Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Семенов Родион: " Хранитель Серого Тумана " - читать онлайн

Сохранить .
Хранитель серого тумана Родион Сергеевич Семенов
        Мир, в котором родился главный герой, был поделен на две могучие империи. Светлая империя Эльдрия и территория демонов Ниргииз. Уже не одно поколение между ними идет противостояние по всем фронтам. Одно НО, - битвы шли не только на границах. Фанатичный правитель светлой империи строго следил за соблюдением чистоты своей территории. И контролировал, чтобы людей с потемневшей аурой немедленно казнили. Ему было все-равно почему это происходит. Он просто верил, - раз аура человека стала темнеть, значит в его сердце появляется зло. И ему было плевать, кто становился несчастной жертвой его отрядов линчевателей. Будь то дети или старики, мужчины или женщины. Приговор был один. Главный герой - потомок могучего рода громовых рыцарей, еще совсем мальчишка, только сдавший часть экзаменов в местной академии магии. Как и его отцу, ему было суждено стать боевым магом класса гроза. Только вот у старушки-судьбы на него были другие планы. Его аура посерела. Чудом сбежав из столицы, он начинает свой путь, в котором узнает что ему суждено стать человеком из легенд. Тем, кто возрождается каждый раз, когда силы света
и тьмы подходят к своему пику и готовятся залить этот мир кровью. Серый туман. Третья сила после света и тьмы была дарована неопытному мальчишке. Третья по порядку, но не по могуществу. Каков же будет путь человека лишившегося всего? Примет ли он, чью-нибудь сторону? Или же станет неким символом истинной гармонии и справедливости, которых так не хватает этому расколотому пополам миру?
        РОДИОН СЕМЕНОВ
        ХРАНИТЕЛЬ СЕРОГО ТУМАНА
        ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
        Глава первая. Унлей
        Мир, в котором мне посчастливилось родится, уже пару тысяч лет поделен на две воюющие между собой империи. Эльдриа - территория святых рыцарей и светлых магов, и Ниргииз обитель лордов-демонов и их нечисти. Постоянные войны между ними со временем настолько опустошили обе империи, что стороны согласились на бессрочный договор о ненападении друг на друга. Но, как бы императоры не старались, мелкие стычки жаждущих сражений рыцарей и истосковавшихся по людской крови демонов на границе были, есть и будут.
        К счастью, я родился вдали от пограничных крепостей, в самом центре Эльдрии, а если точнее - в ее столице - Святой Фелиции. Город был назван в честь простой крестьянки пришедшей на ежегодную ярмарку, и подставившей свою спину под арбалетный болт, который предназначался предку нашего императора. С тех пор, город был переименован в ее честь, а саму девушку церковь возвела в сан святых. Как говорят легенды, со сменой имени город, сменил и свой облик. Потускневший от постоянного напряжения и страха войны, народ, посвежел. Улицы наполнились запахом распустившихся цветов и детским смехом. И даже суровые стражники сменили свою серую форму на вышитые золотом одеяния поверх, натертых до зеркального блеска, доспехов. Как говорят старики, у города в тот день появилась своя душа. В юности я смеялся над ними, не понимая, как это у каменных стен могут быть хоть какие-то черты присущие людям. Но это было тогда, между мной сегодняшним и тем еще зеленым выпускником академии огромная разница, как в разуме, так и в силе.
        Так вот о чем это я? Будем знакомы, меня зовут Маркус Габелий. Я дворянский сынок из великого рода священных рыцарей Громовых Тигров. Мой отец - Себастьян, как мне говорили, великий воин и гений стратегии, всю мою жизнь он проводил в вечных разъездах по территории Эльдрии. В данный момент он находится на границе с империей Ниргииз, где уже восемь лет успешно отбивает все атаки демонических лордов. К сожалению, я его ни разу не видел, так что сужу я о нем только по рассказам тетушки Ании, сестры моего отца, которая воспитывала меня на протяжении всей моей жизни. Она была достаточно молода, чтоб еще выйти замуж, ей шел всего третий десяток, да и своих детей у нее не было, я никогда не спрашивал почему она не хочет заводить свою семью, но я благодарен ей за то что она меня воспитала. Тетушка всегда жизнерадостна, я ни разу не видел, чтоб она плакала. Ее зеленые глаза постоянно источали тепло и веселье, а непослушные русые волосы при каждом удобном для них случае, пытались залезть ей в глаза. Постоянная борьба моей тети с ее волосами умиляла меня. Бывало, доходило даже до того что она пыталась
собственноручно срезать непослушные пряди, но ее верные служанки всегда успевали остановить ее горячую руку.
        Мать моя без вести пропала, когда я был еще маленьким, а поскольку она сама была сиротой ни о каких родственниках с ее стороны я и не мечтал.
        Благодаря тетушке, я был принят в Академию Стихийной Магии, в которой был не самым лучшим учеником, но и далеко не самым худшим. В общем, из меня должен был получиться неплохой боевой маг, класса «гроза» среднего звена. Мог, но не вышел.
        Магическая иерархия в нашей империи делилась на два типа: магия света, те у кого были задатки этого типа, священного в нашей империи волшебства, автоматически переводились на воспитание в церковь (иногда даже против собственной воли) и, становились либо святыми рыцарями, либо лекарями. Лучшие из них могли получить ранг инквизиторов. И магия стихий, которая тоже в свою очередь делилась на восемь классов: огонь, вода, земля, воздух, гроза, метал, сознание и призыв.
        Люди, у которых были хоть какие - то задатки в темной магии, автоматически получали приговор о смертной казни. Прятаться было бесполезно, магией у нас обладают очень многие жители, и почти каждый стражник, кто умеет пользоваться «пеленой» способен увидеть тьму в ауре человека. Если светлая аура вдруг темнела, за ним начинали следить. Если потемнение не прекратилось в течение двух-трех дней, то объект слежки хватали, где бы он не находился, и казнили без предупреждения. У подготовленных боевых рыцарей из отряда линчевателей на это уходило не больше пары секунд. Такова была цена за чистоту нашей империи. Да многие были против таких методов. И даже пытались как то бороться, сперва мирно взывая к императору, потом когда владыка света казнил просивших о смене методов жителей, не довольные взялись за оружие. Естественно большинство погибло в считанные часы. Император считал, что те кто покрывает так называемых «темных», сами ничем не лучше.
        Тот день начинался как обычно, я встал, сделал зарядку, помедитировал, позавтракал, и собрался на учебу. Не глядя на рефлексах застегивая лямки своего синего камзола я бросил взгляд на свое отражение в зеркале. Ничем особо не примечательный мальчишка. Аккуратная прическа по последнему писку столичной моды, синяя одежда с символикой рода Габелий, серо-голубые глаза, слегка пухлые щеки. Ничем не примечательная внешность.
        Учился я на последнем курсе, и сегодня был день, которого ждал каждый пятикурсник нашей академии. Нас должны были утвердить в звании магов первой ступени. Для начала, мы должны были пройти письменный экзамен на знание основ магии, затем нас ждала отработка боевой ситуации с настоящими демонами! Конечно, относительно слабыми, но… Демон есть демон!
        Святая Фелиция славилась своим блеском и чистотой по всей империи. Благодаря магам земли, тут даже зимой росли цветы, деревья, сочная зеленая трава на лужайках. Все это придавало каменным кварталам города непередаваемую красоту. Покрытая магически очищенным снегом, растительность была для города неким символом жизни и чистоты.
        Выйдя из дома, я тут же попал на рыночную площадь, обитель вечных ярмарок, бродячих артистов, великолепного, выставленного на продажу, товара с разных уголков нашей империи. Здесь были и Шедские ткани, и Анская позолоченная посуда, иногда попадались товары из далекого, заснеженного Риива. Когда я был маленький, тетушка приводила меня сюда каждый день только ради одного удовольствия. На самом краю площади располагалась лавка со всевозможными сладостями, изготовленными по рецептам, собранным со всего света. Собственно она так и называлась: «Со всего света». Владелец лавки, он же великий кулинар, в молодости, проехал всю империю, и даже заглянул в Ниргииз в поисках рецептов. К сожалению, в соседней империи демон, у которого он купил свой последний рецепт, отрубил ему ногу, и, посадив на лошадь, отправил обратно истекающего кровью. Таково было условие этой сделки. Прошло много лет. Но хозяин лавки и по сей день, каждое утро надевая деревянный протез, не жалеет ни о чем: «Если бы он потребовал за этот рецепт две ноги я бы ни на секунду не задумывался!». Именно «Дьявольские лакомства» были главной
особенностью его заведения. Сотни купцов и кулинаров умоляли продать им этот рецепт, но, как и тот демон, хозяин лавки называл ту же цену. «За что купил, за то и продаю!» смеялся он. Естественно, никто не соглашался.
        Открытие входной двери, так привычно сопровождалось звоном небольшого колокольчика висевшего над дверью. В нос мгновенно ударили ароматы изысканной выпечки, а за прилавком в синем фартуке стоял мой старый добрый друг детства.
        Амиль был младшим сыном купца, но в отличие от него не любил путешествовать. С детства его страстью были вкусная еда, и ее приготовление. Многие хотели бы работать в той лавке, но так сложилось, что повезло только ему. Ну как повезло? Амиль настолько желал работать там, что когда ему было отказано в десятый раз, он явился с топором и заявил, что готов отрубить себе руку на глазах у владельца магазина, лишь бы его взяли. В ответ получил крепкий удар по шее, со словами «Как же ты станешь великим мастером с одной рукой? Руби ногу». Амиль извинился, и, не задумываясь, замахнулся топором над своей ногой и опять был остановлен своим будущим наставником: «Но сейчас, то ты не кондитер, для того чтоб тебе им стать надо много работать. А как ты будешь бегать за продуктами без ноги? Отдай мне топор и завтра с утра выходи на работу». В тот день счастью Амиля не было предела. А когда его отец узнал о том, на что готов был его сын ради своей мечты, он, как сказал мой друг, первый раз в жизни заплакал при нем. Это были слезы гордости за свое дитя.
        - Доброе утро, Амиль! - сказал я и протянул ему руку.
        - И тебе доброго! - с улыбкой ответил он и пожал мою руку. - Ты как всегда верен своим привычкам?
        « - Сладости не могут сделать тебя счастливым, но могут сделать незабываемым время их поедания» - процитировал я владельца лавки и мы оба расхохотались. - Мне Дьявольских лакомств, пожалуйста, штук пять.
        - Пятьдесят медняков, - сказал Амиль, и взял у меня серебряную монету. - Я так понимаю, как обычно расплачиваешься еще на один раз вперед?
        - Ага. Что такого может случиться завтра, что я не загляну в этот кондитерский рай? - с улыбкой спросил я. И добавил: - Да и не шибко хочется бродить с кучей медняков.
        - Пожалуй, только война. Или же если лавка сгорит. Хотя мне кажется, что в таком случае мастер просто сделает тебе сладостей у себя дома.
        - Надеюсь на это! Все-таки я самый постоянный клиент этого заведения. Ладно, я побежал, пожелай мне удачи. У меня сегодня экзамен на мага первой ступени.
        - Ого! Уже? Так быстро? Как же время летит незаметно! - удивился Амиль. - Да благословит тебя на удачу Святая Филиция, друг мой!
        - Спасибо, - ответил я, и, взяв аккуратно завернутые в бумагу сладости, вышел на улицу. Обнаружив, что до экзамена осталось пять минут, я побежал.
        Я несся по улицам города словно выпущенная из лука стрела, срезая путь через переулки я довольно быстро приблизился к академии. Выскочив из-за угла, я увидел, как в десяти метрах от меня вот-вот закроются, на магический замок, ворота нашей Академии, и как только они закроются попасть туда уже не возможно. Эх, если бы их закрывали люди! Им еще можно было бы крикнуть, и попросить не закрывать. Но с чужими заклинаниями не договоришься. Слава богу, что моя стихия - это молнии! Самая быстрая и самая разрушительная стихия. Применив стандартное заклинание ускорения, я успел. В последнюю секунду последний шаг… и огромные ворота с грохотом захлопнулись за мной. Большой, кованый, феникс - символ нашей Академии был мастерски выкован и приплавлен без единого изъяна лучшими ремесленниками столицы. Обернувшись, я увидел ее. Мою академию. Даже королевский дворец не выглядит более величественным, чем это здание. Могучие облицованные камнем стены, среди которых каждые несколько десятков метров были построены исполинские башни, способные десятки лет сдерживать натиски вражеских сил. А в центре всего этого стояла
сама Академия. Огромный замок, почти полностью состоящий из расплавленного габира - металла способного поглощать магию, как сухая земля воду. Именно Академия была той несокрушимой силой, которая помогала вести многолетнюю борьбу с легионами демонов соседней империи. Именно отсюда вышли почти все великие боевые маги. Даже личная гвардия императора полностью состояла из выпускников нашей академии. Каждый мой шаг в ее стенах я делал с превеликим удовольствием. За годы учебы это место стало для меня вторым домом.
        Подойдя к двери кабинета, где должно было проходить тестирование, я постучался, и, не дожидаясь ответа, открыл дверь. В центре овального зала с множеством трибун за которыми разместились студенты, стояли три человека из высших иерархов академии. Директор, никто не знает, сколько ему уже лет, но профессор Аврелиус руководил Академией ни одно поколение императоров. Вид его вызывал смешанные чувства у каждого человека кто хоть раз пересекался с ним. На первый взгляд ему было не больше тридцати пяти лет, даже легкая седина на висках скорее шла ему чем старила, но даже полный дурак догадается что это не так. Под его чутким руководством выросло ни одно поколение императоров. Одет он был в лиловый камзол с торчащим из нагрудного кармана платком, на краю которого был вышит клевер с пятью лепестками, в штаны того же цвета, а во круг шеи как всегда был повязан серый шерстяной шарф, довольно необычный вид для руководителя академии не правда ли? И только его взгляд выдавал в нем великого война. Однажды, я был пойман им за прогулом очередного урока по истории империи. Помню его тяжелую руку на моем плече,
пронизывающий насквозь взгляд и… Мои ноги сами направились в сторону кабинета истории. Больше я не прогуливал.
        Вторым в овальном кабинете, был капитан рыцарей стихий. В его обязанности входило вербовать будущих магов для службы в армии. На мой взгляд, это было глупо, поскольку боевые маги в нашей армии считались элитой, и почти каждый выпускник если ему хватало сил шел в императорскую армию. Капитан Оливер Кунбергер был родом из тихого западного городка на окраине королевства Глиос. Где, как он любил рассказывать моей тетушке, ему было скучно. И поступив в академию, он быстро попал в ранг лучших учеников, наравне с потомственными дворянами, которых магии обучали с пеленок. Огромный, могучий, гладко выбритый, с густыми черными волосами. Он был объектом обожания многих женщин, однако, сам Оливер, однажды определившись с кандидатурой дамы сердца, привязанности своей не изменял, и вот уже который год безуспешно ухаживал за моей тетушкой, отпугивая одним своим видом всех конкурентов. Именно он давал мне уроки фехтования до того как я поступил в академию. Как и всегда, сейчас он был одет в рыцарские латы из облегченной стали. С выгравированным на груди орлом. Такой же орел был вышит золотом на его темно сером
плаще.
        И третьей из присутствующих, была главная советница императора, она же его любимая жена, и могущественная колдунья воздуха леди Изиель. Светлые волосы, словно нитки нежнейшего шелка падали на ее плечи, которые покрывало серебристое одеяние с гербом нашего императора, два бьющихся дракона. Точно такой же герб был и у императора Ниргииза, что было очень странно. На эту тему существовало множество разных легенд, вот только правду знали только сами властелины.
        - Дорогие студенты! - раздался громкий бас капитана Оливера. - Сегодня у вас, пожалуй, самый лучший день, который может быть у студента. Именно сегодня вы сами творите свою дальнейшую судьбу. Только вы в ответе за то куда пойдет ваш дальнейший путь. Итак, если вы готовы, я предлагаю перейти к тестированию. Удачи вам!
        В течение следующих пары часов в зале нависла идеальная тишина, периодически прерываемая шорохом скользящих по бумаге перьев.
        Письменный экзамен, как я и ожидал, прошел без особых проблем, я ответил на все вопросы из списка. После же нам дали пару часов перерыва на то, чтобы мы смогли подкрепиться и передохнуть перед заключающим испытанием. Лабиринт.
        Этот этап представлял собой огромные каменные растительные переплетения, между которыми бродили все возможные хищные звери, монстры и обязательно парочка низших демонов для каждого ученика.
        Столовая на удивление была почти пустой, лишь пара человек с младших курсов сидели на другой стороне зала. Взяв себе ягодного сока, я разложил свой обед перед собой на тарелку. И уже приготовился подкрепиться, как сзади послышался громкий звук шагов по идеально гладкому серому мраморному полу. Эти шаги нельзя было перепутать с еще чьими то, а принадлежали они моему лучшему другу по совместительству сыну нашего императора, Лиору Несущему Свет. Род нашего императора уже давно отказался от своего настоящего имени, и по настоятельству церкви взяли титул «Несущие свет».
        Лиор как я его отец был крепкого сбитого телосложения, ярко светлые волосы, под определенным освещением создавалось впечатление, что они сами излучают свет. А уж если использовать пелену - заклинание позволяющее видеть энергию, то можно было увидеть его огромную для наших ровесников, ауру из чистейшего света. Это была их главная особенность, каждое поколение воспитывалось с особой тщательностью, еще с детства уча отвергать все негативные мысли и желания в своей голове, как шутя говорил Лиор «даже разум на службе империи». Не смотря на то, что аура принца определенно указывала на его принадлежность к магии света, он учился в академии, а не в монастыре. Это тоже была из одной семейных традиций. Внешность его была в прямом смысле девичьей мечтой. Белокурый, красивый, с по настоящему могучим для своего возраста взглядом будущего властелина, он был объектом воздыхания большей части девушек, но то ли из-за статуса, то ли из-за чуть ли не панической боязни женского пола, избранницы у Лиора не было. Хотя как он мне признавался, дама сердца у него была.
        - Опять ты обжираешься? Смотри какие щеки отъел! Все готовятся перед лабиринтом, а ты сидишь и отдыхаешь! - с некой строгостью в голосе сказал он, и сев рядом схватил из моей тарелки одно Дьявольское лакомство.
        - Мой принц я конечно все понимаю, вы и по рангу выше меня жалкого виконта, и в магии сильнее, но я вам обещаю если вы без спроса еще раз покуситесь на мою еду я вызову вас на дуэль. - стараясь скрыть смех ответил я. - И между прочим я не опять обжираюсь, а только начал.
        - Ладно пошутили и хватит, Марк ты что вообще не волнуешься перед лабиринтом? - с уже не поддельной строгостью спросил он.
        - А чего боятся? Как говорил Капитан Оливер «глупо бояться того чего не знаешь», так что буду разбираться по ходу дела. Физически я готов, энергии во мне хоть отбавляй, а вот перекусить перед делом не помешает.
        - Вот тебе как всегда лишь бы пожрать. Мог бы, кстати, и подождать меня после экзамена, прежде чем в столовую идти!
        - Ну ты же меня догнал? - с хитрой улыбкой спросил я. - Так что же тогда задумываться о таких глупых вещах? Сами-то вы готовы принц?
        - Не язви. Для тебя я не ваше высочество, а просто Лиор. Я не знаю готов ли я или нет? Для того я тебя и искал. Помоги мне размяться перед испытанием. Мне кажется, я слишком медленно ставлю щиты. А ваши молнии самые быстрые и стремительные атаки в стихийной магии. Так что давай доедай и пошли в тренировочный зал.
        - Нельзя спешить, когда ешь. Но раз дело срочное то прошу, угощаетесь мой принц. Думаю вдвоем мы куда быстрее разделаемся с этим скромным перекусом. - молвил я и подтолкнул к нему тарелку с лакомствами. Следующие минут десять минут были наполнены громким чавканьем, и неразборчивыми фразами, произносимыми забитыми вкуснейшим угощением, что нам приходилось пробовать.
        Закончив, мы похватали вещи и направились в зал для тренировок. Огромный серый, как и большая часть академии зал, полностью покрытый габиром в защитных целях. Зачастую там отрабатывались далеко не самые слабые заклинания, и если бы не полуметровый слой этого метала, то от академии бы уже давно ничего не осталось.
        Мы зашли на специальную площадку для отработки боевых элементов скинули вещи в углу и начали. Моей задачей было, не предупреждая Лиора, атаковать его всевозможными заклинаниями своей стихии. Сперва, для разминки в ход пошли простейшие шаровые молнии. Самое стандартное заклинание атаки, которое нам показали еще на первом курсе, выглядело оно потрясающе, и пугающе одновременно. Парящий над ладонью шар, сконцентрированной энергии завораживал, делая из простого заклинания довольно опасное для цели. Я, в общем то как и большинство учеников люблю, скажем так «модернизировать» свои заклинания, особенно хорошо у меня получалось комбинировать две стихии молнию и огонь. Поэтому когда маленький искрящий шарик долетел до выставленной Лиором защиты, он взорвался, и на мгновение в воздухе зависло огненное облако, тут же начавшее обволакивать стену света, за которой попытался спрятаться мой друг, и подожгло его белоснежную рубашку.
        - И когда это ты начал практиковать комбинирование заклинаний? - крикнул он мне хаотично туша свое одеяние.
        - Да вот, не так давно, как вышло? - с насмешкой спросил я.
        - Мне понравилось, в след раз буду на стороже. - с задором ответил он.
        Еще когда я только начинал учиться на своей факультете, наш преподаватель по боевой магии, сказал, нам что молния самая прямая стихия, и в отличие от остальных она не может лететь по дуге. Меня это немного огорчило. И по результатам долгого и усердного труда я придумал сложную на первый взгляд энергетическую цепочку, которая полностью решала эту проблему. И раз молния не может лететь прямо, значит надо придумать точки ее преломления.
        В теории тело мага это место где собираются энергетические каналы нашего мира, в нем сливается энергия каждой стихии, света и тьмы, энергия земли по которой мы ходим, неба над нашими головами, и если какой-то из потоков выражен ярко, он и формирует принадлежность мага к той или иной школе. В моей семье это молния. Так вот к чему это я. Для преломления молнии нужно создать множество таких точек переплетения потоков, создать такую в своем теле это довольно просто, а вот за его пределами для мага моего уровня это была задача, над которой я работал далеко не один месяц. И сейчас я приготовился использовать эту технику на практике. Мысленно построив, видимую только мне траекторию, по которой в теории должна пойти молния, я разместил на ней с десяток точек-проводников, и ударил простейшим заклинанием молнии по первой. Эффект превзошел все мои ожидания.
        Я так и не смог понять из-за чего это произошло, но выглядело это великолепно. Сперва тонкий поток электричества вошел в первую сферу, а вот из нее уже вышел поток энергии переливающегося серебристого цвета, и судя по его концентрации в десятки раз сильнее, выйдя из следующей точки он еще раз увеличился в размере и мощности. В итоге, вышло, так что из последней сферы в Лиора ударил поток смешанной энергии, наверно всех стихий по цвету было не понятно, он был серебристо серого цвета, и толщиной он был локтя три в диаметре. Заворожено глядя на это зрелище, молодой принц, конечно, рефлекторно успел поставить защиту, вот только ее снесло с такой скоростью, будто ее там и не было. И в тот момент я на мгновение испугался за своего друга. Не знаю, почему моя атака прошла мимо, то ли я промазал, то ли в последний момент мне удалось ее как то отвести в сторону, а может быть проявились отработанные за долгие годы тренировок рефлексы Лиора. Но поток ударил в стену из габира за его спиной. И оставил в ней прожженную, расплавленную дыру. Пару минут мы стояли в шоке глядя, как стекает расплавленный метал и
капает на пол. В отверстии появились головы первых любопытных зевак, которые с огромным интересом разглядывали отверстие.
        То, что сказал Лиор дальше, был поток сплошных бранных слов, которые больше подходят пьяному стражнику, нежели чем имперскому принцу. Только что я сделал то что считалось невозможным, для мага моего уровня. Даже тонкий слой габира способен поглотить полностью заклинание, которое может стереть с лица земли не большую деревушку. Поэтому доспехи обычных солдат всегда изготавливались из него. Хоть как то деформировать габир удавалось только архимагам высочайшего уровня ну и конечно же императорам обеих империй. Но они отдельный случай, хранители света и тьмы по своей мощи буквально превосходили сотни каких-либо архимагов.
        - Что тут происходит? - раздался тихий и холодный голос профессора Аврелиуса. - Чьих это рук дело?
        - Его. - сразу сдал меня принц, и показал на меня пальцем. В тот момент я полностью потерял дар речи, и пришел в себя я уже только в частной резиденции директора академии, сидя на огромном мягком кресле с деревянными резными подлокотниками. Кабинет директора академии был выполнен в древесном цвете. За его спиной располагалось довольно большое окно, от которого откровенно фонило магическими барьерами. Директор даже не задумывался об эстетической части своих плетений. На стенах висели головы различных монстров и магическое оружие, которое по идее лучше бы держать в хранилище под постоянным наблюдением чем вот так на все общем обозрении.
        - Ну рассказывай. Как это у тебя получилось? - строго спросил профессор.
        - Понятия не имею. - тихо ответил я. - Я пытался отработать придуманный мной прием, по идее молния должна была пойти по дуге. Но вышло…
        - А вышло у тебя одно из самых разрушительных заклинаний, которых я видел за всю свою жизнь. Угадай до куда дошла твоя атака пока не рассеялась? - поинтересовался он.
        - До следующего зала наверно. Я видел, как оно прожгло стену. - пробубнил я.
        - Следующего зала? Маркус, оно пробило всю академию! Мы не знаем до куда оно дошло. Наши эксперты уже выехали в том направлении, куда улетело твое заклинание.
        - Но это же не возможно? Прожечь габир! Как это вышло? - воскликнул я. В глубинах моего сознания некий маленький Маркус Габелий ликовал, от проделанного. Я прожег, поглощающий магию метал!
        - Вот это мы с тобой сейчас и обсудим. Ты никогда не задумывался, почему габир впитывает магию и что с ним происходит после этого? Как и любой метал, он накаляется. Вот только обычно, к примеру, железо плавится от избытка температуры. Но если его нагревать недостаточным количеством оно максимум покраснеет. Так же и габир. От воздействий магов средней ступени он только слегка нагревается, только действительно сильный маг способен хоть как то деформировать сей элемент. Как это вышло у тебя я пока что не понимаю. Так что давай, объясняй, что за заклинание ты использовал?
        Я в малейших деталях рассказал ему о своем изобретении, и чем подробнее описывал всю суть придуманной мною техники, тем шире профессор открывал глаза от удивления. Я полностью описал схему создаваемых мной точек-проводников, рассказал про то как поток молнии который я послал, превратился в энергию странного вида. Профессор попробовал сам создать такую же точку, и что мне показалось странным у него не вышло. Хотя мои глаза точно видели, как он сплетает потоки своей магии в точно такие же переплетения и узоры. Но эффекта это не дало никакого. Он попробовал создать цепь из двух сфер, то же самое. Импульс, который он посылал, гас в первой же точке.
        - Ты точно говоришь мне правду? - поинтересовался он после еще пары попыток.
        - Зачем мне вам врать? - начал оправдываться я.
        - Так сколько этих сфер ты создал, говоришь?
        - Около десятка.
        - Потрясающе! Марк! Ты только что сделал необычайное открытие и поднялся на совершенно другой уровень магии! Твоя стихия это же молния?
        - Да. Как и у всех в моей семье. - умение подчинять себе данную стихию было одним из самых большим талантом нашего рода.
        - Мне кажется, что нам с тобой нужно многое обсудить. Вот только сейчас тебе уже пора на последнее испытание. Я конечно понимаю, что то что сегодня произошло, поднимает тебя на уровень выше обычного выпускника но формальность есть формальность. Ты как готов? - поинтересовался он.
        - Вроде бы готов.
        - А как с энергией? Не чувствуешь усталости или опустошения?
        - Нет, такое чувство, что я медитировал многие часы.
        - Отлично. Тогда я не вижу больше причин тебя здесь задерживать. Иди на арену. И удачи.
        - Спасибо профессор. - сказал я выходя из его кабинета.
        Путь до арены я проделал в полном забвении. Все мои мысли были направлены на то как же это получилось? Я же все просчитал до мельчайших подробностей. А еще я чуть не убил своего лучшего друга. Интересно как там Лиор?
        Подойдя к двери, за которой был подземный переход, ведущий на арену, я остановился, пытаясь найти Лиора среди столпившихся, у входа однокурсников с других стихийный отделений. К моему сожалению, выяснилось, что он уже давно прошел испытание и отбыл в родовой замок. Расстроившись, что не смог перед ним извиниться я открыл дверь и услышал крик капитана Оливера:
        - Марк! Какого дьявола! Где ты шатаешься? Быстро в лабиринт! Ты последний остался из своего факультета!
        - Простите, пожалуйста. Меня задержал профессор Аврелиус. - ответил я, скидывая сумку с вещами на скамью.
        - Быстро заходи! - скомандовал мне капитан и открыл передо мной ворота на арену, в которой для испытания был выращен лабиринт из растений и камня.
        Дверь открылась, и мне в глаза ударил яркий луч обеденного солнца. Я почувствовал запах свежей листвы, услышал, как шелестит ветер, огибая выстроенные преграды на своем пути. Все это подняло мне настроение. Интересно, почему я раньше никогда не обращал внимания на такие мелочи? Вокруг столько прекрасных вещей.
        Выйдя на территорию арены, я увидел сотни людей рассевшихся на каменных лавках-ступеньках. Идеально круглое здание, нерушимым монолитом возвышалось над полем, на котором расположился лабиринт. Резные фигуры из камня изображали самые красивые бои, которые происходили на этой арене. Будь то бои магов, или же дуэль рыцарей, стены были заколдованы на то чтоб оставлять, память о боях. Показателем красоты естественно были аплодисменты зрителей. И чем более потрясающей была битва, тем больший участок на стене она занимала.
        - На арене Маркус Гибелий! Сын Себастьяна Габелия - главы ложа громовых тигров! Его стихия молния, как и у его отца. И сегодня мы узнаем, достоин ли он имени своего рода или же нет! Выпустить монстров в лабиринт! Маркус! У тебя десять минут на то что бы пройти лабиринт ты можешь использовать любое заклинание, которое знаешь. - прогромыхал чей то мужской голос.
        - Любое говоришь? - с иронией сказал я и сделал первый шаг в лабиринт.
        Дойдя до первой развилки, я задумался, куда мне идти. В голову лезла мысль уничтожить стены лабиринта «моим изобретением» и пройти на прямую. Вот только я так и не узнал, как далеко долетело мое заклинание. Не хочу, кого ни будь покалечить. И я решил воспользоваться одним из приемов, которым научил мен капитан Оливер. Я закрыл глаза и стал прочесывать небо на наличие птиц. «Взгляд с неба» так называлось это заклинание. Суть была в том, чтоб завладеть телом ближайшей птицы и разведать обстановку. К сожалению, по близости птиц не оказалось. Зато произошло не что другое. В моей голове раздался немного рычащий голос.
        - Не глупи мальчишка. Иди прямо. Я буду тебе подсказывать. - эхом прокатилось в моем сознании.
        - Кто ты? Посторонним запрещено вмешиваться в прохождение испытания.
        - Старый друг твоего отца. - прогромыхало в моей голове. - Потом познакомимся. А сейчас слушайся.
        Почему то я повиновался ему. От голоса моего неизвестного собеседника шла приятная теплота, словно мы знакомы уже очень и очень давно. Я пошел в указанном направлении. Следующие минут пять прошли для меня словно прогулка по красивому саду. Громыхающий голос в моей голове вел меня настолько хорошо, что до середины лабиринта мне не встретился ни один монстр.
        - Стой. - скомандовал он. - Ударь огнем в эту стену.
        - Но моя стихия это молния. - начал оправдываться я.
        - Я сказал, ударь значит ударь! Просто вместо молнии создай огонь. Там за стеной притаился крайсер, а для них огонь самый главный враг. - крайсеры в нашей части империи водились в больших количествах в каждом лесу, напоминали они огромных черных кошек только вот были покрыты чем то на подобие очень прочной чешуи. Которая, к счастью вспыхивала как пух от огня. Так что даже маленький ребенок, если у него есть факел, был способен отбиться от этого монстра просто ткнув ему в морду, горящей палкой.
        Я попытался сотворить простейший шар огня. Для стихийных магов сотворить заклинание чужой стихии довольно сложно, требуется в разы больше энергии и предварительной подготовки для создания резервных плетений. Радует только то, что я много практиковался в комбинировании стихий и с огнем с горем пополам, и умею обращаться с плетениями для огня. Я направил в ладонь довольно сильный поток, что бы сотворить маленький огненный шар. Вышел не маленький. Опалив себе волосы и ресницы, меня откинуло на пару шагов назад, а вот стена из кустарника на которую было направленно сие действие, тихонько потрескивая, тлела. А за ней, раздался громкий рев монстра, из семейства кошачьих. И горящая фигура умчалась в неизвестном направлении, хаотично врезаясь во все стены.
        - Ты нас угробить решил, идиот? - прорычал голос.
        - Я случайно. Я думал…
        - Пятой точкой ты думал! - не дал договорить мне мой собеседник. - Ладно потом тебе все объясню. Не пользуйся никакими заклинаниями других стихий. Идиот.
        - Можно и без оскорблений.
        - Нельзя. На следующей развилке на лево. - сказал, как отрезал голос и я продолжил свой путь.
        Через пару минут спокойного пути под руководством неизвестного спутника, я вышел на маленькую поляну.
        - Приготовься сейчас здесь появится демон. - сказал он мне. - Он слабый и ты просто обязан его убить.
        Не прошло и пары секунд, как из-за угла вылетел огромный с виду напоминающий покрытую черными волдырями собаку, демон. Увидев меня, он издал пронзительный оглушающий рык. У меня на долю секунды заложило уши. И он, воспользовавшись этим кинулся на меня, открыв свою огромную пасть, в которой извивался раздвоенный язык в окружении множества кривых желтых зубов. Я попытался увернуться, но до конца это не вышло. В самый последний момент он извернулся и задел меня своей лапой, левое плече обожгло острой болью, словно мне в кожу вогнали раскаленный кусок метала.
        - Быстро затяни рану! - скомандовал голос.
        - Как? Даже сильный маг не способен, мгновенно затянут такой порез. - ответил я принявшись создавать плетение стимулирующее заживление порезов.
        - Просто представь, как она затягивается и все! Не трать энергию на плетения! - я представил. Место пореза стало холодным, словно к нему приложили лед. Я бросил быстрый взгляд на плече и удивился так сильно, что чуть не пропустил очередной прыжок демона в мою сторону.
        Дальше я не понял, как это вышло, но мое тело среагировало само. У меня в руке появился странный сгусток молний по форме больше напоминающий кинжал. И моя рука в мгновение ока воткнула его прямо в открытую пасть демона. И дальше последовал громкий хлопок сопутствующий взрывом головы монстра. Я немного потерялся. Стоя весь покрытый мозгами и какой-то слизью я стоял перед обезглавленным телом монстра. И наблюдал, как оно лихорадочно бьется в предсмертных конвульсиях.
        - Мне за тебя, что все придется делать? Если бы не я ты бы сейчас без руки остался! - раздался крик в моей голове.
        - Извини. И спасибо.
        - Да что мне твои спасибо? Ты за собой лучше следить начни. Пошли к следующему демону, там уже сам справляйся. Он будет через два поворота на право и один на лево. Пошел! - скомандовал голос и я снова безоговорочно, подчинился ему. Как он и сказал за вскоре появился, второй демон. Точно такой же как и прошлый только раза в два больше. Точнее, на голову меня выше. А уж если он встанет на задние лапы, то и не только на голову.
        Этот демон не стал рычать как прошлый, а сразу быстро и стремительно кинулся на меня. И в отличие от того с каждым шагом его тело охватывали алые языки пламени. Остановившись шагов за пять от меня, он открыл пасть и из нее вылетел поток красного пламени. Я машинально поставил стандартный щит, вот только продержался он всего пару секунд. Пробив мою защиту огонь обжог мне правую руку и лицо, на долю секунды я снова потерял рассудок и упал на колени. Посмотрев на мою руку, а точнее на обугливший остаток кисти я заорал от боли. Лицо горело немыслимо сильно. Про свою обгоревшую культю я вообще молчу. И если бы голос в моей голове в очередной раз не заговорил со мной я бы наверно уже погиб.
        - Займись лечением своего тела. А я буду биться за тебя. - сказал он и по моему телу пронеслись сотни тысяч сильных разрядов электричества боль от которых полностью заглушила те ощущения которыми «наградил» меня демон. Мое тело поднялось с колен. Ощущение могущественной силы наполняло каждую частичку моего тела. Я посмотрел на свои руки. Мою кожу покрыла тонкая оболочка переплетающихся между собой молний. Я, как и в прошлый раз с порезом представил, как вырастает моя рука и вашу ж мать! Она выросла! Словно и не исчезала! О травме напоминал только кусок обгоревшего рукава. Дальше случилось то, чего я не ожидал. Оболочка из молний на моих руках приняла форму зверины когтей, длинный и острых. И как только молнии сплели острие когтей, мое тело тут же оказалось за спиной демона с его еще бьющимся сердцем в руке. Я обернулся и увидел, как у монстра подкосились ноги. Как его тело перестало двигаться и без жизни упало на покрытую, липкой черной кровью, траву.
        Ноги подкосились и мне пришлось опуститься на колени. Я тяжело дышал. Вокруг повисла угнетающая гробовая тишина. Я смотрел на свои руки на то, как аура из молний впитывается в мою кожу. Как мое тело жадно всасывает энергию из всего окружающего мое тело пространства. Я ощутил, как в мое тело устремились тысячи тонких маленьких потоков идущих от каждого камня на земле, от каждой травинки, от каждой колючки на кустарнике. Все поглощал и поглощал, пока мое тело не наполнилось прекрасной теплой энергией. Поднявшись я услышал, как на трибуны взорвались громкими аплодисментами. Тишина исчезла моментально. Люди свистели, кричали, хлопали в ладоши. Стена передо мной раздвинулась и из нее вышли профессор Аврелиус и Капитан Оливер.
        - Ну и задал же ты жару этому демону Марк. - тихо сказал Оливер.
        - А это не он. - ответил за меня профессор. - Маркус только что прошел два испытания одновременно. Испытание академии, и стихии.
        Они переглянулись. Оливер быстро подошел ко мне и со всего размаху ударил мне в висок. А если учесть, что доспехов этот человек не снимал, а латные рукавицы их неотъемлемая часть то удар почти сразу вырубил меня. Падая на землю, я успел заметить, как на стене рядом со мной проявляется изображение человека, покрытого молниями и у которого в руке бьется сердце. Именно бьется. Камень, на котором проявилась эта картина, двигался в том месте, где должно было быть сердце демона. Это заставило меня улыбнуться.
        Глава вторая. Побег
        Вокруг тьма. Не просто темная комната без источников света. А сама что ни на есть чистая тьма. Я чувствовал ее холодные прикосновения, ее леденящее кровь дыхание на моей коже. Она была по всюду. Мое тело словно зависло в черном вакууме. Я пробовал кричать, но звук так и не покидал моего горла. Единственные чувства, что я испытывал, были страх, и холод. Я пытался бежать, изо всех сил старался при помощи магии создать хоть какой ни будь источник тепла и света, но ничего не вышло. Я делал попытки снова и снова, пока не ощутил как мои силы подходят к концу, как мой разум охватило состояние паники. Хотя нет, паника была лишь пару секунд. Дальше она резко перешла в ярость. Я злился на то, что так слаб. На то, что даже проклятое испытание прошел не я а кто то, завладевший моим телом. И с каждой секундой мой гнев становился все сильнее и сильнее. Я ощутил как мое тело наполняется энергией которой раньше никогда не чувствовал. Мне была не ведома эта новая сила, не знал, как ей управлять, она не поддавалась ни одному закону магии, которым меня учили. Сила не собиралась в цепи, не концентрировалась, в
каких-то, конкретных участках тела. Она была по всюду, ее мощь пронизывала мое тело от кончиков пальцев ног, до волос на голове. И даже в этой самой тьме, что сейчас окружала меня. В один прекрасный момент я ощутил, что ярость подходит к пределу. Вопль неистовой злобы покинул мои легкие, и мир во круг меня содрогнулся от моего яростного крика. Я увидел, как тьма, словно туман рассеивается и начинает светлеть. Все светлее и светлее, я попытался сконцентрироваться, чтоб хоть как то ускорить этот процесс, и мне это удалось. Из моего тела ударил мощный поток, нет даже не поток. Энергия била во все стороны! Словно солнечные лучи из небесного огненного ока. Только вот энергия была серого, мягкого успокаивающего цвета. И как только во круг меня стало немного светлее я успокоился.
        - Долго же до тебя доходило что нужно сделать. - раздался тот самый громыхающий голос из моей головы. Только на этот раз он исходил из за моей спины. Я обернулся и увидел как передо мной стоит огромный сверкающий разрядами молний ярко синего цвета, тигр. - Ну что будем знакомиться? Я Унлей Громовержец, твой наставник и дух хранитель. Это я помогал тебе на твоем испытании.
        - Что происходит? Где я? - прохрипел я. Мое тело еще не согрелось и я ощущал словно маленькие кусочки льда царапают мои легкие.
        - Гляжу, манерам тебя не учили мальчишка. Не волнуйся мы сейчас в твоей голове. А происходит сейчас твое воскрешение. Ты умер. Твое тело не выдержало перерождения, но твоя новая сила сделал все за тебя. - ответил он.
        - Умер? Но я же помню, как я закончил поединок и я…
        - Ты умер во сне. Кроме нас с тобой это ни кто даже не заметит. Во внешнем мире прошло всего пару часов после твоего испытания. Ты сейчас в темнице. Закованный в кандалы из габира. И на твоем месте я бы уже просыпался. - сказал он и из его кончика хвоста сорвался заряд маленькой молнии и ударил меня в лоб.
        Я очнулся на холодном, сыром полу. Из одежды на мне были только штаны и не самая лучшая бижутерия в виде оков на моих руках. До меня не сразу это дошло, но габир из которого были сделаны наручники, совершенно не делал меня слабее. Словно он был обычным железом. Причем довольно мягким. Моя попытка сломать кандалы не увенчалась успехом, метал оказался не на столько мягким. И я решил не рисковать, зачем лишний раз злить стражу? Раз заковали, значит так надо. Я же вроде бы ничего не нарушал.
        - Здесь есть кто ни будь? - крикнул я подойдя к решетке. - Почему я в темнице? Ответьте мне!
        Ответа не было. Я решил посмотреть на наличие невидимых наблюдателей и использовал «пелену» попытался разглядеть все, что находится в коридоре. То что я увидел, заставило меня вздрогнуть. Огромная серая аура заполнила все вокруг. Я никогда еще не видел серую ауру. Народу в нашей империи с детства внушали, что даже серый цвет это темная аура и человек с ней несет в себе тьму. Сколько я не пытался вглядываться в темноту мне не удалось начти источник этой ауры. Ее масштабы поражали! Я не видел, от куда она начинается и где иона кончается. И тут в моем сердце словно что то кольнуло. Я перевел взгляд на свои руки и сразу все понял. Эта аура исходила от моего тела. Я пошатнулся и осел на пол, вытянув перед собой руки и ноги. Не знаю, сколько я так просидел. Целая палитра эмоций промелькнула в моей голове. Сперва, легкий испуг, который быстро перерос в панический страх. Потом радость что я живой. Ведь меня не убили сразу с такой то аурой. И закончилось это ощущением небывалой мощи. В миг, я почувствовал каждый предмет, который окутывает моя серая оболочка. Каждый кирпичик в стенах, каждую ниточку на моих
штанах. Я захотел избавиться от наручников. И стоило мне только об этом подумать, как габир накалился, и совершенно не обжигая моих рук стек на пол. Я с большим, удовольствие развел руки в разные стороны, разминая затекшее тело. А что дальше? Что меня ждет? Зная наши законы, моя судьба уже решена. Только смерть. И как мне быть? Бежать прятаться? И если бежать то куда? В каждом уголке империи мою ауру сразу найдут и меня сдадут ближайшим стражникам. Да конечно я смогу пробить доспех из габира я уже понял что он мне не помеха, но что дальше? Я не хочу никого убивать. Но просто сидеть и ждать когда меня убьют, перспектива не из лучших.
        Я собрался с силами и подошел к решетке. И снова метал, который должен останавливать магов, расплавился, стоило мне только представить это. Что же со мной происходит? Я вышел из камеры, и тихо по крался в неизвестном мне направлении. Странное чувство направления вело меня, словно я уже был тут и точно знал куда мне надо. Будто я снова в лабиринте и громыхающий голос в моей голове мне подсказывал направление. Дойдя до двери, за которой отчетливо ощущался спящий стражник, я остановился. Приоткрыв дверь, я заглянул в комнату. На столе перед сидящем стражем порядка стоял большой кувшин из под вина. Я тихо проскользнул в комнату и огляделся. Найдя на вешалке огромный черный плащ, я завернулся в него с головой и сразу почувствовал, как мое тело начало согреваться. Я никогда ничего не крал. Но сейчас это была необходимость. Открыв шкаф, мною были обнаружены, чистые сухие штаны, рубаху, и сапоги на пару размеров больше моей ноги. Ну, выбирать не приходится я теперь преступник. Подумал я и с горечью вздохнул. Мне было обидно. Вы даже представить себе не можете на сколько! Все кого я знаю и люблю, теперь
будут просто обязаны сдать меня властям. А поскольку я пытаюсь сбежать, то смерть не минуема. От этого мне стало еще паршивее. Я собрал все, что нашел у стражника в комнате, немного денег, на первое время хватит, кинжал, одежда уже естественно была на мне. Только я уже собрался выходить, как ощутил сильное чувство голода, подойдя к столу за которым спал мой неудачливый смотритель, я нашел куриный окорок. Я тут же впился в него зубами и сам не заметил, как съел его. Бросив кости на стол и накинув капюшон на голову, чтоб не было видно лица, я выбежал в коридор, который должен был вести наружу. Пробежав пару минут, я наткнулся на еще одну дверь, за которой отчетливо слышались шаги. Вжавшись в угол и перестав дышать что бы меня не заметили слишком бдительные стражи, я мечтал только о том чтоб мне дали уйти. Сердце билось как у испуганного зайца! Пожалуйста, не увидьте меня! Я хочу жить! Это были мои единственные мысли в тот момент. Дверь открылась, и передо мной стоял закованный в доспех из габира боевой рыцарь. Заметив меня, он сразу без лишних слов начал вытаскивать меч. И быстрым прыжком почти достиг
меня. В ответ я почему то только взмахнул руками и его откинуло словно пушинку на несколько метров сбив с ног двух стражников стоящих позади него. Воспользовавшись моментом я побежал в открывшийся проем и перепрыгнув уже поднимающихся рыцаря и одного стражника я выбежал во двор.
        Лучше бы я оставался в темнице. Во дворе тренировалось около трех десятков солдат. Большая часть были простыми стражами, с копьями и легкими доспехами из самого любимого метала в нашей империи. Но были и представители более опасных подразделений, таких как арбалетчики, и боевые рыцари. Звуки лязга метала об метал, шелест тетивы, и громкие приказы командиров, мгновенно сменились тишиной. Я тут же ощутил, как каждый, кто там находился, сперва использовал пелену, потом немного вздрогнул, разглядев мою ауру. И почти сразу же взяли себя в руки и кинулись в атаку. Сорвавшись с места, я рванул в верх по ступенькам которые вели на стену, защитного укрепления, в котором размещался штаб городской стражи. Естественно все кроме арбалетчиков побежали за мной. Добежав до вершины лестницы, я почувствовал, как мое плече пробил арбалетный болт. И честно говоря, после той испепеляющей боли, которую я чувствовал, когда по моему телу проносились молнии, арбалетный болт, застрявший в моем плече казался мне занозой, не более. Единственное что меня испугало так это то, что еще бы немного правее и стрела попала бы мне в
сердце. Пробежав по стене до середины я увидел, как с другой стороны ко мне уже бегут рыцари, сверкая полосками стали в руках. Меня загнали как животное. Снизу десяток стрелков целились в меня, с лева стража, вперемешку с парой рыцарей, а с другой стороны бежал десяток тяжелых и одних из самых элитных бойцов нашей столицы. Единственный путь это прыгать вниз со стены за пределы крепости. Что я и сделал. Как же хорошо, что здания в нашем городе стоят близко друг к другу. Пролетев около десятка метров я приземлился на деревянную покрытую смолой крышу и ощутив, как ломается моя лева нога пополз на другую сторону крыши по дальше от стрел солдат. Перевалившись через бордюр, я упал на кучу мусора в тонкий переулок между домами. Около минуты я просто пролежал на вонючей горе мусора и тяжело дышал. Мне удалось вырваться! Это не победа, но уже хоть что то.
        Я быстро осмотрел свою ногу. Ступня распухла. Каждое прикосновение к ней отдавало болью по всему телу. А рана, из которой до сих пор торчал арбалетный болт кровоточила. Я чувствовал, как постепенно теряю силы. И вспомнив случившееся в лабиринте, я представил, как моя нога заживает. И о чудо! Перелома как не бывало я, быстро одел сапог обратно и занялся раненым плечом. Беспощадно вырвав древко стрелы из своего плеча, я сконцентрировался на месте раны. И она затянулась на глазах. Накинув, пропитавшийся моей кровью плащ я рискнул выйти из переулка. Моего лица не было видно. А вот аура сдавала меня сразу. И если хоть кто то посмотрит на меня через пелену я пропал. Я решил избегать людных мест, и попробовать пробраться домой. Тетушка в это время обычно сидит с моим дедом, в его особняке. Он уже старый и его жизнь подходила к концу, так что она старалась уделять ему как можно больше свободного времени.
        Перебегая из переулка в переулок, то крадучись, то бегом я добрался до дома, не встретив ни одного стража. Забравшись по водосточной трубе до своего окна, я попал в свою комнату. Первым делом я быстро переоделся в чистую одежду, а одеяния стража затолкал под кровать. Отдышавшись я хаотично начал думать, что мне может пригодиться в бегах. Естественно мне нужны деньги. То, что я взял у стражника вряд ли бы, на долго хватило. Как же мне повезло родиться в довольно богатой семье. Слава богам, у меня была заначка с деньгами, которые предназначались для выпускного бала в академии.
        Закинув свои пожитки в походную сумку я напоследок сел на свою кровать. Взглянул на деревянные стены покрытые ровным слоем темно синей краски, на весящие по всюду эмблемы нашего рода, на наш с тетушкой портрет который висел на стене между двумя окнами. Как же она без меня? Мне стало не выносимо больно. На мгновение я упал лицом в подушку и начал плакать, мне хотелось кричать, я бил кулаком по ни в чем не повинной спинке кровати. И так я валялся пока не услышал звук приближающихся шагов. Я собрался уже выпрыгнуть в окно, но подумал, что не могу просто так исчезнуть. И я быстро схватил листок бумаги и перо и написал «Со мной все будет хорошо, не волнуйся. Я тебя люблю дорогая тетушка. Пожалуйста, прости меня за все.» Я аккуратно положил листок на кровать, перекинул через плече сумку, и выпрыгнул из окна.
        Первые мои мысли были это попробовать украсть своего коня. Идея конечно глупая, но мне было не известно сколько мне предстоит провести в пути. Я заглянул за угол дома где располагался вход в конюшни и понял, что меня опередили. Возле дверей стоял отряд стражников с уже заряженными арбалетами. Мне ничего не оставалось кроме как срочно выбираться из Святой Фелиции и бежать, бежать, бежать.
        Я почти без особого труда добрался до южных ворот города, и только тогда понял, почему не встретил почти ни одного стражника по пути. Ворота охраняло около сотни человек. И судя по мантиям несколько магов. Меня начало немного трясти. Меня окружили. План с побегом изначально провалился. И снова подкатило то леденящее чувство панического страха. Я почувствовал всплеск своей же собственной энергии. Это меня и выдало. Боевые маги, которые были на чеку и сканировали проходящих людей на наличие потемнения в ауре, из далека увидели огромной серое облако которое тут же заполнило главную улицу. Я услышал крики и ругань со всех сторон. И естественно на меня тут же кинулись вся стража. Звон метала, свисты спускаемой тетивы, колебания энергии в пространстве, что явно говорило о подготовке боевых заклинаний.
        Мне не выбраться. Каким же я был наивным! Расплавил габир и возомнил о себе не понятно что! Да кто я такой чтоб тягаться с опытными боевыми магами? Подумал я и мне тут же дали ответ.
        - Ты пока еще ни кто. А вот я могу попытаться. - раздался уже не без известный мне голос в моей голове.
        - Не убивай никого. Просто помоги мне убежать. - попросил я.
        - Скучный ты. Ладно запрыгивай. - ответил он и всю площадь передо мной озарила огромнейшая вспышка ослепляющей молнии. Каменная кладка мостовой пошатнулась. Некоторые кирпичи потрескались, люди в панике бросились от меня в разные стороны. На площади стоял огромный тигр, полностью состоящий из молний. Не помню, как оказался у него на спине, дальше все словно в тумане. Слишком быстро все произошло. Но в следующий момент Унлей вместе со мной на спине в пару прыжков оказался за пределами города и понесся в сторону ярко зеленого леса. Далеко на север.
        Глава третья. Альвы
        - Ты еще долго дрыхнуть собираешься? - раздался голос Унлея.
        - Господин дух! Как Вы можете так грубо обращаться с вашим хозяином? - возразил ему звонкий девичий голосок.
        Я открыл глаза и увидел, как громовой тигр вытянувшись валяется на левом боку, нагло подставив свое огромное пузо какой-то девушке. Зеленой девушке. Точнее не зеленой, а словно она была покрыта листвой. Красивые, длинные волосы спускались и переливались всеми оттенками зеленого цвета, большая грудь, слегка проглядывающая сквозь покрывающую ее тело листву. К сожалению в тот момент мне не удалось полностью разглядеть девушку, поскольку взгляд мой был затуманен. Я тяжело поднялся и сел. Тело отозвалось дружной и одновременной болью во всех суставах и мышцах. Я попытался встать, но ноги не слушались меня.
        - Скоро пройдет. - утешила меня девушка и хитро добавила. - Господин дух просто не задумался о том что вы могли поджариться на его спине пока он вас вез в наш лес.
        - Пусть закаляется. - не открывая глаз пробубнил тигр. - И вообще, мне виднее как воспитывать этот род лентяев. Не одно поколение выходил.
        - Ну ты же сам говорил, что этот особенный. - припомнила ему зеленая.
        - Да. Но это не делает его выше, чем были его отец или дед и прочие предки.
        - А можно пожалуйста по подробнее. - перебил его я.
        - Про деда или про отца? - спросил он.
        - Хм, дай подумаю. Про то что сегодня дьявол меня укуси произошло! Еще утром я просто шел на учебу, потом прожег габир и чуть не убил наследника нашей империи! После появился ты и прошел за меня лабиринт! Еще позже я попал в темницу! Потом побег! А сейчас я не известно где, сижу и разговариваю с духом тигра, изображение которого у нас дома было на каждой чертовой ложечке, а я даже имени твоего не знал! И какой-то не знакомой мне леди! Да что же происходит то? - прокричал я.
        - Прости, я не представилась. Я Элионель. Жрица лесных альвов. - представилась она, и подошла ко мне. По пути листва покрывающая ее тело словно опала и передо мной стояла прекрасная молодая девушка немного старше меня, с огромными зелеными глазами, прекрасными чертами лица, и стройной фигурой увидев которую любой священник нашей церкви бы отказался от своего сана. И покрывала ее фигуру только тончайшая ткань, которая по сути даже не скрывала ее наготы, а только подчеркивала всю эротичность ее тела. Я засмущался. Увидев мое покрасневшее лицо, она улыбнулась и обняла меня. - Приятно познакомиться серый хранитель. Надеюсь, наш лес станет для тебя домом на ближайшее время.
        - И мне приятно. Спасибо за ваше гостеприимство госпожа Элионель. Только вот у меня все равно осталось огромное количество вопросов.
        - Марк я тебе отвечу на все только давай позже? Сперва я должен убедиться в этом. Ты сможешь потерпеть пару дней? - спросил Унлей.
        - Я даже пары часов ждать не собираюсь! Отвечай здесь и сейчас! - я снова начал ощущать то чувство ярости которое было у меня не так давно, и снова моя аура охотно отозвалась на мои эмоции. Даже не одевая «пелену», я увидел, как вырос туман окружавший мое тело. Как она окутывала все на своем пути, словно мягкое облако летящих по небу птиц. И чем больше он становился, тем шире открывались глаза девушки, я отчетливо уловил ее эмоции, страх, восхищение, и непонятное ощущение будто только что у нее с души свалился огромный груз.
        - Серый хранитель, большое спасибо, что продемонстрировали нам свою энергию. Теперь я могу с уверенностью впустить вас в город. Хотя мне кажется, что с вашей силой вы бы сами туда попали даже если бы сейчас все наши войны вышли вам противостоять. - сказала она и мой гнев как рукой сняло.
        - Ладно, начну с простого, Унлей где мы? - строго поинтересовался я.
        - Примерно в паре сотен миль от Святой Фелиции, в темнолесье. Сюда почти ни кто не ходит, так что я решил, на время укрыться здесь. Что еще? - нагло спросил он.
        - Кто такой серый хранитель?
        - Об этом тебе расскажет наша госпожа Элионель. Кстати зеленая моя, ты нас примешь у себя в гостях? - задал он вопрос жрице.
        - С большим удовольствием мой тигр. Оставайтесь у нас столько сколько потребуется для подготовки юного хранителя. - с очаровательной улыбкой ответила она.
        - Тогда веди нас, и желательно самыми красивыми маршрутами. Я хочу, чтоб Марк смог оценить всю красоту вашего народа. - сказал он мне, и мысленно добавил чтоб жрица не услышала. - А какие у них девушки! Марк если бы я был на твоем месте я бы остался тут навсегда, женщин альвов примерно в пять раз больше чем мужчин, так что каждый обладатель мужского пола тут словно сыр в масле катается.
        - Так что не останешься? Тебя я гляжу, тут любят. Пока я без сознания был небось всего на двести рядов перегладили. - ехидно подметил я.
        - Я хоть и дух, но все таки мужчина. Мне тяжко без женского внимания. - холодно ответил тигр.
        - Ладно идемте. - уже в слух сказал я. - Я голоден. Тигра бы съел не подавился.
        - Будь уверен, подавился бы. - с искрой злобы в голосе произнес Унлей.
        Как дух и просил нас провели самым красивым маршрутом. Их города неимоверно отличались от наших. Пока жрица мне не сказала я бы даже и не подумал что мы находимся уже в самом центре их поселения. На первый взгляд все выглядело как очень плотный местами лес, многие деревья были словно переплетены между собой, а некоторые же обладали огромными по обхвату стволами. И только еле заметные не опытному взгляду резные окошки древесного цвета выдавали в обычном дереве башню.
        - Братья и сестры! - Прокричала Эльонель. - Я хочу вам представить нашего дорогого гостя. Не бойтесь это не обычный человек. Это новый серый хранитель! Примите его как брата. Он пришел с миром.
        - А почему вы ничего не сказала про Унлея? - поинтересовался я.
        - Потому что мой дорогой тигр скоро нас покинет. Не так ли? - задала она вопрос.
        - Да, мне периодически надо появляться в мире духов чтоб наполниться его энергией. И на этот период я оставляю твою персону на нашу прекрасную хозяйку. - чуть ли не промурлыкал он.
        - Вы как всегда красноречивы, мой тигр. - прощебетала в ответ слегка порозовевшая жрица.
        - А что дальше? Неужели я буду до конца своих дней жить среди альвов? - спросил я, и мне снова стало грустно, вспомнив о прошлой жизни.
        - А чем тебе здесь не нравится? Да любой другой бы на твоем месте многое бы отдал, чтоб здесь оказаться! Ты можно сказать попал в круг избранных! - с искрами в глазах произнес тигр.
        - Господин дух. Мне кажется, я понимаю, почему грустит юный хранитель. Он тоскует по семье. Я права?
        Я ничего не ответил. Не потому что не хотел. И не потому что жрица вызывала у меня неприязнь. Просто боль, которая комом встала в груди не давала сказать ни слова. Поэтому, я молча прибавил шагу. Мои новые знакомые переглянулись за моей спиной и немного приотстали, дав мне пройтись наедине со своими мыслями.
        Я шел первый. И судя по тому что меня ни разу не отвлекли, шел правильно. Ноги сами меня несли. Через некоторое время начали появляться первые альвы. Они бегали, прыгали, играли на каких-то дудках и странного вида арфах, танцевали, и постоянно смелись. Смеялись чисто и искренне, я это чувствовал. Так же я ощущал и их страх. Они боялись меня. Пожалуй, будет вернее сказать, не боялись, а остерегались. Не удивительно я для них серая лошадка. Никому не известный человек. Но они верят своей жрице. И поэтому не бросаются от меня в разные стороны.
        И тут я заметил, как маленькая девочка потихоньку бежит за мной и гладит маленькой ручкой воздух. Я остановился. Она тоже. Мне стало любопытно, что она делает, и я одел пелену. И понял, что гладила она не воздух. Она трогала мою ауру. Ей нравился этот сгусток плотного серого дыма, что тянулся за мной следом. Девочка, весело засовывала в него руки. Потом она надув щечки, окунула туда маленькое личико. И когда оно показалось обратно, она громко выдохнула. Я засмеялся. Увидев, что я ее заметил она испуганно ойкнула и только собралась убегать, как я крикнул:
        - Постой. Если тебе нравится я не против играй на здоровье. Я не буду причинять тебе вреда.
        - Дяденька, а можно… Можно мои… Можно мои друзья тоже с ней поиграют? - на одном выдохе спросила она.
        - Конечно. Я не против. - охотно согласился я. Никогда раньше не думал, что люблю детей. Но вид этой маленькой белокурой альвочки почему то заставлял меня улыбаться. Через минут пять во круг меня не было свободного места. Оказалось, что друзей у нее было больше, чем я мог себе представить. Дети трогали мой туман, пытались набрать его в прозрачные склянки, а самые смелые сделав глубокий вдох, забегали в него и возвращались с таким довольным видом, будто они только что победили дракона голыми руками. Я сидел на земле, скрестив перед собой ноги, и с удовольствием наблюдал за всем этим.
        - Юный хранитель, я гляжу что пока нас не было вы нашли себе развлечение сами? - весело спросила подошедшая жрица. - Знаете, у нас альвов есть такой прием который позволяет скрывать нашу энергетику когда мы ходим в ваши города. Я вас ему попробую научить. Конечно, с вашим уровнем силы это будет сложнее скрыть но я думаю у вас получится.
        - Спасибо вам госпожа Элионель. И прошу вас, зовите меня просто Марк. Серый хранитель мне не нравится.
        - Почту за честь господин Марк.
        - Без господин. Просто Марк. - поправил я ее.
        - Но… Я… Не… - слегка покраснев от смущения пробубнила она.
        - Прошу вас. Мне не приятно когда вы зовете меня господином. - попросил я.
        - Хорошо Марк. - сдалась она.
        - Вот так-то лучше. А теперь давайте покушаем чего ни будь? А то я со вчерашнего дня ничего не ел.
        - Да конечно, прошу за мной, до моего храма осталось совсем немного госпо… Марк. - в последний момент вспомнила она. И как то напряженно пошла впереди опустив голову.
        - Я что то не так сказал? - спросил я Унлея.
        - Я не хочу тебе отвечать на этот вопрос. Мне кажется ты сам об этом должен узнать. - прогромыхал он. Его хитрый взгляд откровенно намекал на то что впереди меня ожидает какая то пакость.
        - Слушай, а как мне с тобой говорить мысленно? Чтоб другие не услышали.
        - Это проще простого. Представь, что твоя энергия едва касается моей. Только щас не пробуй!
        - Почему? - спросил я хаотично отводя от него уже почти задевшую его ауру туман.
        - Ты еще не умеешь контролировать свою силу. Ты же мне мозги поджаришь!
        - Они у тебя есть? - без каких либо подколов спросил я, мне правда стало интересно от куда у духа такие органы как головной мозг.
        - А вот это обидно. Что если у меня как таковой нет телесной оболочки, я не могу пользоваться фразами живых?
        - Да нет же, просто мне правда стало интересно! Я же никогда не был на уроках по призыву духов. И не знаю как вы устроены. - стал оправдываться я.
        - Твой отец тоже был балбесом. Да и дед в общем то. Да что там дед. Я не помню ни одного из вашего рода кто не доставал меня своими глупостями. - проворчал Унлей.
        - Ну прости меня. - саркастично извинился я.
        - Марк, господин дух. Мы пришли. - сказала Элионель, и я только сейчас заметил что во круг нас нет леса. Перед нами был огромный идеально зеленый холм покрытый яркими цветами, на вершине которого стояло могучее дерево. Размером оно было с не маленький дворец. У меня отвисла челюсть. Да тут же дерева на десяток кораблей хватит! Его листья переливались всевозможными цветами, было такое чувство, словно они были созданы из маленьких кусочков радуги. Мне стало интересно, и я одел пелену. Яркая вспышка словно выжгла мне глаза. Я упал, схватившись за них, катаясь по земле и крича, пока не услышал в голове голос Унлея.
        - Вот не идиот ли ты? Ты бы еще в костер лицом залез! Быстро возьми себя в руки и вылечи себя. Мы такое уже проходили. - про хохотал тигр и был прав. Лечение глаз заняло у меня пару минут. По всей видимости, сложность строения глаза была выше, чем у руки. Либо это, потому что в прошлые разы мне реально угрожала смерть. А тут все свои.
        - Простите меня. Я должна была предупредить что священное дерево полностью состоит из энергии. - чуть не со слезами на прекрасных зеленых глазах начала извиняться она.
        - Ничего, не беспокойтесь. Я снова цел и не вредим. - успокоил я ее.
        Мы подошли к гигантским корням которые сплелись странным образом в некий коридор, ведущий к огромным массивным вратам. Ничего лишнего. Чистая природная эстетика. Огромные массивные двери, сами распахнулись перед нами, открывая взору широкий покрытый зелеными коврами пол, изумрудно зеленые стены с редкими золотыми барельефами. Так же на стенах периодически попадались картины, на которых были изображены, какие-то, праздники, танцующие альвы, были словно живые! И смотря на картину под разными, углами изображение на картине словно менялось. То и дело мелькали испуганные слуги. Девушки альвочки в тонких слегка прозрачных одеждах, быстро проносились, где то вдалеке. Элионель подозвала одну из них и приказала подготовить лучшую комнату для гостей. И пусть она будет с личной ванной. Добавила она.
        - Марк да тебя здесь уже любят! Тебе выделят свою ванну. Альвы обычно купаются в ручьях или озерах. Ванны это привилегия их знати. - удивился Унлей. - Так. Ладно. Я гляжу за тобой тут приглядят так что пожалуй я отправлюсь в свой мир. Госпожа Элионель позаботьтесь, пожалуйста о моем юном друге.
        - Вы можете положиться на меня мой тигр. - с поклоном ответила она.
        - Ах если бы и правда мог. - про мурчал Унлей и растворился в воздухе.
        - Он всегда такой галантный. Как жаль, что у нас так мало мужчин, а те которые есть не имеют такого характера как у него. - мечтательно произнесла жрица.
        - А по-моему он наглый и вредный. - сказал я.
        - Ну что поделать? Ему нравится так себя вести. На самом деле он верный друг, и мудрый наставник. Тебе повезло с ним. Я знаю его уже ни одну сотню лет. Он всегда был такой.
        - Ни одну сотню? - удивленно спросил я.
        - Мой дорогой Марк. Как ты думаешь, сколько живут альвы? - ласково спросил она.
        - Теперь не уверен.
        - Мы можем прожить около тысячи лет. Мне сейчас триста двадцать три года.
        - Вы прекрасны для своих лет. - искренни сказал я.
        - Благодарю вас Марк. Вот мы и прибыли. Это ваша комната. - произнесла она и указала мне на совершенно голую стену.
        - А где дверь? - не поняв шутки спросил я.
        - Ой, я и забыла. Люди не могут общаться с деревьями и открывать двери, где захотят. Я подумаю, как это можно исправить что бы вы так же могли открывать дверь в свою комнату, в любом уголке этого места. - пообещала она и провела своей маленькой ладошкой по стене. В стене тут же появился проем. Я вошел в него и удивленно оглядел свои, новые хоромы. Огромная комната, украшенная резными скульптурами зверей. В центре комнаты стояла огромная круглая кровать, что меня особенно удивило, в отличие от всего остальных комнат, эта была выполнена в серо-серебряных цветах. Мне это понравилось.
        - Красота. Это правда все мне? - удивился я.
        - Да. Для моего дорогого гостя все что угодно. Не стесняйся, проси меня о чем захочешь. - кстати за вон той дверью ванная комната. А в шкафах твоя новая одежда. Надеюсь, с размером не ошиблись. Отдыхай пока что, часа через два тебя пригласят на ужин.
        - Спасибо вам огромное. Мне правда повезло встретить вас. - поблагодарил ее я и поцеловал ее нежную маленькую ручку. Последнее привело придало ее коже ярко розовый оттенок смущения.
        - Скоро увидимся Марк. - нежно произнесла она и скрылась из комнаты.
        Как только она скрылась, я побежал в ванную комнату, скидывая по пути грязную одежду. Господи если у них ЭТО считается ванной, то, что же у них называется бассейном? Большущая комната, чуть меньше основной. Синие стены и серо серебристый пол, с выпирающими мелкими камешками из пола и нежно массирующими уставшие ступни. Гладкие стены с деревянными полками, на которых стояли множество склянок и вазочек с порошками. И в центре всего этого великолепия красовалось большое выложенное гладким мрамором углубление заполненное водой. Кристально чистой водой. От радости я с разгона запрыгнул туда, весело разбрызгивая воду во все стороны. Как же божественно, расслабленно лежать и ни о чем не думать в теплой воде. Я не знаю, сколько я там пролежал не меньше часа точно. Перепробовав и понюхав, каждое содержимое склянок я выбрал одну с запахом цветов и вылил ее в ванну. Поднялась разноцветная пена, и все помещение заполнилось великолепным запахом. Купаться я любил всегда.
        Вытеревшись на сухо полотенцем я зашел в основную комнату. Ни задумываясь, ни о чем я голый рухнул на кровать, и укрывшись нежным покрывалом я уснул мгновенно.
        Сон мой длился не так долго как хотелось бы но даже поспав всего ничего я ощущал себя полным сил словно дрых несколько дней, блаженно пуская слюну. Вспомнив слова жрицы про чистую одежду направился к шкафу. Моя грязная одежда уже куда то делась, наверно слуги забрали, подумал я и не стал придавать этому значения. Открыв шкаф, я выбрал серые штаны из мягкой не известной мне ткани, белую рубашку, и серебристый камзол с пуговицами по правую сторону. В другом шкафу я увидел несколько пар сапог вполне предсказуемого цвета. Тонкая кожа совершенно не ощущалась. Не найдя носков, я обул сапоги на голые ноги и совершенно не ощущал своей обуви. Я словно шел босиком. В моем городе за такую обувь люди отдавали бы не малые деньги!
        Одевшись, я подошел к огромному зеркалу в деревянной раме покрытой резными узорами в виде переплетающихся между собой виноградных лоз. Я начал внимательно разглядывать каждый узор, стараясь запомнить его в мельчайших подробностях. У каждого предмета в этой комнате была своя положительная энергетика. Но особенной мощью веяло именно от этого зеркала. Осмотрев и потрогав каждый миллиметр его поверхности, мне в голову пришла идея попробовать направить в него свою энергию. К сожалению, туман не слушался меня. Как я не старался. Все приемы по управлению энергией, что меня учили не подходили для него. Я попробовал создать простейший шарик молнии, но у меня не вышло даже искры. Интересно как тогда у меня получилось в темнице создать ту волну тумана что откинула рыцаря? Нужно будет поинтересоваться у Унлея. Вообще-то у него много чего нужно спросить.
        Я все так же стоял и любовался зеркалом, когда раздался стук в дверь, и на пороге появилась жрица. Увидев меня возле зеркала, она улыбнулась и сказала.
        - А ведь правду говорили, что вы люди любите смотреть на себя. У вас, правда в каждой комнате зеркала весят?
        - Нет не правда. И вообще я любовался не собой, а зеркалом. У него очень сильная энергетика и меня к нему потянуло. - начал оправдываться я.
        - Это не удивительно. Здесь все сделано из энергии. Ты же уже видел ауру этого дерева. - напомнила она мне.
        - Как то я забыл про это. - виновато ответил я.
        - Странные вы люди. Наверно поэтому вы так мало живете. Несколько часов назад ты выжег свои глаза и уже про это забыл. Куда делась твоя осмотрительность?
        - Судя по последним происшествиям ее и не было. - ухмыльнулся я.
        - Наверно тяжко тебе сейчас приходится? Извини, я не могу сказать, что понимаю, происходящее в твоей голове. И думаю вряд ли есть такие люди. - попыталась утешить меня она.
        - Ничего. Справлюсь. А когда нам идти кушать? А то я правда очень голоден. - поторопил я ее как модно культурнее. Желудок пел противные серенады требуя еды.
        - Еще пара минут. - сказала она и быстро подошла ко мне и обняла. Я сперва, опешил с разведенными в стороны руками. Но потом внутри меня, что то, словно щелкнуло, и я обнял ее в ответ. Крепко обнял. Я ощутил запах ее кожи, волос. Почувствовал, как бьется ее сердце. От нее шел покой. На пару секунд мне показалось, словно мне пять лет и сплю на коленках у своей тетушки. Мне не хотелось разжимать руки и выпускать ее на волю.
        - Спасибо. Мне это было нужно. - поблагодарил ее я собравшись с силами и разомкнул объятия. Она весело кивнула мне и молча, поправила платье и немного растрепавшиеся золотые волосы.
        - Нам пора. На стол уже накрыли. - сказала она и взяла меня за руку. - Следуй за мной.
        И снова мы шли по зеленым коридорам дерева-дворца. Она не отпускала мою руку, да и я не хотел этого. Элионель вывела меня на огромный балкон, крышей которого служил огромный слой кроны дерева. Я не мог оторвать взгляда от этой красоты. Вы только представьте себе. Вот на секунду закройте глаза и увидьте, что вместо неба над вашей головой раскинулась крона могучего дерева. И куда бы вы не посмотрели, по всюду были зеленые, периодически переливающиеся радужными цветами листья.
        - Прекрасный вид. - сказала жрица глядя как я глазею по сторонам.
        - Как и хозяйка этого места. - попытался я изобразить манеру общения Унлея.
        - Спасибо, только вот я не хозяйка. Да я здесь живу, я тут главная, но это дерево не мое.
        - Как это? - удивленно спросил я.
        - Ну, смотри. К примеру, ты родился и вырос в своем городе. Но можешь ли ты сказать, что этот город принадлежит тебе? У альвов нет повелителей. И по этому, здесь все общее. У нас нет личных вещей. Все что мы захотим, леса дают нам сами. Просто нужно понять, как попросить это. Наши дети с детства обучаются этому. И чем сильнее альв, тем больше он или она может попросить.
        - Так ты у нас самая сильная значит? - поинтересовался я.
        - Да. - не раздумывая ответила она. На мгновение в ее голосе прозвучала строгость и сила присущие правителям. - Если кто то превзойдет меня я уступлю ему или ей свое место. Таковы обычаи.
        - У нас почти так же. Только с кровопролитиями. - грустно ответил я. - Жаль, что императоры у нас не меняются путем восстания. Они слишком сильны.
        - Глупо доказывать свою силу путем убийства своих или чужих подданных. - печально произнесла она.
        - Да глупо. - согласился я.
        Она снова взяла меня за руку и повела в центр балкона где на полу было разложено огромное покрывало серого, черт побери, цвета, на котором стояли неимоверное количество блюд. Большие вазы с фруктами, прозрачные кувшины с вином, овощи порезанные соломкой, какие-то, миски с соусами разных видов. И то от чего я не мог оторвать взгляда. Большой кусок прожаренного до хрустящей корочки мяса. В тот момент мне не важно было что это птица, животное, или какая ни будь ящерица. Пахло оно настолько великолепно, что я сразу налетел на него. Я ел быстро и жадно, периодически бросая взгляд на жрицу. Она маленькими кусочками ела фрукты и овощи, запивая их вином. И весело смотрела на то, как я вгрызаюсь в кусок мяса, по сравнению с ней, я выглядел свиньей дорвавшейся до заветных трюфелей. Мой камзол покрылся жирными пятнами, а я даже не заметил этого. Элионель же это показалось забавным и сейчас она сидела еле сдерживая смех.
        - Ты правда был на столько голоден? - спросила она меня когда я с довольным видом разлегся на покрывале.
        - Да. Единственное что я ел за последнее время были дьявольские сладости. - сказал я и запнулся. Быть не может! Я же больше никогда их не поем! До меня только сейчас это дошло! С детства каждое мое утро начиналось с них.
        - Что то случилось? - спросила она увидев мое замешательство.
        - Да так, потихоньку отказываюсь от прошлого. Понимаешь с малого детства я каждое утро ел одно лакомство, которое было самым вкусным из всего, что я ел в жизни. Оно делалось из рецепта, за который повар отдал свою ногу демону, когда был в Ниргиизе. И во всей нашей империи больше нет ни одного места где бы они продавались. - рассказал я ей.
        - Знаешь, если ты сможешь попросить у леса правильно, он сможет дать тебе все, что пожелаешь, только для этого необходимы годы тренировок. - подбодрила меня она.
        - Ну время у меня есть. Я теперь из-за своей ауры везде буду изгоем. И меня все будут пытаться если не убить то сдать местным властям.
        - Марк я не хочу тебя расстраивать, но то, что ты хочешь это не путь серого хранителя. Серый хранитель, появляется в этом мире, только тогда, когда Свет и Тьма на пределе, и готовы к новой, уничтожающей все на своем пути войне, либо когда над миром нависает более страшная угроза способная уничтожить все живое. Ты не сможешь, просто забиться в тихий уголок и прожить там спокойную жизнь. Это не твоя судьба. Как сказал Унлей у тебя примерно пара лет для того чтоб окрепнуть и понять всю природу своей силы. И ты, к моему сожалению, не имеешь права по отношению к этому миру, чтоб пробыть у нас больше чем скажет Унлей. Но я попытаюсь за это время сделать твою жизнь счастливой и я очень надеюсь, что когда ни будь ты вернешься ко мне. - с этими словами она склонилась на до мной и крепко поцеловала меня. Я ответил ей тем же. И крепко обхватил ее руками и притянул к себе. Не знаю сколько мы лежали, обняв друг друга. Я не знал ночь сейчас или день. Листва дерева светилась постоянно. Мы просто валялись в обнимку и периодически обменивались страстными поцелуями. И все остальное в этот момент было не важно.
        - Марк, а ты когда ни будь был с девушкой? - тихо спросила она.
        - Нет. - честно ответил я. Почему то мне казалось, что если я совру ей она поймет сразу. Да и не хотел я ей врать.
        - Марк у альвов есть такой обычай, если мужчина просит женщину называть его только по имени, то он просит ее быть его избранницей. - тихо сказала жрица. - Я конечно понимаю, что у вас другие обычаи, но ты можешь не волноваться если ты не хочешь брать меня в жены то я пойму. И если не хочешь, то можешь сделать мне одно одолжение?
        - Какое? - спросил я выйдя из легкого ступора. Чертов Унлей, вот почему он смеялся.
        - Я хочу ребенка. Но свободных мужчин у нас сейчас нет. И по этому, я хочу, чтоб ты…
        - Не продолжай. Элионель, ты прекрасна, и я был бы не против стать твоим избранником. Но мы с тобой совершенно не знакомы. Давай заключим договор. Если к концу моего присутствия здесь мы, правда, влюбимся, то я сделаю тебе ребенка. А если нет, то извини я так не смогу.
        - Я согласна. - с улыбкой ответила она и наши губы снова слились в долгом поцелуе.
        Глава четвертая. Туман
        Святая Фелиция. Императорский дворец.
        Император Грегориан Несущий свет шел по коридору своего дворца. Белоснежные мраморные плиты на полу были подогнаны друг к другу настолько плотно что даже волосок не поместился бы между ними. Его величество был из того типа правителей которые самолично познали тяжесть меча в своей руке.
        Глядя на него через «пелену» можно было бы увидеть насколько ярко сияет его аура ослепляющим светом полностью стирая все тени в коридоре. Светловолосый, статный, словно могучий бог спустившийся из своей обители на эту землю. Холодный взгляд ярко голубых глаз полностью овладевал человеком, к которому он обращался. Император, абсолютно всегда смотрел в глаза людям, к которым обращался. Глаза не могут врать.
        Его шаги раздавались эхом по всему коридору. На поясе висел семейный символ силы и власти. Реликвия, за которую демоны были готовы отдать очень многое, но святость этого клинка не позволяла им даже дотронуться до него. Малейшее прикосновение этого легендарного оружия превращала любого демона в прах. Только темный император и пара его, приближенных слуг могли бы прикоснуться к этому могучему артефакту.
        Император направлялся на собранный им же совет в связи не давних обстоятельств. А точнее пробуждения серого хранителя. На совет должны были явиться все тайные и явные правители Святой Фелиции.
        Там был капитан Оливер вечно закованный в свои доспехи. Профессор Аврелиус - глава самой могущественной академии магов в империи. Святой епископ Дартиил руководящий церковью в которой обучались рыцари света. И естественно там был Палач. Ни кто не знал его настоящего имени, его лица не видели уже много лет, о нем знали только то что он является лучшим рыцарем света во всей империи. Так же ходил слух что он является тайным ребенком самого императора. Но кто верит гибким языкам?
        Этот человек, обладал огромной аурой, и его главной задачей было уничтожение самых сильных монстров, которые забредали или рождались в империи. Однажды он голыми руками оторвал голову химере. Используя из заклятий только «слово силы», которое предавало ему немыслимую физическую мощь. Он всегда был в доспехах из габира покрытых тонкой золотой пленкой, люди считали его появление светлым знаком для их деревень. Вот только на самом деле он был дьявольски жестоким убийцей на службе у императора. Ему было все равно кого убивать, если это делалось ради света. Бывали случаи, когда он лично отрубал головы людям, у которых темнела аура. Но истинно верующий в силу света народ не обращал на это никакого внимания. Для них Палач всегда был, есть и будет героем спасающий их от полчищ монстров.
        - Я перейду сразу к делу. Профессор поставьте звуковой барьер чтоб нас не могли услышать. - сразу же произнес император, зайдя в не большой, темный зал, где проводились заседания совета глав.
        - Уже сделано ваше величество. - тихо ответил Аврелиус. - Новости не из лучших.
        - Он пробудился? - спросил Грегориан за ранее зная ответ.
        - К моему сожалению да, мой император. Прямо у меня под носом. Это моя вина. Само прохождение лабиринта Маркусом показалось мне странным, но я сперва решил, что он прошел посвящение своей стихии одновременно с прохождением испытания. Это редкий феномен в наше время, но в его роду это происходит каждое поколение. Их дух хранитель помогает познать самые величайшие глубины их семейной магии. Вы же видели его отца. До появления духа, который его обучил, он не мог даже молнию нормально пустить, а после года отшельничества он вернулся совершенно другим человеком. Стихия молний словно подчинялась ему. Он один стоит, чуть ли не целой армии. Причем одетых в габир. Магия магией, но этот метал, как оказалось все-таки проводит электричество. Так вот, у его отца после того как он прошел посвящение появилась серая аура. Это еще одна из особенностей их рода, вот только у него она посветлела за пару часов. Я решил, что с Марком будет так же и попросил капитана Оливера спрятать его по глубже в темницу, чтоб ни кто не смог увидеть его ауру и не было лишних вопросов. Чем это закончилось, мы уже знаем. - доложил
профессор. И громко вздохнул. Он знал последних четырех потомков этого великого рода. Он любил и уважал их, за их мудрость, силу, отвагу. Маркус был многообещающим кадром для империи.
        - А не может быть такого, что молодой человек просто испугался и решил сбежать, тем самым усложнив ситуацию со своей аурой? - поинтересовался епископ. - Вдруг его аура уже вернулась в нормальное состояние, и он просто боится вернуться.
        - К сожалению это не возможно. Я видел его ауру, его пробудившуюся силу. Это не может быть магией его рода. Это был серый туман. То чего мы все так боялись. - ответил за всех Аврелиус. - Мой император, Марк хороший и добрый мальчик. Он лучший друг вашего сына. Может, попробуем переманить его на нашу сторону? С ним мы сотрем с лица земли Ниргииз.
        - Исключено. - холодно ответил Грегориан. - Вы видели его ауру. Она по размерам на ровне с моей. Со временем мальчик из тигренка станет полноценным тигром и попытается самоутвердится в этом мире. Единственный выход, это уничтожить его как можно быстрее. Пока его дух не научил его их семейным фокусам.
        - Сир. Позвольте обратиться. - попросил капитан Оливер.
        - Разрешаю. - Дал согласие император.
        - Разве магия серого тумана магия их семьи? Вдруг их дух не знает, как ее преподавать? Может, все-таки проголосуем за то что бы предложить Марку мир?
        - Если голосование для вас так важно, то давайте. Пусть судьба нашего выбора решает судьбу мальчишки. Кто за то что бы он стал нашим союзником?
        Две руки тут же поднялись вверх. Капитан и профессор были близкими друзьями их семьи и не раздумывая отдали свои голоса за то что бы спасти Марка от неминуемой расправы. Это было единственное чем они могли ему помочь. Если же император скажет уничтожить мальчишку, они это сделают не задумываясь. Все во имя света.
        - Два за, и три против. А что скажешь ты Палач? - спросил император.
        - Я найду мальчишку, и уничтожу его во имя чистоты нашей империи! - раздался громкий бас из под опущенного забрала рыцарского шлема.
        - Тогда приступай. Сколько тебе нужно времени? - поинтересовался Грегориан.
        - Пол года. Мой повелитель. У нашей разведки нет никакой информации, куда он мог деться. Я выслежу его и убью.
        - Я даю тебе пол года. И ты можешь запросить любую помощь, которая тебе потребуется в любом из городских управлений. Все бумаги тебе принесут утром. Я так понимаю, совет окончен. Решение принято. Во славу света. - произнес Грегориан.
        - Во славу света! - хором ответили все собравшиеся.
        Я медитировал на поляне возле гигантского дерева, в котором меня поселила жрица. Унлей, валялся рядом, подставив свое покрытое перетекающими молниями брюхо, под солнечный свет и дремал.
        За пару недель мучительных тренировок у меня начали получать элементарные заклинания. Я научился прятать свою ауру от посторонних глаз. Точнее не прятать, а изменять ее. Маги среднего звена увидят во мне слабенького мага воздуха. Вот только с более сильными противниками такие уловки не прокатят. Для таких случаев мне пришлось практиковаться в боевых заклинаниях. Туман полностью отличался от молнии и по этому, на замену шаровым молниям пришли иглы из сжатой ауры тумана. Придавая каждому из зарядов толкающий импульс такой силы, что он пронзал огромные валуны из гранита, я довел до автоматизма создание каждой иглы. По началу у меня не получалось даже одной. Но вот неделя усиленных тренировок и с моих рук могут улетать уже целых пять игл подряд! Так же потребовалось подумать о моей защите. Тут мне помогла жрица, рассказав как раньше альвы отбивались от атак троллей, разжигая вокруг них костры из сырых веток и скрывались в дыму, что помогало им уничтожать своих врагов неожиданными ударами из дыма.
        Таким образом, мы с Унлеем потратили не малое количество времени на то что бы придумать, как воплотить в реальность мою идею и создать туман который будет скрывать небольшой участок земли во круг меня, делая мое перемещение не заметным. И в данный момент мы готовились применить это защитное заклинание впервые.
        Группа молодых альвов из далека наблюдала за тем как их я сижу в позе лотоса и впитываю в себя энергию, которую мне с радостью давал их лес.
        - Унлей готово. - сказал я и повысил уровень концентрации до максимума. Моя аура стала проявляться, полностью окутывая тело серым густым туманом, облако все росло и росло, два метра в диаметре, десять, двадцать. Оно продолжало расти, пока тигр меня не остановил крикнув:
        - Ты тут решил весь лес спрятать или только себя? Я сейчас ударю по тебе молнией готов?
        - Готов. - ответил я. И понеслась. Я представлял, как атаки Унлея вязнут в тумане. Неожиданность для меня стало то что все атаки тигра каждую искорку его молнии, туман превращал в мою собственную энергию и тут же передавал ее мне. Первый же удар молнии настолько подзарядил меня, что я был голов вскочить и помериться в скорости с самой стихией.
        Главная проблема заключалась в том, что в таком состоянии атаковать я тоже не мог, не хватало мастерства. Мне постоянно приходилось следить за туманом, что бы он не расползался в разные стороны. Но с каждой минутой его поддержания это давалось мне все легче и легче.
        - Ты там живой? - раздался громыхающий голос духа.
        - Еще как! - крикнул я в ответ и подумал, зачем мы кричим мы в паре десятков шагов друг от друга и слышим друг друга прекрасно.
        - Вылазь давай! Вышло великолепно. Для первого раза конечно. - похвалил меня Унлей. - Ты хоть что то ощутил?
        - Нет, но я переполнен энергией. - ответил я.
        - Это не удивительно я бил по тебе не жалея сил! От архимага нашей стихии бы даже следа не осталось, а ты даже не заметил ударов! Поздравляю, мой мальчик ты отрастил крепкую шкуру. Пока что можешь быть свободен, пойди, пообедай, поспи вечером продолжим. Нам еще работать и работать, чтоб ты мог продолжить путь.
        - Кстати об этом. Мне правда так необходимо куда то идти? Я бы хотел остаться тут. - спросил я.
        - Понимаю, мне бы тоже. - ответил он глядя на пробегающих в дали полу голых альвочек. - Но это не твой путь Марк. Пока что тебе это все кажется шутками и весельем, но скоро настанет момент когда от твоего выбора будет зависеть останется ли это место существовать или же развеется прахом по ветру. И на твоем месте я бы заделал ребенка нашей Элионель.
        - Как ты узнал? - удивленно воскликнул я.
        - Ты дурак. Я слышу все твои мысли. Мы с тобой почти одно целое. Ты мой якорь в этот мир и все что твориться у тебя в голове я узнаю когда захочу. И кстати. Ты же понимаешь, что для тебя сейчас нет границ? Мы можем отправиться в Ниргииз. Я знаю, что ты любишь их кондитерские изделия.
        - Ты серьезно? Меня же убьют на подходе к границе.
        - Ты только что изобрел совершенный магический щит. Его смогут пробить только очень сильные маги. А на границе их раз два и обчелся. - заговорщически сказал Унлей.
        - Я правда подумаю над твоим предложением. И еще кое что. Когда мы отправляемся?
        - Через месяц. У тебя слишком мало времени. Имперские войны уже скорее всего ищут тебя по всем городам и дорогам. Серый хранитель пробудился, и он разрушит все грани этого мира что бы создать новые. - гордо сказал он.
        - А может, я не хочу этого?
        - Это ты сейчас не хочешь. Скоро ты поймешь, что за тебя уже все решено, и ты можешь только наслаждаться своим путем. Так что мой совет позаботься о продолжении своего рода заранее. Тут хорошо воспитают твое потомство. Альвы красивый народ. Лучше людей.
        - Согласен. Они словно играют всю свою жизнь. Я еще ни разу не увидел, чтоб кто то, из них плакал, или грустил.
        - Именно по этому, ты должен сохранить их маленький уютный мирок. Я отправляюсь в мир духов, а ты отдыхай пока что. - сказал Унлей растворившись в воздухе с громким хлопком.
        Я тихо брел домой. Ха я уже называю это место домом. Проходя в близи резвящихся у ручья альвов я остановился на некоторое время и любовался. Как же я им завидую. Их жизнь словно бесконечный поток счастья. Но что то меня все-таки в этом настораживало. Как можно быть счастливым всегда? И если не испытывать грусти то не перестаешь ли ты ценить счастье? Надо будет спросить у Элионель про это.
        Пройдя под аркой огромных ворот между двумя гигантскими корнями дерева - замка, я увидел ее. Гордую жрицу альвов которой я не так давно не осознанно сделал предложение, и пообещал подумать над тем чтоб сделать ей ребенка.
        Заметив, как я стою и любуюсь ею она улыбнулась, и поманила меня рукой к себе.
        - Я не видела тебя одно утро и уже соскучилась мой хранитель. - сказала она и поцеловала меня в щеку.
        Мой хранитель. Последнюю неделю она начала меня так называть, я просил ее так не делать но она лишь мило улыбалась, моргала до безумия прекрасными зелеными глазами и на том диалог кончался. Мы вместе завтракали, обедали, ужинали, а в перерывах между занятиями с Унлеем я дремал на ее коленях и наслаждался тем, как ее нежные руки гладят мои волосы. Мы рассказывали друг другу истории из нашей жизни, и я постепенно начинал понимать, что влюбляюсь в эту женщину.
        И так изо дня в день вот уже третью неделю. Как же быстро летит время. Уже почти месяц прошел после того как я бежал из Святой Фелиции. Я вспомнил тот день, как прыгал, словно испуганный зверь по крышам, раненный с торчащей из плеча стрелой. И боялся всего. Никому не пожелал бы такой участи. Спасибо Унлею за то, что помог мне бежать. Без него я бы ни дня не прожил. Он и правда дух хранитель нашего рода. Надо кстати поспрашивать у него про отца.
        - Марк ты выглядишь довольным. У тебя новый успех в тренировках? - спросила жрица.
        - Да. Сегодня мы придумали безупречную защиту, которая поглощает чужую магию словно габир. - гордо ответил я. - Осталось только поработать над практикой и вряд ли кто либо, сможет пробить ее.
        - Мой хранитель с каждым днем ты становишься все сильнее и сильнее. Скоро ты достигнешь уровня хранителей тьмы и света. И тогда начнется твой путь.
        - Ну до императоров мне еще далеко. - сказал я.
        - Это не на долго. - с улыбкой молвила она. - Ты голоден?
        - Да я бы не против, перекусить, составишь мне компанию?
        - С радостью мой хранитель. Пока что прими ванну и отдохни я позову тебя когда все будет готово. - пообещала она и снова поцеловала меня уже в другую щеку.
        За пару недель проведенные в лесу альвов я слишком привык к этой жизни. Не даром говорят, к хорошему быстро привыкаешь. Как же великолепно лежать на коленях жрицы с желудком набитым все возможными яствами и дремать пока она гладит мои волосы. С каждым днем я все больше и больше боялся нашего с Унлеем предстоящего путешествия. Я слишком полюбил это место. Интересно, а в чем вообще суть серого хранителя? Остановить войну?
        - Путь хранителя определяется самим хранителем. Ты можешь либо выбрать одну из сторон, но для них ты вечно будешь чужаком с другой аурой. Можешь уничтожить и свет и тьму. Но тогда ты сам будешь обязан занять их место. Можешь скитаться по миру, познавать его тайны и нести справедливость. Вот только тогда у тебя не будет места, которое ты сможешь назвать родным домом. Ты всюду будешь только гостем. Или же ты можешь умереть. Возможно, конечно ты придумаешь свой собственный путь. Конечно это мало вероятно, но все в твоих руках. - раздался знакомый громыхающий голос у меня в голове.
        - А почему бы мне просто не остаться здесь? Унлей, объясни мне! Почему я не могу быть там, где хочу? - воскликнул я.
        - Представь, что у тебя есть идеальный меч. Так вот, если ты будешь путешествовать и ежедневно упражняться с ним в итоге станешь великим воином с огромной славой. А оставшись на одном месте и не занимаясь с ним ты в итоге перекуешь его в мотыгу для обработки земли. Точно так же и с твоей силой. Я просто не могу позволить тебе превратить твой путь в длинную череду вечеров с нашей жрицей, которая закончится твоей смертью. Подумай хотя бы о ней! Сколько ты проживешь? Лет девяносто? Сто? Альвы живут в десятки раз больше! Самое лучшее что ты можешь ей дать это ребенок и обещание когда ни будь вернуться что бы снова провести с ней немного времени и отправиться дальше в путь. - Мне было больно. Я даже не подумал о том что будет чувствовать Элионель, год за годом глядя как я старею и умираю у нее на глазах.
        - Прости. Я даже не знаю что тебе ответить.
        - Мальчик мой. Думаешь, задача хранителя научить тебя пользоваться силой? Это далеко не главное. Моя основная задача быть твоим духовным наставником и учить тебя мудрости пока ты не окрепнешь и не научишься делать действительно правильные выборы на своем пути. - Сказал он и замолчал.
        Я поднял веки и увидел их. Два зеленых, словно чистейшие изумруды глаза смотрели на меня. Элионель была прекрасна. Некоторое время мы глядели друг на друга, пока я не решился и не сказал.
        - Сегодня мы ночуем вместе. Я согласен сделать тебе ребенка. - Без слов она наклонилась и крепко со всей любовью и нежность что, были заложены в нее природой, поцеловала меня.
        - Я приду ночью. - С улыбкой пообещала она. - Кстати если у нас есть обычай, если рождается мальчик, то отец должен дать ему имя. Подумай над ним, пожалуйста.
        - Хорошо. - Тихо сказал я.
        - Марк, скажи, а как ты понял, что это последняя ночь в лесу альвов? - Спросил Унлей когда мы подходили к нашей поляне, которую мы облюбовали для тренировок.
        - Вообще то, ты сейчас мне это сам открыл. А почему ты подумал, что я понял это? И вообще какого темного императора так скоро? - возмутился я.
        - Ну, ты же решился на продолжение своего рода. Я и подумал, что ты, каким-то шестым чувством ощутил что я хочу завтра отправиться в путь. А так рано, потому что ты уже готов. Сегодня мы не уйдем пока ты не сможешь двигаться с шитом и при это атаковать меня. В общем у нас сегодня тренировочный бой. Готов?
        - Нет конечно. Унлей мы только сегодня утром впервые использовали мою защиту. Она требует невероятной концентрации. Еще слишком рано. - ответил я.
        - Марк у тебя нет выбора. Я буду атаковать тебя, пока ты хотя бы раз не заденешь меня. И да, сейчас ты увидишь каким я был при жизни. - сказал он и поляну озарила резкая вспышка синего света.
        Передо мной стоял не тигр. Высокий, бледнокожий с периодически пробегающими по телу молниями человек. Длинные белые волосы с черными полосками на висках были заплетены в аккуратный конский хвост. По верх них легла черная широкая шляпа какие обычно носят маги астрологи якобы это усиливает их связь со звездами. Черные кожаные доспехи с множеством застежек и ремешков. И огромный для его размеров развивающийся черный плащ, на котором отчетливо виднелось переливающееся изображение громового тигра-символа нашего рода. И развивался он очень странно, во первых он словно жил своей жизнью, а во вторых ветра совсем не было.
        - Ну как я тебе в таком облике? - нагло требуя комплиментов, спросил Унлей.
        - Впечатляет. Почему ты не сказал, что был человеком?
        - А ты разве спрашивал? Да и был я не совсем человеком. Я был полубогом. Во времена старых богов, еще за долго до появления империй, бог грома Горзуал выбрал мою мать для своих утех. Потом появился я. - ответил он.
        - Ничего себе. А как ты стал хранителем нашей семьи? - не унимался я.
        - Твой далекий предок спас меня от гибели. И когда я разрешил ему загадать мне одно желание, он попросил вечного покровительства для всего вашего рода. И кстати с каждым разом вы все слабее и слабее. Скорее всего, это потому что вы живете в мирное время, но лично мне кажется, потому что вы семейство лентяев!
        - А как так вышло, что даже после смерти ты остался обучать наш род?
        - Эта клятва не рушима. Только один из потомков может ее отменить. К примеру, ты. Но надо быть полнейшим идиотом что бы это сделать. Я не буду слушаться всех твоих приказов, только тех, что посчитаю нужным. А если твой потомок окажется недостойным, то я вообще не явлюсь ему.
        - Да ты и так не слушаешься моих приказов! - возмутился я. - Не строй из себя бедного и ущемленного.
        - Ты и правда, думаешь, что мне доставляет удовольствие заботиться о вашем роде поколение за поколением? - обижено ответил он.
        - Почему мне кажется, что тебе самому это нравится?
        - Не твоего ума дело. Мы и так отвлеклись. Создавай щит. - скомандовал он.
        Я сконцентрировался и ощутил, как из моего тела мощными потоками вырывается наружу серый туман и расползается вокруг полностью окутывая мое тело. И тут же я почувствовал первые атаки Унлея. В этот раз они действительно были мощными. Я не успевал поглощать всю энергию его атак, а поскольку я не мог пошевелиться то об ответной атаке речи и быть не могло. Я стоял и терпел, ощущая, как переполняюсь энергией, и потихоньку теряю концентрацию я решил воспользоваться этим и быстро перешел в наступление. Оправив защитное облако в сторону принявшего облик человека тигра, я рванул к нему, стараясь не выходить за пределы облака, и отправил в него пару игл. Сквозь дымку тумана я заметил, как он ловко и плавно уклоняется от них и тут же атакует меня.
        Следующие секунд двадцать мы прыгали по поляне и слали друг в друга нескончаемым потоком боевых заклинаний. Его арсенал на много превосходил мои иглы. Сперва это были просто молнии которые я блокировал создавая во круг рук сгустки тумана, потом это были летающие во круг меня шаровые молнии. Их я поразил иглами и они лопнули в воздухе так и не поразив меня. И как только искрящие сферы с треском взорвались в воздухе, молнии начали бить сразу со всех сторон. Сперва я не понял в чем дело и пропустил довольно большое количество не слабых ударов по моему телу, слава богам что я с детства управлялся с этой стихией и мое тело со временем привыкло к постоянным ударам электричества. Много чего случается во время тренировок.
        Поняв, что из далека, меня не одолеть Унлей создал два коротких клинка и резким прыжком оказался сбоку от меня. Я увернулся от его первой атаки, которую он нанес правой рукой по дуге и отскочил назад на пару шагов. Тигр не отставал. Я прекрасно понимал, что он дерется далеко не всерьез, но это был мой первый серьезный поединок один на один. Искрящий клинок достал мою руку, я тут же принялся затягивать рану, но отвлекся и пропустил пинок в грудную клетку, и меня откинуло на несколько метров.
        - Никогда не лечи себя пока не разорвал дистанцию или не поставил щит. - сказал он и снова ринулся в атаку.
        Я покрыл свои руки туманом и принялся блокировать его удары. Каждый его клинок исчезал, едва касаясь моей защиты, так что Унлею приходилось каждые пару секунд создавать новый клинок.
        - Не плохо мой мальчик! Очень не плохо! Я вижу Капитан Оливер замечательно тебя тренировал. - похвалил он мои усилия. - Но все равно этого мало.
        С этими словами он исчез и тут же появился сзади меня. Я краем глаза уловил его молниеносное движение и ощутил, как мне в спину вонзился клинок по самую рукоять. Сверкающий кончик показался из моей груди и исчез. Я начинал злится.
        Как я уже заметил, эмоции напрямую влияют на уровень моей силы. Ощутив прилив сил от злобы, я с легкостью создал туман вокруг себя за доли секунды. Тем самым дав себе легкую передышку на исцеление тела.
        Когда вокруг туман я ничего не вижу. И мои атаки ориентируются на вспышки молнии. Но как я уже убедился, он может одновременно атаковать со всех сторон. Что же мне делать? И тут мне в голову пришла прекрасная мысль. Я начал стягивать туман обратно и концентрировать его тонким, но очень плотным слоем вокруг своего тела. Когда туман исчез я стоял посреди поляны покрытый тончайшей светящейся серебряным светом пленкой. Унлей даже остановился, чтоб полюбоваться на это.
        - Хорошо придумал. Проверим на прочность.
        - Начинай. - ответил я.
        Первая же молния сорвавшаяся с его руки исчезла еще до столкновения с моим «сияющим доспехом» ее энергии не хватило даже на то, что бы приблизится к нему. Я создал по удлиненной игле в каждой руке и бросился в атаку. Мы долго стояли и обменивались скоростными ударами. Унлей превосходил меня в скорости, но все его атаки были поглощены моим новым заклинанием. Я же стоял, не отступая ни на шаг. Мои атаки были либо отбиты его громовыми клинками либо проходили мимо. Не знаю, на сколько, меня еще хватит в таком темпе. Я начинал уставать. А судя по выражению его лица, ему даже нравилось. Его атаки все ускорялись и ускорялись, через пару секунд я вообще перестал различать его движения. Искры от его клинков слились в множество потоков синего света исходящих от него и исчезающих едва задев мою защиту. Злоба пропала. На ее место пришла чистая холодная ярость. Я снова ощутил, как мое тело словно перешло на новый уровень восприятия. Движения Унлея замедлились, и в руке сам собой появился почти такой же клинок, как и у него только от них исходил чистый серебряно-серый свет. Выбрав момент, я резко выставил руку
с клинком перед собой, и кончик его острия уперся в шею Унлея чуть выше кадыка.
        - Молодец! Сказал он. Сейчас ты бился на уровне боевого мага. Ты готов к путешествию. - Сказал он и тут же снова обернулся все тем же сияющим молниями тигром. - Как ты додумался до этой оболочки? И не мог бы ты ее снять. Она мне глаза слепит.
        - Секунду. Дай отдышаться. - попросил я задыхаясь ощущая, как оболочка рассеивается под моей кожей. - Я не знаю. Когда ты пронзил меня клинком, я разозлился и ощутил прилив сил. Это кстати не первый раз, когда бурные эмоции так влияют на мою силу.
        - А это, и не удивительно. Это естественная реакция твоей ауры на окружающую среду. Ты еще не научился пользоваться своей силой, и твое тело старается в опасные моменты действовать за тебя. Это кстати большой плюс, между прочим. Если ты будешь не справляться с противником, твои инстинкты тебе помогут. - сказал Унлей.
        - Хорошие инстинкты. - согласился я.
        - Ты отдышался?
        - Вроде бы да.
        - Попробуй создать снова эту оболочку. Второй раз должно получиться легче. - велел он.
        Я сконцентрировался и почувствовал, как туман снова вырывается из моего тела через кожу. И снова я притянул его обратно к себе и уплотнил его тонкой, сверкающей пленкой вокруг моего тела. А ведь и правда легче. Я смотрел на свои руки покрытые серебряно-серой оболочкой повторяющей контуры одежды. Интересно как я выгляжу со стороны? Нужно будет посмотреться в зеркало.
        - Отлично! Осталось только отработать скорость, с которой ты одеваешь свой доспех и засечь, как долго ты можешь его удерживать. А еще тебе нужно придумать атакующих заклинаний! Так же не помешает подумать над усилением твоего тела, над защитой разума от гипноза, над защитой от ядов, но тут думаю, тебе поможет регенерация твоего тела. И самое главное…
        - Самое главное мне сейчас отдохнуть и принять ванну. Я правда устал Унлей. Энергии во мне конечно полно но мое тело не выдерживает ее мощи. - перебил его я.
        - Как раз об этом я и хотел сказать, что необходимы физические тренировки твоего тела. - завершил он.
        - Давай обсудим это все завтра? Лучше скажи мне куда мы завтра отправимся?
        - А какая тебе разница то? Ты научился скрывать свою ауру. Теперь тебя никто не заметит если ты конечно не пройдешь рядом с архимагом. У них уже совершенно другой уровень чувствительности. Может они и слабее тебя по силе но вот чувствуют магию этого мира они лучше.
        - Возьму на заметку. Остерегаться архимагов. Будто бы я без твоего совета побежал к ним, махая рукой и крича «Вот он я! Серый хранитель! Убейте меня добрые дяди!».
        - Попрошу без сарказма. Я говорю серьезно. А сейчас иди, отдохни на сколько я понимаю у тебя сегодня впереди еще одно важное дело. - с ноткой издевки в голосе сказал тигр.
        - И без тебя знаю. - ответил я в пустоту. Поскольку Унлей уже исчез.
        Я долго шел в сторону дуба, стараясь запомнить все в мельчайших деталях. Это место действительно стало для меня вторым домом. Но это возможно последняя ночь, что я проведу здесь. Кто знает, что ждет меня впереди? Где то глубоко в душе я, почему то ощущал, что еще вернусь сюда. Что я еще раз увижу этот вечно зеленый лес, это могучее дерево служащее этому народу как символ их силы, этот вечно веселый народ. И конечно же ее, мою жрицу. Но так же я ощущал, что хоть это место и не изменится, изменюсь я. И вряд ли лес альвов останется для меня этим самым вторым домом.
        И я все шел и шел. Словно понимая, что каждый мой шаг вперед все дальше удаляет меня от этого прекрасного места. Мне было грустно, но я был очень благодарен судьбе за то, что смог побывать здесь. За то, что смог увидеть всю красоту другого мира, полностью отличавшегося от привычного мне. Эти мысли сопровождали меня весь вечер, пока я не погрузился в теплую ванну и не дал своему телу несколько минут бессознательного отдыха.
        Вытеревшись насухо я одел штаны и шлепая босыми ногами по деревянному полу подошел к зеркалу. Передо мной стоял все тот же молодой юноша, что недавно хаотично готовился к экзамену на мага первой ступени в столичной академии. Только вот его взгляд изменился. Тогда я еще не понимал, что же именно в нем поменялось, но сейчас вспоминая себя в этот момент, с уверенностью могу сказать в моих глазах были страх и злоба. Тогда я был загнанным в угол щенком, которого с минуты на минуту должны были побить палками злые мальчишки.
        Вспомнив о том, что мне было любопытно, как я выгляжу в своем «доспехе» я сконцентрировался и быстро словно отрабатывал этот прием годами покрылся сияющей оболочкой. Мое тело было окутано сверкающей в полумраке комнаты серой аурой. Все остальные цвета исчезли. Только серебряно-серый блеск, покрывающий мое тело и освещающий все вокруг словно поглощая остальные цвета. Мои глаза так же были покрыты этой пленкой энергии.
        - Мой хранитель ты прекрасен! - раздался ласкающий слух голос жрицы. - Это и есть твоя защитная техника про которую вы мне говорили? Как красиво ты светишься!
        Я обернулся и увидел, как она стоит возле двери и широко открыв глаза смотрит на меня. Как же она красива. Из одежды на ней была только короткая сорочка зеленого цвета. Ее длинные зеленоватые волосы были распущенны и гладким потоком спускались по ее правому плечу.
        - Нет, моя жрица это ты прекрасна. А это всего лишь мой «доспех» который я придумал уже во время боя с Унлеем. - ответил я начав поглощать своим телом энергию защиты, растворяя ее по своему телу.
        - А зачем вы дрались с господином духом? - охнула она.
        - Это был тренировочный бой. Чтоб я научился использовать свои способности, если на нас нападут.
        - И кто победил? - заинтригованно спросила она.
        - Ни кто. Я выполнил его условие и задел его, но он дрался далеко не в свою полную силу.
        - Я рада что вы оба целы. - сказала она и приблизилась ко мне. Мои руки тут же схватили ее в крепкие объятия, и я поцеловал ее. Дальше все было словно во сне. Мы целовались, ее ловкие и опытные руки стянули с меня штаны. Резко развернувшись, она толкнула меня на кровать и отошла на пару шагов назад. Легким движением плеч она скинула лямки сорочки, оголив прекрасную белоснежную кожу. Сорочка соскользнула на пол, и я увидел всю красоту ее стройного и чувственного тела. Ее белую грудь с маленькими розовыми сосками, ее тонкий животик и ее прекрасные стройные ноги.
        - Ты прекрасна. - тихо повторил я. Не знаю, услышала она это или нет, но после этих слов она с места запрыгнула на меня и наши губы слились в долгом и страстном поцелуе. Мы ласкали друг друга, целовали в самые нежные и сокровенные места, и когда наши тела уже были почти на пределе, она взяла контроль в свои руки. «Не волнуйся» мягко прошептала Элионель мне на ухо. Она села на меня сверху и… Всю эту ночь мы любили друг друга. Долго и страстно. Под утро полностью без сил я уснул, чувствуя на своей груди дыхание моей жрицы.
        - Спасибо мой хранитель. Я буду всегда благодарна тебе за этот дар. - прошептала она и тоже уснула.
        Когда я проснулся, ее уже не было рядом. На мгновение мне стало одиноко. Но собравшись с мыслями, я понял, что это больше никогда не повторится и единственное что мне остается это пережить эту горечь утраты. Как же это тяжело влюбиться на одну ночь, что бы расстаться при первых лучах утреннего солнца.
        Завтракал я в одиночестве. Моя прекрасная Элионель не составила мне компанию на этот раз. Служанки что принесли мне еду, грустно смотрели на меня, но никто из них так и не заговорил со мной. Словно почувствовав мою грусть листья могучей кроны пожелтели, и начали потихоньку опадать, плавно кружась в воздухе. Наш маленький «рай под кроной дерева» увядал вместе с листьями могучего дуба.
        Собранная походная сумка ожидала меня по возвращению в комнату. Я накинул зеленый, походный плащ с изображением могучего дерева, перекинул через плече те не многие припасы что собрали мне альвы, и направился в сторону выхода из дуба, в котором прожил самые прекрасные три недели моей жизни.
        На выходе меня уже ждал Унлей и толпа альвов. Все до единого, среди них я даже заметил ту маленькую девочку, что так смело бежала за облаком ауры неизвестного ей человека. Увидел группу молодых альвов с которыми мы пели и танцевали на поляне освященной жуками, которых они назвали светлячки. Но единственная кого я хотел увидеть напоследок не пришла. И я прекрасно понимал почему. Все понимали. Даже Унлей смотрел на меня с печалью в глазах словно чувствовал все тоже что и я.
        Попрощавшись и обнявшись с каждым альвом что пришел меня проводить я повернулся и быстрым шагом направился как можно дальше от них, чувствуя, что мне хочется плакать. Я не хотел, чтоб кто то из них видел мои слезы. Но тут они запели. Все дружно и громко. На своем прекрасном мягком языке - языке альвов.
        - О чем они поют? - спросил я у тигра.
        - О тебе. Эта песня про тебя. Они благодарят тебя за нового жителя и благословляют тебя в путь. И молят священный дуб о том, чтоб ты нашел в себе силы стать могущественнее и вернуться к ним, что бы еще, когда ни будь разделить с ними танец.
        - Думаешь, я еще вернусь к ним? - тихо спросил я.
        - Я буду считать тебя еще большим дураком если не вернешься. Ты обязан увидеть свою еще не родившуюся дочку. Ребенок от союза жрицы храма леса, и серого хранителя даст этому миру знать о себе. Только вот я не смогу стать ее духом хранителем. Но я тебе обещаю я стану для нее хорошим другом. - сказал Унлей и мы не оборачиваясь назад отправились в наше далекое путешествие.
        Глава пятая. Начало пути
        Покинув пределы леса, мы направились на север империи в далекое заснеженное королевство Риив. Как сказал Унлей на севере есть храм который он хочет посетить. Плюс в Рииве находится колыбель магии нашей империи, Долина Храмов, и мой дух хранитель, рассчитывал, что там могут оказаться хоть какие-то, сведения о моей силе. Это было единственным, что рассказал мне громовой тигр.
        Первый день нашего пути прошел на удивление легко. Прохладный летний ветерок сопровождал меня всю дорогу не давая палящему солнцу нанести свой коварный солнечный удар. Бескрайние поля с обеих сторон дороги уносились за горизонт. Запах цветущих полевых цветов сводил с ума, немного скрашивая мое одиночество. Зеленое плато окружало меня, ветер задорно шелестел сочной травой, создавая некую мелодию. Уловив ее ритм, я начал слегка присвистывать в такт ветру. Так мы и шли. Я, ветер и бескрайние поля.
        Со стороны меня могли принять за одинокого путника блуждающего от города к городу. Унлей предпочел все путешествие проводить в мире духов, периодически связываясь со мной при помощи нашей мысленной связи. Он подсказывал куда повернуть, предупреждал, есть ли кто ни будь на горизонте, конечно же, я научился скрывать свою ауру от посторонних глаз, но все-таки, осторожность не помешает. Вот так и пролегал мой путь по утоптанной множеством копыт дороге в неизведанное мне королевство.
        Я решил сделать перерыв. Открыв походную сумку, я достал кусок сыра, флягу с водой и пару яблок. Не торопливо обедая, я продолжал смотреть на дорогу. Обед обедом, а безопасность превыше всего. К сожалению спокойствие продлилось не долго.
        - Там впереди погоня. Толпа всадников преследуют какого-то мальчишку. Спрячься в траве. - раздался голос громового тигра у меня в голове.
        Его слова на пару секунд вогнали меня в некий ступор. Всадники преследуют мальчишку. Ничего не напоминает? То то! Менее чем месяц назад я сам был на месте бедняги. Испуганный, раненый, я бежал от толпы своих линчевателей. Мое тело само встало и направилось на встречу погоне. То ли на меня повлияло не давно пережитое мной потрясение, то ли это мое врожденное благородство, но я собирался помочь мальцу.
        - Что ты делаешь идиот? Жить надоело? Ты забыл, что тебе нельзя пользоваться магией? Что ты сделаешь им если на тебя нападут? - яростно за возмущался дух.
        - Буду ориентироваться по ситуации. - холодно ответил я и Унлей замолчал. Видимо он ощутил мою решимость и понял, что меня не остановить.
        Первым показался мальчишка закутанный в темно серый пропитанный грязью и по всей видимости кровью плащ. Его лица не было видно из-за огромного капюшона на его голове. Зато очень заметно сверкали его босые, покрывшиеся засохшей кровью ноги.
        Следом за ним показались шестеро, боевых рыцарей, в полных доспехах с оголенными мечами в руках. На их плащах был изображен герб в виде поднятой к верху головы вепря. Мне он показался очень знакомым только вот чей же он? Ладно, сейчас это было не важно. Я прибавил шагу и был уже почти рядом, когда юный беглец споткнулся и упал, громко и тяжело дыша. Ускорившись я в пару прыжков, оказался между всадниками и мальчишкой. Ощутив, как ярость поднимается из глубины моего сознания и закипает в моей груди.
        - Почему вы гонитесь за ним? Отвечайте! - громко приказал я.
        Рыцари на секунду опешили. Да я и сам удивился слишком властно и сильно прозвучал мой голос. Так командовали только опытные генералы своими солдатами.
        - Мальчишка обвиняется в том, что его аура посерела. Прошло более трех дней. Он должен умереть во имя света! - и тут то я вспомнил, кому принадлежал герб с головой вепря. Линчеватели. Отряд хладнокровных убийц, жизнь которых только и состояла в том что бы убивать ни в чем не повинных людей только за цвет их ауры.
        - Мрази… - тихо прошептал я. Дальше мой рассудок словно помутнел. Я потерял контроль над заклинанием, скрывающее, мою настоящую ауру, и из моего тела на волю рванули мощнейшие потоки тумана. Оболочка «туманного доспеха» мгновенно обволокла меня, а в руках уже появились по паре игл которые я не раздумываясь оправил в грудь ближайшему рыцарю. Его доспех из габира пронзило словно бумагу и когда иглы растворились в воздухе расплавленный метал, залил отверстия, оставленные моей атакой. Остальные рыцари опешили. Но увидев, как тело их товарища медленно падает с лошади, они быстро пришли в себя, и совершенно не задумываясь над тем как я пробил габир, ринулись на меня сверкая мечами.
        Я снова пустил в них пару игл три из них достигли свои цели, мгновенно убив невезучих линчевателей. Двое оставшихся доскакали до меня и уже ощутив близость победы опустили свои мечи на мою голову. Как же им не повезло что их оружие тоже было выковано из габира, поскольку коснувшись моего «доспеха» клинки расплавились и у них в руках остались только раскаленные остатки, торчавшие из рукояток. И тут я почувствовал их страх. Он питал меня, делал сильнее и я растягивая удовольствие от моего могущества. Сперва я посбивал их с лошадей пробив их плечи своими иглами. Корчась от сильной жгущей боли, они валялись на пыльной земле и кричали. Это были последние звуки, которые они издали. Жалкие мрази которые упивались убивая детей женщин стариков. Многие из них были изнасилованы перед своей смертью. Но церковь всегда закрывала на это глаза.
        - Сегодня ваш судный день. - сказал я и десяток игл сорвался с моих рук и пронзил их головы.
        Я стоял, и глядел, на их тела, на стоящих в стороне лошадей потерявших своих хозяев, на мальчика капюшон, которого слетел, показав свету карие глаза испуганно и в то же время восхищенно смотрящие на меня. На вид ему было не более шестнадцати лет. Растворив свою защиту, я подошел к нему и протянул руку.
        - Цел? - спросил я.
        Он нерешительно протянул мне руку и спросил:
        - Как ты это сделал? Ты бог? У тебя самая огромная аура что я когда либо видел! Ты точно бог! - чуть ли не завизжал от восторга пацан. Естественно проигнорировав мой вопрос.
        - Я не могу тебе ответить по двум причинам. Первая тебе опасно это знать. Второе я сам не знаю кто я. Можешь забрать их вещи, если хочешь. Твои лохмотья только привлекают внимание. В дне пути есть лес в котором тебя не найдут, можешь спрятаться там. Если тебе повезет больше чем мне, возможно сможешь поселиться у народа зовущими себя альвы. Они прекрасные существа. - Сказал я и пошел к лошадям осматривая их.
        - А можно я пойду с тобой? Я не буду для тебя обузой! Я умею воровать! И прятаться я умею, тебе не нужно волноваться за меня. Я смогу о себе позаботиться. И да кстати меня зовут Леонард. - представился он.
        - Зачем тебе это?
        - Ты тоже с серой аурой! Нам надо держаться вместе! А еще ты умеешь ее прятать. Научишь меня? А ты летать умеешь? Я всегда хотел летать. - не унимался он. Я улыбнулся, в общем то почему бы и нет?
        - Бери любого коня и обшарь их карманы, нам пригодятся деньги. Еще возьми себе оружие что найдешь у них. Только не увлекайся. - приказал я. - И самое главное всегда меня слушайся.
        - Да мой господин! - радостно воскликнул он получив разрешение.
        - Не называй меня так. Я Марк. Просто Марк. - сказал я надеясь, что в его городе не было такой же глупой традиции как и у альвов.
        - Ну и зачем ты это делаешь? - раздался голос в моей голове.
        - Почти месяц назад я был на его месте. Я не могу его просто бросить. - виновато ответил я.
        - Глупо. Но это хороший поступок. А вот убийство шестерых рыцарей, я не одобряю.
        - Унлей, они это заслуживают. В эти отряды набирают только тех кто фанатично служат свету и наслаждаются, убивая тех чья аура хоть немного темнее чем их. Только подумай, сколько человек убили каждый из них.
        - Я все равно не одобряю это. Ты сорвался. Хотя должен был держать контроль! А если бы кто то из далека увидел это? Тебя бы уже преследовали войска империи. И они были бы уже в разы сильнее стражи, от которой ты еле уносил ноги.
        - Извини. Я буду стараться держать контроль. - признал я свою вину.
        - Будет он… Тьфу! Ты словно не понимаешь, что от твоей жизни, от твоего пути, от каждого твоего выбора сама суть мира может измениться раз и на всегда! Будь осторожнее с этим! - сказал он свое последнее слово и замолчал.
        Мы с Леонардом запрыгнули на лошадей и поскакали по дороге дальше на север. Ехали мы молча. Я знал, что ему сейчас плохо, а он как мне казалось просто боялся заговорить первым.
        Так мы и двигались, пока не в дали не показалось небольшое поселение. Я направил коня туда но Леонард громко сказал:
        - Марк. Мы не должны идти туда. Меня узнают. Я вырос там. Да и эти лошади тоже там всем знакомы.
        - Хорошо. Остановимся в следующем городке. Ты знаешь где тут ближайшее место где можно снять комнату?
        - Да. В паре часов езды есть трактир. Но мне там тоже нельзя показываться. Меня тут же заметят по ауре.
        - Как то об этом я не подумал. - признался я. - Я что ни будь придумаю веди.
        - Хорошо. - сказал он и направил свою лошадь правее от деревни.
        - Леонард ты умеешь пользоваться магией?
        - Только пеленой. - печально признался он.
        - Это плохо. Тогда надо думать над другими способами.
        Я сконцентрировался, и попытался связаться с Унлеем, как мы это отрабатывали во время наших занятий.
        - Что тебе надо? - раздался недовольный голос у меня в голове.
        - Унлей. Как я могу помочь Леонарду замаскировать цвет его ауры?
        - Есть один способ, но он глупый. И я бы не советовал это делать с человеком, которого только что встретил.
        - Какой? Все нормально я ему верю.
        - Уверен? А что если он подослан имперскими военными?
        - А если нет?
        - Ладно. Просто дай ему каплю своей крови и он станет твоим кровным слугой. И ты сможешь делать с его энергетикой все что захочешь просто подумав об этом. Многие хранители делали своих слуг великолепными войнами одной силой мысли. Но так же, та дашь ему способность чувствовать тебя где бы ты не находился, видеть тебя в каком бы обличие ты не был, и для него ты не сможешь спрятать свою ауру. Если он предаст тебя его придется убить. А то оставлять такой подарок императору было бы крайне глупо.
        - Спасибо Унлей. Я подумаю над этим. - соврал я. Ведь решение я уже принял.
        - Леонард. Есть один способ, но тебе он может не понравится. Тебе придется стать моим слугой. До конца жизни. Зато я смогу прятать твою ауру.
        - Что бы это не было я согласен. - не задумываясь ответил он.
        - Дай мне нож. - попросил я. Он вытащил кинжал из кармана седельной сумки и передал его мне. Я порезал свою ладонь, и дождался пока капля крови, перетечет на металлическое лезвие клинка.
        - Слижи эту каплю крови. - велел я аккуратно протягивая ему кинжал.
        Леонард очень бережно принял из моих рук протянутый ему «дар» и тут же быстро сделал то что ему велели. Тут же я ощутил непонятное мне новое чувство. Словно я ощущал каждую частицу своего нового спутника. Я уловил как течет кровь по его телу. Как бьется его сердце, как он дышит. И то что он ранен.
        - Почему ты не сказал, что тебя ранили? - спросил я.
        - Я не хотел вас беспокоить. Простите. - извинился он. И тут же удивленно взглянул на меня, и принялся ощупывать место на котором пару секунд назад был порез.
        - Как вы это сделали?
        - Теперь ты мой слуга. Я могу делать с твоим телом и твоей аурой все что захочу. Такова цена. Но не бойся, я не буду издеваться над тобой. А теперь я поменяю цвет твоей ауры. Будешь у нас начинающим магом воздуха. - с ухмылкой сказал я глядя как его аура приобретает новый окрас. - Кстати, ты тоже получил кое что. Ты можешь выбрать какую ни будь способность которая на твой взгляд тебе может пригодится. Но только одну.
        - Я хочу летать! - даже минуты не подумав воскликнул он. - Если бы я мог летать я бы возил вас на своей спине куда скажете.
        - А если подумать получше? Что ты умеешь делать хорошо? Придумай что то действительно важное для твоего выживания. - порекомендовал я.
        На пару секунд его лицо приобрело задумчивый вид.
        - Я хочу уметь становиться полностью невидимым. Что бы ни кто кроме вас не мог меня заметить. Так я смогу украсть все что захочу, или убить любого кого вы мне прикажете. - твердо сказал он.
        - Уверен? - этот мальчишка уже готов убить ради меня.
        - Да. - твердо сказал он.
        И я дал ему эту силу. Не знаю как и что поменялось в его теле, но мы оба это ощутили. Леонард тут же взглянул на свои руки и радостно воскликнул.
        - Спасибо! Марк вы и правда бог! Я не вижу своих рук.
        В отличие от него самого я видел его прекрасно. Единственное что изменилось внешне так это то, что я отчетливо видел, как тонкий слой серого тумана покрыл его тело. Видимо он и делает его незримым для чужих глаз. Очень любопытно.
        - Поскорее бы опробовать эту силу в городе! Мне прям не терпится! - радостно говорил он.
        - Возможно, я это поздно тебе говорю, но ты правда хочешь быть моим слугой до конца жизни?
        - Да. Боги привели меня к вам. Видимо мой путь, стать для вас самым верным и близким подчиненным! Отныне для меня не будет чести выше чем служить вам и вашему роду до тех пор пока вы меня не освободите. - гордо поклялся он.
        - Мальчишка ты идиот. - сказал появившийся между нами громовой тигр. - Вот правду говорят, что глупцы притягивают друг друга.
        - Мой господин осторожно! - не задумываясь крикнул Леонард обнажив кинжал и прыгнув на Унлея. Тигр даже бровью не повел. И мальчик просто завис в воздухе отчаянно болтая ногами и пытаясь дотянуться до моего духа хранителя.
        - Леонард успокойся это друг. - успокоил я его. - Унлей отпусти его.
        Лео рухнул на землю, и тут же вскочил на ноги, потирая отбитую пятую точку.
        - Марк ты будешь смеяться, но именно такую же клятву я когда то принес твоему предку. Слово в слово. Малыш мне не приятно тебе это говорить, но ты только что проклял сам себя на вечное рабство. - сказал он Леонарду. И тот ошарашено посмотрел на меня в поисках опровержения его слов.
        - Лео я сам не знаю, правда это или нет. Но если это так то не бойся перед твоей смертью я освобожу тебя от клятвы если ты попросишь. - пообещал я.
        - Правда? - сказал он вытирая едва появившиеся слезы на его глазах.
        - Да обещаю тебе. - ответил я.
        - Спасибо! Я не хочу, чтоб моя душа всегда бродила по этому миру не зная покоя.
        Достигли таверны мы уже за темно. Обычная трех этажная дорожная усадьба с большим обеденным залом с массивной дубовой мебелью, большими камином, и множеством музыкальных инструментов от лютни до боевых тамтамов стоявших в углу комнаты. Войдя туда я попросил у трактирщика, какой ни будь еды, вина и компота из фруктов для Леонарда. Унлей не видимый для других людей в наглую улегся на соседний стол рядом с нами и задремал подставив свою спину камину. Кошки есть кошки… Подумал я.
        Мы с Лео заняли не большой столик и молча, разглядывали не многочисленных посетителей трактира. В дальнем конце сидел закованный в латные доспехи рыцарь и о чем то разговаривал с официанткой, которая принесла ему кувшин с элем. Правее от нас сидела компания купцов судя по их вышитым дорогими тканями одеждам. И возле камина, через два стола от нашего, сидел парень, возможно чуть по старше меня, и увлеченно что то записывал в маленькую книжку в кожаном переплете.
        - Ваша еда. Господа. - милым голосом прощебетала девушка ставя перед нами огромный поднос с едой. Запеченная на углях рыба, овощное рагу, и куриная похлебка с овощами, пахли настолько вкусно что мы поблагодарив ее быстро принялись ужинать. Ели мы долго и со вкусом наслаждаясь каждой крошкой. Особенно рад еде был Леонард. Судя по тому как он жадно доедал овощи из своей тарелки и глядел на оставшуюся рыбу я понял, что он давно ничего не ел. И мне как то стало стыдно, что не предложил ему сразу чего ни будь перекусить. Все таки я теперь его хозяин, а хороший лорд всегда заботится о своих подданных.
        - Леонард в следующий раз когда проголодаешься, говори сразу об этом не нужно терпеть голод. Договорились?
        - Хорофо. - пообещал он мне с набитым ртом.
        - Доедай пока что, а я пойду, договорюсь о ночлеге.
        Подойдя к бармену я спросил на счет комнаты с двумя кроватями. Отдав три серебряные монеты я получил ключи и попросил убрать комнату к нашему приходу и приготовить две купели с теплой водой. Мне жутко хотелось спать. Слава сапогам альвов что они были на столько удобными что за день пути на своих двух у меня не появилось ни одной мозоли.
        Когда я вернулся за стол я заметил, как Лео все так же жадно доедает остатки хлеба запивая его компотом.
        - Ты наелся? - спросил я.
        - Нет… - признался он.
        Я дал ему серебряный и велел заказать себе еще еды и для меня пару пирогов с мясом. На радости он тут же побежал к барной стойке узнавать, что еще вкусного можно урвать, на кухне.
        - С таким аппетитом он обойдется тебе в медняк. - сонно пробубнил Унлей.
        - Пускай кушает. Мы с тобой не знаем когда он ел последний раз. - ответил ему я.
        - Интересно куда в него столько влезает?
        - Детский организм требует много еды для роста.
        - Детский? П-ф-ф! Ты сам едва старше его. А говоришь так будто ты его отец. - сказал тигр и перевернулся на другой бок, эх если бы его видели посетители трактира.
        Я сидел и помаленьку пил вино, точнее то что они здесь называют вином, кислятина та еще. Глядя на извивающиеся огоньки пламени в камине я и не заметил, как легкий дурман возник в моей голове. Вино начинало пьянить. Я никогда не напивался, да бывало, что я выпивал с друзьями из академии, но мы всегда вовремя останавливались под строгим надзором Лиора. Но сейчас мне хотелось напиться. Напиться и забыть все, что произошло за последнее время. Про то как больно было расставаться с Элионель, про то как я хладнокровно убил шесть человек, про то что впереди у меня только пугающая неизвестность.
        - Марк! Смотрите сколько еды я принес! - радостно почти прокричал Лео еле удерживая в руках поднос сказал он.
        - Ты уверен что все это съешь? - стало любопытно мне.
        - Что не ем заберу с собой. - пробубнил он жуя пирожок. - Марк можно узнать, а что дальше? Куда мы пойдем?
        - В Риив. Унлей говорит там живет его старый друг с которым мне нужно встретиться. - честно ответил я. Не было смысла скрывать от него цели нашего пути.
        - Так далеко? Круто! Я буду путешествовать с вами по всему миру! - радостно воскликнул он.
        - Ты не скучаешь по дому? - спросил я.
        - У меня не было дома. Я сирота. Вырос в этой деревне, жил в заброшенном ветхом доме на окраине. Однажды я не ел неделю, потому что когда я спал, на меня упала балка и придавила меня. Там меня ничего не держит. Единственная кого мне не хочется покидать это моя подруга детства, но с ней все будет хорошо. Ее забрали в церковную школу. У нее сильная аура света.
        - Ясно все с тобой. Когда посерела моя аура я лишился всего. Ты что ни будь слышал про великий род громовых тигров? Мой отец глава этого рода. А Унлей наш дух хранитель.
        - Я так и знал, что вы из дворян! Вас выдает осанка и походка.
        - Моя мать не была из знатного рода и поэтому о какой-либо власти только из-за моего рождения мне не видать. А когда посерела моя аура, я еле сбежал. Если бы Унлей не помог мне то меня бы наверное убили.
        - Помог? Да я все за тебя сделал! - возмутился громовой тигр.
        - Ладно прости. Если бы он не спас меня я бы погиб. - поправился я.
        - Так то лучше. И не надо приписывать себе мои заслуги серый хранитель. Вот дьявол. - осекся он поняв, что ляпнул лишнего.
        - Так вы серый хранитель? Вы тот чья сила не уступает силе императоров? И я теперь ваш личный слуга? Я подчиненный серого хранителя! Человека из легенд и детских сказок! Почему вы мне сразу не сказали? Я теперь полностью уверен, что сделал правильный выбор став вашим рабом! - радостно воскликнул Леонард.
        - Не рабом, а другом. Мне рабы не нужны. - поправил его я.
        - Да точно, простите меня мой господин. - извинился Лео и заплакал.
        - Почему ты плачешь? - спросил я.
        - Это слезы счастья. - ответил за него Унлей. - Для мальчика бродяги оказана величайшая честь какая может быть представлена человеку. Тебе не понять.
        - Мой господин! Я не подведу вас никогда! Я буду слушаться каждого вашего слова! - проревел Леонард.
        - Я рад что позволил тебе идти со мной. Служи мне верой и правдой! А теперь доедай, иди в комнату мойся и ложись спать. Я еще немного посижу, а тебе надо выспаться. - приказал я и отдал ему ключи от комнаты.
        Сев в кресло в дальнем темном углу комнаты, около открытого окошка, с кувшином вина и чашкой из обожженной глины, я медленно пил. Ни о чем не думая. Просто наслаждался состоянием легкого опьянения. Лео с Унлеем уже давно спали в другом конце выделенных нам апартаментов. Забавно было наблюдать как спит наш громовой тигр. Постоянно бегающие по нему потоки электричества делали из него не плохой ночник. Да и от лишней мошкары, летящей на свет, он нас тоже спасал, превращая в пепел каждое жужжащее в ночи насекомое. Леонард тихо похрапывал, полностью замотавшись в плотное одеяло. Глядя на эту картину я и уснул, так и не допив вино.
        - Марк! Быстро просыпайся! Тренировку проспишь! - разбудил меня Унлей.
        Я еле открыл глаза. Тигр стоял почти вплотную уткнувшись своей мордой мне в лицо.
        - Дай поспать. Какие тренировки? Мы в пути. Если я начну использовать силу, нас тут же увидят.
        - А кто говорит про силу? Как ты помнишь нам надо так же тренировать твое тело и разум. Так что сейчас быстро мыться, медитировать, потом тебя ждут пятьдесят кругов бега вокруг трактира, потом подойдешь ко мне спросишь, что делать дальше ибо я еще не придумал. - начал грузить меня с утра по раньше дух хранитель нашего рода.
        - Ты изверг! - воскликнул Лео.
        - Кстати ты тоже должен практиковаться. Так что тоже поднялся быстро и делай все тоже самое что и Марк. - перебил его наш покрытый молниями тиран.
        - С какой стати я должен тебя слушаться? - возмутился Леонард.
        - А с такой, что если ты не будешь слушаться, то ты так и останешься слабым и никчемным! Что закончится тем, что в один прекрасный момент ты подведешь Марка! А я не могу этого допустить! - грозно сказал громовой тигр и молнии начали еще быстрее сверкать вокруг его тела. - Так что если ты не будешь слушать то что я говорю то я не вижу смысла тащить тебя за собой!
        - Я и так сильный! - крикнул Лео и быстро покрылся туманом исчезая из глаз Унлея. Я проследил как он тихо подкрался сзади тигра и уже собрался дернуть его за хвост как был отброшен в другой конец комнаты этим самым хвостом.
        - Как ты понял, что я сзади? - поднимаясь, спросил Леонард. - Я думал меня видит только Марк.
        - Ты двигаешься так же громко, как движется племя горный великанов «отари» из Ниргииза. Если ты не будешь практиковаться то ты никогда не станешь достойным слугой серого хранителя. - охладил его пыл Унлей.
        - Простите мою глупость. - произнес Леонард встав на колени и склонив голову.
        - Не волнуйся. Но Лео ты же сам понимаешь, что он прав? Так что нам и правда нужно оттачивать свои способности.
        - Тренироваться с вами будет для меня огромной честью. - согласился он убедившись, что я не собираюсь отлынивать от занятий.
        - Я не понял! А чего это вы тут расселись ленивые задницы? Ну ка быстро умываться и на пробежку! - голосом бравого командира буквально приказал тигр нам с Леонардом.
        Утро не задалось с самого начала, Унлей все утро посвятил нашей с Лео тренировке. Мы бегали, медитировали, отрабатывали основы рукопашного боя, которому начал обучать нас громовой тигр. А после того как мы хорошенько друг друга побили, он отправил меня по дальше в лес что бы я отрабатывал свои способности. Леонард остался с ним для отработки боевой техники с двумя клинками. Как сказал наш «учитель» с его способностью исчезать это будет ему полезно. Как я понял его тонкий намек, если Лео продолжит его занятия и будет практиковаться то вырастет полноценным «Асерком». В нашем мире так называли некую группу людей, очень тайную группу. По силам и мастерству они на голову превосходили лучших мастеров ассасинов но в отличие от них, охотились они исключительно на нечисть и монстров. Они были бесшумны и незримы, самые лучшие войны нашей империи не могли засечь их. Если кто то хотел подписать с ними контракт на какого-либо монстра он должен был ехать один в столицу и оставить записку с заказом и оплатой возле фонтана, и обязательно положить сверху красную ленту. Если деньги исчезали в течении часа контракт
был принят. Если нет, то заказчик уходил ни с чем. Вся империя знала про это, «Асерков» пытались отследить, делали магические ловушки, лучшие мастера военного искусства и магии охотились за ними, что бы раскрыть секреты их техник. Но ни кто, не мог даже заметить их. Но при этом брать деньги и заказ оставленные там не решался ни один человек. Расправа была жестокой. И когда Унлей намекнул мне что сделает из Леонарда моего личного «Асерка», я обрадовался, и в то же время мне стало не по себе. Иметь настолько могучего война в личной охране. Такой роскоши не могли себе позволить ни один из наших императоров. Все таки мне крайне повезло с Унлеем.
        Мои занятия заключались в том, что я в очередной раз оттачивал уже придуманные мной техники до совершенства. А еще я решил попробовать сам создать для себя ту силу, которой я наградил Лео. Довольно долгое время я пробовал заложить в окутавший меня туман способность невидимости. Час я убил на то что бы сделать правильный тип тумана, который как мне казалось покрывал Лео когда он исчезал. Я ошибся. Вместо тумана невидимости которым я пытался покрыть левую руку, из нее вырвался мощный поток плотного тумана и унесся в неизвестном мне направлении в лес оставив за собой след из смеси щепок деревьев, листьев, и камней. Меня же самого откинуло на пару метров и не слабо приложило головой о торчавший из земли камень. Я потерял сознание.
        Очнулся я на спине Унлея. Он нес меня в гостиницу, громко ругаясь на неизвестном мне языке. Спросите, как я понял, что он ругается? По его голосу это было понятно словно элементарная истина.
        - Учитель Унлей! Он очнулся. - воскликнул Леон увидев, что я открыл глаза.
        - Так выруби его снова, что бы не пытался придумывать заклинания так близко к людям. Ты сам то понимаешь, что твой туман это магия мира! Ты можешь делать с ним все что угодно! Но ты не знаешь, как и что делать правильно, что бы оно сработало. Вот ты хоть догадываешься что сейчас всем просто повезло? Ты просто снес кучу деревьев. А ведь ты мог уничтожить все на многие мили вокруг! Никогда! Ты слышишь? Пообещай, что больше не будешь придумывать ничего нового, пока я не разрешу? - налетел на меня тигр.
        - Я обещаю. - виновато сказал я.
        Глава шестая. Колдун и клад
        Мы плотно по завтракали, пополнили припасы по совету Унлея, который сказал, что ближайший наш нормальный ночлег будет только через неделю пути. И отправились в путь. Запрыгнув на наших честно украденных у мертвых линчевателей лошадей, мы продолжили наш путь на далекий север нашей империи в великое заснеженное, королевство Риив славящееся «особым» характером жителей. В чем именно заключалась их особенность ни кто не понимал, но все мои знакомые что бывали там поголовно говорили что это самые интересные в плане поведения люди.
        Это королевство было одним из самых больших в нашей империи. Множество ресурсов, огромное количество жителей, из их детей вырастали самые могучие войны закаленные природой самого Риива! Эти бойцы вырастали на столько сильными и выносливыми, что продолжали драться даже когда им отрубали руки или ноги. Капитан Оливер рассказывал, как лично видел нашпигованного десятком стрел, молодого солдата из Риива аура которого потемнела, так вот тот солдат лишенный оружия нашпигованный стрелами, словно еж голыми руками почти оторвал голову рыцарю из отряда линчевателей. Рыцарь погиб на месте. Но, к сожалению, магией там обладали не многие представители. Но те кто обладали, славились своей сверх тонкой и обособленной по своему связью с энергией нашего мира. И располагались эти индивидуумы в Долине Храмов, куда мы собственно говоря и держим путь.
        Их культура была словно пропитана вековыми традициями и ритуалами. Они отвергали церковь, но их аура всегда оставалась чиста за исключением отдельных случаев. Жители уже не одно поколение поклоняются трем богам: Мартелла - богиня природы, ей поклонялись земледельцы и большинство женщин, Аразес - бог солнца дарящий свет их душам, и бог грома Горзуал - отец моего духа хранителя.
        Мы двигались по все той же утоптанной множеством путешественников дорогой, расстилающейся среди бескрайних полей. Дороги в нашей империи были в великолепном состоянии. Ни одной лишней ямы или кочки, в которой боевой рыцарский конь случайно может повредить ногу.
        Унлей снова отправился обратно в мир духов, так что продолжали наш путь мы вместе с Лео. Он рассказывал забавные истории как он убегал от стражников в его деревне, когда украл еды, а когда его поймали и забрали его добычу, он украл мешочек с серебром у одного из стражей. Мы дружно смеялись над глупостью и невнимательностью людей.
        Так мы ехали целый день. Под вечер я уже стал приглядывать хоть какие ни будь места для ночлега. Ни одного дерева по близости не оказалось. А ночевать под открытым небом как то не хотелось. Вдруг дождь?
        И тут мне на глаза попалась одна очень любопытная постройка. На горизонте в поле показалась огромная башня. Точнее сперва, она показалась мне маленькой, но доехав до нее, я понял что ошибался. От каменного строения исходило невероятное могущество. И нас двоих, особенно меня тянуло заглянуть внутрь. Особой осторожностью в то время мы еще не обладали.
        Слегка потрескавшиеся стены поросшие зеленым мхом со всех сторон, выбитые стекла, вырванная с петель дверь, создавали некий эффект заброшенности данного сооружения. Мы спрыгнули с лошадей и зашли. Леонард тут же достал пару кинжалов на случай атаки я же просто надел на глаза пелену и стал искать магические ловушки.
        Первый этаж представлял собой большое круглое помещение, заваленное всяким хламом и сломанной, прогнившей от сырости мебелью. Видимо хозяева уже давно покинули это место. Винтовая лестница выкованная из железа располагалась в самом центре комнаты. Мы поднялись на второй этаж. Едва моя голова показалась из люка моим глазам открылся вид которого я ну никак не ожидал. Второй этаж был раз в десять больше первого! Это было очень странно, поскольку башня как таковая снаружи была одинакового диаметра от первого до последнего этажа. Лео крадучись ступал за мной. И точно так же очень удивился увидев это помещение.
        - Как это…
        - Тихо. - оборвал я его услышав на верху какие то шорохи.
        Создав по паре игла в каждой руке я в мгновение ока преодолел расстояние до следующей лестницы. Велев Леонарду прикрывать мою спину в невидимости я открыл люк и уже собрался войти туда как мне в голову пришла замечательная мысль. Я пустил перед собой туман. Он за доли секунды окутал всю комнату впитывая всю магию что там была. Суд по мощности там была парочка ловушек оставленная пред идущим хозяином.
        - Аааа! Черт тебя побери! Мои печати! - раздался хриплый старческий голос. Я запрыгнул в люк приготовившись бросать иглы и заметил лежащего в большой луже крови пожилого человека кричащего от дикой агонии.
        Я подскочил к нему и принялся хаотично думать, что делать. Оторвав свой рукав, я приложил его к ране в жалких попытках остановить кровь, но это не помогло. Я решился на отчаянные меры. Создав в руке сгусток тумана, я направил его на рану, вспоминая все принципы лечебных печатей и пытаясь создать нечто подобное. Надеясь, что не взорву старика изнутри. Сперва, дед лежал и кричал. Потом он замолчал, и удивленно посмотрел на меня. Перевел взгляд на живот, где только что была огромная рана, и снова на меня.
        - Как ты это сделал? Отвечай! Я был ранен заколдованным клинком, раны которого я пытался излечить три года но моя кровь даже не свернулась! А ты вылечил ее за пару секунд! - Стал кричать он.
        - Успокойтесь вы потеряли много крови вам надо поесть и отдохнуть. - попытался утихомирить его я.
        - Да я еще поэнергичнее тебя буду. Что это была за магия? Я впервые вижу чтоб маги воздуха, лечили серым туманом… - и тут он осекся. - Не может быть! Черт! Да как такое возможно? Ты это он? Мальчишка ты серый хранитель! Я угадал да?
        В его усталых глазах появилась искра детского любопытства. Он резво подскочил с пола и щелкнув пальцами преобразил комнату до не узнаваемости. Старая сломанная мебель, валявшаяся по частям, исчезла, и на ее месте появились новые книжные шкафы, разбросанные по полу книги, поднялись в воздух и встали по своим местам, исчезла и лужа крови на полу. А перед нами словно из ниоткуда, возник огромный стол, который тут же заполнился огромным количеством еды.
        - Прошу, мой юный друг присаживайся! Утоли любопытство старика выпей с ним вина и расскажи о себе. - попросил он. И начал уплетать нежные кусочки мяса запеченные с овощами. Старик выглядел на столько живым будто это не он минуту назад лежал в луже крови, а кто то другой.
        Леонард, который как я уже понял, был вечно голоден, громко сглотнул слюну. Тем самым выдав свою невидимость.
        - Здесь есть еще, кто то? - спросил старик подозрительно оглядываясь по сторонам.
        - Лео выходи. - велел я. И он тут же появился прямо перед носом у старика застав его врасплох.
        - Да кто вы такие? Я один из самых могущественных магов своего времени даже не засек мальчишку, который был незрим перед моим носом. Я даже ауры твоей не видел! Как ты смог ауру то спрятать? - поток вопросов с каждой секундой только увеличивался. Мы с Лео даже слова вставить не успевали пока мой юный слуга не выдержал и не закрыв ладонью рот старика не представился.
        - Меня зовут Леонард мне оказана великая честь быть, слугой самого серого хранителя.
        Я громко хлопнул себе ладонью по лбу, откровенно показывая Лео что он идиот.
        - Мы с тобой потом поговорим на счет того как не стоит знакомиться с людьми Леонард. - сурово сказал я, заметив как дрогнул его взгляд.
        - Не гневайтесь на него хранитель. Я все равно сам догадался, кто вы такой только увидев вашу магию. Про нее слагают легенды. Позвольте представиться я Магистр Алигор. Я ученый. Здесь в уединении с собой я изучал новый тип магии, магию пространства. Пока три года назад на меня не напали наемные убийцы Магистра Клавдиуса! Жалкий предатель. Он украл все мои исследования и присвоил их себе! Я годами работал над ними, и потерял все в один день. И чуть не лишился жизни. Три года я лежал на этом полу пытаясь подобрать печать, что бы вылечить себя! Три года! Но вы меня исцелили и теперь я обязан вам своей жизнью. Что я могу для вас сделать? - спросил Алигор.
        - Можно мы проведем у вас ночь? В близи нет никаких укрытий где можно спрятаться от неожиданного ночного дождя. - ответил я вопросом на вопрос.
        - Милости прошу мои друзья! Я подготовлю ваши комнаты. Но простите за мою дерзость вы не могли бы оказать мне еще одну маленькую услугу прежде чем отправиться спать?
        - Смотря что это за услуга. - сказал я.
        - Это не большая услуга. Позвольте мне вас изучить? - сказал он и щелкнул пальцами. Меня мгновенно потянуло в сон, напоследок, я увидел, как падает Лео лицом в тарелку и отключился сам.
        Я не знаю сколько мы провели в отключке, но очнувшись мне не хотелось верить что уже не сплю. Я оказался на огромной каменной платформе которая висела прямо по среди нескончаемого огня. Старик ты пожалеешь об этом, пронеслось в моей голове. И снова ярость подступила. Я создал свой блестящий «доспех» и освободил рвущийся из моего тела туман. Он тут же ощутив источник энергии поплыл в сторону пытающего по всюду огня, некоторое время я смотрел на это противостоянии магический сил, огонь жег туман, а тот в свою очередь просто поглощал его. За считанные минуты мое облако впитало в себя и соответственно наполнило меня огромным количеством энергии.
        По бескрайнему небу пошла черная трещина и поняв, что это мой шанс я вспомнил как меня откинуло когда я пытался стать невидимым. Направив руки в низ, я быстро создал два мощнейших потока тумана и ловко убрал ноги, чтоб мне их не оторвало. Стремительней стрелы выпущенной из арбалета я взмыл вверх и пролетел в растущую трещину в небе. Рухнув на холодный каменный пол я увидел как Лео спящий лежит на огромном столе, а наш «гостеприимный» хозяин раскладывает инструменты мясника. Видимо меня ожидала та же участь. Увидев эту картину, гнев перехлестнул через все края моего терпения. Я без лишних слов отправил иглу в колено злобному старику. Раздался вопль боли. Когда игла пронзила ногу, я мысленно велел туману расшириться, и колено Алигора просто взорвалось, отделив правую нижнюю конечность от тела.
        Заметив меня, он выругался и исчез. Услышав кряхтение и ругань сверху, не знаю, как, но я это ощутил. Кровь пульсировала по моему телу. Я направил руку в верх и велел туману проделать большое отверстие в потолке. Туман во круг меня начал кружиться становясь все плотнее и плотнее, и достигнув своего пика, он взмыл к потолку, а потом к потолку следующего этажа. Он не останавливался. Понятия не имею где он остановился но через проделанную дыру я увидел черное ночное небо. Башня была пробита на сквозь.
        Я в один прыжок оказался на втором этаже и увидев как в дальнем конце комнаты старик хаотично что то рисует на полу я двинулся к нему. Поняв, что он не успевает он начал кричать о помощи, и звать какого то владыку. Я пропустил мимо ушей все его просьбы о пощаде, все его мольбы не убивать его. Пнув ему ногой по горлу, чтоб он не мог говорить, я создал в руке огромную тонкую иглу и вонзил ему ее в грудь, растворяя ее по его телу вокруг всех энергетических центров. Я лишил его магии. Нанес ему самую серьезную для волшебников травму. Когда я закончил, он кряхтя вытянул руку в мою сторону и попытался отправить в мою сторону какое то боевое заклинание, но не смог.
        - Нет! Ты не мог этого сделать! Это не возможно! Лучше убей меня! - взмолился он.
        - Я не просто лишил тебя магии. Отныне каждый раз, когда ты попытаешься покончить с собой, ощутив свою ничтожность, ты будешь корчиться в адских муках! Каждая твоя частица будет гореть и тут же восстанавливаться! И так будет пока я, не захочу тебя помиловать! Наслаждайся бессмертием старый глупец! - сказал я голосом от которого дрожали стены. Испуг в глазах старика становился все сильнее и сильнее. Я повернулся к нему спиной и услышал сзади крик боли. Он уже пытался себя убить.
        Забрав Леонарда я не снимая «доспеха» поднялся на третий этаж где на полу валялись наши вещи. Собрав со стола остатки еды в сумки, я закинул Лео на плече, как вдруг заметил, что в стене открылось углубление. Видимо раньше оно было спрятано магией старика, поэтому я его не заметил. Я подошел к нему и увидел там не большой мешок. В нем было золото. Старинные монеты странной чеканки я никогда такие не видел. На них был изображен глаз с кошачьим зрачком. Закинув их в сумку к еде, я принялся дальше изучать содержимое тайника. Там оказались, какие то, записи на непонятном мне языке, и в самом конце лежал завернутый в тонкую зеленую кожу кинжал из неизвестного мне метала. Гардой служила открытая пасть змеи, а рукоять была ее телом. В глазу сиял черный кристалл, который и привлек мое внимание. Я не долго думая засунул сверток с кинжалом во внутренний карман камзола. Закинул на одно плече, моего юного слугу, а на второе обе сумки, я спустился на первый этаж и вышел из башни. Наших лошадей я не увидел и по этому, стараясь как можно быстрее уйти от злосчастного места, побрел в темноте в сторону дороги. Я шел
долго. Леонард пришел в себя только под утро. С первыми лучами солнца. Увидев мое уставшее лицо, он тут же вызвался подежурить, пока я буду спать. Расстелив плащ на земле, я сразу же поддался сну.
        Леонард готовил завтрак, ну как готовил? Разогревал наши запасы на двух булыжниках возле костра. Я лежал на теплом походном плаще, и собирался с силами, что бы встать.
        - Как долго я уже сплю? - сонным голосом спросил я Лео?
        - Около суток, мой господин. Я хотел вас разбудить, но учитель Унлей запретил мне это. Простите мою беспечность. Как я мог уснуть… Вам пришлось драться в одиночку! А ведь я поклялся прикрывать вашу спину! - принялся упрекать себя мальчишка.
        - Да ты тут не виноват. Этот старик усыпил нас. Я тоже уснул. Слава богу, моя сила помогла быстро избавиться от заклятия сна. Кстати, а где Унлей? - поинтересовался я.
        - Он сказал, что ему нужно куда то отправиться и исчез буквально за пару минут до вашего пробуждения.
        - Ясно. Ты не видел наших лошадей? - я лежал и смотрел на проплывающие над нами облака.
        - К моему сожалению нет. Вы голодны мой господин? - поинтересовался Лео. Я еще толком не проснулся и по этому, не стал в уже наверное сотый раз объяснять ему чтоб не звал меня господином.
        И тут я услышал, что мой желудок во всю напевает не известные мне музыкальные мотивы. Я плотно позавтракал припасами из гостиницы и остатками злосчастного ужина у старика. Велев Лео собираться, я встал на ноги, ощущая, как мое тело восстанавливается прямо на ходу. Боль в суставах прошла, помутненный разум помаленьку обретал ясность чистого неба. А моя энергия восполнялась с бешенной скоростью. Скрыв наши лица капюшонами плащей, а ауры уже проверенным мною способом мы выдвинулись на все тот же далекий север.
        Шли мы долго, по пути нам встретились пара купеческих караванов, у которых мы прикупили парочку не приметных костюмов из черной плотной кожи. Не броня, конечно, но легкий удар ножом может и выдержат. Когда Лео переобувался в новые сапоги, я увидел что от старых поношенных ботинок, у него на ногах были кровоточащие мозоли.
        - Ты же пообещал, что не будешь молчать о своих ранах? - припомнил ему я.
        - Повелитель не стоит так сильно беспокоиться обо мне. Эти мозоли ерунда. Не так давно стражники переломали мне пальцы ног и заставляли бегать во дворе их блок поста. - Начал оправдываться Лео.
        - Ты пообещал. - еще раз напомнил я.
        - Да но…
        - Раз пообещал, то исполняй. Тем более, когда это касается твоего здоровья. Я не хочу, чтоб ты испытывал лишние неудобства. Я как твой сюзерен должен следить за твоим здоровьем.
        - Простите мой господин. Такого больше не повториться. - снова пообещал он.
        - Смотри мне. - пригрозил я залечивая его ноги.
        - Спасибо вам за заботу. - шмыгнув носом поблагодарил он.
        - Кстати. Что я говорил по поводу обращения ко мне? Никаких «мой господин» только Марк или Маркус. Я не император, да я вообще и не дворянин больше. Так что теперь никаких господин, лорд, повелитель, и прочих не принадлежащих мне титулов. - напомнил я ему.
        - Хорошо. Маркус.
        - Я гляжу ты во всю дисциплинируешь мальчишку? - раздался сзади голос Унлея. - Молодец так держать.
        - Я не дисциплинирую, а прошу его не делать глупостей. Вроде тех что скрывать свои травмы. - ответил я.
        - Это правильно. Вдруг на вас нападут неожиданно, а у него рука сломана? Чем он тебе поможет в таком случае. - злорадно прорычал тигр.
        - Унлей. Не надо во всем искать выгоду, я лечу его не потому что мне он нужен целый в бою, а потому что я о нем забочусь и хочу, чтоб он был цел. - я попытался его пристыдить.
        Услышав это Лео начал плакать. Все, таки, какой же он еще мальчишка. Мы с Унлеем переглянулись и начали смеяться. Похлопав Леонарда по плечу я поднял его за руку с мы двинулись дальше, по пути болтая о всем подряд и ни о чем одновременно.
        Зеленые поля, и напевающий мелодии ветер все так же сопровождали нас.
        - Вам надо бы прикупить парочку лошадей. - посоветовал Унлей. - А то таким темпом мы до осени будем идти до Риива.
        - У нас почти не осталось денег. А думаю подработку нам сейчас искать не стоит. - ответил ему я. Тогда я совсем забыл про украденное мною у старого мага золото.
        - Вас что в академии не учили искать золото во круг? - ошарашено спросил тигр.
        - Эм, вообще то нет, я даже не догадывался о существовании такого заклинания. - удивленно ответил я.
        - Мельчаете маги… Мельчаете. Ничего, я объясню. Я ведь такой хороший и умный. Суть заклинания в том, что бы пустить молнию под землю и ощутить весь метал под ногами. Твой прадед так нашел довольно большой клад который твоя семья до сих пор не потратила. - рассказал мне тигр.
        - То есть многие люди могли бы не работать а жить только тем что путешествовать и искать таким методом скрытые под землей сокровища? - удивился Лео. - Учитель Унлей а вы меня так научите? Я тоже так хочу!
        - Пока за тебя платит Маркус, что бы ты делал с такими деньгами? - поинтересовался тигр.
        - Я бы, я бы… О! Точно я придумал! Я бы раздавал их всем детям которые растут без родителей, или бездомным семьям. - радостно сказал он.
        - Марк, у этого мальчишки грязная аура, но чистое сердце. Если мы его сохраним таким он будет великим человеком. - снисходительно молвил громовой тигр. - Лео ты достойный слуга серого хранителя. Пускай пока что ты еще не так силен как хотелось бы, но твой дух могуч и твоей разум не затуманен мыслями о собственной выгоде. Не меняйся.
        - Учитель Унлей. Вы мне как отец которого у меня никогда не было. - на радости почти прокричал Леонард и бросился обнять тигра. Вот только от неожиданности громовой дух впал в ступор и забыл утихомирить не прекращаемый поток молний сверкающий по его телу, и Леонарда тут же откинуло сильным ударом молнии. Мы долго стояли и смотрели на отключившегося Лео не зная, что сказать. В глазах Унлея читался тихий ужас и страх того что он поджарил нашего юного друга. Но я кивнул ему тем самым сказав, что он просто в отключке а мелкие раны я ему уже лечу.
        - Ты его тащишь на своей спине. - тихо сказал я. - И вообще какого черта? Он просто хотел тебя обнять.
        - Ты не поверишь. Это вышло случайно. Я просто не успел убрать молнии. Когда он примерно очнется? - виновато спросил Унлей.
        - Не скоро. Я не буду его будить. Пусть отдохнет. - ответил я ему. - Так что тащи его.
        Вот так мы и двигались дальше, с тигром, у которого на спине спал Лео, во всю пуская слюни на гладкую шерсть духа, тем самым вызывая у него приступы холодной ярости.
        - Так что там с заклинанием по поиску золота? - вспомнил я нашу тему разговора. - Расскажи подробнее как это делается с молнией?
        - Ну это требует большого количества энергии так как земля поглощает электричество. Не знаю, как это произойдет с туманом, но ты умный придумаешь, что ни будь. Так вот, пальцы нужно погрузить под землю, и задав заклинанию нужный радиус прочесывать землю. Главное чувствовать молнию. Когда она коснется, метала под землей, от него начинает исходить тепло. И маг сразу знает, где надо капать.
        - Но я не смогу использовать туман подобным образом. У него совершенно иная структура магии. - печально ответил я.
        - А тебе и не нужно. Хотя попробовать можно. Давай я найду клад, а ты попробуешь его ощутить? - предложил Унлей.
        - Давай, почему бы и нет. - согласился я.
        Мы сошли с дороги, положили все еще спящего Лео на походный плащ и принялись искать клад. В течении часа громовой тигр носился по полю, ища сокровища. Спустя некоторое время он остановился, склонился над землей, прислушался и подозвал меня.
        - Вот здесь. - указал он прочертив на вытоптанной траве крест своей могучей когтистой лапой. - Уже придумал свой способ?
        - Нет. Даже в голову ничего не приходит. - признался я.
        - Как вариант попробуй просто пустить туман на глубину, земля не такая уж и плотная пусть туман пройдет между крупицами почвы.
        - Хорошая идея. Я попытаюсь.
        Сев в позе для медитации я расслабился, и выпустил туман на волю. Мысленно направив его под землю я пытался сконцентрироваться на том что происходит подо мной. Первый метр дался довольно легко, а вот дальше концентрация требовала не вероятного количества внимания. Но преодолевая новые пол метра, на пройденный путь требовалось все меньше концентрации. В итоге я ощутил нечто плотное и большое. Поняв, что это камень, я продолжил вести туман в поисках уже найденных Унлеем сокровищ, пока снова не наткнулся на странный предмет прямоугольной формы, и по структуре он напоминал железный ящик. Он был плотный и туман просто не проникал внутрь.
        - Кажется, нашел. Погоди я попробую достать его. - сказал я. И представил, как туман окутав найденную добычу поднимает его вверх все выше и выше. Из моего носа уже пошла кровь от перенапряжения, но это меня не остановило. Оставались, какие то, пара метров. И вот угол металлического тайника уже показался как вдруг земля под моими ногами обвалилась и я рухнул в отверстие по которому только что поднимал найденный нами клад с довольно тяжелым содержимым судя по весу упавшего на меня груза. По всей видимости богам моего падения на глубину и свалившегося на меня сверху металлического груза показалось мало. Поскольку на меня в довесок к кладу, обрушился не маленький такой пласт осыпавшейся земли.
        - Марк, если бы я мог вернуться в прошлое, то я бы попросил твоего деда прервать ваш род. Каким же тупым надо быть, чтоб так попасться? Знаешь, я не буду тебя вытаскивать, иначе ты ничего не поймешь. А теперь удачи мне пора спать. - раздался голос у меня в голове.
        Приехали. Точнее свалились. И что мне теперь делать? Зажатый со всех сторон, придавленный тяжестью железного сундука и парами метрами земли я размышлял о жизни. Это действительно было глупо. Почему я не отошел по дальше? И главное, что мне теперь делать? Пальнуть туманом вверх? Я могу уничтожить клад за который приходится так отчаянно бороться. Лео спит, до него не докричишься, да и не хотелось мне его будить. Ударить туманом в низ надеясь на отдачу тоже глупо, вдруг подо мной еще окажется сотня другая метров провала? Точно! Надо же просто ударить в верх под углом! Уперев спину голову и плечи в сырую почву я направил руки вверх под углом, и собрав вокруг рук неудачный «туман невидимости» отправил его вверх. Меня не слабо впечатало в стену из земли. Но у меня получилось добиться желаемого эффекта. Открыв себе путь на волю, я просунул в отверстие перед собой ящик. И на четвереньках подталкивая его сзади начал помаленьку продвигаться, сантиметр за сантиметром.
        Вылез я на поверхность весь перепачканный глиной и грязью. Серый хранитель блин. Серым цветом тут даже не отдавало. Пожалуй, единственное, что еще могло выдать во мне дворянина это были те самые сапоги альвов. Они не переставали меня удивлять. Оказывается, к ним совершенно не липла грязь. Какими они были до падения такими и остались. Действительно жители леса бы сделали на них целое состояние.
        Из последних сил вытянув, постоянно пытающийся скатиться вниз по сырой земле ящик, на поверхность я упал лицом в землю и тяжело дышал. Лежал я довольно долго, достаточно больших усилий мне стоило привести дыхание в привычный ритм. В итоге собравшись с силами, я подполз к добытому тяжкими усилиями, кладу и принялся отчищать его от грязи в поисках замка. Его не оказалось. Железный короб был словно одним монолитным куском метала. Выругавшись, я сел рядом с ним размышляя о том как его открыть. Что он внутри полый я догадывался по звону внутри него. По высоте ящик был мне чуть выше колена, и в ширине примерно в два раза больше. Если он полностью наполнен золотом, то я мог бы купить себе не маленькое поместье. С парой деревень в придачу. Долго думая, как его открыть я решил поступить немного по варварски. Я положил руки, на холодный метал, из последних сил выпустил туман, который полностью растворил верхнюю пластину ящика. Когда туман развеялся, мне в лицо ударили десятки солнечных зайчиков отражающихся от всевозможных богатств. Золото. Кристаллы. Украшения. Вот так клад! Я долго любовался содержимым,
крутил в руках старинные монеты, любовался драгоценными камнями, разглядывал все возможные украшения, от которых у любой девушки бы глаза на лоб полезли. Тщательно изучав содержимое, перебирая все что там находилось мне на глаза попалась не большая книга в кожаном переплете с выдавленным на ней гербом в виде какого то облака. Открыв его, я подумал, как же мало языков я знаю. Почему я в академии не ходил на все возможные дополнительные курсы по изучению наречий других народов и древних уже канувших в бытие языков?
        - Марк! От куда это все? - раздался сзади сонный но очень удивленный голос Леонарда.
        - Да так. Подарок от прошлых веков.
        - А почему вы такой грязный?
        - Потому что не внимательный. - ответил я и не отвлекаясь от просмотра книги вкратце рассказал, что случилось за последние пару часов.
        - Мой господин, а можно мне посмотреть на сокровища? - сгорая от любопытства, спросил Лео.
        - Да, делай что хочешь. - отмахнулся я. После полу часа изучения книги я понял, что это не какой-либо древний язык. Просто все буквы были написаны под разными углами. Разобрав первую строчку я увидел надпись, которая еще на долго, связала меня с этим представителем литературы. «Слава серому туману» гласила она. Вызвав у меня неописуемое любопытство, я отложил книжку по дальше чтобы не испачкать ее о свою одежду. Аккуратно завернул ее в чистую рубаху, я убрал книгу подальше в сумку. Достав сменную одежду я быстро переоделся, к сожалению, как я уже сказал чистую рубашку я пожертвовал доставшемуся мне сокровищу, так что чистый камзол мне пришлось одевать на голое тело. Ну да ладно. Ткань альвов была на столько, приятной на ощупь что я не ощутил никакого дискомфорта.
        Обернувшись, я заметил, как Леонард с ослепляющим блеском в глазах разглядывает огромный кинжал из черного как ночь метала с изогнутым лезвием. Странно, перебрав почти весь клад, я не заметил там оружия. Где он его нашел? В это время Лео всячески вертел этот кинжал выписывая им в воздухе всевозможные пируэты. Ловкость его пальцев, и то с какой легкостью он проделывает все эти движения, натолкнула меня на мысль, что ему уже приходилось пользоваться подобным оружием.
        - Хорошо у тебя получается. От куда у тебя такие навыки владения кинжалом? - спросил я.
        - Марк, вы не поверите. Он это сам делает. Это клинок словно управляет моей рукой. Он легче перышка! Вот попробуйте сами. - ответил он протянув мне кинжал. Как только я коснулся рукояти клинок резко выскочил из моих рук и повис в воздухе прямо у руки моего юного друга.
        - Лео, ты когда ни будь, слышал о родовом оружие? - задал я вопрос.
        - Нет, а что это? - честно ответил он.
        - Это оружие созданное древними мастерами создавалось для одного хозяина, ни кто не мог использовать его, пока носитель этого оружия жив. По всей видимости, ты только что подобрал такое и этот кинжал признал тебя как единственного хозяина. Поздравляю с приобретением новой игрушки. И кстати, я чуть не забыл, у меня есть еще кое что для тебя. - я достал из сумки сверток из тонкой кожи в который был завернут нож с рукоятью в виде змеи, который я украл, точнее не украл, а забрал в качестве компенсации, в той чертовой башне и протянул его Лео. Он тут же кинулся разглядывать и вертеть в руках полученный от меня подарок. Сразу два новых клинка. Взяв оба в разные руки, он попробовал провести комбинацию ударов, тут то я и заметил, что он говорит правду о том что кинжал из ящика сам ведет его руку, поскольку рука со вторым ножом двигалась куда менее ловко и медленнее.
        - Спасибо! Я обязательно овладею боем на кинжалах в совершенстве! Спасибо вам огромное! - дрогнувшим от счастья голосом произнес Леонард.
        - Играй на здоровье. Этот тайник нам обоим преподнес интересные подарки. А теперь нам нужно понять, как мы потащим все это золото? И где нам его тратить? - задал я в слух вопрос который вот уже примерно час мучил меня.
        - Ну мы можем взять не много золота а остальное закапать обратно чтоб не нашли, а как ни будь потом вернемся и заберем. - предложил Лео. И в принципе его идея была не плоха, только вот, я не думаю, что мы сможем спрятать незаметно ту воронку, что образовалась после моей не совсем удачной попытки достать сокровища.
        - Нет надо придумать что то другое. Ждем когда придет Унлей может он что ни будь посоветует.
        На том и порешили. Перебирая клад, и деля его на драгоценности, золотые монеты, и кристаллы, мы поужинали хлебом с остатками вяленого мяса, и допив воду из фляги мы ждали возвращения громового тигра. Долго себя ждать он не заставил.
        - Ну что? Поделили между собой добытое потом и кровью добро? - раздался радостный голос духа.
        - Не совсем. Мы взяли себе по не большому подарку а остальное хотим где ни будь спрятать до лучших времен. - Ответил я.
        - Похвально что от вида золота вас не ослепила жадность и вы не подрались из-за него. А какие презенты вам достались? - поинтересовался Унлей.
        - Вот какие! - радостно похвастался Лео доставая из ножен черный изогнутый клинок.
        - Не может быть! Мальчишка! Ты знаешь что это за клинок? Имя этого кинжала Баласет что в переводе с языка древних теней означает поглощающий свет! Когда то с ним ходил мой ученик! Которого я обучал искусству «Асерков»! Это не просто именное оружие! Это реликвия целой секты людей которую он выкрал из храма служителей тьмы! - воскликнул Унлей. И печально добавил. - И она досталась мальчику, который кинулся обнимать молнию…
        - Учитель Унлей. Не отнимаете пожалуйста его у меня! Господин Марк подарил мне его. - взмолился Лео. - Лучше обучите меня как можно скорее, что бы я стал достоин, носить его!
        - Марк ты только начал свой путь, а уже собираешь во круг себя необычных людей и могучие артефакты. Так. Это же не единственное что вы тут добыли? - продолжил расспрашивать тигр.
        - А еще господин Маркус подарил мне этот нож! - не дав мне слова молвить опередил меня мальчишка вытащив из-за пояса нож с рукоятью в виде змеи.
        Глаза нашего духа снова удивленно расширились. Внимательно рассмотрев нож, он в мгновение ока обрел свой человеческий облик, тем самым вызвав у Леонарда восхищение в глазах. И не удивительно, в этой форме Унлей выглядел чертовски великолепно.
        - Дай ка его мне. - попросил он Лео.
        Мальчик протянул ему нож и Унлей некоторое время изучал его со всех сторон.
        - Странно. Я готов поклясться, что в свое время уничтожил последний из этих ножей. Марк где ты его достал?
        - В тайнике в башне того старика который хотел нас «изучить». - от одних только мыслей о том что старикашка хотел с нами сделать мне становилось противно.
        - Марк, тебе просто необыкновенно везет, на поиски древних артефактов. Этот нож и еще двенадцать таких же были выкованы в божественной кузнице, глубоко под землей, богом змеем. Этими ножами было убито множество полу богов, в том числе и я. Когда я стал духом хранителем я потратил огромное количество времени, пытаясь найти и уничтожить их все. И как мне казалось у меня это вышло, я нашел все двенадцать. По всей видимости это тринадцатый. Лео, на твоем месте я бы выкинул его в ближайший вулкан. Эти ножи создавались для уничтожения полу богов, а из живых сейчас осталось не так много. И те прячутся в лесах. Так что он тебе не пригодится. Если хочешь я могу обменять его у тебя на что ни будь более полезное в твоем путешествие? Если желаешь то когда мы достигнем Риива я попрошу своего друга выдать тебе один из кинжалов которые принадлежали мне когда я был жив. Только прошу избавься от него. Они принесли не мало боли в этот мир. - с серьезным видом сказал Унлей.
        - Я обещаю что избавлюсь от него! - поклялся Лео. - А на счет замены не переживайте. Сегодня я понял что хочу себе еще один именной клинок. И тогда я стану сильнее и смогу прикрывать спину господина Марка.
        - А ты не много хочешь? - с улыбкой спросил дух хранитель моей семьи. И заговорщически произнес. - Но я могу подсказать тебе, где лежит клинок, который по силе не уступает тому что сейчас у тебя в руках.
        - Спасибо учитель! - воскликнул Лео. - Можете не отдавать мне обратно этот нож. Я не хочу брать его в руки.
        - Это все хорошо, но Унлей, что нам делать со все этим золотом? Мы его не утащим далеко. - задал я вопрос который все еще мучил меня.
        - Не так далеко от сюда я видел большой город. Думаю там можно приобрести парочку лошадей. - задумчиво ответил он.
        - Тогда надо спешить туда, подкинешь меня на спине? - спросил я. - А ты Лео пока посторожи наш клад.
        - Хорошо. - хором согласились они.
        Я взял горсть золотых монет и сел на спину Унлея, и прижавшись как можно плотнее к его спине ощутил, как мы сорвались с места и понеслись в непонятном мне направлении. Ветер с невероятной силой дул мне в лицо, так и норовя скинуть со спины громового тигра. Я держался. Надо будет предложить нашему духу прикупить для него седло.
        - Я тебе дам седло! Совсем оборзел мальчишка! - рявкнул Унлей. Я уже и забыл, что он может читать мои мысли.
        - Прости. - извинился я.
        - А вот возьму и не прощу. Вздумал он седло на бывшего полу бога одевать! Вершина дерзости! На тренировке я тебе это припомню! - пригрозил он, и я понял что действительно припомнит.
        - Нам еще долго? - прокричал я, и тут же пожалел, горстка дорожной пыли забилась мне в рот, следующие пару минут я старательно плевался, пытаясь избавиться от вкуса земли. Не самое приятное ощущение знаете ли.
        - Все приехали, дальше иди пешком. Город сразу за тем лесом. Если ты приедешь туда на мне, то привлечешь слишком много лишнего внимания. А оно тебе не нужно. - сказал Унлей резко сбросив скорость, что я чуть не перелетел через него. Злится гад.
        - Ты будешь тут?
        - Нет конечно, я к Леонарду, пока тебя не будет по тренирую его. А то вы совсем от рук отбились. Мало того, что второй день пропускаете тренировки, так еще и медитировать забываете. А в вашем положении это очень важно. - начал ворчать дух хранитель.
        - В какую сторону мне возвращаться? - на всякий случай уточнил я.
        - Идешь по этой дороге, там развилок не будет, так что к вечеру ты должен уже быть у нас. Если конечно ты не заглянешь, в какой ни будь бордель по пути.
        - Спасибо за совет. Но я обойдусь без продажной любви. - ответил я и отправился в путь звеня золотом в кармане.
        Глава седьмая. Карбус
        Как только я вышел из леса, хотя кого я обманываю какой это лес? Так пара десятков деревьев на повороте к городу. Скорее всего, выращены они специально, что бы в случае войны там могли прятаться не большие отряды лучников, которые бы неожиданно частично уничтожали войска противников.
        Из далека город ничем не отличался от остальных уже знакомых мне городов, такие же каменные стены, десяток стрелковых башен по периметру, и двое ворот, по разным концам города. Вот только от остальных поселений его отличала роскошь. Что сразу выдавало в нем богатый купеческий городок. Ворота выкрашены в красный и желтый цвета. Богато одетые стражники, и огромная вывеска, над воротами гласившая «добро пожаловать в Карбус».
        Подойдя к воротам, я остановился возле стражи и спросил в первую очередь, где тут можно прикупить лошадей? Стражник даже ответить не успел, как из сторожевой будки вышел, хотя нет, почти выкатился, толстый с густыми усами мужик и эмблемой сержанта на плече. Его наглый взгляд и обвисшие щеки мне сразу не понравились.
        - Кто такой будешь? - нагло спросил он. Ох, если бы я был дворянином! Он бы пожалел у меня за такой тон.
        - Тайлор Фон Габелий, из ложа громовых тигров, извольте ответить, где тут можно приобрести пару скакунов для меня и моего наставника. По пути сюда на нас напали волки которые спугнули наших коней так что нам пришлось продолжить наш путь пешком. - соврал я, представившись именем моего кузена. В принципе мы с ним немного походили друг на друга, так что если кто то в этом городе и знает его так что я могу попробовать выкрутиться.
        - Благородный значит? Здесь таких не любят. Если ты будешь вести себя против правил то…
        - Я пришел в этот город только для того чтоб купить двух лошадей. Будьте добры подскажите где их продают и на этом наш разговор будет окончен. - с нажимом повторил я. Сержант на мгновение растерялся. Видимо мало кто мог перечить ему в этом городе.
        - Наш разговор будет окончен, только тогда, когда я это решу, так вот со списком правил ты можешь ознакомиться, пройдя ворота. Вход в наш город стоит два серебряных. Если не хочешь платить то пошел прочь от сюда. - с видом победителя произнес он.
        - Если вы не смените свой тон, то я буду вынужден преподать вам урок общения с благородными людьми. Вы соглашаетесь на дуэль? Можете сами выбрать оружие, время и место.
        Ликование в глазах сержанта в мгновение угасло, а на его место пришел страх. Неизвестный мальчишка не просто дерзил ему! Так он еще и посмел со спокойным видом вызвать его на дуэль. Видимо я не так прост подумал он. Но отказаться от дуэли на глазах у своих подчиненных он не мог. Гордость и остатки чести застрявшие вместе с крошками в его усах не позволяли ему просто извиниться.
        - Здесь и сейчас! Будем биться на мечах! Только вот я гляжу, у вас его не имеется, очень жаль. - насмешливо сказал он.
        - Ничего, я воспользуюсь вашим. - ответил я встав в боевую стойку для боя без оружия который был очень распространен у целого отряда городской стражи, обычно они разбирались с драками в тавернах. Капитан Оливер меня многому обучил.
        - Ах ты щенок! - крикнул толстяк обнажая меч и кинулся на меня. Его атаки были медленные, после боя с Унлеем, мне казалось, что я отбиваюсь от ребенка с палкой. Никакой координации в движениях. Просто хаотичное размахивание мечем. Как вообще он стал сержантом? Он сделал выпад в мою сторону и чуть не повалился на землю от веса своего собственного пуза. Я воспользовался этим и быстрым движением руки нанес точечный удар по его правой руке в которой был меч. Сержант вскрикнул от острой боли и выпустил рукоять. Клинок даже не успел коснуться земли, как был подхвачен моей рукой и уперся лезвием в один из подбородков толстяка. Вокруг зависла угнетающая тишина. Только один из стражников радостно присвистнул, глядя на унижение выше стоящего руководства.
        - Молодой человек. Примите извинения от лица нашей стражи. - Раздался сзади меня тихий ровный голос. - Спасибо что показали урок вежливости нашему сержанту. Порой он забывается. Я Мэр этого города зовите меня просто Сайрус. Мне очень жаль, что ваш первый визит был омрачен непростительным поведением нашего уже бывшего сержанта. Который, к сожалению, заодно является моим сыном. Будьте уверены, он получит по заслугам.
        Я посмотрел на исказившееся лицо толстяка, и демонстративно бросив меч у его ног, что бы ему пришлось подбирать его с земли, отвернулся и подошел к говорившему со мной человеку в синих одеяниях с ярко выраженной сединой на висках. Он совершенно не был похож на своего сына. Осанка и твердый взгляд сразу же выдавали в нем бывшего война, причем, судя по его речи, он был при офицерском звании.
        - Тайлор Фон Габелий. Будьте добры, подскажите, где тут можно приобрести пару лошадей для меня и моего наставника. Я очень спешу. Не хотелось бы заставлять ждать Сира Алистера. - представился я опустив голову в поклоне в знак уважения к старшему.
        Господин Сайрус сразу же это оценил и произнес:
        - Какой воспитанный юноша. Ваши родители, наверное гордятся вами! Редко встретишь молодого дворянина, который не прячется за именем своего рода, а создает свое собственное имя. Путем правильных поступков и уважительного поведения по отношению к старшим. - закончил он и косо с раздражением посмотрел на своего сына. И добавил. - Вот бы кто ни будь, так же воспитал моего. Скажите Сер Тайлор, а вы бы не хотели взять моего сына к себе в слуги?
        Я был ошарашен. Толстяк от удивления закашлялся.
        - Прошу прощения господин Сайрус. Во первых я еще не Сер, а оруженосец господина Алистера. Так что мне не положено еще иметь слуг. Но я могу написать рекомендательное письмо для моего хорошего друга Капитана Оливера. Он занимается подготовкой императорский войск. Думаю он с радостью примет вашего сына и обучит его воинскому ремеслу и чести. - попытался выкрутиться я.
        - Я был бы очень признателен вам за это. Давайте я лично сопровожу вас до наших лучших конюшен, и там я договорюсь вам о скидке в компенсацию за ваши хлопоты. - предложил он.
        - Сочту за честь. - согласился я.
        - Дилон! - рявкнул он на своего сына. - Что бы, как только мы сюда вернемся тут лежали перо и пергамент что бы молодой лорд мог написать на нем твое будущее!
        Мы зашли в город. Широкие улицы, дома построенные словно по линейке, сразу было видно, что этим городом управляет военный человек, привыкший к порядку во всем, а не торгаш который купил себе место в правительстве. По пути через город, я любовался, как же красиво и статно здесь все было. Я не заметил ни одного треснувшего кирпича в мостовой. Ни где не валялся мусор, а все с трепетом выкидывалось в расставленные по всему городу ящики. Кованные лавочки были начищены до блеска. Дома были богато покрашены краской, ни единого подтека. С первого взгляда понятно, что за качеством жизни и красотой города тут следят.
        По пути я увидел, целых две школы, для такого маленького города и одна была бы удивительной роскошью, а тут их целых две! Госпиталь, рядом с которым стояла маленькая церковь. Множество магазинчиков с обширным выбором товаров, располагались на первых этажах зданий.
        - Как вам наш город? - спросил Сайрус глядя с каким восторгом, я смотрю по сторонам.
        - Ваш город в превосходном состоянии. Скажите в чем ваш секрет? - поинтересовался я. - Ведь содержание города в таком виде стоит огромных денег.
        - Тут есть небольшая хитрость, рассказать? - с улыбкой спросил он.
        - Конечно! - воскликнул я.
        - Я не ворую из городской казны. - рассмеялся он. - Армия научила меня соблюдать правила и порядок во всем. Всеми делами связанными с финансами занимаюсь только я. Так что ни кто кроме меня не имеет доступа к деньгам, что бы их воровать для своих нужд.
        - Вы и правда человек чести. Что не скажешь о вашем сыне, прошу прощения за не позволительные слова, но я не смог сдержаться. - сразу же извинился я.
        - Ничего страшного молодой лорд. Мой сын и правда слишком распущен. Надеюсь в императорской армии из него сделаю достойного человека. А то я уже и не знаю, что мне с ни делать. - печально произнес он.
        - Капитан Оливер великий человек. Он мастер стратегии, боевых искусств, но так же он настоящий рыцарь, причем он заслужил этот титул. Когда он прибыл к нам в столицу, он был обычным солдатом. И пробился до своей должности, победив во всех смыслах множество детей потомственных дворян. Так что усмирять наглецов он умеет.
        - Приятно слышать. Мне уже самому хочется познакомиться с этим человеком. Мы почти пришли. Видите вон ту синюю крышу? Там выращивают лучших лошадей в Шархэйде. - Ничего себе. Я даже не думал, что мы покинули пределы личных земель императора. А оказывается мы находимся в половине королевства от границы Беладеллы где расположена столица империи. - Многие рыцари мечтают приобрести таких.
        - Не терпится взглянуть. - сказал я чтоб не обидеть мэра. - А скажите у вас тут имеются дома на продажу? Я бы хотел в будущем приобрести себе жилье в этом прекрасном городе.
        - А вы мудры, молодой лорд. В нашем городе цены на дома растут с каждым годом. И если вы купите сейчас дом то через года два он будет стоить в два раза дороже. До того как я стал мэром этого города, он к сожалению не славился своей пышностью, и красотой. Но все что вы видите, это все плоды моих стараний. И я только начал. Скоро тут будет строиться огромная библиотека, и даже крепость в которой в случае нападения смогут спрятаться все жители.
        - Но от куда у вас столько денег? - спросил я.
        - Наш город находится на главном торговом пути нашей империи. Деньги у нас рекой текут. Плюс не так далеко от сюда, я со своими людьми, обнаружил огромные залежи габира. Который мы добываем и продаем. А это очень ценный метал. Но думаю вам это известно как магу воздуха. Вы же обучались в столичной академии? Она является нашим главным покупателем.
        - Да я закончил воздушный факультет, и теперь обучаюсь рыцарскому искусству. И заодно путешествую с Сером Алистером по нашей империи сейчас наш путь лежит в Риив. - ответил я.
        - Благородное занятие. - похвалил меня он. - Кстати вот мы и пришли. Прошу за мной.
        Мы вошли в огромное помещение в центре, которого располагался круглый загон, на котором объезжали молодых коней перед продажей. По бокам друг за другом, шли десятки стоил, и как мэр говорил, каждый конь стоявший здесь был прекрасен. На таких под стать ездить королям. Я долго бродил между стойлами осматривая боевых рыцарских коней. Конечно же у нас ни у кого не было доспех, но нам были нужны выносливые лошади которые потащат на себе вес найденного нами клада. А как я сам уже убедился, весил он не мало. В итоге выбрав парочку коней черного и серого, я обратился к мэру.
        - А сколько стоит купить этих двух? - спросил я указав на мой выбор.
        - Оооо сразу, видно что вы разбираетесь в этом деле. Смол и Туман наши лучшие кони. - Туман? Он сказал туман? - Для других покупателей они бы стоили три десятка золотых. Но вам я их отдам за двадцать. В качестве благодарности за письмо, которое вы напишите капитану.
        - По рукам. - не стал торговаться я, хотя цена за них была неимоверно высока. За эти деньги можно купить пару деревень. - А еще мне требуются, седла с сумками побольше и покрепче, и было бы не плохо если бы для этих двух красавцев имелись кольчужные защиты. Из мелких колец.
        - А вы молодец. Я бы очень удивился если бы вы не попросили этих не заменимых в рыцарском странствии вещей. Это еще три золотых сверху. - сказал он.
        - Договорились. - Я рассчитался. И взяв за стремя купленных коней, двинулся обратно в сопровождении мэра Сайруса.
        - Знаете, Тайлор. А ведь вы очень похожи на одного племянника моей давней подруги из вашего рода. - хитро сказал Сайрус. - Я бы даже поспорил что это и есть вы Маркус.
        Я остановился. И ожидая следующего шага мэра посмотрел на него. Он во всю улыбался. Старый лис раскусил меня.
        - Как вы это поняли? - шепотом спросил я.
        - Маг воздуха. Быть не может. Ваш род всегда и без исключений были магами молнии. Не волнуйтесь мой молодой лорд. Я в курсе происходящих дел. Конечно, я обязан буду донести о вас в столицу, но пока я напишу письмо, пока оно дойдет до них, может быть оно еще и потеряется. Кто знает? - с улыбкой спросил он.
        - Но почему? Я думал, вы чтите закон. Что вам от этого будет если вы отпустите меня?
        - Я чту законы людей, но не законы бессердечной церкви. А что мне будет? Надо подумать. Во первых я бы никогда не смог причинить вред вашему роду. Ваш дед мой хороших друг. Между прочим именно он договорился с местным королем что бы меня поставили во главе этого города. А во вторых Маркус ты серый хранитель! Твоя судьба создать новый мир. А мой город тебе понравился. Что говорит о схожести наших идеальных представлений о мире. Но главное это дает четкое представление о том, что ты поддерживаешь тот образ жизни, что я создал для жителей моего города. Честно тебе признаюсь, поскольку служителей церкви тут мало, у меня есть личный отряд стражи которая прячет и помогает бежать людям с посеревшей аурой. Я никогда не был сторонником смертной казни только за другой цвет облачка во круг тела. Это без сердечно. А мне не нужен свет без добра. - задумчиво сказал он. - Но письмо капитану Оливеру я все-таки попрошу вас написать. Моему сыну и правда требуется армейская дисциплина. В этом вы правы. Сам бы я никогда не решился отправить его туда. Но если у него будет ваше письмо то я спокоен за его будущее.
        - Вы даже не представляете, как вы мне помогли. Я правда никогда не забуду вашей доброты. Считайте, что серый хранитель ваш друг. - с большой благодарностью произнес я.
        Мы дошли до ворот. В сторожевой будке нас уже ждали свиток пергамента и перо с чернильницей. И я с большим удовольствием написал письмо капитану. Причем от своего имени используя армейские шифры которым он меня научил. Я не хотел верить, что он отвернулся от меня. Этот человек, можно сказать, заменил мне отца. И его предательство бы очень сильно выбило меня из колеи. В нем я объяснил всю ситуацию. И попросил передать привет и поцеловать от меня тетушку Анию. Но куда я направляюсь я сказать не могу.
        Пожав на прощание руки мэра и его сына я запрыгнул на Тумана и поскакал обратно к Унлею и Леонарду.
        Серый конь скакал с огромной скоростью, совершенно не замечая моего веса и веса кольчуги спрятанной в седельных сумках. Как и говорил мэр, это был лучший скакун, на котором мне приходилось ехать. Могучие копыта, глубоко спрессовывали и без того твердую землю дорог. Унлей оказался прав, к вечеру я уже был у них.
        - Ну ты и монстров купил! Молодец! Прекрасный выбор! - похвалил меня тигр. - Сколько отдал?
        - Двадцать три золотых за коней и сумки с кольчугами.
        - Дорого конечно но за таких красавцев я бы попросил больше. - сказал он и я рассказал ему о том что произошло в городе. Сперва он удивился тому, что меня не повязала стража. Потом назвал меня идиотом как обычно. А потом спросил если мэр меня так полюбил, то почему он не сделал скидку побольше? Порой хаотичность его вопросов меня просто убивала. Как быстро он переключался с одной темы на другую. Я даже не успел ответить на один вопрос, как в след за ним последовали еще три.
        В то время как я отчитывался перед громовым тигром Леонард подошел к черному коню и протянул ему кусочек хлеба. Тот благодарно слизнул его и наклонился, позволяя погладить его гладкую гриву.
        - Марк а как их зовут? - спросил он.
        - Черного Смол, а серого вы будете смеяться Туман. - ответил я.
        - Видимо это судьба. - С улыбкой сказал Унлей.
        - Смол, меня зовут Леонард. Мы же будем с тобой друзьями? - спросил Лео коня. Тот гордо поднял голову, оценивая своего будущего владельца. И заржал, словно давая понять, что он не против. Мальчик радостно запрыгнул в седло и сделал парочку кругов вокруг места нашей стоянки.
        - Вот это да! Смол самый лучший конь, что я видел! - радостно похвалил он своего скакуна.
        - Ладно, Лео давай собираться. Снимай сумки и складывай в них наши вещи. А потом не забудь накинуть кольчугу на коня но не закатывай ее полностью, пусть она будет в смотанном состоянии. А то они зажарятся.
        Собирались мы долго. Старательно пряча наши богатства по седельным сумкам, мы перекусили остатками еды, и наконец, таки запрыгнув в седла, медленно поскакали в сторону города, из которого я прибыл. Только вот в сам город мы заезжать не стали, а прошли левее него и как обычно продолжили путь в снежное королевство Риив.
        Грегориан Несущий свет сидел в своем кабинете за огромным столом из дорогого красного дерева. В течении дня он разгребал накопившиеся за последние дни бумаги, и сейчас глубокой ночью он решил позволить себе не большой перерыв. Налив в золотой кубок вина он откинулся на спинку кресла и расслабился, дав телу не много отдохнуть от накопившейся за последнее время усталости. В течении последнего месяца его мучили два довольно глобальных для обеих империй вопроса. Что делать с неожиданно появившимся серым хранителем, и стоит ли сообщать о нем темному императору? Второй вопрос вызывал у него огромные сомнения. Хитрый демон мог обратить мощь хранителя против Эльдрии, а потом самому уничтожить Маркуса когда тот будет ослаблен. Оставшись в итоге одним единственным повелителем. Но если он войдет в ситуацию Грегориана, и заключат союз против серого, то тогда победа над ним будет на половину пути ближе.
        Сделав большой глоток вина император встал, потянувшись он скинул свои покрытые позолотой сапоги, снял рубашку под которой на левой груди находилась метка темного властелина и дотронулся до нее левой рукой наполняя мету энергией. Это был такой своеобразный способ связи между императорами. Поскольку ни один из них не доверял другому до конца что бы лично встречаться на переговорах, где могут устроить засаду, они придумали свой особый способ связи.
        Метка на груди Грегориана засветилась ровным кроваво красным светом и перед ним появилась висящая в воздухе фигура темного властелина.
        - Грегориан, мой заклятый враг! Я не скажу, что рад тебя видеть. Но судя по твоему взгляду произошло что то глобальное и тебе потребовалась моя помощь. - произнесла темная фигура в черном как ночное небо плаще. - Рассказывай.
        - Я тоже не в восторге от того что мне приходится видеть тебя живым Велиир. Но обстоятельства требуют того. Перейду сразу к делу. Серый хранитель пробудился.
        В комнате повисло молчание. От удивления темный лорд откинул капюшон, который до сего момента скрывал его бледное лицо. Внимательно посмотрев в глаза императору света, и поняв, что он серьезно Велиир молвил:
        - Расскажи все до мельчайших деталей. Кто он? Как давно пробудился? Каков уровень его силы? И почему он до сих пор жив?
        - Его зовут Маркус Габелий, он из побочной ветви могущественного рода громовых тигров. Пробудился он чуть больше месяца назад, уровень его силы на данный момент мне не известен, как и то где он находится, только вот когда он убегал из моей темницы он растворил без особых усилий кандалы и решетку из габира. Так что думаю, по силам он равен нам. Но на сколько я могу догадываться по опыту управлению своими способностями он нам очень уступает. Магия серого тумана это неизвестная магия. Последний хранитель появлялся много веков назад, и был уничтожен альянсом наших империй, а все его дневники и записи были либо утеряны, либо сожжены нами же. А жив он до сих пор только потому, что ему повезло родиться в семье где каждый проходит посвящение стихии. И во время, этого их аура на некоторое время меняет свой цвет на серый. Только по этому, его не убили сразу.
        - И ты хочешь, что бы мы, как и наши предки заключили союз против нашего общего врага?
        - Да. Именно это я и хочу. - подтвердил Грегориан.
        - Мне нужно подумать. Ответь а почему ты не воспользовался его силой и положением что бы натравить его на мою империю? - поинтересовался Велиир.
        - Его тренирует дух хранитель его семьи. Не думаю, что бы бывший полу бог повелся на наше предложение о союзе. А следовательно Маркус бы ни за что не пришел на встречу. Поэтому мой лучший рыцарь уже выехал в поисках хранителя тумана, и если ему повезет то скоро его жизнь будет у нас в руках.
        - Ты сейчас про Палача говоришь? - хмыкнул Велиир.
        - Верно.
        - Он силен. Для простого человека он очень силен. Правда глуп.
        - Ты считаешь веру в то что дает ему силу так яростно бороться с твоими порождениями глупостью? Я не думаю, что найдется демон равный ему по силе.
        - Мне не интересно мериться силами с твоим цепным псом. Завтра вечером я дам тебе ответ согласен ли я на союз или нет. Мне нужно обдумать все. Быстрой смерти тебе мой враг.
        - А тебе адской геенны по жарче. - ответил Грегориан от чего темный император только засмеялся и исчез.
        - Страсть моя. Ты слышала его? - спросил Велиир в пустоту. Он знал, что там прячется она. Могущественная вампирша, повелительница его войск, та кого он мог любить страстно и жестоко, не боясь за ее тело. - Люция. Выходи. Я уже давно ощущаю твой запах.
        Она вышла. Показавшись на свет, от одиноко стоящей в дальнем конце комнаты свечи, она слегка зажмурилась. Вампиры любили многие вещи. Кровь, страх жертв, момент перед убийством, но любой источник света они считали злым врагом. Конечно, Люция была из высших вампиров, которые легко переносили даже свет дневного солнца, вот только любить его они так и не научились. Высокая, стройная, с бледно-серой кожей и алыми глазами она показалась перед своим любимым императором. Когда она была еще маленькой девочкой она и подумать не могла что, когда ни будь, станет единственной наложницей властелина тьмы.
        - Да, мой властелин. Я его слышала. - ответила она ощущая, как глаза Велиира предвкушают то как срывают с нее и без того почти отсутствующую на ее теле одежду, и жестоко берет ее, сладострастно впиваясь своими когтями ей под кожу. Она хотела его. Всегда и бесконечно.
        В отличие от Грегориана вся власть хранителя тьмы стояла на страхе его подданных, который подкреплялся его непобедимой мощью. Таки образом Велиир мог за просто позволить себе забыть о делах государства на долгое время и исчезнув со своей верной рабыней из поля зрения своих советников что бы наслаждаться той кого выбрал утолять свои желания.
        - Что ты думаешь? Стоит ли мне согласиться на союз со светлыми? - поинтересовался он. Люция была не только божественно красива по меркам темной империи, но так же она была мудра и хитра. Он подошел к ней и рывком, схватив ее за волосы, закинул ее голову назад, оголяя белоснежную шею для своего поцелуя. Она даже не думала сопротивляться. Во первых он был ее хозяином. А во вторых сама не хотела.
        - Я думаю нужно сперва посмотреть на хранителя. Может получиться сделать его вашей куклой.
        - Но ты слышала с ним бывший полу бог, их семейный хранитель. Не думаешь ли ты что он будет на столько глуп, что бы позволить своему хозяину сдружиться с нами? - войдя в азарт от полного подчинения Люции сказал он и сорвал с нее тонкую блузку открыв своему взору ее большую бледно-серую грудь.
        - Мой повелитель, не обязательно делать его нашим другом чтоб управлять им. - сказала она едва сдерживая накипающее ощущение страсти. Но ей нельзя было подавать виду. Такова была их вечная игра. Такого было желание императора.
        - Твои советы всегда мудры страсть моя. Но думаю, мы займемся хранителем чуть позже. А сейчас приведи пару рабынь и запечатай двери магией и приготовься к самым большим мучениям, что ты испытывала. Я не желаю сдерживаться. - велел он и отпустив Люцию.
        Она не заставила себя долго ждать. Успев именно в тот момент, когда желание императора было уже почти на пределе, она появилась, ведя за собой двух молодых девочек-рабынь лет семнадцати. Безропотные жертвы, выращенные в качестве пищи и игрушек для демонов, делали все что угодно под действием ее глубокого гипноза. Они могли еще очень долго наслаждаться «ласками» Люции и властелина тьмы даже лишившись, какой ни будь из конечностей. Велиир был садистом. Он любил пытать своих рабынь во время соития, но больше всего он любил смотреть, как это делал его вампирша.
        Он мог овладевать ею снова и снова, разрывая своими когтями кожу на ее спине, грудях, вспарывая ей живот, и она мгновенно исцеляла оставленные им следы их своеобразной любви, питаясь кровью приведенных рабынь не отвлекаясь от процесса. Он мог вечно любоваться этим. Эстетика кровавой смерти забавляла его. А Люция была счастлива доставить своему хозяину удовольствие. И ей было плевать, что ей для этого придется сделать.
        Молодые рабыни подошли к огромной кровати и встали перед своим хозяином, покорно склонив головы. Люция заняла место между ними на шаг по ближе к своему любимому повелителю.
        - Что вы желаете? - спросила она.
        - Пусть они начнут ласкать друг друга. А ты пока встань на колени предо мной. И смотри на них. - приказал он.
        Люция повиновалась. Велев рабыням слушаться каждого слова Велиира, она мягко и грациозно села на колени перед императором тьмы и аккуратно положила свою голову ему на бедро. Обычно ее инициатива в самом начале их игры наказывалась. Но не в этот раз. Сейчас повелитель был нежен с ней, но в десятки раз более жестоким с рабынями. Еще долгое время он наблюдал как они ласкают друг друга, потом Люция ходила во круг них и резала их кожу своими острыми как бритва когтями, в тех местах в которых велел повелитель, обычно эти места были самыми нежными и чувственными зонами юных тел. И каждое прикосновение вампирши начиналось с легкого касания от которых уже горячие от желания тела девушек издавали громкие стоны удовольствия. Жертвы не ощущали боли, им просто запретили ее чувствовать. Ничего кроме экстаза. Только удовольствие.
        Девушки все быстрее и быстрее ласкали тела друг друга, Люция уже давно забыла про них. Она была в предвкушении ощущая неизвестным ей чувством что ее любимый Велиир уже вот вот присоединится к ней. Войдет в нее, будет сперва ласкать ее, любить, подчинит ее своей могучей воле, а потом начнется главное. Император был садистом, ее садистом, ее личным наказанием и удовольствием.
        - Выпей их крови. - велел Велиир скидывая кожаные сапоги быстрым движением ног.
        Люция подчинилась. Вкус свежей крови приводил каждого вампира в состояние опьянения. Слегка притупляя разум, делая тело менее скованным. Вены на ее лице проступили, стекаясь к глазам делая их более яркими, во рту показались белые клыки, которые не за медлительно погрузились в шею ближайшей девушки. Она пила. Жадно, не проливая ни капли мимо. Ощущая, как потоки теплой слегка соленой крови попадают ей на язык и текут в желудок. С каждой секундой ее возбуждение все нарастало и нарастало. Велиир подошел сзади и крепко схватил ее левую грудь своей рукой. Ощущая как его острые когти нежно впиваются в ее сосок. Она издала громкий стон, которого так ждал ее хозяин. Для него это был словно сигнал к действию, он снял свои штаны и взял ее сзади. Истинная тьма умела любить без лишних слов.
        Глава восьмая. Демон
        - И ты нашел эту книгу среди сокровищ? - спросил Унлей.
        - Да она была почти на самом дне. Только там используется довольно не совсем обычный шифр, простой до идиотизма, вот только я сам не сразу понял его. Разобрать я успел только начало. Там написано «слава серому туману». - ответил я.
        - Ну-ка покажи ее мне. - попросил тигр. Я достал книжку из внутреннего кармана и открыв ее на первой странице протянул ему. Он долго вглядывался в написанное, там, потом перевел взгляд на меня, и обратно на книгу, потом снова на меня.
        - Там ничего нет. Ты уверен, что тебе не показалось что там, что то написано? - спросил он.
        Я быстро взгляну на содержимое. Все записи были там. Я их отчетливо видел.
        - Лео глянь, ты здесь видишь, какие ни будь слова? - показал я книгу Леонарду.
        - Нет она совершенно пустая. - ответил он и принялся дальше вертеть в руках свой черный кинжал.
        - Выходит, только ты видишь то, что здесь написано. Но как я понимаю прочитать, что именно здесь написано для тебя затруднительно? - спросил Унлей.
        - С ходу да. Нужно будет посидеть над расшифровкой. - ответил я.
        - Только пиши так чтоб символ, был под символом. Не меняя порядок. - велел тигр. - Там может быть двойной шифр.
        Поля по бокам дороги уже давно закончились. Сейчас нас окружал беспроглядный хвойный лес. Запах леса одурманивал, заставляя ощутить некую расслабленность и частичное единение с окружающей природой. Наши могучие кони несли нас ровным шагом. Они и в правду были великолепны. Выносливые, статные, настоящие рыцарские скакуны!
        - Стой! Проход через этот лес платный! - раздался крик из глуши деревьев. Мы остановились и нам на встречу вышли человек двадцать. Вылитые разбойники, грязные рубахи, порванные от постоянного блуждания по лесу штаны и ботинки, и почти отслужившее свой век оружие. Ну как оружие? Ножи, топоры, и три лука.
        - Ну и сколько же стоит проход? - спросил я.
        - Все что у вас есть, если мы не захотим больше. Мальчики вы симпатичные. А мы уже давно… - он не успел договорить, как из его головы уже торчал черный кинжал с изогнутым лезвием. Лео сделал короткое движение пальцами и клинок снова оказался в его руке.
        - Моего друга не устраивает ваша цена. - сказал я бандитам. - Если хотите жить предлагайте другие условия.
        - Щенок! - воскликнул один из разбойников и выхватив топор рванул в нашу сторону. За ним кинулись все остальные.
        - Господин Маркус позвольте мне с ними разобраться. - попросил Лео. - Мне нужна практика как будущему Асерку.
        - Валяй. - согласился я. За это короткое врем Унлей его многому обучил. К примеру основам боя с двумя кинжалами.
        Спрыгнув с Смола Леонард тут же исчез из видимости бандитов. Не прошло и доли секунды как первый уже пал зажима руками перерезанное горло, пытаясь остановить хлынувший поток крови. Следующий упал рядом с уже мертвым соратником схватившись за обрубок на месте которого доли секунды назад была правая рука. Еще трое умерли мгновенно получив меткие удары по задней части шеи. Лео развлекался. Нет не подумайте в его глазах и эмоциях не было жестокости или веселья. Он думал только о том что бы доказать мне что я не зря его взял с собой. И он ликовал, поразив очередного противника. Пока я наблюдал за его быстрыми движениями передо мной раздался звон метала о метал. Как я потом понял один из лучников, попробовал меня подстрелить и ему это почти удалось. Только вот Лео с силой своего клинка вовремя швырнул свое оружие в летящую стрелу, там самым сместив ее траекторию подальше от меня. Через мгновение клинок уже погрузился в тело неудачного лучника по самую рукоять. Осталось всего два противника. Они встали спина к спине и хаотично наносили удары по воздуху, не понимая от куда придет следующий удар. Лео решил
выйти из невидимости и расправиться с ними, используя только мастерство владения оружием, котором наградил его черный кинжал. Разбойники приготовились, они начали заходить на Леонарда с разных сторон и атаковали одновременно. Тот который стоял ближе к моему молодому слуге, погиб мгновенно. Оставшийся один на один с мальчиком, который только что с легкостью перебил почти всех бандитов как детей, разбойник начал бояться. Он огляделся по сторонам пытаясь продумать свой побег. Посмотрел в холодные глаза Лео пытаясь найти там хоть каплю жалости. Но все было тщетно. Сперва Леонард ловким броском перерубил ему ахиллесово сухожилие на правой ноге. Упав на землю, неудавшийся разбойник стал не просто кричать, а вопить от невыносимой боли. Вторым броском Лео почти полностью отрубил ему кисть левой руки которая из-за всех сил сжимала топорик. Частично отделенная от тела конечность повисла на тонком слое кожи, с зажатым в ее пальцы топором.
        - Прошу не убивайте меня! Забирайте все что хотите, но умоляю, оставьте мне жизнь! Больше никогда не буду грабить людей! - взмолился он.
        - Господин решение за вами. - молвил Лео. - Напомню они хотели нас изнасиловать.
        - Леонард. Посмотри в его глаза. Он боится. Попросив последовать за мной, ты стал не просто моим слугой, ты стал моим другом. Мне не нужны тупые войны, только исполняющие приказы. Мне нужны друзья которые могут самостоятельно принимать решения. Сделай выбор и надейся, что он правильный.
        - Тогда я убью его. - ответил Лео.
        - А теперь представь, что у него есть семья, которую он пытается прокормить таким способом? Убив его, ты обрекаешь их на голод и нищету.
        - У тебя есть дети? - спросил Лео разбойника.
        - Нет. Но у меня есть младшие брат и сестра за которыми я слежу. Нас бросили еще в детстве, и я единственный кто о них заботится. - сказал разбойник уловив ниточку надежды.
        - Почему ты выбрал именно этот способ заработать? А не занялся честным трудом? - спросил его я.
        - Это самый быстрый и легкий способ. Меня позвали и я согласился. Но я никогда никого не убивал клянусь! Даже не насиловал и не бил никого!
        - Лео он говорит правду. Решай сам. - велел я ему.
        Некоторое время он стоял вертя в руках клинок. Словно это помогало ему думать. В итоге он убрал его в ножны. Подошел к своему коню и достал из сумка пару золотых монет швырнул их грабителю. У того от неожиданности в глазах появилось не скрываемое удивление. И он начал плакать.
        - Живи. Живи с честью. Прежде чем сотворить очередную глупость сперва задумайся что об этом скажут те кого ты любишь. Если не видишь смысла жить ради себя, то делай это для них. Этих денег с лихвой хватит чтоб купить дом и завести скот. А на этом можно и прожить. - сказал Леонард. В его голосе чувствовалась, жалось по отношению к судьбе бандита.
        Я спрыгнул с коня, убрав заклинание скрывающее мою ауру я направился к бандиту. Увидев на кого они рискнули напасть он сразу же все понял. И почему их поубивали с такой легкостью словно кур на убое. Почему его оставили жить и даже дали денег. Он увидел меня - серого хранителя.
        - Теперь ты понимаешь, что вы проиграли с самого начала? - холодно спросил я грабителя.
        - Да, милорд. Вы человек из легенд.
        - Тогда запомни! - громко пытаясь повторить умение говорить которым обладал Унлей сказал я. Туман во круг нас загустел оставив в центре крохотный пятачок на котором стояли мы втроем. - Никогда не делай ничего, что может повредить людям!
        Мои глаза начали сверкать, серебристо-серым цветом приводя в трепещущий ужас бывшего грабителя на столько, сильно, что он даже не заметил, как мой туман вылечил его ногу и руку. Моя сила все росла и росла. Как только у меня получалось создать тот или иной тип тумана то я мог делать с ним все что угодно.
        - Я клянусь! Больше я никогда никого не обижу! - поклялся уже бывший разбойник.
        Мы сели на лошадей и отправились дальше в путь. Лес все не кончался. И уже пора было бы задуматься о ночлеге, как впереди показался домик, средних размеров. Во дворе бегали ребятишки. Женщина в возрасте стирала вещи на крыльце подавая их молодой девушке с рыжими волосами, скорее всего своей дочери. Та выжимала их крепкими привыкшими к тяжелому труду руками и вешала их сушиться на растянутые веревки. Рядом с домом стояли стойки, на которых весели шкуры животных. Мы приблизились к дому и я поздоровался:
        - Добрый вечер вам! Меня зовут Маркус, а это Леонард. Мы движемся в королевство Риив. Но к сожалению по близости не имеется никаких гостиниц где мы могли бы остановиться на ночь. Если вы не против могли бы мы занять место у вас во дворе? Что бы отдохнуть перед завтрашней дорогой? Мы впервые в этих краях, и не хотелось бы лишний раз рисковать, ночуя в лесу.
        - Здравствуйте Маркус. Я Марла, а это моя старшая дочь Алиа. Я конечно не против, вот только зачем вам спать во дворе? Вы можете занять место в нашем сарае на сене. Я вам постелю.
        - Спасибо вам за ваше гостеприимство хозяйка. - поблагодарил ее Лео. Во всю глазея на ее рыжеватую дочурку, щеки которой покрылись неловким румянцем.
        - Располагайтесь. Я как чувствовала, что у нас будут гости! Специально наготовила много еды. - радостно сказала Марла гордясь своей предусмотрительностью.
        - От теплой еды мы бы не отказались. Скажите может мы можем вам чем ни будь помочь? Деньгами или по хозяйству? - предложил я. Остаток вечера мы с Лео чинили покосившийся забор, и заделывали дыры в протекающем сарае. Скромностью хозяйка не отличалась.
        Мы сидели за большим столом который мы вынесли вод вор, под покров теплого вечернего неба, и ужинали. Еды было много. Сразу было видно, что это зажиточные люди. Похлебка из кролика, зажаренное на углях мясо, множество вкусный пирогов сладки и мясных. Слюни так и текли, а желудки радовались каждой крошке попавшей в них.
        - Это божественно вкусно! Вам бы у королей готовить! - во всю расхваливал еду приготовленную Марлой Леонард. Он был еще тем любителем поесть.
        - Хозяйка, а скажите, почему вы живете в лесу? - спросил я.
        - Мой муж лесник, на службе у местного барона. Мы специально переехали почти в самый центр леса. Только вот он ушел уже три дня назад, и так и не вернулся. Он конечно часто уходит на долгое время но обычно если он задерживается то он присылает своего ворона с запиской. А тут тишина. - грустно сказала Марла. - Ох как надеюсь что он цел и его не убили эти разбойники что грабят людей в этом лесу.
        - На счет них можете не волноваться. Они вас больше не побеспокоят. - сказал Лео и опять начал набивать свой рот всей едой со стола до которой у него дотягивались руки.
        - В каком смысле? Как это не волноваться? Они уже десятки раз угрожали убить меня и изнасиловать мою дочь, а потом и ее убить, если мы не будем им платить. Мне пока что получалось откупаться. Но если Грегори не будет от куда мне брать деньги?
        - Марла. Мой юный друг хочет сказать, что он их убил. - ответил я на ее вопрос поскольку Лео просто физически не мог говорить с настолько забитым ртом. Во дворе повисла тишина.
        - Вы их убили? Но как? Их там человек двадцать не меньше! А вас всего двое! - воскликнула восхищенно Алия.
        - Я… Ученик… Асерка… - с набитым ртом попытался сказать Лео. Все-таки надо будет провести с ним серьезную беседу на тему «Не открывай лишний раз рта. Нам нельзя выдавать себя».
        - Я думала Асерки легенда! - воскликнула Марла. - Никто не видел их никогда!
        - Все их видели. Просто не замечали. Вы вот тоже не заметили пока я не сказал это. - поправил ее Лео. И в знак доказательства исчез прямо за столом и появился за спиной у хозяйки со словами: - Ой, а вот этот пирог я еще не попробовал!
        Марла вздрогнула от неожиданности. Удивленно глядя на Лео она протянула ему тарелку с порезанным пирогом. Он тут же схватил ее и поблагодарив умчался обратно на свое место.
        - А ведь и правду говорят о вашем мастерстве. Вы словно призраки. Но в отличие от наемных убийц вы не трогаете людей. А убиваете только монстров это же правда?
        - Не совсем. Асерки убивают людей. Но только ради личных целей. В случае когда кого то защищают, или же мстят. Хоть вы и зовете их призраками они люди. И если их задеть, поверьте никто никогда не узнает, как именно умер обидчик. Но контракты они берут только на монстров. Убивать людей из-за наживы это отвратительно. - от куда он столько о них знает? Видимо Унлей тренирует не только его тело, а так же заставляет учить историю этого тайного братства.
        - Умоляю господин Леонард! Помогите найти моего мужа! Я ужасно волнуюсь за него. - взмолилась Марла. - Просите в замен все что пожелаете!
        - Мне ничего не нужно от вас. Я и так ваш должник. За такую вкусную еду я с радостью помогу вам. - даже не обсудив это со мной согласился Лео. Хотя я сам виноват сам же сказал, что ему нужны друзья а не слуги. - Завтра утром я отправлюсь в лес и попробую найти вашего мужа.
        - Спасибо вам огромное! Спасибо!
        - Благодарю вас!
        - Дядя спасибо.
        Тут же начали благодарить его все дети, что сидели с нами за столом. Но мне казалось я понимал почему Лео так быстро согласился. Румянец на щеках рыжеватой красавицы все распускался и распускался. Леонард тоже немного покраснел от смущения.
        Мы сняли седла с коней и протерли их тряпками, вымоченными в прохладной воде. И оставили во дворе, даже не привязывая. Почему то мы знали, что они от нас никуда не денутся. Слишком уж умные глаза у них были.
        Проснувшись с утра мы оставили своих коней на попечительство Марлы, и отправились в лес, на поиски ее мужа. Пол дня, скитания по лесу не дали никакого результата. Мы уже собирались поворачивать назад, как Лео наткнулся на мертвого ворона.
        - Вроде бы, у ее мужа был ручной ворон. Марк вам не кажется это подозрительным? - спросил Леонард.
        - Что то, в этом есть. Но мало ли птиц в лесу? Вдруг этот ворон умер естественной смертью.
        - Мой лорд. Я думаю нам стоит побродить тут не много. Вдруг на что ни будь да наткнемся?
        - Я не против. Мне тоже не хочется возвращаться с пустыми руками. - согласился я.
        Еще около часа мы блуждали по лесу, пока нам на глаза не попался мужской сапог. Лео тут же принялся искать следы помятой травы, и сломанные ветки указывающие на следы борьбы. И ему повезло. Обойдя куст, мы обнаружили хорошо примятый след. Видимо кто то тащил тело лесника по земле оставляя за ним борозду из примятой травы. Наконец то, пустые поиски были закончены. Достав свой кинжал Лео пошел впереди меня, старательно высматривая следы ведущие в глубь леса.
        Они привели нас к большой пещере. Мы не сразу заметили ее поскольку ее вход скрывали плотно прижатые друг к другу деревья делая ее помещение более темным.
        - Вот бы с нами сейчас был Унлей. - сказал Лео двигаясь по темной пещере. - Он светится. Сей час бы мы не бродили как слепые котята.
        - Да было бы очень даже не плохо. - согласился я. К сожалению наш громовой тигр не отвечал на мой зов.
        Двигаясь на ощупь мы двигались некоторое врем пока не вышли в очередной зал в крыше которого было проделанное силами природы отверстие. Мы вышли на свет давая глазам немного отдохнуть от постоянной темноты, и тут то я и увидел Георга. Он лежал на каменном полу, истекая кровью. Его левая нога была словно откушена острыми как бритва зубами. Я подошел к нему и стал слушать его дыхание. Он был еще жив. Создав облачко тумана во круг его ноги я попытался отрастить ее заново. Туман начал быстро вращаться во круг его ноги леча ее, но почему то сама нога не отрастала заново. Мне ничего не оставалось кроме как заживить его рану что бы он не истек кровью. Ощутив, что боль уходит лесник издал громкий хрип, и я понял, что он просит воды. Открыв флягу, я приложил ее к его губам. Георг начал жадно пить. Когда он начал кашлять я убрал воду в сторону и попытался его поднять.
        - Бег… Ите… - прохрипел он. - Они уже здесь.
        - Господин Марк мне кажется у нас проблемы. - тихо сказал Лео. - Нас окружают.
        Я ощутил мерзкий запах гниющей плоти. Услышал знакомое рычание со всех сторон. Это были демоны. Причем точно такие же как и на моем испытании.
        - Лео защищай его. - сказал я выпуская туман из своего тела и покрывая себя «доспехом». Несколько десятков игл зависли передо мной в воздухе. Я поднял руки и начал направлять их в разные стороны стараясь охватить как можно большую площадь поражения. Когда все было готово, демоны атаковали. То ли они ощутили опасность, то ли все-таки, решились. Мои иглы прошивали их тела на сквозь, и оставались в телах следующих рядов. Я бил и бил. Первые пару минут нашего с ними боя как мне показалось не давали никакого результата. Десятки тел падали и на их месте тут же появлялись новые озлобленные твари желающие только одного, убить нас и сожрать. Я атаковал их иглами, потоками тумана которые отбрасывали их и мощно били об стены. Взрывал их тела изнутри с помощью все тех же игл. Им не было конца.
        - Да сколько же их тут? - прокричал я в пустоту.
        - Георг говорит, что пока ты не убьешь их вожака они будут идти бесконечно это духи которых призывает главный демон. - ответил мне Лео.
        Вашу ж мать! Выругался я про себя. Почему нельзя было сразу это сказать? Я пустил перед собой широкий поток тумана, раскидывая в стороны демонов-духов. И выбежав в центр комнаты, я увидел, как в дальнем конце сидит и смотрит за ходом боя, огромный демон. Именно такая же тварь чуть не убила меня на испытании. Я ощутил нарастающую внутри силу. Мои иглы стали появляться быстрее. Их стало больше. Демоны все так же шли могучим потоком, ведомые их вожаком. Создав десяток игл я отправил их в демона который создавал своих марионеток и заставлял нападать их на нас. Всего три иглы достигли своей цели. Но попали они хорошо. Две перебили ему задние лапы. А третья вошла в брюхо и взорвалась показав нам его органы. Умирающий демон начал хрипеть, рычать, и скалить свои гнилые зубы глядя на меня. Его духи сразу исчезли. И я увидел, как его раны потихоньку зарастают. Видимо он не может лечить себя и создавать своих рабов одновременно. Я не теряя времени приблизился к нему и послал в его голову несколько игл и взорвал их. Обезглавленное тело выдало последние предсмертные конвульсии и упало замертво.
        Лео перекинул руку лесника через плечо и потащил его к выходу из пещеры. Я направился следом но услышал, что возле тела демона что то движется. На полу возле изувеченного тела демона лежал другой демон. Точнее детеныш. Он уткнулся головой в тело своего родителя и скулил. Я никогда не думал, что демоны могут чувствовать. Когда я приблизился он встал между мной и трупом своего родителя и стал яростно рычать на меня готовясь атаковать. Я ощутил его мысли. Он боялся меня, и ненавидел. Детеныш так походящий на щенка собаки если бы не облезлые бока, маленькие рожки и гниющие участки кожи, стоял, и стараясь показать свою силу рычал на меня.
        - Успокойся, я не причиню тебе вреда. - произнес я. - Прости что убил твою маму. Или кем там тебе оно приходится.
        Он снова зарычал. Я быстрым движением схватил его на руки и пытаясь удержать брыкающееся маленькое тело прижал его к себе пытаясь утихомирить его. В ответ он прокусил мне палец. Капля моей крови попала ему на язык и он ощутив вкус моей крови замер. Внимательно посмотрев на меня, он расслабился. Лизнул меня в ладонь и посмотрел прямо мне в глаза.
        - Марк. А давай ты сменишь имя на идиот? Что то я слишком часть так тебя зову. - раздался голос Унлея у меня в голове. - На кой черт ты дал демону отведать своей крови? Любое существо который выпьет хоть каплю твоей крови обретает любую силу которую ты ему дашь и становится твоим рабом.
        - Ты хочешь сказать что с демонами это тоже происходит? - удивленно спросил я. - Я думал это только с людьми. И вообще он сам меня за палец укусил.
        - Дурак. Тысячу раз дурак. Теперь мучайся с ним сам. Надо было его просто убить. Демоны хитрые и могущественные создания. А ты приютил такого опасного пусть еще и щенка зверя.
        - А если я смогу сделать из него послушного пса? - спросил я.
        - Лучше убей сразу. Меньше мучиться будет. С таким то хозяином.
        Мы подходили к дому лесника. Лео и я взяли его под руки и несли его обессилившее тело к его жене. На выходе из леса, щенок демона остановился и печально посмотрел обратно, словно прощаясь со своим домом.
        - Я тебя понимаю малыш. Я недавно тоже потерял все что мне было дорого. - сказал я ему и он в ответ издал странный звук напоминающий зевающую собаку.
        Возле дома нас встретила вся семья лесника. Мы подняли его на второй этаж и уложили на кровать. Марла с Алией тут же принялись ухаживать и отмывать его от засохшей крови и грязи, не переставая благодарить нас за то что мы его нашли.
        Дети играли с нашим новым другом словно это была обычная собака. Их совершенно не смущали его маленькие, едва выступающие на голове рожки. А еще я заметил, как гниющая кожа щенка приобрела слегка розовый оттенок, словно гнойные язвы стали исцеляться. Мне стало любопытно и подозвав его к себе я отошел по дальше чтоб никто не заметил и создал вокруг его тела пару сгустков лечебного тумана и удивился глядя на то как его раны мгновенно затягиваются и на их месте появляется черная шерсть. Закончив с ним, я поставил щенка на землю. Он удивленно начал покусывать, по всей видимости, еще зудящие бока не понимая от куда там шерсть? Зато до меня дошло, почему именно эти места у него были покрыты язвами. Эти демоны питаются трупами людей а потом зубами чешут свои бока царапая их зубами. По всей видимости так в раны попадает трупный яд который и заставляет их тела разлагаться.
        - Ты больше никогда не будешь есть мясо людей! Теперь ты будешь питаться только тем что я тебе буду давать! - велел я. И команда словно подействовала. Он посмотрел на меня умным понимающим взглядом. - И да отныне тебя зовут Дым. Будете у меня с Туманом два спутника. Дым и Туман.
        Он подпрыгнул, пытаясь лизнуть меня в нос, но не достал. Думаю, когда он вырастет, во время таких попыток он будет ломать мне шею.
        Я и Лео сидели на лужайке возле дома и смотрели на то как дети играют с Дымом. Марла не отходила от пострадавшего мужа ни на шаг, так что ужином занималась их дочь Алия. Лео по началу пытался бегать к ней что бы урвать чего ни будь пожевать но после пары ударов половником по рукам он одумался от этой затеи.
        - Как говорят. Баба огонь! - весело произнес он. - Плюс ко всему еще и рыжая. Вдвойне огонь.
        - Есть легенда что рыжие люди это потомки огненного духа который переспал с человеческой девушкой. - поведал я ему.
        - А вы никогда не задумывались, почему все легенды о появлении всяких героев, и вообще всех необычных людей связаны с тем что боги с кем то переспали? И вдруг вы сами какой ни будь полу бог? - с надеждой спросил мой юный друг.
        - Нет вряд ли. Мой отец могущественный маг молний, а моя мать была обычной деревенской девушкой, которая исчезла после моего рождения. Моя тетка думала, что это козни моего деда. Он всегда оберегал чистоту нашего рода. А тут его сын заделал сына крестьянке. Но это не доказали тогда, сейчас тем более не докажешь.
        - Леонард помоги мне пожалуйста накрыть на стол. - раздалось у нас из-за спин. Алия стояла в фартуке, держа большую кастрюлю в руках. Лео тут же подскочил и забрав у нее из рук ее ношу понес ее к столу. Обедали мы так же за большим столом. Все Кроме Марлы и ее мужа. Мы весело болтали, Лео рассказывал, как я отбивался от демонов пока он, защищал их отца, скрыв мою магию, и заменив в рассказе ее на магию воздуха. Потом рассказал, как я приютил щенка демона. От чего все ахнули. До этого момента никто и не думал, что это маленькое веселое животное порождение тьмы. Но через некоторое время про него опять забыли и дружно бросали ему кости и куски мяса под стол оттуда доносилось довольное чавканье. Еще бы это тебе не сырые трупы людей. Подумал я.
        Сытно по ужинав, я постарался как можно быстрее пойти помыться. Не далеко от двора был маленький теплый водоем. А точнее большая деревянная кадка закопанная под землю и обложенная вокруг камнями в целях красоты и удобства. Как же мне везет, даже в лесу я нашел ванну. Усмехнувшись я разделся и лег в воду отдавая свое тело в распоряжении водной стихии. Прохладная вода тут же придала замученному за день телу легкость и бодрость. Я валялся в воде расслабившись и глядел на далекие звезды. Как же мне было хорошо. Я раньше никогда не задумывался что еда и теплая ванна это дар, для меня это всегда было обыденностью.
        Как только мое тело коснулось разложенного по верх сена плаща я уснул. Тяжесть прошедшего дня давала о себе знать и последние пару часов я не думал ни о чем кроме долгого сна.
        Мне не удалось поспать и пары часов, как меня разбудил Лео.
        - Марк, прошу можно мне взять из сокровищ, какое ни будь самое неприметное колечко? Я хочу подарить его Алие. Она мне очень понравилась. - взмолился он.
        - Леонард мой юный друг если она тебе и правда нравится ты должен пытаться дать ей все самое лучшее что можешь. Бери самое красивое и дари ей его. - разрешил я. - Только не буди меня больше пожалуйста.
        - Спасибо огромное! Я когда ни будь, верну его стоимость! - пообещал он.
        - Лео ты дурак? Забудь про какие-то долги. Единственное что ты мне должен это быть моим другом до конца жизни, и сейчас дать мне поспать. Да и тем более клад этот мы нашли за пару часов. Надо будет еще найдем.
        - Я буду вашим самым верным другом Марк! - чуть ли не со слезами воскликнул он.
        Он ушел. Перед сном я снова вспомнил Элионель и то как нам было хорошо вместе. Сперва мне стало очень тепло от этих воспоминаний. Но потом вспомнив что мы больше никогда не сможем быть вместе я загрустил. И почти сразу снова ушел в мир сновидений.
        Утром мы плотно позавтракали. Когда мы собирались в путь нас вышли проводить все. Даже раненый Георг вышел облокотившись на плече своей супруги что бы обнять и поблагодарить нас за свое спасение.
        - Словно сами боги привели вас мне на помощь, сказал он. Вы всегда будете желанными гостями в нашем доме. Я никогда не забуду вашей смелости и доброты! Скажите, что я могу вам предложить за мое спасение? - спросил он.
        - Георг, простите конечно меня, но вы нам вряд ли что ни будь предложить, кроме вашей дружбы. - ответил я ему.
        - Постойте! - воскликнул Лео. - Есть кое что о чем я хочу вас попросить.
        - Что же это мальчик мой? Не стесняйся! Я сделаю все что в моих силах. - пообещал Георг.
        - Я хочу взять вашу дочь Алию в жены. Пожалуйста, согласитесь выдать ее за меня за муж. Я не богат, у меня нет своего дома, даже родителей у меня нету. Но я обещаю, что у меня будет все что бы сделать Алию счастливой! У меня есть только одна вещь которой я могу гордится. Я слуга самого серого хранителя и я… - замолчал он прикусив язык от моего подзатыльника.
        - Ну кто же тебя за язык то тянет постоянно? - спросил я. И пообещал. - В следующий раз будет больнее.
        - Простите меня мой господин. - окончательно выдал меня как серого хранителя Лео.
        Вся их семья ошарашенно смотрела на нас. Алия и ее мама от удивления вообще по открывали рты.
        - Я так и знал, что мне не показалось! - радостно сказал Георг. - Вы не такой как в легендах. В рассказах о вас вы всегда были жестоким и безжалостным злодеем, который бросил вызов и свету и тьме сразу. Но сейчас я вижу, что легенды это все глупые сказки. Вы оба достойные люди что не задумываясь бросились на помощь нашей семье. И конечно я согласен, что бы Леонард взял мою дочь в жены.
        Лео тут же сорвался с места позабыв обо всем и крепко поцеловал Алию. Она охотно ответила тем же повиснув на его шее.
        В общем договор был такой, через пять лет Леонард возвращается за ней, что бы не случилось и они обвенчаются. К этому времени он пообещал ей стать сильнее и обзавестись своим домом. Что бы забрать ее и всю ее семью. Глядя с какой нежностью он говорит с ней и ее родителями я открыл сумку и набрал горсть золотых монет и высыпал ее на развернутый большой платок, подумав я добавил туда еще десяток драгоценных камней и завернув платок, отдал его Леонарду.
        - Что это? - спросил он развернув платок.
        - Это твое приданное от меня для вашей семьи. Оставь это Георгу и его жене пусть они сами решат, как правильно потратить эти деньги. - ответил я ему.
        Такой благодарности в его глазах я не видел за все наше не долгое знакомство. Поблагодарив, он схватил золото, и передал его в руки своей избраннице. Глядя на это огромное количество денег она снова открыла рот от удивления. И ее мама вообще пустила слезу. Посадив мужа на скамью она подбежала к нам и по очереди крепко обняла нас с Лео.
        - Храни вас господь! Мальчики мои! Вы словно два ангела спустившиеся с неба что бы сохранить нашу семью! Обязательно возвращайтесь к нам обратно! Мы будем вас ждать. - пообещала она.
        Лео на прощание поцеловал Алию. И запрыгнув на наших скакунов, мы помчались по дороге. Дым тявкая мчался за нами перебирая его пока еще короткими лапками по земле. Постепенно отставая от нас. Я подумал и решил, если я дал Лео способность исчезать. То пусть Дым будет очень быстрым. И как только я принял твердое решение что даю ему эту силу, между нашими конями пронеслась маленькая черная молния оставляя за собой облако из пыли. Поняв, что мы уже далеко позади и не осознав, как это он так быстро побежал. Дым осторожно начал переступать лапами по земле. Боясь снова потерять нас из виду.
        - Да мой дружище, теперь ты бегаешь быстрее. Так что осторожнее не разбейся. Это что бы ты не отставал от нас. - сказал я когда мы добрались до него.
        Он радостно тявкнул, словно все понял и благодарен.
        - Кстати Лео, а ты точно уверен, что Алия та самая? - поинтересовался я.
        - Мне так кажется. Прошлая ночь была не забываема. - поведал мне он демонстративно зевнув.
        - Теперь мне ясно почему она так охотно согласилась. - рассмеялся я.
        Долгое время мы ехали молча. Я снова услышал моего старого доброго друга-музыканта. Легкий ветерок продолжал напевать незнакомые мне мотивы, но сейчас в общий звук мелодии добавился громкий скрип деревьев, и тихий шелест листвы.
        - Как думаешь, что нас ждет впереди? - спросил я Леонарда после долгого раздумья.
        - Я не знаю. Мне всегда казалось, что я до конца жизни буду нищим вором, либо меня убьют. Но сейчас я слуга и друг самого серого хранителя! Человека, который равен по силе свету и тьме. Великому носителю серого тумана которому суждено либо подчинить себе обе стороны, либо уничтожить их. Чья сила способна стирать с лица земли целые города! Многотысячные армии перед ним словно тараканы перед львом! И мне никчемному отбросу досталась такая честь стать вашим другом! Это доказывает, что предугадать судьбу не возможно. И как мне кажется, что с вашей силой вы сами решите наш с вами путь. Я буду за вами следовать везде! Хоть в ад хоть в рай. Единственное я попрошу через пять лет разрешить мне навестить Алию что бы пожениться. Но как только пройдет брачная ночь, я тут же вернусь к вам где бы вы ни были. - пообещал он.
        - Спасибо тебе. - поблагодарил я его. - Не знаешь где тут ближайший город? Нам необходимо пополнить запасы. Да и не хотелось бы ночевать в лесу.
        - Честно вам сказать я уже давно понятия не имею где мы едем. Мне никогда не приходилось уезжать так далеко от своего городка. - пожал плечами Леонард. - Может вы спросите у Унлея?
        - Я бы с радостью, но он уже давненько не отвечает на мой зов. Возможно он чем то занят. Хотя мне кажется, что этот кот переросток просто спит где ни будь на солнце и все.
        - Тогда нам ничего не остается как следовать в неизвестность. - с наигранной смешинкой в голосе произнес Лео.
        Глава девятая. Мы не можем быть друзьями
        К нашему глубокому сожалению, до какого-либо города в этот день мы так и не добрались. Поэтому нам ничего не оставалось, как остановиться на ночлег под кроной большого дерева. Лео отправился на поиски воды. Наши фляги мы опустошили еще несколько часов назад. Я же остался разжигать костер, что бы подогреть последние остатки еды. Провианта у нас было не густо. Несколько не больших кусков хлеба. И немного вяленого мяса, которое было почти не возможно жевать, источающее довольно неприятный запах. Что бы не рисковать я решил скормить его Дыму. Он с радостью принял угощение и жадно чавкая, слопал его в считанные секунды и унесся в лес. Видимо все-таки мясо не стоило есть, раз уж у демона так быстро скрутило живот подумал я. И сев возле костра начал медитировать.
        - Марк! Посмотрите, что делает ваш пес! - раздался громкий голос Леонарда.
        Я открыл глаза и увидел, как маленький черный пес изо всех сил тащит тушу не большого кабана. Старательно вцепившись зубами в его копыто, он медленно, но уверено движется к нам хвостом в перед. Лео подбежал и принял добычу. Наш маленький демон, плюхнулся на задницу, и высунув язык довольно посмотрел на него. Леонард тут же принялся хвалить его и гладить по голове, в конце концов почесал его маленькие рожки на голове от чего Дым блаженно упал я спину еще больше высунув язычок и довольно заскулил.
        Благодаря ему у нас был более чем приличный ужин. Зажарив кабана над углями, мы сидели и жадно вгрызались зубами в большие куски жирного вкусного мяса. К сожалению никаких специй и соли у нас не было, так что наша еда была не на столько, вкусной как если бы мы готовили ее дома. Я про себя взял на заметку что специи нужно будет прикупить. Лео и Дым уплетали один кусок за другим словно соревнуясь кто съест больше. Куда в них столько помещается? Ладно Леонард, я уже понял, что он может есть пока не упадет без сознания. Но Дым! Количество еды что он сейчас слопал, наверно превосходило его самого по объему. Надо бы последить за их питанием. А то мои спутники превратятся в два больших шара, невидимый и сверх быстрый. С улыбкой подумал я и представил, как бы это выглядело.
        В дали, послышался стук копыт десятка лошадей. Скрывать нам было нечего, так что мы сидели дальше и наслаждались пойманной Дымом добычей. Через некоторое время на горизонте показались десяток рыцарей в полном доспехе. Первый ехал, держа в руках высоко поднятое знамя с изображением зеленой змеи. Когда они поравнялись с нами, Лео помахал им пытаясь привлечь внимание и спросил:
        - Доблестные серы! Простите меня за то что отвлекаю вас от ваших дел, но не будите ли вы так добры подсказать нам как далеко от сюда ближайший город? Мы с моим хозяином заблудились.
        Один из рыцарей остановился и повернул к нам коня. Подъехав к костру, он снял шлем, и на свет костра показалось измученное в долгом походе лицо с огромными синяками под глазами, бледной кожей, и уставшими карими глазами которые явно выдавали в нем южное происхождение.
        - Добрый вечер путники. Я Сер Алистат верный рыцарь Герцога Михельского. Мы отвозили его дочь на ее свадьбу в герцогство Маултейн, к сожалению, наш обратный путь не задался. Сперва, у нас кончились деньги на провиант, мы пытались заработать, уничтожая монстров рядом с ближайшими городами, но мы только потеряли трех наших братьев. После мы шли три дня через выжженные не давним пожаром лес, без крошки еды в животе, и без капли воды во рту, пока не вышли на ваш лагерь. Я вас прошу, как добрых служителей света! Нет я даже умоляю. Позвольте мне и моим людям присоединиться к вашему ужину. Поверьте, я в долгу у вас не останусь! Мой герцог славиться тем что всегда отвечает добром на добро. - пересилив гордость попросил он. Для рыцаря это был не просто шаг отчаяния.
        - Конечно, присоединяйтесь! Лео собери их Фляги и наполни их водой! А вы пока доедайте остатки кабана, простите что осталось так мало, сейчас я попрошу своего пса поймать еще одного. - сказал ему я.
        - Попросите пса? - удивленно сказал он.
        - Ну он не совсем обычный пес. Дым иди сюда. - велел я. - Дружище, можешь пожалуйста притащить еще парочку кабанов?
        Дым дружелюбно залаял и умчался в лес. Лицо рыцаря сменило усталость на огромное удивление. То ли на это повлияла скорость, с которой убежал Дым, то ли его внешний вид.
        - У вашего пса рога. - заметил Сер Алистат. - Он демон?
        - Не совсем. Низшие демоны такие же как и обычные животные. Только более сильные. Я подобрал его не так давно, когда убил его мать на глазах у него. Мне стало его жалко и я забрал его себе вылечил от демонический язв. Через некоторое время, он излечился. Демоны его вида злые и голодные, только по этой причине они нападают на людей. Медведи и другие хищники делают точно так же, тогда почему одних мы убиваем беспощадно, а других не трогаем? Голодные они потому что их организму требуется огромное количество еды для сохранения энергии, а злые потому что постоянно испытывают боли. Как только я излечил Дыма он стал добрым верным псом. Если бы вам сейчас встретилась его мать, вы бы ни за что не поверили, что это ее щенок. Поверьте он безобиден. - начал оправдываться я. - Кстати меня зовут Маркус. А мой юный друг который наполняет ваши фляги Леонард.
        - Очень приятно познакомиться с таким добрым человеком как вы. Я впервые вижу, что бы кто то пожалел демона. Я всегда думал, что они обезображенные твари, которые переполнены жаждой убийств, но сейчас вы заставили меня задуматься об этом. Низшие демоны как животные? А ведь если вдуматься, то возможно вы правы. Голод и раны, даже человека сделают злым. Маркус вы очень мудры для своих лет. - похвалил меня он.
        - У меня были прекрасные учителя в академии. - сказал я печально вспомнив последние события в моей жизни.
        - Они бы гордились вами. Так вы на сколько вижу маг воздуха?
        - Да верно. Мы движемся в Риив. Я с другом закончили академию. И прежде чем пойти на службу империи хотим повидать свет. - на этот раз соврал я.
        - Эх молодость! Мне бы ваши годы. Только в вашем возрасте можно плюнуть на все и отправиться путешествовать в неизвестном направлении. Приключения, молодые девушки, эль, и многое другое. - мечтательно сказал он.
        Через некоторое время мы сидели во круг костра и слушали как рыцари восхищенно хвалили умного, маленького пса-демона который с такой легкостью притащил двух огромных кабанов раз в пять больше него самого. По началу закованные в метал войны, не хотели даже слушать объяснения сера Алистата, по поводу моего питомца, но как только они увидели, как рогатый песик тащит им их долгожданный ужин голод пересилил их гордость. И уже через некоторое время, они дружно бахвалились тем, как будут рассказывать друзьям, что держали в руках демона и даже гладили его! Никто так делал, а они делали.
        - Маркус! Вас ждет великое будущее! Сколько вам сейчас лет? - спросил один из рыцарей.
        - Двадцать. - сказал я.
        - Вы так молоды, а уже смоги приручить демона! У вас огромный потенциал! Я в ваше время думал только о том как бы сбежать из казарм в паб и потискать блудных девок. - расхохотался он. - Приятно осознавать, что в вашем поколении уже есть свои гениальные люди!
        - Очень приятно слышать. Я вам благодарен за столь высокое мнение обо мне. Простите, вы не представились как ваше имя? - спросил я его.
        - Извиняюсь за свою грубость. Я сер Берли, младший сын барона Фальвовского, сейчас на службе, у всеми нами любимого герцога. Кстати, наш сюзерен любит собирать к себе на службу такие таланты как вы. Если после вашего путешествия вам будет некуда податься, вы всегда можете приехать к нам в королевство Шаган на юге. Мы все замолвим словечко за вас обоих перед нашим хозяином. - пообещал он.
        - Велик тот правитель рыцари которого так хорошо отзываются о нем. Видимо ваш герцог и правда на столько хороший человек. - поддержал разговор Лео. - Когда я встретил господина Маркуса я был простым воришкой. Но сейчас он стал для меня не просто хозяином, а другом которого у меня никогда не было. Я поклялся ему в верности до конца жизни и убью себя если нарушу это слово.
        - Слова не мальчика, а мужчины! - похвалил его сер Алистат.
        - Да да! Верно! Леонард. Ты юн, но уже мыслишь, как настоящий рыцарь! У нашего герцога ты бы быстро продвинулся по службе! - подтвердил сер Берли и добавил. - Не хочешь пойти ко мне в оруженосцы?
        - Спасибо вам за ваше предложение, но я поклялся в верности господину Марку, и умру но не нарушу своего обещания. - вежливо отказался Лео.
        - Молодец. - похвалил Алистат Леонарда. - Не важно рыцарь ты или нет, благородная кровь течет по твоему телу или же крестьянская, если ты человек слова, то путь твой будет долгий и сложный, но к старости каждый твой маленький шажок будет вызывать гордость.
        Мы еще долго сидели у костра обсуждая каким должен быть рыцарь, наши прибывшие гости рассказывали истории и смешные случаи из своих походов. Лео сидел, и слушал их с упоением, ловя каждое их слово. Договорившись о том, что меня разбудят через пару часов для дежурства я расстелил свой плащ на земле и по плотнее закутавшись в него, я погрузился в состояние желанного сна. Я до сих пор не привык проводить весь день в седле, и усталость давала о себе знать.
        Проснулся я от крика оного из рыцарей. Не крика о нападении, а душе раздирающего вопля умирающего человека. Громкий вопль, закончившийся хриплым кашлем, который громко пролетел по нашему лагерю. Первыми подскочили я и Лео. Мою юный друг тут же схватился за черный изогнутый кинжал и его тело покрыла легкая дымка тумана, означающая, что он исчез с поля зрения окружающих нас людей. И как оказалось не только людей. На ярко освещенную костром поляну выскочило огромное чудовище, покрытое густым мехом напоминающее огромного волка. Его могучие лапы оставляли на земле глубокие борозды. Оглушающий рык привел наших новых друзей в состояние ошеломления, заставив их на мгновение потерять контроль над ситуацией.
        В Академии я много слышал об оборотнях - ночных тварях подчиненные зову крови и голода. Один из их страхов был огонь. Не долго думая я пробежал между рыцарями которые постепенно приходили в себя и оборотнем. Выхватив горящее полено, из единственного источника света в нашем лагере я швырнул его в ночного гостя. Участок его шерсти на животе сразу вспыхнул и он издал громкий рык. Лео уже стоял сзади него и быстро погрузил свой клинок в его тело разрубая позвоночник зверя. Потеряв власть над задними конечностями, монстр стал хаотично пытаться сбежать на передних лапах. Ощутив свою беспомощность он снова выдал громкий уже не рык а вопль. Он позвал подмогу. Сразу понял я.
        - Все спина к спине во круг костра! - громко скомандовал я. - Лео отруби ему голову!
        Леонард беспрекословно быстрым размашистым движением отделил голову оборотня от его тела, и тут же встал рядом со мной, прикрывая меня со спины.
        - Он позвал подмогу! Стандартная стая насчитывает в себе около пятидесяти особей. Нас ждет бой! У кого есть достаньте серебряные цепи и обмотайте ими мечи, у кого нет, прикрывайте! - раздавал я приказы словно состоявшийся командир имперской армии. - Лео не суйся на рожон! Бей только тех кто близок к тому чтоб убить одного из нас.
        Ни единая душа даже не подумала перечить мне. Все дружно встали во круг костра, и обнажили мечи. У пары рыцарей оказались даже серебряные кинжалы, что давало хоть какой-то шанс выжить в данной ситуации.
        Затишье перед бурей. Любимая фраза моряков, означающая период тишины вечного ожидания перед бурной истерикой природы. Мы стояли и нервно озирались во круг. Я решил пока что не использовать туман, и попробовать отбиться своими силами. Слишком рискованно было показывать свою настоящую сущность нашим дружелюбным рыцарям.
        Не знаю сколько мы стояли, пока в окружающей нас темноте не послышался шорох и в свете костра не отразились желтые глаза жаждущие крови. Оборотни бродили во круг нас словно выжидая удобного момента для нападения. Каким-то шестым чувством я ощутил, как боятся рыцари. Пара из них уже были готовы сорваться и понестись в перед на встречу верной смерти. Не задумываясь, я подошел к одному схватил его за забрало шлема и прокричал с неистовой яростью которая уже была готова вырваться из меня могучим потоком в виде серого тумана.
        - Не смей бояться! Они так же смертны, как и ты! Если ты сделаешь хоть шаг за наш круг ты погиб! Ни шагу вперед и ни шагу назад! Мы в глухой обороне! Если вы не будете совершать глупостей выживут все! - взгляд рыцаря тут же приободрился. Он благодарно кивнул мне и всем видом дал понять, что он готов к бою. Слепая вера солдата в своего командира. Интересно кто у них на самом деле главный и почему он не пытается взять власть в свои руки? - Они пытаются нас напугать! Но они просто одержимые звери! А мы люди! Мы умнее их! И наша победа неизбежна пока мы остаемся людьми! Будьте сильны духом! Да благословят вас боги! Да озаряться наши мечи праведным светом! Пусть наша сила возрастет до силы богов! Мы НЕПОБЕДИМЫ!
        Моя неосознанно сказанная речь, на столько вдохновила самого меня и окружающих меня воинов, что они начали громко стучать мечами по поднятым щитам и что меня поразило особенно они начали петь!
        - Во славу победам над нечистой силой,
        Над ордами демонов, власть одержав!
        Мы бьемся, мечем, топором и секирой!
        И дьявольских тварей заставим дрожать!
        Да славятся боги! И светлые духи!
        Что путь освящает из наших сердец!
        Настанет пора, вызов смерти старухи!
        Но очень нескоро настанет конец!
        МЫ бились и бьемся за истину веры!
        Ни что не заставит на шаг отступить!
        Мы рвем свои жилы! Мы рвем свои вены!
        Чтоб земли империи освятить!
        Они пели громко и хором! Я ощутил, как от них исходит очень странная сила. Сила веры. Сейчас они поверят во все, что я им скажу. И если использовать этот момент правильно, то они смогут сделать все.
        - В ваших венах течет кровь старых богов! В каждом из нас есть частичка того или иного божества! Так покажем же их силу и не посрамим наших предков! - прокричал я.
        Оборотни поняли, что никто не нарушит строя и не выдвинется к ним на растерзание. И они решили атаковать. Серые, черные, бурые, они повалили из тьмы, казалось бы, нескончаемым потоком. Рыцари храбро приняли первую волну на щиты, давая своим вооруженными серебром соратникам нанести смертельные удары по телам монстров. Мы долго держались, прежде чем первый рыцарь разорвал строй. Когти нападавших буквально разорвали нагрудник на нем и его самого откинуло в центр нашего кольца, свалился он рядом с костром. Лео то и дело мелькал между оборотнями и наносил короткие удары в спину, стараясь задеть важные органы и сухожилия. Пару раз он буквально спасал наших рыцарей от неминуемой смерти метким броском кинжала. Он действовал на монстров ничем не хуже серебра. От малейшего пореза сила нападающих словно таяла на глазах. Дым носился между нашими ногами злобно рыча. Я не давал ему команды атаковать, и он выливал свою злобу громким рыком. Конечно, до оборотней ему было далеко но его скорость могла стать решающим фактором в нашем бою и поэтому я держал его как резерв. Только когда рыцари стали уставать я решился
пустить его в атаку.
        - Дым убей их! - скомандовал я, и ощутил, как мой демонический песик обрадовался данному мной приказу. Он тут же покрылся черной толстой кожей, его глаза покраснели. И он сорвавшись с места тут же пробил грудную клетку ближайшего монстра. Мы отбивались. Наш строй уже давно был нарушен, и все поделились на стандартные боевые тройки. Двое принимают на себя атаку, а один старается как нанести как можно больший урон по противнику. Пока что мы были без потерь. Рыцарь, которому разворотили нагрудник, уже давно пришел в себя и сейчас взяв щит в руки стоял в одной из троек. Не знаю сколько мы бились, но судя по сборищу мертвых тел во круг нас, долго. Ключевую роль играли Лео и Дым. Нанося сильные повреждения стае оборотней они быстро переключались на следующего, давая рыцарям добивать раненых оборотней.
        Залитые кровью, и тяжело дыша, рыцари старательно держали оборону. Но я чувствовал, что их силы на исходе и как только первый из них упал в полном бессилии, уже попрощавшись с жизнью и всеми кого любил, я выпустил туман. Покрывшись своим любимым «доспехом» я сорвался с места и короткими движениями рук вырывал куски плоти из тел оборотней. Двигаясь быстрее Дыма, неуловимее Леонарда, и нанося удары сильнее, чем все рыцари вместе взятые, я без использования оружия, врезался руками в тела монстров, разрывая их на части. Ощутив новую опасность, большая часть оборотней ринулась на меня. Ослабив свой натиск на почти павших в бою рыцарей.
        Они пытались вцепиться в меня клыками, но их зубы превращались в прах в мгновение ока коснувшись моего доспеха. Пытались задеть меня длинными и острыми как бритва когтями, но это тоже не дало никакого результата. Я двигался, не ощущая ни каких препятствий на своем пути, и убивал. Беспощадно, разрывая и отрубая куски тел от наших ночных гостей. Когда я буквально оторвал голову последнему из стаи рыцари что лежали во круг смотрели на меня не понимая, что же сейчас произошло. И только сер Алистат тихо спросил, глядя в мои покрытые ярким серебром глаза.
        - Ты хранитель из легенд? Тот кому подчинен серый туман?
        - Да. - честно признался я. Скрывать это было глупо, все и так ясно. - Это помешает нам быть друзьями?
        - Да. Но не на эту ночь. - признался он. Я его понимал. Еще некоторое время назад я бы сам тут же побежал сдавать серого хранителя.
        - Я не буду просить прощения за то каким меня сделал судьба. Я не просил этого. - сказал я.
        - Это мало чего меняет. - ответил сер Берли. - Мы рыцари света. Да мы закрыли глаза на вашего питомца, но на то что ты серый хранитель, тот кому по легенде суждено уничтожить и тьму и свет, мы не можем пропустить мимо глаз. Приношу свои извинения. И благодарность. Если бы не твое проклятие вы бы стали величайшим полководцем! Ни разу за всю мою жизнь я не хотел так кому либо подчиниться как тебе. Ты великолепно руководил сражением. И вовремя использовал свой козырь, не дав погибнуть никому, из моих братьев. Я благодарен. Но к сожалению дружбы между нами быть не может. Утром мы пойдем своей дорогой, а вы своей. Я даю слово что никто из нас не нападет на вас в благодарность о спасении наших жизней.
        - Я признателен вам за вашу честность. Мне правда очень жаль, что мы не можем быть друзьями, но я не хочу вам врать, говоря о том что мне не нравится быть серым хранителем. За последний месяц я познал куда больше чем за всю мою жизнь. Если вы когда ни будь передумаете или может быть мне удастся изменить этот мир, я с радостью приму вас как братьев по оружию и друзей. Даю слово серого хранителя.
        - Это великий жест с твоей стороны. Если бы не твоя сила… - молвил сер Алистат.
        - Не надо сожалеть о том что моя аура темнее вашей. Если бы все было по-другому мы бы все тут погибли. - сказал я.
        - Возможно, ты прав. Судьба не предсказуема. - тихо произнес сер Берли. - Мне действительно жаль, что такой человек как ты не может быть нашим другом. Это огромная потеря для нашего братства.
        - И мне жаль. - искренни ответил я.
        Собрав тела оборотней в большую кучу, мы придали их огню. Запах паленой шерсти охватил поляну, на которой мы остановились, но все на столько, устали что ни один человек не обращал внимания. Лео остался часовым, позволив всем остальным, в том числе и мне крепко уснуть.
        Утром мы собрали свои вещи, запрягли коней, и крепко почти по братски пожав друг другу руки мы попрощались. Мне было грустно от того что мы больше никогда не увидимся. Сила, которой одарила меня судьба, была огромным даром, но в тоже время невыносимым бременем. Третий хранитель, так прозвали меня рыцари, старательно избегая слова «серый» ведь для многих жителей нашей империи это было неким оскорблением. Я это прекрасно понимал. Еще не так давно я был на их месте. Совершенно не понимая того, скольких жизней невинных, стоят мир и чистота в империи. Добрейший народ Альвов которым для счастья нужны только любовь, танцы, песни и веселье, был бы полностью истреблен и признан церковью как порождение демонов только за то что их аура совершенно другого рода чем людская. А значит они зло. Как же это глупо и жестоко. На мгновение мне стали противны люди. Но я взял себя в руки, осознав, что все это, вина властителей нашей «светлой» империи.
        - Теперь ты понимаешь на сколько слеп так называемый свет в сердцах жителей Эльдрии? - неожиданно раздался голос Унлея у меня за спиной.
        - Да.
        - Это хорошо. Ты приблизился на еще один шаг к своей цели. - похвалил мен он. - Кстати мой юный ученик! Ты очень неплохо справился в вашей стычке с оборотнями.
        - Спасибо учитель. - поблагодарил его Леонард. - Я жду не дождусь следующего урока.
        - Хорошее рвение. Хвалю. Пожалуй сейчас и устроим тренировку. Слазьте с коней и побежали. Кто будет отставать, получит насильственное ускорение в виде молнии в пятую точку.
        - Твои методы обучения очень неординарны. - с улыбкой сказал я ему. Но послушно слез и побежал.
        Бежали мы долго. Наши кони следуя за нами переглядывались словно недоумевая почему эти глупые люди бегут на своих двух, вместо того чтоб сидеть в удобном седле. Дым же решив, что мы играем на перегонки радостно носился во круг нас, громко лая. Честно говоря я до сих пор не привык к его лаю. Громкий, с непонятными мне щелчками, но в тоже время лай.
        Унлей неодобрительно посмотрел на моего «песика» и громко выдохнув, покачал головой.
        - Странный ты Марк. Из мелкого вора, собираешься сделать Асерка, а из демона личного питомца. Интересно все ли прошлые хранители были такими же идиотами или это только у вашей семьи такая черта? - с издевкой спросил он.
        - Унлей, хватит оскорблять мою семью. Между прочим если бы мы были идиотами как ты говоришь мой род не был бы одним из самых великих в империи. - попытался я поставить его на место.
        - А вот хочу и оскорбляю! Благодаря кому вы стали такими? А? Я лично воспитывал каждого вашего великого мага! Так что молчи щенок! - рявкнул он на меня в ответ. И был прав.
        - Извини. - пробубнил я почувствовав, как краснею от стыда. А ведь действительно. Это Унлей отшлифовывал каждый камешек нашего рода, чтоб те в итоге стали кладкой могучего замка.
        - И больше не смей мне перечить! Это неуважительно по отношению к учителю! - приказал Унлей.
        Мы молча бежали дальше. Я спиной ощущал, как бесится наш громовой тигр от того что я попытался перечить ему. И всем, даже Дыму было понятно, что скоро я стану козлом отпущения. Лео с сочувствием посмотрел на меня, но промолчал.
        - Стоять! - приказал Унлей. - Приводите дыхание в нормальный ритм и садитесь на траву. Настало время медитации.
        Пройдя пару не больших кругов медленным шагом и приведя дыхание в норму мы с Лео уселись на траву и выпрямив спины медленно вошли в состояние медитации. Давалось это легко, за годы учебы в академии это почти вошло в привычку. А вот Леонарду никогда раньше не изучавшему даже основы магии, медитации давались с трудом. Но мой юный друг старался как мог.
        Во круг был серый туман. Я сидел в нем, ощущая своим телом и своим сознанием его плотность, его мягкие прикосновения, его движение по моей коже.
        - Марк. Что ты сейчас ощущаешь? - голос Унлея шел отовсюду.
        - Я чувствую, как туман движется во круг меня и прикасается ко мне. - ответил я.
        - Хорошо. Впусти его в свое тело. Слейся с ним. Растворяй свое тело в нем. Ощути, как кончики пальцев рук распадаются на маленькие частицы и становятся туманом.
        Я представил. Постепенно я начал чувствовать, будто кожа на моих пальцах превращалась в серый сгусток энергии, и рассеивалась в тумане, оголяя мышцы и кости моих конечностей. Я концентрировался, как мог. Мысленно представляя, как тело превращается в туман я смог дойти до локтей после чего на мгновение потерял контроль, и тут же ощутил жуткую боль в руках. Выйдя, нет даже вылетев, из состояния медитации от невыносимой режущей боли я увидел, что моих рук нет. Только небольшие сгустки серого тумана витают вокруг меня. Как оказалось, мои руки превратились в туман не только в моем сознании. Не успев закричать от боли, я получил удар в висок от огромной лапы Унлей.
        Пришел я в себя только вечером. Я лежал на траве, глядя в красное от заката небо. Мои руки уже отросли, по всей видимости, мое тело лечит само себя, даже когда я сплю.
        - Господин Унлей! Он очнулся! - раздался голос Лео. Он заботливо приподнял мою голову и прислонил к моим губам флягу с водой. Ощутив, как вода коснулась моего пересохшего, горла я начал жадно пить.
        - Марк. Как самочувствие? - спросил подошедший ко мне тигр.
        - Словно мне руки блин отрубили! Как я еще могу себя чувствовать? Почему ты не сказал, что так будет? - почти прокричал я.
        - А если бы я тебе сказал, что они исчезнут ты бы сделал это? - нагло спросил он.
        - Нет конечно!
        - Вот по этому, и не сказал. Марк твоя магия это сила твоего воображения. Если оно сильное и способно неординарно мыслить, то туман повторит абсолютно все, что ты представишь. Самое сложное это сохранять концентрацию. Туман полностью отличается от магии света и магии тьмы. Магия тьмы это неуправляемый хаос. Черная энергия способная только разрушать. Магия света это магия потоков и сгустков. Она может и творить и разрушать, ранить и исцелять. Твоя же магия, настолько уникальна, что ее можно прировнять к давно утерянной магии созидания. Ни маг света, ни тьмы, не сможет придать своей энергии форму цветка. Не сможет создать доспех как у тебя, разве что Грегориан. Свет позволяет ему делать подобную защиту но это требует большого расхода энергии. Ты единственный в своем роде.
        - Будто до этого я думал, что где то по миру бродит еще один хранитель. - проворчал я.
        - Не перебивай. Марк, твоя магия, познается только через боль. Учась владеть ею, ты еще ни раз, покалечишь себя. Это кстати объясняет твою почти мгновенную регенерацию тела. Я даже думаю, что судьба не случайно выбрала твой род для следующего хранителя. У всей вашей семьи раны затягиваются куда быстрее чем у остальных жителей империи. - сказал Унлей. - Марк скажи, что ты знаешь о своей матери? Эта информация помогла бы нам открыть глаза на многое.
        - Ничего кроме того, что она была просто крестьянкой и сиротой. Меня воспитывала тетя. Она рассказывала только это. - печально произнес я. Я редко задумывался о матери, тетушке получилось почти полностью заменить мне ее. Оставалось только чувство любопытства, какой же была моя кровная мама?
        - Я думаю нам нужно будет заскочить к твоему отцу.
        - Но это же в другую сторону! Мы идем на север, а отец на юге на границе с Ниргиизом.
        - Марк, ты еще не понял, на сколько, долгим будет твой путь? - спросил тигр.
        - Видимо не до конца. - признался я.
        - Так вот, тебе еще очень многое предстоит, ты должен познать суть этого мира. Одним севером это не ограничится.
        - Мой господин! Я всегда буду с вами, но вы же помните про мое обещание Алии? Я через пять лет должен приехать к ней что бы жениться! - опомнился Лео.
        - Это когда он уже успел себе невесту найти? - изумленно спросил Унлей.
        - Он у нас шустрый. Конечно, помню Лео, я поеду с тобой, я должен быть на свадьбе своего друга! - пообещал я ему.
        - Спасибо! - радостно воскликнул он.
        - Действительно шустрый. Лео, а ничего что по кодексу Асеркам запрещено вступать в брак и заводить семью? - спросил тигр.
        - Правда? - не веря в слова нашего громового учителя, спросил он.
        - Самая что ни на есть правда. Асерки всегда были и остаются объектом преследования имперских войск. Это самый тайный орден двух империй. О нем знаю только приближенные люди. А те кто случайно узнают о нем тех убивают сразу.
        - Ой! А я рассказал Алие и ее семье, что я начинающий представитель этого братства. - тихонько чуть ли не шепотом сказал Лео.
        - Что ты сделал? - яростно спросил Унлей. - Ты хоть сам понимаешь, что ты натворил? Если кто то узнает про это, то вырежут всю их семью! Идиоты! Взял блин в ученики двух балбесов! Ты знаешь, что мне теперь придется следовать в их орден и договариваться с их главой о том что бы их не трогали? А это мне никогда не нравилось! Как по твоему реагируют обученные убивать монстров бойцы когда видят громового тигра который появляется посреди их замка? Пытаются убить! И ничего что я основал их орден!
        - Простите учитель! - взмолился Леонард прекрасно понимая, что просто так ему не отделаться.
        - Простите, ты у меня не ограничишься! Как только я вернусь твои тренировки, будут еще жестче! А ты чего улыбаешься? - рявкнул он на меня. - Ты его приютил, тоже отдуваться будешь! В следующий раз будешь медитировать, пока полностью тело не растворишь в тумане! Или пока не отключишься от потери сил.
        Он зарычал с такой силой, что нас окатила звуковая волна и прошла дальше, приминая траву за нашими спинами. Закончив свой очередной всплеск эмоций, он исчез с громким хлопком, давая понять, как он зол на нас.
        - Чувствую я что нам кранты. - тихо сказал я. - Как думаешь от него вообще возможно спрятаться?
        - Не думаю, мне порой кажется, что он по всюду и нигде одновременно. - ответил Лео.
        - Ладно, я думаю нам нужно перекусить и двигаться дальше. - сказал я.
        - Поесть это всегда можно! - радостно чуть ли не прокричал вечно голодный Леонард, и принялся рыться в сумках ища остатки вчерашнего кабана. Я собрал хвороста, и разжег небольшой костер что бы подогреть мясо.
        Глава десятая. Рагзес и новый друг
        Империя Ниргииз.
        Он шел по ступенькам, ведущим во дворец императора тьмы. Кто он? Оооо он славился на обе империи, славился он своей силой, своим умением беспощадно убивать, своим мастерством, владения клинком, он был гордостью боевого братства демонов и его изгоем одновременно. Но он отличался от остальных демонов тем, что он не пил кровь, ни ел человеческого мяса. Его в шутку называли Монах. Сперва, это было оскорблением, но когда все увидели его силу, насмешливое прозвище перешло в имя. Его настоящее лицо видели только император и его приближенные. Личный убийца властелина тьмы пользовался огромным влиянием и доверием. Во всем Ниргиизе. Его покрытое серой чешуей тело было плотно покрыта темным как ночь доспехом. Ни пропуская, ни лучика света на безупречно серые чешуйки. На шлем был накинут капюшон такого же черного плаща. Единственная часть его тела которая была видна собеседникам, были его сиреневые глаза. Демон рыцарь, выродок, отброс из племени диких дракрагнов. Группы могущественных демонов не подчиняющихся никому. Они были почти безумными и хладнокровными убийцами. Движимые только жаждой голода они убивали
все живое что находили. Выродком же монах был только потому, что его чешуя была серого цвета, когда у всех его сородичей она была черная. Он был ни так силен как его родня, но он был умнее их. И когда вожак, он же его отец, выгнал его из племени. Монах отправился в столицу Ниргииза что бы поступить на службу. В первые же дни осознав, что обычные демоны солдаты для него не соперники ни в плане интеллекта, ни в силе он за довольно короткий срок стал личным воином темного властелина.
        Поднявшись по каменным ступеням к личным покоям императора он остановился за дверью покорно склонив голову. Резная каменная дверь, с гербом императора, инкрустированная красными драгоценными камнями и золотом, выделялась на фоне черных тонов коридора. Монах знал, что император почувствовал его еще когда тот зашел во дворец. Изгнанный дракрагн отличался своей энергией. Черно-белая энергия слоями переливалась вокруг его тела, выделяя его из общего строя демонов.
        - Входи Монах. Я тебя ждал. - раздался громкий голос из-за двери. Голос созданный повелевать. Никто не смел, перечить этому голосу.
        Дракрагн одной рукой свободно открыл могучую дверь, и сделал небольшой шаг в личные покои императора. Покорно встав на пороге и склонив голову, он молча ждал приказов.
        - Сними шлем, ты же знаешь, что я не люблю когда ты скрываешь свое лицо. - с ноткой раздражения произнес Велиир. На его огромной кровати лежали три тела, все три были мертвы. Две рабыни, очередные, замученные и выпитые до суха девушки, и его избранная любовница. Люция была рождена мертвой. Так что ее спящую легко можно было перепутать с трупом. Энергетики у вампиров не было, они старательно ее прятали ни одно поколение, что со временем просто скрыло ее ото всех глаз. Но магии их это не лишило.
        Монах откинул капюшон, открывая свету все так же одинокой свечи, свой черный покрытый короной небольших рогов шлем. Отстегнув ремешок, он аккуратно обеими руками снял его и открыл взору императора свое лицо, покрытое серой чешуей.
        - Так лучше. Я тебе уже ни раз говорил, что ты не должен стесняться цвета своей чешуи. Так вот. Сразу к делу. - обычно император никогда не спешил, но сейчас Монах сразу понял, что дело важное и срочное раз владыка сразу перешел к цели его визита. - Появился серый хранитель. Ты понимаешь, что ты должен сделать?
        - Убить. - холодно ответил дракрагн.
        - На этот раз я тебя удивлю. Ты должен его защищать. Причем делать это так чтоб никто, в том числе и он сам не догадался об этом. Ты должен быть незрим. Так же скроешь свою ауру. И будешь выслеживать убийц Эльдрии, которых отправляет Грегориан что бы уничтожить этого мальчишку. Палач уже выехал на его поиски, не хотелось бы чтоб он нашел его раньше. Я прекрасно понимаю, что для хранителя он словно муха, но я не хочу рисковать. Для того ты нужен. По возвращению проси все что захочешь!
        - Мой господин, того чего я хочу никто не в силах мне дать. В том числе и вы. Простите за мой неуважительный тон.
        - Ничего, ты мой верный слуга. Вернее вас с Люцией у меня никого нет. Только вы двое со мной из-за того что любите и уважаете меня. Что для нашей империи вообще не свойственно. Для таких слуг я на многое готов. - даже у повелителя тьмы были существа которые любили его таким какой он есть. - Это кстати очень странно что я не чую в тебе страха. Но мне это нравится. Ты не дрожащая тварь в отличие от остальных.
        - Дракрагны не могут боятся. У нас отсутствует это чувство. Мой народ слишком безумен для таких сложных эмоций. - признался Монах.
        - Ваш народ великолепен. Я бы хотел вас в свою армию! Жаль, что с твоими соплеменниками можно либо не трогать, либо уничтожить. Третьего не дано. - с грустью сказал император.
        - Мне тоже жаль.
        - Так вот, давай я расскажу тебе, что тебе не обходимо сделать. Присаживайся. Крови? Вина? Огненной воды? - предложил Велиир.
        - Вы же знаете, что я не пью кровь. Вино, пожалуйста.
        - Многое теряешь. Кровь этих двух девочек была великолепна. Рабыни специально выращивались для того что бы я их выпил. Мало кому приходилось выпить со мной с одного живого сосуда.
        - И все же, я откажусь. Когда я был изгнан, я поклялся, что откажусь от всего, что связывает меня с моим родом. А жажда крови это их главная черта. - вежливо отказался Монах.
        - Твое дело. Я не оскорблен. Я уважаю твою индивидуальность. Ладно, перейдем к делу, зовут его Маркус Габелий, молодой мальчишка которому судьба подарила величайшую силу, которая может быть у смертного, и я хочу поиграть с этой силой!
        Как поется в одной песне, известного менестреля, который часто посещал столицу: «И снова в путь! И снова дальняя дорога, откроет взору новые места. Проникнет в наши мысли по не многу, невиданная раньше красота!». К чему это я? Ах да. За всю свою прошлую жизнь я мало чего успел повидать. Очень часто мы с друзьями мечтали собраться и проехаться по королевству в поисках приключений. Но нас постоянно, что то, останавливало. Пару раз даже было, когда разгневанный отец Лиора просто запрещал нам покидать пределы города. А перечить императору никому не хотелось. Сейчас мне от таких мыслей становится даже смешно. Раньше я боялся как либо разгневать отца моего друга, а сейчас я самый разыскиваемый преступник всей империи.
        Ехали мы через прекрасный хвойный лес, все дальше и дальше углубляясь на север. Мы решили немного сократить путь на корабле, и по этому, сейчас наш путь лежал в портовый город Рагзес одноименный с королевством, в котором располагался. Это был один из самых древних городов нашей империи. Жители этого города отличались от остальных жителей империи тем, что никто не владел магией, кроме заезжих гостей. Даже фонари на улицах горели благодаря маслу с фитилем, который периодически меняли. Дороги чистились в ручную, медицина была полностью построена на, как они выражались, науке! Но даже без магии, этот город в свое врем, выдержал ни одно нападение демонических войск. Причем не только с суши. Город стоял в огромной бухте полностью окруженной скалами, на которых разместились огромное множество орудий, который полностью уничтожили любое количество вражеских кораблей еще на подходе к бухте, а если же появлялись те, кто попадал в саму бухту то выйти оттуда они уже не могли. С верху, на них обрушивались тысячи гарпунов, которые буквально превращали корабельные мачты в щепки. Так же из под воды поднимали сеть.
Это было, пожалуй, самое гениальное изобретение оружейников этого города! Между скалистыми стенами бухты были натянуты гигантские переплетенные между собой цепи толщиной с шею крупного быка, и когда срабатывал механизм натягивающий эти металлические сети, корабли буквально поднимались над поверхностью воды, полностью теряя свою мобильность, становясь легкими мишенями для сотен баллист. Сами же баллисты располагались, так что никто не мог их увидеть. В стенах окружающие скал были прорублены огромные пещеры, в которых было огромное количество не видимых с поверхности воды бойниц.
        Подъезжая к городу, мы с Лео любовались им с тех пор, как он появился на горизонте. Еще из далека я понял, что он раз в пять больше нашей столицы! Особенно поразила толщина крепостных стен которые в десять колец! Да да вам не послышалось! Целых десять колец крепостных стен покрытые огромным количеством стрелковых башен! Так вот, мало того, что поражало количество этих стен, их толщина делала их несокрушимыми! А внешняя сторона стен была полностью покрыта толстым слоем габира! Делая стены неуязвимыми перед магией. Ширина ворот была такой, что в них могли проехать, четыре телеги не коснувшись друг друга. Исполинские двери были выкованы из тысяч слоев стали и железа, их толщина превышала высоту моего коня на дыбах! А за воротами почти, что в плотную, была не уступающая по размерам решетка. Проезжая под ней мне было страшно, что она упадет на нас. Был серый хранитель и исчез, а куда исчез? А вон видите лужица кровавая под воротами? Так это и есть ваш хранитель.
        - Сколько же веков они это все делали? - с восхищением спросил Леонард когда мы проезжали по огромному проходу в стенах которого отчетливо виднелись бойницы для сидящих там арбалетчиков.
        - Ты не поверишь, но все эти стены были выстроены за время правления одного единственного короля Джозефа Мудрого. Который, предвидя войну потратил мало того, что всю казну но и свои личные сокровища на строительство. А такие вещи как решетка, ворота, подводная сеть, и множество других вещей было сделано во времена его сына и внука, которые последовали по стопам своего родителя, с каждым годом делая этот город все неприступнее. - ответил ему Унлей. Который уже давно сменил свой внешний облик на человеческий, и сейчас ехал на, созданном им же коне, рядом с нами.
        - Такое чувство будто это не наша империя, а какие-то другие миры захватили территорию и построили здесь этот город. - сказал я.
        - Ты еще не видел сам город. Так что приготовься лицезреть самое прекрасное и величественное что мог сотворить человек на земле. Этот город символ мощи северных королевств. Вы пока что погуляйте тут, а я схожу в порт и куплю нам билеты на корабль до Риива. Я бы крайне рекомендовал заскочить в местную оружейную лавку. У них очень часто встречаются древние артефакты. Да и заодно купите теплых вещей, и хотя бы какие нить простенькие кожаные доспехи. Особенно это касается Лео. Ты Марк можешь не покупать лишняя трата денег. - раздавал он указания на ходу. - И да, снимите комнату побольше в какой ни будь гостинице. Отправляемся мы только завтра.
        - Почему только завтра? - спросил Лео. - Еще же только полдень.
        - Потому что я хочу прогуляться тут. - коротко и ясно ответил Унлей и умчался оставив нас с Леонардом и дымом одних.
        - Ну что? Погуляем? - Предложил я. - Давай сперва пообедаем?
        - Я всегда за! - радостно воскликнул Лео.
        Город был прекрасен. Здания величественно возвышались над жителями города, ранее я никогда не видел жилых домов более трех этажей. Тут же были и по пять, а то и по восьми этажные дома! Первые этажи были заняты всевозможными лавками, закусочными, и прочими заведениями. Порой мне даже попадались бордели. Которые совершенно не стеснялись в выборе названий. «Жрицы любви» продающие свои ласки любым желающим были почти во всех крупных городах, но в отличие от этого города они обычно скрывали свой метод заработка. И зайдя в какую ни будь пивнушку ты мог спокойно оказаться в обители сладострастных женщин которые своими женскими чарами в виде так эротично оголенных местами тел, заставляли посетителя с радостью оставить там последние деньги, заработанные тяжким трудом. Так же мне встретилась вывеска которая завлекла меня покруче любой «жрицы любви». Вывеска гласила «Настоящие Риивские бани!». Как же много я о них наслышан. Еще в детстве капитан Оливер часто рассказывал о них. И советовал, если хоть раз появится возможность оказаться там обязательно сходить.
        - Побудь здесь, я быстро. - велел я Леонарду и соскочив с Тумана буквально вбежал в здание.
        Передо мной открылось небольшое помещение, выполненное в светлых тонах с множеством весящих картин цветов, и пейзажей заснеженных городов. По середине стояла огромная барная стойка, над которой возвышался огромный мужик с длинными светлыми волосами и густой бородой. Одет он был в простую рубаху с затейливым узором, в виде переплетающихся красных линий, проходящим по краям рукавов.
        - Добрый день, не подскажите ли а кого я могу узнать по поводу того сколько стоит сходить в вашу баню? - поинтересовался я.
        - И вам доброго дня юноша. Я здесь главный, так что по всем вопросам обращайтесь ко мне. - могучим басом ответил он и представился. - Вальд.
        - Очень приятно, я Маркус. Не могли бы вы рассказать о том, сколько стоит посетить баню? - повторил я свой вопрос.
        - Не дорого мой юный друг. Первый вопрос, сколько человек вас будет?
        - Двое или трое. - неуверенно сказал я решил я подстраховаться на всякий случай если Унлей пойдет с нами.
        - Вы хотите отдельную парильню или же пойдете в общественную?
        - Отдельную.
        - И еще один вопрос, вы первый раз посещаете Риивскую баню? - с ухмылкой спросил он.
        - Да. - признался я. - Мне очень много рассказывали о таких заведениях и посоветовали обязательно посетить такую баню.
        - Тогда за цену в два золотых я устрою вам все по высшему разряду.
        - Согласен. - сказал я вспомнив о том как Капитан Оливер рассказывал, что Риивцы очень не любят когда с ними торгуются воспринимая это как оскорбление их работы.
        - Вы сейчас пойдете или же позже? Обычно в баню ходят в вечернее время.
        - Тогда и мы придем вечером. Вы не могли бы закрепить за мной отдельную парильню? - попросил я.
        - Да конечно. - ответил он. - Рассчитаетесь сейчас или же как придете?
        - Сейчас. - произнес я отдавая ему две золотые монеты. Он взглянул на них рассматривая странный узор, попробовал на зуб, и убедившись в подлинности золота произнес: - Странные у вас деньги, но золото есть золото. Приходите на закате, я все подготовлю к вашему приходу. Будут ли у вас еще отдельные пожелания? Выпивка, девушки, еда?
        - Выпить и поесть, было бы не плохо. А что обычно едят в бане? - поинтересовался я.
        - Оооо пусть это будет для вас сюрпризом. - с улыбкой молвил он.
        - Тогда до вечера. Удачного дня вам.
        - И вам мой юный друг. - с неподдельной добротой в голосе произнес он.
        Выйдя на улицу я подошел к Лео и сказал:
        - Вечером идем в баню. Я много наслышан о Риивских банях, так что я просто не мог упустить такую возможность.
        - Я за вами хоть в пекло ада! - радостно сказал Лео.
        Мы медленно двигались по городу, рассматривая витрины и вывески окружающих нас на каждом шагу заведений. Выбор просто поражал. Такое разнообразие услуг в столице можно было увидеть только в дни ярмарки. Уличные музыканты, фокусники, художники, встречались почти на каждом шагу.
        Плотно пообедав в заведении под названием «Сила вкуса», мы выехали в поисках гостиницы. Поиски долго не продлились, буквально через пару кварталов мы увидели огромное здание с вывеской «Гостиница». Заняв самые дорогие апартаменты, с тремя спальнями мы с Лео оставили Дыма охранять наши вещи, а сами отправились погулять по городу. Поспрашивав у людей кто лучший оружейник в городе, все как один ответили, что это кузнец Абелий который живет и работает на солнечной улице в пятом кольце. Как оказалось город делится не по районам, как везде. А на кольца крепостных стен. И в этом городе не было бедных районов. Экономика города была на столько сильной что самый бедный человек мог спокойно себе позволить построить свой собственный небольшой домик.
        Оружейный магазин был огромен, стойки с мечами все возможных видов, манекены с одетой на них доспехами, кольчугами, и прочими средствами защиты, точно так же были и деревянные столбы на которых можно было проверить купленное оружие. Выбор поражал! Мечи, луки, арбалеты, копья, алебарды, кинжалы, здесь было все что могло потребоваться войну в пути.
        - Здравствуйте! - громко поздоровался я когда окончил любоваться оружием. - Нам нужен мастер Абелий. Мы бы хотели купить кое какие вещи.
        Из дверного проема показался могучий мужик в кузнечном халате, с длинной, местами подгорелой, черной бородой, грубое лицо с взглядом выдавали в нем война повидавшего ни одно сражение.
        - Я Абелий. Добро пожаловать в мою лавку. Какие именно товары вас интересуют? - дружелюбно поинтересовался он. 200
        - Я слышал, что в вашей лавке самое лучшее оружие в городе. Нам с моим другом необходимо приобрести кое что, не могли бы вы подобрать нам что ни будь на подобие этого? - попросил я указывая на Баласет, черный клинок мирно покоился за поясом Леонарда. Увидев его, хозяин лавки он же кузнец очень удивился.
        - От куда у вас этот клинок? О нем слагают легенды не одно столетие. Позволите ли вы мне подобрать под него ножны? - поинтересовался Абелий.
        - Да конечно, но вы так и не ответили мне. У вас имеется подобные вещи? - повторил я свой вопрос. Лицо кузнеца сразу же изменилось, прикидывая, стоит ли продавать «детям» магическое оружие?
        - Да имеется. Пройдемте за мной. Такие вещи я храню отдельно от остальных. - произнес он открывая перед нами дверь в соседнюю комнату.
        Переступив порог, мой взгляд сразу устремился на огромные прозрачные стеллажи, занимающие почти все пространство комнаты. Оружие переливалось, светилось, моргало все возможными цветами радуги. Глядя на то как мы с Лео бегаем от витрины к витрине Абелий смотрел на нас гордым за свою коллекцию взглядом словно говоря «да да я и сам знаю на сколько у меня богатая коллекция».
        - Так какие именно вещи вам необходимы? - спросил он дождавшись пока мы посмотрим все «особые» товары.
        - Боевой кинжал на подобие, клинка моего друга. Ему необходимо парное оружие. - сказал я.
        - Есть у меня кое что на примете. Но это набор из боевого короткого клинка и шести метательных ножей. - он достал из под прилавка не большой ящик из красного дерева, демонстративно сдул с него пыль и открыл показывая нам его содержимое. Семь великолепных клинков, от которых исходила мощная аура, покоились на красном бархате. Слегка изогнутое лезвие скорее очень короткого меча, чем кинжала украшала ювелирно выгравированная цифра один. Приглядевшись, я увидел, что на каждом клинке из набора имеется гравировка со своей цифрой.
        - Это древняя работа. Их особенность заключается в том что они никогда не тупятся, и как именное оружие возвращается владельцу в руки за доли секунды, так же они очень прочные, не знаю из какого метала они сделаны, но я пытался один расплавить, а он даже не покраснел. А еще можно биться в очень необычной манере. - сказал он взяв все клинки в руки и просто подкинув их перед собой. Те застыли в воздухе рукоятями к торговцу. Он ту же схватил два метательных ножа и отправил их в стену, вошли они по самую рукоять и тут же снова появились на своем месте в воздухе. Увидев наши восхищенные взгляды, он спросил: - Ну как вам?
        - Потрясающе! - хором воскликнули мы с Лео.
        - Если вы их забираете, то я в подарок дам особые ножны для каждого клинка это мое личное изобретение они крепятся на разные части тела, чтоб было удобнее доставать их.
        - Сколько вы за них хотите? - спросил я.
        - Три сотни золотых. - спокойно сказал он.
        - Да за эти же деньги я могу себе купить особняк! - воскликнул я.
        - Это их цена, и она не меняется. Но вы можете обменять свой Баласет на этот прекрасный набор. Как вам такая сделка? - он не кузнец а торгаш подумал я про себя.
        - А вы принимаете драгоценными камнями? - поинтересовался я.
        - Я человек не жадный всем принимаю. Но сперва покажите о каких камешках идет речь? - с небольшим любопытством ответил он.
        Я достал из внутреннего кармана свой кошель, в котором оставалось пара золотых монет, и несколько десятков прекрасных камней, рубины, изумруды, водяные кристаллы, и даже парочка пустых энергетический камней. Я видел такие у наших учителей в академии, но не сразу узнал их без свечения от энергии в них. Демонстративно высыпав их на стол, я разрешил выбрать ему пять камней в обмен на набор клинков. Глаза кузнеца сразу приобрели хищный взгляд, и он начал внимательно разглядывать каждый камешек и в итоге забрав свое, протянул Леонарду ящик с кинжалами и сверток с ножнами.
        - С вами приятно иметь дело. - сказал я. - А теперь нам нужна броня. И я бы хотел прикупить себе небольшой арбалет, покажите, что у вас есть?
        - С радостью, мои юные друзья! - воскликнул он в предвкушении не маленького куша. - Я правильно понимаю, что вы маги?
        - Да, а как вы узнали? Я думал вы не владеете магией, и не сможете посмотреть наши ауры. - ответил я вопросом на вопрос.
        - Об этом легко догадаться. Молодые люди слишком молодые для закаленных в боях вояк, слишком воспитанные для разбойников, да и на богатых сынков которые, тратят деньги родителей, вы не похожи. Больно побитый у вас вид для ваших годов. Вижу по глазам убивать приходилось. Так что тут два варианта, либо вы из наемных асасинов, либо маги. Но у вас у обоих слишком добрый взгляд чтоб быть хладнокровными убийцами. - ответил он, и сразу же вырос в моих глазах как умный человек.
        - Вы почти угадали, я маг, а вот мой юный друг для которого я и покупаю оружие, будущий Асерк. Он проходит обучение дорогой. - почему то признался я ему. - Только прошу, никому не говорите о том, что я вам сказал это.
        Его взгляд резко изменился он вышел из-за прилавка и ни говоря, ни слова отвесил мне подзатыльник да с такой скоростью что я даже не уловил движения. Он двигался со скоростью Унлея.
        - Оба за мной быстро. - велел он поворачивая висящий на стене подсвечник по часовой стрелке. Как только подсвечник сделал полный оборот, один из стеллажей с оружием двинулся в сторону и открылся потайной ход. Он настойчиво «пригласил» нас пройти туда и сесть на лавку возле дальней стены не большой комнаты. Закрыв за нами дверь он сказал с грустным видом:
        - Кто ж тебя за язык то тянул а? Асерки тайное общество мы уже ни одно поколение скрываемся ото всех и ты тут говоришь, что твой спутник учиться нашему ремеслу? Да за такое я должен сразу тебе горло перерезать мальчишка. Мало того, что ты врешь мне, так еще и пытаешься раскрыть тайный орден которому уже более тысячи лет. И что мне с вами делать? Кто вас послал? Как вы поняли, что я из этого ордена?
        Пару секунд мы молчали, пытаясь понять, что же сейчас происходит.
        - А почему вы решили, что мы знали, что вы из этого ордена? - спросил я.
        - Марк не врет я и правда ученик Асерка! - возмутился Лео, и что бы доказать свою правоту, растворился в воздухе и появился сзади кузнеца, только вот умелый вояка с точностью угадал где тот появится. Поэтому как только Леонард вышел из невидимости возле его горла висели три клинка из того набора что мы купили. Никто нас не понял, как они у него оказались, но это было эффектно.
        - Ладно вижу, что основы невидимости ты познал, но это даже близко не приближает тебя к нашему уровню. Обучение дорогой говоришь? Ты знаешь, что Асерки воспитываются с пеленок? В молоко матери нам подмешивали яд виверны! Что бы мы привыкали к отравлениям, нас жгли углями, что бы наша кожа грубела, мы спали на снегу голыми! А ты научился становиться невидимым, и уже зовешь себя Асерком? Кто твой учитель? - с презрением поинтересовался он.
        - Мастер Унлей. - от ответа Лео глаза кузнеца расширились от удивления. - Он дух хранитель Марка.
        Сперва я подумал, что все, допрыгались, сейчас то он нас и прихлопнет как мух. Абелий долго стоял и внимательно разглядывал то меня, то Леонарда, с каждой секундой нам становилось все страшнее и страшнее.
        - Так ты значит последний потомок семейства Габелий? Маркус Габелий. Я много слышал о вашем роде. Правда, что твой отец уже несколько лет сдерживает полчища демонов на границе с Ниргиизом?
        - Да все верно. - он знает мое имя, черт возьми, значит он просто обязан знать, что я в розыске. Все теперь точно приплыли.
        - А где старик Унлей? Он очень высокая фигура в нашем ордене, я бы хотел с ним встретиться. - признался он. - И почему полу бог твой дух хранитель?
        - Он не мой лично дух, а всего моего рода. Он друг моего предка и как то так сложилось, что он нас бережет. Если хотите я сейчас его позову. - предложил я.
        - Конечно хочу! Он все-таки наш основатель!
        Я мысленно позвал Унлея. Прошли считанные секунды как в маленькой каморке сверкнула молния и появился он, гордый, переливающийся электрическими разрядами по всему телу с белыми светящимися глазами тигр.
        - Ну и что вы опять натворили бестолочи? - спросил он зевнув.
        - С тобой тут познакомиться хотят. - указал я на Абелия. - Он…
        - Да я вижу, боевой Асерк как он есть. - с ходу определил он. - Чем могу помочь представителю своего ордена?
        - А ведь не соврали засранцы мелкие! Только почему вы в этом образе? На статуях и картинах в храме вы другой. - полюбопытствовал кузнец.
        - Мне так нравится, но если хочешь, могу принять свой настоящий облик. - сказал он и не дожидаясь ответа перетек в свой божественный вид. Который и правда производил впечатление.
        Счастью в глазах Абелия не было конца! Он с радостью ребенка разглядывал Унлея со всех сторон. А самому тигру по всей видимости нравилось такое внимание со стороны потомков его культа.
        - Да это вы! В точности как на статуях! Прошу простить что задел честь вашего ученика, господин Унлей! - начал быстро тараторить кузнец.
        - Да ничего ты не задел, успокойся. Это мои ученики - идиоты. Я был бы очень признателен если бы ты помог и сопровождал их хотя бы пока мы в этом городе, завтра утром мы отплываем на корабле «Эстилия» в Риив. И да Маркус. От него ты можешь не скрывать свои силы. Этот человек свой до мозга костей. - с улыбкой проговорил он. А мне даже стало как то легче от того что можно не скрываться.
        - Я в радостью помогу вашим ученикам. Для меня это большая честь!
        - Вот и славно. Удачного вам вечера мой юный друг, а вы! Два балбеса, чтоб больше никаких приключений! А то удавлю своими же лапами! - рявкнул на нас Унлей и исчез вспышкой молнии.
        Пару секунд Альбион, да да вам не показалось. Оказывается нашего кузнеца, звали Альбион. Абелий было его вымышленным именем, под которым он жил в Рагзесе. Так вот кузнец восхищенно глядел на то место где только что во всей свой красе стоял Унлей. Потом он развернулся и пошел обратно в лавку махнув нам рукой следовать за ним. Мы прошли через обе торговые комнаты и зашли в помещение которое я сразу определил, как кузницу. До этого я уже ни раз был в подобных местах, но эта кузня отличалась почти всем кроме пожалуй наковальни. Светлое от огня помещение, висящие на стенах клещи, молотки, насадки все возможных форм и море другого инструмента, аккуратно разложенного по своим местам. Огромная металлическая пластина толщиной с мою голову стояла на четырех таких же не менее могучих ножках, создавая некое подобие стола который, по всей видимости, тоже являлся не заменимой частью кузнечного дела Альбиона. Большой чан с водой, в котором охлаждается горячий метал, множество вылепленных из глины форм, от каких-то цветочков, до мечей. Большая, сияющая, тумба тоже из метала с множеством ящиков, пара лавок из
крепких дубовых досок, и несколько стульев. Но самое необычное, что я увидел, это был огромный молот по габаритам больше меня, я долго рассматривал его с огромным любопытством. Резная рукоять из непонятного материала на ощупь похожего на кость, сам молот ничем таким не отличался кроме самого размера. Я попытался его поднять, но я даже с места не смог его сдвинуть.
        - Ну как вам моя берлога? Правда уютно? - спросил кузнец и достал из-за пазухи мешочек из которого извлек трубку и закурив ее сделал большой вдох табачного дыма, наслаждаясь ароматным табаком.
        - Здорово! - воскликнул Леонард с восхищением разглядывая молот. - А вы его поднимаете?
        В ответ Альбион подошел и меланхолично одной рукой поднял его над своей головой, и произвел им пару круговых движений, вокруг своего тела демонстрируя свое умение и силу. Мы смотрели открыв рты, наблюдая за тем как кузнец с легкостью орудует своим молотом словно это легкий шест которым любят орудовать послушники и монахи в монастырях. Это завораживало, мы с Лео прекрасно понимали, что Альбион с этим молотом мог один разбить огромный отряд подготовленных воинов, да что там воинов? Он бы один с легкостью разобрался с той стаей оборотней, что напала на нас в дороге. И даже бы не вспотел!
        - Захватывает, не правда ли? - глядя на наши восхищенные лица, поинтересовался он.
        - Господин Альбион, а это благодаря силе Асерков? - спросил Лео.
        - От части, у каждого представителя нашего братства свои способы умерщвления монстров. Кто то пользуется коротким мечем и щитом, кто то магией, есть так же те кто предпочитает не совсем обычное и простое оружие на подобие этого молота, или же как выбрал ты кинжалов. Но был один Асерк который всю свою жизнь посвятил развитию своего тела, и он голыми руками разрывает драконью чешую. Я один раз даже читал в легендах как он позволил чешуйчатой твари проглотить себя и через пару минут выбрался через ее грудную клетку, перемолов все ее органы в месиво. - с некой завистью сказал он.
        - Я даже не думал, что в мире есть такие могучие люди. - тихо произнес я. Чтоб вот так, да с голыми руками на дракона! Я слышал множество легенд и слухов о силе представителей этого тайного ордена. Но я не думал, что это все правда. Теперь мне стало ясно почему имперские войска так отчаянно пытаются изловить хоть одного Асерка что бы выведать их секреты. - Господин Альбион, я даже не думал, что человек может быть на столько силен.
        - Это еще что, в нашем ордене хранится огромное количество книг про одного безымянного брата с прозвищем «Хранитель тумана» так он полчищами уничтожал всевозможных тварей! Он один перебил огромную стаю огненных драконов, а там было около двух сотен особей! - при упоминание о «хранителе тумана» я слегка дернулся и почему то сразу понял о ком идет речь.
        - Кстати о хранителе тумана. Господин Альбион, хранителем тумана, а точнее серого тумана называют легендарного «Серого хранителя». - сказал я.
        - Того самого? Тогда не удивительно, почему он был таким могущественным! Эх если бы я жил в то время я бы ни на шаг от такого война не отходил! И напросился бы в его спутники лишь бы стать свидетелем его приключений! - мечтательно произнес он и глубоко затянулся из трубки.
        Я поднял руку и создал облако серого тумана, и начал его уплотнять, превращая в короткий меч. Глаза кузнеца широко открылись от удивления, а трубка выпала из широко раскрытого рта на каменный пол.
        - Ты! Ты! - начал заикаться он: - Черт возьми! Ты и есть серый хранитель? Этот туман! Точно такой же как и в легендах!
        Далее последовал весь словарный запас бранных слов, который имелся у кузнеца, и он снова забил и сел курить трубку пытаясь прийти в себя. Закончив он произнес:
        - Вашу ж мать… Герой из легенд мальчишка… И он сидит пере до мной. Сперва, пацан называющий себя учеником Асерка господина Унлея! Потом сам он, а теперь к этой шайке добавился еще и серый хранитель за которым охотятся войска всей империи причем куда больше чем за нашим орденом… - тихо произнес он, в его глазах читалось некое недоумение и тревога, но только я решил, что он сейчас встанет и побежит звать стражу, как он сказал: - Что ж теперь к этой компании еще добавится полноценный Асерк. Вы пока посидите тут, а я быстро сбегаю до порта куплю себе билет на ваш корабль.
        Договорив он тут же сорвался с места набирая такую скорость что превратился в огромное размытое пятно, буквально вылетевшее из кузницы. Мы молча переглянулись и только Лео тихо произнес:
        - Попали.
        Глава одиннадцатая. Риивские бани, огненная вода, и другие пытки
        Риивские бани! Правильно говорил капитан Оливер, «кто там не был, тому бесполезно их описывать». Это не похоже ни на что, ни на что! Встретив нас, банщик Вальд проводил меня и моих друзей в нашу отдельную парилку, выдал нам полотенца и велел сперва пойти помыться в кадки с теплой водой. Унлей оказался идти с нами, но вот Альбион пошел с радостью. Помывшись мы обмотали полотенца во круг пятой точки, и пошли в сторону парилки где нас уже ждал хозяин заведения в большой шапке тапочках и точно так же обмотанным полотенцем. Открыв перед нами дверь в парилку, он прошел за нами. Огромная железная печка была раскалена до слегка малинового оттенка, сверху был отдел в котором были не менее горячие камни, наверно какой-то предмет интерьера решил я. Альбион не долго думая занял верхнюю скамью объяснив это тем что мы не выдержим а ему только в радость. На тот момент я даже не понял, что он имеет в виду, в парилке конечно было жарко но не на столько чтоб я с криками выбегал оттуда. Я занял скамью чуть пониже от нашего нового спутника и лег на сухие идеально гладкие доски. Лео же по совету Вальда занял самую
нижнюю доску.
        - А теперь я поддам. - громко сказал банщик. И тут я узнал, для чего были те камни на печке. Он вылил на них огромный ковшик воды. По началу, я подумал, что вода только охладит камни. Боги как же я был не прав. Пар тут же заполнил всю парильню, и мне стало невыносимо жарко. Так же я заметил, что шляпки гвоздей в лавке стали больно прижигать кожу, оставляя на моем животе и ногах красные точки мелких ожогов. Я попытался вскочить и выбежать, но сверх меня придавила рука кузнеца.
        - Терпи. - велел он и ощутив, что я больше не сопротивляюсь, убрал руку.
        Мне хотелось выть и ругаться. Я лежал и умирал от жары, проклиная Капитана Оливера. Как этот ад на земле может кому то понравится? Даже на спаррингах с магами факультета огня я не испытывал такой лютой жары! Живительная влага потоками покидала мое тело, сперва, через пот, потом в общий поток добавились скупые мужские слезы от того что глазам тоже стало не выносимо жарко. Когда я решил, что хуже уже не может быть я услышал вопрос Вальда:
        - Кого веником побить? - проклятый риивский бес! Он нас тут еще и бить собрался!
        - Всех. Начни с него. - ответил Асерк и указал на меня. - Марк не дергайся это не больно. Дружище, а у тебя есть веники с крапивой или пихтой?
        - У меня есть все. - гордо ответил банщик.
        - Тогда сперва крапивой. - попросил Альбион.
        Банщик взял в руку плотно примотанные друг к другу кусты крапивы окунул их в чан с горячей водой, повернулся ко мне и как ударит. Лео с ужасом смотрел, как банщик медленно превращался в мастера пыток. Прекрасно понимая, что его ждет все тоже самое он подумал скрыться в невидимость и убежать, но строгий взгляд кузнеца остановил его.
        Я ощущал, как крапива хлещет по моей спине, животу, ногам, рукам. Сперва хотелось орать, было не столько больно сколько страшно. Риив мне уже показался очень странным королевством. Мне рассказывали, что жители этого замерзшего королевства суровы, но чтоб на столько!
        Когда пытку крапивой пережили все банщик открыл перед нами дверь, мы с Лео тут же вылетели на холодный воздух и стали хаотично дышать, ощущая, как свежий, прохлада постепенно заполняет наши легки, так приятно остужая тело.
        В следующий момент Альбион и Банщик подхватили нас на руки и с легкостью зашвырнули в огромный бассейн из белого мрамора. В полете я успел заметить, как кузнец и Вальд начали дружно смеяться над нами. Ледяной холод буквально пронзил тело. Не успев вдохнуть в полете, я попытался как можно быстрее подняться к поверхности, сердце стучало как у испуганного зайца. Меня напугала баня!
        Когда я плыл в ледяной воде к краю бассейна я проклинал, Риив с его банями, капитана Оливера с его советами, Кузнеца с Банщиком за то что не рассказали, что нас ждет. Выбравшись, я нашел на полу сорванное полотенце, и плотно закутался в него пытаясь хоть как то согреться. Вальд вылезший из бассейна накинул неизвестно от куда появившийся халат и кинул мне такой же только меньшего размера. Одев его, я ощутил блаженство, теплая мягкая ткань, словно облако окутала мое тело. Банщик пригласил всех нас за стол, на котором были поставлены четыре стакана с водой и огромным блюдом на котором, мелкими кусками была нарезана рыба с луковыми кольцами.
        - А им не рановато? - спросил Альбион.
        - Пускай, я в их возрасте уже ни раз пробовал это. - с улыбкой ответил Вальд. - Выдыхайте, пейте, закусывайте, вдыхайте.
        Он резко выдохнул, полностью выпил содержимое стакана, закинул в рот кусок рыбы, и прожевав его вдохнул с наслаждением.
        Я повторил, как только вода, что оказалась вовсе не вода коснулась моего языка, я чуть ли не взвыл. Легкие словно огнем обожгло я начал кашлять, задыхаясь, а Альбион протянул мне кусок рыбы и велел «закусить». Рыба оказалась соленая, господи, как же я теперь люблю соленую рыбу! Этот маленький, промасленный с привкусом лука кусок обитателя моря мгновенно перебил вкус этого бесовского пойла. И по всему моему телу прошла приятная эйфория. Меня расслабило, я сел на скамью и наслаждался этим состоянием блаженства. От которого меня начало клонить в сон.
        - Ну теперь второй заход! - весело воскликнул банщик. И они с Альбионом снова потащили нас в парилку. Где нас уже ждала все та же разогретая комната с раскаленными гвоздями.
        Весь вече банщик и кузнец мучили нас этой баней, ну как мучили? Первые три захода были словно пытка, я познакомился с березовым веником, хвойным, и моей «любимой» крапивой, а дальше я начал входить во вкус. После бани все тот же холодный как лед бассейн от которого сводило мышцы и тело отказывалось двигаться. А далее следовали стакан огненной воды с так полюбившейся мне рыбой. В самом конце прежде чем отправить нас одеваться банщик поставил перед нами огромное блюдо с странными, красными, животными по всюду были покрытыми панцирем, которых гордо назвал «Раки» и все ту же рыбу, вместо огненной воды, на столе стояло холодное пиво! В столице я редко пил, и мало, но в тот вечер, наслаждаясь холодным пивом, и заедая его рыбой и раками я напился так, что Альбион закинув нас с Лео на плечи отнес нас в наш номер в гостинице и там оставил отсыпаться пообещав утром прийти и принести какого-то «опохмела».
        Королевство Шархейд. Карбус. Огонь, всюду огонь. Едкий дым сушит глаза, крики умирающих людей режут уши, заставляя содрогаться от страха. Они не жалели никого. Ни детей, ни женщин, ни стариков. Каждого пойманного жителя тут же убивали, те кому повезло просто протыкали сердце кинжалом. А те чья смерть должна была послужить примером для других, умирали долго и мучительно.
        Еще вчера он был мэром одного из самых процветающих городов империи. Господин Сайрус не так давно попытавшийся помочь серому хранителю обрек себя и жизни всех людей что доверились ему, на смерть. Сейчас же он лежал на каменной брусчатке и задыхался. В его голове крутилась одна и та же мысль. «Если это и есть настоящий свет, то пускай я буду тьмой! Я не жалею о том что помог Маркусу.» И снова удар ногой по ребрам. Бывший мер вновь окрасил улицу своей кровью. Попробовал слегка подняться на локтях, и повернул голову в сторону своего обидчика. Палач… Мразь каких свет не видывал. Демон скрывающийся под аурой света. Животное способное только убивать и пытать людей.
        - Где он? - раздался холодный голос из под опущенного, сияющего золотом забрала шлема.
        - Не твое дело… - прохрипел Сайрус и тяжелый сапог снова подкинул его тело вверх. Распластавшись по мостовой бывший мэр, ощущал, как его ребра превращаются в месиво, осколки костей уже начали протыкать его легкие.
        - Как раз таки мое. - Палач подошел и схватив его за седые волосы резким движением приложил старика лицом о уже покрывшийся пленкой запекшейся крови камень. - Прибить его гвоздями к вон тому дереву и привести по больше жителей.
        Стоящие рядом молодые рыцари из его личного отряда тут же сорвались с места и подхватив Сайруса отправились выполнять приказ. Чертовы шакалы. В попытках занять высокие чины эти ублюдки, да покарают их матерей боги, забыли про такие вещи как совесть и честь.
        Через пару минут все было сделано. Они делали это не в первый раз, каждый такой с виду еще зеленый рыцарь, был лично натренирован Палачом. И все приказы выполнялись быстро и безоговорочно.
        Ощущая, как руки пронзает невыносимая боль старик орал. Сперва умелые солдаты прибили его ладони к дереву, потом были точно так же пробиты запястья, локти, плечи, ступни, колени. Чувствуя, какими объемами, кровь покидает его тело, Сайрус удивлялся, почему он еще жив? Все было просто. Рыцари света лечили его. Не давая ему погибнуть, пока не добьются своего. Пытки могли длиться годами.
        Отряд солдат пригнал не большую толпу не известно, как уцелевших мирных жителей. Дети… Самой взрослой из них была Мила, молодая девочка но уже мать. Она крепко прижимала не большой сверток к своей груди, из которого доносился, детский плачь. Девушка пыталась как то успокоить ребенка но дитя ощущало ее страх, чувствовало ее слезы которые словно дождь капали на маленькое румяное личико. Она с надеждой посмотрела на Сайруса, но он не в силах смотреть на то что сейчас произойдет, закрыл глаза.
        - Вырезать ему веки. - раздался голос Палача. - Я хочу, чтоб он смотрел.
        Один из рыцарей схватил его за волосы и откинул голову, назад плотно прижав ее к дереву. Второй рыцарь вытащил не большой клинок с тонким лезвием и схватив Сайруса за правое верхнее веко ни на секунду не колеблясь отрезал его. Кровавая пелена буквально залила глаза мэра. Нет он уже не ощущал той боли. То ли это все магия рыцарей, то ли его тело уже просто привыкло. Он висел на гвоздях безжизненным куском мяса, у него не оставалось сил даже просто дергаться и кричать, когда холодная полоска стали отрезала по маленьким кусочкам его кожу. Сквозь кровавую пленку он видел, как на землю упала первая голова.
        - Я продолжу если ты не против. - с весельем в голосе сказа Палач. - Они будут умирать, пока ты не скажешь где он.
        Сайрус молчал. Дети стали понимать, что их ожидает, кто то пытался докричаться до прибитого к дереву старика, кто то попытался вырваться и убежать, некоторые стали плакать. Не удачливых беглецов тут же ловили и убивали первыми, заставляя Сайруса смотреть на это. Ему уже было все равно. Город пал, рыцари не оставят ни единого живого человека, эти дети что один за одним умирали на его глазах от руки чертового Палача были последней каплей которую могла выдержать старческая психика. И это случилось, Сайрус некогда великий мэр города Карбус, сошел с ума. Глядя совершенно пустым взглядом на то как убивают последних двух заложников, а именно Милу с ее ребенком, она упала на живот, пытаясь прикрыть свое дитя телом. Но опытные убийцы рубили и рубили ее тело, с каждым ударом касаясь топорами и мечами каменной брусчатки. Дитя просто не могло выжить.
        - Убить его. - сказал Палач глядя в глаза мэра. - Он уже ничего не сможет сказать.
        Молодой рыцарь достал из ножен свой меч и быстрым, ни раз, отработанным, ударом отсек голову Сайруса. Та скатилась на землю с легким хрустом. Рыцари усмехнулись и пошли дальше вершить свое «правосудие» над ни в чем не виноватыми жителями.
        Это все видел, уже пересекший границу Монах. Дождавшись пока рыцари скроются из виду он спрыгнул с крыши только разгорающегося дома и схватив голову скрылся из виду ни оставив за собой и намека на то что тут был дракрагн. Как это было не свойственно для его племени.
        - Так ты говоришь, что знаешь, где скрывается хранитель? - раздался довольный голос повелителя мрака и тьмы.
        - Не совсем так мой властелин. Сайрус не знал куда они отправляются, но судя по направлению, они движутся в Рагзес. Я слышал на севере остались кое какие останки культа прошлого хранителя мне кажется они направляются туда. - сказал Монах висящей в воздухе фигурке своего повелителя.
        - Ты как всегда оправдываешь мои ожидания Монах. Скажи, как ты добыл эти сведения от мертвеца?
        - У моего племени свои методы мой господин. Я бы не хотел вдаваться в подробности.
        - Твое дело. Захочешь, расскажешь. Кстати Палач узнал куда они направляются? - спросил темный лорд.
        - Не думаю, я успел украсть голову до того как они додумались проверить память погибшего. А когда это сделал я, то сжег ее так что если они не заметили меня, я остаюсь единственным кто идет по следу хранителя.
        - Мальчик мой! Ты лучший в своем роде! По возвращению тебя уже ожидает награда. Тьма умеет быть благодарной. - радостно пообещал властелин.
        - Тьма нет, а вот вы да. - оспорил слова своего лорда Монах. Он не боялся своего владыку, он его уважал. Но это не мешало ему спорить с ним.
        - Твое нежелание меня бояться мне нравится. Но в отношении тьмы глупо спорить со мной. Ибо я есть тьма. И мне виднее, что она может, а что нет. Как скоро ты настигнешь Маркуса?
        - Неделя. Может две. Если не повезет настигнуть его в Рагзесе, есть такое подозрение что он хочет уплыть на корабле.
        - Тогда поспеши мой верный слуга.
        - Я уже выезжаю господин. - ответил Монах и накинув капюшон на черный, блестящий от солнечных лучей шлем, запрыгнул на своего скакуна. Огромная, темно-синяя ящерица, добыть такого скакуна считалось почти не возможным, этот варанг был личным подарком императора тьмы за особые заслуги. Эти ящуры развивали скорость в разы быстрее обычной лошади, а про боевые качества можно даже не говорить, в прыжке варанги могли перекусить лошадь пополам вместе со всадником. Их скорость, сила и выносливость делали их идеальным средством передвижения для вот таких диверсионных проникновений на территорию противника. Ощутив, как натянулся повод из стальной цепи, ящер издал угрожающий звук, выказывая свое недовольствие на наличие острого ошейника, который использовался для управления им.
        - Пошел. - скомандовал Монах, и варанг быстрым прыжком сорвался с места и понесся на север периодически мелькая между деревьев.
        - Больше никогда не буду пить… - прохрипел я, жадно глотая соленый напиток с какими-то специями, который принес кузнец. Альбион сидел на против нас и перекидывая свой исполинский молот из одной руки в другую.
        - Корабль через час, так что собирайтесь быстрее. Там в каюте отоспитесь. - не замечая наших мучений сказал он. Я уже более менее пришел в себя, но головная боль с тошнотой все еще отказывались отступать. Лео же валялся на своей кровати и не двигался. Как он с огромным усилием донес до нас ему больно даже дышать.
        - Господин Альбион, а эта огненная вода не могла быть испорченной? - поинтересовался я. Чем вызвал чуть ли не истерический взрыв хохота у нашего нового спутника.
        - На утро она всегда кажется испорченной. - просмеявшись ответил он. - Пить надо просто уметь. Я так понимаю, вы вообще первый раз напились. Верно?
        - Да. - тихо признались мы. И я добавил: - Ну я когда в столице жил вино пил и все.
        - Ну да, вино с огненной водой не сравнить. Ах да кстати, это огненная вода называется «горицца» это Риивский народный напиток. Его иногда детям наливают, чтоб те согрелись.
        - Бедные дети! - воскликнул я.
        - Это вы бедные, слабые выросли. В вашем возрасте Риивские ребятишки уже у родителей «гориццу» таскают. За что естественно и получают.
        Полежав минут десять я начал ощущать, как действует так называемый кузнецом «опохмел», голова помаленьку начала проходить, тошнота уменьшилась, Лео даже поднялся и сел опустив голову на подставленные ладони.
        В общем, собираться нам было не очень долго, но нынешнее состояние просто неимоверно мешало даже таким легким вещам как одеть сапоги. Леонард вообще когда наклонился чтоб одеть сапог с грохотом упал вперед головой. Чем вызвал очередной приступ смеха у Альбиона.
        - Ах да чуть не забыл. Из-за произошедшего вы так и не купили у меня подходящего снаряжения. Я тут кое что принес. - Сказал он нам передавая мешок. Оттуда мы извлекли довольно неплохие кольчужно-кожаные доспехи, которые прекрасно сели на нас. Опытный глаз кузнеца умел с ходу определять размер одежды человека.
        - А зачем мне доспех? - поинтересовался я. - Я же могу создать свою броню из тумана.
        - Это на всякий случай. Чтоб не бояться случайного арбалетного болта. Эта защита заговоренная. В ней тепло и удобно при любой погоде. Такую наш орден выдает «птенцам» которые прошли обучение и идут на свои первые заказы. - рассказал он.
        Я повертелся перед зеркалом, разглядывая как коричневая кожа с кольчужными вставками, сидит на мне. Удовлетворившись своим внешним видом, я накинул серый плащ, доставшийся мне от альвов и сапоги их него же производства.
        - Я готов. - отчитался я перед Альбионом. Он окинул меня взглядом, печально покачал головой и ответил:
        - А почему ты собственно говоря без оружия? С твоими деньгами ты бы мог купить довольно неплохой меч.
        - Не думаю что тут можно купить что то лучше чем это. - произнес я с ухмылкой создавая две светящихся серебряным светом удлиненные иглы. - Они пронзают габир как капусту.
        - Это конечно хорошо, но как думаешь не вызовет ли подозрения у имперский солдат, человек путешествующий в необычной броне, на огромном коне, с странной собакой, которая трусит вылезти из под кровати с моего прихода, и точно такие же странные спутники? Даже такая мелочь как отсутствие тебя оружия может натолкнуть на мысль напасть на тебя, тебе же чтоб защититься придется использовать туман, а в это время один или двое стоят, где ни будь, рядом, привязывая к голубю письмо с твоим местом положения. Ты подумал о таких мелочах? - с ноткой раздражения в голосе отчитал меня кузнец. - К твоему счастью я предвидел что пригодится лишний меч.
        Он достал из все того же мешка не большие ножны черно - бардового цвета из которых, торчала аккуратная рукоять одноручного меча. Я потянул за ручку, и на свет показалось не длинное, но довольно широкое лезвие листообразной формы. Рифленая рукоять приятно лежала в ладони, я сделал пару взмахов и ощутил странное чувство, что уже, когда то мне приходилось владеть подобным оружием. Пара размашистых движений переросли в довольно четкие, словно отрабатываемые годами комбинациями из разнообразных ударов. Альбион удовлетворенно посмотрел на то, как я пристроил клинок за спиной рукоятью в низ. Не знаю, почему именно так. Что то, внутри подсказывало, что так будет лучше.
        - Мечи такого вида называются «ксифос». Такими клинками пользовались войны древнего погибшего народа Грангами. Могучие были войны. По легендам они не признавали доспехов, скорость их боя просто поражала, огромные массы этих недоварваров некогда держали в страхе и демонов на границе, и императорских солдат. Из-за своей неповоротливости солдаты в тренировочных боях всегда проигрывали, под яростным натиском Грангами. Демоны же терялись от того что воюя против идеально сплоченных воинов, получали сокрушающие атаки со всех флангов. Эти гении военного дела могли проползти целым войском в тыл противника и снести их сзади пока те отчаянно ждут лобового нападения. - рассказал Альбион.
        - А почему если они были на столько сильны их народ погиб? - спросил любопытный Лео.
        - Князь тьмы. - коротко ответил альхеон.
        - А что он сделал? - не унимался мой юный друг.
        - У каждого хранителя, света, тьмы, огня, воздуха, тумана. Не важно, в общем, есть заклинание способное уничтожать огромные участки земли. У света и тьмы, естественно оно в десятки раз могущественней, чем у стихийных хранителей. Но вот у нашего дорогого Маркуса это заклятие будет равное по силам и свету и тьме если не сильнее. Думаешь, почему все так всполошились при твоем появлении? То то! Думаю, тебе уже говорили, но серый хранитель это не просто третья сила. Это сила, которая превосходит всех. В нашем ордене существует не мало легенд о прошлом хранителе, вот только это легенды что там правда, а что нет, не разберешь.
        - Вот бы добраться до ваших архивов. - мечтательно произнес я.
        - К сожалению это сложнее чем кажется. Да и думаю господин Унлей тебе все может рассказать. Он знает наизусть все наши легенды.
        - Надо будет как появится время по расспрашивать его.
        - Ладно нам уже пора. Корабль скоро отбывает. Вы готовы? - спросил нас Альбион.
        Мы с Лео переглянулись и убедившись, что все что нужно мы взяли синхронно кивнули и направились к выходу. Дым ощутив, что мы уходим собрал свою волю в лапы и ни смотря на страх перед кузнецом пулей вылетел из под кровати, чем вызвал очередную довольную ухмылку нашего нового друга.
        Глава двенадцатая. Эстилия
        Рагзес был самый исполинский город, что мне приходилось видеть. Мне казалось, что на его территории могло бы разместится, с десяток Святых Фелиций! Восседая на наших конях, мы дружно легким шагом приближались к порту. Как сказал Альбион, под порт тут отведен целый район. Там разместились корабельные мастерские, огромнейшие склады под завязку забитые иноземной продукцией. Несколько трактиров, которые так охотно принимали моряков. И естественно целый переулок борделей, со все возможными услугами. Проезжая мимо них я залюбовался на девушек, которые еще больше расцветали под голодными мужскими взглядами мореплавателей. Заметив куда я смотрю кузнец настойчиво прокашлялся и строго посмотрел на меня.
        - Не дорос еще в такие места ходить. - сказал он мне и показал кулак. У меня никогда не было отца. Как и матери, в общем, то тоже, но ее место с радостью заменила тетушка. А вот отцовские наставления у меня были разве что от Капитана Оливера. Да и то он был скорее как старший брат, чем отец. Альбион заметив мой погрустневший взгляд решил что я расстроился из-за того что меня не пустили к жрицам любви, слегка улыбнулся и добавил: - Вот как докажешь мне что ты уже взрослый тогда я тебя сам отведу туда.
        - А меня? - радостно спросил Леонард, почуяв мягкость кузнеца.
        - А ты помолвлен. - сквозь смех ответил я и показал ему язык. Почему то в присутствии взрослого и опытного человека в нашей компании появилось странное желание хоть немного да по дурачиться, побыть детьми напоследок. Когда мы путешествовали вдвоем с Лео, нам было не до этого. Мы сами о себе заботились. Хоть это и продлилось не так долго, но все же. Лео вот вообще никогда не знавший родителей, мягко говоря, расслабился при появлении Альбиона. А тот даже не замечал этого.
        - Альбион. А у вас есть дети? - не знаю, почему, но этот вопрос у меня просто вырвался. Асерк немного вздрогнул и строго посмотрев на меня спросил:
        - А почему это тебя интересует? Не уж то в сыновья мне набиваешься?
        - Да нет. Просто мне интересно, какого это быть Асерком. - виновато ответил я.
        - Это очень сложный вопрос мой юный друг. С одной стороны это великолепно. Всегда есть деньги, как и заказы. Монстры и прочая нежить найдется всегда. Демоны вообще плодятся быстрее чем кролики. Опять же постоянные тренировки делают тело очень сильным и крепким. Веришь нет но я рукой могу поймать арбалетный болт. Но вот детей у нас не может быть. С детства мы пьем множество всяких ядов, микстур, эликсиров, что бы быть сильнее и выносливее и бесплодие является одним из побочных эффектов. Многие с ним смирились. Но есть довольно немалое количество наших магов, которые пытаются это исправить. Лет так триста уже пытаются. Поэтому когда Асерки уходят на пенсию или же просто не хотят больше постоянно путешествовать, женятся на девушках, у которых уже есть дети. Но они никогда не рассказывают о своем прошлом. Есть в нашем ордене одно правило, если боец хочет уйти он должен оставить за собой наследника. То есть воспитать себе замену. Таким образом поддерживается состав ордена. - мрачно ответил кузнец.
        - А где вы находите детей чтоб воспитывать их для ордена? - спросил Лео.
        - Кто как. Некоторые воруют. Кто то выкупает. А есть те кто просто ищет подходящих и предлагает их родителям отдать сына на воспитание. Многие кстати с радостью соглашаются. Но как только ребенок получен родителям стирают все воспоминания о том что у них вообще было дитя. Да это жестоко, но таковы правила.
        - Господин Альбион вам нравится быть Асерком? - спросил я в лоб.
        - Нет. - не задумываясь ответил он. - Но другой жизни я бы не выбрал. Мне нравится спасать людей. Вот сам посуди. Одна химера среднего размера способна за неделю сожрать не большой поселок. Один Асерк может убить эту химеру довольно легко. Если не идиот конечно. А вот что бы жителям той же деревни ее убить нужно делать ловушки, учиться пользоваться простейшим оружием, и то половина поляжет, ибо когда они будут подбегать химера просто брызнет в них своим ядом. А маленькая капля убивает взрослого человека почти сразу. Мы же с детства приучены пить почти все типы все возможных отрав. Так что, проходящий мимо представитель нашего ордена за умеренную плату за пару часов найдет химеру и принесет все ее шесть голов.
        - А правда, что вам запрещено убивать людей? - продолжал я допрашивать кузнеца.
        - Не совсем. Нам запрещено брать заказы на людей. Вот только некоторые люди порой хуже монстров. У меня был случай когда мне пришлось убить одного лорда, который просто ради веселья пытал своих слуг. Я тогда был еще молод и горяч, путешествовал по империи в поисках приключений. И в одной деревне остановился в доме старосты, там меня приняли как дорогого гостя. Накормили, приютили на ночь. К сожалению, ночью прискакал отряд из замка и они начали убивать и насиловать своих же крестьян. Пока я бегал и тушил дома, они утащили трех дочерей старосты в замок. А самого его я нашел с вспоротым животом. Из последних сил он просил спасти его девочек. Пока я помог потушить деревню до конца, пока добежал до замка одну из дочерей уже убили. Я лез по каменной стене когда куски ее тела буквально пролетели рядом со мной. Это привело меня в ярость. Я убивал только солдат, офицеров, и как только я не нашел местного лорда в его покоях я понял, что он в подвале, в пыточной. И оказался прав. Он насиловал самую маленькую дочку. Той еще не было десяти лет. Естественно я видя все это сперва убил на его глазах всю его
семью. А потом подвесил его самого над воротами. Там он умирал от голода и потери крови несколько дней. Старейшины поняли, почему я так поступил, но выговор все равно сделали.
        - Я бы поступил точно так же! - попытался утешить его Лео. - Ух я бы этому лорду! Все беды у простого народа из-за них.
        - Тут ты не прав. Мой родной отец тоже лорд. И он воюет на границе. Поверь если бы не он империя бы несла не малые потери. - парировал я его нападки на благородное сословие.
        Он промолчал.
        Корабль был огромный! Три могучие мачты с белоснежными парусами возвышались над палубой. Целых четыре ряда баллист красовались с обеих сторон этого плавучего замка. А на носу красовалась отлитая из метала статуя девушки, которая прижимала к груди огромное копье. Формы девушки были, что ни на есть мечтой! Красивая большая грудь, талия со слегка выпирающим животиком, сочные бедра проглядывались сквозь набедренную повязку. Мы втроем долго любовались этим произведением искусства, пока громкий лай Дыма не вернул нас в реальный мир.
        - Эй! Сухопутные! Быстро на корабль мы отплываем! - раздалось сверху. Мы подняли головы и увидели молодого матроса который по пояс высунулся через борт и покуривая трубку разглядывал проходящих мимо людей.
        - А с чего ты взял что мы идем именно на этот корабль? - спросил кузнец.
        - Да потому что ваш тигр уже всех тут достал. Он велел выглядывать трех человек - огромный мужчина с молотом, и двое пацанов; все на конях и с ними странной породы пес. Имя у вашего тигра еще такое сложное Уней или как то так.
        - Унлей. - поправил его я. - Он здесь?
        - Нет он сказал, чтоб как только вы появитесь мы отплывали. И что за вами возможно погоня. За вами кто то гонится? - на всякий случай спросил он.
        - Нет. - ответил я и начал подниматься на корабль.
        Изнутри корабль был не менее прекрасен чем снаружи все было выполнено из дерева. Прекрасные резные узоры украшали стены древесного цвета. Каюты были подписаны номерами.
        - Вот ваша комната. - сказал добродушный матрос открывая перед нами дверь. Кухня у нас на втором этаже. Вы на третьем. Как только слышите звук колокольчика идите в обеденный зал. На нашем корабле принято трапезничать все вместе. Отдельно едят только смотровые на смене. Обед обедом, а дисциплина, прежде всего. Еще будут вопросы?
        - Да, а где моя каюта? - спросил кузнец.
        - Ваш тигр распорядился, чтоб вы жили втроем, не волнуйтесь у вас огромная комната с отдельной купальней! Прям как у капитана! - с легкой завистью ответил он.
        Каюта и правда оказалась выше всяких похвал. Барельефные стены, изображающие неизвестные мне морские сражения, древесный пол начищен до блеска. Три огромные кровати, судя по их расположению, тут была всего одна но две другие доставили по приказу Унлея. По периметру комнаты висели стеклянные масляные лампы довольно ярко освещая пространство вокруг. Из мебели по мимо кроватей были: четыре плетенных кресла составленные во круг небольшого видимо чайного столика, огромный шкаф из неизвестного мне дерева, большой письменный стол и за ним обитое черной кожей кресло.
        Пока я медитировал Лео с Альбионом тренировались в бое на ножах. Дым спал в наглую разлегшись на моей кровати. Надо будет, как ни будь заняться его воспитанием. Не дело чтоб пес спал на месте хозяина.
        Мы даже не заметили, как корабль покинул порт. Он шел на столько плавно, что я вообще не ощущал, как он движется по водной глади. Громадный водный замок с такой легкостью прорезал морские волны, словно для Эстилии их вообще не существовало. Я свистнул Лео и указав пальцем вверх предложил пойти на палубу посмотреть. Он в ответ вопросительно глянул на кузнеца, а тот сделав не довольное лицо махнул рукой и пошел к кожаному креслу доставая из-за пазухи флягу явно с чем то алкогольным.
        Мы с Лео выскочили на палубу. Во круг все весело носились из стороны в сторону. Сперва мне показалось это хаотичным, но уже через пару секунд я разглядел в этих бессмысленных метаниях по палубе, целую отработанную не за один день схему. Один матрос отвязывает веревку снизу, она при помощи противовеса несется вверх, там же сидящий на рее другой матрос ловко ловит несущуюся веревку и привязывает ее за определенное кольцо довольно простым узлом. И вот один из парусов поднят. Глядя на то как каждый член команды, совершенно не напрягаясь даже немного играючи выполняет отведенную ему задачу я полностью расслабился. Оставив Леонарда с матросами, я поднялся на капитанский мостик, что бы лично поздороваться с капитаном.
        Знаете, есть такая очень известная морская пословица, что баба на корабле к несчастью. В общем я не знаю так ли это но когда я увидел, что капитан нашей Эстилии довольно молодая девушка я слегка опешил. Она крепко держала штурвал и голосом опытного командира отдавала приказы своим подчиненным. Темноволосая, загорелая, с карими глазами, в кожаном корсете по верх обтягивающей туники. Довольно красивая. Из высокого, выше колена, черного сапога торчала рукоять кинжала. И она была магом! Аура стихии воды отчетливо переливалась вокруг ее тела. Заметив меня, она слегка улыбнулась, но тут же вернула все свое внимание обратно к управлению. Мы выходили из Рагзесской бухты. Вспомнив рассказы Унлея о подводных цепях, я перегнулся через борт корабля и открыл рот в изумлении. Цепи толщиной в три руки нашего Альбиона блестели под водой. Я проследил, куда они идут и понял, что это не так просто. Хитрые стражи жгли под отвесными скалами костры и по всей видимости добавляли туда что то из алхимических средств поскольку от простого костра не может быть такого сильного дыма. Скал не было видно вообще. Даже если кто
то, все-таки, сможет пройти в саму бухту, то его буквально со всех сторон продырявят гарпунами. А сети не дадут уйти. Причем, каких-либо серьезных повреждений враг не сможет нанести, так как не знает куда стрелять и под каким углом. А палить по всем сторонам в слепую глупо.
        Я подошел к капитанше и представился с учтивым полупоклоном:
        - Маркус. - и не много подумав добавил: - Астервуд.
        - Габелий. - с улыбкой поправила меня капитанша, на корню оборвав придуманную мною на ходу легенду. - Меня зовут Изабелла фон Рагзес. И по всей видимости ты меня не помнишь, в детстве я ни раз играла с тобой на приемах у императора. И да можешь не скрываться кроме вас на этом корабле нет пассажиров, а Унлей уже все рассказал нам.
        И тут меня словно кипятком ошпарило! Как же она изменилась! Я не видел ее сколько? Лет семь где то. Я вспомнил как мне нравилось бегать с ней по саду, спать у нее на коленках. Она была для меня не просто другом, моя первая любовь. Маленький Маркус даже обещал на ней жениться. Я слегка покраснел, вспоминая детство. Она была старше меня всего на четыре года. Так что это был бы вполне обычный брак.
        - Неужели, ты меня не узнал? - с легкой издевкой сказала она: - А ведь на сколько я помню, обещал жениться.
        Я не успел ничего ответить, как она подошла и крепко меня обняла. Ощутив, как бьется ее сердце, я расслабился. Какое-то непонятное тепло исходило от нее. Хотелось, как в детстве положить голову ей на колени и уснуть.
        - Как же ты вырос Маркус. - ласково произнесла она. - Скучал по мне?
        - Очень. - пробубнил я и крепко обнял ее в ответ. - Как ты стала капитаном корабля? Ты же графиня!
        - А как ты стал серым хранителем врагом обеих империй? - усмехнувшись парировала она. - Тебе повезло, что твоя тетушка в детстве рассказывала нам много легенд об Унлее. Так бы я никогда не допустила того чтоб дух попал на корабль и тем более перевозить серого хранителя.
        - Я не помню, что она нам рассказывала. - печально сказал я. - Когда я встретил его я удивился.
        - Ты всегда был не внимательным. - с улыбкой сказала она и потрепала меня по взъерошенным волосам. И отдав последние приказы матросам, пригласила меня в свою каюту.
        Ее комната была раза в два больше нашей. Огромная ванна была отгорожена, какими-то, перегородками из деревянной рамки и натянутой на нее красной тканью. Не долго думая она усадила меня в кресло, налила мне вина, а сама совершенно не стесняясь, скинула с себя всю одежду легла в ванну. Блаженно выдохнув она спросила:
        - Расскажешь, как тебя угораздило стать хранителем тумана?
        Глотнув вина, я немного задумался и начал говорить:
        - Даже не знаю. В один момент я ученик одной из самых престижных академий империи, прошел испытание лабиринтом, а тут бац просыпаюсь в темнице с серой аурой которая к тому же больше чем у профессора Аврелиуса, если не чем у императора. Я улепетывал как кролик от гончей, получив по меньшей мере два арбалетных болта, сломанные ребра и ногу, мне удалось бежать. Ну как бежать. Унлей вытащил мое тело на своей спине.
        Я продолжал рассказывать. Изабелла слушала, внимательно не перебивая. А когда я закончил поднялась из ванны и накинув на себя голубоватый халат из очень мягкой ткани, подошла и села рядом со мной.
        - Бедненький. - только и произнесла она и опять меня обняла. Мы просидели так пару минут. Мне было так спокойно с ней. Словно я опять попал в лес альвов и сейчас обнимал свою любимую жрицу. Я попытался поскорее перестать о ней думать поскольку вспоминая ее на душу словно выливали чан кипящего масла.
        - А теперь ты рассказывай, как ты из графини стала капитаном. - твердо но с улыбкой потребовал я.
        - Оооо это долгая история. Как ты помнишь я самая младшая дочь в семье, и естественно, что все имущество отца завещали моей старшей сестре. Мы с детства с ней не в ладах, вот я и решила бежать из дома. Сперва я работала тут на складе. Грамотные люди везде найдут работу. Я занималась учетом товара на складах. Потом я встретила капитана Эйрца. Его выбросило на берег после крушения. На корабле была вся его семья. И я напомнила ему дочь. Мне тогда было семнадцать лет. Он научил меня драться на кинжалах, корабельному делу, но после кораблекрушения он отказывался выходить в море. И однажды он умер. Я несколько недель не могла прийти в себя. А когда успокоилась, и пришла в порт. Увидела Эстилию. Как оказалось дальше, Эйрц перед смертью продал все, что у него было, и на эти деньги заказал для меня самый огромный и прекрасный корабль в Рагзессе. Я долго плакала. Но когда я первый раз собрала команду и вышла в море я словно услышала голос своего приемного отца, который радовался и смеялся, глядя на меня. Так я и стала капитаном этого великолепного корабля.
        Остаток дня мы сидели болтали смеялись пили легкое десертное вино заедая его пирожками с рыбой. Я не заметил, как прошел весь день. Глядя как Изабелла начала раскладывать свою кровать я решил, что она собирается лечь спать и уже собрался встать и уйти пожелав сладких сновидений, как она скинула свой халат обнажив свое прекрасное крепкое от постоянного физического труда тело и уселась на меня. Прижав мое лицо к своей голой груди с маленькими розовыми сосками, она начала легкими движениями расстегивать ремешки на моем доспехе. Я даже не заметил, как мы оказались оба голые в ее постели.
        - Ты хочешь меня? - возбужденно шепнула она. О боги! Как же я ее хотел!
        - Да! - ответил я и прижав ее к себе принялся страстно ласкать ее тело. Мы еще долго наслаждались друг другом. В детстве я только мечтал о ней. А сейчас мечты стали явью. Закончив мы легли в обнимку и я ощутил, как она почти мгновенно провалилась в крепки здоровый сон. Поцеловав ее в мягкие губы я покрепче обнял ее и закрыл глаза, отдавая свое сознание безмятежному сну. Утро было волшебным!
        Тренироваться на корабле, оказалось, по своему интересно. Как мы поняли с первого же дня плаванья, Унлей доверил наше воспитание опытному Асерку, а сам тем временем где то шлялся. В общем то все шло не плохо если не учитывать то что Альбион понятия не имел о принципах моей магии тумана. Единственное чем он мне помогал в этом плане, так это пересказы легенд о прошлом хранителе. Но вот только самостоятельно отсеять правду от авторских преувеличений я был не в состоянии. Зато, потратив четыре дня плаванья на физическую подготовку, я научился таким полезным в хозяйстве вещам как проплыть под стоящим на якоре кораблем. Как нырять с смотровой вышки, а так же я впервые поучаствовал в абордаже! Да да! Именно настоящем морском сражении! Понимаете, в одно прекрасное утро на нас напали самые что ни на есть живые пираты! В имперской столице никто даже не слышал о том что пиратские анклавы все еще существуют! Но как в последствии рассказала мне Изабелла за пределами владений обеих империй, довольно далеко в море имеется целый архипелаг пиратских и не только, островов! И частенько пираты собираются в небольшие
армады по несколько десятков кораблей и естественно наивно пытались штурмовать Рагзесскую бухту. Вечно ожидающие нападения храбрые защитники даже не подпускали пиратов к самой бухте, закидывая их из катапульт бочками с горящей смесью от которой горела даже вода.
        Так о чем это я? Ах да! ПИРАТЫ! Нас пытались взять в тиски, аж два корабля с выделяющимся на фоне голубого неба веселым Роджером. Наша любимая капитанша как довольно неслабая волшебница водной стихии тут же поставив водяной щит, во круг бортов корабля тем самым блокировав возможность расстрела нашего судна из баллист, Изабелла оставила пиратам всего один выход это идти в рукопашную. Матросы бились отчаянно. Но до боевого Асерка им все равно было далеко. Кузнец со всем своим человеколюбием искренне пытался не убивать пиратов. Поэтому его сражение заканчивалось либо не слабой затрещиной от которых суровые морские разбойники теряли сознание, либо же подсадить на молот и зашвырнуть в море поплавать. Я же старался до последнего не светить свои способности отбивался подаренным мне ксифосом, что кстати довольно неплохо выходило, клинок настолько идеально лежал в руке что мне даже не приходилось особо задумываться о следующем ударе. Лео же сразу ушедший в невидимость как будущий представитель самого тайного ордена Эльдрии тоже старался не убивать людей, и глядя на Альбиона периодически пинал пиратов между
ног, ставил подножки, наносил не большие порезы чтоб измотать противника кровопотерей. И еще он следил, чтоб никого из нашей команды не ударили ножом в спину. Пару раз он удачно металл свои пронумерованные клинки поражая вражеских лучников на корабле, в общем бой казался серьезным только пиратам. Мой верный песик-демон выйдя из трюма во время схватки посмотрел по сторонам и явно ощутив, что тут и без него справятся демонстративно зевнул так что уши заложило и вильнув хвостом отправился на кухню выпрашивать у кока очередной кусок мяса.
        Пленных пиратов брать с собой не стали. Их всех сгрузили в шлюпки и под прицелом баллист отправили восвояси, а вот их корабли! Сперва опытные матросы под строгим надзором капитанши перетаскали все награбленное добро с обоих кораблей на Эстилию, а потом велела снять пиратские флаги и следовать на кораблях за нами в Риив. Как она объяснила, там не умеют строить хорошие корабли и за эти пиратские можно выручить довольно немаленькую сумму.
        В общем, все было весело, днем я тренировался, вечера же проводил в постели Изабеллы. Правда наша последняя ночь вышла, какой-то, грустной. Ни она, ни я не хотели расставаться. И большую часть интимного времени суток мы потратили на разговоры. Мы оба прекрасно понимали, что долго наш морской роман не мог продлиться, и оба от этого грустили. Пообещав друг другу что когда мое путешествие закончится мы найдем друг друга, мы приняли вместе ванну, и просто уснули.
        - Маркус. Не надо привязываться к людям, которых ты встретишь на своем пути. Они попадаются не на долго. Рано или поздно настанет момент когда они покинут тебя. - раздался наставительный, но в тоже время слегка грустный голос Унлея.
        Утром, выйдя на палубу, я сразу ощутил холод. Еще вчера снаружи корабля было довольно тепло что я даже не одевал доспехи, ограничившись штанами рубахой и сапогами. Сейчас же я старался по плотнее укутаться в плащ подаренный, заботливыми альвами. Покрытая тонкой корочкой льда палуба слегка скользила под ногами, добравшись до капитанского мостика, я увидел, что моя подруга детства уже давно стоит у штурвала. Оглядевшись и поняв, что никого кроме нас нет я подошел и обнял ее сзади. Пару минут мы молча стояли ощущая нежное тепло исходящее друг от друга.
        - Марк через пару часов мы прибудем в Риив. Видишь вон те точки в дали? - указала она мне прямо на горизонт. - Это древние хранители. Риивский порт еще не пал только благодаря им. От пиратов они кое как отбиваются а вот от демонов спасают эти каменные гиганты. Никто не знает, как но они еще из далека уничтожают демонические корабли сжигая их дотла. Сразу за ними располагается и сама бухта. А там город Ашеир. Унлей сказал, что там вы нас покинете и отправитесь дальше. Нам осталось всего пара часов вместе. Я буду очень скучать.
        Она резко повернулась и обняла меня за шею. Я ощутил, как холодные капли стекают с ее глаз на мою шею. Мы не долго стояли в обнимку, выбежавший навигатор нас беспардонно побеспокоил. И нам пришлось разойтись по разным углам корабля.
        Я решил прогуляться. Проверил коней, поиграл с Дымом, по медитировал некоторое время. Кстати я забыл вам кое что рассказать! У меня появился не большой прогресс в плане распыления своего тела на туман! Теперь я свободно превращаю в серое облачко кисть руки. И мне даже почти не приходится концентрироваться! Я даже использовал это во время рукопашного боя с Лео на одной из тренировок. Разорвав дистанцию во время боя я послал в него уплотненное облако дыма и вышел довольно славный удар в скулу. Моего юного друга аж откинуло назад. Я тут же залечил ему уже начавший наливаться сиреневым цветом синяк, он благодарно кивнул и снова встал в стойку. Кузнец наблюдавший за этим крикнул чтоб мы не баловались а дрались нормально без магии. В принципе он был прав. Нет я не согласен с ним, магической подготовке мне следует уделять не меньше времени, просто ни он, ни я, ни тем более Лео ничего не знаем про природу серого тумана. Так что заниматься самостоятельно не в состоянии. Последняя надежда на Унлея.
        Впереди показались торчащие из воды огромные каменные статуи в виде закованных в броню рыцарей. Дюжина каменных стражей Риива. Как рассказал Альбион пока мы проплывали между ними эти статуи были воздвигнуты в честь двенадцати рыцарей что защищали Риивский порт еще до того как появилось королевство Риив. Остаток прошлых эпох, когда войны были более жестокие, а маги могущественнее. Эти войны своим не большим отрядом целую неделю сдерживали полчища повелителя тьмы, до того как подошли основные силы. В честь них воздвигли эти статуи, только вот рыцари отказались уходить полностью, теперь их души живут в этих каменных войнах и охраняют королевство от демонов даже после смерти. Никто не знает их имен, ни званий, ни титулов. Для всего королевства они просто великая сила что ни раз спасала их дома от уничтожения. За статуями постоянно ухаживают. Чистят, отдирают поросший мох и прочие косметические процедуры.
        Каменные войны были не просто громадные, они были исполинскими! Эстилия которая сперва показалась мне целым замком, была почти в два раза ниже ступни любого из каменных великанов. При подходе к невидимой границе, которую стерегли неподвижные стражи Дым начал жалостно скулить, я подошел к нему и взял его на руки пытаясь успокоить. Но он вырвался и начал буквально носиться в панике по палубе корабля.
        - Успокойся! - крикнул я на него и он встал как вкопанный, не подчиниться он не мог но демонская сущность буквально разрывала его от чувства опасности исходящего от статуй. Я подошел к нему и взял его на руки. И пожелал, чтоб он уснул сел на ступеньку и положив его на ноги стал гладить его макушку. Сперва его тело задергалось так что я сам ощутил ту боль что он испытывает. Я принялся как можно быстрее лечить его тело, пытаясь снизить его боль до минимума. Мой пес к которому я уже успел привязаться открыл глаза сверкнул красный от гнева и боли зрачок но увидев меня он вновь стал обычного карего цвета. Жалобный взгляд буквально пронзил меня. Я вызвал туман. Окружив нас с Дымом плотным облаком серого не пропускающего солнечного света тумана я сразу же ощутил, как его тело расслабилось. Видимо магия статуй не проникала сквозь мою защиту. Но долго радоваться не пришлось, я ощутил мощнейший удар по всей видимости молнии в мой дымчатый щит. Туман естественно впитал энергию атаки, ее было столько что меня чуть не стошнило от перенапряжения. Я тут же ощутил, что второй такой же удар я вряд ли выдержу.
Оставив Дыма в облаке, я вышел из тумана и увидел довольно необычную картину.
        Статуи окружили корабль со всех сторон. Матросы в панике носились по кораблю периодически заряжая баллисты и стреляя по камню. Естественно это было безрезультатно. Как только я вышел из сотворенного, мною облака статуи синхронно перевели взгляды на меня.
        - Ты тот что приютил демона! У вас одна кровь но ты человек! Отдай нам его! - раздался громовой бас от куда то сверху. Что было довольно необычно поскольку статуи рта не открывали.
        - Это мой пес! Я не отдам вам его! - яростно ответил я ощущая, как гнев внутри начинает нарастать.
        Две статуи переглянулись и голос раздался снова.
        - Ты смеешь нам отказывать? Человек почему ты называешь демона собакой?
        - Да потому что он был демоном до того как я его приручил. Теперь он мой верный пес! - прокричал я. - И если вы не отпустите нас то я буду вынужден вас уничтожить!
        Сперва была неловкая пауза, ибо я понятия не имел смогу ли я сделать то что так яростно пообещал статуям. Но как только я уже решил показать на что способен со всех сторон раздался просто истерический смех. Смеялся каждый каменный страж. Пара даже рухнула на колени держась за живот. От их громыхающего смеха наш корабль начало качать из стороны в сторону. Спохватившись, Изабелла принялась издавать указы что бы остаться на плаву.
        - Ну молодец! Насмешил ты нас старых! - просмеявшись сказал все тот же голос. - Храбрый ты! Прям как мы. За последние пару тысяч лет ты первый кто дерзнул отказывать нам. Но скажи почему ты так вцепился в этого демона? Он же когда ни будь сорвется и сожрет тебя.
        - Этот не сожрет. Он пил мою кровь. А значит он на веки мой раб. - успокоившись ответил я.
        - От куда акая уверенность? Неужели за это время люди научились подчинять демонов своей воле? - удивился голос.
        - Нет. Только я так могу. Ну еще и императоры света и тьмы. Вы слышали о сером хранителе? Я это он. - пояснил я.
        - Врешь ты молодец. Мы хоть и старые, но не глупые. Знаем мы хранителя. Он один на все времена. И сила его была в сотни раз больше чем твоя. Он бы с такими как мы не церемонился и не прятался бы. А одним словом уничтожил. Видел бы ты какие он горы движением перста сдвигал!
        - Я недавно стал серым хранителем и еще не научился пользоваться силой полностью. - начал оправдываться я.
        - Хм. - задумчиво произнес голос. - Умел Хранитель одну вещь которую никто повторить не мог. Если сможешь ты, то так и быть поверим, что ты это он. И пропустим. А если нет то корабль ваш топить будем.
        Я мгновенно ощутил, как все кто стоял на палубе в надежде перевели все взгляды на меня.
        - Что я должен сделать? - сдался я.
        - Победи одного из нас. Этого хватит. За камень не бойся добрые жители порта нас починят. Бей со всей силы! Как будешь готов нападай.
        - Я сейчас сниму защиту с моего Пса пообещайте, что не убьете его пока я буду биться. - потребовал я.
        - Слово рыцаря. - громыхнуло с неба.
        Скинув плащ я принялся снимать доспех который подарил мне Альбион. Оставшись в одних штанах и рубашке я сконцентрировался призывая туман и покрывая им свое тело. Сзади раздались удивленные вздохи. Вспомнив все тренировки я направил туман вглубь своего тела усиливая его до предела. Серебристая энергия проникала в мои жилы, сухожилия, мышцы кости делая тело тверже, сильнее, быстрее. Ощутив, что достиг придела я крикнул что готов и приготовившись к прыжку сотворил около сотни игл и отправил их в шею ближайшего исполина. Мышцы на ногах вздулись и я стрелой покинул палубу почти догнав запущенные мною иглы возле самой шеи статуи. Клинки из серой энергии вырубали куски камня. Огромная каменная рука сзади почти прихлопнула меня, но я спрятался за его же собственный воротник доспеха и с остервенением принялся и дальше врубаться в каменную плоть статуи. Не долго это продолжалось, каменные пальцы схватили меня и швырнули в воду. Если бы не мой доспех мое тело размазало бы по глади воды. Вынырнув и слегка отдышавшись, я увидел статую, которая направилась к месту моего падения. Уверенно шагая сквозь морскую
воду каменный гигант уже почти достиг меня когда я нырнул под воду и ускорено проплыв за спину стража вылез на не большой риф слегка торчащий из воды.
        - Попался. - радостно воскликнул голос. И быстрым прыжком приземлился на этот маленький участок суши на котором только что стоял я. Мне кое как удалось отпрыгнуть по дальше. В голове начал выстраиваться не большой план действий. Сотворив облако на поверхности я уплотнил его и запрыгнул на него сразу же готовясь к прыжку. На этот раз я целился мимо статуи. Пролетая сбоку, я сотворил пару десятков взрывающихся игл и швырнул их в самое тонкое место в левой ноге каменного рыцаря. Почувствовав как меня уносит я прямо в воздухе сотворил еще одно плотное облако, которое слегка спружинило мое приземление но с ног я все таки свалился. Вскочив я прыгнул снова. И опять отправил иглы в ногу противника. Еще некоторое время я буквально летал во круг статуи пока он не поймал меня прямо в полете.
        - Вот ты и попался человек. - радостно ощущая свою мнимую победу сказал голос.
        - А вот и не я. - сказал я взрывая все иглы что были в каменном теле. А за время своих с виду хаотичных прыжков их скопилось не мало. Сперва обломились кисти рук. Ощутив, что камень ослаб я создал облако тумана и встал на него не снимая доспеха. Глядя на свои культяпки статуя направилась в мою сторону видимо потеря рук не считалась для нее серьезным повреждением.
        И я взорвал иглы что были в левой ноге. От ступни до колена раздалось множество легких хлопков и нога треснула именно в тот момент когда страж наступал на нее. Каменный гигант рухнул внизу окотив меня холодной морской водой. Сзади раздались крики я обернулся и увидел, как качает Эстилию. Изабелла справится. Я был уверен в этом. И снова вернул все свое внимание к поединку. Из под воды показалось тело статуи. На этот раз оно не стало атаковать а усевшись на пятую точку в воде повернуло голову ко мне и голос сказал:
        - Ты выиграл. Даже если ты не хранитель ты силен. Но не зарывайся молодец, я поддавался. Ты дрался используя всю силу. А я только каменное тело. Нашей магической силы ты бы не выдержал. Но нам приятно осознать, что могучие войны есть и ваше время.
        Я спрыгнул с облака на корабль и скинув доспех я буквально упал от бессилия. Даже с недавней подзарядкой в виде удара молнии в мой щит я на столько измотался что поблагодарив за проход статуи упал и уснул прямо на мокрой палубе. Как мне потом рассказал Альбион, статуи весело засмеялись в тот момент а еще велели передать слова «Руисс Вирлейд» так звали хранителя который жил в их время. Он то и предложил этим войнам стать вечными защитниками, тогдашнего Риива.
        - Так как же ты попал в Риив быстрее Маркуса? - голос князя тьмы был слегка удивленным. Конечно, он знал множество способов как это можно сделать. Но не через статуи, не демону, и тем более не Монаху. Да он был силен, но до магических сил архидемонов ему было далеко. А вот когда он им станет, то остальных можно уничтожить. Они будут не нужны. Хитрые, злобные ненавидящие своего властелина твари, против верного, честного, и могучего Монаха просто не выстоят. Если он уже сейчас если постарается способен уничтожить одного, то что будет когда он достигнет ранга архидемона? У императора были большие планы на своего слугу.
        - Пока хранитель дрался с стражем я проплыл под кораблем и достиг берега. - слегка постукивая от холода зубами сказал дракрагн. Долины снегов всегда были не по душе его племени. Монах пытался разжечь огонь мокрым огнивом. Вся его одежда промокла, и не удивительно. Он четыре дня плыл за Эстилией. Лишь бы не упустить Маркуса. Четыре дня в ледяной воде! Ни останавливаясь ни на секунду. Остановка была ровна смерти от холода. Он был всего лишь демоном, пускай и сильным. Даже для среднего архидемона долгое пребывание в воде было не под силу. А тем более дракрагну которые буквально были жителями огненных равнин.
        - Ты все это время плыл? - серьезно спросил император тьмы.
        - Да мой повелитель. - хрипло ответил Монах.
        - В этой ледяной воде? Без отдыха? Ты с ума сошел? Я тебе велел догнать хранителя, а не убивать себя! Не смей лишний раз рисковать! - в почти ярости сказал владыка тьмы. Монах был нужен ему живым. И они с Люцией были единственными подданными, о которых он заботился.
        - Простите мой повелитель. Но я хотел успеть спрятаться на их корабле, прежде чем подойдем к статуям. К счастью мне повезло. Они ощутили демоническую кровь в псе Маркуса. И завязался поединок за право прохода. Кстати я узнал, почему наши разведчики не могли пройти в Риив. Статуи чувствуют демонов за версту и уничтожают. Если бы хранитель не отвлек их я бы скорее всего погиб. - растирая замерзшую чешую сказал дракрагн. Собрав остатки магической силы, он поджег сложенные ветки и упал на колени, возле костра стараясь согреться.
        - Это полезная информация, но все же. Больше не рискуй! Отдохни и продолжай путь. - велел владыка и его светящаяся фигурка исчезла из поля зрения Монаха.
        Сняв одежду и развешав ее вокруг костра, он раскидал угли на отчищенный от снега участок земли и с наслаждением лег в остатки от прогревших веток. Ощутив бодрящее тепло и не большой прилив сил дракрагн ловким ударом руки срубил не большое деревце толщиной с его голову и кинув по верх угле поджег его. Оно будет гореть еще пару часов, прикинул он и лег в полыхающие языки пламени. Оставалось только поймать какого ни будь зверя и сожрать его для полного восстановления сил. Кровь людей он не пил. Но в критические моменты не брезговал животными. Монах, оскорбление для любого другого демона, стало для него именем более родным, чем дали ему родители. Грелся он долго, промерзшие кости словно отказывались принимать живительно для дракрагнов тепло. Он вдыхал языки пламени прогревая внутренности. И только когда Монах ощутил, что тело начало нагреваться до обычной температуры он позволил себе немного поспать.
        Месяц! Целый месяц мы прожили в портовом городе Риива Ашеире, прежде чем отправится дальше. Связанно это было с тем, что в долину храмов, в которую нас так упорно гнал Унлей так просто не попадешь. Для этого требовалось пройти кучу бумажной возни и всяческих проверок от сканирования ауры до проверки на гипноз. Признаться, служба безопасности в этом королевстве работала на высоте. Мне лично пришлось увидеть, как трое солдат без помощи магии и каких-либо артефактов поймали и скрутили подвыпившего мага огня. А это довольно многого стоит.
        Помимо бюрократической возни с пропуском в долину, Альбион через свои каналы сделал, нам новые документы. На всякий случай как сказал он. По этим документам мы с Лео были его племянниками. И общей историей было то что якобы наша мама погибла и мы едем в долину храмов чтоб помолиться о ее счастье в другом мире. В принципе история годная, множество людей отправляются в такие путешествия.
        И наконец сам Риив! Что можно рассказать о нем? Жители южных стран даже не догадываются о том, что есть места, где настолько холодно. Здесь почти всегда лежит снег, огромные хвойные леса и горы буквально окружают города и дороги. Но как же здесь красиво! За прожитый месяц я убедился, что Риив как и его жители не смотря на свою суровость и некую грубость в общении остаются самыми веселыми и добродушными собеседниками. Они любят выпить, поесть, подраться, а потом снова выпить, обняв за шею только что побитого им же приятеля. В их действиях не было злобы. Выбил кому то зуб, посмеялся, выбили зуб тебе, улыбнулся еще шире, показывая публике свою «новую» улыбку. Я долго не мог понять жителей Риива. Пока не напился с ними. Это произошло вообще неожиданно. Альбион должен был встретиться с кем то в таверне на окраине города, в которой кстати мы и поселились, а нам с Лео он велел заказать какого-то странного вина которое он назвал Глинтвейн. Наш бармен он же хозяин самого заведения был довольно веселым человеком и очень часто любил пошутить. Вот и в тот вечер мы совершенно не знали, что такое этот волшебный
Глинтвейн заказали его. А бармен просек это и налил нам как выяснилось на утро крепчайшего вина которое он назвал Когнак. Когда мы начали возвращаться то увидели, что Альбион с кем то сидит и решили их не беспокоить. В итоге закончилось это тем что квасили мы с Лео долго. Освободившийся кузнец нашел нас только под утро. В местном борделе. Вы даже не представляете на сколько был сильным его гнев. Если бы очнувшись, мы с Лео не выпрыгнули в окно, то нас бы просто раздавило. По среди большой комнаты стояла огромная кровать, на которой по мимо нас расположились три миловидные жрицы любви. Не знаю, что произошло с ними, но как только мы вылетели в окошко в одних штанах даже без обуви, за нами вылетела половина кровати. Совершенно не замечая холод, мы с Леонардом громко ругаясь неслись в нашу комнату в трактире. Благодаря тренировкам это вышло довольно быстро. Под конец мы вообще прыгали с крыши на крышу надеясь, что так Альбион нас не догонит. Что было крайне глупо. Забежав в комнату, я тут же был схвачен и отправлен одной рукой обратно на улицу все так же через окно. Следом вылетел мой юный друг. И через
мгновение вышел Альбион. В тот день мы тренировались в одних штанах, на морозе, периодически получая по ушам от злого кузнеца.
        - Да вы что ж вашу мать совсем оборзели? Да я вас иродов по снегу размажу тонкой красной пленкой и скажу мол так и выпало. Да вы у меня обратно в Рагзес за кораблем поплывете! Ух был бы тут Унлей мы бы вас вдвоем до полусмерти загоняли. Да пока я на задание был змея ледяного убивал чтоб денег нам заработать, вы балбесы по шлюхам шляться удумали! Ах вы! - в тот момент мы с Лео стояли в позе всадника ноги на ширине плеч, спина прямая и слегка присев. Очень хорошее упражнение, но не когда ты при этом держишь перед собой на вытянутых руках полено, а Альбион швыряет в тебя снежками.
        - Ну прости, больше этого не повторится. - умоляюще просили мы прощение.
        - А больше и не надо! Вы и так уже отдохнули блин! Вон какие шустрые вымахали! Сперва мы на капитаншу лезем, потом по борделям шастаем, так скоро и до мистических альвов дойдешь!
        - Уже. - тихо пробубнил я.
        - Что уже? - удивился Альбион.
        - Я уже был с жрицей альвов. Ее звали Элионель и она теперь носит моего ребенка. - ответил я и понял, что это было глупо.
        Кузнец буквально остервенел. Велев мне бросить полено, он встал в боевую стойку и сказал, что Лео может идти отдыхать, а вот я не уйду пока не нанесу ему хотя бы один удар без использования магии.
        Я даже не успел принять стойку, которой меня обучил капитан Оливер, как Альбион тут же сорвался с места и невидимым для меня ударом ноги мне в руку отбросил меня на пару метров. Боль тут же пронзила мою левую руку и она обвисла, совершенно не откликаясь на команды головного мозга. Я хаотично принялся залечивать ее, но кузнец не дал мне этого сделать, атаковав снова. Я еле успел отпрыгнуть к стоящему сзади меня дереву и уйти в лево. Удар моего очередного наставника разнес ствол, довольно немаленькой сосны, в щепки. Что же было бы со мной если бы я не ушел от удара.
        - Так не честно! Ты сильнее меня! - возмутился я. Но Альбион даже не стал слушать, оказавшись прямо передо мной, он схватил меня за волосы и резким рывком руки приблизил мое лицо к своему колену. Колено же с радостью летело на встречу. Ощутив, как хрустнули мои зубы я упал на живот и начал орать от боли. В подставленные ладони, ручьем хлынула моя кровь вперемешку с осколками зубов. Глядя на это месиво гнев во мне начал расти поднимаю от куда то из глубины сознания невиданную мощь. Резким прыжком я ушел от очередного удара кузнеца залечивая свои раны в полете.
        Почему он запретил пользоваться магией? Разве я буду без нее драться? Уйдя от еще одной атаки Альбиона, я сконцентрировался, призывая туман, как вдруг ловкий тычок пальцем мне в солнечное сплетение сбил всю концентрацию и словно заблокировал дальнейшую возможность использовать туман. Меня опустошило. Такую усталость я ощущал только после того как Унлей гонял меня в использовании тумана. Я понял, что каким-то, странным приемом кузнец лишил меня магии! А следовательно и последних шансов на победу. Больше никакой регенерации, усиления тела, защиты. Теперь только мое собственное тело. А оно было в десятки, если не в сотни раз слабее тела кузнеца.
        - Я же сказал. Без магии! - яростно воскликнул он и схватив меня за горло швырнул в холодный сугроб как пушинку. - Какая слабость есть у всех магов?
        Холод и боль словно сковали мое тело. Я не мог даже вдохнуть, не то чтоб ответить ему. Кое как приподнявшись на локтях я выплюнул заполнившую рот кровь и сделал глубокий вдох.
        - Главная их слабость это то что без магии они не сильнее крестьян! Существует целый вид боевого искусства, который учит атаковать магов по определенным точкам, тем самым блокируя их энергетические каналы. Сейчас я применил прием который называется «марлис» в районе твоего солнечного сплетения есть точка которая является место пересечения всех магических каналов. Если правильно по ней ударить, то человек лишается вообще всей магии на минут пять. Мастера этого вида боя могут в ближнем бою уничтожить десяток магов в течении пары минут. Про нас Асерков я вообще молчу. - он подошел ко мне и закинул мое обессиленное тело себе на плече. - Мальчик никогда не надейся только на магию. Твои способности поражают. Но ты не видишь свои слабости. Это делает тебя уязвимым. А ты как серый хранитель просто не можешь позволить себе такой роскоши! От твоего пути, черт возьми, зависит судьба всего мира! Тебе ни в коем случае нельзя умирать! И именно по этому, как только мы прибудем в долину храмов, для вас начнутся самые тяжкие испытания. Вы будете тренироваться день и ночь. Вы будете голодать, будете орать от боли.
Иногда вам будет казаться, что вы мертвы. Но это будет не так. Ваши кости будут ломаться по несколько раз за день. Но с вашей регенерацией они будут срастаться, что бы тут же сломаться снова. Я обучу вас изготовлению ядов, эликсиров. И многому другому. Унлей разрешил нам пробыть в долине целых три месяца. Мы не можем терять время на пьянки.
        Когда он закончил я больше не видел в нем жестокого садиста, который только что меня избивал. Я понял, что требует от меня весь этот мир. У меня просто не было права на ошибки.
        Глава тринадцатая. Долина храмов
        Путь от портового города Ашеир до долины храмов составил около четырех дней. Суровый Риивский мороз напал на королевство в самом разгаре нашего пути. Чем не побрезговал воспользоваться Альбион, велев нам раздеться до одних штанов и босиком бежать за нашими конями. Покрывшийся тонким льдом снег резал ступни, по началу это было очень больно, ведь с каждым шагом раны становились все глубже и глубже. За нами на долгие километры тянулись кровавые следы. Но их тут же заметал вечно падающий снег. Когда кузнец видел, что мы уже изнемогаем от холода он разрешал нам одеться, немного поесть, а потом все повторялось с самого начала. Два дня в таком темпе не просто вымотали нас с Лео, мы падали и поднимались. Порой казалось, что больше встать просто не получится, но уверенный голос Альбиона и протянутая рука моего юного друга заставляли вставать и бежать дальше.
        И вот настал тот момент когда мы подошли к подножью могучей горы, на вершине которой располагался спрятанный от любопытных взглядов вход в долину храмов. Подниматься было тяжко. Коней мы оставили в таверне неподалеку, а Альбион запретил использовать магию тумана, что бы усилить наши с Лео тела. Он уверено шел вперед, словно не замечая ни летящего в глаза снега, ни проламывающейся корки льда под ногами, ни продувающего на сквозь ветра. Он просто двигался вперед, словно огромное штормовое облако плывущее по небу. Мы же с Лео после наших почти не прекращаемых пробежек еле волочили ноги.
        Заснеженные вершины были так далеко, даже не верилось что до них вообще возможно добраться. Через час подъема тело настолько устало что мои мысли потеряли какой либо порядок, то ли от усталости, то ли от нехватки кислорода. Я просто шел и шел. Не ощущая ни боли, ни усталости, ни холода. Тонкая корочка льда хрустела при каждом шаге, ноги были мокрые от забившегося в сапоги льда. Кожаный доспех почти перестал согревать тело, а плащ был настолько покрыт снегом, что если бы я упал и накрылся им, искали бы меня долго.
        - Мы пришли. - раздался голос Альбиона. Я откинул капюшон и передо мной открылся, величественны вид зеленеющей долины, в которой разместилось довольно немаленькое поселение с воздвигнутыми в самом центре восьмью храмами. Даже от сюда я видел насколько они огромные. Вечная мерзлота горных хребтов окружила этот оазис в снежной пустыне настолько плотно, что ветра почти не задували сюда белую пелену гор.
        Спускались мы уже на много оживленнее, словно на крыльях. В теле царила легкость и умиротворение. Альбион двигался огромными прыжками, мы с Лео же бежали вслед за ним, стараясь не поскользнуться и не покатиться кубарем с горы. У подножья горы мы оказались довольно быстро. Когда кузнец объявил привал, я от усталости упал лицом на сочную траву. Каждый вдох давался с огромным усилием, глаза застелила пелена и я уже почти уснул когда могучая рука Альбиона подняла меня на ноги.
        - Потерпи, осталось идти всего пару часов. - и мы двинулись дальше.
        Долина храмов состояла из трех частей. Первая часть это не большой городок раскинувшийся на холмах. Стекающая с гор вода от тающего снега служила городку местным источником воды. И не удивительно снега было столько, что образовалась довольно немаленькая речка, в которой купались дети, стирали грязную одежду местные женщины в ярких платьях, которые Альбион назвал «сарафан», а выше по течению был общий, водопой. Люди приходили сюда с ведрами, бочками и прочими тарами под воду. Дома были обычные деревянные, и что меня особенно удивило почти на каждом дворе была баня! С маленьким бассейном снаружи.
        Вторая часть была при храмовой зоной. Множество маленьких алтарей со статуями древних младших богов раскинулись под открытым небом. С десяток не больших церквушек, с прекрасно вырезанными каменными и древесными барельефами и орнаментами.
        И третья как вы уже догадались сами храмы. О боги! Любой император обзавидовался бы, глядя на величие, которое исходило от этих сооружений! Мне не верилось, что человек способен создать такую красоту! Восемь могучих храмов были выстроены кольцом во круг площади посреди которой был огромный фонтан до краев заполненный кристально чистой водой с периодически мелькающими разноцветными рыбками всевозможных расцветок. Здесь были храмы каждой стихии, огня, воды, ветра, земли, молнии, и так далее. Альбион повел нас на прямую в храм молнии, высокие каменные колонны поддерживающие каменный свод храма уходили далеко вверх по колоннам словно спускаясь с небес, были вырезаны раскаты грома. Войдя во внутрь, кузнец низко поклонился и поздоровался с храмом. Мы последовали его примеру. Идя за ним, мы с огромным любопытством разглядывали расписанные красками стены, портреты настоятелей, статуи героев прошлых эпох, и не виданных мне ранее существ. Как же там было красиво. Это не была шумная красота имперской столицы, не умиротворяющие душу красоты леса альвов, не будоражащая кровь величественность Эстилии. Нет это
была особая красота, пришедшая к нам даже не от наших предков, а словно из другого мира. Статуи воителей были на столько великолепно сделаны что проведя по руке каменного человека я ощутил будто провожу по коже. Ее покрывали маленькие едва заметные невооруженному взгляду волоски из камня! Не знаю кто создал все эти шедевры, но этот человек был мастером. Если это конечно был человек.
        - Вот вы и пришли. - раздался до боли знакомый голос. Я повернулся и увидел, как на огромной красной перине валяется Унлей. Перед ним стоят огромные чаши, с вином, фруктами, сладостями, разными птичьими тушками от которых так и веяло умопомрачительным запахом, Лео громко проглотил слюну, так что звук эхом раздался по помещению. Только представьте какого это в течении четырех дней питаться хлебом и замерзшим до состояния кирпича сыром. А тут стол достойный королей. И зная характер Унлея, этих лакомств мы не получим.
        - Добрый день господин Унлей. - поздоровался кузнец. - Я довел мальчиков как вы и велели.
        - Спасибо тебе Альбион. Но на этом твое странствие не кончится. Ты и дальше будешь обучать их умению Асерков. А вот магической подготовкой займусь я. А пока что мои друзья отдыхайте. Монахи проводят вас по вашим комнатам. - сказал он и небрежно махнув кончиком хвоста на нас закрыл глаза и как мне показалось тут же уснул. Вот же ленивый котяра!
        - Следуйте за мной. - только и сказал монашек в синих одеяниях с накинутым на голову капюшоном, так что его лица не было видно. Мы следовали за ним по узким коридорам пока он не указывал каждому из нас на его комнату. Да уж. Даже на корабле Изабеллы наша каюта была более изысканной, чем в этом огромном храме. По сути, в моей комнате были пара лавок, столик рядом с одной из них, один стул на котором аккуратно лежала серая ряса, и не большая бочка, играющая роль ванны, наполненная едва теплой водой. Первым же делом я залез в нее, позволив себе расслабиться. Что было зря. От потери сил я еле вылез и дополз до одной из лавок. Накинув на нее покрывало, так заботливо предоставленное мне монахом, я лег. Лавка громко скрипнула досками и это было последним что я услышал в тот день.
        Утро для меня наступило в обед. Я проспал завтрак, проспал общую молитву, утреннюю тренировку и медитацию. За последнее Унлей с меня шкуру спустит. Зайдя на кухню в попытках попросить хоть чего нить перекусить перед обедом я буквально вымаливал у местной поварихи, кусок хлеба рассказывая про последние несколько дней. Мужественно все выслушав добрая женщина крупных габаритов обняла меня по матерински, усадила за стол и поставила передо мной тарелки с похлебкой, какой-то кашей, и булочками с ягодами. Потом мне достался странного вида но очень вкусный напиток зеленого цвета, который называется «чай» я раньше его никогда не пил. Как оказалось этот чай мало где растет, и поставлять его в другие регионы не выгодно. Народ не захочет покупать неизвестный напиток, за ту цену которую за него просят купцы. А здесь он растет на каждом шагу и местные ни капли не брезгуют заваривать его при любом удобном случае. Как я узнал позже все от той же добродушной поварихи, этот самый чай имеет целый ряд полезных свойств таких как если его смешать с залой то выйдет довольно неплохое обеззараживающее средство. Перетертый
с рядом других трав он становится хорошим средством останавливающим кровь. И многое другое.
        Завершив свой поздний, но плотный завтрак я решил немного прогуляться по храмовой зоне. В первую очередь я решил посетить храм огня, мне всегда нравилась эта стихия. По разрушительной силе она шла сразу после моей родной стихии - молнии. Как оказалось это куда сложнее чем кажется. Мало того, что я так и не дошел до храма огня, так я заблудился, в храме молнии. И как на зло, по пути мне не попалось ни одного человека, у которого можно было бы спросить дорогу. Периодически в дали коридора мелькала синяя мантия кого то из послушников но как только я уже думал, что догнал его, пустой лабиринт храма снова словно издевался надомной. В отчаянии я решился на крайние меры. А именно открывать все попавшиеся мне на пути двери в надежде найти хоть кого ни будь. И тут мне тоже не повезло, то ли карма у меня плохая, то ли Унлей злится, я не знаю. Мало видимо судьбе показалось что я никого не встретил, так еще и не смог открыть ни одной комнаты. Все были крепко заперты, причем как показала пелена не только на обычные замки. Плетения были настолько своеобразными, что я даже не задумывался о попытке взлома. Вместо
этого я сел на пол у одной из дверей и принялся медитировать в попытке связаться с мои громовым духом.
        - Унлей! - громко позвал я. Без ответа. Я еще пару раз пытался докричаться до нашего полубога, но это так же не дало никакого результата.
        Еще долгое время я бродил по пустынным коридорам пока не наткнулся на живого человека! Монах с улыбкой поглядел на меня и сказав, что новенькие всегда теряются в коридорах храма пригласил меня идти следом. Через минут десять ходьбы мы были в огромном зале, где нас вчера встретил Унлей. На этот раз огромная красная перина пустовала, как и еда в тарелках перед ней. Зато я отчетливо ощутил присутствие рядом моего юного друга. Этот балбес, сидел в невидимости на полу за периной и ел украденную с подносов еду! Рядом на полу небрежно валялись кости от фруктов и остатки запеченных перепелок. Увидев меня, он радостно вскочил и протянул вазу с фруктами, под которыми была зарыта последняя печеная на углях до хрустящей корочки птица. Я строго взглянул на него и мысленно велел ему следовать за мной. Выйдя из храма, он сбросил невидимость, но не стал убирать ее с заветной вазы с нагло украденным с алтаря провиантом.
        - Ты знаешь, что обворовывать храм не то что бы не прилично, это недопустимо! Тем более храм нашего наставника! - начал я возмущаться, но Лео словно не обращая на меня внимания взял с невидимый для чужих глаз вазы яблоко и в один укус откусил почти половину. Сейчас на него было бесполезно ругаться все его мыслительные процессы сейчас были направлены только на поедание краденной еды.
        Оставив своего юного друга наслаждаться своим трофеем, я отправился в ближайший храм принадлежащий, огненной стихии. Он был не менее огромный чем тот в котором нас принял Унлей. Честно вам сказать каких-то, особенностей храма подчеркнуть я не могу. Пожалуй основными различиями были краски в которых были выполнены помещения, и статуи. Если в храме грома и молнии статуи были посвящены войнам, которые сражались под знаменем грозы, возглавляемых огромной скульптурой отца нашего громового тигра, то большинство местных персонажей из камня были огненными элементалями, магами, и древними шаманами которым служили все те же огненные духи.
        Только вот вместо исполинской статуи главного божества, посреди зала тут просто был разожжен костер, касающийся своими язычками пламени свода храма. Что огонь магический я понял сразу. По двум не без аргументированных показателей. Первое пламя было холодным. Второе, помните, как я в свое время очень неудачно взглянул на то исполинское дерево в лесу альвов? Так вот вспышка энергии которую я увидел через пелену глядя на пламя, была не менее яркой. Почувствовав мраморный пол храма своей пятой точкой я начал хаотично протирать глаза из которых словно из фонтана хлынули слезы. Проморгавшись я в очередной раз поразился своей глупости и решил, что пристанища огня на меня сегодня хватит и пулей вылетел с храма в надежде что ни один служитель не видел моего мягко говоря позора.
        Стоя на при храмовой площади я долго не мог решиться, куда мне пойти дальше. Я присел на край фонтана и принялся обдумывать свой маршрут. Но не прошло и пары минут, как я заметил довольно занятную фигуру, появившуюся на крыльце обители воздуха.
        Пожилой дед вышел и сел на скамью возле входа в сам храм. Мы долго изучали друг друга. Я даже посмотрел на него через пелену, и оказался прав. Перед моими глазами сидел обладатель самой могущественной ауры воздуха, что мне доводилось видеть. На первый взгляд старику было лет под семьдесят. Но его слишком озорной для его возраста взгляд, словно у подростка задумавшего очередную пакость, молодил его на пару десятков лет. Одет он был в серые потрепанные временем штаны, какие-то странные, плетеные из бересты сандалии, и широкая свисающая с него словно мешок из под муки рубаха. К поясу был привязан не большой мешочек. Такие обычно носят торговцы, в них они хранят табак и трубку. И я угадал. Дед словно уловив мой взгляд, достал трубку затолкал в нее пригоршню табака и легким движением пальца заставил пламя из ближайшего факела висящего на входе проворной струей подкурить ему. Сказать, что я был удивлен это ничего не сказать. Обычно маги его уровня настолько удаляются в тайны своей стихии что времени до изучения других просто нет. А тут был довольно не-простой прием. Плетения на тонких нитях подумал я.
Иначе ни как, я бы ощутил если бы это был обычный контроль стихии. Увидев мой озадаченный вид старик приветливо махнул мне рукой приглашая присоединиться к нему. Я не задумываясь встал и направился в сторону скамьи у храма.
        - Добрый день. - поприветствовал я его. - Я Маркус. Как я могу к вам обращаться?
        Старик довольно улыбнулся.
        - Зачем нам имена мой юный друг? Ты тут проездом. Да и мне не много уже осталось. Пускай я запомнюсь тебе просто как дед. Своих внуков у меня нет и не было, так что было бы приятно если бы хоть кто то так периодически называл. - слегка отчужденным голосом сказал он. - Да, уж. Давненько у нас тут ничего интересного не происходило. А тут раз и сам серый хранитель пожаловал.
        От его слов я буквально поперхнулся воздухом.
        - Да ты не волнуйся малой. Никому тут до имперских законов дела нет. Если человек хороший то и отношение к нему соответствующее. - увидев панику в моих глазах пробубнил он.
        - Но как вы поняли? Я же скрываю свою ауру. - спросил я.
        - В опыте дело малой. Я уже не один век живу. Маги из столичной академии ни одному нашему жрецу в подметки не годятся. То, что открывают они, мы знаем уже не одно поколение. А как я узнал? Так это ж просто. Ты слишком сгустил ауру воздуха что бы спрятать свою настоящую. Мне оставалось только сдуть поддельную, и твоя сразу появилась на свет. Это у нас каждый второй монах умеет. Мы так шпионов из империи ловим.
        - Каких шпионов? - поинтересовался я.
        - Как каких? Из вашей академии магов конечно же. Они не одно поколение уже охотятся за секретами нашей связи с магией стихий. Как я уже говорил, что наши принципы познания кардинально отличаются. Они ищут какие-то законы, по которым действует магия. А мы поддерживаем постоянную связь с своей стихией. Мы чувствуем ее, познаем ее через медитацию, и поклоняемся не столько богам сколько стихиям. - ответил старик затягиваясь трубкой.
        - Если быть честным, я не совсем понимаю ваш принцип взаимодействия с магией. - признался я почесав затылок.
        - Пойдем покажу. - с улыбкой ответил он и пригласил меня в храм.
        В главный зал храма мы заходить не стали, вместо этого старик повел меня по каким-то коридорам во внутренний двор. Он был не менее красивый, чем сам храм. Большая площадка для медитаций, покрытая сочной, ярко зеленой травой, вкопанные в землю столбы разной высоты, и кругом деревья. Успокаивающее пение мелких птичек ласкало слух, получше мелодии самого изысканного барда. А запах цветов заставлял остановиться и отвлечься от всех своих мыслей, полностью отдавшись этому словно дурманящему запаху.
        - Я гляжу ты уже помаленьку начинаешь понимать о чем я тебе говорю. - с улыбкой сказал старик.
        Я промолчал. Мне было сложно отвлечься от того странного ощущения что навалилось на меня как только я ступил на территорию внутреннего двора. На меня словно свалился огромный груз, но одновременно с этим я ощутил не знакомую ранее легкость в теле. Сутки медитации в академии не давали такого результата как от одного посещения этого места. Запахи и звуки окружающей меня обстановки сводили с ума все виды чувств. Я словно ощущал это место.
        - Что это за место? - удивленно спросил я.
        - Это мой юный друг площадь для медитаций. В каждом нашем храме есть такая. У каждой, своя особенность. Что ты ощутил когда вошел сюда?
        - Словно тело налилось металлом и одновременно стало легче перышка. - начал я но старик меня перебил.
        - Оооо это очень хорошее чувство. Мой юный друг, не будешь ли ты против совместной медитации в этом месте? - полюбопытствовал монах.
        - Я только за. Мне очень хочется понять, что же в этом месте такое особенное.
        Мы прошли на открытую площадку с специально подстриженной травой. Старик попросил присесть и начать медитировать, как я это обычно делаю. И я начал. Приняв стандартную для медитации позу, я принялся отчищать сознание, и принялся направлять энергию этого места в свое тело, ощущая, как на определенном моменте, она превращается в мой серый туман, и рассасывается по телу, заполняя каждую клеточку тела.
        - Стоп. Попробуй медитировать по другому. Так же отчисти сознание и делай то что я буду говорить. - прервал меня старик.
        Я снова расслабил тело, и почувствовал, как все посторонние мысли покидают мое тело.
        - Представь во круг себя огромный шар. - я представил.
        - Молодец. - похвалил меня он словно прочитал мои мысли. - А теперь сделай его еще шире. Размером с весь двор.
        И я расширил границы своего круглого кокона пока не почувствовал, что они словно уперлись в стены храма.
        - А теперь ощути все, что находится в твоем шаре. Услышь шелест листвы, почувствуй каждый запах, каждый звук. Ощути свое дыхание, а теперь улови ритм окружающего тебя маленького мира и дыши в такт с природой.
        И я начал дышать. Это оказалось проще, чем мне сперва показалось. Среди звуков и запахов сперва не различалось, какой-либо связи. Но через пару секунд я словно уловил как двор пульсирует! Все что тут находилось, было связанно и было частичками одного организма. Который дышал!
        И мы дышали вместе. Я, двор, и старик. Чувство единства с миром что меня окружает переполняло мое сознание. Словно наши разумы слились воедино.
        - А теперь почувствуй, как мир отдает излишки своей энергии тебе, как он дарит тебе свою силу. Стань сам частью его силы, слейся с ним как можно больше. - раздался где то вдалеке голос старика. Но мне его советы уже были не нужны. МИР говорил со мной. Каким-то, не ведомым мне ранее образом. Но я понимал его. Я был Миром, а он был мной. Я словно находился везде и ни где одновременно. Мне показалось, что я просидел в этом состоянии годы! Когда я пришел в себя мое тело, буквально пульсировало от переизбытка силы. Да да. Именно силы! Не энергии которую давали медитации в академии. А силы! Могучей, необузданной ни одной из магических наук. Мое сердце билось медленно, спокойно, в такт дыхания мира.
        - Что это было? - воскликнул я. - Я словно слился с чем то огромным! И оно наполнило меня до предела!
        - Ты ощутил настоящую магию. А не ту которой вас учили в вашей академии. То, что ты ощутил было слиянием со всей природой, с каждой частичкой этого двора, с каждым звуком, запахом, со светом солнца и тенью от крон деревьев. Не каждый человек может это почувствовать, поэтому имперская академия все упростила. Они не получают свою магию от мира, а мягко говоря воруют ее. А здесь мы живем в постоянной связи с окружающей нас природой, стихиями, и другими силами. Поэтому почти каждый наш монах сильнее вашего боевого мага примерно раз в десять. Не в плане разрушительности заклинаний, а в единении с миром и его силой.
        - Да как такое может быть? Я сам видел на что способны боевые маги! - удивился я.
        - Мальчик мой, я тебе все объясню. Маг ограничен имеющимся у него количеством приемов и заклинаний, да согласен среди них есть и такие что могут стереть с лица земли город. Но это остается заклинанием к которому маг готовится не один день. А наши послушники, общаясь с окружающим миром на ином уровне, могут просто заставить перестать мага дышать. При чем совершенно не ощущая каких-либо потерей энергии. Маг может наслать на послушника заклинание, огромной мощи которое бы уничтожило его. А послушник его просто растворит в воздухе.
        - Но это же…
        - Не нужно никаких объяснений как это происходит. Это просто есть и все. Мир, чувствуя твою любовь к нему, позволяет тебе черпать свою силу. На сколько, мне известно тебе вообще не важно какой стихии эта сила. - подмигнул он мне.
        - Да. А как вы поняли? - поинтересовался я.
        - Когда монах храма воздуха медитирует, он обращен к стихии воздуха. А ты обратился к каждой травинке этого двора, к каждой букашке, камню, запаху, ко всему. И они разом отдали тебе не большую часть энергии. Это и навело меня на мысль о твоей «всеядности» так сказать. - с ухмылкой сказал он.
        Я сел на колени перед стариком, и склонил голов перед ним. Он аж опешил от такого жеста.
        - Прошу научите меня общаться с миром. Я согласен на все что вы скажете! - буквально взмолился я.
        - Молодой человек. Мы с господином Унлеем уже все обсудили. Мой храм единственный кто сохранил хоть какие-то записи о прошлом хранителе. Хоть они и сохранились в виде легенд. - печально сказал он. - Сейчас я просто проверял вас. Но наш молниеносный друг разрешил мне забрать вас к себе в храм на пару месяцев. Двух из ваших трех месяцев, нам думаю хватит чтоб научить вас общаться с миром для познания своей мощи. Совместно с этим вы будете заниматься с господином Альбионом. Постарайтесь не перенапрягаться. Вам потребуется вся имеющаяся у вас концентрация. Так что с завтрашнего дня с утра жду вас здесь в этом самом дворе. А сейчас оставайтесь тут за вами скоро придут и отведут в вашу новую комнату. - с этими словами старик слегка присел и прыгнул. Причем не просто прыгнул, я ощутил могучий всплеск магии ко круг его ног. Старик запрыгнул на балкон, выходящий во двор. Подмигнул мне и закрыл за собой дверцу.
        - Я тоже так умею. - подумал я про себя вспоминая свою битву на подходе к Рииву.
        Следующие пару месяцев, пролетели незаметно. Утром после обеда я занимался с мастером Закрифом, именно так звали старика. А после обеда шел на растерзание Альбиону. С первым я занимался познанием своей силы тумана, а второй как мог тренировал мое тело. Причем и то и то выходило очень даже успешно. Закриф рассказывал мне рассказы о прошлом хранителе, и мы вместе думали над тем как повторить те приемы, которые использовал хранитель. Ну как вместе? Все было построено на принципе обращения к миру. И да я научился слушать его голос. Давалось мне это тяжело. Бывало и такое, что из носа и ушей начинала идти кровь от перенапряжения. Но старик успокаивал меня тем что по началу такое бывает. И не нужно пугаться. Я учился делать туман то твердым, то мягким, придавал ему все возможные формы. От обычных облаков до стаи бабочек. И с каждым днем мне было все легче и легче. После была медитация, чтоб попросить у Мира немного силы и сразу же на обед. А потом мы шли с Лео в горы, где как выразился Альбион, закаляли свое тело. Тренировались мы в одних штанах по среди ледяных скал. Ступни ног уже через пару недель
покрылись почти костяными мозолями. Мы бились в рукопашную. На кинжалах, на мечах. Стояли держа по паре полешек на вытянутых руках. Каждая тренировка была маленькой смертью. Если я помаленьку подпитывался энергией путем «общения с Миром» то бедный Лео буквально падал в конце каждого дня занятий с Альбионом. И мне приходилось тащить его на своей спине до его кровати. Где он отсыпался до обеда под присмотром нашего наставника. Он объяснил это тем, что обычно к данному этапу готовятся годами. А наш юный друг еще слишком слаб для подобного. И за ним нужен глаз да глаз. Да бы не потерять нашего спутника.
        За два месяца я ни разу не увидел Унлея. А в последний день двух месячного курса «молодого серого хранителя» меня ожидало испытание. Бой с мастером Закрифом. Как говорят у нас в империи дуэль магов. Для этого мероприятия мы поднялись в горы. Снежная вьюга слепила глаза. Ближе чем расстояние вытянутой руки я не видел ничего. Шли мы вдвоем. Я и старик.
        Условие было таковым. Проиграет тот, кто первый лишится сил биться дальше. У меня было огромное преимущество в том что я мог впитать любую атаку мастера и преобразовать в свою энергию. Это он знал прекрасно. Выбрав две близстоящие вершины мы расположились каждый на своей. И слегка отдышавшись, начали. Мастер первым же делом направил весь ветер в мою сторону, а вместе с ним и слепящий снег. Не прошло и пары секунд моей снежной слепоты как я ощутил, что воздух во круг меня дрогнул и на гору на которой я стоял, обрушились два могучих тарана из плотного ветра. Осколки ледяной вершин полетели вниз срывая за собой огромные сугробы. В последний момент я успел создать под собой облако тумана и направил его вверх. Выйдя из кружащего облака снега меня встретила нога. Мастер не побрезговал приемами рукопашного боя и подлетая ко мне врезал мне голенью по левому уху. Я слетел со своей тучи и снова оказался в «слепой зоне снега». Когда я кувыркался в воздухе, меня достигли с десяток точечных ударов мастера. Он бил то руками, то ногами, то тугими порывами воздушной стихии. Я потерялся. Не понимая, что делать я
принял на данный момент единственное, на мой взгляд, верное решение. Вызвав свой сияющий доспех, я ощутил себя в хоть какой-то, безопасности. Оказалось зря. Броня слишком сияла сквозь завесу снега, став для мага великолепной мишенью. Осознавая, что магические атаки для меня теперь бесполезны он принялся отрывать от земли огромные куски камней и швырять их в меня при помощи своей стихии. Первый пять я пропустил. Камни летели разные, от мелкого щебня, до валунов больше меня раза в два. И тут я вспомнил то ощущение когда чувствуешь каждую травинку, запах, малейшее движение, которое происходит в созданной мною сфере. И я начал «говорить с Миром». Создав во круг себя огромный кокон я мгновенно ощутил где находится старик и как он вообще видит меня. Его кокон соприкоснулся с моим и я ощутил улыбку на его лице. «Молодец» раздалось в моей голове. И я тут же направил в него плотный поток тумана. Он с легкостью увернулся и ответил мне десятком воздушных игл со всей сторон. Они растворились в моем доспехе, даже не задев его. Я улыбнулся. Старик скопировал мой прием! «Я тоже так могу» усмехнулся я, и отправил в
него свои иглы из тумана. Они словно стая ласточек вылетели их моего доспеха и понеслись в сторону старика периодически меняя траекторию полета. Он попытался увернуться, но я следил за ним и направлял свои иглы в его сторону пока одна из них не задела его плече. На серой ткани его рясы появилось не большое красное пятно. И тут я понял, что старик больше не будет со мной играть. В меня снова полетели иглы воздуха, вперемешку с камнями. Старик метался по небу из стороны в сторону, не давая мне подняться с земли. Мне ничего не оставалось как призвать свое любимое облако. Вырвавшийся из моего тела туман разлетелся во все стороны, разом поглотив всю снежную бурю. И продолжал расширяться, пытаясь затянуть в себя мастера Закрифа. Но ловкий старик носился по небу перестав атаковать понимая, что это бесполезно. Но он сделал то, чего я никак не ожидал. Огромный ураган почти мгновенно окружит мое разросшееся облако тумана и принялся вырывая из него куски уносить его в небо. Моя защита держалась не долго. Ураган был вызван магией, но в отличие от прошлых атак он состоял из настоящего воздуха, и поглотить его
возможности не было. Я стоял на вершине окруженный вращающимся барьером из плотного воздуха. Как и на Эстилии я собрал в своем теле энергию. Точнее не энергию, а силу которую я попросил у Мира. И совершив могучий прыжок ворвался в стену из воздуха и пробив ее на сквозь, вылетел прямо на не ожидавшего такого приема старика и со всей силы нещадно зарядил ему кулаком в челюсть. Да так зарядил, что мне пришлось ловить его тело чуть ли не у самой земли. Я впервые вырубил своего наставника в честном поединке. Старик был истощен в физическом и магическом смысле. Каким бы магом он не был, но годы дают о себе знать. Я заботливо взял его на руки, и принялся потихоньку спускаться с вершины, стараясь не слишком трясти мастера Закрифа. Ему и так досталось.
        Глава четырнадцатая. Бегство
        Проснулся я глубокой ночью от громких криков с улицы. Монахи носились из стороны, в сторону готовясь к круговой обороне всех храмов. На ходу запрыгнув в штаны, я побежал в главный зал храма грома и молнии, надеясь, как можно скорее найти своих. Лео, и Альбион уже были тут. Боевой Асерк что то внимательно обсуждал с настоятелем храма и по всей видимости узнав, что то важное развернулся к нам и буквально закинув нас с Лео на плече побежал по коридорам храма. Забежав в библиотеку, он не сбавляя хода буквально во пнул ногой один из шкафов с книгами в стену, тем самым открывая потайной ход. Тут он нас отпустил и велел следовать за ним как можно тише.
        - Что случилось? - не выдержал я.
        - На долину напали! Рыцари Грегориана во главе с Палачом. Они уже прошли перевал и сейчас подходят к поселениям. А мы линяем от сюда как можно быстрее. Не хватало нам еще сталкиваться с войсками империи. - на ходу ввел меня в курс дела кузнец.
        - А как же монахи? Они же отобьются? - заботливо поинтересовался Лео.
        Альбион не ответил. Думаю мы все прекрасно понимали, что даже с их способом взаимодействия с миром, не поможет им пробить доспехи из габира. Да и не так уж много этих монахов.
        И мы бежали. Бежали по темному тоннелю вырытому, по всей видимости, для отступления в чрезвычайных ситуациях. Под ногами с громким эхом чавкали лужи грязи, периодически встречающиеся на нашем пути.
        Над нашими головами раздался оглушительный взрыв и потолок обрушился буквально в паре метров от нас. Альбион мгновенно сгреб нас в охапку, прикрывая своей спиной от каменных осколков.
        - Вашу ж мать! - на самом деле этими словами изысканнейшая ругань кузнеца не ограничилась. За пару секунд он успел припомнить имена всех богов и выругать на своем «кузнечном» наречии. - За мной!
        Мы рванули вверх по обвалившейся земле которая еще минуту назад была потолком. Огонь. Всюду пылало пламя, выжигая еще вчера цветущие сады. Небо над нашими головами периодически озарялось вспышками чистого света. По всей видимости, с войсками прибыли и маги света. Запах горелого мяса ровно, как и крики людей разносились со всех сторон. Храма, в котором мы прожили два с немногим месяца был уже уничтожен. На его месте красовались пылающие руины, и виднелись множество тел в темно-синих рясах. Монахи отчаянно защищали место свое проживания. Оглядевшись, я понял, что разрушены все храмы.
        Дым жалобно скулил возле моих ног. Я даже не заметил, как мой маленький демон оказался рядом с нами.
        - Не останавливаться! - рявкнул кузнец и принялся короткими перебежками от дерева к дереву бежать в сторону западных гор. - Лео стань невидимым и периодически осматривайся чтоб нас не атаковали со спины я прикрываю спереди. Маркус, НЕ СМЕЙ использовать магию! Пользуйся этим.
        И он подал мне мой ксифос который как оказалось он на ходу сунул в мешок с остальным снаряжением. И сейчас он тащился с огромной и скорее всего очень тяжелой поклажей. А я даже не заметил…
        Взяв меч в правую руку, я рванул за ним. Бежали мы долго. Слава тренировкам давалось это относительно легко. Через некоторое время я даже перестал чувствовать тяжесть меча в руке. Даже отсутствие ботинок мне совершенно не мешало. После наших прогулок босиком по острому снегу мягкая трава казалась нежнейшим ковром. Добравшись до подножья гор, Альбион остановился и велел подождать его пару минут за это время одеться и постараться надеть доспехи из мешка. Так мы и сделали. Помогаю друг другу с лямками на кожаных доспехах я успел отговорить моего боевого друга бежать помогать монахам аргументируя это тем что нас просто убьют. Палач - самый могучий воин империи после самого Грегориана Несущего Свет. И думаю даже наш кузнец, с ним не справится. Есть кстати версия, что Палач внебрачный сын нашего императора, поскольку такой уровень владения силой света, за всю историю Эльдрии отличался только род нашего «дорогого» императора. Полностью одевшись, мы выудили из мешка по арбалету и кое как, зарядив в них по болту засели за камнями держа на прицеле направление, в котором исчез Альбион. Ожидание тянулось
долго. Мне показалось что прошло около часа прежде чем из леса выбежал наш кузнец, держа в руке свой могучий молот, который к стати был в крови.
        - Вот теперь бежим. Извиняюсь что пришлось долго ждать, вы гляжу по мародерствовали с моими вещами? - усмехнулся он глядя на арбалеты у нас в руках. - По пути пришлось убить пару магов, так что думаю остальные, уже ощутили прорыв в цепи и стремятся к нам. Бежим.
        Он был краток и ясен. Приказы только по существу, ни одного лишнего вдоха! На этот раз поднялись на вершину перевала мы очень быстро. Черт если несколько месяцев тренировок дают такой результат, то что же с нами будет после пары лет странствий с Альбионом?
        А будут ли они? Эти годы путешествия? Спросил я себя, поскольку на пути у нас словно из воздуха вышли три фигуры. В красной рясе перед нами стоял маг огня. А по его посоху стало ясно что это архимаг. Вторым был глубоко уважаемый профессор Аврелиус что так милосердно заточил меня в темнице после моего испытания. А третьим был тот кого опасались даже целое братство Асерков. Палач. Сияющий белоснежной аурой которая тонкой пленкой покрывала доспех из стали с набитыми по верх него полосами из габира. Вот и конец нашему путешествию. Я мгновенно призвал доспех и отправил в сторону наших «гостей» пару десятков игл. Палач легким взмахом руки поставил стену из света и иглы растворились в ней. Впервые кто то смог блокировать мою магию. На пару секунд я растерялся, за что чуть не поплатился. Буквально исчезнувший с места Палач появился передо мной и почти нанес удар, своим полуторным мечем. Реакция Альбиона превосходила все ожидания. Он поймал своим молотом меч Палача когда тот почти коснулся мое шеи. И не останавливаясь пнул в бок светлого рыцаря с такой силой что того откинуло на несколько метров, а пару
пластин с его доспеха просто вмяло ему же в бок.
        - Бегите! - приказал Альбион подняв над головой свой молот и начав вращать его по часовой стрелке. - Попробуйте убить хоть одного мага!
        Это и не нужно было объяснять, я рванул в сторону мага огня, мысленно приказав Лео и Дыму придержать Аврелиуса. Огненный архимаг не смог долго сопротивляться. Честно говоря он даже не успел опомниться как я оказался сзади в просто вспорол ему горло.
        - Маркус опомнись! Все еще можно исправить! Сдайся и ты умрешь быстро! Твоя душа возможно достанется свету! - раздался голос директора академии магов. Лео атаковал его, метая свои клинки с разных сторон, не покидая невидимости. Клинки с легкостью отскакивали от посоха мага. И он, поняв, что увидеть моего друга не выйдет, принялся посылать во все стороны потоки пламени в надежде поджечь невидимку.
        - Ничего не выйдет магистр Аврелиус. Мне очень жаль. - ответил я и отправил в него десяток игл. На этот раз стена света не остановила их. И тело профессора рухнуло на землю.
        - Лео! Дым! Помогаем Альбиону! И… - я не успел договорить. Мою грудную клетку пронзил свет. Палач, каким-то, образом оказался сзади меня и нанес удар. Я начал хрипеть, кровь хлынула из моего рта. Мне никогда не было так больно. Словно меня сжигали изнутри. Свет буквально уничтожал все попытки моего организма исцелить мою рану, он будто проникал в меня лишая меня силы. Палач громко усмехнулся и резким движением вырвал меч из моего тела разорвав рану еще сильнее. В этот момент, его шею достигли клыки моего верного песика. Рыцарь света закричал от боли, и не растерявшись оторвал вцепившегося в его горло пса, швырнул его в сторону. Маленькое тело с хрустом переламываемых костей обмякло на земле не далеко от Истекающего кровью Альбиона.
        - Чертов демон! - заорал Палач и не заметив притаившегося позади Лео который крался к нему с обнаженным клинком сорвал с шеи амулет и сломав его исчез со вспышкой света в тот самый момент когда черный кинжал Ленарда погрузился ему в спину, в проделанную пинком Асерка щель между пластинами доспеха.
        Увидев, что врага нет Лео, тут же кинулся к нам. Сорвав с себя кусок штанины, он хаотично принялся пытаться остановить кровь бьющую фонтаном из моей грудной клетки.
        Естественно это ему не удалось.
        - Отойди. - раздался чей то голос. И перед нами возник человек в черном как ночь доспехе. Он оттолкнул Лео и достав из сумки какой-то пузырек вылил его мне в рану. Я ощутил еще более сильную боль и заорал. Отрубаясь я увидел, как неизвестный подхватил Альбиона и подтащил его к моему телу и набрав в ладонь немного моей крови из натекшей возле меня лужицы, влил ее в рот Асерка.
        Вспышка света озарила комнату императора. И из нее выпало тело Палача. Грегориан не долго думая подбежал к нему и призвав свет принялся исцелять тело своего верного рыцаря.
        - Хранитель мертв. - успел прохрипеть Палач и обмяк на руках императора. Грегориан еще долго пытался вернуть падшего война в мир живых, но это было безуспешно. Клинок Леонарда перерубил позвоночник рыцаря, а телепортация доделала незавершенное начинающим Асерком дело, полностью истощив Палача.
        Император издал полу крик полу звериный рев и глядя на то как медленно но верно умирает его бастард, носитель его крови.
        - Сын мой. - Только и успел перед окончательной смертью услышать Палач.
        Повелитель тьмы сидел в окружении своих лордов и пировал. Кровь специально выращенных на убой молодых девушек текла рекой. Пир демонов. В общем, то так они собирались раз в неделю, так что пиром это назвать было бы не совсем верно. Метка на груди императора тьмы дала о себе знать. Грегориан требовал связи.
        Грозно встав из-за стола, Велиир перенесся в свою комнату и ответил на призыв светлого императора.
        - Ты отрываешь меня от пира светлый. - холодно произнес он. - Чего тебе?
        - Хранитель мертв. Свет и без твоего участия сделал это! - в голосе Грегориана слышалась нависшая над ним ярость, но сам император старался не выдавать себя. - Этот щенок убил моего сына!
        - Юный Лиор пал? Что он там вообще делал? - заинтриговано спросил Велиир.
        - Он жив. Я про Палача. Точнее про Кальвина. Это его настоящее имя. - его убил кто то из свиты хранителя в момент телепортации. Владыка тьмы присвистнул. Умереть так крайне мучительно. Мало того, что рана полученная в этот момент может быть смертельна, так еще и при переносе тело запоминает тот момент когда оно начало перемещаться и формирует его на новом месте таким как оно запомнило. И ни одна регенерация не позволит исцелить такую рану поскольку организм пострадавшего сам противится лечению. - Прими мои соболезнования? Я так должен сказать?
        - Не смей злорадствовать! - закричал Грегориан. - СВЕТ единолично расправился с хранителем. И за то, что ты не помог, война между нашими империями начинается снова! Мы сильнее вас! Пора избавить этот мир от вашего проклятого рода!
        - Значит война. - ответил ему Велиир и разорвал связь. Спорить с взбешенным императором света ему не хотелось.
        Темный владыка, вернулся в зал без окон со стенами из черного обсидиана и произнес:
        - Мои генералы! У меня великолепная новость! Леди война пришла к нам в гости! Да потечет кровь людского рода через наши мечи в наши желудки!
        Гром радостных криков раздался по всему замку и его окрестностях. И каждый демон, каждый слуга, каждый сосуд крови, слышал его. Война началась.
        - Монах! Друг мой! Ты порадовал меня как никогда раньше! - радостный голос владыки тьмы озарил заснеженную поляну, на которой лежали я и мои спутники на постеленных по верх белоснежного снега покрывал. Естественно на тот момент я никогда не слышал, как звучит голос Велиира. Но то что нас спас лучший демон-рыцарь Ниргииза я понял сразу. Я слышал множество рассказов о сером дракрагне что никогда не открывает своего лица. Его звали Монах. Демон не пьющий крови, но это не делало его менее опасным врагом. Напротив, чудовище с холодным разумом куда страшнее чем то, которое испытывает эйфорию от запаха крови своих жертв.
        - Мой властелин. Моя миссия выполнена светлые думают, что они погибли, и перестанут охотится на них. Что мне делать дальше? - спросил рыцарь-демон.
        - Виновник всей драмы уже проснулся. Маркус мальчик мой подойди к нам. Я хочу пообщаться с тобой. - неизвестно как почувствовал мое пробуждение Велиир.
        Я встал. От раны на моей груди остался огромный шрам в виде прямой полосы в половину груди, и пропитанная кровью дыра на рубашке. От кожаного доспеха Монах предусмотрительно освободил меня. Я попытался призвать туман, но тут же ощутил полное физическое истощение.
        - Мальчик мы не будем причинять тебе и твоим спутникам вреда. - пообещал владыка тьмы. - И от тебя мне ничего не нужно. Монах уже вечером будет в Ниргиизе, и кстати поздравляю между империями вновь война. Так что мне сейчас не до представителей мифов. - усмехнулся напоследок император.
        - Ты Велиир? - тихо спросил я, почему то уже зная ответ. Настолько темной ауры я не ощущал никогда. Я не видел его но его голос нес в себе бездну тьмы.
        - Вот так сразу? Велиир? А как же уважение к старшим? Ладно, дело твое. Зови как хочешь. В вашей империи я же все-таки вроде как само зло. И не мне указывать тебе, как ко мне обращаться.
        - Почему Монах спас меня? - задал я вопрос в лоб.
        - Я хотел войны. Если бы Монаха увидели за тем как он помогает тебе, светлые бы сразу ринулись на нас. Естественно забыв о тебе. Так что ты бы мог перебраться на острова и там отсидеться. А уже потом включиться в игру со взрослыми дядями.
        Для него война это игра. Метод развлечения! Погибают сотни тысяч людей и демонов, а он смеется! Я возненавидел его. Лютой ненавистью.
        - Монах. Как я вижу, они уже в состоянии позаботится о себе, возвращайся ко мне. Удачного взросления Маркус. Постарайся остаться живым. - попрощался он напоследок.
        - Я выживу и уничтожу тебя! Клянусь всеми богами! - пообещал я.
        - Надеюсь на это мальчишка. - ответил он. И Монах не говоря ни слова встал и ушел в лес. Без единого звука. Даже снег не хрустел у него под ногами.
        Первым очнулся мой верный демонический пес. Дым сразу же делом радостно бросился мне на руки и принялся тщательно вылизывать мое лицо.
        - Да я тоже рад что ты жив. - с улыбкой ответил я и почесал его за ухом. При одном взгляде на эту морду, вся злоба, которую вызвал у меня темный император улетучилась и на ее место пришли спокойствие и радость. То ли от того что мы выжили пускай и с помощью темного слуги, то ли от искренней радости в глазах моего пушистого друга. Я принялся собирать хворост Дым поняв, что от него требуется стрелой рванул в лес и через некоторое время я увидел, как его хвост мелькает в кустах. Он остервенело тащил за собой огромного оленя. Естественно взять в зубы такую не легкую ношу он физически не мог и ему ничего не оставалось кроме как тащить наш, уже обед пятясь назад. Маленькие лапы тонули в сугробах, но упорства моему псу было не занимать.
        Когда мясо уже жарилось над костром, в себя пришел Лео. Как он мне поведал Монах вырубил его как только они притащили наши тела на эту самую поляну. Леонард был в полнейшем упадке духа. И во всю извинялся за то что не смог меня защитить как обещал. Я же естественно его успокаивал. Когда он более менее пришел в себя я сунул ему прожаренный кусок мяса и Лео заткнувшись, принялся жадно жевать доставшийся ему перекус.
        - Не жарь над костром. Мясо испортишь. - раздался нравоучительный голос Альбиона. Он повернулся на бок и оглядел нас. - Слава богам все живы. Расскажете, что произошло?
        - Лео рассказывай ты. - попросил я.
        И он рассказал. Про то как нас убили, про то как он ранил Палача в момент телепортации, про то как нас спас Монах. А после я поведал ему про наш разговор с Велииром. На что Альбион тихо выругался и замолчал.
        Тишина длилась долго. Мы успели пообедать и еще нажарить мяса с собой да бы не путешествовать на голодный желудок. Мы не знали где мы очнулись поэтому кузнец предложил идти на юг. В том направлении мы должны точно выйти на тракт.
        Без лошадей наш путь был еще более долгим. Мы шли две недели. Четырнадцать дней в ледяной пустыне, почти без теплой одежды, доспехи не в счет. Альбион не давал нам и дня отдохнуть. Мы остались, без найденного мною клада, без верных лошадей, которых я купил в Карбусе. Но зато при нас были наше оружие, и наши жизни, что просто не могло не радовать.
        В самый последний день нашего марш броска, мы вышли на тракт. И напросились в спутники к проезжающему мимо селянину который ехал в уже не без известный нам город Ашеир, продавать меха. Его телега была просто набита различными шкурами от кролика до медведя, и мы плотно закутавшись в них, впервые за последние дни ощутили живительное тепло, радостно расходящееся по нашим телам. Подъезд к самому городу мы проспали. Очнулись мы когда старик с веселой улыбкой тыкал в нас своей палочкой со словами, мол, просыпайтесь хлопцы мы приехали. Не долго думая Альбион потащил нас в порт. Он словно знал, что там нас ожидает так полюбившаяся нам Эстилия и ее очаровательной капитаншей, которая словно уносила меня обратно в прошлое, заставляя ощутить душевное тепло которое я ощущал только в детстве. И наедине с этой девушкой. Когда мы поднялись на палубу матросы, признав нас и увидев наши голодные лица тут же отвели нас в нашу как оказалось на вечно забронированную Унлеем каюту и спустя пару минут притащили два подноса под завязку набитыми едой. Ели мы молча. Поэтому сразу услышали тревожный перезвон сигнальных
колоколов на палубе.
        Похватав оружие, мы вылетели на деревянный помост и бросились к краям судна. На пристани стоял император света собственной персоны. За ним склонив головы, расположились два рыцаря в полном боевом облачении. Грегориан щелкнул пальцами и один из рыцарей пинком вытолкнул на деревянный помост пристани, чье то тело с мешком на голове. Властелин света сорвал мешок с головы жертвы, и на свет отражающийся от его доспеха появилось покрытое синяками и кровоподтеками лицо Изабеллы. Как только властелин света увидел меня среди находившихся на палубе, моряков он усмехнулся и поднял одной рукой нашу капитаншу за ее шелковистые залитые кровью волосы. От потери крови она даже не сопротивлялась.
        - Ты и правда поверил Велииру что СВЕТ поверил в твою смерть? Кровь за кровь Маркус! - воскликнул он и молниеносным движением руки отсек голову моей Изабель, моей любимой капитанши.
        Тысячи мыслей пронеслись в моей голове. Эмоции нескончаемым потоком хлынули в моей сознание, я ощутил, как ярость мгновенно застилает мой разум. Я даже не почувствовал, как призвал доспех, как из моих рук вылезли клинки, и как я оказался перед самим императором готовясь нанести удар. Но я успел увидеть насмешливый взгляд Грегориана. И остановившись, буквально за долю секунды как передо мной в миллиметре прошелестело лезвие его меча. Если бы я продолжил движение, меня бы разрубило пополам.
        Я мгновенно подхватил тело Изабеллы и успел поймать еще не коснувшуюся земли голову. Через доспех я ощущал, как из моих глаз хлынули слезы. Как сердце словно перестало биться. Она мертва. Даже все силы хранителя не смогут помочь мне вернуть ее к жизни. Оказавшись на палубе в один прыжок, я не говоря ни слова, рванул в ее каюту и заботливо уложил ее тело и голову на некогда нашу общую кровать. Доспех исчез сам. Я ни отдавал ему ни каких мысленных приказов. Остаток дня я просидел на коленях возле обезглавленного тела своей капитанши. И плакал. Пару раз, кто то пытался стучаться в дверь, но появившееся острие иглы возле горла гостей останавливало их от дальнейших посягательств на наше с Изабеллой, на сей раз окончательное расставание. Ее не стало. Три эти слова не давали мне покоя остаток дня. Я не мог остановиться, меня бросало то в плачь, то в ярость и я готов поклясться, что было желание разнести весь корабль в щепки, но останавливало меня только то что это был ее корабль. Это была ее Эстилия. И я просто не мог поступить так плохо по отношению к Изабелле. В тот вечер мне не спалось. Я просто
молча, стоял на коленях перед ее телом держа ее за руку. До того момента когда в комнату не ворвалась толпа матросов с щитами на перевес и не принялись кричать что то вроде «Не ты один ее любил!» «Да плевать мне что ты хранитель пусти нас к ней!» «Если ты помешаешь нам простится с ней то ты ответишь за это!». Ни единого слова о том, какой я слабак, что не смог защитить ее. В тот момент я кивнул им головой чтоб те присоединялись и всю ночь мы молча сидели рядом с ней. Я ревел не переставая. Некоторые матросы тоже не выдерживали, а кто то из них попрощавшись, пытались скрыть скупые слезы, шли на палубу меняться с теми кто не успел проститься с их любимым капитаном.
        Как оказалось после того как я оказался на палубе, командование взял на себя Альбион и Эстилия даже не подняв парусов рванула в открытое море. Не одна Изабелла была магом воды на корабле. Навигатор Джозеф, потратил все силы на то чтоб корабль как можно быстрее ушел по дальше. На прочь, сорвав свои магические каналы. Так что магией ему скорее всего больше не воспользоваться никогда.
        Следующие два дня мы пили. Пили все. И каждый тост был за упокоение души Изабеллы. В тот день я дал еще одну клятву. Я поклялся уничтожить Грегориана Несущего Свет. Светлый император вызывал у меня куда более сильную ненависть, чем владыка тьмы.
        Потом были похороны. Общим голосованием всей команды, единогласно было принято придать ее тело огню и воде. Двум вечно противостоящим сторонам. Корабельный лекарь подготовил тело Изабеллы к похоронам пока я с остальной командой придавался беспросветному пьянству. Больно было всем. Даже Эстилия что раньше плясала по воде словно задорная танцовщица на ярмарке, тихо дрейфовала, не издавая ни единого звука. Шум морской воды за бортом тоже молчал. Даже суровый Альбион не трогал меня в эти пару дней. За что я был ему крайне благодарен.
        Она была прекрасна даже на своем смертном одре, бледная кожа с тщательно замазанными синяками, и подкрашенные алые губы, ожидающие поцелуя. Вот только предназначался этот поцелуй не нам. Эти губы ждали поцелуя ангела, что заберет ее в новый, более добрый мир. Мир в котором нет ни несчастной любви, ни императоров служащих своим личным интересам под видом СВЕТА. Ее тело лежало на шлюпке наполненной последними дровами которыми топили не большие камины на Эстилии. Лекарь с моей помощью одел ее в прекрасное голубое платье из Кифского шелка. Мы все стояли во круг шлюпки в которой собиралась отбыть в свое последнее плаванье та что навсегда поселилась в сердцах каждого члена этой команды. В тот день я узнал, что у моряков есть традиция. Когда умирает капитан, каждый матрос должен оставить в могиле падшего частичку себя в виде капли крови. Считалось, что если капитан унесет с собой это, то его дух будет покровительствовать своим бывшим подчиненным.
        Из рук в руки передавался небольшой нож которым каждый человек стоящий на палубе надрезал ладонь и капал пару капель в шлюпку с Изабеллой. Все настолько прочувствовали этот трагичный момент что даже дым, сидевший возле моей ноги тихо взвыл. И из его черных глаз покатились маленькие слезы. Точно такие же как при нашей первой встрече когда я убил его родителя.
        Под унылую мелодию издаваемую одним из матросов на дудке мы принялись медленно опускать шлюпку на воду и дав ей напоследок по дрейфовать на глади воды в сторону лодки полетела горящая стрела выпущенная единственным в данный момент трезвым человеком на корабле - Альбионом. Глядя, как постепенно разгорается усыпальница нашего капитана на место нескончаемой тоски по Изабелле пришла ярость. Я поднялся на капитанский мостик, медленно провел рукой по штурвалу из прочного дерева. На нем еще словно оставалось тепло от ее ладоней. Я глубоко вдохнул и мой голос неожиданно даже для самого себя разнесся по всей палубе заставляя даже мои собственные колени подкоситься от напора:
        - Братья мои! ДА! Не перебивайте сегодня мы стали братьями. Как по крови, так и по потере. Поднимем же наши кубки за ту, кто останется в наших сердцах навсегда! За Изабеллу удачи ей в новом мире!
        - Удачи в новом мире! - единогласно взревели матросы.
        Я сделал глоток вина и продолжил:
        - Все прекрасно знают, как она погибла. И то что я не смог спасти ее. Братья мои, простите меня за то что я слабак! - ярость накатывала все сильнее и сильнее. - Я не смог остановить Грегориана! Да это так. Легенды о хранителе лживы! Сейчас моей силы не хватает даже для битвы с Альбионом! Черт возьми, я даже не смог просто исцелить Изабеллу!
        Я на пару секунд замолчал всхлипнул носом и ощутил, как по щеке потекла маленькая слеза. Матросы зачаровано молчали дружно глядя на меня.
        - Но я вам обещаю! Даю слово нет не хранителя, сейчас оно ничего не значит! Даю вам всем слово Маркуса Габелия! Пускай теперь оно забыто в империи света, но оно не будет забыто в истории! Я ОБЪЯВЛЯЮ ВОЙНУ И СВЕТУ И ТЬМЕ! - взревел я. - Да будут боги свидетелями! ИМПЕРАТОРЫ ПАДУТ! За мою жизнь мне довелось быть, и дворянином, и магом, и беглецом, черт меня подери да даже хранителем. Теперь я хочу быть самым большим кошмаром для тьмы и света! В память об Изабелле я начну эту войну с моря! И закончу ее в самом центре обеих империй! Я не прошу вас следовать за мной. Я просто не имею права вас о чем то просить. Но я хочу, чтоб вы знали… Изабелла будет отомщена!
        Все молчали. Я ловил на себе несколько десятков взглядов. Опустошив свой кубок, я уже начал спускаться по лестнице как матросы все как один взревели:
        - Изабелла будет отомщена! - в тот день бывшая дворянка при имперском дворе, капитанша торгового корабля Эстилия стала символом пока еще небольшой шайки морских воинов вставших под знамя серого тумана.
        ЧАСТЬ ВТОРАЯ
        Глава пятнадцатая. Три года спустя
        Три года уже длится эта кровопролитная война. Сил империи света оказалось недостаточно, для того что бы быстро стереть с лица обитель демонов.
        Началось все с масштабной атаки практически по всей границе империй. Легионы рыцарей света, тысячи магов разных классов, и сотни тысяч простых воинов прорвали первую линию обороны, но на этом они и завязли. Полчища демонов разных мастей покинули свои гнезда с целью полакомиться человеческим мясом. Эта война унесла много жизней. Гибли все. Демоны, люди, животные. Война двух империй обрела облик всепожирающего монстра. Которому не важно из какого племени была ее жертва. Если в ее венах течет кровь и она дышит, то она будет очередной крошкой еды на праздничном столе богов смерти.
        Война. Этого слова боялись веками. Даже маленькие дети читали ни мало сказаний о прошлых столкновениях империй. Все боялись этого слова. Храбрейшие рыцари Эльдрии что ни раз находились на волоске от гибели, содрогались в страхе перед нею. Что уж говорить об обычных мирных жителях?
        Общая мобилизация шла по всем королевствам империи света. Забирали всех мальчиков достигших шестнадцати лет и пересылали в, на скорую руку сформированные воинские части для обучения основам ратного дела. Даже юный сын императора Лиор принимал участие в общей мобилизации. Молодой принц имперской короны пошел на флот. Он жаждал встретиться с тем, кто был ему близок как брат, с кем они провели не мало лет за одним учебным столом, и с тем, кто предал все идеалы которые им внушали с пеленок. С Маркусом. Серым хранителем, вставшим на защиту истинной справедливости, а не той что диктуют лицемерные силы света.
        Но как бы ни хотел наследник империи встретить своего друга, дела Эльдрии были превыше всего. А сейчас ее делом было охрана своих водных границ. Флот из пяти десятков каравелл - огромных двух парусных кораблей стоял на границе с водным пространством Ниргииза. О какие это были корабли! Покрытые блестящей желтой краской борта так сияли под лучами солнца что складывалось ощущение будто это духи падших королей озаряют своим светом морскую гладь.
        Приказов о нападении не было, и экипажи всех суден были слегка расслаблены. Да и врагов в пределах видимости не было. Закованные в доспехи из стали и габира рыцари стояли на палубе готовые в любой момент отражать атаки демонов. Матросы суетились по кораблям тщательно натирая до блеска палубу, а офицеры пили легкое десертное вино и вели аристократические беседы о делах империи.
        Лиор, за три года этот молодой человек весьма изменился. Он стал больше похож на отца. Родовая стать присущая только императорскому роду стала проявляться в нем во всей красе будущего хранителя света. Он стоял на капитанском мостике и вглядывался в бескрайнюю морскую даль стараясь высмотреть могучий даже для имперского флота корабль с прижимающей к открытой груди копье девушкой на носу. Именно эта черта являлась главной особенность Эстилии. Но как и в прошлые разы наблюдение за бескрайними морскими просторами не дало никаких результатов. Флот светлой империи окружали только синие воды океана.
        Молодой принц отвернулся, поправил снова впившийся в руку ремешок от латного доспеха, и направился в свою каюту. За три года его сила возросла благодаря усиленным тренировкам и медитациям. И он не собирался прекращать этот прогресс.
        Он сел и начал медитировать. Сконцентрировавшись на мысленном счете и успокаивающем плеске воды он быстро достиг необходимого состояния. Отрешившись от окружающей его действительности он полностью погрузился в процесс медитации. Его тело находилось здесь в каюте, но его разум был в глубине чертогов сознания принца. Ему было необходимо подумать, и созданный им же мир внутри его мыслей прекрасно подходил для этого. Только там он достигал так необходимого ему спокойствия и мог тщательно взвесить все за и против. Он так и сидел пока резкий толчок не вывел его из этого состояния.
        Волна. И еще одна. На этот раз сильнее. Лиор подскочил и вылетел на палубу. И его глазам открылась непревзойденная картина. На поверхности воды, прямо на границе с Ниргиизом кипело сражение. С участием флота темной империи и Эстилии!
        Корабль серого хранителя был больше, быстрее, и сокрушительнее демонических кечей, которые по сравнению с Эстилией казались крохотными щенками рядом с волком. Каравелла Маркуса вела не просто бой она сеяла смерть в неплотном строю демонических «лодок». Это был танец на морской глади. Эстилия ныряла под воду окутываемая облаками тумана, и выныривала прямо под противниками, разрубая по полам своим носом мелкие корабли демонов, а грады стрел и гарпунов с ее бортов сеяли смерть среди обитателей Ниргииза. Периодически с ее борта летели огненные шары, молнии и другие заклятия корабельных магов присягнувших хранителю. Эта пляска смерти долго не прекращалась. Эстилия буквально пожирала мелкие судна демонов. А когда от флота темной империи почти ничего не осталось она скрылась под водой. Окутанная туманом она быстро погрузилась в морскую воду и больше не показывалась на глаза флоту императора. От отряда высланных на границу с империей света кораблей остались единицы. А именно шесть кораблей.
        - Силы серого хранителя иссякли. - с ухмылкой сказал адмирал Баст стоявший по правую руку от Лиора. Пожилой рыцарь был мастером своего дела. За ним числилась ни одна победа над флотом Ниргииза. - Но провернуть такое стоит не малых сил даже для десятка магов. А он делал это один. Ему есть чем гордиться. Жаль, что Эстилия не бьется под нашими знаменами.
        - Всем жаль адмирал. - ответил ему Лиор. - Но Маркус не тот человек, который сможет быть союзником Света.
        - Во славу света! - хором отозвалась военная аристократия.
        Морская гладь забурлила. И на поверхность вырвался он. Серый хранитель. Нет, его силы не иссякли. За целых три года, Маркус смог стать тем - кто может именовать себя хранителем серого тумана. Огромный столб серебряно-серого тумана возвышался над кораблями демонов. А на самой вершине стоял он. Лиор даже не узнал его сперва. Последний раз когда они виделись они оба были мальчишками. Пусть и дворянской крови. За это время бывший маг грозы изменился, возмужал, худое тело покрыли сухие мышцы. Длинные темные волосы были заплетены в хвост и закинуты за спину. Белоснежная рубашка с парой расстегнутых пуговиц из под которой торчал край огромного шрама, некогда оставленного Палачом. Серые сапоги с заправленными в них черными штанами. За спиной рукоятью вниз висели ножны с клинком. Маркус Габелий стал воином. Опытным и могучим. В отличие от Лиора, который стал лишь немного сильнее чем был. Три года, один и тот же срок, но какой разный результат для бывших друзей.
        Музыка. Прекрасная музыка, игривая и задорная. В ее мелодию Маркус вложил многое. Никто кроме него не слышал ее. Но она задавала ритм его движениям. В ней не звучала лютня, не играла прекрасная арфа, даже звуки флейты бы показались для это мелодии слишком грубыми. И если бы хоть кто то ощутил всю глубину и мелодичность сей симфонии, которую придумал сам Мир, он бы понял насколько прекрасно было то зрелище что устроил хранитель серого тумана. Сперва Маркус просто стоял, потом развел руки в разные стороны, и от столба во все стороны отделились небольшие сгустки тумана уходящие в море. И он начал свой танец. Плавные движения рук и ног, круговые движения по опоре из серого тумана. Кручения во круг своей оси. Все эти движения сливались в один прекрасный танец.
        Имперский флот замер в ожидании. Никто прежде не видел такого. Каждое пусть и легкое движение Маркуса вызывали у тумана то или иное действие. Сперва из воды по кругу показались пара десятков столбов таких же на котором стоял хранитель. Потом они стали двигаться по кругу. Не давая остаткам демонического флота покинуть ловушку. Черные тучи сменили голубое небо, и слегка сверкали раскатами молний. Через минуту вращения столбы вызвали воронку которая затягивала в себя корабли демонов. Наверно впервые жители Эльдрии увидели, как боятся обитатели Ниргииза. Паника. Ничего другого им не оставалось. Воины темного императора хватались за что могли что бы не свалиться с корабля в чудовищную воронку. А Маркус все танцевал и танцевал, все больше ускоряя темп. Он уже и не замечал, что там происходит его мысли поглотила мелодия звучавшая в его голове. Весь этот мир пел для него одного.
        Хранитель сделал молниеносное движение руками вверх и столбы ускорили свое вращение превращая воронку в огромный вращающийся столб воды, по стенкам которого проносились обломки кораблей Ниргииза. Демоны уже были мертвы. Но он не прекращал свой танец. Ему было плевать. Как можно было прерывать такой прекрасный танец только потому что враг уже мертв? Черное от туч небо полностью скрывало солнце, столб вращающейся воды исполинских размеров в центре которого сияла аура Маркуса вырвавшаяся из его тела.
        - Что он делает? - спросил адмирал.
        - Видимо показывает, что не устал. - единственное что смог сказать Лиор. Он знал, что его друг стал сильнее, но даже представить себе не мог что на столько! Он стал равен императорам!
        - Третья сила. - тихо прошептал стоящий рядом матрос. - Господин Лиор, вы знаете его скажите он нас убьет?
        - Не думаю. Хотя он слишком изменился чтоб я мог с уверенностью это сказать. - сказал принц глядя на завораживающее зрелище. Столб воды уже давно соединил небо и море. Он стал неким мостом в центре которого сияла серебряная звезда. Маркус. Вода неслась вверх, пенясь и извиваясь словно сотни тысяч змей сплелись в один поток и устремились в высь. И тут мелодия кончилась. Столбы исчезли а вода направилась обратно в свою природную обитель, в море. Падающая с неба масса вызвала небольшое цунами, с которым успешно справились имперские маги воды вовремя раздвинув волны так что они прошли над кораблями не задев даже верхушек мачт.
        И снова Маркус исчез.
        - Кто ни будь видел куда он делся? - спросил Лиор в надежде что хоть один глазастый да найдется. Но все лишь мотали головами.
        В самый последний момент, буквально перед тем как созданный мною тайфун обрушился на морскую гладь я перепрыгнул на корабль где стоял мой друг детства. И приземлился как раз в тот момент когда он спросил видел ли меня кто ни будь.
        - Не меня ли ищешь ваше высочество? - с улыбкой спросил я.
        Все кто стояли на палубе задрали головы и увидели, как я уселся на рей и приветливо махнул своему старому другу.
        - Я знаю, что ты ищешь меня. Если ты не против я бы предпочел более уединенное место для разговора. А обсудить нам есть что. - предложил я.
        - Что ты хочешь? Говори тут у меня нет тайн от команды. - ответил Лиор.
        - Зато у меня есть. - ответил я и тут же оказался за спиной принца закинул его на плече и одним прыжком покинул корабль так, что имперская каравелла чуть не перевернулась от вдавившего ее в водную гладь толчка.
        Приземлились мы на облако тумана которое я создал легким усилием мысли. На нем тут же появились мебель естественно все было серебристо-серого цвета. За три года я научился делать такое вещи не задумываясь.
        - Присядем? - предложил я.
        Лиор кивнул и уселся на созданный мною стул. Некоторое время мы сидели изучая друг друга. Да уж. Давно мы не виделись.
        - О чем ты хотел поговорить? - не выдержал он.
        - Вина? - предложил я.
        - Ты и это умеешь создавать? - удивился принц.
        - Нет, это к сожалению могут только деревья альвов, виноделы и боги. У меня другие методы. - я мысленно приказал Дыму взять бутылку вина из моей каюты и нести мне. Спустя пару секунд передо мной появился мой любимый песик. Ну как песик? За три года мой щенок стал размером с маленького пони. Крохотные рожки на голове превратились в два пылающих загнутых рога. А на месте выпавших «молочных» зубов выросли длинные и прочные. Один раз я застал его за тем как он чесал зубы о доспехи моей команды. Естественно пришлось покупать новую защиту для матросов.
        - Гляжу ты и демона себе приручил? - брезгливо спросил Лиор.
        - Он больше не демон. Он мой друг. - я принял в руки бутылку и ласково почесал шею Дыма. Он радостно гавкнул и умчался обратно. Скорее всего они с Лео опять потрошили запасы еды на борту. Бедный Морси молодой помощник кока не так давно ставший частью нашей команды, дико боялся отказывать Дыму в лакомствах. Лео быстро это понял и теперь постоянно бегает на кухню с дымом чтоб получить что нить пожевать. Три года прошло, а он все такой же вечно голодный сирота каким и был.
        - Демон есть демон. - не унимался Лиор. - Отец прав, ты больше не тот кем был раньше.
        - А ты много демонов знаешь, чтоб делать выводы о том какие они плохие? - с усмешкой спросил я.
        - Ни одного. - гордо ответил он. - Не хватало мне еще с ними общаться. Их нужно убивать без разбору.
        - А гномов?
        - И их. У них нет ауры как и у вампиров. - не раздумывая ответил он.
        - А что ты скажешь про альвов? - поинтересовался я.
        - Как и гномов. Они не люди Маркус. Это наш мир а не их.
        - Да уж. Запутали тебе мозги принц. А знаешь ли ты что эти народы и многие другие появились за долго до того как боги создали нас?
        - И что?
        - Так подумай чей это мир, наш или их?
        - Наш.
        - А вот и не верно. Этот мир все еще принадлежит богам. Пускай мы этого не видим и не осознаем, но они все еще тут. И только им дано право решать каким народам суждено погибнуть а каким нет. - произнес я.
        - То есть ты хочешь сказать, что ты встал на защиту этих нелюдей?
        - Да. Они все по своему прекрасны. Слышал ли ты песни альвов? Видел ли ты какие чудеса делают гномы в своих горах? А как прекрасны песнопения сирен! Летал ли на драконе? А они не такие уж и кровожадные твари как о них говорят. Все они вносят свою лепту в гармонию этого мира. Как ты демон тебя подери вообще можешь судить о том чего не видел? На чем основан твой приговор о смерти для этих рас? На сказках твоего лживого отца и его лордов? - я ощутил, как во мне начинает закипать ярость.
        - Ты изменился. - сказал Лиор. - Я жалею, о том что мы были друзьями. Теперь ты для меня не выше чем любой демон.
        - Тогда я покажу тебе это. - я встал и схватил своего бывшего друга за голову. Моя аура окутала нас полностью скрыв энергию света исходящую от Лиора. Мои воспоминания о прекрасных моментах моего путешествия через тонкий канал аккуратно переливались принцу. Его тело обмякло. Я передал ему все что он должен был знать о том что хочет уничтожить. Ближайшие полгода он будет жить моими воспоминаниями. Я отказывался верить, что он такой же как и его отец. Слепой свет хуже тьмы.
        Лиор обмяк. Из его рта капнула слюна, а бессмысленный полностью отсутствующий взгляд заставит любого думать, что он стал одним из «блаженных». Но мы с ним знаем, что на самом деле происходит в сознании принца. Когда я вернул его на корабль меня даже никто не заметил. Просто в один момент на палубе появился принц лишившийся разума. Грегориан будет в ярости. Эта мысль заставила меня улыбнуться.
        Вернувшись на корабль я первым делом направился к штурвалу. Там уже стояли мои друзья. Леонард, возмужавший за три года, одетый в легкий но прочный кожаный доспех с множеством лямок на которых крепились с десяток ножей, а на ногах в районе бедра болтались два больших кинжала. Как он их называл «первый» и «черный».
        Бывший кузнец - Альбион почти не изменился. Все такой же могучий охотник на нечисть из тайного общества Асерков. Единственное что нового у него появилось, это легкая седина на висках. Как он утверждает, это мы с Лео довели его до седых волос. Частично я с ним согласен, почудили мы с Леонардом не мало. Но тем не менее роль нашего «няньки» он выполнял превосходно. Всего за три года он сделал нас чуть ли не равным себе по физической силе и скорости. Конечно при условии что я не буду использовать силу тумана. Он заставлял нас пить яды в определенных количествах чтоб наши организмы вырабатывали к ним иммунитет.
        Однажды он решил провести тренировку в драконьих скалах. По его плану мы должны были убить по дракону. А закончилось это тем что Лео прикормил одного, убитым Дымом оленем, и пока я с кузнецом искали дракона для моей тренировки, прилетел на огромной черной огнедышащей рептилии к нам. И заявил, что не будет причинять вред своему новому другу. Удивлению Альбиона не было придела. Он молчал до самого нашего возвращения на нашу базу.
        Проклятый архипелаг. Так называли моряки группу островов на одном из которых расположился наш новый дом.
        Архипелаг насчитывал двадцать три острова. Один самый огромный в центре, стал нашим замком. А двадцать два не больших кусков суши посреди океана плотным кольцом окружившие его стали крепостной стеной. Благодаря беглым магам нам удалось скрыть острова от лишних глаз. Настолько огромной иллюзии никто никогда не создавал похвалил их Унлей.
        Кстати о нем. Наша с ним дружба переросла чуть ли в братство. Он был для меня братом по битвам, другом, учителем, хранителем моего рода. И только благодаря ему я обрел ту мощь которая сейчас бушевала в моем теле. Всего за три года я стал по силам почти равен обоим императорам. Оставалось только одно. У каждого хранителя будь то свет или тьма, был свой особенный прием. Атака стирающая все на своем пути. Как сказал Унлей, у Велиира это был ХАОС. Вырывающееся из его тела вся тьма что есть в нем уничтожала все живое. Будь то растение, человек, животное, даже его слуги превращались в горстки пепла от его силы. У Грегориана же был СВЕТ ЗАБЫТЫХ КОРОЛЕЙ. На некоторое время он призывал всех погибших правителей служивших свету. И наделял их могучей силой. Десятки тысяч падших воинов света вернувшиеся не на долго из мира мертвых только для того чтоб уничтожать тех в чьем сердце есть тьма. Что же было особенной силой, хранителя серого тумана известно не было. И громовой тигр отчаянно пытался это выяснить.
        Так же на нашем острове нашли новый дом, семьи моих матросов которые встали на мою сторону, беглые маги, и просто бывши жители светлой империи, ауры которых посерели. Благодаря Альбиону по Эльдрии была запущена целая тайная сеть участники которой находили и спасали посеревших жителей.
        Нет вы не подумайте, армию я не собираю. В данном случае мы просто даем новый дом тем-кто в нем нуждается. Фанатичная «справедливость» Грегориана и его подчиненных под видом борьбы за свет яростно уничтожает целые поселения. Да и затянувшаяся война довольно сильно ослабила империю света. Голод, нищета, отчаяние завладели жителями Эльдрии. И от этого серая аура стала появляться намного чаще чем раньше. Будь Несущий Свет более мудрым он бы понял, что аура человека сереет не потому что он становится злым, а из-за того что тьма начинает окружать его. Человек вырывается из светлого кокона и начинает замечать то о чем раньше и не думал. И естественно ему становится плохо. Как говорил Унлей «Из-за этой войны скоро вся Эльдриа сюда переедет». Сперва мы смеялись над этим воспринимая как шутку. Но последние доклады нашей сети говорят о том что на кораблях для беженцев не хватает места. Слишком многие бросили свои дома что бы спрятаться в моей тени. Ведь на фоне моей ауры их оболочки не такие уж и серые.
        Я сидел в капитанской каюте и пил вино когда в дверь постучались.
        - Входи. - пригласил я. Дверь с тихим скрипом открылась и на пороге показался Лео держащий в руках небольшой поднос полностью забитый едой. Три года прошло а его любовь к постоянному обжиранию так и не пропала. Удивительно как он не растолстел с таким рационом? Среди хорошенько прожаренных кусков мяса на подносе иногда мелькали какие-то ягоды и яблоки. Яблок кстати говоря у нас было очень много как и лимонов. Наш корабельный повар ясно и доходчиво объяснил нам что во время плаванья очень сложно достать витамин С а его не хватка может вызвать цингу. И именно этот витамин содержался в этих фруктах в большом количестве. Кстати говоря, наш корабельный повар был магом земли, и благодаря этому у нас на корабле имелся свой не большой садик. Ну как не большой? Целая каюта по соседству с кухней была одним сплошным вечноцветущим садом. А благодаря магии земли столь не обходимые плоды появлялись по одному лишь желанию Гектора, так кстати и звали нашего повара. Хороший мужик. А как он вкусно готовит!
        Наше с ним знакомство вообще произошло при очень странных обстоятельствах, он дрейфовал на шлюпке посреди моря. Без провианта и даже без весел. Во время плаванья у него неожиданно посерела аура. И капитан велел скинуть его за борт. А поскольку он являлся магом земли, а на корабле ее не было, да и дно было слишком далеко чтоб он смог поднять хотя бы один камешек для защиты. В общем скрутили его быстро и отправили в свободное плаванье. Моряки не хотели брать на себя такую ношу как убийство товарища, и решили доверить его жизнь судьбе. А через два дня свободного дрейфа его заметил Альбион куривший свою любимую трубку на мачте. После этой истории Гектор всегда таскает с собой мешочек с землей, а мы нашли нового хорошего товарища. Внешне он мало выделялся от остальных граждан. Темные волосы как и у большинства магов земли, карие глаза, идеально бритое лицо. Ростом он был на пол головы ниже меня. Его главным отличием был фартук с множеством кармашков под специи. При мне он снимал его всего два раза.
        Так о чем это я? Вернемся к Лео. Этот обалдуй стоял с набитым до отказа ртом и хаотичным движением глаз пытался объяснить мне что то. Заметьте движением глаз. Это не смотря на то что между всеми членами команды установлена свободная телепатическая связь. Все-таки откровенное нежелание Леонарда обучаться хотя бы основам магии начинает раздражать.
        - Телепатия Лео. - напомнил я ему. - Используй ее. Просто представь, что обращаешься ко мне мысленно и я услышу.
        Он принялся вертеть головой из стороны в стороны давая понять, что не будет этого делать.
        - Тогда прожуй и скажи. - с усмешкой сказал я. - И вообще объясни-ка мне еще раз почему ты не хочешь учиться магии?
        Лео внимательно посмотрел на меня и сказал:
        - Я не хочу пользоваться не магией, а телепатией. Мне просто не приятно когда в голове есть еще чьи то мысли кроме моих. Голова потом болеть начинает.
        - Вот как маленький ей богу. Ну поболит первое время да перестанет. Да и что такое эта головная боль после тренировок с Альбионом? - я надеялся, что мои аргументы хоть когда ни будь достигнут своей цели, но мой юный друг был не приклонен.
        - Не хочу и все. Марк кстати мы почти на месте. Барьер уже показался на горизонте. Где то через час будем. Если конечно…
        Я сразу понял на что он намекает. Когда за штурвалом нахожусь я а не кто то другой, я иногда использую свою силу для ускорения. Ну в общем то не только для него так же и для защиты, и для погружений под воду, да что уж там, я силой мысли могу заставить туман поднять Эстилию и заставить летать. Вы даже не представляете, как удивились моряки когда я сделал это впервые. Как говорил Унлей, с хорошим воображением туман может все. Как и свет с тьмой в общем то. Вспоминая то как Палач пронзил меня мечем света я невольно потрогал край шрама на груди. Да уж. Выжил я только благодаря прислужнику Велиира который кое как затянул мне рану при помощи какого-то зелья. Просто так следы от магии света не исцелишь. Как и раны оставленные тьмой.
        - Нет я лучше часик подремлю. Пусть идет своим ходом. А бы пока пошли Дыма с запиской что бы приготовили наши комнаты и ужин в малом зале. Сегодня вечером будет совет. Есть одна идея которую я бы хотел обсудить с нашими друзьями.
        - Будет сделано. - сказал он и снова принялся набивать рот едой. Махнув мне рукой он вышел из моей каюты. Я осушил кубок и повертел его в руках. Когда то я пил из них с Изабеллой. При воспоминание о ней в груди слегка кольнуло и воспоминания навалились на меня тяжким грузом. Я обещаю отомстить за тебя. Подумал я и закрыл глаза.
        Я стоял за штурвалом когда перед нами показался наш остров. Место ставшее новым домом для многих людей. Я любовался этим местом. Оно было прекрасно. Огромный тянущийся по краю всего острова песчаный пляж, на котором за короткое время выросли с десяток рыбацких поселений, высокий, зеленый от обилия растительности холм, большое пресное озеро к которому на водопой приходили представители местной фауны. Вода в этом озере была не просто холодной, она была ледяной. Из-за отсутствия снега так «полюбившегося» нам в Рииве Альбион заставлял нас достаточно много времени сидеть в этой воде в целях укрепления тела и духа. Как он говорил «Холодная вода не просто остужает раскаленный метал, она делает его крепче. Горячий меч мягкий, но когда он остывает становится могучим оружием в умелых руках. Так и вы. Сейчас вы всего лишь жалкие заготовки без острия, и моя задача выковать из вас прекрасные клинки которые смогут творить чудеса.». По началу мы с Лео не понимали от куда у него это рвение сделать нас сильнее. Но после встречи с Палачом мы осознали на сколько же мы были слабы. И три года посвятили тому чтоб
исправить это.
        Местом где обосновалась наша команда на острове была большая подводная пещера. Мы случайно ее обнаружили когда попали на этот остров впервые. Нас с Лео сильно заинтересовало черное пятно под водой и мы дружно спрыгнув с корабля отправились посмотреть, что же это такое? И как вы думаю уже догадались это был вход в огромную пещеру которая в дальнейшем стала нашей базой. Имеющийся на борту в то время маг земли в лице нашего навигатора Бруно чуть не перегорел превращая ее в нашу подводную цитадель. Тут не было никаких изысков как во дворце Грегориана. Но это не делало ее менее прекрасной. Мраморные колонны нам заменили выросшие за сотни лет сталагнаты. Картины нам заменили торчащие из стен кристаллические породы камней. А красота рассвета сменилась приветливым и игривым блеском воды. Сама база в пещере делилась на три части. Пристань где стояла Эстилия. Небольшие портовые склады с провиантом, запасами оружия и ремонтными мастерскими. И дворец в котором нашлась комната для каждого члена команды и их семей. И даже не смотря на все это в сердцах людей оставалось чувство невосполнимой потери. Слишком
многие покинули свои дома и остались без близких их сердцам людей.
        Когда Эстилия подходила к огромному черному пятну посреди морской глади я уже привычно как для меня так и для остальной команды, окутал туманом весь корабль и мы погрузились под воду. Я отпустил штурвал. Сейчас он не играл никакой роли в управлении. Сконцентрировавшись я повел наш морской замок по имени Эстилия в пещеру стараясь не задеть мачтами о каменный свод.
        Естественно просто так попасть в пещеру было невозможно. В определенный момент рядом со мной встали оба наших мага земли. Гектор наш повар, и наш навигатор БрунО. Да именно БрунО с мягким ударением на последнюю букву его имени. Приняв стойки «ТИТАНА» они словно зеркальные отражения друг друга принялись водить руками сплетая определенные узоры. Вы спросите, что же они делали? Охотно отвечу. Путь в пещеру преграждала стена. Точнее две двери из сотен сросшихся между собой в два монолита камней. И наши маги сейчас открывали их. Для магов их уровня это была довольно сложная задача. Каждый раз после манипуляций с этими «дверьми», они испытывали сильнейшее магическое голодание. И могли отсыпаться несколько дней. В принципе я и сам бы мог их открыть, только вот так аккуратно как они это бы не вышло. Да да да я бы их просто разрушил. Ну не дано мне пользоваться магией земли. Даже до того как я стал хранителем я почти стал магом класса гроза и моей стихией была молния. Как и у всей моей семьи.
        Хоть мы и находились довольно глубоко под водой, но мы услышали тот треск с которым начали открываться ворота. Стараясь не мешать магам своей силой, я немного отвел корабль назад и тут же поймал на себе благодарный взгляд повара видимо ему было тяжелее чем его напарнику в этом не легком деле. Когда я провел Эстилию в открывшийся проход, Бруно и Гектор повторили все движения рук только в обратном порядке за долгое время я уже выучил все до положения каждого пальца в этом «ритуале». Спустя пару минут показался блеск поверхности воды. А это означало что мы прибыли. На пристани нас радостно встречали семьи членов моей команды. Веселый свист и крики эхом проносились по своду пещеры вселяя радость в сердца суровых морских волков.
        - Ждут родимые. Ждут. - с улыбкой произнес навигатор.
        - Отдыхайте Бруно. А вечером приходите на собрание, у меня есть кое какая задумка и мне нужно посоветоваться со всеми. - попросил я. Да именно попросил. Мы ведь не просто команда, мы братья и у нас одна цель. Вся команда любила своего бывшего капитана Изабель. И Бруно не исключение. Память о ней будет вечно в наших сердцах. И эта память была той невидимой нитью что связывает нас.
        Зайдя в свою комнату я первым делом аккуратно поставил свой меч - ксифос на подставку над большим камином вырубленным прямо в стене. Под землей знаете ли не так тепло как хотелось бы. Раздевшись я направился в ванную. Бруно постарался на славу. Эта комната была сделана почти в точности как и купальня в древе Альвов. Маленькие камешки приятно массировали уставшие ступни, огромная ванная в которой при желании могло поместиться человек десять. Прислуга в которую так настойчиво напрашивались спасенные нами люди с серой аурой содержали нашу базу в чистоте. Прося в замен только защиту от сил так называемого СВЕТА.
        Теплая вода мягко окутала тело приятно расслабляя мышцы тела. Я с детства любил ванны. Только тут можно тихо и никуда не спеша подумать о насущных проблемах.
        Вечером мы все собрались в малом обеденном зале. Вдоль каменных стен комнаты висели с десяток факелов освещая каждый уголок зала, на скорую руку сделанная мебель в виде круглого стола на котором разместилась карта обеих империй с отмеченными местами военных действий между ними. Наши разведчики постарались на славу.
        Здесь были все мои так называемые офицеры. Альбион, Леонард, Бруно, Гектор пускай он и был поваром но это был человек большой мудрости, так же тут были маг воды Зивальд, бывший лейтенант рыцарей света Бастилий когда его аура посерела он лишился своей силы, и глава разведчиков из ордена Асерков Фридер, даже сам Унлей не побрезговал посетить наше собрание появившись вспышкой синей молнии по среди зала.
        - Дорогие друзья, я рад что вы все пришли сюда. - поприветствовал я их. - Фридер для начала я хочу спросить, что сейчас происходит в королевстве Шед?
        - Там ваш отец. Так что ничего особенного. Его армия выступила со своих позиций что бы помочь королю Годри Второму поскольку их сил на сражение с демонами не хватает. До появления вашего отца их теснили со всех сторон. С суши и моря. Шедского флота больше не существует как и портовых городов. - отрапортовал он.
        - Чертовы демоны. - вырвалось у Гектора.
        - Я планирую начать наше вторжение с Шеда. Но сперва надо встретиться с отцом. Двадцать четыре года почти прошло уже пора на самом деле. - с улыбкой сказал я. - Думаю попробовать переманить его на нашу сторону. Унлей как думаешь получится?
        - Ну Себастьян даже когда был моим учеником отличался непредсказуемостью. Так что думаю попытаться можно. Вот только поддержит ли его войско? - лениво произнес он.
        - Надо попытаться. Или хотя бы договориться с ним о невмешательстве, в дальнейший ход наших действий. Думаю наша команда сможет зачистить Шед от демонов. Недели нам должно хватить.
        - Недели? Маркус да мы дня за три управимся. Вопрос в том сможем ли мы его удержать? - спросил Альбион. Именно он занимался боевой подготовкой нашей команды. И в своих учениках был полностью уверен. - Даже если подтянуть всех свободных Асерков, против демонов они воевать будут это да. Но вот против рыцарей света и магов империи не думаю. Кодекс не позволяет.
        - Я поговорю об этом со старейшинами. Им уже давно пора сделать выбор за кого они в этой войне за справедливость или же за лживый свет Грегориана. - сказал Фридер. - Господин Унлей вы поможете?
        - Через неделю встретимся на совете. Я заставлю их собраться для решения того вопроса. - пообещал тигр.
        - Благодарю вас. - произнес разведчик. - Маркус вы планируете вооружать беженцев? Армия нам бы пригодилась.
        - Это будет по желанию каждого. Только на добровольной основе. Бруно будьте добры займитесь организацией провианта для наших воинов. - попросил я.
        - Будет сделано хранитель. Сколько у меня есть времени? - поинтересовался он.
        - Неделя. Мы тут и так засиделись. Гектор займешься мобилизацией? Пройдись по острову узнай кто желает и составь список хорошо?
        - Не вопрос. - ответил он и откинулся на спинку стула.
        - Альбион будешь обучать мобилизованных. А у нас с Лео будет особое задание. Пора наведаться на территорию Велиира. Всегда хотел посетить столицу Ниргииза. - ухмыльнулся я.
        - А не глупо ли соваться туда? Ты еще не закончил обучение. - удивленно спросил Унлей.
        - Я не буду лезть к темному императору в пасть. Меня интересует кое кто из его окружения.
        - Монах? - спросил Альбион.
        - Да он самый. При нашей встрече меня удивила его аура. В ней есть как тьма так и свет. Я бы хотел иметь такого союзника. - рассказал я. - Через неделю мы вернемся.
        - А что делать нам? - хором спросили Зивальд и Бастилий.
        - Готовиться к войне. - улыбнулся я. - Зивальд вам даю важное поручение нужно с другими магами воды поднять со дна как можно больше кораблей, и починить их.
        - Не проще ли будет построить новые или угнать из флота Эльдрии? - спросил он.
        - Это противоречит моему плану вторжения.
        - Посвятите? - спросил Бастилий.
        - Пока нет. Не обижайтесь я не скрываю от вас ничего просто я еще сам не до конца продумал его. Для вас кстати у меня тоже имеется кое какое задание. Вы займетесь организацией ремонта кораблей. Я хочу чтоб они выглядели устрашающе. А что может быть страшнее армады кораблей призраков появившийся над Шедом? - раскрыл я часть своего плана.
        - Вы планируете поднять в небо не один корабль? - удивленно спросил Бастилий.
        Я подмигнул ему и закрыв карту сказал: - Совет окончен. Лео собирайся нам скоро выдвигаться.
        - Хорошо. - с откровенной ленью в голосе ответил он.
        Глава шестнадцатая. Монах
        Многое навалилось на плечи светлого императора. Война, гибель одного сына, и проклятие другого. Грегориан сидел на своем троне и думал о том как повернуть ход войны в свою пользу. Сотни мыслей словно облака стрел проносились у него в голове. Он повернул голову и посмотрел как сидящий на полу Лиор открыл рот и безумно уставился в какую-то ведомую только ему точку. Ни один лекарь Эльдрии не смог вернуть принца в чувство. Даже ритуал очищения который проводил император лично не смог ничего исправить. Единственное что он узнал, что это проклятие временное. С одной стороны он злился на Маркуса за то что он сделал с его сыном. А с другой он прекрасно понимал, что серый хранитель скорее всего просто не хочет, чтоб его друг участвовал в военных действиях. И от части Грегориан был благодарен ему.
        - Сын мой, ты скоро исцелишься. - попытался в очередной раз заговорить с Лиором император. Но как и всегда это было безуспешно. Принц будто был в своем мире и не слышал ничего из этого. Он двигался, ел, спал но его сознание было будто в другом мире. Чертов хранитель. Когда он научился настолько тонко управляться со своей силой?
        - А ЧТО ТЫ ХОТЕЛ? МАЛЬЧИШКА ЗА ТРИ ГОДА НЕ ПРОСТО ВЫРОС ОН СТАЛ НАСТОЯЩИМ ХРАНИТЕЛЕМ. СКОРО ОН ЗАТМИТ ВАС С ВЕЛИИРОМ. - раздалось у него в голове.
        - Кто ты? И как ты попал в мои мысли? - удивленно спросил император. Рука машинально потянулась к рукояти меча.
        - НЕ СОВЕТУЮ ЭТО ДЕЛАТЬ. ДАВАЙ ПОГОВОРИМ Я ПРИШЕЛ С МИРОМ. - произнес неведомый гость. - Я ПРОШЛОЕ. ПОЗВОЛЬ ПРЕДСТАВИТЬСЯ, БЫВШИЙ ИМПЕРАТОР СВЕТА ЛАРБЕРТ НЕСУЩИЙ СВЕТ. ПОСЛЕДНИЙ СЕРЫЙ ХРАНИТЕЛЬ БЫЛ МОИМ ВРАГОМ. И Я ВИЖУ ТЕБЕ ПРОСТО НЕОБХОДИМА МОЯ ПОМОЩЬ.
        - Но как ты попал в наш мир? Я не пользовался Светом падших королей! - воскликнул Грегориан.
        - А КТО ТЕБЕ СКАЗАЛ, ЧТО НАМ НУЖНО ТВОЕ РАЗРЕШЕНИЕ ЧТОБ ПОПАСТЬ СЮДА? ГРОМОВОЙ ТИГР ХРАНИТЕЛЯ ПОСТОЯННО СКАЧЕТ ИЗ НАШЕГО МИРА В ВАШ. И ЕМУ НИЧЕГО НЕ МЕШАЕТ.
        - Но это же…
        - ЭТО СИЛА СВЕТА! ОНА СПОСОБНА НА ВСЕ СТОИТ ТОЛЬКО ПОЖЕЛАТЬ. А ЕЩЕ У МЕНЯ ЕСТЬ ПРЕДОСТЕРЕЖЕНИЕ КОТОРОЕ ПОГУБИЛО МЕНЯ. СВЕТ ПОГИБШИХ КОРОЛЕЙ НЕ СПОСОБЕН НАНЕСТИ ВРЕД ХРАНИТЕЛЮ ЕСЛИ ЕГО СЕРДЦЕ ЧИСТО. ТАК ЧТО ТЕБЕ ПРИДЕТСЯ ЛИБО ОБЪЕДИНИТЬСЯ С ВЕЛИИРОМ ЛИБО КАК ТО ПОШАТНУТЬ ТО РАВНОВЕСИЕ В КОТОРОМ НАХОДИТСЯ ДУХ ХРАНИТЕЛЯ. ЗАСТАВИТЬ ЕГО НЕНАВИДЕТЬ, ЧУВСТВОВАТЬ ГНЕВ, ЖАЖДУ МЕСТИ, И ДРУГИЕ ЧУВСТВА ТАК ПРЕКРАСНО ПОДХОДЯЩИЕ ТЕМНОЙ СТОРОНЕ. - фанатично произнес голос.
        - Маркус и так жаждет мести. - с ухмылкой сказал Грегориан. - Я убил близкую ему девушку.
        - МОЛОДЕЦ МОЙ ПОТОМОК. ТЫ ДОСТОЙНОЕ ПОКОЛЕНИЕ. ЧЕГО НЕ СКАЖЕШЬ О ТВОИХ СЫНОВЬЯХ.
        - Это все проклятие хранителя. Оно настолько тонко врезалось в разум Лиора что я не смог его убрать. А агрессивные попытки его уничтожить могут убить моего сына.
        - ТО ЕСТЬ ТЫ ХОЧЕШЬ СКАЗАТЬ, ЧТО ЖИЗНЬ ТВОЕГО СЫНА ВАЖНЕЕ ЧЕМ ЧИСТОТА ЕГО ДУШИ? ЧТО ПО ТВОЕМУ ПРОИЗОЙДЕТ С ЕГО АУРОЙ КОГДА ЗАКЛЯТИЕ МАРКУСА ПАДЕТ? Я УЖЕ СЕЙЧАС ОЩУЩАЮ, КАК МЕНЯЕТСЯ ЕГО АУРА. БУДЬ ТЫ ВНИМАТЕЛЬНЕЕ ТЫ БЫ ЗАМЕТИЛ РЕДКИЕ ПРОБЛЕСКИ СЕРОГО ЦВЕТА В ЕГО ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЙ ОБОЛОЧКЕ. ТЫ ДОЛЖЕН УБИТЬ ЕГО. ТАКОВ ЗАКОН. - настаивал голос.
        - Ты с ума сошел? - воскликнул Грегориан. - Это же мой сын! Будущий хранитель света!
        - ТВОЕ ДИТЯ КОТОРОЕ МОГЛО БЫ СТАТЬ ХРАНИТЕЛЕМ СВЕТА УЖЕ МЕРТВО. А ЭТОТ ИЗНАЧАЛЬНО БЫЛ БЕЗНАДЕЖЕН. ТВОЙ ПЕРВЕНЕЦ БЫЛ МОГУЧИМ ВОИНОМ! А ЭТОТ, ТАК ВТОРИЧНОЕ СЫРЬЕ.
        - Не смей так говорить! - яростно воскликнул император и его рука ухватилась за рукоять меча. Голос исчез, оставив его одного со своими мыслями. Сила меча света была велика. Даже наверно слишком велика чтоб Лиор смог его использовать. Но император не хотел в это верить.
        - Я ЕЩЕ ВЕРНУСЬ. - успел напоследок произнести голос.
        Когда мы с Лео пересекли границу с Ниргиизом, началось новое столкновение сил света и тьмы. Мы прошли как раз вовремя. Две почти равные армии готовились столкнуться словно молот и наковальня. Шли мы отдельно. Невидимому Леонарду было намного проще чем мне. Мой дар ему в виде умении исчезать не оставляя следов своего присутствия очень часто спасал жизнь как ему так и всей нашей команде.
        Я стоял на холме и наблюдал за началом битвы когда сзади появился мой друг. Как оказалось пока я ползал стараясь не привлекать внимания местных магов которые все же могли меня засечь при внимательном просмотре, а на границе с Ниргиизом они всегда были на чеку, Лео же в это время успешно прогулялся по обоим лагерям, украл флягу с вином у какого из офицеров Эльдрии, стащил карту военных действий, и даже успел убить вождя демонов, которого недисциплинированные демоны забыли разбудить прежде чем начать битву. Если Лео смог провернуть это и остаться не замеченным то на что же были бы способны полноценные Асерки? Наверно сотни бы таких бойцов как они хватило бы чтоб на ночь вырезать оба лагеря. Вот бы они все-таки встали под мое знамя. Это бы могло стать очень весомым козырем в моем рукаве.
        - Они скоро заметят гибель командира. Демоны разозлятся что их вождь мертв. Кстати светлым придется туго. Там за холмом сидят с десяток отари - они были одними из самых могучих демонов великанов в Ниргиизе. Одного отари было бы достаточно что бы уничтожить не большую крепость. При условии что там нет магов молнии. Выглядели они устрашающе. Ростом метров двадцать, покрытые белоснежной шерстью которая не поддавалась огню. Пробить ее мечем тоже было невозможно. Единственное чего боялись отари была молния. От одного более менее сильного удара великаны теряли их и без того не развитый рассудок и начинали нападать на все живое что было рядом. Порой даже и на своих собратьев. Признаться я давно хотел попробовать свои силы против них. Но сейчас привлекать общее внимание к своей персоне было бы глупо. И поэтому мы с Лео залегли в высокой траве ожидая начала сражения чтоб без препятствий пройти границу из-за взаимным увлечением обеих армий. Как только продудел горн и заиграли барабаны мы рванули по дальше от этого места на котором уже пылала земля и сверкало небо. Звон метала, крики людей, боевые кличи
рыцарей и рычание демонов смешались в одну трагичную мелодию. Мы с Лео прекрасно понимали, что могли бы помочь нашим братьям по расе пускай они от нас отвернулись. Но то что я хотел сделать было куда важнее. Я хотел переманить под свое знамя Монаха. Рыцарь демон из горного племени дракрагнов, был любимцем Велиира.
        Мы с Лео уже давно не пользовались лошадьми. Они были слишком медленные по сравнению с нами. Сила которой наградила меня судьба помноженная на годы тренировок сделал из нас с Леонардом хорошими бегунами. Мы могли нестись десятки миль на более высокой скорости чем самый быстрый скакун Эльдрии. Да конечно в этом были кое какие неудобства приходилось тащить на себе все вещи, да и ноги потом гудели. Но зато после пары часов отдыха мы могли с той же скоростью продолжать свой путь. Никакой конь не способен на это.
        У нас не было карты Ниргииза. И нам было просто необходимо ее добыть. Унлей говорил нам что порой тут встречаются поселения людей. Которых растят на убой для знатных лордов темной империи. Если проскользнуть мимо патрулей то можно было бы узнать у них хоть какую-то информацию о местности.
        Двое суток мы передвигались по лесу как можно дальше от дорог периодически сверяясь с направлением с высоты птичьего полета путем прыжков в небо. Нет конечно благодаря нехитрым манипуляциям с туманом, я умел летать. Но лишнее использование такого количества силы привело бы к тому что нас раскрыл ближайший демон. Да и энергию лишний раз тратить не хотелось.
        После первой половины дня быстрого бега лес кончился. Впереди растиралась сухая безжизненная долина. Даже трава тут не росла. Проклятая земля не просто пугала своей безжизненностью, от нее откровенно несло тьмой. Вот теперь мы в настоящем Ниргиизе. Оставленная богами почва не была способна произвести хоть какое-то растение. Интересно а чем же тогда питаются люди которых так заботливо растят демоны?
        На третий день пути нам удалось наткнуться на поселение. На сколько же демоны не уважают и считают слабыми людей если на шесть десятков жителей выделено всего три демона надзирателя. Да и те непонятно чем заняты. Двое страшил в меховых шкурах, сидели за импровизированным столом из огромного круглого камня и играли в какую-то игру на подобие костей. А третий спал.
        Лео быстро казался возле спящего и молниеносным движением руки перерезал ему горло. Демон так и не проснулся. Двое других уловив запах крови их собрата подскочили обнажая свои ятаганы из сырого железа. Такой можно и руками погнуть подумал я. Не покидая невидимость Леонард отсек голову ближайшему своим черным клинком. А во второго послал пять метательных ножей. По всей видимости мой друг решил развеяться и поиграть с ним.
        Я за один прыжок оказался в центре небольшого городка. Люди находившиеся там тут же побежали от меня в разные стороны и стали усиленно кричать и звать помощь. И вы не поверите кого они звали. Они бежали к уже мертвым демонам. Это было для меня неожиданностью.
        - Стойте я пришел с миром. Теперь вы свободны можете идти куда хотите. Ваших тюремщиков убил мой друг. - люди замерли не веря своим ушам. И тут в подтверждение моих слов сзади появился Лео и пинком отправил клыкастую голову одного из демонов в сторону столпившихся людей.
        - Да что ж вы наделали гады! Нас же теперь зверье убьет! Они спасали нас от диких! А вы… - начал орать какой-то мужик. Сказать, что я просто удивился не сказать ничего. Они считали демонов своими защитниками!
        - Они растили вас как кур на убой! Чтоб их вожди сожрали вас! - перебил его Лео. И тут все заткнулись.
        - Врешь малец! Не едят они нас! А готовят к тому чтоб мы их замки каменные убирали и города большие. Господа добрые. Еду дают, одежду дают. Работать учат. Девок наших вон вообще любят. - не унимался все тот же мужик. - Разве мы тупые? Не поняли бы что съедают нас?
        - Хоть один кого забрали вернулся? - спросил я.
        - Нет. Вот видишь на сколько там хорошо? Никто обратно не хочет. - быстро нашел он не вполне логичные объяснения происходящему.
        - Но вы же для них просто еда! - не выдержал Лео. - Как вы можете так о них говорить! Демоны это зло!
        - Демоны да. Но господа то - не демоны. Это рыцари наши. Страшные странные конечно но зато сильные! Это от битв они такие-не красавцы! А так они добрые! - продолжал мужик.
        - Пошли Лео. Они слишком долго живут здесь чтоб понимать, что мы говорим. - дошло до меня. Это ведь не первое поколение рабов. Их с пеленок учат тому что демоны, это их господа. Которые сделают их жизнь раем. Чертов Велиир. Насколько же тонко он все продумал. Лишившиеся надзирателей рабы испугались не того что за нами пришлют других чтоб их убили. Они испугались того что остались без защиты от каких-то диких. Хотя мы с Лео не встретили по пути ни одного живого существа.
        - Но Маркус…
        - Без но. Просто пошли и все. Они потеряны для нас. Их ни одно поколение учили тому что демоны хорошо свобода плохо. Сейчас мы не сможем ничего сделать. - печально сказал я. - Надо найти карту и идти дальше.
        Нам определенно повезло. Карта очень подробна висела на одной из стен деревянного дома в котором как я понял жила стража демонов. По ней мы поняли, что за три дня бега мы прошли почти одну четверть темной империи. Оставалось еще столько же. К сожалению времени у нас было мало. И мы сорвались с места оставив поселение рабов позади.
        Мы бежали долго. Усталость давала о себе знать. Да и чертов песок забивался в рот, нос и уши. Про его не благоприятное влияние на глаза я вообще молчу. За двое суток мы останавливались всего четыре раза на то чтоб перекусить и перевести дух. В конце второго дня бега нам показалась цитадель Велиира. Теперь надо быть особенно осторожными.
        Огромный черный город посреди пустыни. Такое ощущение было что его вырубили прямо в черной скале не было видно ни одной щели между каменными плитами. Да что там щели, даже маленькой трещины не было. Черные крепостные стены, точно такого же цвета замок и улицы. Все это было одним целым. Все в этом городе словно состояло из тьмы. От ее стен шла удивительная и в то же время пугающая аура.
        - Маркус у тебя есть план как мы найдем Монаха? - спросил Лео.
        - Нужно найти какого нить демона и выяснить у него где обитает наш будущий друг. - так мы и сделали. Перепрыгнув через стену, мне откровенно не хотелось к ней прикасаться, мы проникли в ближайший крупный дом и стали ждать когда появится его хозяин. Трех этажный особняк встретил нас пустыми комнатами. Здесь не было ничего. Только огромное костровище с еще теплыми вокруг камнями. По всей видимости тут живет демон огня. Они обычно любят спать в подобных местах. Как только Лео аккуратно закрыл дверь из подвала послышались какие-то звуки. И мы пулей взлетели по лестнице на второй этаж. Лео остался в невидимости наблюдать за происходящим. Так мы и провели время ожидая когда стемнеет в надежде на возвращение хозяина жилья.
        На пороге показалась темная фигура завернутая в черный плащ. Откинув капюшон фигура открыла взору черный шлем покрытый рогами.
        - Лео это Монах! Мы у него дома! - передал я по телепатии сигнал. - Вот это везение!
        - И долго ты будешь прятаться серый хранитель? Думаешь я настолько слаб что не почуял тебя до сих пор? Я мягко говоря удивлен что Велиир еще не здесь. Он давно хочет встретиться с человеком почти лишившего его флота.
        - Лео по моей команде нападай сзади и вырубай его. Нам надо доставить его на базу. - приказал я и начал спускаться по лестнице. Как только моя нога оказалась на последней ступеньке Монах сорвался с места и его клинок остановился около моей шеи. Нет Монах не хотел его останавливать. Острие его меча остановилось от соприкосновения с моим ксифосом. Мои рефлексы сделали свое дело. Три года все же прошло.
        - Унлей двигается куда быстрее тебя. - сказал я. И в этот момент сзади появился Лео и ударил его рукоятью кинжала в висок. Только вот это не подействовало. Монах даже не обратил на этот удар внимания.
        - Зачем вы пришли? - спросил он опустив меч.
        - За тобой. - признался я. - Ты не обычный демон. Мне кажется ты мог бы стать моим союзником.
        - Знаешь хранитель, у моего племени нет такого чувства как смех. Но если бы оно было - я бы сейчас смеялся. Ты предлагаешь союз одному из самых верных слуг императора за его спиной? - без эмоционально спросил он.
        - Да. - твердо ответил я. - А еще я могу дать тебе эти эмоции. Что то мне подсказывает что ты их хочешь.
        Вот тут то Монах и замолчал. В его сиреневых глазах появилось огромное удивление.
        - Но как? - с надеждой в голосе спросил он. - Как ты это понял?
        - Ритуал крови. Стоит тебе выпить хоть каплю и ты станешь моим слугой. И я смогу сделать с тобой все что захочу. Будь то какая то новая способность или же эмоции. Кстати говоря твой хозяин это тоже может.
        - Это невозможно. Будь это так Велиир бы уже давно это сделал. Он знает о том чего я хочу уже не одну сотню лет. - попытался оправдать темного императора Монах.
        - Ему это не надо. Ты для него всего лишь пешка которая выполняет все его приказы. Без эмоций ты для него идеален. И он бы ни за что не дал тебе их. - сказал я. - Присоединяйся ко мне и я дам тебе их.
        - Я… Я даже не знаю, что сказать… Ты предлагаешь мне предать того-кто меня приютил ради того о чем я мечтаю. Ты коварен серый хранитель. - произнес Монах.
        - Ты называешь коварством то что я хочу дать тебе то чего ты жаждешь в обмен на твою дружбу?
        - Я не знаю, что такое дружба. Я дракрагн. - сказал он в оправдание.
        - Ты согласен? - спросил я.
        - Можно я подумаю?
        - Нет. - сказал я и мысленно передал Лео. - Держи его.
        Мой юный друг пнул ногой под колени рыцарю-демону и обернул его шею руками в крепком захвате которому обучил нас Альбион. Монах попытался вырваться но я успел усилить тело моего товарища и попытки освободиться не дали результата. Я порезал свою руку ксифосом и капнул пару капель крови в рот демону.
        - Стой! Я не пью кровь! Пожалуйста прекрати! - закричал Монах но было уже поздно я подарил ему эмоции. Монах кричал. От боли, от страха, от переполнявших его непонятных ощущений. Его аура менялась на глазах черный и белые слои перемешивались превращаясь в одну серую массу. Как у нас с Лео. По его чешуе из глаз хлынули слезы. Он ловил их ладонями. И плакал еще сильнее. Его губы сложились в кривой зубастой улыбке и он произнес: - Спасибо.
        - Господа. Я хочу вам представить нашего нового друга. Рыцарь демон - Монах. Левая рука Велиира. - сказал я и увидел удивление на лицах членов совета. Они не просто были ошарашены этой новостью. Я думаю их больше повергла в шок улыбающаяся физиономия самого демона. С тех пор как у него появились эмоции он вел себя словно ребенок. Демон срывал и нюхал цветы, гладил пойманного им крайсера по голове. Бедный монстр не знал куда деваться. Со всех сил пытаясь высвободится из крепких объятий демона. Но все было безуспешно. Оказалось Монах любил купаться в теплой морской воде. А еще ему понравилось бегать на перегонки с Дымом. Который раньше не знал равных ему по скорости.
        - Но он же демон! - воскликнул Бастилий.
        - И что? Дым тоже. Тем не менее мы все его любим. - ответил за меня Альбион.
        - Но это не просто демон! Это же сам Монах! Он убил сотни наших лучших воинов! - не унимался рыцарь.
        - Бастилий я прошу прощения за то что убивал ваших братьев по оружию. До недавнего времени я почти не имел никаких эмоций и понятия не имел всю ценность жизни. - виновато произнес дракрагн. Чем вызвал очередную волну удивления.
        - Маркус как ты смог дать ему эмоции? - спросил Унлей.
        - Моя кровь способна на многое. - ответил я.
        - Тогда все мои следующие вопросы отпадают. Монах добро пожаловать в нашу команду. - сказал Унлей и пожал ему руку. - Даже если ты пойдешь против нас стоит Маркусу пожелать и ты умрешь сию же секунду. Такова цена которую просит его кровь. Ты стал его рабом.
        - Я знаю господин Унлей. Мы с хранителем уже все обсудили. Он пообещал, что не будет злоупотреблять властью, а я же в свою очередь клянусь служить ему верой и правдой. - молвил Монах.
        - Так же как ты служил Велииру? - не выдержал Бастилий.
        - Бастилий успокойся. Я заставил его выпить крови против его воли. Он сопротивлялся до последнего. Кстати этот демон не пил крови уже две сотни лет. Так что это было для него принципом. - успокоил его я.
        - Но все же…
        - Никаких все же. Я ему доверяю. И если ты веришь в меня то ты тоже подружишься с ним. - попросил я рыцаря.
        - Бастилий, я не могу пока что понять, что вы чувствуйте, я еще не совсем разобрался с эмоциями которые мне подарил Маркус, но я попытаюсь сделать так чтоб вы могли считать меня вашим другом. - вставил свою лепту дракрагн и Бастилий успокоился. Он встал и протянул руку Монаху.
        - Прости меня. Не сдержался. - попросил он прощения у него.
        - Ничего. - с улыбкой ответил демон. Улыбка у него была скажем так пугающая. Надо будет научить его улыбаться так чтоб не ввергать в страх окружающих.
        - Так что там с подготовкой к вторжению в Шед? - спросил я.
        - Все готово мой ученик. - сказал Альбион. - Кстати ты будешь удивлен но из беженцев почти все мужчины пошли в добровольцы. У нас есть двух тысячная армия конечно не подготовленная и не закаленная в боях, но пару приемов владения топорами и копьями я им показал.
        - Отлично. Тогда дам вам еще пару недель на подготовку бойцов и выступаем выступаем. Время у нас пока что есть. Бастилий вы не будете против показать Монаху его комнату и провести экскурсию по острову? Я думаю вы найдете общий язык за кувшином вина. - попросил я его.
        - Сочту за честь. - успокоившись сказал рыцарь. Но в его голосе все же мелькали едва звонкие нотки недоверия к нашему новому другу.
        - Эх Монах Монах. Вот от кого а от него я не ожидал предательства. А у меня на него были грандиозные планы. Чем же его приманил этот мальчишка? - сам себя спросил Велиир. Он стоял с бокалом крови по среди комнаты и смотрел как дремлет его любимая вампирша.
        - Тем что ты так долго не хотел давать ему любимый. - сонно промурлыкала Люция. - Эмоции.
        - Но зачем они ему? Без них он идеален! - воскликнул император тьмы.
        - Это для тебя он был идеальным. Но у него имеется и свое мнение. - сказала вампирша растянувшись на кровати. - Надо было тебе давно это сделать.
        - Да пожалуй ты права. - согласился с ней хранитель тьмы. - Но уже ничего не исправишь. Мальчишка дал ему своей крови. А это необратимо.
        - Тогда может мне его убить? - спросила любимая наложница императора.
        - Не сейчас. Пусть поживет с новым грузом. - засмеялся Велиир.
        Военные действия в королевстве Шед шли в самом разгаре. Армия Себастьяна Габелия теснила полчища демонов к океану. Закаленным в боях солдатам под знаменем громового тигра было все равно кто перед ними, низший демон или же могучие отари. Для каждого у них находился свой весомый аргумент в виде молнии или же разрывных снарядов которыми обстреливали все поле боя стоящие позади катапульты. Бочки с горящей смесью разрывались при попадании в то либо твердое, и в окружающих летели мелкие обломки подков, гвоздей, доспехов, и даже столовое серебро было добавлено в составляющие элементы снарядов. Кстати серебро помогало очень сильно. У многих представителей поднявшейся нечисти была скажем так аллергия на застрявшую серебряную вилку в голове. Сильная аллергия.
        Облаченные в габир и сталь рыцари разрушали на спех построенные укрепления демонов словно мощный поток воды муравейник. Демонам ничего не оставалось как отступать. Запрыгивая в свои корабли на берегу они старательно пытались уйти подальше лишь бы спасти свои шкуры. Армия под руководством Себастьяна всегда была победоносной.
        Глава рода Габелий сидел на своем огромном по сравнению с остальными коне и раздавал мысленные приказы своим офицерам. Сам Себастьян был не крупным чуть больше Маркуса мужчиной пятидесяти лет. Темно русые волосы, заплетенные в тугую косу торчали из под шлема в виде головы тигра. Через решетку забрала можно было увидеть его упоенные боем голубые глаза, в которых периодически будто сверкали вспышки молнии. Доспехи из стали и габира были подогнаны великолепно. Наплечники в виде когтистых лап за которые цеплялся на хитрые пряжки синий плащ, блестели на солнце.
        - Генерал! На левом фланге нужна помощь! - сказал кто то из молодых бойцов прибежавший к нему.
        Себастьян сконцентрировался поднял перед собой руку, сжал кисть в кулак и сделал резкое движение в низ. В этот же момент с неба сорвался огромный сгусток молнии и ударил в проблемную зону. Рыцари которыми командовал Габелий привыкли к таким внезапным атакам своего лорда. И успевали прикрываться щитами чтоб не быть погребенными под обломками от разрушаемых им строений. Это был самый могущественный маг молнии в Эльдрии. Его тело постоянно впитывало магию из окружающего мира с такой скоростью что не успевало переварить. В такие моменты его глаза сверкали.
        - Сер Себастьян! Они уходят на кораблях! - крикнул один из офицеров. Наши маги уже не могут до них достать слишком далеко… Подождите! Что это такое?
        Наши корабли шли на встречу бегущим демонам. Сперва мы были облаком тумана, но когда из него показался десяток огромных водных замков по сравнению с которыми шхуны демонов были как муравей перед ногой человека, у воинов темного императора началась паника. Они уже были наслышаны об одном корабле призраке которым я руководил. Но сейчас то нас было десять!
        - Готовиться к атаке! Зарядить все баллисты! Маги воды на вас защита кораблей! Остальные атакуем! На абордаж не идти бить из далека! Когда я командую уходим под воду и всплываем под оставшимися кораблями. - раздавал я приказы. Все было сделано без единой заминки. Сперва десять кораблей еще на подходе уничтожили двадцать три не больших кораблика демонов. И как только мы приблизились к ним на расстояние двух наших кораблей мы ушли под воду окутанные серым туманом. Что бы завершить нападение.
        Призрачный флот. Так я назвал нашу десятку. Пока нас с Лео не было Бруно с Альбионом занимались не только подготовкой солдат но так же и мореплавателей высокой пробы. Когда на воде остались лишь местами горящие обломки вражеского флота я поднял все десять кораблей в воздух и повел их в сторону войска моего отца. Наша первая встреча должна быть не забываемой с усмешкой подумал я.
        Когда Призрачный флот повис над войском я спрыгнул с Эстилии туда где как мне показалось столпились все офицеры во главе с моим отцом. По доспехам было легко вычислить его.
        - Себастьян Габелий? - спросил я.
        - С кем имею честь говорить молодой человек? - грозным голосом ответил он.
        - Видимо вас не посвятили в последние события Эльдрии, тогда бы вы сразу меня узнали. - насмешливо предположил я.
        - Как же не посвятили, война у нас. - улыбнулся Себастьян.
        - А что вам известно про пробудившегося серого хранителя? - спросил я.
        - Да что то рассказывали приезжие. Что мол в каком-то из великих родов молодой дворянин оказался хранителем серого тумана… - и тут он осекся глядя на корабли которые парили на облаках серого цвета. - Это вы да?
        - Правильно. Позвольте представиться меня зовет Маркус Габелий, бывший дворянин из ложа громовых тигров. А это мой учитель Унлей. - добавил я ощутив, как он сейчас появится.
        Мой отец рывком сорвал шлем и бросил его к ногам коня на котором сидел. Все его лицо было покрыто мелкими шрамами и ожогами. Он спрыгнул с коня и оказался перед нами.
        - Унлей старина как же мы давно не виделись! А ты значит мой сын? Как же ты вымахал! Сколько тебе сейчас? Двадцать? - радостно спросил он.
        - Двадцать четыре отец. Ровно столько сколько мы не виделись. - произнес я. - Нам нужно очень многое обсудить. Давай пройдемся? Демонов тут больше нет да и опасности особой они не представляют.
        - Хорошо. Нам и правда нужно поговорить. - согласился он.
        Мы с отцом шли по полю еще пару часов назад пылающему от огня. Черная обуглившаяся трава рассыпалась в пепел под нашими сапогами. Шли мы молча. Словно оба ждали что первый разговор начнет кто то другой. Только вот кроме нас тут никого не было.
        - Маркус прости меня. - не выдержал отец. - Прости за то что я ни разу не вырвался тебя навестить. Надо было встретиться с тобой. Но сперва не было возможности, а потом я боялся.
        - Да ладно. Проехали. Тетя Ания прекрасно справилась с моим воспитанием. - ответил я. - Сейчас у нас более важные вопросы чем проблемы отцов и детей. Скажи только честно ты бы хотел примкнуть ко мне? Отказаться от этого лживого света и встать под мое знамя?
        - Это серьезный вопрос Маркус. Я всю жизнь посвятил служению и защите всех идеалов Эльдрии.
        - Но отец разве это справедливо что любого человека у которого сереет аура стараются убить? Что такие прекрасные народы как альвы приравниваются к демонам? Когда у меня посерела аура я не понимал, что делать и бежал. Меня гнали как какое-то животное, а когда Палач настиг меня видел бы ты его упоенный взгляд когда его клинок пронзил мою грудную клетку. И ты будешь смеяться знаешь кто спас меня? Демон! Да тогда Монах действовал по приказу лорда тьмы. Но теперь он на моей стороне.
        - Стоп ты сказал Палач и Монах? Два сильнейших после императоров рыцаря обеих империй?
        - Да. Палача убил мой друг Лео. Он ученик ордена Асерков. А Монах пил мою кровь и теперь он мой слуга. Я подарил ему дар чувствовать. Его племя не способно на сложные эмоции и он всегда мечтал ощутить их.
        - Сын мой твое умение выбирать друзей заставляет меня гордиться. Асерки и Монах. Кто бы мог подумать. Но я не могу так просто взять и перестать служить Грегориану.
        - Я не прошу тебя не служить ему. Я прошу не вмешиваться в ход войны между нами. Оставайся так же на границе с Ниргиизом. Не пускай сюда демонов. А я должен избавить Эльдрию от лживого света Грегориана.
        - Почему он лживый? - спросил отец.
        - Долго объяснять. Давай я покажу? - ответил я и направил сгусток тумана памяти в ауру отца. В это небольшое облако я вложил все, от того что видел сам, до того что видели Альбион, Лео и Монах. То как Палач под видом поисков меня уничтожал города своих же подданных. То как Грегориан убил Изабеллу, то как нас с Лео гнали за цвет какой-то оболочки во круг тела.
        - Это ужасно… - молвил отец когда аура усвоила все переданные воспоминания. - Маркус прости что меня не было рядом.
        - Ты бы ничего не мог сделать. Да и слишком умело император скрывал от тебя информацию обо мне. Про меня знали даже в Карбусе который вырезал Палач.
        - Хорошо. Я не буду мешать вашей войне. И попрошу об этом других генералов на границе. Они меня послушают. - пообещал он. - А теперь если ты не против давай выпьем? Хоть один вечер я проведу с сыном. Я правда долго думал о вас с Мелисанной. Кстати, как она?
        - А кто это? - удивленно спросил я.
        - Как кто? Мелисанна была любовью всей моей жизни. Твоя мать была прекрасна. Жаль, что мой отец не одобрял наш брак, так что нам пришлось пожениться в тайне. А потом меня отправили воевать. А когда родился ты она написала мне письмо что у нас родился сын. - сказал он.
        - Я ни разу ее не видел. - признался я. - Меня вырастила твоя сестра Ания.
        - Маркус… - я посмотрел на него и увидел, как в его глазах проявились скупые слезы. - Мальчик мой.
        Он крепко по отцовски меня обнял и продолжил говорить: - То есть ты за всю жизнь ни разу не видел нас с твоей мамой? Да какие же мы отвратительные родители! Прости нас с Мелис. Я обещаю, как все закончится я все исправлю. Мы найдем ее и будем жить втроем и…
        - Не надо отец. Ты же прекрасно знаешь, что у серого хранителя не может быть дома. Я должен быть везде.
        - Но…
        - Нет отец. Как однажды мне сказал Унлей я прекрасный меч которым нужно вершить подвиги. И если я останусь на одном месте то этот меч будут использовать как лопату чтоб вскопать огород.
        Мы попрощались. Отец отправился обратно к границе, а мы стали обживаться в королевстве Шед и ждать результатов совета Асерков. Думаю император уже скоро узнает о том что третий хранитель вошел в игру. И придет сюда за моей головой.
        Результаты собрания самого тайного ордена империи должны были появиться с минуты на минуту вместе с Унлеем. Я верил в его силы убеждать, и особого волнения у меня как такового не было. За все время что я знаю громового тигра так что то что этот прохвост может все если постарается.
        - Монах. А у тебя остались какие ни будь способы связи с Велииром? - поинтересовался я. - Ты сможешь передать ему информацию?
        - Да хранитель. - ответил он.
        - Замечательно. Передай ему что я вызываю его на бой место куда ему стоит явиться я скажу позже. И пусть он позовет Грегориана. Я попробую решить все малой кровью. Не хочу, чтоб наше противостояние уничтожало целые регионы.
        - Хорошо. - сказал он.
        - Что это ты удумал Маркус? - раздался громкий голос Унлея. - Ты рехнулся? Ты же еще не готов!
        - Унлей. Я знаю свою силу. И плюс ко всему я придумал прием который будет равен по силе Хаосу и Свету забытых королей. Точнее подсмотрел его у отца. - улыбнулся я.
        - То есть ты хочешь переделать Гнев небес под серый туман?
        - Не совсем. Оставайся за главного мне нужно кое куда отлучиться хочу попробовать свою идею.
        - Беги. Только осторожнее. - попросил тигр. - Кстати Асерки с нами, но против людей они воевать не будут.
        - Это отличная новость. Спасибо за работу мой друг. - ответил я, запрыгнул на небольшое серое облако и направил его в сторону моря.
        - Надо же кто решил связаться со мной. - молвил Велиир. - Предатель сердце которого я лично вырву из груди.
        - Мне нечего тебе на это ответить Велиир. У меня послание от Маркуса. - сказал Монах ощущая, как ярость начинает наполнять его от одного только голоса его бывшего хозяина.
        - И что же нужно третьему хранителю? - заинтересовано спросил Велиир.
        - Дуэль. Между тобой Грегорианом и серым хранителем. Он не хочет, чтоб эта война уничтожала одно королевство за другим.
        - О как интересно. Мальчишка решил, что стал нам ровней? Что ж я прибуду. Где кстати он нас ждет?
        - В море. Возле Шеда. Через месяц. Идите на серый свет. И он просил тебя передать это послание Грегориану. У нас к сожалению нет с ним связи как с тобой. - произнес Монах.
        - С радостью передам. Когда я убью Маркуса и Грегориана я приду за тобой.
        - Тебе не одолеть Маркуса. Он стал куда сильнее чем был. - молвил дракрагн чем вызвал приступ смеха у Велиира.
        - Увидим. - напоследок сказал темный император и оборвал связь.
        Глава семнадцатая. Неудачная дуэль
        Месяц я готовился к предстоящей дуэли. И месяц я не видел своих друзей. За это время я завершил свой прием и назвал его Гнев Серого Тумана.
        В данный момент я ходил от одного края площадки из тумана, которая висела в нескольких метрах над водой, к другому. Меня ожидала битва которая должна была решить исход всей войны. Оставалось только надеяться, что оба императора прибудут на нее. Я еще раз потуже затянул все пряжки на своем кожаном доспехе, поправил ножны с ксифосом и когда я уже решил, что они не придут я увидел как с разных сторон ко мне несутся идеально белая стрела на краю которой стоял Грегориан, и облако черного дыма которым был Велиир. Они остановились в нескольких метрах от моего облака и их фигуры появились передо мной.
        - Добрый вечер мои заклятые враги. - поприветствовал я их. - Я рад что вы пришли.
        - Я правильно понял, что ты хочешь дуэли с нами обоими? - спросил Грегориан.
        - Светлый… - небрежно произнес Велиир. - Ты разве не видишь, как возросла его сила? Скажи мальчишка ты же уже научился своему «Извержению силы»?
        - Ты говоришь о атаке на подобие ваших Света и Хаоса? - спросил я на всякий случай.
        - Именно. Если ты еще не познал ее то мне не интересно. - чуть ли не зевая произнес Велиир.
        - Да. Я назвал ее Гнев Серого Тумана. - ответил я.
        - Интригующе. Надеюсь увидеть его в действии. Так что начнем? - спросил темный император.
        - Всегда готов. - ответил я облачаясь в свой серебряный доспех. Ксифос тут же оказался у меня в руке и покрылся точно такой же пленкой уплотненного тумана как и мой доспех.
        - Наконец то я увижу твою силу в действии! - прорычал Велиир и разделился на два облака дыма. Одно он направил в Грегориана а второе которым он сам и являлся направил в меня. Мой меч встретил его рассекая облако на две части, пролетевшие мимо половинки снова объединились и из дыма раздался хохот. Тут же в мой доспех ударил луч света с клинка Грегориана. И меня откинуло на несколько метров с моего облака на котором я стоял. Совершив несколько кульбитов в воздухе я оказался в воде. Тут же вынырнув из нее я оттолкнувшись со всей силы прыгнул в сторону светлого императора целясь мечем в его голову. Он с легкостью блокировал мою атаку и тут же нанес три своих удара. Я парировал их ксифосом и уже хотел нанести удар в ответ когда Гругориану в спину вонзилось острие копья тьмы. Он закричал и наотмашь рубанул мечем стараясь достать Велиира. Но тот снова ускользнул в виде облака черного дыма.
        - Хватит шуток! - прохрипел Грегориан старательно залечивая рану.
        - Тогда предлагаю прекратить этот ребячество и перейти к главному! - закричал Велиир и из его тела вырвался хаос.
        В нашу с Грегорианом сторону полетели могучие сгустки нет не черного дыма, это была сама тьма. Они словно уничтожала свет вечернего солнца. Такого всплеска энергии я никогда не ощущал. И только в этот момент я понял на сколько я ошибался считая себя равным им по силе. Я испугался.
        - Не смей бояться Маркус! Это только усилит Велиира. - раздался голос Унлея у меня в голове.
        Я собрался с силами и выпустил туман из своего тела. Он окутал меня за долю секунды до того как атака темного императора дошла до меня. Я чувствовал, как моя защита из тумана прогибается под напором чистого хаоса который нес в себе Велиир. И тут на место страху пришел гнев. Я вспомнил все чему меня учили в Долине Храмов. Создав во круг себя сферу я стал впитывать энергию и передавать ее туману для защиты. И это сработало.
        - Молодец мальчишка! - злорадно засмеялся Велиир. - Ты смог защититься. Вот только сможешь ли ты уничтожить нас?
        - По крайне мере я попытаюсь! - ответил я.
        - Маркус я чувствую в тебе гнев. - с наслаждением произнес Грегориан. - Теперь моя очередь!
        От его тела пошел слепящий свет. Такой красивый и белоснежный. На секунду я перестал верить, что носитель этой силы может быть таким жестоким и подлым как Грегориан. Потом из этого света стали выходить фигуры. Сперва по одному, потом десятками, а когда света стало больше за спиной светлого императора в воздухе парили тысячи воинов состоящих из света.
        - В атаку! - скомандовал Грегориан и я перенаправляя свою энергию в доспех приготовился к защите. Вот только поравнявшись со мной войско из чистого света про скользило дальше словно не замечая меня. И сзади раздался вскрик не ожидавшего этого Велиира.
        - Что ты стоишь! Добей его Маркус! - прокричал Грегориан. И тут я понял, чего добивался светлый император. Велиир для него был более страшным врагом которого в одиночку ему было не убить. Как и для меня.
        Гнев Серого Тумана сорвался с небес и тонким сконцентрированным лучом пробил Велиира на сквозь. Черный дым начал гореть. Осыпаясь в воду серым пеплом. Крики Темного императора разнесся над водой полностью заглушая плеск воды.
        - Вы! Я вас уничтожу! Аааархххх. - только и прокричал Велиир прежде чем окончательно исчезнуть осыпавшейся на морскую гладь горсткой пепла.
        Я тут же встал в боевую стойку готовясь к тому что Грегориан направит свою атаку на меня.
        - Стой Маркус. Надо поговорить. - сказал он убирая меч в ножны.
        - А тебе не кажется, что ты как то опоздал с этим? - саркастично спросил я.
        - Мы оба наделали глупостей. Признаю. Оливер был прав. Нужно было дать тебе шанс на жизнь.
        - Он мудрый человек. - только и сказал я. - О чем ты хотел поговорить?
        - Я дам тебе шанс спастись. Хоть это может быть и запоздало, но я обещаю, что не буду тебя преследовать на твоем скрытом острове. Если ты кое что сделаешь.
        - Что я должен сделать?
        - Во первых снять заклятие с моего сына. - начал Грегориан.
        - Оно спадет когда все закончится. Таково было условие.
        - Второе, ты уведешь свои войска из Шеда в ответ я обещаю не убивать тех у кого сереет аура а отправлять их к тебе.
        - Какая щедрость, тебе не кажется, что ты мог бы делать это уже давно? Аура сереет не потому что люди становятся демонами. На это влияет множество факторов! Они не становятся злее или еще что то. Ауры темнеют когда у человека горе. А твой проклятый свет только делает еще хуже.
        - Я знаю это. Но такова цена за чистоту империи. - холодно ответил он. - И третье ты откажешься от своей силы.
        - И почему я должен согласиться на это? - спросил я.
        - Потому что иначе я уничтожу твоих друзей! - сказал он и белая стрела на которой он стоял сорвалась с места и направилась в сторону Шеда.
        Я тут же понесся за ним стараясь перехватить. Но он был быстрее. Подлетая к берегу я увидел как вспышки света озаряют берег на котором стояло наше войско, услышал крики, ощутил как Лео Дым и Монах испытывают боль. И тут же принялся их лечить.
        - Маркус быстрее! - раздался голос Унлея у меня в голове. Когда я был на месте Грегориана уже не было. На месте нашего лагеря были огромные котлованы оставленные силой света. Я чувствовал, что мои друзья еще живы. И направился туда где была наша временная база. Замок который и без того был разрушен демонами Грегориан сравнял с землей. Я ощущал как под обломками кричат люди. Принимал в себя каждую частицу боли моих друзей. Приземлившись я выпустил туман и приказал ему поднимать все камни и уносить в сторону.
        Первым я откапал Лео. В момент атаки он сидел на крыше чудом уцелевшей башни и поэтому его не глубоко погребло. Он был без сознания. Я аккуратно поднял его туманом и положил рядом с собой. И принялся дальше откапывать из под завала своих друзей. Заняло это достаточно много времени. Использование Гнева довольно сильно лишило меня энергии и мне приходилось иногда отвлекаться на то чтоб восстановить хотя бы частично свои силы. Когда последний живой человек был доставлен и уложен рядом со мной я ощутил, как же я устал. Из моего носа ушей и глаз шла кровь от перенапряжения. И я рухнул на землю полностью лишенный сил. Напади Грегориан сейчас все было бы кончено. Как же в тот момент я был благодарен Велииру за то что перед смертью он ранил светлого императора копьем.
        - Да как ты смеешь такое говорить! - чуть ли не плача кричала Люция. - Не может быть такого! Он не мог погибнуть!
        Не веря в слова одного из советников она мгновение ока оказалась перед ним и оторвала ему голову. Покрытое хетином тело демона рухнуло без капли жизни.
        - Я убью каждого кто еще хоть раз скажет, что Велиир погиб! - с ее глаз лились слезы. Она чувствовала, что ее любимого больше нет, но верить в это она отказывалась до последнего.
        Закрывшись в некогда их любимой комнате она кричала. Любая женщина потерявшего любимого мужчину, будет плакать. Даже пускай она была для него всего лишь любимой игрушкой, но он то для нее был всем. Она упивалась своим горем ни один день. Каждого кто пытался войти в покои императора она убивала. Жестоко и без разбору. На пятый день ее траура слезы кончились и она долгое время лежала без сил на кровати Велиира вдыхая остатки его запаха на подушке.
        Чертовы хранители! Я отомщу им! Я убью всех кто им дорог! Эти мысли хоть как то отвлекали ее от кончины ее императора. Ее любимого властелина. Тьма умела любить, и эта любовь давала ей силы.
        - Люция. Любимая моя. - раздался в ее голове голос Велиира.
        - Мой повелитель! Вы живы? Где вы? - охрипшим от криков голосом простонала вампирша.
        - Я погиб любовь моя. Но у меня для тебя прощальный подарок. Мое сердце. Я расскажу тебе где оно спрятано ты должна поглотить его и отомстить за нас. Ты слышишь?
        - Да любимый я все сделаю! Клянусь самой тьмой они узнаю что такое страдания! - поклялась вампирша.
        - Прощай любовь моя. Я буду приглядывать за тобой. - пообещал напоследок Велиир.
        - Прощай… - ответила Люция и снова начала плакать. - Прощай…
        Она не успела сказать ему одну очень важную вещь, которая касалась их обоих. Она была беременна от темного императора. Дитя темной любви созревало внутри нее.
        Я не мог простить себя за ту глупость что совершил. Вызвав обоих императоров на бой я создал причину по которой две тысячи людей которых я обещал защитить погибли. Да мы уничтожили Велиира, но стоит ли смерть темного император двух тысяч жизней? Не думаю. Но я сделал один вывод из случившегося. Грегориан стал для меня врагом номер один. Я просто обязан уничтожить его во что бы то ни стало.
        В дверь постучали. Я не отвечал. Сейчас я не хотел только одного. Побыть в одиночестве.
        - В отличие от Альбиона я не буду церемонится и стучаться в дверь. - сказал появившийся по среди комнаты Унлей. - Да от части ты виноват в случившемся. Но на то ты и серый хранитель чтоб нести эту ношу. Такова твоя судьба.
        - К черту судьбу. Кто дал ей право решать все за нас? - ответил я.
        - Мой мальчик. Судьба это такая вещь которая появилась еще до первых богов, даже сами боги не в силах спорить с этой дамой. Да сейчас она повернулась к тебе спиной но она бы не выбрала для тебя этого пути если бы не была уверена, что ты справишься.
        - Но я не справился! - воскликнул я. - Из-за меня они все погибли!
        - Маркус, это только малая часть твоего пути. Да ты стал сильнее, но недостаточно чтоб биться с императорами на равных. Гнев Серого Тумана что ты придумал могучая атака, но как ты сам понял она не ровня Хаосу и Свету забытых королей. Ты должен принять случившееся и сделать определенные выводы. Но жалеть себя недостойно серого хранителя. - утешал меня Унлей.
        - Что мне делать?
        - Бороться. Становиться сильнее и снова бороться. Таков твой путь. Грегориан уже достиг своей вершины, Велиир оказался слаб, видимо, что то в его душе все-таки было положительным что твоя атака смогла его уничтожить. От части это радует. Что даже лорд тьмы для кого то был хорошим. Но твой путь только начался. Ты ни свет ни тьма. Твоя сила создана для того чтоб нести гармонию и справедливость в этот мир. Не слепой свет Грегориана, и не анархичную свободу тьмы. А справедливость и гармонию. Когда ты это осознаешь ты будешь великим. Тебе нужно постичь саму суть твоей силы. И я знаю место где ты сможешь это сделать. За время пока ты хандрил я сумел найти кое кого кто смог перевести для меня ту книжку что ты когда то нашел вместе с кладом. И завтра мы отправимся в место которое предыдущий хранитель считал своим домом. Монастырь Шеро Лар. С языка древних это означает Серый Туман. Так что на твоем месте я бы начал готовиться к путешествию. Попасть туда можно только через портал. И завтра тебе придется помогать мне открыть его.
        - А почему завтра? Почему не сегодня? - я просто мечтал покинуть это место чтоб не смотреть в глаза родственникам погибших из-за моей дурости людей.
        - Потому что сегодня будут поминки. И ты как их лидер обязан там быть. Одевайся и пошли.
        - Я не хочу.
        - А тебя никто и не спрашивает! Встал и пошел! - громким басом приказал мне Унлей. И для устрашения даже заискрил во все стороны.
        На берегу нашего острова был разожжен огромный костер вокруг которого кольцами сидели все оставшиеся без любимых сыновей, отцов, и мужей люди. Как только я появился все сразу затихли. И пристально уставились на меня. Кто то с надеждой, кто то с презрением, а кто то с жалостью. Все уже давно знали почему погибли их любимые. Я не стану скрывать правду как это делает Грегориан. Чертов сукин сын!
        Пройдя мимо всех я сел рядом с костром и уставился в пламя. Рядом уселся Лео и протянул мне флягу с вином. Я кивнул в благодарность и охотно сделал несколько больших глотков кисловатого вина. Тепло от алкоголя разошлось по телу и мне стало немного легче. Я сидел на песке и смотрел в пламя перед глазами мелькали лица доверивших мне свои жизни людей. Как я могу хоть кого то защитить?
        Рядом со мной встала молодая девушка лет четырнадцати и спросила:
        - Маркус не хотите пирожков? Я сама напекла чтоб угостить всех.
        - Почему ты добра со мной? Из-за меня погибло столько людей! - я перешел чуть ли не на крик. Ярость вырывалась из моих легких вперемешку со словами. - Люди почему вы до сих пор не высказали мне все что думаете? Я заслужил это! Они погибли из-за меня! Как же вы можете доверять мне после этого?
        Тишина нависла над всеми. Кто то смотрел на меня, кто то отводил глаза стараясь не пересекаться со мной взглядом.
        - Но зато мы живы благодаря вам. Вы боретесь за нас всех. И вы смогли убить владыку тьмы. Теперь войнам Эльдрии будет легче сражаться. - тихо почти прошептала девочка. - Мы не злимся на вас. Они знали на что шли. Во всем виноват Грегориан. Если бы он не старался убивать тех у кого серая аура всего этого бы не произошло.
        Почему я об этом не подумал? Уста ребенка гласят истину. Одна из древних поговорок. Боги как же я был в тот момент благодарен этой девочке. Всего парой слов она вернула меня в сознание. И жалость к себе переросла в покой. Да именно в покой. Не в ярость не в желание убить императора света. А в покой. Меня словно облили холодной водой.
        - Спасибо. - только и сказал я. - Как тебя зовут дитя?
        - Дарина. - улыбнулась она. - Мой братик верил в вас, и я буду верить! Только вы в этом мире можете нам помочь.
        Я смотрел в ее чистые и добрые голубые глаза. И сам не заметил, как по моей щеке потекла слеза. Я просто обязан оправдать ее ожидания. Я не успокоюсь пока все дети в этом мире не будут счастливы. Это мой мир!
        - Так то лучше мой мальчик. - раздался голос Унлея у меня в голове. - Я же говорил, что тебе было необходимо сюда прийти.
        - Спасибо Унлей. - произнес я.
        Дальше были песни в память покинувших нас товарищей. Костер горел до самого утра. Больше сотни тостов за упокой было произнесено той ночью.
        Чертов Велиир поделом ему. Думал Грегориан старательно обрабатывая эликсиром света свою рану. Еще бы немного правее и копье тьмы перерубило бы ему позвоночник. Мальчишки опасаться не стоит. Он еще слишком слаб чтоб биться с ним в открытую. А вот радость от гибели давнего врага бушевала в светлом императоре.
        - Наконец то! - громко произнес он. - Теперь империя демонов падет! Надо действовать быстро. Пока силы тьмы не опомнились. Завтра я я прикажу армии наступать. Теперь никто не сможет мне помешать.
        - ПОЗДРАВЛЯЮ ТЕБЯ ПОТОМОК. - раздался голос в голове. - ТЫ ПОКАЗАЛ СИЛУ СВЕТА.
        - Снова ты? Как видишь я справляюсь и без твоих глупых советов! - воскликнул император.
        - БЕЗ СЕРОГО ХРАНИТЕЛЯ ТЫ БЫ НЕ СПРАВИЛСЯ. ПОСЛЕДНИЙ УДАР БЫЛ ЕГО. А ЭТО ГОВОРИТ О НЕ МАЛОЙ СИЛЕ ЭТОГО ЩЕНКА. УБЕЙ ЕГО КАК МОЖНО БЫСТРЕЕ!
        - Нет сперва я уничтожу империю демонов! Пока они слабы.
        - ИМПЕРИЯ ДЕМОНОВ НИКУДА НЕ ДЕНЕТСЯ. А ВОТ МАЛЬЧИШКА СТАНЕТ СИЛЬНЕЕ И ПРИЧЕМ ОЧЕНЬ СКОРО. - не унимался голос.
        - Да кто ты такой чтоб я слушал твои советы? - возмутился Грегориан. - Ты всего лишь голос предков! Сила во мне! Я уничтожу и Маркуса и империю!
        - ТАК ТЫ ЗАГОВОРИЛ? КАЖДЫЙ ТВОЙ ПРЕДОК ЭТО СИЯЮЩИЙ РЫЦАРЬ КОТОРЫЙ ПРИХОДИТ К ТЕБЕ НА ПОМОЩЬ! КОГДА НИ БУДЬ И ТЫ БУДЕШЬ В ЭТИХ РЯДАХ. КАК ТЫ СМЕЕШЬ ТАК СО МНОЙ ГОВОРИТЬ?
        - Ты не сможешь не явиться! Пошел вон! Жалкий призрак. - чуть ли не брызжа слюной кричал Грегориан.
        - ТЫ ОТВЕТИШЬ ЗА СВОЮ ДЕРЗОСТЬ.
        - Что ты можешь сделать? Отвечай!
        Но ответа не последовало. Дух предка покинул его навсегда.
        Мы с Унлеем стояли по среди каменного зала. Готовясь открыть портал в Монастырь Шеро Лар. Для ритуала требовалась капля моей крови как проводник моей энергии порталу. Это потребовало не мало сил. Как только тигр начал произносить заклинание для открытия портала силы стали почти мгновенно меня покидать. Я уже был почти опустошен когда перед нами из ни откуда возникла дверь. Самая обычная без каких-либо изысков. Деревянная дверь цвета что то среднее между красным и коричневым.
        - Быстрее входи. Ты еще слишком слаб чтоб долго держать ее открытой. - поторопил меня Унлей. И я потянув на себя ручку ощутил, как меня засасывает в неизвестность. Я несся по странному блестящему всеми цветами радуги коридору. Просто летел не ощущая ничего. Я попробовал оглянуться назад и увидел, как за мной остается след из серого тумана. Опустив взгляд на руки я их не обнаружил. Я стал серым облаком несущимся сквозь цвета. Яркая вспышка на пару секунд ослепила меня и я ощутил, как мое тело с силой вырвалось из портала и больно шлепнулось пятой точкой на холодный камень. О я снова имею тело. А я уже успел соскучиться по нему.
        Я огляделся. Портал выкинул меня на огромную каменную террасу во круг которой рос прекрасный лес. А рос этот самый лес… Из тумана… понятно почему в монастырь было так сложно попасть. Он парил не просто на огромном, а на исполинском облаке серого тумана! Парящий монастырь. Интересно. Вот только где он сам? Я вижу только террасу окруженную лесом. И ничего более.
        - Мы рады приветствовать вас в вашем доме юный хранитель. - раздался голос из, да отовсюду он раздавался сколько бы я не фокусировал слух определить источник я никак не мог. Звук шел отовсюду. От каждого листика на деревьях. Погодите-ка…
        - Ты лес? - наивно спросил я.
        - А вы мудры не по годам. Я не совсем лес. Но и отрицать этого я не могу. - ответил голос.
        - Тогда кто ты?
        - Я туман. Та сила которой тебе дано управлять дарована мною. Из всего вашего мира только ты был достоин этой чести.
        - И что же сделало меня таким достойным? - поинтересовался я.
        - Ты особенный.
        - В чем? Что меня отличает от других?
        - Судьба.
        - А ты гляжу не многословен да? - решил пошутить я.
        - Мне сложно говорить вашей речью. У листьев нет рта все мои слова что ты слышишь это звуки создаваемые колыханием листвы о ветер. Пожалуйста начни медитировать и я тебе все объясню. - попросил голос.
        Ну медитировать так медитировать. Я привычно сел и принялся отчищать сознание. Как только последние мысли покинули мой разум я ощутил словно отделяюсь от своего тела и меня уносит куда то вверх. Открыв глаза я увидел, как только что сидящий в позе для медитации Маркус наклоняется вперед и по небольшой амплитуде бьется лицом о каменную террасу. Ой. Только и успел подумать, как заметил, что меня уносило все выше и выше. Над лесом было еще одно облако тумана сквозь которое я прошел на сквозь и тут то передо мной открылся сам храм. В отличие от тех же храмов в Рииве это был скорее похож на небольшой каменный домик. Аккуратно приземлившись на крыльце я зашел во внутрь. Дверей и окон не было. Точнее были отверстия для них но как таковые сами ставни и окна отсутствовали. По комнате гулял легкий ветерок. На полу лежали какие-то книги покрывшиеся большим слоем пыли. Но в камине все еще тлели угольки. Видимо кто то был тут не так давно.
        - Он был тут сотни лет назад. Этот место создал прошлый хранитель. Это его дом. - раздался голос.
        - Как тебя зовут? - спросил я.
        - У меня нет имени. Зови меня туман. Так звал прошлый.
        - Почему ты меня ждал?
        - Что бы ты разжег огонь в камине. Пожалуйста. - снова попросил он. Какой вежливый мне достался собеседник.
        Я не долго думая взял пару дров достал ксифос и разрубил их на части помельче. Аккуратно сложил их во круг углей и подул. Маленькие языки пламени охотно приняли угощение в виде сухих дров и через некоторое время огонь в камине загорелся с новой силой.
        - Спасибо. Знаешь, что ты сейчас сделал?
        - Затопил камин?
        - Нет. Эти угольки были верой в серого хранителя. Они почти погасли в людских душах. А ты только что не задумываясь разжег их заново и они стали куда жарче чем были. Так же как и с этими углями происходит со всеми с кем тебе довелось общаться. Они были потеряны, некогда горящее пламя в них начало угасать. И до твоего появления оно превратилось в крохотные угольки которые почти потухли. Но ты смог разжечь пламя из этих углей. Сможешь сделать это и с душами тех кто тебе доверился. Их вера это и есть твоя сила! По твоему почему Грегориан так силен? Его слуги верят в него. И он питается их верой. Вера в жестокость Велиира пошатнулась от того что он влюбился в свою наложницу, а потом не стал мстить Монаху за предательство. И он стал слаб. Заставь людей поверить в тебя и твоя сила станет куда могущественнее чем у светлого императора.
        - Но как я это сделаю?
        - Точно не сидя на острове. - ответил он и я ощутил, как оказался в своем теле. - А теперь тебе пора идти. Удачи юный хранитель.
        Выйдя из портала я увидел, как Унлей смотрит на меня с огромным любопытством.
        - Ну давай рассказывай, что там было? - наскоком спросил он.
        И я рассказал.
        - Значит мы будем восстанавливать культ серого тумана. Теперь мне понятно почему он вообще был создан. И как посоветовал туман. На острове ты больше прятаться не будешь. - на том мы и решили. Меня снова ожидало странствие. Моя сила в людях которые в меня верят. Спасибо туман, я запомню это.
        Глава восемнадцатая. И снова в пути
        - Так что же ты предлагаешь сделать? - спросил я Унлея. Несколько дней назад мы отправились вдвоем на как он выразился «восстанавливать культ серого тумана». Только мне кажется он сам пока не придумал как это сделать. Единственное что приходило на ум это шляться по Эльдрии и делать хорошие дела чтоб жители меня полюбили. Но не бред ли это?
        - Маркус у меня тут появился гениальный план. А давай мы отправимся в Ниргииз? - предложил Унлей.
        - Зачем? - удивился я.
        - Ну ты же сам говорил, что там огромные поселения людей. - и тут я уловил его идею. Мы совместим полезное с необходимым. Спасая людей от лживой заботы темных сил я могу переманивать их на свою сторону. А в кого будут верить спасенные люди как не в своего освободителя? Так и было решено поступить.
        Путь до Ниргииза был не коротким, а своей силой я святить не особо то и хотел. Сейчас вера людей в силу светлого императора сокрушившего лорда тьмы была на пределе. Соответственно мощь Грегориана так же возросла до небес. На него молились словно он спустившийся с небес бог. Жестокий и коварный, только вот эти черты были не видны сквозь яркий свет хранителем которого он был.
        - Ну Ниргииз так Ниргииз. - ответил я.
        - Только сперва мы отправимся в Варнеус. В горы гномов. - сказал Унлей.
        - А зачем?
        - Увидишь. Есть одна вещь у них которую я бы хотел заполучить для нас. Порошок вызывающий гром. Эти умельцы живущие в горах гениальные изобретатели. И было бы великолепно стать с ними друзьями.
        - Ну если надо тогда я только за, когда выдвигаемся? - поинтересовался я.
        Путь до гор гномов занял у нас почти две недели пути. Магией тумана я решил не пользоваться и путешествовать по старинке на лошади. Тщательно скрывая свою ауру я купил провианта и коня в ближайшем к нам городке. И под занудные речи Унлея в моей голове отправился в путь.
        До королевства Варнеус я добрался без приключений оставив за собой позади королевства Шед и Орен. Варнеус встретил меня началом зимы. Тонкий слой первого снега уже слегка подтаял и на утоптанной за лето дороге стали периодически появляться грязевые лужи, зато на лежащих по обеим сторонам дороги поля были укрыты прекрасным белоснежным одеялом. Через день пути передо мной встала такая проблема, как отсутствие еды для моего скакуна. Увядшую траву приходилось буквально откапывать из под выпадающего за ночь снега. От моего коня пришлось избавиться в ближайшей деревне. Я отдал его местному крестьянину в обмен на ночлег, нет не поймите после того что с нами делал Альбион я могу спать хоть на снегу, но добродушный мужик не хотел брать его просто так. А продолжи я путешествие верхом, бедное животное бы погибло к концу следующего дня. А я и пешком могу идти.
        Деревушка в которой я остановился была маленькой домов на двадцать. Редкие колья и кое где выкопанные ямы, единственное что защищало ее жителей от ночных нападений волков и других хищных обитателей местной фауны, и никакого оружия кроме вил и слабеньких луков никто из жителей в руках не держал. В само поселение я вошел под вечер, когда небесный диск солнца только собирался уходить на положенный ему сон. И «выторговав» себе ночлег в домике Хавра так звали того крестьянина которому я оставил коня, я решил искупаться. Спросив где у них тут есть речка чем вызвал огромное удивление, я пошел на другой конец деревни. Оказалось купаться во время зимы тут не принято. Для этого стояли бочки для воды которую нагревали и заливали в деревянные кадки. В которых потом и мылись. Я решил не утруждать гостеприимных хозяев и просто искупаться в реке. Раздевшись до пояса я уже собирался нырнуть с берега как обратил внимание на отсутствие плеска воды. Небольшая речка от куда местные брали воду покрылась коркой льда. Не долго думая я поднял лежавший рядом камень размером с половину лошади, ни смотря на то что я не
пользовался магией, усиление своего тела и простейшую защиту я не снимал никогда. И швырнул это камешек в реку. Раздался треск льда и на покрывшуюся снежком корку льда брызнула красная кровь.
        Не долго думая я прыгнул вниз и подняв камень со дна увидел, как передо мной всплыло тело девушки. Странное такое тело, с перепонками между пальцев, жабрами и хвостом.
        - Сирена. - озадачено сказал я. Я множество раз встречал их в море, но чтоб так в маленькой деревенской речушке… Я даже не слышал, что такое бывает. Сирены в нашем мире были чем то средним между демонов и людей. Они не признавали ничью власть. А питались как скотом так и уже назваными мною видами. Люди конечно для них были более аппетитными но голодная сирена с такой же легкостью могла полакомиться и демонической тушкой. Одной их особенностью было то что они никогда не убивали просто так. Только для еды или защиты своих домов. На моряков они вообще почти не нападали. Им хватало рыбы в океане.
        Я осторожно вынес ее тело на берег проверяя жива ли она. Оказалось, что нет. Не ведая того я одним броском камня переломил ей хребет так что превратил ее внутренности в кровавое месиво которое сейчас вытекало из ее рта.
        - Прости я не знал, что ты там была. - попытался извиниться я перед ней прекрасно понимая что она уже не слышит. Я попробовал ее излечить, мало ли что, эти создания были очень живучими. Направив часть своей энергии в ее тело я старательно пытался срастить ее кости и восстановить органы. Потратив на нее не малую часть сил я ощутил, как ее сердце начало биться. Она открыла глаза и пару секунд смотрела на меня удивленным взглядом. Цвет ее глаз завораживал, они были словно чистейший изумруд. А мокрые длинные волосы черного цвета эротично кое как прикрывали ее грудь.
        - Зеленые… - только и успел сказать я как она резко подалась вперед и вцепилась своими зубами мне в шею. Я закричал и забыв, что мое тело находится под усилением со всей силы влепил ей пощечину. Она обмякла и упала на землю. На ее губах была моя кровь. - Ну ты и дура.
        Вот кого кого, а сирены в моей команде еще не было. Черт возьми знала бы она кого кусает думаю трижды подумала бы прежде чем вообще мыслить о том чтоб есть людей. Я положил ее на свою одежду не дай бог простудится еще, блин от куда у меня такая забота к этой идиотке? Я нырнул в воду и помылся в свое удовольствие. Одевшись я подхватил сирену на руки и пошел в деревню. Люди которые встречались мне по пути увидев мою ношу тут же бросались по домам и звали всех посмотреть на то как добрый маг воздуха убил монстра.
        - Господин! Вы наш спаситель! Гадина эта столько наших коров порвала! Да у нас девки за водой и стирать из-за не ходить боялись! Спасибо вам! - что то вроде этого кричали мне в след все от мала до великого жителя деревни. - Вот маги то! Лорд то наш совсем старый забросил нас а тут магу переночевать дали так он нашу реку от нечисти отчистил за пару часов!
        Мне было на столько приятно их внимание что я до последнего шел молча и гордился тем какой я сильный и храбрый и так далее. Дойдя до дома в котором остановился я встал на лавку и обратился к идущей за мной толпе:
        - Я ее не убил! Она жива! Но не бойтесь я ее обратно не пущу она будет моей рабыней! Я не люблю убивать лишний раз! - народ заткнулся. Все удивленно смотрели на меня с сиреной, а потом новая волна восхищения пронеслась по толпе.
        - Какой он добрый и хороший. Даже монстра убить не хочет! А умный то какой! Сразу видно МАГ! Ой девоньки! Мне б такого мужика! Чтоб меня как эту мымру на руках носил! - я не стал дослушивать то какой я хороший зайдя в дом я попросил Хавра набрать бочку водой. Когда это было сделано я посадил туда сирену и отошел подальше приказывая ей вернуться в сознание. Открыв глаза эта по всей видимости действительно дура от охватившей ее паники чуть не перевернула бочку с водой в которой сидела.
        - Успокойся. - приказал я еле сдерживая смех. - Я не причиню тебе вреда. Извини за то что чуть не убил я не знал, что ты была подо льдом. Я Маркус а тебя как зовут?
        Она молчала. Пристально глядя на меня и прислушиваясь к новым ощущениям моя кровь в ее теле уже давала о себе знать. Сирена стала ощущать нашу связь.
        - Почему я тебя чувствую? - спросила она таким голосом, боги какой же это прекрасный голос! Чистый словно ангельское пение!
        - Потому что… - я огляделся на стоящую рядом семью Хавра и кивком головы попросил их выйти. Крестьянин тут же все понял и увел родных в другую комнату. - Потому что я хранитель серого тумана. А ты дуреха укусив меня выпила моей крови. Теперь скажи мне что с тобой делать? Любой кто пил мою кровь становится моим рабом крови. Он ощущает где я что со мной, я могу делать с ними все что захочу.
        По мере того как я рассказывал, что я могу сделать ее глаза открывались все шире и шире. Пока она не выдала:
        - Маллия.
        - Что ты сказала? - переспросил я.
        - Меня зовут… Маллия. - чуть ли не трясясь от страха повторила она. - Что вы со мной сделаете?
        - Я даже не знаю. Посажу в аквариум у себя во дворце и буду любоваться твоими прелестями. - в шутку сказал я, но судя по ее покрасневшему от смущения лицу она подумала, что я серьезно. - Я не знаю. Давай начнем с того умеешь ли ты ходить по земле?
        - Нет. - твердо ответила она.
        - Теперь умеешь. - сказал я представляя, как ее хвост превращается в пару красивых стройных ножек под стать ее телу. Сказать, что она была удивлена это ничего не сказать. Бешено глядя как ее хвост разделяется на две части, чешуя опадает в бочку с водой, а вместо плавника вырастают красивые миниатюрные ступни она чуть не начала кричать. Я вовремя попросил ее не открывать рта. И она с тяжестью перенесла свою трансформацию из сирены в обычную с виду девушку. Ее умение завораживать своим пением и силу я решил не отнимать.
        - Как вы это сделали? Вы великий колдун? Даже наш царь не может такого! А он владыка всех вод! - чуть ли не прокричала она.
        - Ты вообще хоть что ни будь знаешь про серого хранителя? - спросил я.
        - Нет нас не интересуют ваши людские басни. - басни значит. Ох получишь ты у меня дуреха! Будешь знать, как серого хранителя басней обзывать! И я решил рассказать ей о том что происходит в нашем наземном мире. Ну как рассказать? Передачу знаний через телепатию еще никто не отменял, так и проще и быстрее. От моей ауры оторвалось небольшое облачко и мягко погрузилось в нее. Она только ойкнула от получения новых воспоминаний и когда они аккуратно разложились по полочкам в ее голове она замерла глядя на меня. - Мой повелитель. Простите мне мою глупость и дерзость!
        - Да расслабься. Я не злой. Лучше скажи мне что теперь с тобой делать?
        - Раз вышло так что я стала вашей рабыней видимо судьба так решила. Я постараюсь служить вам как умею. Вы хотели любоваться мои телом? Так любуйтесь! - сказала она разводя руки в сторону и открывая небольшую аккуратную грудь с маленькими розовыми сосками.
        - Знаешь такими умениями у нас обладает каждая девушка. - сдерживая смех сказал я. Знали бы вы как в нашем мире любят магов! Для любой девушки считалось огромной честью выйти за муж пускай даже за простенького мага земли который разводит красивые цветочки. А уж если муж боевой маг огня или молнии то все подруги умрут от зависти. - Сейчас тебе принесут одежду и мы пойдем ужинать. И да. Я ЗАПРЕЩАЮ ТЕБЕ ПИТАТЬСЯ ЛЮДЬМИ!
        От моего голоса она вздрогнула. Мои приказы для тех кто пил мою кровь это железное правило. Они физически не могут его нарушить.
        Выйдя из комнаты и оставив Маллию одну я попросил Хавра и его жену накормить нас и подобрать какую ни будь одежду для моей новой спутницы. Пообещав, что она не будет их есть. Они сразу же успокоились и ни говоря ни слова кинулись кто куда. Хавр побежал накрывать на стол а его супруга в комнату дочерей за одеждой.
        Через некоторое время мы все сидели за большим столом и ужинали. Жена Хавра была самой настоящей хозяйкой. Таких пирогов с мясом я никогда не ел. А запеченный в честь избавления от речного чудища, которое кстати нервно сидело справа от меня, поросенок был выше всяких похвал.
        - Если у меня когда ни будь будет свой замок не окажите ли вы мне честь пойти работать на кухню? - пробубнил я с открытым ртом. Чем вызвал довольный смех у всего семейства. По мимо нас тут сидели еще и две дочери Хавра которые с легкой ненавистью поглядывали на сирену. Видимо у них были на меня какие-то планы. Что и не удивительно, маги тут гости не частые. А получить возможность родить ребенка от мага которые скорее всего тоже будет иметь талант к волшебству считалось огромным счастьем.
        Маллия сидела за столом боясь пошевелиться. Ловя носом не знакомые запахи она так и сидела словно ожидая приказа начать есть. Я это понял только тогда, когда услышал пение ее голодного желудка.
        - Да что же ты без команды у меня даже питаться не будешь? - спросил ее я. - А ну ка налетай на то что тебе приглянулось!
        И она со страхом принялась накладывать себе в тарелку куски прожаренного поросенка.
        - Как же это вкусно! - сказала она отбросив вилку и принялась забивать себе рот руками. По столу прошел легкий смешок. Все понимали, что она не из нашего мира. И не обучена есть столовыми приборами. Ела она до последнего. Со стола быстро исчезли мясо, пироги, тушеные овощи. Сирена ранее вкушавшая только сырое мясо даже не догадывалась о всей прелести таких вещей как соль и специи из южных королевств. Как оказалось купцы довольно часто проезжали через эту деревню и такие приятные мелочи были тут очень ходовым товаром.
        Нам выделили большую комнату с огромной кроватью. Маллия поначалу хотела уснуть в бочке с водой но когда я велел ей лечь на кровать и укрыться одеялом она завернулась в него словно в кокон и промурлыкав довольным голосом «Как же мягко и тепло!» быстро уснула. Я разделся и лег рядом. Завтра снова в путь.
        Проснулся я от того что сирена которую я по дурости приручил спала на мне. Нет не просто положила голову мне на грудь а именно залезла сверху на меня и укрыла нас обоих своим одеялом. Тихо посапывая Маллия буквально вцепилась в меня как клещ. Я не сразу ощутил, что ее когти на левой руке были выпущены и воткнуты в мое правое плече. Видимо так она держала равновесие особой боли я от этого не ощущал. Но уснуть это все же мешало.
        - Малия. Проснись. - сказал я. Она тут же открыла глаза и зевнув вопросительно посмотрела на меня.
        - Вы что то хотели? - невинно спросил она.
        - Да не могла бы ты убрать когти. - попросил я, и она испуганно одернула руку и принялась извиняться.
        - Простите господин! Я не специально! Просто мы так спим что бы нас не унесло течением мы втыкаем когти в что ни будь твердое и крепкое.
        - Да не переживай раны уже нет. - сказал я показывая плече. - Мое тело восстанавливается очень быстро. Видишь шрам у меня на груди? Меня проткнули мечем света. Я мог умереть но выжил. А твои царапины это ерунда.
        - Вы про этот огромный рубец? - спросил она нежно едва касаясь проведя по нему пальчиком.
        - Да про него. Он порою не дает мне покоя чешется сильно. - улыбнулся я. Она лежала на моей руке и водила пальцами по моему шраму. А потом поцеловала его. Я удивленно посмотрел на нее а она разочарованно опустила голову обратно на мою руку.
        - Не вышло. - печально произнесла она. - Наши поцелуи могут исцелить любые раны, убрать шрамы, вернуть молодость. Но с этим не вышло. Видимо тот кто оставил его обладал могучей силой.
        - Ты даже не представляешь на сколько. - сказал я и слегка обняв ее закрыл глаза. - Спи нам завтра в путь, тебе понадобятся все силы.
        - Хорошо господин. Приятных вам снов. - пожелала она мне устраиваясь поудобнее на моей груди.
        Утром плотно позавтракав жареными яйцами с похлебкой мы отправились в путь. Я купил у местных жителей теплой одежды для своей спутницы и несколько плотных шерстяных одеял что бы ей было где спать. Это я могу помедитировать часик на снегу и снова быть полным сил когда надо а вот она другое дело. Пускай она и была куда сильнее обычной девушки но это не делало ее даже близкой мне по силе.
        Жители сразу узнали в моей спутнице ту сирену что я нес на руках и сперва поглядывали на нее с опаской и злобой но потом когда до них дошло что рядом могучий и сильный маг который их защитит стали даже подходить и здороваться с ней. Маллия сперва удивленно смотрела на них а потом стала дружелюбно отвечать на приветствия.
        - Почему они меня не боятся? - шепотом спросила она меня.
        - Потому что я рядом. Они знают, что ты не будешь на них нападать пока ты со мной. - усмехнулся я.
        Купив ей плотную шубу из лисьего меха и толстые сапоги с теплым подкладом мы двинулись в путь. Помимо моего рюкзака с едой на мои плечи легла сумка с ее новой запасной одеждой и двумя теплыми шкурами которые я купил вместе с одеялами. Торговец сказал, что лучше зимой спать на шкурах чем на одеялах будет теплее и толстая кожа животных не будет пропускать влагу от тающего снега. Я отдал ему за все золотую монету которая была принята с огромной радостью. Ведь то что я приобрел стоило всего пару серебряных. К счастью во время своих путешествия я научился свое силой добывать золото которое было под землей. И в любой момент мог добыть еще денег.
        Оставив деревню позади мы двинулись в путь. Сперва мы долгое время ехали на телеге запряженной двумя волами. Один из местных охотников вез шкуры на продажу в город и он предложил нас подкинуть до него. Пол дня пути на телеге показались моей спутнице очень увлекательным приключением. Они раньше никогда не каталась ни на чем кроме бревен в реке.
        Попрощавшись с извозчиком не далеко от города мы повернули и пошли по другой дороге. До гор гномов оставалось всего два дня пути. Через час ходьбы Маллия стала ныть, что у нее болят ноги и она устала. Всего час. Да такими темпами мы и через месяц не дойдем до гор. Но тут нам на помощь пришел мой старый добрый друг Унлей.
        Его появление громовой вспышкой вызвало у моей подруги новый приступ паники она завизжала и нырнула в сугроб. Поняв, что это не привычная ей река и что она застряла она стала вилять ногами из стороны в сторону пытаясь выбраться. Унлей же наблюдал за этим делом с откровенным интересом в глазах. А мне прошлось спускаться с дороги и вытаскивать свою глупенькую спутницу. Оттряхнув ее от снега я представил ей Унлея.
        - Это мой дух хранитель не пугайся. Он добрый. Особенно к красивым девушкам. Его зовут Унлей. А это Маллия она сирена которую я чуть не убил. Она укусила меня и…
        - Хлебнула твоей крови. - закончил за меня громовой тигр. - История с Дымом тебя ничему не научила да?
        - Видимо ты прав. Унлей ты же не откажешь девушке в помощи? Подвези ее на спине? А то мы сего час идем а она уже устала. - попросил я.
        - Я не сяду на него! - воскликнула Маллия.
        - Маркус, сирены боятся грома и молнии еще больше чем огня. - сказал Унлей. - Они даже на берег выползают при виде громовых туч.
        - Не знал. Что же ты раньше не говорила то? Но ничего не поделаешь придется тебе перебороть свой страх. Залазь к нему на спину и будь паинькой. - велел я. Она очень аккуратно подошла к Унлею и сперва кое как преодолевая страх коснулась его пальцем. Поняв, что током ее бить ни кто не будет она обрадовалась и аккуратно села на спину тигра.
        - Идеальная жена была бы. Покорная и красивая. - похвалил ее громовой тигр чем вызвал на ее лице розовый румянец. - Так как тебя угораздило то и ее к себе в команду заполучить?
        Я стал пересказывать что произошло чем вызвал у Унлея приступ смеха от которого Маллия снова чуть не ударилась в панику. Раскаты грома из пасти тигра которые он называл смехом были для нее самыми пугающими звуками которые только слышали сирены. Увидев это он принялся утешать ее.
        - Ой какой плохой дядя! Хотел бедняжку в аквариум голой посадить и прелестями любоваться. Ай яй яй! Не бойся добрый тигр Унлей тебя маленькую в обиду не даст. - я не понимал то ли он и правда так ее утешает то ли издевается. Но тем не менее это сработало и Маллия облегчено выдохнула и расслабилась.
        - Учись с девушками общаться! Пока я жив! - сказал он мне.
        - Да куда ты денешься? Ты уже умер. А убить духа не возможно на сколько я знаю. Тем более такого хитрого как ты. - ответил я.
        - Тут ты почти прав. Убить нас невозможно а вот запретить появляться в этом мире легко. Просто устрани причину появления и все. Я не смогу бывать тут если кто то истребит весь твой род. Клятва твоему предку это мой путь к вам. - печально сказал он, и добавил. - Так что я предлагаю тебе спать со всеми хорошенькими девушками да бы увеличить количество представителей вашей и без того большой семьи.
        - Это ты нас как кроликов разводить собрался что ли? - с ухмылкой спросил я.
        - Не, сильно хорошо тоже не хорошо. Я ж замучаюсь вас всех обучать. Придется академию открывать. Да и больше чем одного такого идиота как ты я не выдержу.
        - Гад. - с улыбкой произнес я. За долгое время я привык к его резким высказываниям. Таков он был и изменить ничего не получится.
        Благодаря Унлею мы добрались до гор значительно быстрее чем я думал. К утру следующего дня мы уже подошли к подножью одной из исполинских скал. Холодный ветер давал о себе знать. Точнее Маллия замерзшая и голодная своим нытьем вызывала откровенное желание связать ее и заткнуть рот кляпом лишь бы не слышать эти бесконечные жалобы. Закончилось это тем что мне пришлось сесть сзади и залезть к ней под шубу руками да бы она не мерзла. Унлей с легкостью вез нас обоих.
        Глава девятнадцатая. Подземный город
        - Дай угадаю, вход на самой вершине дальней из скал да? - спросил я с сарказмом.
        - Да нет, вот он. - ответил Унлей показывая на небольшую дыру в корке векового льда по середине горы. Снег в тот момент еле шел так что я сразу разглядел темнеющее отверстие. - Только просто так тебя через него не пустят. Выпусти туман и тебя туда пригласят.
        Я сделал как он просил. Облако туман вышло из моего тела и окутало все пространство во круг входа в город гномов плотным кольцом.
        - Господин хранитель милости просим вас к нам! - раздался крик из кольца тумана.
        - Почему они так сразу пустили нас? - спросила Маллия.
        - Маркус хранитель серого тумана. Он защищает все расы которые в этой империи считаются темными из-за цвета их ауры или же отсутствия таковой как у гномов. - пояснил ей Унлей. - Для гномов он очень уважаемый человек.
        Мы слезли со спины тигра и направились в пещеру. Двери не было, а встретил нас только пустой, ведущий в низ коридор из сплошного камня. Шли мы пригнувшись поскольку строили гномы его под себя а высоким ростом этот народ не отличался. Спуск занял у нас достаточно времени что бы моя шея успела одуреть от неудобного положения. Но радует то что постоянное нытье Маллии прекратилось. Это сделало путь куда приятнее. Что же меня ожидает когда мы пойдем обратно? Уууух черт.
        В конце каменного коридора замаячила небольшая дверца. Где то мне по грудь. Подойдя к ней я постучал. И она тут же открылась. Перед нами стоял гном. Идеально бритое лицо, могучие темные брови, почти квадратный подбородок, в общем стандартный внешний вид гнома стража. За одним исключением, мало кто видел идеально бритых гномов, ибо во время странствий они соблюдают некий пост и не бреются месяцами, но в городе гладко выбритое лицо считалось символом дисциплины. На нем были надеты тяжелые, идеально подогнанные под его фигуру доспехи из слегка отдающего синим цветом метала, а на плече была закинута с виду довольно увесистая секира.
        - Добро пожаловать в наш город уважаемый хранитель! Позвольте узнать кто ваши спутники дабы я мог представить их совету. - торжественно произнес он. Его хрипловатый голос сразу выдал в нем заядлого курильщика.
        - Это Маллия моя хм… - замялся я. Сказать, что она моя рабыня значило оскорбить ее и я немного задумался как бы ее представить.
        - Она его любовница. - сказал не в меру находчивый Унлей. Чем снова загнал Маллию в краску. - А я его дух хранитель обо мне не беспокойтесь ваш совет знает меня просто скажите, что пришел Унлей.
        - Как пожелаете господа. Ступайте за мной. - попросил гном.
        Мы вышли из небольшого по моим меркам зала и вышли на улицу. Город гномов поражал своей величиной. Как существа не использующие магию могли создать нечто такое могущественное? От каждого дома буквально несло силой. Могучие каменные сооружения всевозможных форм и размеров наполняли улицы. Разные торговые лавки зазывали к себе в гости любопытными побрякушками. Особенно меня заинтересовала витрина одного магазина. Она светилась без магии! Там было какое-то странное изобретение которое гном называл грушей. Оно и правда очень напоминало этот фрукт по форме но оно было из стекла.
        - А как вы запираете свет в стекле? - спросил я чем вызвал приступ смеха у гнома.
        - Мы не запираем его. Он там создается. Это электрический свет. Очень сложно объяснить то как устроено это изобретение наших инженеров особенно мне, я военный а не изобретатель. Мое дело секирой махать а не над чертежами сидеть. - ответил он.
        - Здорово! - произнесла Маллия когда груши на витрине начали загораться по очереди разными цветами. - Красота!
        - А это называется «гляр груши» ни один праздник у нас не обходится без них. - с гордостью за свой народ сказал гном. - Очень дорогие!
        Унлей хмыкнул и молнии на его теле из привычных мне синих стали переливаться всевозможными цветами на манер «гляр груши».
        - Просто меняешь напряжение на разных участках и все. - с легкостью произнес он.
        - Нет. Тут все проще. Просто груши сами разных цветов. - ответил он. И приглядевшись я заметил, что он прав. Стекло было разного цвета и поэтому создавалось впечатление что от них исходит разный свет.
        - А можно их купить? - спросил я.
        - Если денег хватит то да. - ответил он. И я поклялся, что на обратном пути обязательно куплю эту прелесть и повешу у себя в комнате.
        Постепенно улицы стали шире, кое где даже появились небольшие сады с деревьями, и наконец мы вышли в дворцовую зону. Ну как дворцовую? То-что назвал дворцом гном больше походило на могучую крепость без лишних изысков. У них все было без лишних хохоряшек как выразился Унлей. Все строго но крепко. Самый хрупких домик построенный гномами мог выдержать попадание молнии и остаться целым. Этот народ все делал на качество.
        Что меня особо поразило на крепости не было ворот. Как будто никто ни разу не пытался проникнуть сюда и свергнуть власть.
        - А почему тут нет ворот? - спросил я.
        - А зачем они? Зачем совету прятаться от своего народа? Всех все устраивает все счастливы. Бедных у нас нет все сытые и довольные. Хочешь девку? Либо женись либо бордель. Хочешь выпить? Пей кто мешает? Смутьянов у нас нет, душегубов тоже. Так шалят по мелочи но это пустяки. Народ у нас умный трудолюбивый грабителей нету. Из стражи всего с десяток голов и то почти все во дворце, для солидности. А коли нападает кто так все биться идем. От мала до велика у нас войны все. Даже книжники которые новшества придумывают. - спокойно рассуждал гном. - А ежели на бабу чужую покусился? Так это сами решайте. Кто ревнивый в глаз бьет, а кто нет так те и втроем могут.
        - Интересный у вас народ. Сказал я. А от куда вы еду берете?
        - Дак наши умельцы где хочешь разводить будут. Ниже целые подземные пастбища есть. Озера, грядки там всякие. - этим и кормимся. Сказал он будто это элементарно просто, выращивать под землей растения. Им же свет нужен.
        Мы шли по большим даже для меня коридорам. Никаких картин, никаких привычных мне ковров, все стены были украшены прекрасными резными орнаментами, было такое ощущение что тут потрудилось ни одно поколение. И словно читая мои мысли гном сказал.
        - Красиво да? Каждые сто лет узор меняем. И с каждым разом все краше. Умельцы у нас есть могут блоху из камня выточить! Только вот с каждым разом стены все тоньше и тоньше, скоро такими темпами дворец новый строить будем.
        Маллия шла зачарованная красотой помещений. Она трогала своей хрупкой ручкой почти каждую завитушку удивляясь ее гладкости. Что ни говори а гномы всегда были искуснейшими ювелирами. И это стремление к идеалу было во всем. Даже секира на плече гнома была настолько острой и прочной что могла разрубить мой ксифос словно это обычная деревяшка. В то время как он бы ни за что не пробил доспех изготовленный этим народом.
        Гном остановился около двери и сказал.
        - Постойте тут я вас представлю.
        Он зашел в дверь и мы услышали.
        - Дорогой совет! Мои братья по крови! Представляю вам Хранителя Серого Тумана и его спутников! Маллию любовницу хранителя и его духа Унлея. - при упоминании о громовом тигре по залу прошла волна недовольства и я вопросительно посмотрел на него. На что он ответил:
        - Было дело и тут покуролесил.
        - Что же ты раньше то не предупредил что тебя тут крайне любят?
        - Да я думал забыли уже. Я тут был последний раз лет десять назад. Когда выпрашивал чертежи разрывных бочек для отца твоего.
        - И как успехи? - спросил я догадываясь о результатах переговоров.
        - А ни как. Я их украл.
        Мы вошли в зал и я первым делом склонил голову в знак уважения перед советом. Маллия стояла и зачарованно оглядывала зал который от обилия инкрустированных драгоценных камней сиял по краше «гляр груши».
        - Поднимите голову молодой человек. - подал голос один из гномов. По всей видимости он был у них главный. Богатые одежды расшитые золотым орнаментом, на каждом пальце сияли золотые перстни с камнями. А длинная седая борода говорила о его мудром возрасте. - Негоже серому хранителю кланяться простым гномам. Это подрывает ваш авторитет.
        - Нет для меня простых гномов. Весь ваш прекрасный и трудолюбивый народ заслуживает уважения. Тем боле такие мудрые умы что с таким умопомрачительным успехом руководят и заботятся о процветании этого места. - ответил я. Нет тут не было лести я правда и до сих пор так считаю. Гномы - удивительный народ!
        По залу прошел удивленный шепот и тут же затих.
        - Ваши слова приятным для наших ушей. Но среди вас есть тот кто нарушил одно из наших правил. Он украл наше изобретение для человека. Который неизвестно в каких целях использует его. - с гневом в голосе произнес гном.
        - Я попрошу вас не волноваться. Это мой отец тот человек что владеет вашими разрывными бочками. Он и его войско стоят на границе с Ниргиизом и эти бочки ни раз помогали ему сдержать натиск полчищ демонов. Ваше творение спасло множество жизней. Даю слово хранителя что разрывные бочки не будут использоваться против вашего народа. Мой отец проследит за этим.
        - Вы не врете. - сказал один из гномов. - Меня радует то как используют это изобретение люди. Я мастер Голи именно я изобрел рецепт смеси который в последствии стали использовать для взрывчатки которую вы зовете разрывными бочками. Я не хотел верить словам вашего духа что мое творение попадет в руки достойного человека так как не верил, что такие есть. Но то что вы говорите о вашем отце заставляет усомниться в моем мнении о людях. Особенно когда это говорит сам Хранитель. Мы все видели вашу силу там снаружи. Но я бы хотел узреть ее в живую если вы будете так любезны.
        Я не долго думая выпустил туман и прогнав сгусток по всей комнате приземлил его передо мной сделав плотнее и уселся на него как на перину, пригласив к себе Маллию. Она с радостью плюхнулась на мягкое облако и растянулась на нем словно кошка на подушке.
        - Красота! Спасибо вам Маркус, утолили любопытство старика. Теперь и помереть можно. - с усмешкой сказал он.
        - Если бы я знал, что демонстрация моей силы будет для вас зрелищем после которого вы захотите покинуть мир живых, то ни за что бы не выпустил туман. - ответил я.
        Гномы засмеялись. Добродушно похлопывая друг друга по спинам.
        - Ваши слова добры юный хранитель. Вы нам нравитесь. Для вас уже готовят отдельный дом к вечеру его достроят. Мы очень рады иметь резиденцию серого хранителя в нашем городе! И в знак нашей дружбы мы прощаем вашего духа. Тем более что он отдал чертежи бочек хорошему человеку. А сейчас пожалуйста скажите, что привело вас к нам сюда? - спросил белобородый гном.
        - Унлей сказал, что у вас есть порошок который вызывает гром и сильный взрыв. Я бы хотел просить его рецепт для своей армии. - мне было немного не по себе просить у них что то. - Честно говоря я не совсем понимаю чем он отличается от наполнителя для разрывных бочек но Унлей сказал…
        Я взглянул на гномов и заткнулся на полу слове. Молчание повисло над залом, а потом один из гномов не выдержал.
        - Да от куда этот хвостатый плут знает о всех наших изобретениях? - воскликнул он. - Даже далеко не все гномы о нем знают, а он каждый раз появляется и просит, что то такое что мы держим в глубочайшем секрете!
        - Мастер Нири успокойтесь. Он же дух. Его не остановишь без магии. Они могут проходить даже через габир. Он просто знает где искать и ищет там. Без препятствий поскольку для него их просто нет. - успокоил своего сородича седобородый. - Хранитель для каких целей вам нужен порох?
        - Знаете об этом я еще не спросил Унлея. Он как бы является моим наставником. И я по дурости даже не спросил зачем нам этот порошок. - ответил я и виновато почесал затылок. Главный гном улыбнулся и сказал.
        - Тогда спросим у вашего наставника, Унлей, зачем вам порох?
        - Надо. - коротко и ясно ответил тигр.
        - А пожалуйста конкретнее? - с ноткой раздражения в голосе попросил уточнить один из старейшин.
        - Не ну а сами то как думаете? - нагло задал встречный вопрос Унлей. - На рыбалку с ним пойдем. Конечно же для того чтоб взорвать дворец Грегориана! Этому гаду пора покинуть мир живых. А уж у нас я ему покажу сладкую жизнь. Велииру там морду бьют и Грегориану будут!
        Тут уже не выдержали все гномы. Сидя в своих городах они точно не были осведомлены о происходящем во внешнем мире.
        - Взорвать дворец света?
        - Велиир погиб?
        - Как вы это планируете сделать?
        - Как давно это все случилось?
        Лавина вопросов буквально обрушилась на нас. Унлей принялся лениво с видом великого мученика, отвечать на все по порядку. Гномы слушали затаив дыхание. Он рассказывал о всем что происходило за последние двадцать лет. А мы с Маллией разлеглись на перине из тумана и тоже слушали тигра. Честно говоря даже я не знал таких подробностей какие говорил Унлей. Зачем я вообще пользуюсь услугами разведки Асерков? У меня же есть этот товарищ который всю их разведку как щенят уделает. Мне кажется если он захочет то может спокойно предоставить информацию о том сколько раз в день Грегориан ходит по малой нужде и сколько раз в месяц спит с супругой. Чертов хитрец. Вот почему он раньше ничего такого не говорил?
        Закончив свой рассказ Унлей в наглую разлегся на полу и задал интересующий его вопрос снова.
        - Вы дадите нам порох?
        Гномы переглянулись и старейшина ответил.
        - Нам необходимо три дня что бы решить это. Кстати Унлей больше ты не сможешь украсть что либо такое без нашего ведома. - предупредил он. - Мы больше ничего такого не записываем. А запоминаем.
        - Вот хитрюги. - с довольной рожей сказал тигр. - Ладно через три дня мы придем. Надеемся на вашу доброту и мудрость господа. До встречи.
        - И вам удачи дух. - попрощался с ним седобородый гном. Но Унлей уже исчез озарив вспышкой молнии весь зал. - Вот же прохвост.
        - И не говорите. - подтвердил я. - Даже я не знал таких подробностей которые он рассказал. И ведь не врет же.
        - Хранитель ваш дом достроен. Будем надеяться вы будете довольны. Как только мы примем решение вас позовут. А пока можете погулять по городу и узнать наш народ ближе. Вам будут рады везде! - сообщил мне старейшина.
        - Мне приятно слышать это. Мы будем рады ощутить ваше гостеприимство. - поблагодарил я и мы с Маллией покинули зал совета. За дверями нас ждал наш старый знакомый гном.
        - Ну как прошла встреча? - поинтересовался он. - Кстати меня приставили к вам как сопровождающего да бы я показал вам самые красивые места нашего города. Когда желаете начать? Ах да! Простите меня за мое воспитание я Руби.
        - Все прошло хорошо. - ответил я. - Очень приятно узнать ваше имя Руби. Давайте отложим прогулку на завтра? Моя спутница устала в дороге. И ей необходимо отдохнуть.
        Маллия благодарно кивнула. Она действительно устала. Под изумрудно зелеными глазами появились небольшие синяки от усталости. Да и на перине в зале совета она ненадолго уснула.
        - Тогда я провожу вас в ваш дом. - довольно сказал Руби. - Завтра я к вам приду и устрою вам незабываемую экскурсию по самым прекрасным местам что вы видели!
        - И мы с радостью согласимся. - дружелюбно ответил я. Этот народ вызывал у меня только самые положительные эмоции. Невысокого роста, суровые, но добрые до наивности гномы были настолько приятным обществом что почти затмили альвов в моем сердце. Хотя как можно их вообще сравнивать? Глупо с моей стороны.
        Дом который для меня простроили гномы был огромный. Трехэтажная махина был выстроен всего в паре кварталов от дворца. Когда мы пришли гномы только заканчивали отмывать его и заносить тяжелую дубовую мебель в комнаты. Первым делом мне стало любопытно как выглядит моя ванна. И я был приятно удивлен. Огромный котел под которым горел костер нагревал воду и тут же переливал ее в бассейн! Да для мытья они отвели нам целый бассейн глубиной мне до шеи. Не долго думая я разделся и запрыгнул в него забрызгав теплой водой с запахом цветов все стены и стоящую рядом Маллию. Она тоже не стала ждать приглашения и начала раздеваться чем вызвала у рабочий гномов смущение и те быстро удалились из дома.
        Она аккуратно зашла в воду и чуть ли не пища от удовольствия окунулась с головой. Вынырнув возле меня она резко мотнула головой закидывая мокрые русые волосы за спину. Возле одного из краев бассейна мы обнаружили подводную скамейку и сели там расслабившись в теплой воде.
        - Господин Маркус. - начала она, но я ее перебил.
        - Зови меня просто Маркус или Марк я не привык когда ко мне обращаются господин или вы и в прочем духе.
        - Хорошо. Марк а что значит любовница? И почему Унлей назвал меня вашей любовницей? Это у гномов означает рабыня? - от такого вопроса я аж покраснел.
        - Ну… - замялся я. - Ты же знаешь, что бывает когда мужчина и женщина спят вместе?
        - Она впивается в него когтями как я в вас? - наивно хлопа глазами спросила она. - Я правда не знаю мужчин сирен не бывает только царь.
        - Как же вы тогда размножаетесь? - удивился я.
        - Ну сиренами становятся утонувшие девушки. Но мы не помним то кем были до смерти. А что такое размножаться?
        Ничего не поделаешь. Мне пришлось описывать ей как маленькой девочке все что я знаю о любимом всеми людьми занятии. Как думайте, что же первое взбрело ей в голову когда я ей рассказал все что знаю? Именно. Попробовать самой. Ох уж это женское любопытство.
        - Ну вы же мой господин! Вы хотели любоваться моим телом! Почему вы не хотите подарить мне радость ваших прикосновений? - чуть ли не плача умоляла она. - Или я не нравлюсь вам как женщина?
        Оооо ну это она загнула конечно. Один взгляд ее зеленых как изумруд глаз приводил меня в неописуемый восторг.
        - Нравишься. - ответил я.
        - Тогда что же вас останавливает? Если не вы то кто подарит бедной девушке первую любовь? - из ее глаз покатились маленькие слезы.
        - Ну Маллия, ну не плачь ты очень красивая. И тебя захочет любой мужчина который увидит. Даже гномы у которых другие понятия красоты на тебя заглядывались! Успокойся. Я просто не хочу пользоваться тем что я твой господин. - начал я ее утешать. Но тут она буквально подпрыгнула ко мне и повисла на шее целясь своими губами в мои. Сопротивляться я не смог. После долгого поцелуя я подхватил ее на руки и не оставляя за собой мокрые следы на каменном полу побежал в поисках кровати которую обнаружил на втором этаже. В тот вечер я был у нее первый и как оказалось в будущем единственным.
        Утром я проснулся полный сил, настроение было настолько хорошим будто я родился в доброй сказке. На моей груди тихо спала Маллия и я не хотел ее будить. Еще долгое время мы лежали так я нежно гладил ее темные волосы и наслаждался запахом ее тела. Даже не верилось что это милое существо одна из тех сирен что губят моряков. Я бы никогда не поверил если бы мне сказала, что еще недавно эта девушка питалась сырым мясом животных и когда особо везло людей. Ее нежное стройное тело плотно прижималось ко мне вызывая целую бурю эмоций. Я с радостью вспоминал нашу ночь. Еще ни одна девушка после Изабеллы не доставляла мне такого удовольствия обладания ею. Маллия была в меру нежна и в меру страстна о чем свидетельствовали оставляемые ее коготками следы на моей коже.
        - Ой что это? Маркус мне в ногу что то упирается! - слегка растерянно воскликнула она. Я слегка засмущался, видимо воспоминания были слишком красочными.
        Я крепко ее обнял и поцеловал. Она охотно ответила мне взаимным поцелуем. И не долго думая уселась мне на… Ну в общем на там. Наш легкий поцелуй мгновенно перешел в долгие и страстные объятия. Мы ласкали тела друг друга с новым усиленным желанием. Я целовал ее шею и грудь. Ласкал маленькие розовые соски. В общем то утро выдалось на славу.
        Завтракать мы решили в постели. Сбегав на кухню я выпросил у поварихи гномихи поднос и попросил набить его чем ни будь вкусным. Старушка с усмешкой посмотрела на меня и сказав «Эх молодежь!» набила его до отказа, сладкими пирогами с кремом, пирожными украшенными ягодами, и легким вином. Завершало все это лакомство сметана и клубника.
        По всей видимости для никогда не пробовавшей алкогольных напитков Маллии даже легкое вино оказалось крепким но как она сказала вкусным. Слегка опьяневшая и довольная сладостями сирена в шутку запустила руку в чашку со сметаной и измазала мне ею лицо. А потом не долго думая стала вытирать ее куском пирога и тут же есть его.
        - Как вкусно! Почему я раньше никогда не пробовала такую еду! Сырое мясо по сравнению с этим отвратительно! - восхищалась она. А когда последний кусок пирога был съеден она решила не позволить остаткам сметаны на моем лице испортиться и усевшись мне на живот стала слизывать их с моего лица. Надо ли говорить вам что это было чертовски возбуждающе? Думаю нет.
        В это утро мы долго не могли выбраться из кровати. Пришедшему к обеду Руби пришлось ждать нас еще некоторое время. За это время добродушная кухарка накормила его обедом и успела даже слегка подпоить. Когда мы спустились уставшие но довольные они сидели и курили трубки. Естественно запах табака вызвал у Маллии явный интерес и она захотела попробовать покурить. За что и получила от меня по попе и запрет на употребление табака по причине вреда для здоровья. Хотя это и было глупо. Я в любой момент мог исцелить как себя так и ее. Сила тумана позволяла это делать. Но зачем прививать себе глупые да и к тому же вредные привычки?
        - Ну что? Куда пойдем? - спросил я у Руби.
        - Я предлагаю сперва, пройтись по нашим памятным местам, потом посетить мастерские на нижних ярусах, а потом можно устроить поход по магазинам. Я думаю вашей спутнице понравится совет в вашу честь издал указ что любой товар доспехи одежда или еще что то что вам понравится будет тут же изготовлено под ваши размеры. - с гордостью сказал гном перекладывая секиру с одного плеча на другое.
        - Кстати Руби я тут заметил, что только я и вы в городе носим оружие. Это кажется немного странным. - поинтересовался я.
        - На счет меня не волнуйтесь. Я могу носить оружие где и когда захочу оно меня успокаивает да и плюс я отвечаю за охрану во всем городе. Я что то вроде капитана по вашему.
        - Тогда понятно. Что ж ведите. А еще я бы хотел закончить нашу экскурсию в какой ни будь таверне. Где бы мы хорошенько покушали послушали музыку и выпили. - при упоминании о еде и выпивке Маллия заинтересованно заморгала.
        - Я бы тоже хотела поесть и выпить! - радостно согласилась она.
        - Хорошая у вас женщина однако! Моя меня сковородой бьет когда я выпивший прихожу. - пожаловался гном. И заговорщически подмигнул. - Но раз вы хотите, чтоб я составил вам компанию то мне ничего не остается как выпить с вами пару кружек эля в конце нашей экскурсии.
        Гуляли мы долго. Технологическое развитие города просто восхищало. Особенно мне понравилось кататься в едущих в верх и вниз кабинах которые Руби назвал подъемниками. Чем вызвал до этого не вызываемый ни у кого вопрос «А почему подъемники? Они же еще и опускают!». Этот вопрос его мягко говоря выбил из колеи. Он пообещал уточнить это у инженеров и завтра ответить на этот вопрос. По мимо памятников мы посетили и мастерские. Мне показали изобретение которое могло бы оставить лошадей без работы. Паровой двигатель как они назвали его. Именно благодаря ему двигался подъемник и многое другое в этом городе. Потом мы пошли в оружейную лавку. Мне не терпелось полюбоваться оружием гномов. В то время пока я разглядывал орудия из прочнейшей стали Руби отвел Маллию в соседний магазин в котором продавались всевозможные наряды. Я дал ей небольшой мешочек золотых монет и она не понимая для чего они нужны пошла в след за Руби.
        Время проведенное в оружейной лавке было очень полезным для меня. Мало того, что я купил себе второй ксифос который как масло разрубил бы мой старый подаренный Альбионом, так я еще и договорился о том что эта мастерская за небольшую цену всего за один золотой за комплект будет делать доспехи для моей будущей армии мы договорились о сплаве стали и габира. Как пообещал торговец о эту броню рыцарские копья рыцарей света будут гнуться не причиняя вреда хозяину. На том и порешили. Я обещал залететь за заказом через три месяца и в качестве аванса оставил мешочек самоцветов стоимость которых судя по удивленному взгляду торговца с лихвой покрыла стоимость материалов.
        - С вами приятно иметь дело серый хранитель. Заходите еще!
        - Непременно. - пообещал я. И пристраивая новый клинок на место старого который я повесил на пояс, пошел в магазин где находилась Маллия. Встретила меня очень смешная картина.
        Сидящая на полу сирена плакала и визжала крепко прижав к себе два мешка. Продавец и портной которые работали в магазине пытались утешить ее как только могли. Как оказалось она потратила все деньги что я ей дал на одежду но ей не хватило одного золотого на какие-то красные сапоги. И как только не пытались утешить ее работники и предлагая их в дар так как она является моей спутнице и вообще она потратила много денег у них в магазине, и пытались утешить ее тем что сошьют ей новые еще лучше. Но успевшую начать плакать сирену просто так не успокоишь. Я подошел и положил на прилавок золотую монету и взяв те сапоги сел рядом с ней. Увидев мой подарок она тут же замолчала и бросилась мне на шею с объятиями и поцелуями. Что еще девушкам для счастья надо? Подумал я. Отправив все купленные нами вещи в построенный для нас дом мы втроем отправились в таверну. Маллия долго не могла выбрать в чем идти и совершенно не стесняясь гномов меняла посреди магазина наряд за нарядом. Все кроме меня отворачивались а я любовался. В итоге выбрав зеленое платье под цвет глаз и такого же цвета сапожки она взяв меня за руку
довольно повела меня в след за Руби.
        Таверна в которую нас привел провожатый называлась Самоцвет. В общем то вполне логично. Гномы очень любили драгоценные камни. И очень часто называли детей именами составленными из названий самоцветов. К примеру тот же Руби имя которого произошло от камня Рубин. Один из самых драгоценных как он гордо объяснял.
        Таверна была огромной! Большая барная стойка у которой толпился народ, сцена которая в данный момент пустовала, и огромное количество столов. Мы уселись за один и к нам тут же подошла молодая девушка гном.
        - Что будешь Руби? Как обычно? - спросила она.
        - Если я закажу как обычно то меня уволят за то что я напился на работе. - с печальной улыбкой сказал он. - Нам кувшин эля, лучшее вино для дамы, мясную тарелку, два пирога с рыбой, пирог с сыром и яйцами, ветчину, и медовых пирогов которые готовит твой отец. И передавай ему привет.
        - Будет сделано. - сказала она и унеслась за заказом.
        - Руби а мы не лопнем? - поинтересовался я.
        - Так это я на одного себя заказал. - пошутил он.
        Пили мы долго. Маллия которая за всю свою жизнь пила только легкое десертное вино и то сегодня утром с большой опаской пила вино которое ей принесла маленькая гномиха. Каждый раз делая глоток она мило закрывала глаза и сперва принюхивалась к вину. Но через некоторое время алкоголь взял свое. Положив свою голову мне на плече она лениво ковырялась вилкой в остатках пирога. Мы с Руби допивали уже третий кувшин эля, боги какой же это был эль! После каждого глотка оставалось легкое медовое послевкусие. Такого вкусного напитка я не вкушал еще никогда. И гном довольно смотрел на меня каждый раз когда я делал глоток а после прислушивался к ощущениям на языке.
        - Великолепно! - громко сказал я после очередного глотка. - Этот эль можно королям подавать!
        - А то! Наши старейшины только его и пьют! Знаешь сколько золота они мне выделили чтоб я вас как следует тут развлек? Да не будь ты серым хранителем тебя сюда бы даже не пустили! - мы уже давно перешли на ты. По пьяни это куда приятнее звучит. Когда мы заказали четвертый кувшин на сцену выбрался молодой гном с лютней и запел песню. Он пел о горах о том как тяжек труд на рудниках и в мастерских, но как приятно ощущение от проделанной за день работы! Такие песни могли петь только гномы. Не имея особо сильного голоса он заставил меня отвлечься от разговора с Руби и внимательно слушать его. А как он играл на лютне! Любой менестрель Эльдрии бы преклонил колено перед ним! Маллия долго и внимательно слушала его пение а потом подскочила и побежала к сцене. Пару минут она о чем то шепталась с певцом а потом он приветливо ей улыбнулся протянул лютню и уступил место на сцене. Сирена ни капли не стесняясь плюхнулась своей попкой на стул и заиграла. Быстрый перебор ее маленьких пальцев заставил заткнуться всех кто присутствовал в таверне. Все обратили своей взор на нее, и она запела. На своем прекрасном языке
сирен. Этот голос проникал в души каждого находящегося здесь будь то гном или человек. И каждый в ее песне слышал то что было близко его сердцу. Такова была особенностью песен сирен. Они всегда звучали на первородном языке. А его каждый слышал так как хотел. Ее голос ласкал мой слух и мне стало невыносимо хорошо мне хотелось сейчас оказаться дома у тетушки Ании, снова отведать дьявольских сластей, и оказаться в постели с Маллией одновременно. Легкие едва уловимые звуки счастья словно перенесли меня в другой мир, пусть не на долго, но все же. И этот другой мир был прекрасен. Словно каждый бог следящий за ним вложил всю свою любовь, заботу и нежность. И именно это состояние вызывало пение сирен.
        Как только она закончила петь в зале повисла тишина. Каждый гном сидевший в зале не мог отойти от той лавины эмоций что он пережил. Кто то плакал от счастья, кто то улыбался так как никогда, а кто то на чувствах обнимал ближайшего товарища за столом.
        Когда Маллия встала со стула и попыталась сделать хоть шаг со сцены, зал взорвался аплодисментами и мольбами о том чтоб она спела хотя бы еще один разок. Слегка пьяную сирену эти уговоры привели в некий ступор но не долго думая она снова запела. На этот раз в песню были вложены ободряющие эмоции от которых хотелось танцевать. Собственно говоря многие так и сделали, даже Руби подхватив не успевшую официантку на руки пустился с ней в пляс. Веселый народ эти гномы. До конца вечера Маллия сидела и пела на радость всех посетителей. А когда она устала и попыталась вернуть лютню ее хозяину тот сидел и плакал. Основываясь тем что ему до нее как гному до небосвода он подарил ей свой музыкальный инструмент. И добавил «Я не могу оставить обладателя такого голоса без музыкального друга». Она на чувствах побежала ко мне выпросила пару золотых и обняв удивленного от такого напора гнома вручила их ему. На новую лютню как сказал она.
        Потом мы под громкое прощание всех посетителей таверны пошли домой. Маллия пообещала завтра вернуться и еще раз спеть им перед уходом.
        Как только моя голова коснулась подушки я уснул. Не знаю, что на меня так подействовало то ли пять кувшинов эля распитых с гномом то ли успокаивающий голос сирены. Моя морская бестия заполучив новую игрушку продолжила петь у нас дома. И засыпал я под мелодичные звуки ее голоса и звучания лютни.
        Мы стояли возле зала совета ожидая приглашения. Унлей как я выяснил позже уже успел обшарить все закоулки их города в поисках рецепта пороха но все было безуспешно. Оставалось надеяться на решение совета старейшин.
        Когда нас пригласили громовой тигр уже места себе не находил от нетерпения. Прыгая из стороны в сторону за ведомым только ему объектом он изрядно надоел нам с Маллией. Моя спутница пришла с подаренной ей лютней. Как она сказала, что никогда не расстанется с этим подарком. А если кто то украдет ее или сломает то того ждет неминуемая кара. Песни сирены могут не только успокоить и развеселить.
        - Входите. - раздался голос из-за двери.
        Зал снова встретил нас ярким переливанием драгоценных камней вставленных в колонны из камня.
        - Приветствуем тебя хранитель. Мы сделали выбор. К сожалению мы не можем дать тебе рецепт пороха. Но взамен мы отправляем с тобой сына его создателя вы с ним уже знакомы Руби составит вам компанию. Он прекрасно знает этот рецепт и будет изготавливать его для тебя и твоей армии. Так же для вас мы изготовили новое изобретение его отца. Правда мы его еще не использовали но оно должно очень сильно помочь вам в вашей войне. От лица нашего народа мы дарим вам их в двадцати экземплярах. - сказал седобородый и в зал выкатили странную повозку. Металлическая черная труба к которой по бокам были прикреплены два колеса. - Это оружие нового поколения. Мы назвали его пушка. Вместе с каждой из них за тобой пойдут по два гнома воителя. Они обучены управляться с этим чудом военной техники.
        Я не ожидал такой щедрости от гномов. Правда не ожидал.
        - Благодарю от всего сердца. Для меня будет огромной честью если ваш народ поможет мне в моей войне. Право я даже не ожидал от вас такого великолепного подарка.
        - Молодой хранитель. Это не только ваша война. Она длится уже ни одно поколение, просто мы от нее скрывались ожидая знака свыше. Вы стали этим знаком. - с искренней добротой в голосе молвил седобородый.
        - Я обещаю, как только силы Грегориана будут повержены я верну вам каждую пушку в целости и сохранности. Слово хранителя. - поклялся я.
        - Да что нам пушки? Ты лучше молодцов наших верни хранитель. - попросил один из старейшин.
        - Я поставлю охранять их лучших Асерков что примкнули ко мне. - пообещал ему я.
        - Вот времена то меняются. Еще не давно они на нас охотились а теперь охранять будут. - ухмыльнулся седобородый. - Сразу видна рука хранителя.
        На том мы и решили. Главной задачей которая встала передо мной это как доставить эти пушки на остров. Но и тут добрый народ гномов меня обрадовал. По чертежам которые притащил Унлей они за три дня отстроили корабль! По сравнению с которым Эстилия была лодкой. Пять мачт! Не три как у доставшегося мне от Изабеллы корабля а пять! Но оставалось одно но. Построили то они его в горе. Как вытащить корабли на поверхность? Вот тут то все и встали с задумчивыми лицами. Разбирать этого красавца никто не хотел но другого выбора то не было.
        - Подождите. Сейчас вернусь. - быстро проговорил Унлей и исчез. Через пять минут он появился держа в руках оторванную руку которая сжимала потрепанный временем свиток. - Нфа фосмы!
        Я брезгливо взял оторванную руку и положил ее на край борта у которого мы стояли.
        - Что это Унлей? - спросил я.
        - Да так, свиток уменьшения. Он может уменьшить любой предмет до размера блохи всего за пару минут на некоторое время. Кстати запомни заклятие пригодится может. Как пользоваться я понятия не имею. Тот кто его написал не хотел его отдавать.
        - Ну это мы уже поняли. - сказал я кивнув на оторванную руку на бортике. - Мог бы и по приветливее быть с человеком.
        - Да это некромант был. Он мечтал уменьшить войско скелетов посадить их в банку оставить ее в городе и таким образом уничтожить его. Такого не жалко.
        - Действительно не жалко. - повторили стоящие рядом рабочие гномы. Я вздохнул и принялся читать. Через пару строй я ощутил, как в моих ладонях скапливается энергия. И не знаю, как я понял что надо было делать я прыгнул на корабль и приложил ладони к палубе продолжая читать свиток. Треск уменьшаемых досок тут же дал о себе знать. Судно медленно уменьшалось и когда оно стало размером с голову лошади я убрал руки. Уменьшение остановилось. Подобрав с пола свиток я тут же заметил, как он стал уменьшаться. Бросив его на пол я со злобой глянул на Унлея. Он в ответ удивленно глянул на меня.
        Ради проверки я взял в руки ближайший камень и тот тоже уменьшился. Вокруг повисло молчание. Я готовился выплеснуть на Унлея поток бранных слов о его идиотизме. Он судя по взгляду уже приготовился защищаться. Маллия просто удивилась. И только Руби сказал:
        - Слава богу он за камень схватился а не за груди своей девахи.
        Взрыв хохота пронесся по площади. Гномы ржали как кони на базаре, Унлей не теряя внимания на мне тоже хихикнул, а Маллия как обычно покраснела. Хотя непонятно почему. Я долго думал, как мне быть с наложенным на мои руки проклятием пока не вспомнил один прием. Я собрал туман во круг ладоней и принялся вытягивать силу заклинания из рук. Ощутив, как она медленно покидает руки я слегка успокоился. Ну Унлей ну ты и гад пушистый.
        - А некоторое время это сколько? - почему только Маллия задалась этим вопросом?
        - Не знаю. - честно ответил тигр и сзади раздался треск досок. Первое что пришло в голову это схватить корабль и рвануть со всей силы в сторону выхода. Хм а где тут выход? Схватив под одну подмышку Руби а под другую медленно увеличивающийся корабль я в два прыжка преодолел расстояние которое подъемник проходит за довольно долгое по сравнению со мной время.
        - ГДЕ ВЫХОД? - заорал я. От испуга Руби сперва опешил но быстро взял себя в руки ткнул пальцем в направлении высокого дома.
        - Рядом с домом коридор на поверхность. - проорал он. Я в три прыжка добрался до нужного места и оставив его возле прохода рванул вперед. Ну почему гномы делают потолки такими низкими? Влетев в коридор я тут же со всей силы приложился головой о каменный свод. Упав я мгновенно подскочил не обращая внимания на разбитый до крови лоб и рванул на верх. С такой скоростью я еще не бегал. Корабль рос. Последние пару метров я не нес его а со всей силы выталкивал из коридора на снежную поверхность.
        - Успел. - отдышавшись сказал я. Неописуемый восторг бушевал в моем разуме. Я лежал на холодном снегу пытаясь отдышаться от проделанного забега.
        - Успел? Ах ты красавец! - радостно воскликнул прибежавший Руби. Он подошел к стоящему кораблю погладил идеально гладкое дерево и слегка хлопнул по нему. Вот тут то и произошло то что кузнецы называют полной извиняюсь за слово жопой.
        Корабль получив небольшой импульс которого по всей видимости и не хватало, пришел в движение. И угадаете что дальше? Он покатился с горы. Скользкий снег для него стал чем то вроде волн. Я с дичайшим гневом в глазах посмотрел на Руби но ему по всей видимости и без меня было плохо от сделанного.
        - Корабль… - тихо прошептал он в след удаляющемуся гиганту. - Того… Туда…
        Я не долго думая побежал за ним. Ну как побежал? Брал разгон. Оттолкнувшись ногами от земли я создал облако тумана и запрыгнув на него направил в сторону несущегося по снежным волнам корабля. Догнал я его быстро. А вот остановить его у меня вышло не сразу. Встав за штурвал я мгновенно принялся создавать облако тумана под ним. Только вот беда, набравший скорость корабль тут же съезжал с создаваемого мною тумана и облака которые должны были остановить его просто оставались позади. И тут у меня появилась идея. Я спустился в трюм и выпустил туман из тела создавая его внутри корабля а не снаружи. И принялся поднимать его в небо. Обшивка корабля затрещала но скорость все-таки упала. Как только шум издаваемый от трения дна об снег стих я понял, что корабль летит.
        Я вышел на палубу и увидел, как мой новый но уже побитый корабль висит в воздухе рассекая тучи своими пятью мачтами. Деревянный дворец завис в небе. Я сконцентрировался и повел его в сторону пещеры. К счастью направлением для меня служила огромная борозда оставленная кораблем. Аккуратно поставив его боком что бы он снова не поехал я не стал убирать туман пока гномы не подставили под корабль опоры в виде кучи камней и бревен. Только тогда я расслабился.
        - Как назовешь? - первым делом спросил Унлей когда я перевел дыхание.
        - Любимец Удачи. - ответил я. Этот корабль у меня всего ничего а сколько сюрпризов он уже успел мне поднести.
        - Иронично. - ответил тигр. - Как раз про него. Пойду табличку закажу. Золото или серебро?
        - Да иди ты. - сквозь смех ответил я. - На твой выбор.
        Я лежал на снегу перед своим новым морским замком. Кто бы мог подумать, что гномы настолько хороши в кораблестроении. Я так и валялся когда ко мне подошел инженер который его делал.
        - Господин хранитель. Для постройки вашего корабля мы использовали особое дерево. Оно не горит. Да и пробить его можно разве что только взрывчаткой. - начал он но я попросил его просто написать все его плюсы и минусы мол потом прочту. Естественно я не прочитал. Записи где то потерялись а корабль до последнего подносил сюрпризы мне и моей команде.
        Глава двадцатая. Первый залп
        Маллия бегала по палубе корабля разглядывая его в мелких деталях. Я в это время стоял за штурвалом и наблюдал как гномы спускали пушки в трюм и аккуратно укладывали их. Унлей Гулял во круг корабля и разглядывал его с пристальны вниманием. А потом в один прыжок оказавшись рядом со мной сказал:
        - Он не пройдет в пещеру.
        - Ну не пройдет так не пройдет. Пришвартуемся у острова. - спокойно ответил я. - Меня больше волнует, как я его сейчас поведу. Мало того, что всеобщее внимание привлечем, так еще и расстояние ого-го раньше то мы только возле берега летали. А тут через почти три королевства на нем лететь.
        - Да справишься ты. На крайний случай можно пролететь через горы и обогнуть Эльдрию по воде, только вот это займет кучу времени. - предложил Унлей.
        - У нас его нет. Придется через королевства.
        На том мы и решили, как только умельцы гномы погрузили последнюю пушку от вышедшей проводить нас толпы гномов отделились те кто должен отправится с нами. Сорок разномастных трудяг кто в доспехах, а кто просто в обычной одежде, кто то с топором а кто то с огромной секирой больше него самого, бородатые и гладко побритые, они даже между собой отличились что уж говорить про остальные расы. Последним на борт взошел Руби и попросил немного подождать. И почти сразу же из коридора ведущего в город выбежала толпа гномов с бочками и мешками в руках. Быстро передавая это моим новым спутникам в руки они бежали за новой партией. Запасливый народец однако.
        - Ребят вы бы так не нагружали корабль по небу то его мне вести а не вам. - попросил я.
        Судя по недоумевающим лицам гномов их никто не предупредил что корабль полетит.
        - Мы что же летать будем? - удивленно спросил Руби.
        - Да а что? - спросил я.
        - Но гномы боятся высоты. - сказал кто то из толпы коротышек на палубе. - Если мы будем лететь то нам надо будет много пить.
        Такого вывода я не ожидал. Не успел я опомниться как новая волна рабочих вынесла из пещеры еще с десяток бочек. Оставив их в покое я встал за штурвал. Все было готово не считая конечно хаотично поднимающих бочки с алкоголем гномов.
        - ВЗЛЕТАЕМ! - прокричал я. И гномы тут же кинулись в трюм и затихли. Через пару минут раздался треск пробиваемой бочки и радостные крики гномов.
        Я сконцентрировался и создал огромное облако тумана. Запустив его под днище корабля я стал медленно и плавно поднимать его вверх. Крики удивления и радости от увиденного зрелища слышались еще очень долго. Маллия не долго думая схватила лютню и унеслась в трюм к гномам. Через некоторое время раздались радостные возгласы и зазвучало ее пение. Ее голос будто придавал мне силы и через некоторое время я уже не так сильно напрягался ведя корабль по небу. Ах какое же это прекрасное ощущение. Любимец Удачи шел мягко, плавно, разрезая облака своим могучим корпусом. Лизнув палец и подняв его вверх я уловил что нам дует попутный ветер. Хм.
        При помощи тумана я раскрыл все пять парусов. Как только они поймали ветер началось такое что это надо пережить! Корабль сорвался с места стрелой, настолько резво что послышался грохот бочек и нецензурная брань гномов. Ветер чуть ли не сдувал меня с палубы, мне даже пришлось закрепить себя веревкой. Я вцепился в штурвал обеими руками и вел Любимец Удачи все набирая и набирая скорость. Когда гуляющие по палубе потоки ветра стали невыносимыми я накинул на глаза защиту из тончайшего но плотного слоя тумана. Испытывая некое чувство эйфории я раскинул руки в разные стороны ощущая, как меня начинает поднимать ветер и засмеялся. Такого счастья я давно не испытывал. Мой собственный корабль! Его построили для хранителя! Конечно Эстилия тоже прекрасна как и ее настоящая хозяйка, но Любимец Удачи был моим кораблем. Я чувствовал каждую его заклепку, полотно паруса, едва слышимый скрип досок успокаивал меня словно колыбельная, а рукоятки штурвала были словно выточены под мою ладонь.
        - Мой корабль! И только мой! - прокричал я, и задорный шелест парусов будто подтвердил мои слова. Мы словно слились с кораблем в единое целое. Мы словно стали братьями по духу.
        От размышлений меня оторвал голос Маллии:
        - Маркус! Не так быстро! Я не могу выйти из трюма! Меня вталкивает обратно! - кричала она. И я опустил три из пяти парусов. Корабль значительно замедлил скорость и она подошла ко мне. Ее смешок привел меня в легкое недоумение. Оказалось мои волосы аккуратно собранные в хвост распустились и сейчас от порывов ветра распушились в разные стороны словно одуванчик. Я попробовал собрать их заново но он непослушно опять вставали на свои места. Это вызвало у нее дичайший приступ смеха. Сбегав в трюм она принесла кувшин с водой и облила мою голову.
        - Так лучше. - сказала она встав сзади и заплетая мои волосы странным узлом. Переплетая между собой пучки волос она продолжала смеяться. - А почему ты вообще не подстрижешь их?
        - Мне так нравится. - честно сказал я. Тетушка постоянно заставляла меня ходить к цирюльнику что бы он стриг меня а теперь без ее надзора я мог отращивать как хотел с детства.
        - Многие девушки бы завидовали твоим волосам. - с подколкой сказала она.
        - А ты? - спросил я развернувшись и поцеловав ее.
        - А у меня лучше. - игриво ответила она. Боги ее изумрудные глаза сводили меня с ума. Я крепко ее обнял, одел на ее глаза защиту из тумана, и снова поднял паруса. Она сперва от страха вжалась в меня, а после ощутив всю прелесть полета на большой скорости мы с ней смеялись и целовались под пение потоков воздуха. Наш полет продолжался почти весь день, и весь этот день мы простояли обнявшись у штурвала наслаждаясь скоростью.
        - Ты не боишься проскочить остров? - раздался голос Унлея у меня в голове. Ой а ведь и правда. Я начал снижать корабль и когда он коснулся дном глади воды я убрал туман. Не теряя скорости Сюрприз пошел по воде. Я крутил штурвал да бы проверить его умение маневрировать, и оно меня поразило, он разворачивался на сто восемьдесят градусов с такой легкостью словно сопротивления воды совершенно не было. Даже доски не скрипели от таких скоростей. Вот гномы вот же умельцы! Прекрасная работа! Людям многому бы у них поучиться. За три дня они сделали корабль лучше, чем многие люди за годы. Да тут нет дурацких изысков как у флота императора но у него есть душа.
        Любимец Удачи пронесся между кольца островов и встал на якорь в гавани клочка земли на котором разместилась наша база. Не долго думая я пустил под воду сгустки тумана ломая коралловые рифы на пути к пристани. Круша подводные препятствия и аккуратно уносил их в сторону, и когда широкий и глубокий проход был готов я пришвартовал Любимец Удачи на нашем острове.
        Первым на корабль запрыгнули Альбион и Лео. За ними по трапу гордо и величественно зашли Монах и Бастилий. Но всех объединяло то что они восхищенно разглядывали каждую мелочь корабля. Лео почти мгновенно облазил все мачты спустился в трюм и выйдя оттуда с кружкой эля доложил всем что там дрыхнет толпа пьяных гномов. Чем вызвал огромное любопытство и удивление у остальных членов моей команды. Через некоторое время прибежали Бруно и Гектор, Дым непонятно почему прибежавший не первый. Жители острова столпились на причале разглядывая гигантский корабль. Остальные матросы чуть ли не молились на него. Они нюхали дерево, залазили на мачты. Ну и конечно аккуратно переносили гномов из трюма на землю. Те недовольна посапывая тут же расслаблялись как только их укладывали на нагретый солнцем песок.
        - Разбудите их. - попросил я матросов, те не долго думая набрали ведра воды и окатили мирно дрыхнущих гномов водой. Сперва реакция была злой первый же подскочивший гном двинул кулаком по морде матросу. Но тот не растерялся и потирая ушибленную скулу протянул гному флягу с вином. Тот охотно принял ее и думаю дальше не надо рассказывать, чем закончилось знакомство моей команды и горного народа? Конечно же попойкой.
        Вторым сюрпризом для моих друзей стала Маллия. Выслушав мой рассказ о том как она стала моей новой спутницей все дружно подсели к ней и поприветствовали вы не поверите не в команду, в семью! Чем вызвали у нее слезы счастья. Даже грозные Монах и Альбион принялись утешать ее чтоб она не плакала.
        Вечером мы все вместе сидели у костра и болтали обо всем и ни о чем сразу. Пели песни уплетали лакомства приготовленные Руби и Гектором. Наш импровизированный стол на песке был просто усеян всевозможными угощениями.
        - А почему вы ходите в шлеме? Тут же жарко разве метал не жжет вам лицо? - спросила сирена рыцаря демона. - Снимите его пожалуйста я хочу вас увидеть.
        - Как я могу отказать даме? - галантно произнес демон и принялся расстегивать ремешки шлема. Интересно где он научился себя так держаться? Скорее всего это влияние Бастилия. Как я понял они с ним сдружились.
        Когда он снял шлем все впервые увидели лицо Монаха. Ну кроме нас с Лео конечно. Мы успели его разглядеть когда насильно поили моей кровью. Белая чешуя покрывала все его лицо, а сиреневые глаза светились в темноте.
        - Ты похож на белого змея. Красиво. - произнес Бастилий. И Монах удивился.
        - На моем языке мое имя переводится как Белый Змей. Как забавно что ты сказал именно так. - удивился Монах. - Только я уже давно отрекся от этого имени. Когда перестал пить кровь.
        - Маркус тоже подсадил тебя на пирожки и сладости? - удивилась Маллия чем вызвала смех окружающих.
        - Нет. Я питаюсь огнем. - и в качестве подтверждения засунул голову в пламя костра во круг которого мы сидели и вдохнул пламя полной грудью. И закончив сказал: - Вот так я питаюсь.
        - А это вкусно? - спросила Маллия потянувшись к костру но я ее успел остановить объяснив дурочке что для нее огонь более чем опасен я попросил ее спеть да бы отвлечь о глупостей. Она с радостью достала лютню и спросила: - А о чем петь?
        - Я думал у вас сирен есть только песни на вашем языке. - удивился я.
        - Да Руби и его друзья научили меня парочке песен, про горы и про работу могу их спеть. - предложила она.
        - Нет давай лучше твои. Они душу ласкают. - попросил Руби и приложился к фляге с элем.
        И она запела, все затаили дыхание от ее голоса а от соседних костров сбежались матросы и гномы. Даже Унлей который все это время дрых рядом поднял голову и навострил уши. Сидящий рядом Лео так и замер с куриной ногой во рту, а Монах от которого никто подобного не ожидал пустил скупую слезу от удовольствия. Так мы и просидели почти всю ночь. Утром мы отправились в нашу пещеру, умелые маги земли в лице Гектора и Бруно проделали выход на остров по которому мы и спустились в наш подземный замок. Маллия уснула в моей комнате крепко прижавшись ко мне. А я еще долго лежал глядя в каменный потолок. Завтра я должен отбыть в Нииргиз.
        На этот раз никто меня одного не отпустил. Запасшись провиантом мы уже собирались отплыть как один из гномов предложил одну идею которая позволила бы палить из пушек прямо с борта корабля. Он решил прорубить в бортах корабля отверстия под дуло и слегка выкатить пушки чтоб дуло выглянуло с другой стороны борта. Идея показалась всем занимательной и общими усилиями мы справились за пол дня. Дерево из которого гномы построили корабли не хотело рубиться просто так. И ругая строителей на чем свет стоит наши спутники из горного народа кое как выполнили задуманное. С обоих бортов были выпилены отверстия из которых показались пушки.
        План был такой. Мы с Монахом высаживаемся в Ниргиизе и уходим в глубь, а остальные будут обстреливать с Любима Удачи прибрежные города демонов. Я решил в целях проверки добраться на корабле по воде. Глядя на завистливое лицо Бруно я предложил ему по управлять кораблем. Он тут же подскочил ко мне и поблагодарив отдал приказ поднять все паруса. На этот раз даже гномы насладились свежестью морского воздуха на огромной скорости. Сперва с опаской держась за борта а потом они даже петь начали подхватив хоровое пение матросов.
        - Пираты! - раздался крик наблюдателя на мачте.
        - Вот и проверим пушки. - радостно воскликнул Руби.
        - Командуй обстрелом. - предложил я. И он улыбнувшись начал.
        - Зарядить орудия! - когда мы нагнали пиратский корабли который был чуть меньше Эстилии мы заметили, как их капитан жадно потирает руки в предчувствии наживы. Это он на нас напасть хотел?
        - Огонь по правому борту! - раздался приказ гнома. И грянул гром. Точнее десяток пушек с правого борта разом пальнули по пиратам. Дикий страх отразился на лице капитана их корабля и он первым же сиганул в воду. Корабль разрывало в щепки. Перебитые мачты обрушились на головы пиратов. Борта были пробиты на сквозь, я не сбавляя хода развернулся обратно и уже с левого борта прогремел десяток выстрелов. Пираты пали. Радостные свисты и улюлюканья нашей команды от восторга работоспособности пушек гномов эхом разнесся над водой. А Маллия которая откровенно говоря испугалась громыхающих орудий медленно приходила в себя. Для команды она стала вдохновительницей. Хоть и говорят, что женщина на борту к беде, но она то была в первую очередь сиреной. Одной из древнейших водных созданий. И в случае морских сражений могла оказать неоценимую помощь нашей команде.
        Высадив меня Монаха и Дыма на берегу Ниргииза наша команда под командованием Бруно отправилась дальше. Их задачей было собирать освобожденных рабов по побережью и перевозить на острова. Попутно круша города демонов которые сейчас были почти без защиты поскольку на границе с Эльдрией все еще кипели сражения.
        Мы не быстрым шагом двинулись к самому дальнему поселению. Было решено освобождать людей и дав им направление и оружие отправлять их к берегу где их будет ждать команда которая и переправит их на острова.
        Пески Нииргиза встретили нас невыносимой жарой. К вечеру мучительных блужданий мы достигли первой деревни, быстро расправившись с охраной мы приказали людям быстро собраться и следовать за Дымом который в случае чего должен был достать для них еду и воду, а как только они поднимутся на корабль вернуться к нам и повести следующую группу людей.
        План был идеален. Как только мы освобождали один регион, да бы не поднимать шумихи мы с Монахом уничтожали местных баронов, таким образом выигрывая себе время. По моим подсчетам мы освободили и переправили уже тысяч десять человек. И еще пять были на подходе. Как же здорово что Любимец Удачи на столько быстрый корабль что за сутки успевает сделать по пять ходок с тремя сотнями человек на борту. Через Дыма Бруно передавал записки с отчетами. Благодаря оружиям гномов они разнесли ближайшие к месту посадки людей прибрежные города демонов по камешкам. Порох и заряды умелые гномы изготавливали на островах переплавляя старое железо в идеально круглые шары которые они называли ядрами.
        В отличие от любящего жару Монаха мне переходы давались тяжко. Моя смуглая кожа начинала облазить от палящего солнца, а забившийся во все щели одежды песок откровенно раздражал. Но не смотря на эти неудобства мы двигались от поселения к поселению. Три месяца мы провели в империи демонов. Обходя крупные города мы старались передвигаться быстро и незаметно. И нам почти это удалось только вот один из настигнутых нами отрядов демонов оказался не так прост. Отряд разведчиков с амулетами переноса двигался на границу с Эльдрией когда мы с Монахом напали на них. Перебив почти всех мы не заметили, как один использовал амулет.
        На нас началась охота. Теперь не мы гнались за демонами а они за нами. Сотни кровожадных чудищ преследовали нас и нам ничего не оставалось как прекратить миссию. Унося ноги мы петляли по всему Ниргиизу что бы последние освобожденные нами люди успели подняться на корабль. И как только Дым с запиской настиг нас, мы с Монахом что есть сил понеслись к берегу. Как потом поведал мне рыцарь демон если бы не военное время нас бы поймали в первые же дни. Как оказалось не только Эльдрия была измотана войной. Ниргииз так же страдал и это не могло не радовать. До своего народа Монаху не было никакого дела. Все демоны с которыми он общался презирали его за то что он не пил кровь, собственно из-за этого у него и было такое оскорбительное для демонов имя.
        Главный остров оказался не просто перенаселен, мелкие хижины покрыли его почти полностью. Нам ничего не оставалось как отправить часть жителей на соседние острова приставив к ним охрану в виде магов-беженцев. Когда бывшим рабам объяснили, что на самом деле происходит в мире и кем были их хозяева их поверг шок. Траур о потерянных семьях которых увезли в города демонов не прекращался месяц.
        Маллие было на столько жалко бедных людей что она плавала от острова к острову и играла им по вечерам свои песни сирены. От ее голоса люди хоть не на долго но оживали. Потом траур сменился ненавистью к демонам. А потом мы выяснили что девушки которых жители Ниргииза насиловали стали убивать себя потому что не могли пережить такой травмы.
        И тут к нам на помощь пришли вечно веселые гномы которые рассказали людям про Дыма и Монаха которые тоже демоны но они хорошие. Да и руби Руби который долгое время экспериментировал с порохом придумал штуку которую назвал «огни ночного неба» зрелище воодушевившее народ. Небольшие трубки с приклеенной к ним палкой со свистом взлетали в небо озаряя его яркими разноцветными вспышками. Даже маги огня которые ни раз видели пылающее небо любовались этим зрелищем. Прекрасные огненные цветки распускались в небе собираясь в букеты достойные внимания богов.
        Под руководством Унлея на островах стали возводить каменные алтари в мою честь. Люди которых мы спасали приходили молиться к ним. Они вверили свои жизни и души мне. Я просто не могу их подвести. Эта мысль не давала мне покоя каждую секунду моего бодрствования.
        Все работало как часы, маги обеспечивали невидимость острова, жители обеспечивали всех едой, наладив торговую сеть с гномами разведчики Асерков доставляли нам доспехи, оружие, и орудия труда. Так же они продолжали перевозить к нам людей с посеревшей аурой. Которые уже на следующий день начинали боготворить меня взамен императора света. Попутно мы формировали армию которая должна будет высадиться с противоположной стороны Ниргииза от границе с империей света. План был таков. Орден Асерков обучал ремеслу войны добровольцев, при поддержке гномов, магов и самого тайного ордена осуществлялась зачистка Ниргииза, с той стороны на которой мы не успели освободить поселения рабов. Это должно было ослабить натиск демонического войска на границе и они будут вынуждены отступить. Что продвинет силы света по дальше от столицы. Вот тут то мы и нападем. Задача была убить Грегориана и взорвать дворец. Этот символ власти света должен был пасть.
        Остатки призрачного флота под предводительством Эстилии и Любимца Удачи до конца уничтожили остатки демонических корабликов, и захватили самый большой портовый город Ниргииза на северо-востоке империи. Там и производилась высадка наших войск. На скорую руку подлатав разрушенные от пушечных ядер стены моя новая армия жаждущая стереть всех демонов с лица земли, продолжила медленное но верное наступление.
        Бывшие рабы пережили и даже показали себя в первой же битве на земле. Основной силой мы решили сделать стрелков. Помимо луков и арбалетов мы заказали у гномов еще пол сотни пушек с одним дополнением. Ядра должны были взрываться при попадании. Никто не сомневался, что господа гномы прекрасно справятся с заказом. И забрав все на Любимце Удачи мы переправили пушки и новые снаряды вместе с прилагающимися к ним гномами, совет старейшин так и не доверял людям инструкции по использованию этих орудий.
        Мы стояли на большом песчаном холме глядя на то как наша армия готовиться к бою. Задача была просто, тех кого не расстреливают маги и стрелки из далека добивают копейщики и мечники. И эта тактика прекрасно работала! Прущие орды демонов уничтожались пушками еще на подходе. Разрывные снаряды делали свое дело. Даже великаны отари падали от попадания ядра в грудную клетку. Удар был такой силы что перемалывал кости и органы в месиво не пробивая шкуры. Хитрые гномы увидев насколько прочна покрытая шерстью кожа великанов умудрялись снимать и шить из нее что то вроде подкладов под доспехи. Теперь даже если стрела попадала в щель то максимум что делала это ломала кость или оставляла синяк. Насколько же гениален этот народ! Смертность моей армии была минимальна и то по дурости самих солдат. Кто то неожиданно встал перед пушкой во время выстрела, кто то влетел под ногу отари, а кто то в кураже битвы забежал дальше линии которую указывали гномы и попал под линию обстрела пушек. И лишь единицы гибли от рук демонов. Клыкастые твари ломали зубы о выкованные гномами доспехи, а их боевые ятаганы ломались словно
палки при встрече с мечами и секирами горного народа. Единственные кто доставлял неприятности были маги, но разведчики Асерков быстро с ними расправлялись как только те проявляли себя в общей массе демонов. В общем наше пяти тысячное войско довольно резво кромсало армии демонов превосходящие нас в несколько раз. Мы не тратили времени на осаду крепостей, их просто стирали с лица земли. Каменные стены не выдерживали пушечных ядер и с треском осыпались погребая под собой спрятавшихся там демонов.
        Разведка получала от моего отца все данные о продвижении войск света на территорию Ниргииза. И скоро должен был настать мой черед действовать. Через месяц отец обещал пройти четверть темной империи. И сдержал слово. Силы тьмы бились отчаянно, их зверское наступление перешло в глухую оборону. Заняв стратегические места они из последних сил сдерживали натиск сил света ожидая поддержки. Которая в то время гибла под градом снарядов выпущенных из наших орудий.
        Однажды перед очередным сражением от армии демонов отделилась одинокая фигура и подняв над головой меч обеими руками шел в нашу сторону.
        - Я говорить с хранитель! - кричал он. Уродливый покрытый волдырями на синей коже выродок шел ко мне пока в грудь ему не уперлись десяток копий. - Я говорить. Не драться. Маркус нужен мне.
        Мне стало любопытно что же ему понадобилось не уж то пришли сдаться? Выскочив к нему я спросил:
        - Я Маркус что тебе надо?
        - Поединок! - взревел он. - Вы бьетесь не честно! Ваши маги сильны! А железные трубы сеют смерть в рядах моих солдат! Я требую честного поединка.
        - Ты смеешь что то от меня требовать? - я начал звереть. - Мы пришли не просто завоевать Ниргииз. Каждый демон кроме тех кто откажется питаться людьми будет уничтожен!
        Он задумался. Видимо до него долго доходило сказанное мною.
        - А если мы не будет есть человеков? - спросил он.
        Я почему то даже не подумал о возможности договориться с ними. А еще называю себя хранителем.
        - Я обещаю оставить в живых и выделить им земли для жизни. - пообещал я.
        - Ты клянешься? Я верить тебе. Но надо говорить с племя. Ты дать нам время? - спросил он.
        - До завтра. Те кто откажутся есть людей пусть идут вон на ту гору. И ждут пока я уничтожу остальных. - велел я.
        - Быть так! - подтвердил демон и не опуская руки с мечем ушел обратно.
        Мы собрались в шатре и я пересказывал диалог с демоном. Мои соратники были удивлены такому повороту.
        - А ведь мы даже и подумать не могли что могут быть еще такие как Монах. - удивился Альбион.
        - Да я сам даже не догадывался. - ответил дракрагн. - Я всегда видел в них только кровожадных и мерзких тварей.
        - А тут мы выяснили что они могут жить и без поедания людей… - закончил за всех Лео. - Маркус давай я проберусь к ним и узнаю о чем они говорят?
        - Хорошая идея. - сказал я.
        - Плохая. Ты не знаешь языка демонов. И ничего не поймешь. Пойду я. - прервал нас Монах. На том и решили. Ночью он пробрался в лагерь и вернулся весьма озадаченным.
        - Их вожди разделились на две стороны. Те кто хотят биться и те кто хотят жить. - сказал он.
        - И что дальше? - спросил Альбион.
        - Они поубивали друг друга. Войско осталось без командиров. Какие же они тупые. - подвел итоги Монах. - Жажда крови делает их зверьми. Глупыми и безмозглыми. Оставшиеся демоны скорее всего сейчас не плохо так поубивают друг друга в борьбе за право стать вождем. Пока они решат их останется мало и то не факт что когда они выберут вождей те снова не поубивают друг друга.
        - Как демоны вообще воюют если их войско убивает само себя? - задал интересующий всех вопрос Лео. - Как вообще так вышло что демоны захватили целую империю?
        - Нас много. Очень много. - пояснил Монах. - На каждого жителя Эльдрии у нас приходится по шесть демонов. Это примерно.
        - Ничего себе. - сказал Лео.
        - Слушай Монах, а по какому критерию выбирают вождя? - спросил я.
        Он удивленно посмотрел на меня и ответил.
        - По силе конечно. Самый сильный всегда вождь.
        - А человек может стать вождем? - продолжил я расспрос.
        - Нет. - четко ответил он.
        - А ты можешь стать их вождем? - поинтересовался я.
        - Ну эээ в общем то да. Я Демон. Я силен. То есть ты хочешь, чтоб я стал их главным и вел за собой? - удивился он.
        - Именно так я и хочу мой друг. Они будут обязаны подчиниться тебе и ты спокойно разделишь их на тех кто будет жить без крови, тех мы на время отпустим под надзором Асерков, а остальные пойдут погибать в битве со своими же сородичами. - предложил я.
        Все кто находился в шатре серьезно задумались. Монах был крайне удивлен такой перспективе. Стать вождем демонов.
        - А что? Может и сработать. - наконец сказал он. И выйдя из шатра понесся в сторону лагеря демонов. Мы рванули за ним.
        В лагере кипела настоящая битва. Демоны буквально рвали друг друга на куски пока рядом не раздался выстрел привезенной гномами пушки. Он заставил замереть всех.
        Монах вышел вперед и начал говорить, что то на языке демонов. Все слушали затаив дыхание. Один из демонов встал и начал что то кричать на своем а потом плюнул под ноги Монаху за что тут же поплатился оторванной рукой.
        - Нир гузу щахде? - спросил Монах. И поднялся еще один громила с одним глазом и схватив дубину побежал к нему. Подбегая он размахнулся что бы ударить дракрагна своей вытесанной из камня палицей но когда она почти достигла рыцаря демона он выставил перед собой кулак и она с треском разлетелась об него. Второй рукой он тут же заехал в грудную клетку одноглазому и тот отлетел на добрый десяток метров. И больше не встал. Желающих оспорить его власть больше не нашлось. Видимо это были два основных кандидата на пост вождя. Через пару часов демоны разделились на два лагеря. Как показала Монах те кто справа перестанут питаться людьми а те кто слева решили погибнуть в битве. Мы договорились пустить их вперед себя при следующем столкновении с войсками демонов и разошлись. Тех кто решил сесть на диету из рыбы и мяса животных было решено переправлять на отдельный остров и учить жить без насилия. И вы будете удивлены, но черная аура демонов со временем стала сереть…
        Глава двадцать первая. Осада столицы
        Объединенная армия в которую входили люди, гномы и пушечное мясо в лице покоренных демонов под командованием Монаха окружила столицу империи тьмы плотным кольцом, когда к нам подошли войска под командованием Себастьяна Габелий. Мой отец быстро введенный в курс дела был крайне удивлен тому как я все провернул.
        - Эту крепость бесполезно обстреливать. - рассказывал Монах. - Ее стены выполнены из метала хаоса. Ее строили ни один век темные императоры. Все что летит в эти стены поглощается самой тьмой. Закрывшись там демоны могут ни один десяток лет прятаться от нас.
        - И что же тогда делать? - спросил я. - Ты знаешь это место лучше всех нас.
        - Есть один вариант но… - начал говорить дракрагн но осекся.
        - Что но? - неуверенно спросил Лео.
        - Можно попробовать войти во тьму этих стен и попытаться уничтожить ее источник изнутри. Но только самоубийца пойдет на такое. Нужно придумать что ни будь попроще. - закончил он свою мысль.
        - Что из себя представляет эта тьма? - спросил я.
        - Никто не знает кроме императоров. Говорят, что там заключена тьма их душ. А что это значит я не в курсе. - печально сказал он.
        - Ладно оставим это на самый крайний случай. Сейчас ваша задача держать кольцо. Чтоб никто не вошел и не вышел оттуда. Периодически обстреливайте но следите чтоб снаряды шли по дуге и падали в сам город а не в стены. Так хоть есть вероятность что демонов побьете. Не так обидно будет. - сказал я. - А я с гномами на Любимце Удачи наведаюсь к Грегориану. Пора нам свести старые счеты.
        - То есть мы тут остаемся так для виду? - уточнил Альбион. - Кто за главного?
        - Не будем обманывать друг друга, кого бы я не оставил главным все равно будет Унлей. Так смысл назначать кого то еще? - улыбнулся я глядя на тигра. Он как обычно делал вид что крепко спит, но мы то знаем, что затаился поганец.
        Все дружно согласились. Кандидатура некогда погибшего полубога грома который имеет огромнейший опыт в сражениях и хорошую смекалку устраивала всех. Маллия рвалась полететь со мной но я решил не брать ее на такое опасное дело. Велев Лео не отходить от нее и охранять я начал собираться в дорогу. Мой старый кожаный доспех сменила легкая кольчуга гномьей работы, по верх легла куртка из кожи отари, и штаны из нее же, за спиной я привычно повесил рукоятью в низ свой новый ксифос выкованный все теми же гномами.
        - Ну что господа! В путь за победой! - прокричал я с палубы корабля поднимая его в воздух.
        - В путь за победой! - хором прокричало мне моей войско.
        - Какие у тебя планы хранитель? - спросил Руби когда мы пересекали границу Ниргииза и Эльдрии. В дали мы видели, как силы света осаждали занятую демонами крепость одного из баронов. В ход шли катапульты баллисты постоянный обстрел лучниками и магами. Но адские отродья держались.
        - Я еще не думал над этим. - признался я. - Моя главная задача будет битва с Грегорианом. А ваша подорвать дворец. Но только когда его покинут все. Есть у меня одна идея как это провернуть. Глава городской стражи мой бывший наставник по фехтованию, и друг семьи. Капитан Оливер наверно будет рад меня видеть.
        - Есть план дворца? - спросил гном.
        - К сожалению нет. Но я добуду его. Мы оставим корабль у моей подруги на заднем дворе а сами тайно проберемся в Святую Фелицию. Там есть база Асерков в ней мы на время и обоснуемся. Альбион обещал, что нас встретят.
        - А корабль точно влезет на задний двор? - подозрительно спросил Руби.
        - Да влезет, этот задний двор принадлежит народу альвов. - ответил я. - Будь с ними нежнее. Они крайне ласковые создания.
        - Хлюпики в смысле?
        - Нет. И не надо называть их хлюпиками. Они по своему красивы. Когда я стал хранителем они приютили меня и подарили свою заботу. Я тогда был испуганным мальчишкой которого на своей спине вытащил Унлей. - коротко поведал я ему о начале своего пути. - Я поклялся защищать этот народ точно так же как и ваш.
        - Да я же шучу Маркус. Ты что такой серьезный? Трезвый что ли? - с этими словами Руби протянул мне флягу с элем. Я охотно принял угощение и сделал большой глоток. Вкуснейший эль что я пил подумал я.
        - Спасибо. - поблагодарил я его.
        Лес альвов встретил нас своей неописуемой красотой. Все те же идеально зеленые деревья, мягкая словно нежнейший шелк трава, и громкое пение лесного народа. Даже гномы сошедшие с корабля прислушивались к новым ощущениям.
        - Какой свежий тут воздух. - сказал кто то из гномов и принялся забивать трубку душистым табаком. Я усмехнулся и направился к уже знакомому мне древу. Гномы остались у корабля знакомиться с местным народом который при виде меня толпой сбежался посмотреть на корабль.
        На подходе к дереву я ощутил насколько же я благодарен этому месту. Я встал на против коридора из корней и поклонился древу в знак приветствия.
        - Мой хранитель. - раздался впереди голос Элионель. - Как же мы ждали вас.
        Рядом с ней стояла маленькая девочка в зеленом платье. Ее светлые волосы и добрый чистый по детски взгляд заставили меня на секунду остановиться. Я ощутил, что меня необъяснимо тянет к ней. Словно это мое дитя.
        - Мое дитя… - прошептал я и кинулся к ним на встречу спотыкаясь о корни. Унлей же говорил, что у меня будет дочка! Как я мог забыть! Подбежав я схватил ее на руки и стал кружить над головой. Жрица леса радостно улыбнулась глядя на нашу первую встречу. Я плакал.
        - Ее зовут Изабелла. Унлей сказал, что ты будешь не против этого имени. - произнесла Элионель.
        - Изабелла. - прошептал я. - Я твой папа. Маркус.
        Удивления на ее лице не было. Она смотрела на меня с огромнейшей любовью, какую только можно желать. Только одна женщина в жизни мужчины может посмотреть так же искренне. Мать которую мне заменила тетушка Ания. Так что это был первый взгляд бесконечной любви в моей жизни.
        - Папа. А ты уже спас мир? - весело спросила она повиснув на моей шее. - Мама говорила, что ты спасешь этот мир.
        - Нет но уже скоро. - ответил я. И подхватив на руки их обеих я направился в сторону входа в дерево. На этот раз я прекрасно ощущал куда нужно идти и что нужно делать. Общение с миром во время медитаций давало свои результаты. Древо будто вело меня.
        Мы сидели в комнате Изабеллы. Большая уютная комната в ярких цветах, с большой кроватью в центре, кучей кукол сплетенных из травы, и бабочки летающие от цветка к цветку которые росли прямо из стен.
        - Древо любит нашу дочь. - сказала жрица и с необъятной для человека добротой посмотрела мне в глаза.
        - Как и мы с тобой. - ответил я ей и крепко обнял. - Спасибо тебе за нее.
        - Это тебе спасибо мой хранитель. - она в ответ обняла меня и мы пару минут так стояли пока нас не отвлекла дочка.
        - Пап это я тебе сплела! - сказала она протягивая мне браслет сплетенный из каких-то корешков. - Это корни этого древа. Он мне подарил их когда я думала, что для тебя сделать.
        Я принял подарок и тут же одел на руку. Довольная Изабелла тут же бросилась мне на шею и до конца вечера я не хотел отпускать ее на землю. Весь день был посвящен общению с дочкой. Мы купались, летали на облаке тумана, как оказалось у нее есть большие задатки к магии молнии, я объяснил ей простейший прием сгустка молнии. И она принялась отрабатывать его. Через минут десять она устала и попросилась на руки. Мы пошли к ней в комнату и там плотно поужинали. После я уложил ее спать. А сам пошел искать Элионель. Я нашел ее на некогда нашем месте. Огромная площадка усыпанная листьями под самой кроной древа. Она стояла там одна.
        - Вы так красиво смотритесь вместе мой хранитель. - немного тоскливо сказала она. - Я так скучала!
        С этими словами она бросилась ко мне и крепко поцеловала. Так мы и стояли, как и раньше. Только я и она. Шелест листьев успокаивал а ее нежные губы делали этот момент не забываемым.
        - И я скучал, моя жрица. Очень скучал. - ответил я.
        Ночь мы провели вместе. Мы разговаривали, пили напиток который давало нам древо, я рассказывал ей о своих похождениях, о том что мы почти уничтожили демонов, о островах, я обещал показать им все что видел. Город гномов, снежные вершины Риива, море, наш архипелаг, покатать на корабле. Только вот…
        - Мой хранитель мы не можем быть вместе. Я уже говорила, что у тебя не может быть дома. Весь мир твой дом. И каждая женщина в этом мире может стать матерью твоих детей. Не надо любить меня только по этому. - грустно сказала она. - Мы можем быть вместе только здесь. Альвы не покидают своего леса. Они умирают там, где родились. Изабелла другое дело. Я не буду против если когда ни будь ты ее заберешь в свои прекрасные странствия. Но я не смогу идти с вами. Тебе нужна та кто будет стоять за твоей спиной пока ты бьешься с полчищами нечисти, та кто будет зашивать твою одежду после десятков ран полученных в бою. Я так не могу. Люби меня только здесь пожалуйста. Я тоже буду любить тебя. Но только в этом лесу.
        Я ничего не мог ответить. Она была полностью права. Я любил ее, как жрицу, как мать моего ребенка, как ту кто помогла испуганному мальчишке прийти в чувство перед опасной дорогой. Но не как женщину. И она это понимала. Я поцеловал ее губы последний раз и отправился в свою каюту на корабле. Вытащив от танцующей во круг костра толпы пьяный альвов и гномов Руби я почти силой затащил подвыпившего гнома в каюту достал бутылку огненной воды и разлил по кубкам.
        - Пей. - велел я и одним глотком осушил кубок. Мой друг сразу все понял. И с готовностью поддержать меня в борьбе с трезвостью тоже выпил содержимое кубка. В тот вечер пили мы долго и много.
        - Ну ты же… Ик… сам прекрасно все понимаешь! Что же ты… уф… грустишь то так Маркус? - еле выговорил Руби.
        - Да грустно мне вот ииии и все! Я ж ее любил долго, а оказалсссь не лублу… - произнес я.
        - Так и не лубы. Чего растратратраиватся то? - сейчас наша речь наверно была похожа на речь двух пьянчуг но вы не подумайте так как тогда пью я крайне редко.
        - А знаешь! Ты прввв! Вот щас пойду и всо ей скажу. - сказал я вставая. К сожалению то ли гравитация в тот момент ополчилась против меня, то ли силы древа не дали мне встать то ли это последствие уже восьмого графина огненной воды, но моей встрече с Элионель в ту ночь было не возможно состояться. Судьба она такая.
        Очнулся я в крайне странном состоянии, храпящий рядом Руби по всей видимости даже не планировал вставать ближайшие дня три. По комнате было разбросано битый хрусталь. Бедные графины подумал я. На столе были два сжатых почти в лепешку серебряных кубка. Мой ксифос и секира Руби торчали из стены. А от камина очень скверно пахло. Я вспомнил каким именно образом мы тушили его в ту ночь и меня чуть не стошнило.
        - Вот же черт. - произнес я.
        Проскользнув в комнату Изабеллы пока она спала я быстро принял ванну стараясь смыть с себя противный запах вчерашней попойки с гномом. Когда я выходил на стуле перед дверью лежали знакомые мне серые одеяния. Спасибо Элионель подумал я. Не дала упасть в грязь лицом перед дочерью. Войдя в ее комнату я тут же прыгнул к ней на кровать и лег рядом глядя как она лениво открывает свои прекрасные голубые глазки.
        - Доброе утро Изабелла. - сказал я целуя ее в щеку.
        - И тебе папа. - она потянулась и спросила: - А Унлей сегодня придет?
        - Нет малышка у него дела. Он сейчас руководит моей армией. Они окружили столицу демонов в Ниргиизе. А ты давай просыпайся через пару часов за нами к лесу подъедут и мне придется не на долго вас покинуть.
        - Ты уже уезжаешь? А я думала мы поиграем. - печально сказала она.
        - Я обещаю, что когда все кончится я вернусь и мы будем играть сколько ты захочешь. Слово серого хранителя! - поклялся я.
        - Хорошо. А сейчас выйди! Леди не должна переодеваться при мужчинах. - деловито велела она.
        - Как пожелаете моя маленькая леди! - мне показались смешными ее столичные замашки и я решил подыграть ей.
        - Я не маленькая! Мне уже почти четыре года! Альвы взрослеют раньше чем люди! - возмутилась она, но я подхватил ее на руки и стал кружить.
        - Но я то человек, и твой папа значит ты на половину тоже человек. А тогда ты маленькая. - весело сказал я.
        - На половину маленькая. - уточнила она. Я засмеялся и поставив ее на пол вышел из ее комнаты оставив миледи переодеваться.
        Все утро я провел в компании со своей дочерью. Мы веселились, гуляли по лесу, и общались обо всем. Я рассказывал ей про море, про острова, про город гномов. Она слушала затаив дыхание. напоследок я прокатил ее на Любимце Удачи и попрощавшись мы с пятью гномами в полном боевом доспехе и секирами на перевес покинули лес альвов.
        На опушке нас уже ждали Асерки. Под видом двух пивоваров которые везут в столицу бочки с элем были замаскированы могучие войны голыми руками убивающие демонов.
        - Хранитель. - поприветствовал меня один из них: - Залазьте в бочки. Они внутри покрыты габиром так что вашу ауру никто не увидит.
        Впереди нас ожидали две недели пути. Выпускали наружу нас всего раз в два дня и то когда Асерки были полностью уверены, что никто за нами не следит и глубоко в лесу. Это были самые мучительные две недели. Которые я провел в медитации да бы скоротать время. Не представляю, как тяжко было гномам.
        - Мы прибыли. - раздался голос одного из Асерков и крышку моей бочки открыли. Гномы валялись на полу не в силах двинуться затекшие конечности горных жителей не привыкшие к таким перевозкам отказывались двигаться долгое время.
        Оглядевшись я понял, что мы в каком-то подвале, деревянная лестница вела на первый этаж здания, серые стены покрытые засохшим слоем грязи, и двух этажные койки три штуки как раз для нас.
        - Альбион говорил, что вам понадобятся какие-то ингредиенты, составьте список мы все добудем. Подробный план дворца будет завтра с утра, сегодня ночью наш лазутчик все обследует. - отчитался один из «пивоваров». Еда и вино спрятаны в каждой третьей бочке так что отдыхайте. Как я понимаю завтра ночью мы выступаем?
        - Да все верно. - подтвердил я. - Спасибо огромное за вашу помощь.
        - Вы хранитель серого тумана. - коротко ответил он. - Для вас все что угодно.
        Руби быстро составил список того что нужно для создания взрывчатки и какого-то там фитиля к ней, и передал его Асеркам. К вечеру все уже было доставлено что довольно сильно удивило гнома.
        - У нас свои поставщики алхимических составляющих. - пояснил Асерка. Они откровенно не желали называть свои имена. Вместо них они назвали нам свои прозвища. Рыжебородый коренастый не большого телосложения мужичек имел прозвище Око. А его напарник молодой парень мой ровесник с бритой на голо головой и карими глазами был Плут.
        Ночью я покинул наше укрытие и замаскировав свою ауру под ауру мага воздуха я отправился на поиски капитана Оливера. Блуждая по почти забытым мною улицам на меня нахлынули печальные воспоминания. О том как весело мне тут было когда то. Я еле удержался что бы не заглянуть в лавку где продавались дьявольские сласти. И глядя из далека на дом тетушки Ании я увидел, как к нему подошел капитан Оливер. Время не пощадило его. Темные волосы покрылись сединой. Уставшее от жизни лицо и затуманенный взгляд говорили о нелегких тяготах выпавших на его долю.
        Как только дверь за ним закрылась я проскользнул в дом через окно в некогда моей комнате. Я был удивлен когда обнаружил в ней маленькую кроватку с спящим в ней младенцем. Я сразу ощутил, что это мой братик. Спасибо капитан за то что заботились о тетушке.
        Спустился я тихо. Глядя через резные узоры лестницы я заметил, как Оливер и Ания сидели у камина на какой-то шкуре и пили вино периодически даря друг другу поцелуи. Как же спокойно мне стало глядя на них.
        - Всем привет. - громко сказал я спускаясь по лестнице. Капитан на рефлексах схватил меч и принялся его обнажать как заметил кто наведался к ним в гости.
        - Маркус? - не веря своим глазам воскликнул он. Тетя долго смотрела на меня и тут из ее глаз брызнули слезы и она кинулась ко мне обнимая и целуя меня. Я подхватил ее на руки пару раз крутанулся с ней. И обнял в ответ.
        - Я тоже очень скучал тетя Ания. - произнес я.
        - Как же ты вырос! Стройный загорелый! А вот волосы мог бы и состричь. - не унималась она чем вызвала у меня новый приступ радости. - Почему ты убежал ничего не сказав тогда?
        - Ну сложно писать записки с арбалетным болтом в плече. - с улыбкой ответил я. - Теть прости но мне надо серьезно поговорить с Оливером.
        Не выпускающий все это время рукоять меча капитан выдохнул и со звоном гарды задвинув клинок в ножны сказал.
        - Я тоже рад что ты жив. О чем ты хочешь поговорить?
        - Вы даже не представляете сколько бы я хотел вам поведать. - признался я. - Но сейчас все куда сложнее. Завтра я убью Грегориана.
        Последние слова вызвали долгую паузу в нашем разговоре.
        - И ты хочешь, чтоб я тебе помог? - спросил Оливер.
        - Не совсем. Я прошу завтра к полуночи вывести всех людей из дворца. Я не хочу, чтоб кто то пострадал во время, нашей битвы. - попросил я.
        - Но почему ты хочешь его убить Марк? Император добрый человек! Он почти уничтожил демонов! И убил Велиира! Скоро мир будет везде! - начала причитать тетушка.
        - Грегориан зло скрывающееся под видом света. И лгун. Велиира убил я. И ваша армия все это время побеждала только благодаря тому что с другой стороны Ниргииза шла моя армия которая сейчас осаждает столицу темной империи. А Грегориан убийца. Слишком многих людей он приносит в жертву чтоб он мог называть себя Несущим Свет. - чувствуя, как закипаю сказал я.
        - Это правда Ания. Маркус не врет. - сказал Оливер. - Грегориан уже давно стал жестоким убийцей. Но никто не может ему возразить поскольку он слишком силен. Только другие хранители могли с ним бороться. А судя по последним событиям такой остался только один и это твой племянник. Я попробую помочь тебе Марк.
        - Благодарю вас капитан. - произнес я. И сменил тему: - Кстати, как зовут моего брата?
        Вопрос всех поверг в изумление. Особенно капитана.
        - Маркус. Как и тебя. - ответила Ания. - Я уже и не надеялась тебя увидеть.
        Слезы покатились с ее глаз и Оливер притянул ее к себе и крепко обнял.
        - Не плач глупенькая, вот он твой Маркус старший. Живой и здоровый. Ты только посмотри какой он вырос! - принялся утешать он ее.
        - Я вас всех люблю. - ответил я и скрылся из дома.
        Как только стража Оливера вошла в замок и оттуда стали выходить люди, я в сопровождении пяти гномов и двух Асерков вошел в цитадель света. Зал из белоснежного мрамора встретил нас своей красотой. В центре стоял огромный фонтан в середине которого стояла статуя Святой Фелиции. Прекрасный лик пожертвовавшей собой крестьянки был сохранен на века в памяти жителей империи света.
        - Тут наши пути расходятся. - сказал я своим спутникам. - Постарайтесь выжить.
        Руби с улыбкой кивнул и ответил: - С тобой вера моего народа хранитель.
        И мы разошлись. Они двинулись в подвал замка что бы заложить взрывчатку, а мне предстояла последняя битва которая должна была решить все. Время правление Грегориана должно было прерваться.
        Я медленно поднимался по лестнице положив руку на идеально гладкие мраморные поручни. С верху бежали люди подгоняемые стражей. Передо мной мелькали все возможные наряды гуляющих во дворце дворян. Паника которую создал Оливер делала свое дело. Я шел медленно словно оттягивая поединок как можно дальше. На самом же деле я старался дать больше времени Руби и его команде. И вот передо мной встали ворота в главный зал дворца в котором стоял трон с восседающим на нем императором. Он уже знал, что я пришел, одев свой сияющий доспех из чистого света он ждал меня.
        Открыв дверь я обнажил свой клинок и все так же медленным шагом пошел в сторону трона.
        - Дерзко с твоей стороны прийти прямо мне в руки хранитель. - брезгливо сказал он. - Ты захотел погибнуть как герой? Извини это не получится. Все жители думают, что ты чуть ли не приемник Велиира.
        Я молчал покрыв свое тело серебряным доспехом из уплотненного тумана я остановился за десяток метров перед императором.
        - Молчать значит решил? Видимо гибели твоих солдат тебе было мало. Хочешь я еще кое что тебе покажу? - спросил он. - Лиор! Мальчик мой иди сюда.
        Из-за трона показался принц. В его взгляде читалось полное отсутствие разума. Словно тупая кукла ведомая оковами света он встал перед своим отцом.
        - Как думаешь смогу ли я во славу света отринуть все что мне дорого? Еще как! - закричал он и в его руках сверкнул меч света. Раздался вскрик и пол около трона окропила кровь. Между Лиором и императором стояла мать принца императрица Изиель. Прижимая к груди своего сына она плакала. По ее ногам потоками стекала кровь.
        - Грегори! Как ты можешь? Это ведь наш сын! - сквозь слезы кричала она. На ее лице исказилось страдание и презрение к своему мужу.
        - Он выродок не способный стать императором! Свет откажется служить ему! - разъяренно прокричал Грегориан. И схватив за волосы Изиель швырнул ее в сторону. Как только он снова замахнулся на Лиора я увидел, как перед смертью губы императрицы шепчут «Спаси его».
        Такого взрыва чистой ярости я не ощущал никогда. Сорвавшись с места я оказался возле Грегориана и пинком в голову откинул его назад пробив его телом мраморную стену. И что бы не дать ему прийти в себя нырнул за ним в открывшийся проем. Мы скрестили мечи. Грегориан был могучим противником, его непоколебимая вера в свою правоту не оставляла мне выхода. Он должен погибнут!
        Я нанес серию ударов светящимся клинком попутно выпуская в тело императора десятки разрывных игл. Ни одна из моих атак не достигла цели. Мой клинок он с легкостью парировал уводя его в сторону а игла растаяли в его доспехе.
        - Мальчишка. Ты не можешь победить меня! Сейчас ты бьешься не только со мной! Каждая часть моего доспеха и этот меч это души моих предков! По силе я равен всему своему древнейшему роду Несущих Свет! Ты ни что по сравнению со мной! - прокричал он. И пошел в наступление. Его широкий клинок разрубал воздух перед моим лицом, я кое как успевал уходить от его ударов. Он двигался куда быстрее меня. Разорвав дистанцию я стал поливать его дождем светящихся иголок. Он даже не защищался! Они просто исчезали на подлете к нему. Я слегка удивился и это было ошибкой. Мгновенно оказавшись предо мной он ударом кулака отправил меня в полет через три помещения дворца. Чувствуя, как ломаются мои кости я пробивал одну стену за другой.
        Когда мой полет прекратился и я соскользнул на пол я еле дышал. Мое тело отказывалось двигаться. Было ощущение что мои органы перемолоты вместе с костями. Единственное что мне оставалось это…
        Я рывком вытянул перед собой руку и стал наблюдать как она превращается в туман. Рассыпаясь на крохотные частички они устремлялись вверх превращаясь в серое облако. Я закрыл глаза и ощутил, как процесс пошел быстрее. Я почувствовал себя всем каждой частичкой воздуха что наполняла этот мир. Я чувствовал биение тысяч сердец дыхание всех жителей Эльдрии и не только. Ураганом эмоций они прошлись по моему сознанию открывая в нем что то спрятанное даже от меня…
        Я потерял контроль. Туман которым я стал растаял в воздухе. Им руководили мои скрытые инстинкты. Не представляю, как это происходило но я отчетливо видел удивление Грегориана, он тут же создал вокруг себя щит из света и приготовился отражать атаки. Глупо. Подумал я. И сгусток тумана образовавшись прямо в его коконе из света пронзил его руку. Меч выпал. Покинув руку императора он перестал светиться. Сейчас его можно было легко спутать с обычным клинком. Хранитель света быстро залечив рану поднял клинок и удивленно уставился на него. Он больше не светился. Это был простой меч.
        - Нет! Только не сейчас! Ты не имеешь права! - провопил император кому то.
        - Ты позор нашего рода! - раздался голос. Он исходил от клинка. И услышав его Грегориан замер. Чем я и воспользовался. Серебряно - серый сгусток тумана пробил его грудь и он упал на колени лихорадочно хватая губами воздух. Из его рта хлынула кровь и он упал лицом на покрывшийся красными каплями белый мрамор.
        Я сконцентрировался и туман окутывающий весь этот мир стал собираться в мое тело. Через некоторое время я стоял по среди зала в своем светящимся доспехе крепко сжимая ксифос. Мое тело восстановилось после переломов и я побежал к Изиэль на ходу пуская в ее тело туман в попытках вылечить мать Лиора. Но было поздно, она погибла. Обернувшись к лежащему около трона принцу я подошел к нему и поднял на руки. Он был жив. Без сознания но жив. Я направился в сторону выхода из зала и тут.
        Мою грудь пробил луч чистого света. Он словно поглощал мою силу. Я ощутил, как энергия моего тела стягивается к ране стараясь излечить ее. Но проклятый свет впитывал ее в себя.
        - Этот слабак не мог стать императором. - раздался голос Грегориана позади. - Грегори был слишком слаб духом что бы свет ему подчинился.
        После этих слов зал наполнил громкий хохот. Так мог смеяться только сумасшедший убийца загнавший свою жертву в угол.
        - Ты правда верил, что можешь победить настоящего светлого императора? - спросил поднимающийся с пола император. Точнее от него осталось только тело которое занял кто то другой. - Позволь представиться меня зовут Ларберт! Я предок этого ничтожества.
        Я не мог сказать ни слова. Ни тело ни моя сила не хотели слушаться. Мне показалось что даже волосы на моей голове не шевелились словно стали камнем.
        - Сейчас ты наверно гадаешь почему же ты не можешь и пальцем шевельнуть? Я тебе отвечу. В твое тело попал свет. Он разносится по твоему телу мелкими частичками по твоим венам и уничтожает саму сущность серого хранителя лишая тебя силы. - с этими словами он снова принялся истерично смеяться упиваясь самим собой. - Это настоящая сила света а не то что было у Грегориана. Жалкие щенки. Все ваше поколение ничтожно! Вы не ведайте настоящей силы ни тумана ни света! Даже лорд хаоса был слишком добрым для того чтоб быть хранителем тьмы.
        Он подошел ко мне и плюнул мне в лицо. Я не мог ответить. Ощущая, как меня хаотично покидают силы я чуть не начал паниковать. Он ходил во круг меня разговаривая сам с собой.
        - А кто виновен? Только вы! Вы слабые! Да любой маг воздуха в мое время мог делать все тоже самое что вы тут устроили с хозяином этого тела. - он схватил Лиора с моих рук и подкинув его обмякшее тело пинком отправил его в сторону трона. Раздался хруст костей и принц растянулся перед троном. - Пришла новая эпоха! Эпоха кровавого света!
        С этими словами его аура засияла новым цветом. Она была куда сильнее чем когда либо у императора Грегориана. Кроваво-красный свет исходил от него. Ужасающая аура могущества исходила от него.
        - А теперь я разберусь с тобой. - с этими словами он схватил меня за руку и крутанув меня над головой пробил мной крышу дворца. Я даже не чувствовал боли. Мое тело онемело. Я летел над столицей и смотрел как же тут красиво. Там далеко снизу сейчас были люди. Они спали в кроватях прижимая к себе своих любимых. Либо сидели семьями за столами и ужинали. Где то там пятерка отважных гномов готовились взорвать дворец. И где то там моя семья. Моя дочь… Моя жрица… Лео, Альбион, Бруно, Монах, десятки имен промелькнули в моей голове. Каждый кто приходил мне на ум всплывал передо мной образом этого человека, я не знал их. Но прекрасно ощущал, как их сила наполняет меня. Как их любовь и вера пульсируют в моем погибающем от света теле.
        - Они молятся тебе. Прими их веру! - раздался голос Унлея в моей голове. И я принял.
        Из всех сторон разом в меня полетели тысячи молний. И я ощутил каждого кто сейчас молился мне. Я видел, как вся моя армия сидит на коленях, как тетя с Оливером закрыли глаза и смотрят в ночное небо как весь лес альвов окружил дерево и притронулись к его корням, как гордый народ гномов кричит хором мое имя, и тут же я ощутил, как армия моего отца по рыцарски преклонила колени произнося мое имя. От каждого кто молился ко мне шла энергия. Она буквально разрывала мое тело я не успевал ее усваивать.
        - А ты умеешь удивить хранитель! - раздался внизу голос некогда принадлежавший Грегориану.
        Туман сгустился. Все небо над дворцом сейчас было сверкающим серебристыми молниями туманом. И этим туманом был я. Нет я не растворился в воздухе, просто я ощущал некую связь между этой первородной силой и моим телом. И я начал действовать. Резко подав руку вперед я повел плотный поток тумана в сторону стоящего на крыше императора. Набрав скорость поток встретился с выставленной перед ним красной стеной, и пробил ее.
        - Замечательно! Но ты можешь и лучше! - расхохотавшись крикнул Ларберт. - Давай поиграем хранитель.
        Его тело укутал света на манер моего доспеха. И меч в его руке полыхнул багровым светом. Он оторвался от крыши и рванул в мою сторону.
        Я не теряя контроля с облаком сделала так же. Серебряный доспех снова покрыл мое тело но на этот раз он был другим. Мощнее. И я отправился к нему на встречу. Перед самым столкновением я оттолкнулся от воздуха и кувырком перелетел через набирающего скорость императора. Его меч прошел подо мною и в этот момент я обеими руками схватил его за голову и продолжив вращение запустил его вниз. Пробив крышу он исчез и тут же красная вспышка озарила первый этаж замка. С нею из главных ворот вылетела стрела из кровавого света и понеслась в мою сторону.
        - Да! Давай! Ты же не такой слабак как Грегориан! Докажи, что достоин носить титул хранителя! - прокричал он. И с неба ему на встречу сорвались десятки серебряных молний. Он принял их на меч и словно отбив камень увел их в сторону. Южная стена города взорвалась тысячами осколками от попадания туда молнии. - Неплохо! Но недостаточно!
        Он оказался сбоку от меня и взмахнул мечем. Как только его клинок коснулся моего доспеха небо озарила яркая вспышка. Меня откинуло назад и тут я заметил, что по моему доспеху ровно как и по его клинку пошли трещины.
        - Прекрасно! Мальчишка ты умеешь порадовать старика хорошим боем! - его глаза полыхнули красным светом. - Теперь я буду биться по настоящему.
        Тут же появившись предо мной он ударил меня лезвием в горло надеясь отрубить голову. Но доспех не подвел. Даже больше он начал срастаться обратно. Только вот удар был такой силы что на этот раз я полетел в сторону дворца. В полете я собрал все силы для последнего удара. Гнев Серого Тумана обрушился на император с необъятной немного будоражащей мощью. Он осветил небеса словно серебряное солнце и устремился в Ларберта.
        - Великолепно! - раздался голос императора сбоку от меня. Я быстро обернулся и увидел, как он перехватив клинок в левую руку целит им мне в шею. Вместо правой руки у него был обугленный кусок плеча. - Ты смог меня ранить! Пускай и незначительно. Давно никто не мог задеть меня.
        - Он ранил а я уничтожу! - раздался женский голос сверху и тьма обрушилась на него могучим потоком.
        Люция, бывшая наложница Велиира стала новым хранителем хаоса. Жаждущая только уничтожать ее сила была настолько велика что она еле сдерживала ее. Но сейчас это был не нужно. Выпустив всю тьму из своего холодного сердца она направила ее на того-кто по ее мнению должен бы быль Грегорианом. И подлетая к цитадели света она увидела битву Маркуса и императора света. В пылу битвы ни я ни Ларберт не увидели ее, и что бы убить наверняка она выбрала из нас самого раненого. И им оказался Ларберт в теле Грегориана.
        Тьма буквально поглотила его. Поток хаоса вырывал множество маленьких кусочков из тела некогда принадлежавшее императору света. Ларберт даже не мог кричать. Хаос проникал в него через уши, глаза, рот, нос. И рвал его изнутри. Когда поток ослабел я увидел то что осталось от императора. Пожелтевший от тьмы скелет с местами сохранившимися кусками мяса на нем.
        - С одним покончено. - произнесла Люция. - Сейчас я оставлю тебя жить, но поверь хранитель Грегориан и Велиир были менее опасными противниками для тебя чем я! Сперва погибнут все кто тебе дорог а потом я возьмусь за тебя.
        С этими словами она сорвалась с места и через пару секунд скрылась в направлении Ниргииза.
        - УНЛЕЙ! БЕГИТЕ! - обратился я к нему. - К вам несется новая хранительница тьмы!
        Но он молчал. Я быстро втянул в себя нависшее над остатками дворца облако и вложив всю энергию в скорость полетел за Люцией. Такой скорости как в тот момент я не достигал никогда! Я несся рассекая плывущие на встречу облака словно раскаленный нож через масло. Свист воздуха закладывал уши словно крик банши. Туман вырывался из моего тела все сильнее и сильнее. Через минуту полета я пересек границу с Ниргиизом. И собрав всю силу я ускорился еще больше. Со стороны люди наверно видели серую полосу тумана делящую небо пополам.
        Подлетая я увидел, как почти все мое войско охватывает черный дым хаоса вырывающийся из тела вампирши. Не сбавляя скорости я снес ее с ног и вцепившись в нее изо всех сил стал уводить ее как можно дальше от своих товарищей. Не знаю были ли они живы, в тот момент я рвал на себе жилы крепко сжимая вырывающуюся хранительницу. Набрав еще большее ускорение я вытянул перед собой руки с вцепившейся в них Люцией и врезался в песчаные поля Ниргииза. Облако пыли от нашего приземление попало в глаза вызывая жгучую боль. Вампирша остервенело рвала мое тело совершенно не замечая кольчуги и куртки из шкуры отари. Буквально вырывая куски плоти. Если бы не моя почти мгновенна регенерация я бы давно погиб. Ее когти вспарывали мою грудь раз за разом. Она кричала. Ее боевой устрашающий клич разносился над пустыней на долгие километры.
        Собравшись с силами я поймал ее руки и ударил лбом ей в нос. Раздавшийся хруст костей слегка ее успокоил. Она отпрыгнула от меня на несколько метров, я мигом оглядел себя и увидел, что на мне остались лишь кое как уцелевшие штаны и один сапог. Я ловким движением ноги послал его в вампиршу и создав клинок из уплотненного тумана ринулся в атаку. Пляска смерти продолжалась довольно долгое время. Отражая удары друг друга и нанося ответные мы оба почти выбились из сил.
        - Велиир помоги мне! - закричала она. И я ощутил, как тьма которая пропитала землю этой империи начала стягиваться в тело Люции. Я тоже не стал терять время и обратился к миру, созданная мною сфера быстро заполнилась энергией и потекла мне в тело. Я тяжело дышал. Боль в груди не унималась ни на секунду. Не позволяя толком вдохнуть. Когда мое тело снова было полно энергии я сконцентрировался и не надевая доспеха рванул на вампиршу. Она ринулась на встречу. Ее когти и мой меч со вспышкой света соприкоснулись и нас отбросило в разные стороны. В полете я отправил в нее десяток игл и услышав вскрик понял, что попал.
        Она стояла сжимая живот и кричала. Кровь хлестала из ее раны через пальцы.
        - Нет! Только не это! Мое дитя! - кричала она. Сам того не зная в тот момент я уничтожил ребенка Люции и Велиира. Кровь вперемешку со слезами текли по ее лицу и падали на песок под ее ногами. - Ты ответишь за это!
        Ее ярость возросла в десятки раз. Вырывающийся из нее хаос понесся в мою сторону. Я тут же накинул свой доспех и выпустил на встречу облако серого тумана. Два потока встретились и принялись бороться друг с другом. Они переплетались в причудливых вихрях по очереди пересиливая друг друга. Когда я понял, что мой поток слабеет я скинул защиту и направил все силы в рвущийся из моих рук столб тумана. Наши силы были равны и мне ничего не оставалось как из последних сил я создал самый плотный доспех и нырнул в хаос исходящий их ее тела. Я двигался против могучего течения реки хаоса на встречу Люции. Тьма была на столько сильной что не было видно ничего. Мои ноги тонули в песке, но я шел дальше. Черный густой дым окружил меня со всех сторон. Я уже думал, что я потерял направление как увидел впереди две женские кисти рук. Схватив одну из них я рванул на себя и создавая клинок из другой руки вонзил его в тело вампирши. Отпустив ее руку я создал еще один и вонзил его в голову Люции. Ее тело обмякло. И она рухнула на колени. Кровь из ее тела пропитала песок во круг нас. От потери сил я упал рядом. Жадно вдыхая
горячий воздух я старательно залечивал раны оставленные после битвы. Мне повезло что Люция была не так опытна в управлении хаосом как я Грегориан или Велиир. Если бы на ее месте был прошлый владыка тьмы так легко я бы не отделался. Я долгое время лежал без сил не в состоянии пошевелиться и тут я уловил рядом движение. Вампирша из последних сил подскочила и вонзила свои клыки мне в шею.
        - Ну ты и дура. - сказал я. - А теперь повинуйся мне.
        Она замерла не в силах двинуться. В ее взгляде сперва промелькнуло удивление почему она остановилась, а потом кое что вспомнив это удивление сменилось отчаянием и лютой ненавистью. Ее тело изогнулось и из ее рта наружу вырвалось огромное облако тьмы. Оказавшись без хранителя облако попыталось скрыться но хаос не может существовать без носителя. Оно начало медленно но верно тлеть осыпаясь на песчаные равнины облаком серого пепла.
        - Нет! Нет! Неееет! Вернись ко мне! Прошу! Велиир! - в слезах орала вампирша. А я ощутив свою новую рабыню увидел, как в ее теле едва колышется новая жизнь. И только тогда я понял, что иглой чуть не погубил ее дитя. Мне стало невыносимо жалко ее и направив поток тумана в ее сторону я стал старательно исцелять ее поврежденный плод. Она замолчала глядя на то что я делаю, и упав передо мной на живот затихла. Я быстро перевернул ее и сорвал с ее живота остатки черной кольчуги. Лечение заняло куда больше сил чем я думал. Я долго не мог понять в чем дело но потом дошло что вампиры изначально рождаются мертвыми и я занимаюсь бесполезным делом.
        - Он будет жить. - сказал я и упал рядом с ней полностью лишенный сил. - В твоем сердце и вашем ребенке.
        Прежде чем я отключился я увидел, как ее красные глаза наполнились слезами счастья.
        Глава двадцать вторая. Путь хранителя
        Месяц прошел с того момента когда хранители тьмы и света были повержены. Обе империи прекратив войну принялись зализывать свои глубокие раны. Слишком многие погибли в этой бессмысленной войне.
        Люди с серой аурой вернулись на свои места. Больше едва темная оболочка во круг тела не являлась причиной гонений со стороны рыцарей. Благодарные бывшие беженцы организовали целый культ Серого Тумана. Угадайте кому он был посвящен? Конечно же мне любимому.
        Лиор который чудом выжил только потому что гномы собиравшиеся разнести дворец забыли фитиль к взрывчатке, встал во главе Эльдрии вместо своего отца. А поскольку он пережил довольно большое приключение в своем сознании маниакального желания убивать всех у кого не тот цвет ауры пропал. Через три года его правления он сменил имя Несущий Свет на Мудрый. Полностью отказавшись от силы своей семьи он как мог восстанавливал потрепанную империю некогда считавшейся светлой. Я естественно помогал ему чем мог. Но как вы знаете долго на одном месте хранитель сидеть не может. И через месяц я покинул столицу.
        Альбион и другие Асерки отныне стали официальными хранителями спокойствия в империи. Лиор осознавший их важность как мог спонсировал их и поклялся, что ни при каких условиях не будет лезть во внутренние дела этого ордена. Все карательные отряды по поимке людей с серой аурой подверглись долгому судебному делу со стороны новой власти. Многих казнили, а остальных отправили на границу с Ниргиизом. Которая отныне сместилась почти до самого моря.
        Для демонов отказавшихся от человеческой крови и мяса отвели отдельную резервацию на границе которой стояли некогда бывшие войны света. Рыцари восприняли это не с самым большим энтузиазмом но что им оставалось? Да и кого вообще интересовало их мнение?
        Монах с Бастилием отправились в странствие. Эти двое более чем сдружились за время военных действий. Ни раз спасавшие друг другу жизни они отчищали новые границы империи Эльдрия которые еще недавно принадлежали Ниргиизу от демонических племен которые не участвовали в битвах.
        Бастилий и Гектор тоже заняли свое место в новой империи. Мореходы основали крупнейшую торговую компанию.
        Лео, мой юный друг. Он отправился на поиски Алии которой он поклялся, что она будет его невестой. Естественно он обещал вернуться и мне как только убедится, что у нее все хорошо. Я не торопил его сказав, что не буду зол если мы годик другой не увидимся. Обнявшись напоследок он поправив кожаный доспех и висящие на нем клинки и исчез затерявшись среди уличной толпы.
        Руби и другие гномы долго извинялись за сорванную ими операцию, но это уже было не важно и после недельной пьянки в честь победы они отправились обратно в свой прекрасный подземный город. Как я и обещал ни один из гномов не погиб во время сражений.
        Изгнанные из-за серой ауры маги основали свой орден который в дальнейшем занимался исключительно новыми открытиями. Среди их рядов были многие великие изобретатели и первооткрыватели.
        Моя наполовину малявка осталась в лесу альвов под присмотром матери до ее взросления. Потом я обещал забрать ее с собой. Естественно я навещаю ее каждый год. А мой дух хранитель теперь тренирует ее. Как он мне любит говорить вся в отца. Кстати о нем. Я отпустил его. Он слишком много сделал что бы продолжать быть духом хранителем моего рода. Теперь пусть это будет исключительно его личное желание.
        Отец вернулся в столицу и там Лиор предложил ему стать генералом сухопутных войск всей империи. От такой чести Себастьян Габелий не мог отказаться.
        Все леса альвов было принято сделать неприкасаемой зоной. Охота и вырубка деревьев на их территории карались смертью. Как для простолюдинов так и для дворян. А гномы стали самым крупным торговым партнером людей. Абсолютно каждый хотел купить их «гляр-груши» и не только. Любящие драгоценные камни и золото гномы оценив возможность такой прибыли охотно согласились продавать свои товары на рынках людей. И даже цену не задрали.
        Люция, после рождения ребенка отправилась в храм тьмы. Поклявшись питаться только животными она взяла ребенка на руки и больше их никто не видел. Кстати Велиир младший был рожден вампиром с серой аурой. Думаю вы понимаете необычность этого дитя. У вампиров нет видимой ауры.
        А Маллия. А что Малиия? Вот она рядом шагает песенку напевает. И кстати ее полное имя теперь Маллия Габелий. Да да да мы поженились. Она стала той женой которая могла зашивать мои кровавые от битв рубашки. И мы были полностью довольны.
        Мир и гармония. Нет даже так МИР И ГАРМОНИЯ поселились в сердцах всех жителей обеих империй. Будь то человек, гном, альв, демон или же великан отари все ощутили перемены которые принес серый хранитель. И знаете, что? Все эти перемены были весьма удачными.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к