось, они не бегают между деревьев, а летают от одного дерева к другому, при этом успевая не только атаковать друг друга в ближнем бою, но и умудряясь прямо на лету стрелять из лука или кидать метательные ножи. О магии я и вовсе промолчу. Количество заклинаний и контрзаклинаний в секунду времени превышало любые воображаемые пределы. Я даже не пытался их запомнить, потому как это, по-моему, невозможно.
        Зато многие мифы, которые я напридумывал себе насчет эльфов, развеялись навсегда. Теперь я понимаю, что даже если бы тут появился вооруженный спецназ из моего прошлого мира, то один эльф без всякого труда уничтожил бы его, даже не заметив. Казалось бы, что может противопоставить пулеметам и автоматам вооруженный мечом, кинжалами и луком рейнджер? Теперь я понимаю, почему тут нет огнестрельного оружия. Какой в нем смысл, если невозможно физически просто попасть в эльфа? Ну а если попадешь, то не пробьешь его щиты. Для примера, один из эльфов отбил своим магическим щитом кинжал, пущенный в него. Так вот, этот кинжал, срикошетив, попал в самый настоящий камень, крупную и крепкую такую глыбу. И вместо того, чтобы отскочить в сторону, он раскрошил её на мелкие камушки, просто потому, что попал тупой стороной. Звук при этом был оглушительным, и абсолютно ни на что не похожим. Более того, то, что это был именно самый обычный кинжал, а не магия, я понял уже потом, когда рассматривал остатка камня и, собственно, нашел этот самый кинжал, который после этого еще и наполовину в землю вошел.
        Были и другие яркие моменты. Такие, как прошитый кинжалом насквозь ствол дерева толщиною примерно сантиметров в двадцать. Ну или стрелы, которые мало того, что выпускались эльфами со скоростью три стрелы в секунду, я даже на таймере это засек, так еще и легко пронзали стволы деревьев. Боле того, тут еще и разрывные стрелы были. Конечно, все оружие было накачано магией, но не до такой же степени? Смотреть, как в ствол дерева попадает стрела, а после этого от этого дерева, кроме щепок, ничего не остается, тот ещё шок. Если честно, это пугало. Просто представил себе, как в тело попала такая вот стрела, и сразу стало плохо. А об их мечах я и вовсе промолчу. Кажется, я читал, что против танка мечник ни о чем. Ну-ну. Это танк не попадал против местных просто. Эти разрежут любой танк и не особо заметят. Они тут скалы так-то разрезают словно масло, куда там танку. Жуть, в общем.
        Следующий миф об эльфах - это взаимоотношения нашей расы и леса. Так вот. Никакой жалости к деревьям во время боя у эльфов нет. Но при этом после показательного сражения все следы и мусор были тщательно убраны. Поврежденные деревья были аккуратно срезаны, а в их пеньках с помощью магии выращены небольшие ростки. Уже через час после окончания боя лес опять шелестел, как и раньше. Разве что множество свежих пеньков выделяло это место. Ну еще Изгард отчитал своих за то, что слишком увлеклись и слишком много повреждений нанесли лесу. Вот, собственно, и все.
        Мне показалось тогда странным, что от магии почти не было повреждений, но нам этот момент разъяснил Изгард, сказав, что рейнджеры применяли магию атаки только в минимальном объеме, полностью сосредоточившись на защитной. Собственно, как это ни странно, но атакующие заклинания в данном подразделении применялись очень редко. Причина заключалась в том, что вся энергии уходила на усиление своего тела, защиту и активацию заклинаний в оружии. Учитывая скорость, с которой эльфы передвигались в лесу, то скорее всего, они еще и свою реакцию усилили, то есть, по сути, держали постоянно часть своего духовного тела в активном состоянии.
        Но все это осталось в прошлом. Сейчас меня больше интересовал вопрос, как долго я еще смогу держать такой бешеный темп? Массаж и лечение - это конечно хорошо, но психологическая усталость никуда не делась. Например, меня в последние два дня стала сильно раздражать Эльза. И дело тут в не ее словах, а в ее реакции на происходящее. В любое другое время я, скорее всего, только пожал бы равнодушно плечами и забыл, но не сейчас. Я наверно никогда не смогу понять психологию женщин, и особенно характер одной конкретной малолетней эльфийки. Дикие перепады ее настроения - это что-то с чем-то.
        Конечно, у нее и Даяны тренировки сильно отличались от моих, но валились без сил мы все втроем. Даяна так и вовсе превратилась в тихую и замкнутую мышку, которая хотела только одного - выспаться. И в этом вопросе я ее полностью понимал. Пару раз Даяна даже во время обеда с ложкой в руках умудрялась уснуть. А вот с Эльзой все наоборот. Вместо жалоб на судьбу или нытья о тяжелых тренировках, да хотя бы, как Даяна, стремления поспать в любую свободную минутку, у этой сумасшедшей на четвертый день тренировок словно открылось второе дыхание. Из нее энергия была ключом, да так сильно, что просто ужас какой-то.
        Эта энерджайзер, по ошибке названная эльфом, стала получать удовольствие от тренировок. Например, сегодня весь день она с довольной улыбкой на лице, которую так и хотелось стереть чем-то тяжелым и опасным, постоянно торопила наших тренеров, дабы продолжить тренировку дальше. Самая первая заканчивала обед, а после носилась по лагерю, с нетерпением ожидая продолжения обучения. Вначале я думал, что она просто играет на публику, но нет. Ей даже увеличили нагрузку, но этому электровенику все нипочем. Она только радостнее и довольнее становилась. Может она - тайная мазохистка? И вообще, в кого она такая энергичная? Родители у нее вроде как спокойные эльфы. Непонятно.
        Собственно, это ее отношение и раздражало. Скорее всего, что я просто завидовал такой способности на ходу перестроиться и начать с радостью участвовать в пытках, ошибочно названных тренировками. Но еще больше раздражала ее искренность в этой своей радости. Эльза как будто слетела с тормозов. У меня только один был вопрос: откуда у нее столько сил? Хотя, стоп. Она же уже демонстрировала, что далеко не слабая девчонка. Я ведь помню, как на вечеринке она отжигала на танцполе. А ведь она так делала на каждой гулянке подростков. Может я не прав, но кажется, Изгард смог каким-то образом перенаправить ее дикую энергию в нужное русло, и в итоге Эльза смогла моментально войти в ритм. Другого пояснения я не вижу. Если так дело пойдет и дальше, то уже через месяц она, вполне возможно, догонит и перегонит меня. М-да. Вот тебе и вечно скучающая у себя в комнате девчонка.
        - И как ей только удается? - Невольно произнес я вслух, окончательно расслабившись от массажа.
        - Если ты об Эльзе, то тут все очень просто. - Неожиданно для меня ответила Зульнар.
        Правда, кроме вялой гримасы, я ничем своего удивления не выразил. Несмотря на массаж, сил по-прежнему не было. Видимо дроу это заметила или просто решила продолжить свою мысль.
        - Есть те, кому от рождения суждено стать тем или иным лидером в своей специальности. Проблема только в одном. Найти то, к чему лежит душа, что нравится телу и воспринимается положительно разумом.
        - То есть получается, Эльза - прирожденный рейнджер? - Вяло спросил я.
        - Так и есть. - Спокойно ответила Зульнар, не прекращая мять мое тело. - Насколько я знаю, Изгард давно уже уверял всех, что Эльза - одна из прирожденных воинов. Вот только из-за ее лени и упрямства он не мог вытащить ее на тренировку, подобную этой. Да и ее родители не особо рады видеть свою дочь в рядах рейнджеров. Как-никак - это опасная специальность.
        - А откуда ты так хорошо все знаешь? - Удивился я.
        - У нас очень маленькая община. - Иронично произнесла Зульнар. - Так что мы тут все друг друга знаем. К тому же, я работаю вместе с Амелией.
        - Ты работаешь в детском саду? - Удивился я еще больше.
        - Да. - Спокойно ответила она.
        - Но как же тебя тогда отпустили на почти три месяца сюда к нам?
        - Ты же знаешь, кто такой Дэрниль иф Горзул иль Шазар дэ Магрэк, и кто для него Даяна?
        - Знаю. Так это что, он приказал?
        - Нет. Все намного проще. Амелия отказалась отпускать Эльзу в этот поход без хорошего медика, а в ответ глава моего дома предложил отпустить меня с работы, но с условием, что Изгард возьмем на тренировку Даяну.
        - По-моему, все стало ещё сложнее. - Буркнул я. - То есть дед Даяны - глава твоего дома, и в итоге он тебе приказал отправиться с нами?
        - Не совсем так. Амелия упросила меня согласиться на его предложение. - Иронично ответила Зульнар.
        - А почему ты согласилась?
        - Дэрниль смог меня заинтересовать. - Задумчиво ответила она.
        - Чем? - С любопытством спросил я.
        - Как ни странно, но тобой.
        - Мной?
        - Именно. А если быть точным, то твоей проблемой.
        - Какой еще проблемой? - Изумленно спросил я.
        - Твой источник. Его повреждения специфические и, действительно, очень интересные. - Каким-то странным голосом с довольными предвкушающими нотками произнесла она, при этом я ощутил себя подопытной мышкой.
        - И что в нем такого интересного? - Резко охрипшим голосом спросил я. - И почему этого не заметил Андрэа?
        - Лакруз никогда не был хорошим медиком. - Не обращая внимания на мой первый вопрос, произнесла она. - Помню, когда мы еще с ним вместе учились в академии, он больше любил боевую магию, а лечебную не уважал. И как я вижу, его жизненные принципы за столько лет не изменились.
        Едрить-колотить. Это же сколько этой дроу лет? И почему тогда она безземельная и не архимаг? Хотя и так ясно. Меня как раз в этот момент перевернули на спину, и я смог внимательно рассмотреть ее каналы магии. Они были раза в три менее насыщенные, чем у Андрэа, но зато насколько ювелирно созданные! Я даже не знаю, с чем сравнить. По сравнению с ней Андрэа - неумелый плотник и лесоруб, а передо мной мастер ювелирной работы. Перед моими глазами поистине шедевр, каждый штрих органично вписан в тело. Это просто - вау! Никаких слов не хватит, чтобы описать мое восхищение.
        - Хм. Освоил в таком юном возрасте истинное зрение. Занятно. - Между тем произнесла Зульнар.
        - Как ты узнала? - Растерялся я.
        - На твоем лице все написано. - Улыбнулась в ответ она.
        Я же в этот момент ощутил, как по спине пробежал табун мурашек. А все от осознания простой истины: зачем мне Андрэа, когда прямо передо мной настоящий мастер своего дела. Да, ее источник в разы слабее, но какая разница? Тот, кто создал такой шедевр, сможет легко помочь и мне. Главное - найти причину, чтобы уговорить ее помочь мне.
        - У тебя потрясающие каналы магии. - Любуясь этим шедевром, произнес я.
        - Хм. Ты даже смог разглядеть мои каналы. Какой интересный мальчик. - Неожиданно серьезно произнесла она. - Но в любом случае, спасибо за комплимент.
        - Эх, мне бы так же научиться. - Грустно вздохнул я, отключая свою способность, а то если бы продолжил, она могла бы заподозрить меня в чем-то неправильном.
        - Ничего. У тебя еще все впереди. - Улыбнулась она. - Освоишь свое духовное тело, потом части духа, глядишь, и через пару десятков лет сможешь увидеть и свой источник, а также каналы. Ты паренек способный. Думаю, с твоим усердием лет через шестьдесят сможешь начать создавать каналы.
        Я лишь промолчал на это. Конечно, можно сказать, что я это все уже знаю, но почему-то она же не знает о моих умениях. Значит, у Андрэа были причины не сообщать лекарю отряда о моих способностях. К тому же, я еще не придумал, каким образом смогу уговорить ее мне помочь. Вот только, как оказалось, придумывать ничего не требовалось.
        - Ты можешь рассказать, откуда у тебя столь специфические повреждения? - Мило улыбнулась она.
        Казалось бы, вот он, момент. Можно обменять мои знания, в которых она явно заинтересована, на её помощь мне. Вот только я не спешил. Меня очень сильно стала смущать вся эта ситуация. Какое-то очень подозрительное совпадение. Как раз, когда мне так сильно нужен тот, кто сможет мне помочь с каналами магии, появилась Зульнар. Конечно, я не против таких роялей судьбы, но что, если это не судьба мне помогает, а кто-то другой? Например, тот же самый дед Даяны. Уж очень все это вписывается в его возможности. Причем, кажется я даже знаю, откуда у него информация.
        Разгадать эту загадку несложно. Даяна постоянно торчит в гостях у Эльзы, а значит, она могла видеть мою тренировку с Лирэйн. Насчет моего источника, скорее всего, сообщил отец Даяны, который видел меня в ту ночь, когда нас хотели похитить. Кстати говоря, у него тоже были качественные каналы, но все-таки с каналами Зульнар они и рядом не вились. А теперь вопрос: зачем Дэрнилю мне помогать? Что за интригу затеял этот верховный архимаг? А в том, что это какая-то хитро закрученная интрига, никакого сомнения нет. Более того, как я ни размышлял, но выхода особого не видел. Или я сейчас договариваюсь на обмен с Зульнар, или жду неведомо сколько времени, пока Лирэйн освоит своё духовное тело.
        - Что-то ты слишком сильно задумался над этим вопросом. - Задумчиво произнесла Зульнар. - Если это какая-то тайна, то можешь не рассказывать всех деталей. Просто опиши причину. Твой случай уникален, и мне будет интересно заняться твоей проблемой. Так мы сможем помочь друг другу.
        - Я думаю. - Честно признался я.
        - О чем, если не секрет? - Удивилась она.
        М-да. Дилемма: промолчать или сказать? Если откажусь, то лишусь возможности побега. Без изменения тела совершить побег возможно, но очень рискованно. С другой стороны, меня явно втягивают в интригу деда Даяны. Хотя, есть один вариант, при котором я усложню жизнь этому старому и хитрому архимагу.
        - Я могу тебе рассказать, в чем причина моей травмы, но только при условии, что ты дашь клятву о том, что эта информация останется известна только тебе и больше никому. - Подумав, произнес я своё условие.
        - Даже так. - Улыбнувшись, произнесла она. - Хорошо, я дам тебе такую клятву.
        - Вот только нужно еще сделать так, чтобы об этом не услышал никто, кроме тебя. - Намекнул я на создание сферы защиты.
        - Что же у тебя там за тайна такая интересная? - С иронией спросила она, но тут же сама же и ответила. - Хорошо. Вот только для этого нам придется покинуть палатку. А то боюсь, Изгард будет нервничать.
        - Я не против. - Согласился я, со скрипом садясь на своем спальнике и натягивая одежду. Благодаря волшебному массажу, я хоть и с трудом, но мог двигаться.
        Пока одевался, Зульнар вышла из моей палатки, и о чем-то тихо переговорила с Изгардом. Когда я оказался снаружи, то успел услышать только последнюю его фразу.
        - Если это поможет наследнику восстановить источник, а ты дашь клятву при мне, то я не возражаю. - Серьезно произнес Изгард.
        - Клянусь, что все сказанное наедине Димэтрием иф Альванос эль Фазриэл дэ Нагураньяль я, Зульнар иф Мардест, буду хранить в тайне. - Серьезно произнесла она и, улыбнувшись, спросила уже меня. - Теперь ты доволен?
        - Вполне. - Улыбнувшись, ответил я. Пока все шло по плану. Я-то ничего не обещал, так-то.
        После моих слов мы отошли в сторонку и под бдительным взором Изгарда и части моей охраны присели на траву. Зульнар достала какой-то артефакт и активировала его. Вокруг нас возник мерцающий барьер, который, видимо, заглушал звуки и слегка искажал все вокруг. Это конечно не тот уровень защиты, как у Андрэа, но сойдет.
        - Итак, я тебя слушаю. - Глядя с любопытством и нетерпением, произнесла она.
        - Есть один маленький нюанс. - Улыбнулся я в ответ. - Я готов все рассказать, но в ответ ты обучишь меня создавать каналы и правильно менять свое тело.
        - Тебе не кажется, что ты наглеешь, малыш? - Насмешливо спросила она. - Тебе собираются помочь вылечить источник, и при этом ты еще чем-то недоволен и что-то там требуешь.
        - Так или иначе, мой источник восстановится, а если нет, то летом приедет моя мать, которая тоже сведуща в медицинских техниках. - Изобразив невинный вид, беззаботно ответил я. - К тому же, я думаю, тебе самой интересно будет поработать со мной.
        - Мне несложно рассказать тебе о создании каналов и трансформации тела, но пойми, это все бесполезно без специфических техник. Как я и говорила, пока ты не освоишь собственное духовное тело, а также не сможешь увидеть свой источник, ты ничего сделать не сможешь. - Снисходительно улыбнувшись, возразила она.
        - То есть, если я решу эти две проблемы, то ты согласишься меня обучать? - Хитро прищурившись, спросил я.
        - Не думаю, что тебе позволят жить в нашей стране столько времени.
        - И все-таки. - Настаивал я на ответе.
        - Хорошо. - Устало согласилась она. - Если ты решишь эти две проблемы, то я обучу тебя тому, о чём ты просишь.
        Мысленно возликовав и еле сдерживая радость, я вкратце рассказал о том, что произошло в пещере с колдуном. Собственно, это же самое я в свое время рассказал Андрэа. Вот только в отличие от него, Зульнар выглядела, мягко говоря, обеспокоенной.
        - То есть, ты себя осознал изначально, когда уже был в духовной форме, так?
        - Да. - Кивнул я, с удивлением глядя на ее реакцию. - А что такого?
        - У твоего опекуна удивительная беспечность. - Покачала она осуждающе головой. - Он хоть проверил твое духовное тело?
        - Конечно. - Спокойно ответил я.
        - То есть, ты и после происшедшего можешь переходить в состояние духа? - Удивилась она.
        - Да. Показать?
        - Если несложно, то да. - С любопытством посмотрела она на меня.
        Пожав плечами, я без проблем перешел в духовное состояние. Причем, как только я это сделал, так сразу увидел рядом с собой Зульнар. Ее тело было намного плотнее, чем у кого-либо. Очень сильный дух.
        - Ты можешь и сейчас в этом состоянии общаться? - Спросила она, будучи духом.
        - Да. Я же рассказывал. - Недоуменно ответил я.
        - Ты уж прости, но очень сложно сразу поверить в твой рассказ, хоть я и ощущаю, что ты говоришь правду. - Слегка отстраненно произнесла она. - Форма передачи знаний с помощью мысленных образов считалась давно утерянной. А тут какой-то человек-маг смог разгадать такую важную тайну, да еще и просто так использовал ее на тебе. Согласись, это очень странно звучит.
        - То же самое мне сказал Андрэа. И раз мы уже здесь, то позволь мне показать, чего я достиг в форме духа.
        - Что же, я не против. Ты меня заинтриговал. - С явным искренним любопытством согласилась она.
        Я же начал показывать и рассказывать о каждой из частей своего духовного тела, а также описывать, что смог узнать по этому вопросу, и более того, рассказал, каким образом смог дойти до мысли о создании связи между развитием и ростом нервных клеток в сочетании с привязкой к источнику. А добил явно прибывающую в шоке даму тем, что рассказал о скане с помощью заклинания зеркала. После чего, ощутив, что по всем параметрам мне уже пора показать усталость, вышел из состояния духа. Нечего давать основания для лишних подозрений.
        - Когда я соглашалась, то даже и подумать не могла, насколько интересным окажется наш разговор и твоя информация. - Уже в своем физическом теле произнесла задумчиво Зульнар. - А уж твои достижения в области изучения духовного тела меня, откровенно говоря, шокировали.
        - Почему? - Удивился я. Внутри же все замерло. Вдруг она заподозрила что-то лишнее?
        - Пока еще никто за всю известную историю так быстро не смог освоить данные техники. - Улыбнувшись, посмотрела на меня Зульнар. - Конечно, я понимаю, что тут сыграл свою роль твой разговор с тем призраком-магом, и как ни странно, твой поврежденный источник. Но и ты сам молодец. В столь юном возрасте так целенаправленно стремиться к знаниям - это очень похвально.
        - Это значит, что ты будешь меня обучать?
        - Да. - Усмехнулась она. - Я не собираюсь отказываться от своих слов. Но сначала тебе предстоит очень сложный путь развития.
        - Какой? - Удивился я. - Зачем?
        - Сначала нужно восстановить твой источник и, главное, понять в итоге, какой у тебя будет магический потенциал. - Менторским тоном принялась отвечать Зульнар. - Потом нужно пройти техники усиления и закрепления тела, чтобы твой организм выдержал вмешательство источника. Затем мы вместе произведем расчеты твоей силы и потенциала, и на этой основе создадим необходимое плетение, которое и будет создавать твои каналы. Потом тебе придется научиться создавать взаимодействие между духовным телом и источником, а также самому создать отдельную тень духа, в которую нужно будет вплести знания по созданию каналов. Именно эта тень и будет контролировать создание каналов. И только когда все будет готово, ты сможешь приступить к созданию. А уже после этого я смогу обучить тебя трансформации. Понял?
        - Наверно, да. - Не очень уверенно произнес я и добавил. - Приличный кусок работы.
        - А ты как думал? - Улыбнулась снисходительно она. - Все не так просто, как кажется.
        - Ничего. Я справлюсь. - Уверенно произнес я, глядя на нее.
        - Рада, что даже осознавая огромный объем работы, ты не сдался. - Неожиданно добродушно произнесла она, потрепав меня по голове. - Какой ты у нас тут умничка и молодец.
        - Вот это лишнее. - Ворчливо произнес я, насупившись и убрав ее руку.
        - Извини, не выдержала, малыш. - Рассмеялась она. - Ты когда такой серьезный, ну просто лапочка.
        - А когда мы начнем тренировку? - Сменил я тему с не очень приятного мне момента.
        - Хм. Сначала я обдумаю, как лучше это все организовать, а потом скажу. - Задумалась она над моим вопросом. - Думаю, через пару дней я дам ответ.
        - Хорошо. - Не смог я сдержать довольной улыбки.
        - Иди уже спать, наглый ты наш шантажист. - Улыбнулась она.
        Спорить с ней я не стал. Лично меня все устраивало, кроме разве что объема знаний, которые предстояло изучить. Ну да ничего. Главное - начать, там уж как-нибудь с божьей помощью разберусь.
        Глава 21
        14 боктеля 5020 года.
        (прим. автора, боктель - второй месяц осени.)
        Обычно в летнее время магическая академии города Ардана, занимающая почти восемьдесят гектаров земли недалеко от города, практически пустовала. Большая часть студентов находилась на практике, или разъехалась по домам. Сами преподаватели либо отдыхали в курортных городах, либо же занимались в своих лабораториях. В академии оставались лишь часть обслуживающего персонала, а также относительно небольшое количество студентов, что не смогли вовремя сдать сессию, и теперь всеми правдами и неправдами стремились закрыть свои «хвосты».
        Тем удивительнее было наблюдать немногочисленным зрителям, как по центральной аллее одна за другой прибывали кареты высшего руководства учебного заведения и других высокопоставленных гостей. Все они стремились к центральному зданию академии, а точнее, в зал собраний, к ректору академии Шаусану иф Марданаль фон Дитрих, который, как ни удивительно, являлся одним из старейших магов расы людей на материке. И если для дроу или эльфов возраст почти в пятьсот лет не являлся чем-то значимым, то вот для людей подобный продолжительный жизненный путь был уникальным. Впрочем, возраст не мешал главе академии выглядеть бодрым старичком на вид максимум лет шестидесяти.
        Именно этот, как обычно жизнерадостный человек встречал всех прибывающих на собрание лично. И это не было чем-то необычным. Как-никак, многие из гостей прожили намного дольше, чем ректор. К тому же, кроме преподавателей на это собрание прибыли три верховных мага, и даже сам глава совета, уважаемый дроу Дэрниль иф Горзул иль Шазар дэ Магрэк. Чему сам ректор был не особо рад. Как не радовали главу учебного заведения и представители трех эльфийских домов Сэльдорна, а также трех домов дроу, не считая личного присутствия уже упомянутого главы дома Пепельной росы, того самого главы совета магов. И это, не считая представителей знатных домов не только государства Нэрд, но и всего материка.
        Всего во вместительном и просторном зале собралось порядка двух сотен уважаемых господ. Дитриху пришлось здороваться и встречать каждого из них, ибо по-другому это могло вызвать дипломатический скандал, если не хуже. И только после того, как он встретил всех, и гости расселись на заранее помеченные места, строго соответствующие их привилегиям и званиям, Дитрих наконец добрался до своего места во главе зала. Окинув взором прибывших и мысленно печально вздохнув, ректор изобразил на своем лице добродушную улыбку, после чего произнес.
        - Еще раз хотел бы поприветствовать всех прибывших на наше собрание. - Вежливо улыбался Дитрих, усиливая свой голос с помощью магии. - Мне, как ректору академии, очень приятно, что вы все смогли временно оставить свои, несомненно, очень важные дела и уделить толику вашего внимания острым проблемам, возникшим у нашей уважаемой академии магии.
        Осмотрев еще раз весь зал, он надеялся увидеть хоть кого-то, готового его покинуть, но увы. На лицах всех присутствующих не было и тени сомнений в собственном выборе. Что в очередной раз подтвердило верность решения о проведении данного собрания.
        - Как вам уже известно, наша академия в этом году столкнулась с незапланированными трудностями. - Продолжил Дитрих, положив при этом на стол перед собой несколько исписанных листков бумаги. - На данный момент в нашу академию подали заявление о вступлении более тридцати тысяч кандидатов, и это только те, кто имеют право на вступление без прохождения экзаменов. - В этом месте ректор опять окинул взором всех присутствующих, после чего продолжил. - Всего же заявок чуть больше пятидесяти тысяч, что в десять раз превышает обычное количество желающих поступить к нам на обучение. Естественно, мы не можем принять такое количество студентов на обучение. Более того, мы не будет увеличивать количество студентов в группах, так как это скажется на качестве обучения, а значит, всего смогут поступить в академию не более двух тысяч ста студентов, как и обычно.
        Дитрих в этом месте сделал паузу, ожидая возражений из зала, но к его сожалению, собравшиеся лишь молча смотрели на него и пока не спешили высказывать свое мнение. Что, естественно, слегка расстроило ректора, так как ему очень хотелось переключить внимание с себя на кого-нибудь из прибывших.
        - Мы конечно рады столь высокой оценке наших преподавателей, но как вы понимаете, возникли некоторые проблемы с поступлением в наше учебное заведение. - В этом месте в голосе ректора всем отчетливо послышалась ирония. Впрочем, все и так понимали, из-за чего так сильно вырос запрос на обучение именно в этой академии. - Мы не можем взять на себя такую ответственность, как распределение, кому поступать, а кому нет. Потому я и вынужден был всех вас собрать для того, чтобы принять совместное решение по данной проблеме.
        В глазах присутствующих было видно отчетливое понимание трудностей Дитриха, а также смысл его идеи. Отказать многочисленным принцам и принцессам, графам и графиням, наследникам домов и другим очень важным персонам он не мог. А если решит самостоятельно выбирать, то возникнут обиды, недопонимание и протесты, и как следствие, скандалы и другие неприятности как для самой страны, так и для академии в частности. Потому все прекрасно все понимали, и более того, спорить по данному поводу не спешили.
        - Что же, раз нет вопросов, то я с вашего разрешения озвучу варианты решения данной проблемы, которые были предложены со стороны верховного совета магов, а также правителем нашего государства Вильямом Третьим. - Наконец перешел к сути обсуждения Дитрих. - Всего у решения есть пять вариантов. Первый - это сократить или полностью убрать пункт об автоматическом поступлении в академию соответствующих статусу высоких особ лиц сопровождения…
        - Немыслимо!
        - Недопустимо!
        - Да как такое возможно?!
        Вот тут уж выкрики послышались отовсюду и сразу, мгновенно заполнив весь зал гулом различных голосов. Дитрих же не спешил успокаивать гостей, с довольной улыбкой глядя на зарождение скандала. Ему главное, чтобы они между собой начали скандалить и забыли о нем и академии. Хотя лично для него данный вариант был самым предпочтительным решением вопроса. Так как это сразу убирало девяносто процентов всех заявок на поступление. А то ведь как получалось. Если поступал, допустим, принц, то с ним автоматически проходило десять графов или маркизов, так как являлись его свитой. Но при этом каждый граф или маркиз, в свою очередь, имел в свите по пять баронов или виконтов. Ну а те, в свою очередь, имели по два места уже для своих близких друзей. Кроме того, с принцем поступали на обучение и его личный двор из десяти самых преданных начинающих магов его возраста.
        Естественно, все они обучались не в одной группе, хотя тут еще все зависело от того, какой силой обладали студенты, и были ли еще желающие высокого ранга на этот факультет. Очень часто вся группа состояла из приближенных одной высокой особы. Впрочем, в любом случае, это не могло стать проблемой. Обычно в академию больше одного принца или принцессы не поступало. Это было редкое явление само по себе. Вот только не в данном случае. Слишком многое совпало в этом году, превратившись в лавинообразующую цепочку.
        Изначально Дитрих частично был готов к возможным проблемам, когда глава совета архимагов заявил, что у них будет обучаться его внучка. Но все это меркло после заявления о поступлении наследника одного из эльфийских домов. И ладно бы, если бы это был наследник дома эльфов с их материка. С этим тоже можно было разобраться. Сложно, но можно. Вот только абитуриентом был наследник дома Серебряной стрелы с родины эльфов, государства Урзам. Сам по себе этот уникальный факт уже служил поводом для серьезного беспокойства. Все-таки за всю историю магических академий материка Сэльдорн подобных случаев было всего три. Но и это не вызвало бы такой волны желающих. Конечно, многие бы захотели, чтобы их чада попали на один курс с наследником. Еще больше пожелали бы оказаться в одной группе с ним, но все это еще как-то можно было решить, хотя уже и с огромным трудом.
        Вот только вся проблема заключалась в самом доме Серебряной стрелы. Одно дело, когда это один из двухсот пятидесяти домов эльфов, и совсем другое дело, когда этот дом имеет все шансы стать вторым по влиянию на Гурзаме. Учитывая же последние новости с материка эльфов, то это событие уже было мало назвать даже «шансом». И хотя до выборов оставалось еще шестьдесят лет, но уже сейчас всем было понятно, что вряд ли кто-то сможет стать конкурентом в этой борьбе. Слишком сильный удар в этом году был нанесен главным конкурентам. Обвинение в попытке покушения на наследника - это очень серьезный удар по репутации. И хотя вина и не была доказана, но само покушение было, и вот это свершившееся событие уже о многом говорило. Да и к тому же, после двух попыток устранения наследника очень многие из нейтральных домов эльфов моментально примкнули к фракции дома Белой рыси, в которую, собственно, и входил дом Серебряной стрелы, выведя данную силу на первое место.
        Как только об этом узнали на Сэльдорне, началась паника. Все правители стран, а также влиятельные лица материка сразу смекнули о возможности получить солидные дивиденды, если их чадо окажется на одном курсе со столь значимой личностью. И тут дело не только в возможности подружиться с наследником, что может принести дивиденды в военно-торговом сотрудничестве с эльфами. Был еще один очень выгодный пункт - дуэли. Если у кого-то выйдет сразиться с наследником в честной дуэли, и допустим, победить, то уже один этот факт серьезно ударит по репутации дома Серебряной стрелы на родине. Ибо проиграть дуэль кому-то, кроме своих же эльфов - это удар по чести дома. Что, естественно, моментально даст возможность получить благосклонность со стороны конкурентов фракции Белой рыси. А ведь еще на дуэли можно и убить наследника, и это не будет считаться подлым или незаконным приемом.
        Дитрих отлично понимал, что все эти обстоятельства прекрасно осознают эльфы, но почему-то при этом все равно отправляют Димэтрия иф Альваноса эль Фазриэл дэ Нагураньяль в академию. Все это говорило лишь об одном. Кто-то из Белой рыси решил на территории его академии закрутить новый виток интриг. Возможно, чтобы подставить в очередной раз конкурентов, а возможно, цель стала уже несколько другого уровня. Или же и вовсе дом Серебряной стрелы решил обратить свой взор на их материк, и уже сейчас начал подготовку по переделу власти в странах их конкурентов. Впрочем, все это не важно. Лично для самого Дитриха это все означало одно - огромные проблемы сразу после начала учебного года.
        То, что происходило сейчас, а именно - решение вопроса о приеме в академию - его волновало мало. Рано или поздно прибывшие гости найдут компромисс. Вот только никто из них не станет помогать ему, когда начнутся проблемы внутри академии. Более того, с удовольствием потопят репутацию как его, так и академии. Одно только радовало ректора как учителя и руководителя. Это будет самый сильный и уникальный курс за всю историю учебного заведения. Другими словами, что и как ни случилось бы в итоге, Дитрих войдет в исторические хроники раз и навсегда. А учитывая тот факт, что ему самому уже давно не были интересны деньги и власть, то этот шанс войти в историю он не собирался упускать.
        - Я понимаю ваше возмущение, но прошу вас дать мне изложить все пункты! - Дав выговориться присутствующим, вмешался Дитрих, усилив свой голос. Как только на него обратили внимание, и шум стих, он продолжил. - Все эти варианты не окончательные, а лишь предлагаемые. Каким именно будет решение, зависит только от присутствующих здесь. Так что, если вы не против, я продолжу.
        Окинув взором зал, Дитрих убедился, что никто не собирается его прерывать, и продолжил.
        - Второй вариант - это ввести обязательные экзамены для всех без исключения. Что позволит выбрать только лучших из тех, кто подал заявление. - В этот раз никто не спешил перебивать ректора. Видимо, гости решили все-таки выслушать все варианты. - Третий вариант - это распределить фиксированные квоты для каждого из присутствующих здесь. Или же распределить эти квоты среди государств желающих. Предварительно. Подчеркиваю. Предварительно! Предлагается выделить триста мест для Нэрда, по сто пятьдесят мест для наших союзников и по пятьдесят для остальных стран. Детальнее можно будет обговорить позже. Четвертый вариант заключается в создании отдельной группы студентов, в которую войдут только представители высшего света. То есть прямые наследники короны, домов эльфов и дроу, а также кланов гномов и орков. В этом же варианте мы сможем поименно записать всех пятьдесят студентов, что будут обучаться в данной группе. Остальные либо поступают через экзамен, либо по уменьшенной квоте от каждого из пятидесяти, записанных в список.
        Как ни удивительно, но именно этот вариант вызвал большое количество положительных возгласов. Хотя сам Дитрих предполагал, что этот вариант точно вычеркнут эльфы. Да и дроу тоже вряд ли поддержат данный выбор. Обе расы предпочтут, чтобы их дети обучались в своих группах без других рас. И их можно понять. Все-таки специфика этих двух рас - серьезный аргумент.
        - Последний, пятый вариант. - Огласил Дитрих, дождавшись, когда немного стихнет шум. - Данный вариант предложен главой совета архимагов, уважаемым Дэрнилем иф Горзул иль Шазар дэ Магрэк, а также поддержан текущим опекуном наследника дома Серебряной стрелы Димэтрия иф Альваноса эль Фазриэл дэ Нагураньяль, моим заместителем и преподавателем академии архимагом Андрэа иф Максэмельяно дэ Лакруз. Заключается он в следующем: формируется специальная группа, в которой будут обучаться только наследник, эльфы и дроу. Остальные поступают в академию только после сдачи вступительного экзамена.
        Как только Дитрих закончил, в зале моментально поднялся шум. Последний вариант возмутил всех, кроме собственно эльфов и дроу, что было абсолютно естественно. Такое преимущество этим двум расам никто давать не собирался. Сам же ректор спокойно уселся на свое место, и принялся ждать, пока стихнет волнение. Предстоял сложный процесс создания компромисса, который, возможно, даже не получится выработать за один раз. С другой стороны, он специально всех собрал с утра пораньше, дабы иметь хоть маленькую, но все же возможность закрыть этот вопрос за один день.

* * *
        14 боктеля 5020 года. Кабинет ректора академии Шаусана иф Марданаль фон Дитриха.
        23:40.
        Несмотря на поздний час, Шаусан иф Марданаль фон Дитрих не выглядел уставшим. Сидя в своем любимом кресле, он был доволен как никогда. Как бы ни спорили на сегодняшнем собрании гости, но все-таки удалось за один день принять столь важное решение об изменении регламента приёма студентов на первый курс, что не могло не радовать Дитриха. Все-таки до начала учебного года оставалось всего семнадцать дней. Сделав глоток чая из своей чашки, он посмотрел на двух гостей в своём кабинете. Дэрниль иф Горзул иль Шазар дэ Магрэк выглядел, как и всегда, спокойно и расслабленно. Сидя на небольшом диванчике для гостей, он неспешно пил кофе, изредка бросая снисходительный взгляд на сидевшего в явном напряжении Андрэа иф Максэмельяно дэ Лакруза. Последний к своей чашке так и не притронулся, а его взгляд без тени эмоций смотрел на стол перед собой, словно там находилось нечто безумно важное для него в данный момент.
        - Я конечно доволен, что нам удалось закрыть нашу проблему так быстро, но не совсем понимаю, почему вы вдвоем так легко согласились на эти условия. - Прищурившись, произнес Дитрих, переводя взгляд с дроу на эльфа и обратно. - Неужели вас устраивает проведение экзамена для всех без исключения, кроме наследника? Конечно, я понимаю, что больше чем сейчас, выделить его уже нельзя, но все же. Это сразу увеличит количество сильных магов на первом курсе. Вы что, совсем не боитесь за жизнь бедного парня?
        - Вот и мне интересно, почему Андрэа не стал возражать. - Спокойно произнес Дэрниль.
        - Старик, ты и без меня прекрасно знаешь ответ. - Поморщился эльф, бросив быстрый взгляд в сторону дроу. - Я получил четкие указания от Альваноса иф Фазриэля эль Туаэль дэ Нагураньяля. И противиться им у меня нет никакой возможности.
        - Не совсем понимаю, зачем… - Начал было Дитрих, но был прерван дроу.
        - Так значит, хитрый малыш Альванос решил сразу обозначить друзей и врагов на материке. - Задумчиво произнес Дэрниль. - Продуманный ход, с учетом их нынешнего положения. Хотя возможно, за его решением стоит, скорее всего, приказ главы Белой рыси. И думаю я, что так и было. Уж очень удобный для него вариант получается.
        - Скорее всего, ты прав. - Недовольно согласился Андрэа.
        - Тут только меня одного волнует жизнь молодого наследника? - Слегка раздраженно спросил Дитрих. - Вы же понимаете, что его просто затаскают по дуэлям.
        - Все не так просто, как тебе кажется. - Покачал головой Андрэа. - На этот курс будут сдавать экзамены десять лучших эльфов из нашего сообщества, плюс от дома Дэрниля еще с десяток.
        - И не только. - Хмыкнул дроу, принявшись рассматривать свои руки. - Все четыре дома дроу Сэльдорна собираются выставить на экзамен лучших своих детей. Да еще и, насколько я знаю, все три дома эльфов тоже. Причем особенно меня заинтересовали три личности. Особенно сильно удивила заявка от главы дома Золотой травы. С чего вдруг он решил направить сюда свою дочь? Или это очередные козни его супруги? Старшая сестра твоей жены решила сыграть в свою игру?
        - Я бы и сам хотел узнать ответ на этот вопрос. - Мрачно ответил Андрэа.
        - Вот даже как. - Хмыкнул Дэрниль.
        - Я так понимаю, что я опять чего-то не знаю? - Удивленно посмотрел на обоих ректор. - Вы ничего не хотите мне рассказать?
        - Шаусан, ты уже ректор академии, да еще и в прошлом мой ученик, а все как был неопытным юнцом, так и остался. - Покачал осуждающе головой дроу. - Когда уже начнешь думать своей головой? Все тебе нужно сказать и рассказать.
        - Андрэа? - Проигнорировав замечание дроу, посмотрел Дитрих на эльфа.
        - Эх… - Тяжело вздохнул тот. - Старик хоть и начал опять вредничать, но в данном случае он прав. Ты и сам все должен понимать. У эльфов с дроу совсем другой интерес к наследнику, чем у других рас.
        - Не факт. - Усмехнувшись, вмешался Дэрниль.
        - Ты же обещал, что проблем от дроу не будет? - Нахмурился Андрэа.
        - Во-первых, дуэли не входят в этот список. - Спокойно пожал плечами Дэрниль. - А во-вторых, ты тоже говорил, что от эльфов не будет проблем. Или ты думаешь, что Алмазная роса и Белый пегас просто так своих мальчиков отправили на поступление?
        - Белый пегас и Алмазная роса просто не в курсе ситуации. - Улыбнулся в ответ Андрэа. - Они думают, что Димэтрий такой же, как и его отец.
        - А ты подумал, что произойдёт, когда они осознают свою ошибку? - Снисходительно спросил Дэрнель.
        - Думаешь, они решатся пойти на такой открытый конфликт? - С сомнением спросил Андрэа.
        - Все будет зависеть от ситуации. - Подумав, ответил дроу. - Скорее всего, они попытаются попасть в команду к наследнику, и если получится, то как минимум мешать не будут. А вот если нет, то тут возможны малоприятные варианты.
        - Вы что, решили женить наследника? - Ошарашенно вмешался Дитрих.
        - Не прошло и суток, как зоркий глаз заметил очевидное. - Улыбнулся Дэрнель.
        - А он сам знает? - Растерянно спросил Дитрих, но получив в ответ два осуждающих взгляда в ответ, сам же и ответил. - А ну да, чего это я. Когда это вы своих детей посвящали в такие тонкости.
        - Вот. - Подняв указательный палец, произнес Дэрнель. - Уже начал думать. Прогресс налицо.
        - Вот только это не объясняет, каким образом во всем этом бардаке ваш наследник выживет? - Недовольно произнес ректор.
        - Все эльфы нашего сообщества и дроу дома старика станут щитом Димэтрию. - Спокойно пояснил Андрэа. - Сначала противникам парня придется каким-то чудом убить всех наших ребят, а уж потом они смогут вызвать на дуэль наследника.
        - Хм. Конечно, я понимаю, что они вместо него будут принимать вызовы от всех подряд. - Задумчиво произнес Дитрих. - Вот только…
        - Что, если он сам начнет раскидываться дуэлями? - Закончил за него насмешливо дроу. На что ректор только согласно кивнул.
        - Сомневаюсь, что кто-то сможет пробить его спокойствие. - Спокойно ответил Андрэа.
        - А им и не придется. - Возразил Дэрнель. - Там будет Эльза. Она за обоих дуэлей нахватает выше крыши.
        - Такое впечатление, что твоя Даяна будет стоять в стороне. - Холодно произнес эльф.
        - Не будет. - Легко согласился дроу. - И это проблема, которую, я надеюсь, уже решил твой Изгард.
        - Он их там не для дуэлей гоняет.
        - Ну так значит, пора перенаправить усилия этого опытного эльфа в нужную сторону. - Спокойно продолжил дроу.
        - Хорошо. - Подумав, согласился эльф.
        - Вы вот мне оба лучше скажите. - Серьезно произнес ректор. - У меня из первого курса хоть кто-нибудь доживёт до второго?
        - Думаю, процентов семьдесят, не больше. - Печально вздохнул Андрэа. - Если бы я мог, то убрал бы Димэтрия и Эльзу из академии куда подальше.
        - Максимум пятьдесят. - Возразил дроу. - И то, если в разборки не станут лезть люди и гномы.
        - Значит, орки точно полезут. - Отметил для себя ректор. - Чувствую, будет много работы у медиков.
        - Старик, может отдашь Зульнар в академию хотя бы на первый курс? - С надеждой спросил Андрэа. - Она хоть наших, если что, подлатает.
        - Хм. - Задумался Дэрниль. - Я постараюсь ее убедить, но сам знаешь. У нее тот еще характер.
        - Есть шанс, что Зульнар иф Мардест будет преподавать год в академии? - Моментально оживился ректор, а в его глазах заблестели искры надежды.
        - Это ты уже с ней сам договаривайся. - Тяжело вздохнул дроу. - Она девочка своенравная. Так что, если согласится лечить наших парней, то насчет остального сам будешь уговаривать. Я даже вмешиваться не буду.
        - Андрэа? - Ректор с надеждой перевел взгляд на эльфа.
        - А что ты на меня смотришь? - Удивился тот. - Я с ней уж точно не буду говорить.
        - Да я не насчет тебя. - Отмахнулся ректор. - Я могу с Амелией на эту тему поговорить?
        - Попробуй. Я не против. - Пожал плечами эльф.
        - И все-таки не понимаю, почему так сильно вы рискуете его жизнью. - После паузы произнес Дитрих.
        - Шаусан, ты сильно переоцениваешь риск, и недооцениваешь силу парня. - Покачал головой дроу. - Травмы конечно возможны, и скорее всего, у него их будет много, но вот его жизни точно мало что грозит.
        - Почему? - Удивился ректор.
        - Ты думаешь, у нас на материке много желающих испытать на себе мою месть? - Жестко произнес Дэрниль и при этом так посмотрел на ректора, что тот невольно поежился от этого взгляда. Между тем старейший архимаг продолжил. - Я не против того, что ребенка немного потреплют и научат жизни, как и мою внучку, но вот убийства я не допущу. И все это уже знают.
        Говорил Дэрнель негромко, но оба собеседника в этот момент не хотели бы оказаться на месте тех, кто пойдет против этого старого архимага.
        - Вот только твоим дроу плевать на твои угрозы. - Ворчливо произнес Андрэа, прекрасно понимая, что в других домах дроу есть свои архимаги, и далеко не слабее старого Дэрниля.
        - Как и твоим эльфам. - Тяжело вздохнув, согласился Дэрнель. - Осталось только выяснить, что им такого пообещали, что им стало все равно на меня и дом Серебряной стрелы. Они ведь прекрасно понимают, что мы не забудем. Конечно, открыто мстить за дуэль мы не сможем, но и других способов хватает.
        - Как же вы со своими интригами надоели. - Покачал головой ректор. - Втягиваете в них детей, а потом мстите. Не проще ли просто не вмешивать их? Тогда и мстить не придется.
        - Нельзя вырастить волка, воспитывая его как собаку. - Холодно произнес Дэрнель.
        - Угу. Лучше, если его загрызут, так и не дав вырасти. - Хмыкнул Дитрих.
        Глава 22
        Стоя на холме, Изгард внимательно смотрел вниз на опушку леса. Несмотря на листву и заросли, он прекрасно видел все что происходит. Между деревьев металась фигура взрослого дроу, которая, постоянно перемещаясь, пыталась уйти от многочисленных атак трех небольших фигурок его противников. Несмотря на полное превосходство в магии и особенно мощном щите, дроу не рисковал принимать прямые удары трех мечущихся возле него фигур подростков. В отличие от них, он защищался тупым оружием, кроме того, не мог применять массовые удары магии. Но не из-за того, что у него не хватало сил, а потому, что постоянные атаки юрких фигур не давали ему сосредоточиться для использования заклинания.
        Вот дроу, казалось бы, смог спрятаться за толстым стволом дерева, и тут же, оттолкнувшись от него, отпрыгнул в сторону, уходя из-под удара сверху в исполнении Эльзы. Девушка с горящими азартом глазами вонзила оба своих меча в дерево именно в то место, где еще мгновение назад находился дроу. Взрослый попробовал воспользоваться ситуацией и атаковать щуплую фигурку эльфийки, вот только вместо атаки ему пришлось в очередной раз отпрыгнуть в сторону, чтобы избежать магии корней, которые выстрелили из-под земли под чутким руководством Даяны, застывшей с напряженным и сосредоточенным лицом чуть дальше у одного из деревьев.
        Как только дроу отпрыгнул, ему пришлось блокировать сразу несколько ударов мечей подскочившего вплотную Димэтрия, на лице которого застыла маска полной отрешенности и сосредоточенности. Эльза за это время, успев выругаться, оставила попытки выдернуть мечи, застрявшие в дереве и, выхватив лук, попыталась поразить дроу, но тот играючи отбил одну стрелу, а вторую поймал правой рукой, собираясь именно ею атаковать парня. В последний момент дроу успел заметить довольную улыбку, мелькнувшую на лице Димэтрия, и моментально догадавшись, хотел было отбросить стрелу, но было уже поздно. Заложенное в нее заклинание Даяны сработало как надо, опутав руку дроу связующими нитями. Это всего лишь на секунду задержало движение его руки, но и этой секунды хватило Димэтрию, чтобы пробить щит противника и, резко сблизившись, прислонить лезвие своего меча к шее взрослого. Улыбнувшись, дроу поднял руки вверх, сдаваясь.
        - Да!!! - Моментально раздался радостный вопль Эльзы на всю округу, а сама девушка при этом запрыгала на месте от счастья.
        - А они неплохо выросли в силе. - Улыбнувшись, произнесла Зульнар, подошедшая к Изгарду буквально пару секунд назад. - Победить Сая в бою - это серьезное достижение.
        - Этого мало. - Хмуро высказался Изгард.
        - Тебе не кажется, что ты слишком требователен к детям? - С насмешкой спросила у него Зульнар.
        - Сай не рейнджер. - Лаконично произнес он.
        - Это не мешает ему быть неплохим воином и магом. - Возразила Зульнар.
        - Но этого мало. - Недовольно произнес Изгард. - Слишком много ошибок детей и слишком долгий бой.
        - Как был ворчливым и угрюмом типом, так и остался. - Презрительно фыркнула дроу. - Ребята за два месяца достигли прекрасных результатов, намного опережающих достижения своих сверстников.
        - Если ты забыла, то я напомню. - Равнодушно заявил Изгард. - В академию эльфы и дроу поступают, в основном, в тридцать один.
        - Я знаю правила приема в академию. - Снисходительно произнесла Зульнар. - Но назови-ка мне хотя бы парочку наших тридцатилетних подростков, что по силе превосходят Димэтрия? Хотя нет. Можешь и сорокалетних вспомнить, если сможешь.
        - Не смогу. - Спокойно согласился Изгард. - Но это в лесу. На арене для поединков все по-другому.
        - Не думаю, что для тебя станет большой проблемой за оставшееся время слегка подтянуть его знания и умения для боя на арене. - Спокойно пожала плечами Зульнар, глядя, как довольная Эльза прыгает вокруг уставшей Даяны, а сосредоточенный Димэтрий слушает замечания их недавнего соперника Сая. - К тому же, парень очень ответственно подходит к вопросу обучения.
        - Меня волнует не он, а Даяна и Эльза. - Перевел внимание Изгард собеседницы на очевидную проблему. - Димэтрий вырос в силе только из-за твоей помощи. У девочек такого бонуса нет.
        - Не стоит занижать свои заслуги. - Усмехнулась Зульнар. - Все-таки не зря тебя считают одним из лучших преподавателей. Не хочешь вернуться обратно? Школа очень много потеряла, когда ты ушел.
        - Мне надоело воспитывать бездарей. - Жестко ответил Изгард.
        - Ну все-таки не все же бездари и лентяи. - Иронично возразила она. - Не стоит быть настолько категоричным.
        - За последние сто лет эти трое - первые, кто более-менее воспринимают материал обучения.
        - Как всегда. - Печально вздохнула дроу. - Как был снобом, так и остался.
        - Можешь считать как хочешь, но это факт. Большинство детей слишком разбалованы, чтобы тратить мое время на них.
        - Ну да, конечно. Ему, видите ли, только гениев подавай.
        - Где ты видишь гениев? - Удивленно посмотрел на нее Изгард. - Димэтрий - целеустремленный паренек, но и только. Если бы не его владение духовным телом и твои техники усиления на этой основе, он бы не смог обогнать так сильно Эльзу. У Даяны очень слабое тело. Она даже средние нагрузки не может выдержать. Только за счет магии и в состоянии хоть что-то сделать. Да и Эльза слишком эмоциональна и нетерпелива. Кроме того, слаба в магии и абсолютно не владеет духовным телом. Впрочем, Даяна тоже не особо продвинулась в состоянии духа.
        - Пфф. - Фыркнула Зульнар, с осуждением взглянув на эльфа. - Ну ты и обнаглел, приятель. Ему, видите ли, мало трех гениев. Димэтрий в таком раннем возрасте освоил духовное тело, одно это уже беспрецедентно. О его усидчивости и внимательности я и вовсе промолчу. Но уж его командирские черты ты-то должен был заметить. Руководит девочками он отлично. Даяна - самая развитая в магическом плане девочка. Она уже сейчас опережает любого даже пятидесятилетнего эльфа в искусстве манипуляции заклинаниями. А тебе все мало. И к тому же, чего ты хотел от Эльзы? Видно же, что она одна из самых быстрых и феноменально сильных эльфиек. Ее потенциал огромен. Как только она подтянет магию и освоит духовную силу, ее скачок вверх будет самым мощным из всех троих. Или тебе нужен кто-то, кто обладает сильными сторонами всех троих, но в одном лице?
        - Так и есть. - Спокойно согласился Изгард. - Вот его уже можно будет назвать гением. А эти трое хороши, но не более того.
        - Зазнавшийся сноб.
        - Считай как хочешь.
        - Ну ничего, как только девочки пробудят духовную силу, а малец восстановит свой источник, я их к тебе и близко не подпущу. - Многообещающе произнесла Зульнар с хитрой улыбкой на лице.
        - Все-таки решила принять предложение главы дома. - Скорее утверждая, чем спрашивая, равнодушно произнес Изгард.
        - Если меня не будет в академии, то все может очень печально закончиться для наших малышей. - Тяжело вздохнула Зульнар. - Нас и так не очень много, чтобы еще вот так понапрасну терять детей в глупых дуэлях.
        - Значит, старик смог подобрать к тебе ключик. - Кивнул головой Изгард.
        - А ты что, смог бы их бросить? - Обидевшись, возмутилась Зульнар.
        - Да. - Лаконично ответил Изгард. - Настоящие воины в тепличных условиях не вырастают.
        - Вот же нашелся умник. То есть у тебя только две категории разумных. Воин и не воин! - От возмущения Зульнар аж покраснела и повысила тон, но тут же успокоилась и язвительно добавила. - Думаю, Изуми будет очень рада узнать, что ее сын как был болваном, так и остался. Солдафон.
        - Язва. - Вырвалось ворчливо у эльфа. Как бы непоколебимо не выглядел до этого Изгард, но от угрозы ябеды вздрогнул.
        Довольная собственной идеей и будущими проблемами у Изгарда, дроу уже не обращала внимания на его слова. Она как никто понимала, что Изуми своему сыну мозги чайной ложечкой выест, а его жена только поможет. Эти двое уже давно боролись с переменным успехом за изменение характера Изгарда. Легендарный рейнджер пока еще держался, но вот надолго ли его хватит - это большой вопрос. От жены-то он может и сможет уйти, но вот от матери не сбежит.

* * *
        После двух месяцев тренировок мы втроем наконец смогли победить одного из нашей охраны, дроу Сая. И если Эльза весь день после этого прыгала от счастья, а Даяна вымученно улыбалась, но тоже была довольна, я печально размышлял. Смешно. Мы втроем смогли победить в тренировочном бою самого обычного воина дроу, да еще и при этом со специализацией медик. Да. Он тоже далеко не слабый воин, да еще и неплохой маг, но все это - лишь мелкое успокоение для самооценки. Насколько же велика пропасть между мной и рейнджерами? А ведь это лишь вершина айсберга. Сай намного слабее в прямом бою против любого из эльфов моей охраны. Более того, не так давно, буквально десять дней назад, мы пробовали сражаться в полную силу с рейнджером Аками. В итоге, он нас всех троих раскидал, словно младенцев, буквально за пару минут.
        Вроде бы можно увидеть цель, которую реально достичь, и даже кажется, что первый шаг уже сделан, но это не так. Изгард неделю назад провел тренировочный бой против четырех эльфов-рейнджеров. Ровно пять минут, именно столько времени потребовалось монстру в лице Изгарда, чтобы раскидать всех четверых. Причем он это сделал настолько легко и просто, что я четко увидел себя на их месте. Уж очень ситуация была похожа на ту, когда мы вышли против Аками. А теперь осталось только добавить: Андрэа уничтожит Изгарда, даже не дав тому приблизиться к себе. И это не мои догадки, а слова самого Изгарда. Он так и сказал, что весь мой отряд охраны сможет справиться с таким как Андрэа, только похоронив при этом большую часть рейнджеров, скорее всего, вместе с командиром.
        Два месяца невероятно выматывающих тренировок с результатом, мягко говоря, не обнадеживающим. Как в такой ситуации бежать - непонятно. Пока что я даже скрыться от них не смогу. После того, как увидел, каким образом эльфы выслеживают цель, а главное, на какой скорости перемещаются, преследуя предполагаемого противника, четко понял. В моем случае, что бежать, что не бежать - все едино. Разве что я смогу придумать, каким образом уйти от их наблюдения хотя бы на двое-трое суток. Думаю, такой форы мне хватит, чтобы скрыться. Вот только как это сделать? Пока что был только один вариант - турнир между странами.
        Как я смог узнать из рассказов Изгарда, после того, как команды заходят на территорию полигона турнира, никто уже не имеет права выйти или зайти на полигон, пока сражения не закончатся. Учитывая тот факт, что некоторые бои длятся там иногда и несколько суток, то это как раз то, что мне нужно. Правда, нужно учесть немаловажный момент - амулет участника турнира. Вот что с ним делать, я пока не знаю. Нужно каким-то образом его снять с себя и повесить на кого-то другого. Вот только не думаю, что это сделать будет легко. Правда, был еще вариант просто скинуть амулет и сразу свалить. Пока организаторы разберутся с возникшим новым обстоятельством, пока проверят, а потом еще и попытаются сами меня найти, то время уже уйдет. Есть только одна проблема. Мой статус. Они могут решить, что меня кто-то похитил. И вот этот момент уже не понятно, как изменить. М-да.
        Ладно. Будем разбираться с проблемами по мере их поступления. Главное, что у меня теперь есть все шансы для того, чтобы сделать невозможное. А именно: изучить технику развития магоканалов и трансформации тела. Зульнар, как и обещала, подготовила программу развития моих сил. Правда, список там немалый, но как я успел посчитать, если не буду филонить, то месяцев за восемь смогу закончить с подготовкой тела. Дальше все - намного проще. Ну как проще - относительно, но реально. Главное в этом вопросе - не торопиться.
        На данный момент я прохожу процедуру усиления своего тела с помощью духовной энергии, а также привязки отдельных частей духа к конкретным частям своего организма. Звучит несложно, если только не знать количество усилений. Двести восемьдесят четыре процедуры связи духа с телом. Одна процедура - один день. Быстрее не получится при всем желании. Утром Зульнар контролирует запуск добавления усиления энергии духа в определенную часть тела, а также привязку этого постоянного усиления к духу на постоянной основе и так, чтобы это не зависело в дальнейшем от меня самого. А вечером проверяет, как все сработало. Правда, в последний месяц я уже больше не допускаю ошибок, так что, если что, смогу и без ее присмотра продолжить.
        Сам принцип такого взаимодействия с телом и духом заключается в очень кропотливой работе с каждой частью физической оболочки, где любая ошибка может закончиться плачевно. Причем это касается всего. От клеток моего тела, что защищают меня от вирусов, вроде как они называются лейкоцитами, до мышц и отдельных органов типа легких или сердца. Например, после настройки связи между духом и легкими, а также усиления этого органа, я теперь могу задерживать дыхание более чем на десять минут, а также без проблем справлюсь с легким дымом или газом. Со временем мне и вовсе станут практически не страшны любые газы. Правда, только при условии, что в воздухе вокруг меня будут содержаться необходимые мне для работы легких соединения. То есть, если например совсем не окажется кислорода, то дышать я не смогу, но если его будет например очень мало, то мне и минимального количества хватит, чтобы выжить.
        То же самое касается работы с любыми другими органами. А с кровью, нервами, клетками кожи и костями ситуация немного другая. Тут уже приходилось подходить к вопросу творчески. Да и сам процесс был сложнее и занимал иногда больше суток. С теми же лейкоцитами я разбирался четверо суток. Основная проблема - это сделать так, чтобы можно было в будущем добавлять управляющие контуры для действия этих очень важных клеток. Если бы на Земле знали о таких возможностях духовного тела и клеток, то никакие вирусы не были бы нам страшны. Обычно наши клетки действуют по уже имеющимся лекалам духовного тела. И если появляется какой-то новый вирус, например модификация гриппа, то клетки вырабатывают шаблон иммунитета, который сохраняется в духовном теле. Потом, если опять заразишься этим видом гриппа, то переболеешь уже в более легкой форме.
        В нашем случае я сразу привязывал духовное тело к клеткам с усилением, при этом добавляя питание от источника. Расход, как и во всех других случаях, минимальный и практически незаметный. Так вот. После привязки я мог в полуавтоматическом режиме контролировать свои клетки. То есть, как бы ощущать возможную проблему, и в приказном порядке ликвидировать угрозу. Более того, из-за усиления никакой вирус не сможет повлиять на мои лейкоциты. Правда, без уже готовых контуров управления и привязки, которые мне передала Зульнар, я бы ничего не смог сделать. То есть в теории можно и самому разработать лекала влияния и защиты на организм, но зачем? Есть уже готовые шаблоны.
        Собственно, эти усиления настолько серьезно меняли возможности тела, что становится понятно, почему некоторые разумные настолько сильно отличались от меня. Например, когда я смог обработать свои мышцы, то моментально стал вырываться вперед по сравнению с девчонками. А ведь это только начало. На данный момент я смог провести всего двадцать три усиления своего тела. Осталось еще двести шестьдесят одно. Но и это еще не конец. Каждые десять лет можно проводить дополнительное влияние на свой организм. Всего на данный момент существует пятнадцать рангов каждого усиления. Вот только с каждым уровнем прирост все меньше и меньше, а сложность усиления растет в арифметической прогрессии. Да и если верить словам Зульнар, в мире на данный момент нет ни единого разумного, кто смог достичь хотя бы шестого ранга усиления тела. Слишком это сложно и затратно. Хотя в легендах сохранилось воспоминание об одном из ушедших богов глубокой древности, что смог достичь максимального ранга. Его звали вроде как Хан.
        Если же не думать о возможно несуществующих богах, то в реальности все более-менее понятно. Сама Зульнар обладала вторым рангом, как и Изгард. Но вот уже Андрэа имел третий ранг, а глава совета архимагов, дед Даяны, обладал четвертым. Зато все эльфы охраны, как и дроу, выше первого ранга так и не смогли подняться. Кому-то не хватило силы источника, а кому-то возможности оперирования духом на более высоком уровне. Я так-то тоже на данный момент не смогу подняться выше первого ранга общего усиления, мощности источника не хватит. Конечно, можно не использовать источник, а работать только с духом, но зачем? С чистым духом работать намного сложнее и дольше. Подключая источник, маги облегчали себе жизнь.
        - О чем опять задумался? - Бодро вмешалась в мои размышления Эльза, присаживаясь рядом у костра.
        - Размышляю насчет последнего разговора с Изгардом. - Озвучил первое, что пришло мне на ум из второстепенных тем. Обсуждать мои реальные мысли я, естественно, не собирался. - Какой-то странный разброс возраста у поступающих в академию.
        - Ой, тоже мне, нашел, о чем думать. - Легкомысленно отмахнулась Эльза, сразу после этого выпалив, словно пулемет, несколько фраз подряд. - Ты лучше скажи, как тебе моя последняя атака на Сая? Правда, здорово? Я две стрелы за одно мгновение выпустила. Он только такой приготовился, а я ему - Бац! - и сразу еще одну - Бац! Он даже моргнуть не успел.
        - Ты - молодец. - Улыбнувшись, произнес я. - Мы без тебя точно продули бы.
        - А то. - Гордо заявила она. - Куда вы без меня.
        - А что именно тебя смущает в возрасте? - Вмешалась Даяна, сидя напротив нас и с любопытством глядя на меня.
        Обычно в это позднее время они обе уже без сил валялись в своих палатках и готовились ко сну. Но сегодня исключительный день. Больше тренировок в лесу не будет, завтра с утра мы отправляемся назад в столицу. До начала учебы в академии осталось всего пятнадцать дней. Нужно отдохнуть, обновить гардероб, а девчонкам придется экзамен сдать из-за последнего изменения правил вступления в учебное заведение. В этот раз только я один получил исключение из правил. И если честно, то мне это совсем не нравилось. Как-то странно это все. Конечно, я понимаю, что многие захотят познакомиться со мной и попытаться попасть в мой отряд, а также, скорее всего, враги моего дома явно спать не будут и попробуют устранить меня на дуэли. Вот только как-то слишком необычно для академии буквально за полмесяца до начала обучения менять правила поступления.
        На эту тему у нас с Изгардом уже был вчера разговор. Он сразу предупредил, что нас попытаются спровоцировать на дуэль. Причина понятна. Если нас вызовут, то тут же в дело вступят другие студенты академии. Более того, не только с первого курса, но и с любого другого. Правда, там тоже есть свои условности. Если дело касается дела чести дома или расы, то на защиту может встать любой учащийся эльф, но если претензия лично ко мне, то тогда только первый курс. В общем, там в этих правилах дуэлей все непросто. Все зависит от того, кто бросает вызов, по какой причине, есть свидетели или нет, а если есть, то какой расы и титула.
        Например, если я, предположим, буду один, а ко мне подойдет, допустим, принц другой страны, но со своей свитой. То получается, он сможет меня обвинить в чем угодно, так как в итоге будет его слово против моего слова. А так как наши титулы равнозначны, то будут заслушивать свидетельства свиты принца. Те, естественно, подтвердят слова принца и фактически укажут на то, что я вру. В итоге я, дабы сохранить свою честь, буду вынужден вызвать вруна на дуэль. Вот только в этом случае принц сможет выставить на бой любого студента академии с любого курса, а мне придется защищаться самому. Конечно, я могу и не вызывать его на дуэль, но тогда меня не поймут уже свои. Да и вообще, будет тот еще скандал.
        Теперь, если добавить в эту формулу, например, в свидетели с моей стороны Эльзу, то сколько бы ни было в свите принца людей, наши слова станут равноценными. А значит, мы оба сможем выставить на бой студента только с первого курса. Ну или сами выйти драться. Что, естественно, вряд ли приемлемый вариант развития событий. Если же вместо Эльзы будет рядом со мной Даяна, то уже я буду иметь более весомое слово. И так далее и тому подобное. Все было настолько запутано, что в академии находилась специальная дворянская комиссия, дабы в случае спорных ситуаций выносить свой вердикт. Конечно, там тоже не все так просто, ибо за их решением уже наблюдали не только студенты, но и главы стран, домов и кланов. В истории были случаи, когда из-за неправильного вердикта дворянской комиссии начинались войны между странами. Так что обычно они выносили решение, устраивающее более-менее обе стороны.
        В моем случае есть несколько жестких правил. Никогда не позволять себя спровоцировать и не пытаться встать на защиту кого-либо. Для этого есть те, кто вместо меня бросит вызов или примет его, если будет нужно. Никогда и ни в коем случае не ходить одному. Это конечно очень неудобно, но увы, другого варианта у меня нет. Если я, конечно, хочу дожить до конца обучения, или не ложиться на медицинский стол Зульнар. Можно, конечно, поверить в свои силы, но это удел потенциальных мертвых идиотов. В академии постоянно учится целая толпа профессиональных дуэлянтов. Как носителей разных высоких титулов, так и просто наемников. В этом году так вообще таких будет почти половина студентов. А все из-за правил возрастного ограничения.
        - Почему эльфы и дроу могут поступать в академию с двадцати одного и до сорока, а остальные расы с восемнадцати до тридцати лет? - Озвучил я проблему.
        - Ответ прост, но он не один. - Вмешалась в наш разговор Зульнар, которая, как и обычно, сидела вечером рядом с нами, так как после того, как девчонки уходили спать, мы с ней занимались проверкой моего тела. - Если подходить к правилам более точно, то поступить в академию можно в любом возрасте, если ты сдашь экзамен. Казалось бы, в нашем случае может поступить какой-нибудь очень сильный воин, который без труда победит всех в дуэлях. Но есть один интересный нюанс в дуэльном кодексе. - В этом месте Зульнар хищно улыбнулась. - Если эльфу или дроу больше сорока лет, а возраст студента другой расы превышает тридцать лет, то ему может бросить вызов не только студент, но и любой из преподавателей. Думаю, не нужно теперь пояснять, почему нет студентов в академии старше озвученного возраста?
        - Боятся преподавателей. - Удивленно вырвалось у Даяны. - А я и не знала об этом пункте.
        - Его уже давно не вспоминали. - Хмыкнула Зульнар. - Последний раз вызов преподавателем студента на дуэль состоялся около четырехсот лет назад. Собственно, и озвученный возраст - это не официальное правило, а простая рекомендация.
        - Мы поступаем, чтобы учиться или чтобы драться? - С задумчивым видом спросила Эльза.
        Признаюсь честно, я абсолютно не понял, какой из вариантов ее устроил бы больше, хотя с общей постановкой вопроса был полностью согласен. Такое ощущение, что я не в академию иду, а на войну.
        - И то, и другое. - Спокойно ответила Зульнар. - Но если ты думаешь, что сможешь хоть кого-то победить, то я тебя разочарую. Обычно эльфы и дроу поступают в академию в возрасте тридцати одного года. Да и остальные тоже вряд ли будут намного слабее. Слишком уникальный случай.
        - А я как бы и сама не слабачка. - Зловеще улыбнулась Эльза. Кажется, кто-то стал слишком самоуверен.
        - Сомневаюсь, что кто-то в здравом уме захочет тебя убить на дуэли. - Холодно произнесла Зульнар. - Но знаешь, что самое страшное в дуэлях для девочек?
        - Что? - Вместо Эльзы спросила с опасением в голосе Даяна.
        - Не все ранения легко и быстро лечатся. - Хмуро произнесла Зульнар. - Так что, если ты хочешь ходить полгода лысой, или со шрамом на пол-лица, то вперед. Можешь драться. И это я еще о травмах ног и позвоночника не вспоминаю.
        От ее слов Даяна побледнела, а Эльза зябко поежилась. Видимо представили себе эти печальные для любой девушки последствия.
        - А что с ногами и позвоночником? - Не удержался я от вопроса.
        - Есть настолько умелые ребята, что специально бьют в точки тела, которые очень долго лечатся. - Грустно ответила Зульнар, видимо вспоминая свою практику или личный опыт. - Например, в некоторых случаях можно после травмы позвоночника месяц пролежать без возможности пошевелить хотя бы пальцем, а потом еще полгода восстанавливаться. Еще можно серьезно повредить конечности или вовсе отрубить. В результате несколько месяцев регенерации и лечения. А ведь можно успеть и не одну конечность отрезать. Да и других неприятных травм много. Слишком много.
        - Тогда почему бы просто не отменить все дуэли? - Логично спросил я.
        - Ты думаешь, это так просто? - Насмешливо спросила Зульнар. - Как, по-твоему, можно решить конфликт между, допустим, принцами? Тут или дуэль, или война стран. Как ты понимаешь, лучше уж дуэль.
        На это я лишь промолчал. Да и что тут уже возразить? Понятно, что жить спокойно мне не дадут. Осталось только понять, как мне на все это реагировать. Еще мне не понятно, почему мой отец решил отрезать мне варианты отхода. Ведь до его официального заявления, что наследник будет учиться именно в этой академии, я мог в любой момент отказаться от поступления. Или вообще, могли же, как и собирались раньше, устроить тихое и тайное поступление. Ох, что-то неспокойно у меня на душе. Явно все не просто так.
        Глава 23
        Отмашка. Рывок вперед. Комбо из быстрых ударов. Заблокировано. Сместился за спину. Длинным мечом в правой руке нанёс колющий удар в грудь, коротким в левой атаковал руку противника. Эльфу напротив меня, на вид лет шестнадцати, в реальности тридцать два. Он каким-то немыслимым образом изогнулся и ушёл от моих атак. Рывок к нему вплотную. Опять серия быстрых ударов, и опять соперник умудрился скупыми движениями отразить мои атаки. Снова перемещаюсь вправо ему за спину, и опять он готов к моему нападению. Я уже и сам с трудом разбираю мелькание нашего оружия. Глаза и мозг давно не успевают обрабатывать события на такой скорости.
        Ухожу вниз, практически распластавшись по земле, бью снизу. И снова он каким-то образом успел отскочить в сторону. Сближаюсь, сразу атакуя. Пытаюсь ускориться еще сильнее. Получается. Вижу, что он уже держится из последних сил. Применяю маятник. Атакую то с одной стороны, то с другой. Ловлю на касательный блок его единственную атаку, отскакиваю назад, пропуская мимо себя лезвие его меча. Быстро оцениваю ситуацию, и рывок вперед. Вот только приходится застыть на месте. Он каким-то образом смог вычислить мое движение, и теперь его короткий меч застыл буквально в сантиметре от моей груди.
        - Отвратительно. - Недовольно произнёс Изгард. Все это время он стоял рядом с нами и наблюдал за боем. - Десять дней тренировок, а толку ноль. Как делал элементарные ошибки, так и делаешь.
        Я поклонился Расуэлю. Именно он последние пять суток каждый день спарринговал со мной различным оружием. Сначала я ни разу не смог у него выиграть. А сейчас остался только один вариант, при котором мне все никак не удается победить этого сделанного словно из железа эльфа. Расуэль поклонился в ответ, спрятав легкую усмешку на своем аристократическом лице за челкой коротко стриженых волос. При этом его зеленые глаза довольно блестели. Можно было подумать, что ему эта очередная дуэль далась легко, вот только я-то вижу, как у него слегка дрожат руки от перенапряжения.
        - Я все делал, как ты сказал. - Печально вздохнул я в ответ. - В чем ошибка?
        - Да как и раньше. - Раздраженно произнес Изгард. - Сколько раз мне нужно говорить одно и то же? Единственное твое преимущество - это скорость и сила. Так почему ты даешь возможность думать противнику?
        Я недоуменно посмотрел на наставника. Вроде все делал как надо, ни на секунду не давая расслабиться Расуэлю.
        - Зачем ты отскочил назад? - Перешел к конкретике Изгард.
        - Уходил от атаки.
        - А я как тебя учил? - Сердито спросил Изгард. - Что тебе мешало уйти влево или вправо? Еще можно было уйти вниз, и любой из этих вариантов позволял при этом одновременно атаковать в ответ. Но нет. Ты отскочил назад, потом потерял мгновение на оценку ситуацию, и в итоге дал возможность противнику уловить твой ритм и встретить тебя в точке следующей атаки.
        - Я понял. - Тяжело вздохнул я. Спорить тут бесполезно. Он прав.
        - Расуэль дуэлится с четырнадцати лет. - Продолжил распекать меня Изгард. - Пытаться победить такого бойца в технике - бесполезная трата времени. Он тебе разделает десять раз из десяти. Но у твоих противников нет твоих усилений, а значит, они медленнее и слабее. Вся твоя задача - постоянно прессинговать противника, не давая даже мига на расслабление. Все, больше ничего не надо, только прямые и простые удары. Не важно, что он их легко предсказывает. Важно, что он уже через полминуты такого боя сляжет от усталости. Посмотри на него. - Изгард подошел к нам, и резко поднял правую руку парня вверх. Расуэль даже не успел среагировать. На его лице застыло недоумение. - Видишь? Пальцы дрожат. Ладони красные. Он был на грани. Еще пара серий ударов, и он просто выронил бы мечи на землю.
        - Я понял. - Виновато опустил я взор.
        - Понял он. - Ворчливо произнес Изгард, после чего обратился к Расуэлю. - Отдохни, малыш. - Перевел взгляд на меня. - А вот ты становись на отметку. Теперь я твой противник. Тренировка не закончена.
        - Понял. - Обреченно вздохнул я и пошел на исходную позицию.
        Спарринг с Изгардом - это садизм в чистом виде. Если против Расуэля я ощущал, что быстрее, но уступал по технике боя и в опыте, то против Изгарда только полная обреченность. И это несмотря на то, что он всегда стоял на одном месте, и отражал все мои удары небольшим кинжалом в руке. Ах, да. Все время он держал правую руку за спиной. Хотя в его случае все равно, какую руку он убирал. Он каждой частью своего тела владел идеально. Вот и сейчас, стоило мне начать атаковать на максимальной скорости, как он легко отражает все мои атаки, даже если я наношу удары одновременно с двух рук. Такое ощущение, что я черепаха, а со мной решил поиграть тигр. Ну или точнее, мною. Ибо я опять отлетаю метров на семь назад, даже не успев заметить удара мне в грудь. Ох! Больно же, блин.
        - Вдохнул, выдохнул. - Тут же произнес Изгард. - Поднялся.
        Сделав, как он сказал, я с трудом встал на ноги, морщась от боли.
        - Если так медленно будешь подниматься, то я тебя еще дальше отшвырну. - Сердито произнес он. - А ну, бегом в атаку!
        Тело само сорвалось с места. Медлить, когда наставник настолько раздражен - самоубийство.

* * *
        Пока Димэтрий летал вокруг фигуры наставника, пытаясь в очередной раз найти хоть какую-то брешь в идеальной защите Изгарда, к сидевшему в десяти метрах от них на скамейке Расуэлю подошла довольная Эльза.
        - Я смотрю, Изгардик снова лютует. - Хмыкнув и присаживаясь рядом с парнем, произнесла она.
        Расуэль молча кивнул головой, доставая целительский артефакт из сумки и прикладывая его к груди. Как только эльф его активировал, на его лице расцвела расслабленная улыбка.
        - Что, опять выиграл, что ли? - Удивилась Эльза, глядя за движениями парня.
        - Да. - Довольно ответил он, блаженно улыбаясь. Боль ушла, и тело постепенно приходило в порядок.
        - Вот это ты монстр. - С восхищением произнесла Эльза. - Я думала, что уже все, Димэтрий тебя раскатал всухую.
        - Он и раскатал. - Тяжело вздохнул Расуэль. - Если бы он в конце не ошибся, то еще одна атака, и я бы уже не смог отражать удары. Это его усиление тела в таком юном возрасте - что-то невероятное.
        - Это да. - С гордостью, словно это она обладала всеми эти качествами, произнесла Эльза. - Наш Димэтрик уникальный. Ему бы еще такую же технику как у тебя, и стал бы непобедимым на арене.
        - Все. Я готов. Пошли. - Убрав артефакт в сумку, произнес Расуэль, поднимаясь.
        - А может, еще посидим немножко. - Жалобно попросила Эльза, глядя молящим взором на эльфа.
        - Хочешь поменяться с ним местами? - Иронично произнес парень, кивнув на летающего вокруг наставника Димэтрия.
        - А может он не заметит?
        - Он не только все замечает, но еще, я уверен, нас сейчас слышит. - Твердо произнес Расуэль. - Так что пошли тренироваться. А то лично я не хочу менять Димэтрия.
        - Злюка. - Буркнула Эльза, поднимаясь со скамейки.

* * *
        После очередного полета через всю площадку я уже не смог подняться. Сил просто не осталось, несмотря на все мои усиления. Потому я просто расслабился, лежа на спине и глядя в небо, пытаясь отстраниться от боли во всем теле. Вот только полежать мне не дали. Небо закрыло улыбающееся лицо Зульнар.
        - Я смотрю, Изгард опять точно по графику подготовил тебя к моей тренировке.
        На эту фразу я смог только моргнуть. Сил не было даже дышать. Да и больно дышать так-то. Зульнар села возле меня и принялась лечить мое бедное тело, давая мне возможность отдохнуть и расслабиться. Боль ушла. Лечить меня будут минут двадцать, а потом у меня занятие с дроу. Будем опять запускать очередное усиление тела. Несмотря на то, что до начала занятий в академии осталось буквально три дня, тренировки у нас не прекращались. Вон, даже Андрэа где-то нашел уникального парня Расуэля для этих тренировок. Хотя, как нашел - он этого парня готовил чуть ли не с детства.
        А если точнее, то Расуэль, и еще таких же три эльфа, готовились с четырнадцати лет именно к этому моменту своей жизни. У них была только одна задача. Стать щитом Эльзы во время обучения в академии. Теперь они не только ее щит, но и мой. Вот только шанс сдать экзамен есть лишь у Расуэля, а вот остальные трое вряд ли смогут пройти экзамен. Слишком жесткий отбор. Хотя, все может быть. Сейчас они все готовятся к экзаменам. И учитывая, что Андрэа пользуется своим положением заместителя ректора по полной программе, то возможно, сдадут все.
        Вначале я предполагал, что тут по «блату» поступить в академию невозможно. Как-никак, магическая академия и все такое. Ага. Как же. Завтра у всех будет экзамен, а еще позавчера Андрэа раздал всем билеты, которые будут на экзамене. Вот тебе и честность. Причем я уверен, что он такой не один. Ведь где-то такой же комплект достала Даяна и ее сопровождение. В общем, коррупция тут цветет и пахнет. Я даже видел, как в гости к Андрэа прибывали некоторые явно непростые разумные разных рас, и все потом уходили довольные, но видимо, без денег. Кажется, местные преподаватели решили заработать побольше. Особенно те, кто имел доступ к билетам. Впрочем, это не решало проблему трех дополнительных вопросов. Думаю, именно с помощью них экзаменаторы и собираются валить всех лишних.
        Но меня это не касалось, и слава богу. У меня и своих проблем хватало. Тренировки дуэлей, обучение у Зульнар и зубрежка правил дуэлей. Как это ни парадоксально, но местные очень серьезно относились к подобной драке. И особенно к способам, которыми могут помочь или, наоборот, избежать арены сражений. Да и сами арены - тот еще нюанс. Кстати говоря, дуэльные арены - это вполне обычное дело для здешних стран. Не только в академии студенты выясняли отношения, но и другие аристократы частенько пользовались таким способом решения вопросов. И если бы академия не считалась закрытой территорией, то думаю, и там бы уже вовсю дрались не дети, а представители их родителей.
        Возвращаясь к дуэлям: нужно разделить их на шесть видов, а потом еще каждый вид разделить на три способа реализации. Первый вид - это разрешено все: магия, оружие, артефакты и тому подобное. Проводятся в специальных местах и только при сопровождении сильных магов. Но есть нюанс. За арены для таких дуэлей платить нужно больше всего. Один бой каждому из участников обойдется в сто золотых. Второй вид - это только магия, все остальное запрещено. Каждый из участников становится в помеченный прямоугольник, из которого он не имеет права выходить. Вышел - проиграл. Между двумя прямоугольниками дистанция в десять метров.
        Третий вид - это стрелки. Тут размещение так же, как и у магов. Можно, естественно, применять только любые виды луков. Магия разрешена защитного и лечебного вида, но запрещены артефакты и амулеты. Четвертый вид - это ближний бой. Любое оружие ближнего боя. Магия разрешена в таком же формате, как и у лучников. Но есть один нюанс. Запрещены любые виды доспехов, только холодное оружие и собственные резервы. Пятый вариант - только холодное оружие, без любой магии, доспехов, артефактов. Собственно, это и есть мой вариант. И последний, шестой - дуэль ближнего боя без магии, но разрешены доспехи и любые артефакты. Последний вариант, как мне сказали, очень редко когда использовали. Слишком дорого, даже для аристократов.
        Каждый вид дуэли имел три варианта проведения. Первый вариант - это когда бой идет до сдачи противника. Сдаться можно в любой момент, хоть в самом начале. Второй - это до первой крови, ну а третий - до смерти одного из участников. Вот только есть некоторые нюансы в первых двух вариантах. Можно не успеть сдаться, и это не будет считаться нарушением правил. То есть если тебе отрубят руку или голову, то это твои проблемы, что не успел закричать «Сдаюсь!». Так же и с первой кровью. Ибо кровь может пойти от царапины, а может от отрубленной конечности или проткнутого сердца. Более того, ничего из перечисленного не считается чем-то позорным или против правил. Как говорится, согласился на дуэль - будь готов умереть.
        Естественно, всплывает вопрос: а как же тогда отношение дроу и эльфов к своим детям? Почему они позволяют детям участвовать в подобных кровавых сражениях? Ответ, как ни странно, оказался прост. Их отношение мне в чем-то напоминало подобное в моем родном мире у советов и штатов. Мол, мы готовы отправить хоть целый флот через полмира ради спасения двух своих детей в чужой стране, но все что касалось внутренних дел страны, то делайте что хотите, спасать вас никто не будет. В общем, очень специфическое и странное отношение. Мы спасем своих детей где угодно, но дуэли - это святое, и в них мы лезть не будем, да еще и детям не станем запрещать нарываться на проблемы. М-да. Вот такой вот парадокс.
        Не только в этом вопросе видна уникальность подхода эльфов. То же самое можно сказать и о моих личных расходах. Я вроде как могу купить себе все что угодно, но при этом это не совсем так. Если, допустим, мой опекун решит, что моя покупка вредна или не нужна, по его мнению, то он легко может ее отменить. Собственно, в большинстве случаев ему даже отменять ее не надо. Все равно деньги находятся у моей охраны. И это я очень хорошо прочувствовал три дня назад, когда пошел покупать себе вещи для академии.
        Нет. Никаких ограничений не было ни в ресторане, ни в кафе или мелких магазинах, но стоило мне зайти в магазин оружия, и тут же возникли трудности. Как только я захотел купить артефактый меч, так сразу получил вежливый отказ. То есть, его вроде как можно купить, но нужно получить разрешение у опекуна. Вроде мелочь, вот только, в итоге, Андрэа потом долго мне пояснял, что это бесполезная покупка, и вообще у меня и так прекрасное оружие. Весь ужин ездил мне по ушам, и в итоге проще было отказаться, чем настаивать. А ведь это всего лишь меч. Зато теперь я знаю, что покупка дороже десяти золотых - под вопросом. Получался вот такой вот специфический лимит, которого вроде как официально нет.
        Мог ли я настоять на своем? Мог. Но зачем? И так понятно, что для того, чтобы действительно покупать все что хочешь, нужно иметь свои деньги, а не рассчитывать на своего отца или опекуна. Но с другой стороны, у тех же Даяны и Эльзы ограничения были намного серьезнее, чем у меня. Если я мог тратить около десяти золотых в день, то у них та же самая сумма была на месяц. Впрочем, тут грех жаловаться. Десять золотых - это огромная сумма. Для примера: шикарный обед в самом лучшем ресторане мне обошелся в пять серебряных. При этом в одном золотом было сто серебряных. Ну а если не шиковать, а просто вкусно покушать, то и половины серебрушки хватит. Или еще пример. Лучший номер отеля Андрэа стоил, даже в самый пик, всего половину золотого в сутки.
        - Вставай, горе-воин. - Насмешливо произнесла Зульнар, обрывая мои размышления.
        - Спасибо. - Наслаждаясь отсутствием боли, произнес я, поднимаясь на ноги.
        - Пошли, поговорим. - Улыбнулась она, кивком головы указывая на беседку на краю тренировочной площадки.
        Я кивнул и последовал за ней, при этом успев бросить взгляд в сторону Эльзы и Расуэля, тренирующихся под пристальным надзором Изгарда. В отличие от меня, Эльза до сих пор еще ни разу не смогла победить парня в тренировочной дуэли. Ее это злило безумно, но при этом она, на удивление, не отступала. Хотя Андрэа ей и говорил, что ее и так защитят, и подобные тренировки необязательны. С другой стороны, поучиться у Расуэля было чему. Очень спокойный и сосредоточенный парень с идеальным владением любым оружием. Правда, против Изгарда ему это не сильно помогало. Но что меня больше всего удивило, так это нежелание Изгарда заниматься парнем. И он даже не скрывал причины подобного отношения. Так прямо в лицо бедняге и заявил, что калек с упором только в одну специализацию он учить не намерен, неинтересно. А на нас с Эльзой он ругался, но учил.
        - Присаживайся. - Став на удивление серьезной, произнесла Зульнар, доставая целых три артефакта против подслушивания.
        - Что-то случилось? - Удивился я, садясь напротив нее.
        - Я разобралась в проблеме твоего источника. - Серьезно ответила она после того, как активировала все три артефакта. - Но так как ты с меня потребовал клятву, то вот, приходится прибегать к подобным методам.
        - Что-то серьезное?
        - И да, и нет. - Уклончиво ответила она, при этом глядя в сторону. - Твой источник не поврежден. Точнее, не так. Он, конечно, не в порядке, но при этом это не отрицательный эффект, а положительный.
        - Это как?
        - Он растет. Причем очень быстро растет. - Медленно произнесла она, пристально взглянув мне в глаза. - И это, как ты понимаешь, очень странно. Я долго искала примеры подобного роста, и нашла.
        Пауза после этих слов была настолько оглушительной, что я слышал, как билось мое сердце, а в голове сверкали беспорядочные мысли.
        - Можешь расслабиться, ничего опасного. - Улыбнулась она. Блин. Опять эти ее шуточки. - Ты такой смешной в такие моменты.
        - Шуточки у тебя дурацкие. - Буркнул я в ответ.
        - Но это не значит, что ситуация простая. - Став опять серьезной, произнесла она. - Судя по всему, тот колдун, который проводил над тобой обряд, каким-то образом смог повлиять на твой источник, растянув его за рамки возможного. Уровень воздействия энергии я даже боюсь представить. В итоге, ты получил неплохой бонус в скорости роста источника, но с не очень хорошим побочным эффектом.
        - И каков побочный эффект?
        - Их несколько. Во-первых, можешь забыть об использовании магии в ближайшие полгода. Твой источник после применения любой активной магии будет вибрировать в пространстве, негативно сказываясь на твоем развитии. Усилить тело еще можно, но о любых активных заклинаниях, как атакующих, так и защитных, забудь. Нужно, чтобы твой источник пришел в относительное спокойствие. Тем самым мы сможем наконец рассчитать твою силу, а после уменьшить отрицательный эффект от постоянных колебаний. Во-вторых, и это самое важное, тебе нужна постоянная подпитка магией до тех пор, пока размеры источника не достигнут нужных.
        - Это как? - Изумленно уставился я на нее. Еще бы. Я первый раз слышу о том, что можно подпитывать свой источник.
        - Как телепорт. - Хмыкнула она. - Взял заряженный кристалл, и потянул магию на себя.
        - Но разве это возможно?
        - С помощью одного очень специфического заклинания - можно. Вот только для этого нужно создать хоть один канал от какой-то части тела к источнику.
        - И так каждый маг может?
        - Нет. Только те, у кого источник имеет возможность поглощать чужую энергию. - Неспешно ответила она, рассматривая меня, словно забавную зверюшку. Такое ощущение, что дай ей волю, и она бы уже давно меня распотрошила на запчасти для исследований.
        - И я так понимаю, это очень редкая способность. - Осторожно произнес я.
        - На данный момент единственная в мире. Последний подобный случай произошел около тысячи лет назад, и владелец того источника уже давно умер.
        - И что мне делать? - Растерялся я.
        - Пока ничего. Сначала закончи усиление, а после создадим тебе канал, с помощью которого ты и будешь тянуть энергию из кристалла. - Спокойно произнесла Зульнар.
        - А я могу тянуть энергию только из кристалла? - Задал я неожиданно возникший у меня в голове вопрос.
        - Знаешь, почему погиб такой же как ты, тысячу лет назад, не прожив даже и сотни лет? - С явным намеком спросила она.
        - Нет. - Мне отчего-то резко расхотелось знать ответ на свой вопрос.
        - Его убили. - Жестко ответила Зульнар. - Он решил, что с помощью других разумных сможет стать сильнее. Стал вытягивать их силу, и в результате маги собрались и прибили умника.
        - Я все понял. - С трудом произнес я. У меня от ее ответа аж в горле пересохло.
        - Вот и хорошо.
        - Это как-то лечится?
        - А вот ответ на этот вопрос мы с тобой и будем изучать. - Хитро прищурившись, ответила Зульнар.
        Мало мне было проблем, так теперь еще одна нарисовалась. По глазам дроу было прекрасно видно, что эта маньячка от меня явно не отстанет. Что называется, приплыли. Даже сразу и не поймешь, хорошо это или плохо. Но одно ясно точно, это опасно. И главное, есть теперь тот, кто знает о моей особенности. Конечно, Зульнар связана клятвой, но кто ее знает. Решит, что эти знания важнее клятвы, и все, пиши пропало. Кажется, в данный момент меня от проблем спасал только мой титул.
        - Но я так понимаю, что когда источник станет нормального размера, то мне уже будет не нужна подпитка? - С надеждой спросил я.
        - Да. Будет не нужна. - Усмехнулась она. - Лет так через тысячу.
        - Он что, постоянно будет расти? - Удивился я.
        - Не знаю. Как ты понимаешь, случаи, подобные твоему, очень редки и пока слабо изучены.
        - А что будет, если я не стану подпитывать источник?
        - Он останется такого же размера, как и сейчас, скорее всего. - Равнодушно произнесла Зульнар, пожав плечами. Я уже облегченно успел выдохнуть, как она добавила. - А может через некоторое время начнет уменьшаться. Не знаю.
        Мне даже сказать было нечего. Слишком уже все неожиданно.
        - Ладно. Все это конечно хорошо, но пора нам начать заниматься. - Резко сменила она свой настрой, став такой же, как и обычно, улыбчивой и на вид добродушной девушкой. После чего отключила все свои артефакты.
        Для меня же весь оставшийся день прошел в каком-то полусознательном состоянии. Мысли скакали из одной крайности в другую. С одной стороны, я теперь могу очень быстро развить свой источник до неведомых высот за счет поглощения чужой энергии, но с другой - меня могут за это прибить. И кстати. Я теперь, получается, энергетический вампир, что ли? М-да. Вот тебе и новость. Хм. Еще один момент. Если эта способность у меня из-за колдуна и его обряда, то получается, зараженные бездной тоже могут быть энергетическими вампирами? Как-то это опасно звучит.
        Глава 24
        25 боктеля 5020 года. Материк Гурзам. Столичный округ Урзама, город Альмасма. Резиденция главы эльфийского дома Белой рыси архимага Наира иф Лузалэль эль Марцеали дэ Шакруз.
        14:42 (общего времени)
        Пока Наир расслабленно попивал вино, развалившись на небольшом диванчике в беседке, окруженной цветами и растениями личного сада, на него пристально и с явным неудовольствием смотрел Альванос иф Фазриэль эль Туаэль дэ Нагураньяль, который сидел напротив хозяина резиденции и даже не притронулся к своему бокалу с вином.
        - И долго ты собираешься на меня сердиться? - Спокойно произнес Наир, поставив бокал после очередного глотка.
        - Пока ты не изменишь своего решения. - Категорично заявил Альванос, не меняя положения своего тела и не отводя взора от собеседника.
        - То есть, долго. - Усмехнувшись, произнес Наир.
        - А тебе, я так понимаю, все равно? - С легкой угрозой и обидой в голосе произнес Альванос.
        - Нет, мне не все равно. - Устало вздохнул Наир. - Но ведь по-другому ты не понимаешь, и даже не хочешь прислушаться к доводам логики.
        - Моего сына могут убить, а я должен прислушаться к твоей логике? - Возмутился Альванос.
        - То есть, уже сына. - Хмыкнул Шакруз. - И когда он снова стал твоим «сыном»? Давно ли?
        - Это не важно. - Категорически отрезал Альванос.
        - А вот как раз таки важно. - Сердито произнес Наир. - Или мне нужно напоминать, что еще не так давно ты требовал доставить этого «наглого чужака, и показательного его казнить»? - Явно копирую интонации своего собеседника, спросил он. И тут же сам продолжил. - И не я ли убедил тебя в том, что для нас пока что выгодно использовать его в своих целях?
        - Я подумал и решил, что был тогда не прав и погорячился. - Упрямо возразил Альванос.
        - Допустим, так и есть, но не слишком ли резкая смена вектора? - С осуждением посмотрел на него Наир. - Только недавно ты требовал его казнить, а сейчас требуешь доставить его сюда. Тебе не кажется, что это чересчур даже для тебя?
        - Нет, не кажется. - Холодно произнес Альванос. - Он мой сын.
        - Он твой сын только биологически, а не душевно. - Возразил Наир, и не дав высказаться собеседнику, продолжил. - Давай, я освежу твою память. Мои агенты проверили тело твоего сына и убедились в том, что сейчас в нем находится дух чужака из другого мира. Ты сразу потребовал доставить его сюда и уничтожить попаданца. Я тогда возразил и смог тебя убедить в том, что это неправильно и нам невыгодно. Все-таки этот чужак оказался без привязки к бездне, и более того, именно он отомстил за смерть твоего сына.
        - Возможно, твои агенты ошиблись. - Не очень уверенно произнес Альванос.
        - Мои агенты не ошибаются. - Жестко отрезал Наир. - Более того, отряд дознавателей нашел место, в котором и было совершено преступление. Твоего сына убил слуга бездны - колдун. Чужак же смог выкинуть каким-то образом прочь из нашего мира тварь, что собиралась заселиться в тело твоего сына, а после помог уничтожить самого колдуна. Уже одно это полностью доказывает смерть твоего сына, но я не остановился на этом. Агент лично проверил слепок души. Так что ошибка исключена. Я уже молчу о том сумасшедшем забеге из обучения и тренировок, которые устроил чужак. Мы ведь оба понимаем, что так поступить твой сын не мог. Более того, как бы ты на меня ни обижался, но он и в бездне не смог бы выжить. Так что, по сути, чужак отомстил за смерть твоего сына, а значит, как минимум, заслужил уважения. Собственно, поэтому я и дал ему шанс. И он его оправдал полностью.
        - Ты намекаешь на твой с Дэрнилем план? - Хмуро произнес Альванос.
        - Именно. - Кивнул Наир. - Отличная операция, что позволила нам нанести катастрофический удар по главным конкурентам.
        - Дэрниль в курсе правды?
        - Нет. Но он хитрый лис и мог догадаться сам.
        - Особенно после того, как ты разрешил ему провести столь рискованную для жизни моего сына операцию. - С упреком посмотрел на собеседника Альванос.
        - Он не твой сын, а попаданец. - Устало выдохнул Наир.
        - Стоит доставить его к нам, и я лично уберу из его памяти все лишние воспоминания. И все, мой сын опять со мной, а главное при этом, еще и гениальный маг в поколении, что в столь юном возрасте смог освоить духовное тело и приступить к его усилению. - Активно и быстро произнес Альванос.
        - Я конечно понимаю, что ты один из лучших магов разума и сможешь филигранно почистить память, но это не вернет тебе сына. Это будет совсем другой разумный. - Возразил Шакруз.
        - У него будет память моего сына, а душа - это и вовсе философский вопрос. Особенно в разрезе последних научных изысканий о цикле перерождений.
        - Да, но ты-то сам будешь всегда это помнить.
        - Не думаю, что это станет для меня проблемой.
        - Как же с тобой иногда тяжело. - Вздохнул печально Наир. - Ты что думаешь, я не понимаю, почему ты так резко изменил свое мнение?
        - Потому что это очень разумный и правильный вариант. - Уверенно произнес Альванос.
        - Кого ты хочешь обмануть? - Улыбнулся Наир. - Ты просто не хочешь зачать еще одного наследника, вот и все.
        - А чем рождение нового наследника отличается от моей идеи? - Возразил Альванос. - К тому же, кто даст гарантию, что не родится девочка? А тут уже все отлично и с очень хорошим стартом. Не понимаю, почему ты отказываешься от моего варианта. Или нам уже не нужны молодые гении?
        - Перестань. - Поморщился Наир. - Никакой он не гений. Просто хочет выжить, а развитое духовное тело - лишь последствие того, что он попаданец, ну и, собственно, столкновения с тварью бездны. Так что, давай, не будем перекручивать факты.
        - Но об этом знаем только мы с тобой и твой агент. - Возразил Альванос.
        - Ты не отстанешь от меня?
        - Нет.
        - Хорошо. - Выдохнул Наир. - Давай тогда выберем компромисс.
        - Какой? - С любопытством и уже не скрывая довольного выражения лица, спросил Альванос.
        - После окончания академии мы заберем его, и ты сможешь провести свою операцию.
        - Почему после академии? - Удивился Альванос. - Ты что, уже решил опять его использовать в своих планах?
        - Я и не переставал. - Хмыкнул Наир. - Такую замечательную возможность я упускать не собираюсь.
        - Он может умереть. - Нахмурился Альванос.
        - Не сможет. - Улыбнулся уверенно Шакруз. - За ним там наблюдает Дэрниль и Лакруз, причем они с него пылинки сдувают. Так что волноваться нечего. И если ты так уж сильно боишься, то я поручу одному из своих агентов прикрыть твоего сына. Так пойдет?
        - Почему они «сдувают с него пылинки»? - Озадаченно спросил Альванос.
        - Да потому эти двое хитрецов решили пристроить своих потомков к твоему сыну. - С иронией произнес Шакруз.
        - Они что, решили организовать пару моему сыну? - Озадаченно спросил Альванос. - Но у них нет, насколько я помню, мальчиков его возраста.
        - У Дэрниля есть внучка, а у Лакруза дочка. - Хитро прищурился Наир.
        - Они что, из ума выжили? - Искреннее удивился Альванос.
        - Ты забыл, что в теле твоего сына попаданец?
        - Ах, вот ты о чем. - Поморщился Альванос. - Неприятное известие.
        - Вполне обыденное. - Пожал плечами Наир. - Но нам это только на руку. Пусть играют в свои игры. Ты же все равно потом почистишь ему разум.
        - Согласен. - Улыбнулся довольно Альванос. - Это будет даже забавно.
        - Вот и я о том же. - С явным облегчением выдохнул Наир. - Все? Ты теперь доволен?
        - Вполне. - Кивнул Альванос.
        - Больше обид в мою сторону нет?
        - Нет.
        - Вот и отлично.
        Альванос в этот раз уже расслабленно расположился на своем месте и, наконец, сделал глоток вина. Оба собеседника остались довольны друг другом. Они еще около часа беседовали о всяких мелочах, пока Альванос не покинул беседку, дабы отправиться на очередной прием в один из домов эльфов. А вот Наир остался на месте, все так же расслабленно развалившись на диване. Но как только Альванос покинул резиденцию, возле Наира возник один из ближайших помощников, застыв на месте безмолвной статуей.
        - Ты чего-то хотел? - Наконец обратил на него внимание архимаг.
        - Мне усилить охрану Димэтрия?
        - Нет. - Лениво произнес Наир. - Это не имеет смысла. Если выживет - хорошо, а если погибнет, то так тому и быть. Меня устраивает любой из вариантов. Ты мне лучше расскажи, как продвигается расследование, и что там надумали мои аналитики?
        - Мы получили подтверждение данным разведки. - Лаконично докладывал помощник. - Твари бездны готовятся к масштабному штурму границы и морских просторов.
        - А что наш Владыка?
        - Аналитики считают, что он вместе с Владыкой дроу решили в этот раз отдать Сэльдорн и Альтаз тварям.
        - Все настолько серьезно? - Нахмурился Наир.
        - Сложно оценить полный расклад сил, но то, что в этот раз тварей будет свыше несколько миллионов, это точно. Ориентировочно, от пяти до десяти.
        - Пять миллионов тварей. - Задумчиво произнес Наир. - Очень неприятная ситуация. Что еще?
        - Есть очень веские основания предполагать, что уже сейчас среди жителей Сэльдорна присутствует значительное количество зараженных бездной разумных.
        - Сколько?
        - Данных нет даже приблизительных.
        - А как их вообще пропустила служба безопасности Сэльдорна? - Удивился Наир.
        - В последнее время они очень сильно ослабили данную службу. У них физически не хватает агентов, чтобы проверять всех. - Все так же спокойно и равнодушно ответил помощник.
        - Понятно. А ведь мы их предупреждали почти шестьсот лет назад. Ничему не учатся эти короткоживущие. - Покачал осуждающе головой Наир. - Когда примерно намечается атака тварей бездны?
        - Аналитики предполагают, что в ближайшие три года, максимум - восемь лет.
        - Зараженные создадут волнения и диверсии в тылу, а твари хлынут на границу. - Задумчиво произнес Наир. - Хорошо. А что насчет наших там? Владыка собирается их спасать или хотя бы предупреждать?
        - Нет. Судя по всему, Владыка, так же как и дроу, решил больше не сотрудничать с домами Сэльдорна.
        - Вот значит как. - Расслабленно произнес Наир, глядя на свой бокал. - Решил таким образом ослабить волну тварей. Что же, ясно. Тогда готовь агентов к эвакуации.
        - Всех?
        - Да. Причем большую часть выводи уже сейчас. Оставь только необходимый минимум и все.
        - А как же Димэтрий?
        - Если выживет, будет хорошо. А если нет, то что уж тут. - Безразлично произнес Наир.
        - Агента из его охраны убрать?
        - Пока нет. Пусть годик понаблюдает, а потом убирай. Как и всех остальных. Через год моих ребяток на Сэльдорне не должно быть.
        - Но аналитики…
        - Плевать мне на аналитиков. - Раздраженно произнес Наир. - Прошлый раз они тоже ошиблись со сроками. Так что хватит. Лучше перестрахуемся.
        - Армию готовить?
        - Хм. А вот это интересный вопрос. - Задумался он. - Давай-ка объявим сбор на учения. Дату назначь на начало следующего лета. Думаю, в самый раз.
        - Принято. Что насчет матери Димэтрия агента Мариэль?
        - Ооо, точно. - Оживился Наир. - Совсем забыл. Молодец, что напомнил. Визит ее отменить, и пусть поговорит с пареньком, скажет, что не сможет навестить его. Но только очень аккуратно. Придумайте важную причину. Заодно и успокоим паренька. А то он, бедняга, уже наверно устал нервничать.
        - Понял. Операцию по эвакуации детей эльфийских домов с Сэльдорна готовить?
        - Естественно. - Требовательно посмотрел на помощника Наир. - И мы должны будем спасти их раньше, чем Владыка. И да. Организуйте все таким образом, чтобы Димэтрий на эвакуацию не попал. Это понятно?
        - Да.
        - Как раз всех агентов и направишь туда. Но только рассчитайте таким образом, чтобы кроме детей никто к нам не вернулся. Только воспитатели и все.
        - Будет сделано.
        - Вот и отлично. Иди работай.
        Помощник исчез, а Наир довольно расслабился. Он любил, когда все идет по плану. Хотя ситуация с бездной не радовала. Если тварей будет не пять миллионов, а десять, то даже у Урзама возникнут проблемы. Впрочем, не только у них, но и у дроу. Как бы в этой ситуации Владыка не перехитрил сам себя. Шакруз посмотрел на голубое небо, и мысленно поставил себе заметку подготовить бункера для своих близких и эльфов дома. Не хотелось бы доводить до этого, но на всякий случай подстраховаться надо.
        Конец первой части.
        * * *

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к